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Mtodo cientfico

El mtodo cientfico (del griego: -meta = hacia, a lo largo- -odos = camino-; y del latn scientia = conocimiento; camino hacia el conocimiento) presenta diversas definiciones debido a la complejidad de una exactitud en su conceptualizacin: "Conjunto de pasos fijados de antemano por una disciplina con el fin de alcanzar conocimientos vlidos mediante instrumentos confiables", "secuencia estndar para formular y responder a una pregunta", "pauta que permite a los investigadores ir desde el punto A hasta el punto Z con la confianza de obtener un conocimiento vlido". As el mtodo es un conjunto de pasos que trata de protegernos de la subjetividad en el conocimiento. El mtodo cientfico est sustentado por dos pilares fundamentales. El primero de ellos es la reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento, en cualquier lugar y por cualquier persona. Este pilar se basa, esencialmente, en la comuni cacin y publicidad de los resultados obtenidos. El segundo pilar es la falsabilidad. Es decir, que toda proposicin cientfica tiene que ser susceptible de ser falsada (falsacionismo). Esto implica que se pueden disear experimentos que en el caso de dar resultados distintos a los predichos negaran la hiptesis puesta a prueba. La falsabilidad no es otra cosa que el modus tollendo tollens del mtodo hipottico deductivo experimental. Segn James B. Conant no existe un mtodo cientfico. El cientfico usa mtodos definitorios, mtodos clasificatorios, mtodos estadsticos, mtodos hipottico-deductivos, procedimientos de medicin, etctera. Segn esto, referirse a el mtodo cientfico es referirse a este conjunto de tcticas empleadas para constituir el conocimiento, sujetas al devenir histrico, y que pueden ser otras en el futuro.[1] Ello nos conduce tratar de sistematizar las distintas ramas dentro del campo del mtodo cientfico. Historia Frente a los lmites del azar o la casualidad que en pocas ocasiones dan conocimiento o sabidura, -ya sea conocimiento cientfico, del bien o, como indica Aristteles en la tica a Nicmaco, del bien mximo que es la felicidad-, Platn y el mismo Aristteles advertan de la necesidad de seguir un mtodo con un conjunto de reglas o axiomas que deban conducir al fin propuesto de antemano. Scrates, Platn y Aristteles, entre otros grandes filfosos griegos, propusieron los primeros mtodos de razonamiento filosfico, matemtico, lgico y tcnico. Durante la poca medieval, sern los filsofos, fsicos, matemticos, astrnomos y mdicos del mundo islmico quienes hagan suya, desarrollen y difundan la herencia de la filosofa griega entre otros Alhazen, Al-Biruni y Avicena-. Tambin se debe reconocer a quienes contribuyeron a la difusin de dichos conocimiento por Europa; figuras como Roberto Grosseteste y Roger Bacon junto con la imprescindible labor de Escuela de Traductores de Toledo. Pero no ser hasta la edad moderna cuando se consolide una nueva Filosofa Natural. Descartes (1596-1650) en su obra el Discurso del mtodo define por primera vez unas reglas del mtodo para dirigir bien la razn y buscar la verdad en las ciencias.[2] An con diferencias notables fueron muchos los que defendieron la necesidad de un mtodo que permitiera la investigacin de la verdad. Desde un punto de vista emprico o cientfico tal y como ahora lo entendemos se debe mencionar a precursores del mtodo cientfico como Leonardo da Vinci (1452-1519), Coprnico

