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Rev. Fac. Ing. Univ. Antioquia N. 48. pp. 107-118.

Junio, 2009

Modelo hidrogeolgico conceptual del Bajo Cauca antioqueo: un sistema acufero tropical Conceptual hydrogeology model to Bajo Cauca antioqueo: a tropical aquifer system
Teresita Betancur*1, Oscar Mejia2, Carlos Palacio1 Grupo de Ingeniera y Gestin Ambiental GIGA-. Universidad de Antioquia. Apartado Areo 1226, Medelln, Colombia
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CORANTIOQUIA, Carrera 65, N. 44A-32, Medelln, Colombia

(Recibido el 3 de octubre de 2008. Aceptado el 12 de marzo de 2009) Resumen En este artculo se presentan los resultados de un trabajo de exploracin hidrogeolgica mediante el cual se logr construir la representacin georreferenciada de la distribucin del agua subterrnea en el sistema acufero del norte del departamento de Antioquia-Colombia a partir de informacin geolgica, hidrolgica, climatolgica, nivelacin piezomtrica y anlisis de calidad del agua. ----- Palabras clave: Modelo hidrogeolgico, aguas subterrneas, Bajo Cauca Antioqueo, acufero tropical Abstract This paper presents a hydrogeology conceptual model of Bajo Cauca Antioqueo obtained from hydrogeology exploration work and geostatistics modeling. ----- Keywords: Hydrogeology model, groundwater, Bajo Cauca Antioqueo, tropical aquifer

* Autor de correspondencia: telfono + 57 + 4 219 55 96, fax + 57 + 4 + 2195514, correo electrnico: terebetanv@udea.edu.co (T. Betancur).

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Introduccin
El marco conceptual comn a todo anlisis hidrolgico, independientemente de su escala, es la divisin sistmica de los procesos en un nmero de almacenamientos interconectados por flujos hdricos [1]. El medio acufero constituye un sistema abierto que intercambia materia y energa desde y hacia las fronteras (Figura 1).
Agua Atmosfrica
Precipitacin Precipitacin Evaporacin transpiracin Precipitacin Evaporacin transpiracin Evaporacin transpiracin

Recarga

N I Intermedia C
C Capilar

Z Races

Escorrenta

Vegetacin Depresiones Escorrenta Acufero Libre Goteo

Ros

Lagos
Recarga

Escorrenta

O c a

Ascenso capilar Acutardo


Acufero confinado

Escorrenta

Acufero semiconfinado

n o

Figura 1 El sistema acufero y sus interacciones con el entorno La exploracin de aguas subterrneas se define como el conjunto de operaciones o trabajos que permiten la localizacin de acuferos o embalses subterrneos de los que se puede obtener agua en cantidad y de calidad adecuada para el fin que se pretende [2]. El producto de la exploracin hidrogeolgica bsica en una zona determinada es un modelo conceptual del sistema acufero existente, entendiendo un modelo conceptual como una representacin pictrica del sistema de flujo de agua subterrnea, frecuentemente en forma de un bloque diagrama o una seccin transversal. El modelo conceptual comprende tambin las caractersticas de los parmetros hidrulicos de cada unidad, las posiciones de las superficies freticas y piezomtricas y, por lo tanto, las condiciones de flujo subterrneo [3]. Adems, identifica zonas y procesos de recarga y evaluacin de reservas. El

propsito de construir un modelo conceptual es simplificar el problema de campo y organizar los datos de manera que el sistema pueda ser analizado de manera efectiva. Esta simplificacin es necesaria porque la reconstruccin completa del sistema es imposible. Un modelo conceptual es la idea bsica de cmo operan los sistemas y procesos [4]. Como es de esperar, la calidad de los modelos hidrogeolgicos obtenidos dependen de la calidad de la informacin disponible para su construccin, la que a su vez esta limitada por la disponibilidad de recursos financieros. Hay que sealar que un modelo hidrogeolgico contiene numerosas interpretaciones cualitativas y subjetivas y la prueba de su validez slo se logra mediante la aplicacin de tcnicas de investigacin especficas. Con relacin a la certidumbre de los modelos conceptuales se puede utilizar el trmino sorpresa para referirse a la situacin en la cual la coleccin de nueva informacin invalida un modelo conceptual original. La sorpresa puede surgir a causa de la revisin de la teora cientfica o como consecuencia de la nueva informacin que se obtenga sobre un sitio particular y ella ocurre en 20-30% de los casos estudiados, indicando esto que no es fcil construir un modelo hidrogeolgico apropiado [4]. El conocimiento de la naturaleza de los medios subterrneos se logra a partir de informacin cuantitativa (hard) pero tambin cualitativa (soft), y es posible incluso para un mismo sistema elaborar varios modelos conceptuales [5]. La hidrogeologa esta lejos de ser una ciencia clsica cuantitativa y cada modelo o cada prediccin son hiptesis que rara vez se pueden probar. La hidrogeologa es fundamentalmente una ciencia descriptiva que trata de acercarse cada vez ms al rigor cuantitativo con la idea de responder con ms precisin a las preguntas que se formulan en torno al manejo de los recursos hdricos subterrneos [6]. El Bajo Cauca es una subregin del departamento de Antioquia en la cual el agua subterrnea constituye un recurso natural estratgico en virtud de su funcin ecosistmica, al mantener el caudal base y los niveles de ros y cinagas en pocas de estiaje y porque representa la nica fuente segura de abastecimiento de agua para ms de 200.000

