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Descripciones de especies: Cordia alliodora

Boraginaceae

Cordia alliodora

(R. & P.) Oken

C
Sinnimos
Cerdana alliodora R. & P.; Cordia alliodora (R. & P.) Cham; Cordia alliodora var. glabra DC.; Cordia cerdana (R. & P.) R. & S.; Cordia chamissoniana var. complicata R. & P. ex Chodat.; Cordia gerascanthus forma micrantha Chodat.; Cordia gerascanthus Jacq. (no Cordia gerascanthus L.); Cordia gerascanthus sensu Griseb.; Cordia gerascanthus var. subcanescens DC.; Cordia goudoti Chodat.; Cordia macrantha Chodat.; Cordia velutina Mart.; Lithocardium alliodorum (R. & P.) Kuntze.; Varronia tuberosa S. & M.

Nombres comunes
bohun (BE, HO); bojn (Petn-GU, HO); calzonte (ES); chevel (GU); cinchado (NI); corallilo (BE); dze-u (CR); laurel (CR, ES, GU, HO, NI, PA); laurel blanco; laurel hembra (Estel-NI); laurel macho (Managua-NI); laurel negro (ES, GU, HO, NI, PA); salaam (BE, HO); salmwood (BE); suchaj (GU)

Una especie muy importante. Su popularidad radica en el alto valor de su madera para uso local y en mercados nacionales, la abundancia de regeneracin natural y que puede ser combinada con otros cultivos (perennes y anuales). Los agricultores favorecen su regeneracin dentro de sistemas agroforestales, para lo cual su copa abierta y rala, y capacidad de autopoda la hacen muy apta, permitiendo la produccin de madera sin competencia excesiva con los cultivos. Su uso para reforestacin en plantaciones puras es un evento relativamente reciente. Aunque la regeneracin en potreros es comn, el crecimiento es generalmente pobre debido a la compactacin del suelo. En zonas secas, con su habilidad de rebrotar, es una de las especies que ms se mantiene en milpas y barbechos (p.ej. sistema Quezungual en Honduras, ver p. 67), dando lea y madera para construcciones rurales. Su crecimiento es particularmente susceptible a la fertilidad del sitio, y por lo tanto la plantacin efectiva y econmicamente viable estar limitada a sitios frtiles. Su copa rala puede resultar en un alto crecimiento de malezas bajo plantaciones puras, aumentando los costos. Con la presin por tierra, particularmente en sitios frtiles, C. alliodora tiene mayor probabilidad de ser utilizada en sistemas agroforestales que en

plantaciones puras. Las bajas en el precio del caf han reducido el atractivo de plantaciones de caf sin sombra, aumentado el inters en el uso de sombra y en aumentar el valor de los rboles de sombra mediante el reemplazo, aunque sea parcial, de los rboles leguminosos por rboles maderables de mayor valor. En el Caribe las flores son bien conocidas como una fuente de nctar, dando una miel blanca viscosa. En Mxico se usa una coccin de las hojas como un tnico y estimulante, en particular para casos de tos e infecciones de pulmones.

Se ha usado en muebles, ebanistera en general, puertas, marcos de ventana, tablilla, rodapi, forros interiores y exteriores de casas, moldaduras y pisos. Se observan tambin nuevos usos en juguetes, chapas decorativas, artesanas y parquet. El precio de la madera en Costa Rica ha incrementado en trminos nominales pero ha disminuido en trminos reales en los ltimos cuatro aos, principalmente cuando la madera se comercializa en pie. Los precios de la madera que se comercializa en Costa Rica ha variado de US$58/ m3 en 1985-1987 a US$107/m3 en 1990. En Nicaragua, los precios actuales varan mucho segn el departamento y estn entre (US$/m3) 3-8 en pie, 60-80 en rollo y 90-250 aserrada.