(1473-1543), Kepler (1571-1630) y Galileo (1564-1642) quienes aplicaban unas reglas metdicas y sistemticas para alcanzar la verdad. Galileo Galilei contribuy a reforzar la idea de separar el conocimiento cientfico de la autoridad, la tradicin y la fe. Desde la filosofa y la ciencia -entonces el conocimiento todava era unitario y no estaba fraccionado- debemos mencionar, adems de a Ren Descartes, a Francis Bacon (1561-1626) quien consolid el mtodo inducti vo dando paso al empirismo, a Pascal (1623-1662), Spinoza (1632-1677), Locke (1632-1704), Malebranche (1638-1715), Newton (1643-1727), Leibniz (1646-1716),Hume (1711-1776), Kant (1724-1804) y Hegel (1770-1831). La filosofa reconoce numerosos mtodos, entre los que estn el mtodo por definicin, demostracin, dialctico, trascendental, intuitivo, fenomenolgico, semitico, axiomtico, inductivo.[3] La filosofa de la ciencia es la que, en conjunto, mejor establece los supuestos ontolgicos y metodolgicos de las ciencias, sealando su evolucin en la historia de la ciencia y los distintos paradigmas dentro de los que se desarrolla. Tipologas La sistematizacin de los mtodos cientficos es una materia compleja y difcil. No existe una nica clasificacin, ni siquiera a la hora de considerar cuntos mtodos distintos existen. A pesar de ello aqu se presenta una clasificacin que cuenta con cierto consenso dentro de la comunidad cientfica. Adems es importante saber que ningn mtodo es un camino infalible para el conocimiento, todos constituyen una propuesta racional para llegar a su obtencin. Mtodo emprico-analtico. Conocimiento autocorrectivo y progresivo. Caractersticas de las ciencias naturales y sociales o humanas. Caracteriza a las ciencias descriptivas . Es el mtodo general ms utilizado. Se basa en la lgica emprica. Dentro de ste podemos observar varios mtodos especficos con tcnicas particulares. Se distinguen los elementos de un fenmeno y se procede a revisar ordenadamente cada uno de ellos por separado. Mtodo experimental: Algunos lo consideran por su gran desarrollo y relevancia un mtodo independiente del mtodo emprico, considerndose a su vez independiente de la lgica emprica su base, la lgica experimental. Comprende a su vez: Mtodo hipottico deductivo. En el caso de que se considere al mtodo experimental como un mtodo independiente, el mtodo hipottico deductivo pasara a ser un mtodo especfico dentro del mtodo emprico analtico, e incluso fuera de ste. Mtodo de la observacin cientfica: Es el propio de las ciencias descriptivas. Mtodo de la medicin: A partir del cual surge todo el complejo emprico-estadstico. Mtodo hermenutico: Es el estudio de la coherencia interna de los textos, la Filologa, la exgesis de libros sagrados y el estudio de la coherencia de las normas y principios. Mtodo dialctico: La caracterstica esencial del mtodo dialctico es que considera los fenmenos histricos y sociales en continuo movimiento. Dio origen al materialismo histrico. Mtodo fenomenolgico. Conocimiento acumulativo y menos autocorrectivo.