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habitantes de los municipios de Caucasia, Cceres y Nechi. De acuerdo con la Ley 99 de 1993, corresponde a la Corporacin Autnoma Regional del Centro de Antioquia CORANTIOQUIAla responsabilidad de administrar adecuadamente los recursos naturales renovables dentro del rea de su jurisdiccin, por esta razn entre los aos 2003 y 2006 realizaron varios estudios de evaluacin hidrogeolgica [7-10], a partir de los cuales se logr finalmente obtener el modelo conceptual del sistema acufero regional del Bajo Cauca Antioqueo que se sintetiza en este artculo. Descripcin del rea de estudio La subregin conocida como Bajo Cauca se ubica al norte del departamento de Antioquia, Colombia, entre las ltimas estribaciones y el piedemonte de las cordilleras occidental y central del sistema andino (Figura 2), en ella se ubican las cabeceras municipales de Taraza, Cceres, Caucasia, El Bagre, Zaragoza y Nechi. La planicie aluvial de esta regin, puerta de entrada a la costa atlntica, tiene una extensin de 3.750 km2 y es cruzada desde Taraz hasta Caucasia, en sentido sur-norte, y luego desde Caucasia hasta Nech, en sentido occidente-oriente por el ro Cauca cuyos principales afluentes son los ros Man, por la margen izquierda, y Nechi, en la margen derecha.

porciones de energa que el sol le transfiere a la tierra y, la ubicacin del Bajo Cauca antioqueo en Colombia hace que sus condiciones climticas estn afectadas por un amplio conjunto de circunstancias que le confieren una especial complejidad: a escala regional se tiene influencia de los vientos Alisios dentro de la Zona de Confluencia Intertropical, el Bajo Cauca es la puerta de entrada a la regin costera del Atlntico y estara influenciada por la curvatura ciclnica de las ondas del este del Caribe, la cercana a las vertientes de la cordillera Occidental podra imponerle alguna influencia de los sistemas sinpticos del Pacifico y asociado al tiempo de invierno en el hemisferio norte se presentara la influencia de vaguadas de latitudes medias.

Metodologa
El conocimiento de las caractersticas fisiogrficas, hidrogrficas, climatolgicas y geolgicas de una regin representa una condicin indispensable para la construccin de un modelo hidrogeolgico que involucre como elementos bsicos la definicin de la geometra de las unidades hidrogeolgicas y de sus propiedades hidrulicas, la determinacin de las redes de flujo, la estimacin de la recarga y la evaluacin de las condiciones de calidad de las aguas subterrneas (figura 3). Los datos de que se disponga y la informacin que de ellos pueda extraerse representan los insumos para llevar a cabo un procedimiento de anlisis que permita como resultado obtener el modelo deseado. Datos e informacin Institutos como el Geogrfico Agustn Codazzi, IGAC, el de Hidrologa Meteorologa y Estudios Ambientales, IDEAM, y el de Geologa Minera y Qumica, INGEOMINAS, registran dentro de sus centros de documentacin informacin fundamental para la exploracin hidrogeolgica. CORANTIOQUIA en cumplimiento de su funcin de administrar los recursos naturales renovables ha adelantado estudios conducentes a mejorar el conocimiento del recurso hdrico en el rea de su jurisdiccin. La Universidad de Antioquia,

Figura 2 Localizacin del rea de estudio La posicin de Colombia en la zona tropical hace que su territorio sea partcipe de las mayores pro-

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centro de educacin superior lder en investigacin en el pas ha contribuido a los avances en el conocimiento hidrogeolgico en el Bajo Cauca. Algunas firmas perforadoras conservan en sus archivos informacin relacionada con los pozos por ellos construidas. Tambin a partir de fotografas areas e imgenes de satlite se logran formular hiptesis acerca de las caractersticas del medio fsico en una regin determinada. Pero por supuesto, es mediante el trabajo de campo que se logra completar y confirmar la informacin necesaria para realizar las tareas de exploracin hidrogeolgica local que permiten nuevos aportes al conocimiento del sistema acufero.