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rboles de Centroamrica

Variacin y mejora gentica


En plantaciones, la utilizacin de la mejor procedencia puede aumentar la produccin, y la divisin entre procedencias de zonas hmedas y secas se mantiene. La procedencias de zonas hmedas muestran mejor crecimiento (hasta dos veces) y forma que las de zonas secas en cualquier sitio. Para plantaciones, las procedencias de San Francisco (Honduras), Limn, San Carlos, Upala (Costa Rica) y Nueva Guinea (Nicaragua) muestran el mejor comportamiento. Sin embargo donde se utilizan rboles de regeneracin natural en zona secas es mejor trabajar con ellos mismos.

Clima y Suelo en co ndicio nes na t ura les


P luvio met ra

D nde crece mejo r?


Los mejores especimenes, tanto por su altura como por su forma se han encontrado en la zona Atlntica de Amrica Central. Requiere suelos bien drenados, de textura media, suelos frtiles con precipitacin promedio anual mayores a 2000 mm, con temperatura promedio anual mayores a 23C, excelente para combinar con cultivos perennes.

Fa ct o res limit a nt es no tolera el drenaje interno pobre, el encharcamiento, ni suelos compactados, suelos con pH bajo (<4.5), en particular los con alto contenido de aluminio. Requiere plena exposicin para crecer vigorosamente y requiere raleos oportunos.

600-5000 mm ao

Suelo s

entisoles, oxisoles, andosoles 4.5-6.5 bueno

Est a ci n s e ca

0-7 meses

pH Drena je

A lt it ud

0-1400 msnm en la vertiente del Pacfico 0-700 msnm en la vertiente del Atlntico

Crece en gran variedad de climas y suelos. Sobrevivir bajo sombra ligera y un rango de condiciones nutritivas, como lo demuestra su amplia ocurrencia en reas degradadas o abandonadas usadas alguna vez para pastizales o agricultura migratoria. Sin embargo, re-

quiere plena exposicin y suelos frtiles para crecer vigorosamente. Es la especie ms dispersa de su gnero, ocurriendo en forma natural desde el norte de Mxico a travs de Amrica Central y Sur hasta Paraguay, el sur de Brasil y el norte de Argentina. Tambin aparece en la mayora de las islas del Caribe. El rango se extiende desde tierras bajas planas, costeras, de arenas profundas infrtiles y poca materia orgnica (Entisoles u Oxisoles), hasta tierras altas montaosas disectadas, con suelos volcnicos frtiles, profundos y ricos en materia orgnica (Andepts). A lo largo de su rango geogrfico, ocurre bajo una amplia gama de condiciones ecolgicas, desde muy hmedas hasta estacionales secas.

Distribucin potencial de: Cordia alliodora

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Semilla
Siempre hay mucha semilla, pero la poca de recoleccin es crtica. Con el periodo extendido de floracin hay que retrasar la recoleccin para maximizar la cantidad de semilla madura. Lo primero en caer del rbol son mayormente flores no fertilizadas (parecen vanas) y no semilla. El tiempo ptimo de recoleccin es aproximadamente 7 semanas despus del momento en que las flores han abierto y los ptalos estn blancos. Como regla general, la recoleccin de un rbol debe retrasarse hasta dos semanas despus de que las ltimas flores hayan abierto en ese rbol. La semilla est madura cuando el embrin est duro, como un grano de arroz, e inmadura si el embrin todava est suave y translcido. La semilla es predada (hasta 50% de semilla) por gorgojos brchidos (Amblycerus spp.). La semilla atacada es obvia por el hoyo de deja al salir el gorgojo adulto y el grado de ataque vara entre aos. Hay que secar la semilla durante 4-5 das bajo sombra y remover los gorgojos y la semilla atacada por ellos durante el venteo. Cierta semilla daada puede permanecer despus de este proceso y si el ataque es severo, se puede utilizar un insecticida persistente para almacenanamiento (p.ej. Pirimiphosmethyl Actelic), para matar cualquier gorgojo de emergencia tarda. Almacene la semilla en contenedores hermticamente sellados a 5oC.

2.5cm de dimetro cortado para dejar 5 cm de tallo y 20-25 cm raz principal).