Mtodo histrico. Est vinculado al conocimiento de las distintas etapas de los objetos en su sucesin cronolgica. Para conocer la evolucin y desarrollo del objeto o fenmeno de investigacin se hace necesario revelar su historia, las etapas principales de su desenvolvimiento y las conexiones histricas fundamentales. Mediante el mtodo histrico se analiza la trayectoria concreta de la teora, su condicionamiento a los diferentes perodos de la historia. Mtodo sistmico. Est dirigido a modelar el objeto mediante la determinacin de sus componentes, as como las relaciones entre ellos. Esas relaciones determinan por un lado la estructura del objeto y por otro su dinmica. Mtodo sinttico. Es un proceso mediante el cual se relacionan hechos aparentemente aislados y se formula una teora que unifica los diversos elementos. Consiste en la reunin racional de varios elementos dispersos en una nueva totalidad, este se presenta ms en el planteamiento de la hiptesis. El investigador sintetiza las superaciones en la imaginacin para establecer una explicacin tentativa que someter a prueba. Mtodo lgico. Es otra gran rama del mtodo cientfico, aunque es ms clsica y de menor fiabilidad. Su unin con el mtodo emprico dio lugar al mtodo hipottico deductivo, uno de los ms fiables hoy en da. Mtodo lgico deductivo: Mediante l se aplican los principios descubiertos a casos particulares, a partir de un enlace de juicios. Destaca en su aplicacin el mtodo de extrapolacin. Se divide en: Mtodo deductivo directo de conclusin inmediata: Se obtiene el juicio de una sola premisa, es decir que se llega a una conclusin directa sin intermediarios. Mtodo deductivo indirecto o de conclusin mediata: La premisa mayor contiene la proposicin universal, la premisa menor contiene la proposicin particular, de su comparacin resulta la conclusin. Utiliza silogismos. Mtodo lgico inductivo: Es el razonamiento que, partiendo de casos particulares, se eleva a conocimientos generales. Destaca en su aplicacin el mtodo de interpolacin. Se divide en: Mtodo inductivo de induccin completa: La conclusin es sacada del estudio de todos los elementos que forman el objeto de investigacin, es decir que so lo es posible si conocemos con exactitud el nmero de elementos que forman el objeto de estudio y adems, cuando sabemos que el conocimiento generalizado pertenece a cada uno de los elementos del objeto de investigacin. Mtodo inductivo de induccin incompleta: Los elementos del objeto de investigacin no pueden ser numerados y estudiados en su totalidad, obligando al sujeto de investigacin a recurrir a tomar una muestra representativa, que permita hacer generalizaciones. ste a su vez comprende: o Mtodo de induccin por simple enumeracin o conclusin probable. Es un mtodo utilizado en objetos de investigacin cuyos elementos son muy grandes o infinitos. Se infiere una conclusin universal observando que un mismo carcter se repite en una serie de elementos homogneos, pertenecientes al objeto de investigacin, sin que se presente ningn caso que entre en contradiccin o niegue el carcter comn observado. La mayor o menor probabilidad

en la aplicacin del mtodo, radica en el nmero de casos que se analicen, por tanto sus conclusiones no pueden ser tomadas como demostraciones de algo, sino como posibilidades de veracidad. Basta con que aparezca un solo caso que niegue la conclusin para que esta sea refutada como falsa. o Mtodo de induccin cientfica. Se estudian los caracteres y/o conexiones necesarios del objeto de investigacin, relaciones de causalidad, entre otros. Guarda enorme relacin con el mtodo emprico. o Analoga: Consiste en inferir de la semejanza de algunas caractersticas entre dos objetos, la probabilidad de que las caractersticas restantes sean tambin semejantes. Los razonamientos analgicos no son siempre validos. Descripciones del mtodo cientfico Modelo simplificado para el mtodo cientfico que se sigue en el MC-14 o mtodo cientfico en 14 etapas.". Por proceso o "mtodo cientfico" se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas por la comunidad cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teoras. Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su validez. Sin embargo, hay que dejar claro que el mero uso de metodologas experimentales, no es necesariamente sinnimo del uso del mtodo cientfico, o su realizacin al 100%. Por ello, Francis Bacon defini el mtodo cientfico de la siguiente manera: 1. Observacin: Observar es aplicar atentamente los sentidos a un objeto o a un fenmeno, para estudiarlos tal como se presentan en realidad, puede ser ocasional o causalmente. 2. Induccin: La accin y efecto de extraer, a partir de determinadas observaciones o experiencias particulares, el principio particular de cada una de ellas. 3. Hiptesis: Planteamiento mediante la observacin siguiendo las normas establecidas por el mtodo cientfico. 4. 5. 6. Probar la hiptesis por experimentacin. Demostracin o refutacin (anttesis) de la hiptesis. Tesis o teora cientfica (conclusiones).

As queda definido el mtodo cientfico tal y como es normalmente entendido, es decir, la representacin social dominante del mismo. Esta definicin se corresponde sin embargo nicamente a la visin de la ciencia denominada positivismo en su versin ms primitiva. Empero, es evidente que la exigencia de la experimentacin es imposible de aplicar a reas de conocimiento como la vulcanologa, la astronoma, la fsica terica, etctera. En tales casos, es suficiente la observacin de los fenmenos producidos naturalmente, en los que el mtodo cientfico se utiliza en el estudio (directo o indirecto) a partir de modelos ms pequeos, o a partes de este. Por otra parte, existen ciencias no incluidas en las ciencias naturales, especialmente en el caso de las ciencias humanas y sociales, donde los fenmenos no slo no se puede n repetir