Figura 3 Esquema metodolgico. Sintetiza la metodologa seguida para obtener el modelo hidrogeolgico conceptual del Bajo Cauca antioqueo La cartografa bsica a escala 1:25.000, producida por el IGAC y convertida a formato digital por CORANTIOQUIA, que se utiliz para este estudio comprende las planchas 82-IV-A, 82-IVB, 82-IV-C, 82-IV-D, 83-I-C, 83-I-D, 83-III-A, 83-III-B, 83-III-C, 83-III-D, 93-II-A, 93-II-C, 94-I-A, 94-I-B, 94-I-C y 94-I-D. La informacin necesaria para la caracterizacin climatolgica y la realizacin de balances hdricos que permitieron estimar la recarga fue adquirida del IDEAM. En total se cont con 4 estaciones climatolgicas, 13 pluviomtricas y 3 limnigrficas, esta informacin fue sometida a anlisis de homogeneidad y consistencia de series hasta definir el conjun-

to adecuado de datos para ser tenidos en cuenta en los anlisis y clculos. Como base preliminar para la caracterizacin geolgica, previo al trabajo de verificacin en campo, se consultaron los mapas geolgicos de Antioquia [11] y de la plancha 93 Cceres [12] elaborados por INGEOMINAS, para la fotointerpretacin se cont con 95 fotografas areas del vuelo C-2552 (01 a 08) contratado por CORANTIOQUIA en el ao 2000 y se accedi a dos imgenes de satlite que cubran parcialmente el rea: Landsat 954 de 1994 y una subescena Spot 2000. Las memorias del mapa geomorfolgico, de amenazas y reas degradadas de la jurisdiccin de CORANTIOQUIA a escala 1:100.000 [13] y el atlas climatolgico de Colombia [14] fueron consultados y de ellos se retomaron elementos para las descripciones geomorfolgica y climatolgica de la zona de estudio. La Universidad de Antioquia y CORANTIOQUIA entre los aos 2003 y 2005 realizaron los estudios para la construccin de tres modelos hidrogeolgicos parciales y preliminares de las cuencas de los ros Man y Cacer y el norte de Caucasia. La informacin obtenida durante los inventarios de puntos de agua, realizacin de sondeos elctricos verticales SEVs, nivelacin piezomtrica y pruebas de bombeo, fue retomada, evaluada y reinterpretada con el fin de definir y correlacionar las unidades hidrogeolgicas, determinar sus propiedades hidrulicas y definir la red de flujo. Se cont con informacin hidroestratigrfica para 136 puntos, de los cuales 49 corresponden a columnas de perforacin y 87 a SEVs. En la figura 4 se observa la distribucin de los sitios para los cuales se dispuso de esta informacin. El mapa de puntos hidroestratigrficos est documentado con una tabla de atributos con una serie de campos descriptivos en los que para cada registro se cuenta con cdigo de identificacin, el nombre del lugar, coordenadas Norte y Oeste de localizacin espacial y para cada unidad hidrogeolgica identificada su espesor en metros, a partir de estos datos se model posteriormente la geometra regional del sistema acufero. Las condiciones constructivas de las captaciones y la falta de pozos de observacin constituyen una limitante constante en la realizacin de ensayos de

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bombeo adecuados para la determinacin de los parmetros hidrulicos de los acuferos, a partir de slo 26 puntos de agua se obtuvo informacin para caracterizar parcialmente las condiciones hidrulicas del sistema. Para la definicin de superficie piezomtrica y direccin de flujo subterrneo se retom la informacin obtenida durante los inventarios y nivelaciones realizadas durante la ejecucin de los tres estudios de exploracin realizados en las cuencas de los ros Man y Cacer y Norte de Caucasia. Finalmente, la caracterizacin de la calidad del agua subterrnea se realiz a partir de la informacin disponible en los mismos estudios de exploracin bsica y con algunos datos procedentes de monitoreos realizados en 2005 y 2006 durante campaas de muestreo para anlisis hidrogeoqumico e isotpico.