Plantacin
En plantaciones puras los espaciamientos varan de 3 x 3 m a 4 x 4 m, aunque a las densidades menores rpidamente ocurre competencia y se precisan raleos oportunos para que la plantacin no se estanque y falle. En linderos lo normal es 2.5 m entre rboles, aunque necesitan raleos para dejar un espaciamiento final de 5 m. Donde el agricultor maneja la regeneracin natural entre cultivos (perennes o anuales) puede ser beneficioso ralear/transplantar a una edad joven, para ajustar el espaciamiento.
En zonas sin poca seca los rboles pierden las hojas por un periodo corto (46 semanas) despus de la produccin de semillas. En zonas ms secas florece solo de mediados enero a finales marzo.

Manejo
Las demandas silviculturales de la especie (espaciamientos amplios, control efectivo de malezas) para lograr aumentos consistentes en dimetro, exigen un manejo preciso (con raleos oportunos) y limitan el uso de plantaciones puras por aumentar los costos. El intercalado con cultivos anuales puede reducir los costos iniciales de establecimiento. En sistemas agroforestales con cultivos perennes (caf, cacao) no se puede manipular la sombra de un rbol maduro de C. alliodora de la misma manera como un rbol de servicio, dado que no se alcanza para podar y los raleos no son deseables (excepto en los primeros aos), por el dao a los cultivos. As, es mejor establecer el rbol maderable al espaciamiento deseado al final del turno (p.ej. 10 x 10 m).

miento anual de 2m en altura y 2 cm en DAP durante los primeros 10 aos. En Costa Rica, en combinacin con caf, el crecimiento en dimetro fue mayor con menor densidad de rboles (20% mayor a siete aos), aunque la altura y el dimetro de copas fueron parecidos a cualquier densidad entre 110 y 300 rboles por ha. En linderos a la edad de seis aos se reporta un incremento medio anual de 2.8 m en altura y 4.5 cm en dimetro, resultados de ensayos de especies. En suelos frtiles aptos para caf, con 100 rboles/ha, se proponen turnos de 20 aos, con un DAP promedio de 48 cm, altura de 29 m y volumen total de fuste mayor que 2 m3 por rbol a tumbar. Un anlisis financiero de caf con C. alliodora mostr mejores ganancias y mayor estabilidad financiera con 100 rboles de C. alliodora por hectrea. En zonas secas el crecimiento es menor; sin embargo, los productos de mayor demanda son de tamaos menores (madera en rolliza) que se alcanzan en 10 aos con regeneracin natural en barbechos.

Turno y crecimiento
Los rendimientos en plantaciones son muy variables (5-20 m3/ha/ao con turnos de 20-30 aos) dependiendo del sitio. En sitio aptos, con buen manejo, se puede obtener un creci-

Propagacin
Por lo general se usan plantas producidas en viveros, en bolsas (aprox. 3-4 meses, 30-50cm de alto) o como pseudoestacas (aprox. 6-8 meses, 1-

En sitios hmedos es susceptible a chancros del fuste (hongo Puccinia cordiae) que a veces causan la quebradura del fuste y la muerte del rbol. En Costa Rica un matapalo (Phoradendron robustissimum) es comn, causando deformacin a la madera y a veces muerte. La cicatri-