controlada y artificialmente (que es en lo que consiste un experimento), sino que son, por su esencia, irrepetibles, por ejemplo la historia. De forma que el concepto de mtodo cientfico ha de ser repensado, acercndose ms a una definicin como la siguiente: "proceso de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la capacidad crtica de la razn, que busca establecer la explicacin de un fenmeno atenindose a lo previamente conocido, resultando una explicacin plenamente co ngruente con los datos de la observacin". As, por mtodo o proceso cientfico se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas por la comunidad cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teoras, como por ejemplo los Postulados de Koch para la microbiologa. Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su validez. El mtodo cientfico como mtodo para la eliminacin de falacias y prejuicios Artculo principal: Lista de prejuicios cognitivos El mtodo cientfico envuelve la observacin de fenmenos naturales, luego, la postulacin de hiptesis y su comprobacin mediante la experimentacin. Pues bien, los prejuicios cognitivos no son ms que hiptesis, inducciones o construcciones mentales que han sido sesgadas positiva o negativamente por el cerebro. Asimismo cuando se realizan afirmaciones o se argumenta y estos prejuicios cognitivos salen a la luz se convierten en falacias. El prejuicio cognitivo o proceso mental con el que se sesgan las creencias no se puede eliminar pues es un aspecto fisiolgico intrnseco a la psique del ser humano y que adems parece estar extendido evolutivamente ya que cumple su funcin en la asociacin y reconocimiento de objetos cotidianos, vase por ejemplo pareidolia. Lo que es posible es compensar el sesgo o modificar las propias creencias mediante el mtodo cientfico como mecanismo para descartar hiptesis que son falsas. De esta forma, el sesgo se situara en direccin a hiptesis que son menos falsas hasta nuevas revisiones en busca de factores desconocidos o nueva informacin. La ciencia no pretende ser ni absoluta, ni autoritaria, ni dogmtica. Todas las ideas, hiptesis, teoras; todo el conocimiento cientfico est sujeto a revisin, a estudio y a modificacin. El conocimiento que tenemos representa las hiptesis cientficas y teoras respaldadas por observaciones y experimentos (mtodo emprico). Para no caer en el prejuicio cognitivo es necesario, por tanto, la experimentacin, el no hacerlo llevara a la misma negligencia puesto que la verdad de una aseveracin segn el mtodo cientfico recae en la fuerza de sus evidencias comprobadas por experimentacin. Despus de llevar a cabo la experimentacin se analizan los resultados y se llega a una conclusin. Si los resultados respaldan la hiptesis, sta adquiere validez; si los resultados la refutan, sta se descarta o se modifica presentando nuevas formas para refutarla. El mtodo cientfico es tambin afectado naturalmente por los prejuicios cognitivos ya que los efectos asociativos de nuestra mente son los que permiten, al mismo tiempo, lanzar el mayor nmero de hiptesis. Sin embargo, el mtodo, si es bien ejecutado en sus l timos y ms importantes pasos, permite desecharlas.