posible las ideas concebidas en relacin con la geometra y propiedades hidrulicas del sistema acufero, las fuentes, zonas y magnitud de la recarga y las condiciones de calidad del agua subterrnea. Para la caracterizacin del medio fsico, condicin sobre la que se soporta el posterior anlisis hidrogeolgico, se elaboraron Modelos Digitales de Terreno DTMs, vistas tridimensionales que representan la superficie topogrfica y mapas de pendiente a partir de las funciones de anlisis espacial del software para SIG. Junto con ellos la fotointerpretacin y el procesamiento de imgenes, la revisin de informacin documental y el control de campo, permitieron realizar una adecuada descripcin fisiogrfica, geolgica y de los suelos del rea de estudio. La estadstica descriptiva aplicada a la informacin hidrometeorolgica en el contexto de la dinmica meteorolgica regional proporcion los criterios para la determinacin de las condiciones climticas. La identificacin y definicin de las unidades hidrogeolgicas se realiz a partir del anlisis de la geologa y la correlacin de la informacin estratigrfica obtenida a partir de los registros de perforacin de pozos y de la geoelctrica. La modelacin de la geometra de cada unidad y sus propiedades hidrulicas y de flujo se realiz mediante el anlisis geoestadstico. Se tuvo en cuenta que este anlisis es un proceso multipaso que requiere el uso de software especializado e incluye: i) el anlisis exploratorio de los datos iniciando con el uso de la estadstica descriptiva para determinar los estadsticos bsicos; ii) la evaluacin de la normalidad y las posibles transformaciones necesarias para lograrla; iii) la determinacin de tendencias y anisotropas, iv) la construccin del semivariograma y la determinacin del rango, la meseta y el valor del efecto pepita entre otros elementos; v) el ajuste de modelos tericos para dichos variogramas, vi) el anlisis del efecto pepita; vii) la evaluacin de los agrupamientos o clusters y viii) la validacin cruzada, hasta llegar, finalmente, a la creacin de la superficie deseada [15]. A la luz de las consideraciones conceptuales este proceso se implement utilizando el mdulo Geoestatistical analyst de

Figura 4 Localizacin de puntos con informacin hidroestratigrfica Procedimiento de anlisis El conjunto de actividades plasmado en la figura 3 sintetiza los mtodos aplicados para obtener un modelo hidrogeolgico del Bajo Cuaca antioqueo que proporcione de la forma ms clara

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que dispone el software ArcGIS versin 9.1. Se aclara que si bien los procedimientos tipo kriging no tienen un carcter de precisin que lleve a que en cada punto conocido el predicho sea igual al valor observado, en conjunto si logra representar superficies con claro sentido fsico desde el punto de vista litolgico, estructural y en consecuencia hidrogeolgico, razn esta por la cual se prefirieron los resultados dados por la geoestadstica sobre los que proporcionan modelos de

interpolacin como Spline o IDW. En la tabla 1 se presentan las condiciones de modelacin que mejor representan las caractersticas geomtricas del sistema hidrogeolgico. La modelacin de la superficie fretica del acufero libre a partir de los datos de nivelacin piezomtrica obtenidos durante las campaas de campo se ajust segn el modelo que se indica, en la tabla 1. No se dispuso de informacin para estimar la superficie piezomtrica del acufero confinado.

Tabla 1 Modelos de semivariograma para la interpolacin con kriging


Variable Acufero libre Capa confinante Acufero confinado Transmisividad acufero libre Superficie fretica verano Superficie fretica invierno Modelo Gaussiano Esfrico Esfrico Esfrico Esfrico Esfrico Semivariograma 2,72*Gaussiano(7.724; 3.912; 19,8)+3,5*nugget 525,3*Esfrico(50.383; 25.806; 57,4)+1.112,5*nugget 49,7*Esfrico(82.914; 53.538; 288,6)+42,7*nugget 1,38*Esfrico(10.493; 6.527,8, 16,1)+0*nugget 94,6*Esfrico(10.528; 3.329; 39,8)+0,68*nugget 180,8*Esfrico(3.289; 2.068; 48,7)+0,68*nugget

El aspecto ms crtico dentro de la ejecucin de los proyectos de exploracin hidrogeolgica lo constituyen la evaluacin de la recarga. Dentro de un contexto general, se dispone de diversos mtodos para estimar la cantidad de agua que ingresa a un acufero: los mtodos directos describen la recarga como un mecanismo de percolacin del agua desde el suelo hasta el acufero, los mtodos indirectos son aquellos que utilizan variables que describen y representan el flujo del agua a travs del suelo. En los procedimientos directos se utilizan dispositivos de medicin como los lismetros o sustancias como trazadores ambientales o trazadores artificiales, con los procedimientos indirectos es necesario determinar la relacin entre el flujo y la variable que lo describe, dentro de estos el balance de agua, que emplea la precipitacin como principal variable de entrada al sistema, es el ms utilizado. La ecuacin de balance hdrico es una relacin de conservacin de masas en la que las entradas al sistema son iguales a las salidas ms la variacin en el almacenamiento, a