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zacin incompleta de los nudos al caer ramas muertas puede crear sitios aptos para la entrada de estos patgenos y los ataques son peores en sitios poco frtiles. Un chupador de hojas (Dictyla montropidia) puede atacar plantaciones jvenes o en vivero, con los peores ataques durante sequas o en rboles bajo estrs (p.ej. en sitios poco frtiles). En el vivero se puede controlar con la aplicacin de un insecticida. Ataques severos y repetidos pueden causar la muerte directa, o indirecta por un aumento en la competencia por malezas. La madera es una de las de mayor importancia econmica en la regin. El dimetro mnimo para aserro es, por lo general, de 20 cm y una longitud mnima de 2,51 m (3 varas). La madera tiene una textura fina a medio de alto lustre, con buena fortaleza. La mayora de las propiedades de resistencia mejoran un poco a secarse. La albura (amarilla cremosa) es mas liviana que el duramen (amarillo a caf, caf oscuro). El duramen es muy resistente al ataque de comejn, pudricin en el suelo y por hongos, aunque la albura es considerablemente ms susceptible. La madera juvenil de raleos es blanca, y limita su mercado con fines decorativos. La densidad bsica varia entre rboles y entre sitios (0.38-0.64 g/cm3) los rboles de zonas secas tienen madera ms pesada. En zonas secas se cosecha a tamaos menores, utilizando la madera en rolliza como vigas en construccin de casas, por ser moderadamente resistente al comejn.

Porte: rbol caducifolio, incluso en climas no estacionales donde pierde sus hojas por 1-2 meses despus de la produccin de semilla. En regiones hmedas bajas, es un rbol alto, delgado, de copa angosta, rala y abierta, con mnima bifurcacin, formando un nico fuste de 15-20 m, alcanzando alturas hasta 40 m y dap de ms de 1 m, aunque dimetros cercanos a los 50 cm son ms comunes. En climas secos los rboles son ms pequeos y de peor forma, y raramente alcanzan ms de 20 m de altura y 30 cm de DAP. Corteza: color gris/caf claro y lisa, aunque en regiones ms secas tiende a ser ms fisurada. Algunos rboles tienen abultamientos nodales pronunciados de donde se han desprendido las ramas. Los tocones producen rebrotes abundantes, an en el caso de rboles maduros grandes. Ramas: es la nica Cordia con hinchazones en las puntas de los nudos apicales, usualmente habitados por hormigas. El rbol presenta autopoda de grado variable an en condiciones abiertas. Hojas: simples, pecioladas y alternas, ms o menos puntiagudas en la base, de hasta 5 cm de ancho y 18 cm de longitud, con el envs cubierto de pelos estrellados. Flores: 1 cm de largo y ancho, con 5 ptalos blancos, 50-3000 flores por inflorescencia. Producen nctar y son polinizadas por abejas y otros insectos. Fruto/semilla: Generalmente se desarrolla solo un embrin por fruto. Los ptalos se vuelven color caf y actan como un paracadas para la dispersin por el viento. Aunque se utiliza el trmino semilla principalmente para describir la unidad de dispersin, tcnicamente es un fruto seco.

Boshier, D.H., Lamb, A.T. 1997. Cordia alliodora: gentica y mejoramiento de rboles. Tropical Forestry Papers no. 36. Oxford Forestry Institute, Oxford, UK. 100 pp. CATIE, 1994a. Laurel Cordia alliodora (Ruiz y Pavn) Oken, especie de rbol de uso mltiple en Amrica Central. Serie Tcnica, Informe Tcnico no. 239. CATIE,Turrialba, Costa Rica. 52 pp. CATIE, 1997. Cordia alliodora (Ruiz y Pavn) Oken. Nota Tcnica sobre Manejo de Semillas Forestales. no. 7. CATIE, Turrialba, Costa Rica. 2pp. Hernndez G, O.R., Beer, J.W., Platen, H.H., von 1997. Rendimiento de caf (Coffea arabica cv Caturra), produccin de madera (Cordia alliodora) y anlisis financiero de plantaciones con diferentes densidades de sombra en Costa Rica. Agroforestera en las Amricas 4 (13): 8-13.

CATIE, 1994b. Laurel Cordia alliodora (Ruiz y Pavones) Oken, Boraginaceae: un rbol de uso mltiple. Coleccin Materiales de Extensin, Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza, Turrialba, Costa Rica. 2 pp. CONSEFORH, 1998. Laurel. Manual de extensin. CONSEFORH, Comayagua, Honduras. FEDECAFE, 1992. El nogal cafetero: sombro rentable para caf. FEDECAFE, Bogot, Colombia. 14pp.

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