El primer paso en el mtodo cientfico de tipo emprico es la observacin cuidadosa de un fenmeno y la descripcin de los hechos, es aqu donde entran en juego los prejuicios. Despus, el cientfico trata de explicarlo mediante hiptesis las cuales, ya estn sesgadas por los prejuicios en la percepcin de los acontecimientos o en las propias creencias. Sin embargo, solamente las ideas que puedan comprobarse experimentalmente estn dentro del mbito de la ciencia lo que permite desechar muchas teoras. Si las hiptesis enunciadas fueran invalidades deberan predecir las consecuencias en el experimento y adems debera ser posible repetirlas. De esta forma, mediante la experimentacin, la repeticin y supervisin del experimento por parte de personas que pudieran tener otros sesgos cognitivos se minimizan los errores del experimento, los errores en la interpretacin de los resultados o errores en estadsticas que haran a la teora una falsa o imprecisa creencia. Por eso, en ciencia se usa la revisin por pares, a mayor nmero de revisiones menor probabilidad de sesgo o de falsa interpretacin de los datos experimentales, con lo que el trabajo es considerado ms riguroso o estable. Un proceso as aunque mucho menos riguroso se puede observar en el pensamiento crtico cuando ste requiere de investigacin activa propia para el esclarecimiento de argumentos y comprobacin de las fuentes de informacin. En el pensamiento crtico se toman decisiones en funcin de la carga de la prueba que se hayan realizado sobre las fuentes y los argumentos y la informacin que se obtiene puede llegar a ser indirecta (de ah la falta de rigurosidad). En el mtodo cientfico no solo debe ser el hecho probado por la experimentacin directa sino que debe ser posible repetirlo . El problema con los prejuicios cognitivos es que normalmente se aplican a conceptos que cambian con regularidad quizs a una velocidad mayor de lo que es posible medirlo mediante pruebas o experimentacin, adems no son uniformes y poseen excepciones, estos prejuicios se basan por tanto en probabilidades y no en afirmaciones certeras. El mtodo cientfico por lo menos permite ponderar estas probabilidades, realizar estadsticas y revisar la propia seguridad en las afirmaciones. De esta forma debera eliminar la posicin de certeza o del perfecto conocimiento del funcionamiento del mundo (otro sesgo extendido). El mtodo cientfico, por tanto, se convierte en el mtodo maestro para probar hiptesis y desechar las falsas. A esto se refera Einstein cuando dijo "No existe una cantidad suficiente de experimentos que muestren que estoy en lo correcto; pero un simple experimento puede probar que me equivoco.". De otra forma, sin el mtodo cientfico, las presunciones o prejuicios quedaran fijas cuando las circunstancias cambian, sujetas a nuestras propias interpretaciones de la realidad.

Ciclo de la investigacin cientfica El ciclo de la investigacin cientfica es una formulacin de pasos a seguir a la hora de aplicar el mtodo emprico-analtico aparte de la forma convencional extrada de la obra de Salkind.[1] Contenido: 1 Pasos previos 2 Paso 2. Identificar factores importantes. 3 Paso 3. Formulacin de hiptesis de investigacin 4 Paso 4. Recopilacin de la informacin. 5 Paso 5. Probar la Hiptesis. 6 Paso 6. Trabajar con la hiptesis. 7 Paso 7. Reconsiderar la teora 8 Paso 8. Formular nuevas preguntas. 9 Paso 9. Crear una conclusin para el tema.

Pasos previos La formulacin del problema siempre precisa de dos pasos anteriores: 1. La seleccin de una idea o tema a investigar. 2. Realizar una investigacin exploratoria de ese tema. Paso 2. Identificar factores importantes. Esto significa identificar: A. B. C. Los factores que forman parte del problema, es decir, que lo describen. Los factores que estn correlacionados con l. Los factores que inciden en l precisando sus relaciones causales.

Los factores importantes sern el resultado de una investigacin exploratoria y debern quedar consignados en el marco terico. stos pueden provenir de dos fuentes: 1) Fuentes empricas: De la observacin del propio investigador o de resultados de investigaciones anteriores de otros investigadores. 2) Fuentes tericas: De leyes cientficas o teoras probadas. Este paso puede implicar alguno o todos de los siguientes procesos: I. II. III. Describir un fenmeno (Ver Mtodo de extrapolacin). Explicar un fenmeno. Predecir un fenmeno. (Ver (Mtodo de interpolacin).

De esta manera, un marco terico se puede elaborar en base a alguna de las siguientes alternativas: a. b. c. d. Una teora completamente desarrollada. Secciones de varias teoras complementarias. Generalizaciones de investigaciones empricas anteriores. Ideas originales del investigador relacionadas con el problema.