largo plazo se supone que el cambio en el almacenamiento es poco significativo pero a escalas de tiempo mensual o mayor su magnitud es considerable. El almacenamiento total se compone de un almacenamiento en el suelo, a disposicin del uso consuntivo de la vegetacin (que para el caso de la zona de estudio est compuesta principalmente por pastos), y un almacenamiento subterrneo. Existen alternativas de representacin ms complejas que caracterizan diferentes estratos del suelo en cada uno de los cuales dominan diferentes procesos de transporte hidrulico y diversas transferencias energticas. Recogiendo la experiencia adquirida durante la realizacin de los trabajos de exploracin hidrogeolgica en la regin, de acuerdo con la conceptualizacin de Thornthwaite-Mather se adapt para el balance en la regin el modelo de celdas propuesto por Bradbury et al., 2002 [16]. Teniendo en cuenta que el agua subterrnea en la regin del Bajo Cauca Antioqueo constituye prcticamente la nica fuente segura de abastecimiento para consumo

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humano, se tomaron en consideracin las directrices establecidas en el decreto 475 de 2007 del Ministerio de Proteccin Social en relacin con las condiciones exigidas para el agua de consumo humano, para evaluar su calidad. Para cada uno de los 71 anlisis disponibles se confrontaron las concentraciones de los parmetros medidos con los valores reglamentarios y se elabor una tabla sntesis de las condiciones de cada punto.

Resultados
El modelo hidrogeolgico El medio fsico, la distribucin espacial y la geometra de las unidades hidrogeolgicas, la identificacin de fuentes de recarga y la estimacin de su magnitud, la posicin de la superficie piezomtrica, las propiedades hidrulicas y las condiciones de calidad del acufero libre, son los elementos que en conjunto dan forma al modelo hidrogeolgico conceptual del Bajo Cauca antioqueo. El medio fsico Despus de descender desde el dominio montaoso de frentes erosivos de las cordilleras Occidental y Central, en Taraz y Cceres, el Bajo Cauca con alturas entre 50 y 200 metros sobre el nivel del mar, se abre en una zona amplia, de topografa suave, con superficies planas y onduladas, correspondiente a las superficies de erosin Caucasia y Zaragoza-Cceres y a las superficies aluviales de los ros Cauca y Nechi [13]. El ro Cauca, una de las principales arterias fluviales del pas, cruza la regin del Bajo Cauca transportando a la altura de la estacin limnigrfica Cacaoteras del Dique en Caucasia caudales del orden de 1.100 m3/seg. Los ros Nechi y Man, afluentes del Cauca y el ro Cacer, tributario del Nech completan los sistemas que recolectan una densa red hdrica. . En antiguos cauces y bajos inundables se desarrolla un complejo de humedales con ms de 150 cinagas. Las rocas presentes en el Bajo Cauca corresponden a un basamento Paleozoico gneo y metamrfico sobre el cual reposan unidades litolgicas constituidas por rocas y depsitos sedimentarios de edades Terciario y Cuaterna-

rio (Figura 5). El Batolito Jursico de Segovia (Jdse), es el principal cuerpo gneo regional en tanto que las rocas de los Complejos Puqu y Cajamarca agrupan diferentes facies metamrficas. La planicie del Bajo Cauca antioqueo esta emplazada sobre un dominio sedimentario de edad Terciario con rocas de la Formacin Cerrito (Tcf) y el Grupo Sincelejo (TcS). La Formacin Cerrito [12] esta dividida en tres miembros: Miembro Superior, areno-arcilloso, con niveles de arenitas calcreas fosilferas y algunos mantos de carbn, registra espesores de hasta 300 m. Miembro Medio, principalmente limo-arcillosos con capas de arenitas calcreas fosilferas hacia la parte media, presenta 54 mantos de carbn y espesores que alcanzan 850 m; el Miembro Inferior, conformado por areniscas, conglomerados y calizas, se caracteriza por la ausencia de mantos de carbn y posee un espesor de 400 m. En general los clastos de areniscas y conglomerados son 90% silceos y el cemento dolomtico. El Grupo Sincelejo aflora al sur de la cuenca del ro Man estara dispuesto de manera discordante sobre la Formacin Cerrito, exhibiendo rasgos geomorfolgicos claramente contrastantes con el entorno. Regionalmente los depsitos aluviales recientes de mayor importancia estn asociados a las llanuras de inundacin de los ros Cauca, Nech y Man y, a las terrazas asociadas al ro Cauca (6 en total), y a los ros Nech y Man (3 niveles en cada uno). Estructuralmente la Falla Espritu Santo representa el rasgo tectnico ms importante del Bajo Cauca, con un rumbo de N30-50 E pone en contacto los sedimentos terciarios con las rocas del Complejo Cajamarca, se trata de una falla normal activa con un ngulo de buzamiento alto al occidente, con un bloque oriental levantado y desplazamiento lateral izquierdo [11]. La falla del ro Taraz, con direccin N10-20E controla el flanco oriental del sinclinal de Taraz, desaparece hacia el norte, y mantiene la expresin topogrfica por un trayecto de 10 km, sobre los sedimentos de la Formacin Sincelejo. Sin evidencias directas medidas en afloramientos, las manifestaciones puntuales en superficie de los Miembros Medio e Inferior de la Formacin Cerrito al occidente, norte y suroeste de la planicie del Bajo Cauca antioqueo sugieren

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la existencia de un amplio sinclinal con direccin aproximada N40-60E [17]. Los cambios fsicos y qumicos y la actividad orgnica sobre las rocas de la planicie del Bajo Cauca han dado origen a diferentes asociaciones de suelo con propiedades texturales y estructurales que imponen relaciones complejas entre las fases slida, liquida y gaseosa que coexisten en estos sistemas y que constituyen factores determinantes de las posibilidades agrolgicas de los suelos y de la infiltracin y precolacin del agua lluvia para constituir la recarga a los acuferos. El Ministerio de Agricultura en 2002 [18], dentro del estudio Zonificacin de reas de aptitud forestal comercial para el departamento de Antioquia actualiz el mapa de suelos departamento de Antioquia realizado en 1979 [19] por la subdireccin agrolgica del IGAC. En la tabla 2 se resumen las principales caractersticas de las asociaciones de suelo que son tenidas en cuenta para el clculo de la recarga.

Figura 5 Mapa Geolgico del Norte de Antioquia y el Bajo Cauca Antioqueo [17] La localizacin tropical de la planicie del Bajo Cauca Antioqueo y sus condiciones climticas:

una temperatura promedio anual de 27,8 que no registra variabilidad superior a 1 C y una precipitacin promedio multianual de 2.800 milmetros, configuran un conjunto de circunstancias que imprimen a la zona un patrn climtico homogneo al que se le puede aplicar las denominaciones de tropical lluvioso de selva [20] o clido hmedo [21]. Sin embargo, la influencia que sobre algunas variables climatolgicas puede llegar a tener la cercana de las vertientes de las cordilleras Central y Occidental y del mar Caribe, hace necesario que la descripcin de las condiciones climticas del Bajo Cauca trascienda la planicie aluvial del sistema Cauca-Nechi y se remonte vertiente arriba, comprendiendo inclusive regiones con climas templado y fro. Segn la informacin disponible del IDEAM [14] y Universidad de Antioquia-CORATIOQUIA [10], la regin andina en Antioquia esta caracterizada por un rgimen pluviomtrico bimodal, con dos estaciones lluviosas, una entre abril y mayo y la otra desde septiembre hasta noviembre y dos perodos secos junio-agosto el primero y luego diciembre marzo. Pero hacia el norte, despus de pasar el alto de Ventanas, conforme se desciende desde los 2.500 metros de altura hasta llegar al piedemonte e ingresar en el Bajo Cauca para llegar luego a la regin Caribe, el comportamiento de la precipitacin se trona unimodal, con un perodo seco entre diciembre y marzo y condiciones hmedas entre abril y noviembre. Adems la distribucin espacial de la lluvia permite identificar un gradiente pluviomtrico en sentido noroeste-sureste, con valores que aumentan desde 2.300 mm/ao hasta 4.300 mm hacia las cabeceras del ro Man y la cuenca del ro Cacer. Los anlisis regionales hechos por el IDEAM para el comportamiento de la precipitacin en las pocas de anomalas climticas asociadas a los fenmenos Nio y Nia ubican al Bajo Cauca como una regin en la que el comportamiento de la precipitacin es normal con excesos solamente, para ambos escenarios climatolgicos, hacia la confluencia del ro Nechi en el Cauca. Las unidades hidrogeolgicas El sistema acufero del Baja Cauca antioqueo est conformado por tres unidades hidrogeolgi-