Paso 3. Formulacin de hiptesis de investigacin Una hiptesis es una conjetura, una respuesta posible a la pregunta que se form ul como problema de investigacin. Las hiptesis se expresan en la forma de una afirmacin que describe una variable o relaciona dos o ms variables. En las ciencias descriptivas las hiptesis deben ser susceptibles de ser sometidas a contrastacin. (Ver mtodo hipottico deductivo). Paso 4. Recopilacin de la informacin. Conceptos para el anlisis de texto de investigacin cientfica Consiste en la bsqueda de los datos que permitirn confirmar o refutar una hiptesis. El cientfico no debe buscar confirmar las hiptesis sino probarla. Una bsqueda indebida de confirmacin de las hiptesis puede dar lugar a investigaciones sesgadas, contrarias a investigaciones fiables. Paso 5. Probar la Hiptesis. Consiste en contrastar o comparar las hiptesis propuestas con la informacin real obtenida en el proceso de la recopilacin de datos. Para realizar esta comparacin es preciso someter los datos a un anlisis estadstico de manera de descartamos los resultados obtenidos se deben al azar o a algn factor no considerado. El anlisis estadstico se realiza mediante tcnicas como la estadstica descriptiva, prueba de hiptesis o la estadstica inferencial. Lo que hacen estas herramientas es asignar un nivel de probabilidad a los resultados obtenidos para poder decidir si lo que vemos tiene su origen en la causa que creemos o se debe a algn otro factor no considerado. Paso 6. Trabajar con la hiptesis . Los resultados de una investigacin se expresan mediante ndices aritmticos tales como frecuencias absolutas, porcentajes o tasas, ndices de correlacin, etc. y se muestran en tablas de frecuencias, grficos, etc. de tal manera que se pueda extraer una conclusin. Paso 7. Reconsiderar la teora La naturaleza misma de las teoras empricas es que pueden modificarse segn los resultados de las investigaciones futuras. En este sentido, la confirmacin o la refutacin de una hiptesis es una contribucin ms en la construccin de una teora, contribuyendo de forma general en la ciencia misma.

Paso 8. Formular nuevas preguntas. La confirmacin o refutacin de una hiptesis es una plataforma para plantear nuevas preguntas de investigacin o mejorar, actualizar o sustituir las conclusiones obtenidas de la fuente respectiva. Paso 9. Crear una conclusin para el tema. A partir de toda la informacin recopilada en el transcurso de la investigacin, se crea una opinin de los detalles importantes de la investigacin por la persona que la haya realizado, en la cual se encuentra el punto de vista del investigador, los detalles de la investigacin, etc.

Mtodo cientfico Segn la definicin de Kerlinger, el mtodo cientfico es el estudio sistemtico, controlado, emprico y crtico de proposiciones hipotticas acerca de presuntas relaciones entre varios fenmenos. Francis Bacn defini el mtodo cientfico de la siguiente manera: 1. Observacin 2. Induccin 3. Hiptesis 4. Comprobacin de la hiptesis por experimentacin 5. Demostracin o refutacin de la hiptesis 6. Conclusiones Por mtodo cientfico se entiende el mecanismo que utilizan los cientficos a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teoras. Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que observamos, deben apoyarse en experimentos que certifiquen su validez. El pilar bsico del mtodo cientfico es la reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento. As queda definido el mtodo cientfico tal y como es normalmente entendido, es decir, la representacin social dominante del mismo. Esta definicin corresponde sin embargo nicamente a la visin de la ciencia denominada positivismo en su versin ms primitiva. Empero, es evidente que la exigencia de la experimentacin es imposible de aplicar a reas de conocimiento como la vulcanologa, la astronoma, la fsica terica, etc. En tales casos, es suficiente la observacin de los fenmenos que se producen en la naturaleza. Por otra parte, existen ciencias, especialmente en el caso de las ciencias humanas, donde los fenmenos no slo no se pueden repetir controlada y artificialmente (que es en lo que consiste un experimento), sino que son, por su esencia, irrepetibles, v.g. la historia. De forma que el concepto de mtodo cientfico ha de ser repensado, acercndose ms a una definicin como la siguiente: "proceso de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la capacidad crtica de la razn, que busca establecer la explicacin de un fenmeno atenindose a lo previamente conocido, resultando una explicacin plenamente congruente con los datos de la observacin".