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cas, un acufero libre denominado informalmente unidad hidrogeolgica U123, un acuitardo -unidad U4- y un acufero confinado -U5-, su distribucin espacial y en profundidad se presentan en el mapa de la figura 6 y en los cortes de la figura 7 . En el acufero libre -U123- se conjugan, cubiertos por una delgada capa de suelo, los depsitos aluviales de los ros Cauca, Man, Nechi y Cacer y el saprolito poco consolidado de las rocas sedimentarias del Terciario del Miembro Superior de la Formacin Cerrito. U123 abarca toda la planicie del

rea de estudio, sus mayores espesores se dan a lo largo de varias franjas longitudinales en sentido N10o-15oE y supera los 90 metros; entre los ros Man y Cauca la profundidad de U123 oscila entre 40 y 90 metros, paralelo al curso del ro Cacer y hacia la confluencia de los ros Nechi y Cauca esta unidad tiene tambin importantes espesores que alcanzan hasta 60 metros. Este acufero libre se hace considerablemente menos potente, por debajo incluso de los 10 metros hacia el norte y el occidente en los lmites con el departamento de Crdoba y hacia el sur en la vertiente andina.

Tabla 2 Caractersticas texturales, capacidad de campo y punto de marchites para las asociaciones de suelo [19]
Asociacin Margarita Cceres Cucharal Taraza Samn El Real Zaragoza Raudal % Gruesos 46,86 42,28 37,75 40,75 19,8 32,26 46,06 44,11 % Finos 52,61 57,73 63,37 59,25 80,13 68,12 53,94 55,89 Capacidad de campo cm3agua/cm3suelo 0,31 0,31 0,27 0,28 0,34 0,31 0,31 0,27 Punto de marchites cm3agua/cm3suelo 0,21 0,12 0,12 0,15 0,18 0,17 0,2 0,15

El acuitardo - U4-: Subyace en toda el rea de estudio a la unidad U123, esta constituida por el Miembro Medio de la Formacin Cerrito. A pesar de las bajas conductividades en el existen varias captaciones desde las cuales se extrae agua. Desde el centro del rea de estudio, siguiendo un eje en sentido SW-NE, los espesores de U4 disminuyen desde 100 metros hasta que la unidad desaparece al norte donde aflora U5 o al sur al intersecar el basamento paleozoico. Los rdenes de magnitud de las profundidades de U4 alcanzan los 160 metros en el centro, al norte aproximadamente 20 metros y al sur son inferiores a 10 metros El acufero confinado -U5-: El Miembro Inferior de La Formacin Cerrito constituye un acufero confinado regional en el Bajo Cauca Antioqueo, sus espesores varan entre 10 y mas de 100 metros, esta unidad poco explorada y explotada podra constituir una importante reserva de agua

subterrnea para la regin; al igual que los espesores la profundidad de la base de U5 es incierta llegando a superar seguramente los 260 metros. Recarga La distribucin espacial de las unidades hidrogeolgicas, los atributos geomorfolgicos del paisaje, la hidrografa, el tipo de cobertura, las caractersticas hidrulicas de los suelos y las condiciones hidrometeorolgicas, son todos factores que condicionan la recarga de un sistema acufero. Para la zona de estudio, tal como se presenta en la figura 8, se identificaron tres fuentes de recarga: en principio se tiene una recarga distribuida a lo largo y ancho de la planicie ocasionada por la infiltracin directa del agua lluvia. En segundo lugar se producira recarga a travs de la interaccin hidrulica que existe entre los principales cuerpos de agua superficial como lo son

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los ros Cauca y Man y desde algunas cinagas y jageyes. Finalmente, se dara recarga lateral indirecta desde la roca metamrfica encajante del sistema tanto hacia el acufero libre como hacia el acufero confinado. Acerca de la procedencia del agua que satura la unidad U4, la cual, teniendo carcter de acuitardo, constituye fuente de agua para algunos moradores de la regin, ella se dara a travs de la conexin vertical con las unidades U123 desde la que se producira goteo y U5 desde la cual podra haber ascensos ocasionados por efecto de flujo pistn.

200 200 150 150 100 100 50 50 0 0 -50 -50 -100 -100 -150 -150 200 200 150 150 100 100 50 50 0 0 -50 -50 -100 -100 -150 -150
Figura 7 Secciones hidrogeolgicas del Bajo cauca antioqueo Superficie fretica para el acufero libre Con variaciones del nivel que no superan los 5 metros entre invierno y verano, el nivel fretico del acufero libre se localiza cerca de la superficie y, las condiciones de flujo subterrneo estn marcadas por importantes divisorias (figura 9) entre los ros Man y Cauca y Cauca y Cacer, definindose reas donde el agua fluira desde altos freticas localizados entre 90 y 140 metros hacia las grandes corrientes superficiales a las cuales aportara caudal base. Tambin desde el norte en lmites con el departamento de Crdoba el flujo subterrneo se dara hacia el ro Cauca. Al occidente en la vertiente izquierda del ro Man slo se logra dibujar de manera aproximada un flujo hacia el cauce y tal vez en algunos sitios en sentido opuesto. Para entender y explicar algunos bajos freticos hacia la parte alta del ro Man, en la parte baja del ro Cacer y cerca al casco urbano de Caucasia se requeriran de una nivelacin de mayor escala.

Figura 6 Mapa hidrogeolgico del Bajo Cauca antioqueo Estimacin de la recarga. Los balances hdricos para un escenario hidrolgico promedio y para perodos representativamente seco, ao 1997 y hmedo, ao 1999 muestran, ponderando por unidad de suelo magnitudes de recarga de 1273 mm/ao, 982 mm/ao y 1729 mm/ao respectivamente. Las variaciones mensuales indican que en condiciones hidrolgicas promedio los mximos valores de recarga se producen principalmente en septiembre y las condiciones criticas mnimas se dan en marzo.

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Modelo hidrogeolgico conceptual del Bajo Cauca antioqueo: un sistema acufero tropical

en que se realiz medicin de coliformes estos se encontraron presentes, situacin no deseada en agua para consumo humano.

Figura 8 Fuentes y reas de recarga al sistema acufero del Bajo Cauca antioqueo Propiedades hidrulicas A partir de una serie de datos de conductividad hidrulica para el acufero libre se obtuvo el modelo de distribucin espacial de este parmetro segn el cual el valor predominante alcanza el intervalo entre 1 y 2 m/da con zonas en las que se llega a 3 m/da. Estos resultados deben ser manejados con cautela a la espera de poder realizar pruebas ms ciertas para su cuantificacin. Calidad del agua subterrnea De 123 datos de calidad de agua subterrnea tomadas desde el acufero libre, se observa que el 21% de las captaciones no cumplen el criterio de color, el 19.7% con el de turbiedad, el 22% el de alcalinidad, el 19.7% de las muestras superan el valor admisible de hierro total y el 62% esta por fuera de los rangos de pH, la DQO y los nitritos registran el 13% y 11% de muestras por fuera de los rangos permitidos para esos parmetros, algunas muestras acumulan 4 o 5 parmetros con valores por fuera de la norma. En todos los casos Figura 9 Nivel Fretico poca de invierno

Discusin y Conclusiones
La caracterizacin de un sistema hidrogeolgico se sustenta en las condiciones fsicas del medio en el cual se encuentra localizado el embalse de agua subterrnea al que se denomina acufero. Toda tarea de construccin de un modelo conceptual de un sistema acufero debe considerar las evaluaciones: i) geolgica y estratigrfica que permiten definir las unidades hidrogeolgicas, ii) geomorfolgica y de suelos que posibilitan identificar reas de recarga, iii) climatolgica e hidrolgica, conducente a la cuantificacin de la recarga, iv) de monitoreo fretico y piezomtrico, para definir la direccin de flujo subterrneo, v) relacionadas con pruebas de bombeo, que permitan determinar las propiedades hidrulicas del medio y, vi) de calidad del agua. Difcilmente la sola exploracin hidrogeolgica apoyada en mtodos fsicos e hi-

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Rev. Fac. Ing. Univ. Antioquia N. 48. Junio 2009

drodinmicos proporciona resultados completos y seguros en relacin con el conocimiento del sistema acufero. Sin lugar a dudas se requieren incorporar mtodos de modelacin numrica, qumicos, hidroqumicos, hidrogeoqumicos e isotpicos, que amplen el panorama y, adems proporcionen enfoques cuantitativos, que permitan probar la validez de los modelos conceptuales y buscar, cuando haga falta, alternativas para la interpretacin y evaluacin. Muchos de estos mtodos estn ya bien contrastados y deben empezar a convertirse, en nuestro medio, en herramientas al alcance de hidrlogos e hidrogelogos. El modelo hidrogeolgico aqu expuesto constituye una primera contribucin al conocimiento del sistema hidrogeolgico del Bajo Cauca antioqueo, sistema que deber continuarse estudiando para lograr la comprensin que permita intervenir sobre el con criterios de sostenibilidad ambiental.

7.

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Agradecimientos
Los autores expresamos nuestro sincero agradecimiento a las instituciones CORANTIOQUIA y la Universidad de Antioquia y a las personas que en ellas, acompaaron las actividades mediante las que se obtuvo la informacin necesaria para esta evaluacin hidrogeolgica en el Bajo Cauca antioqueo. Igualmente, muchas gracias a la comunidad del Bajo Cauca.
1. F. Chapman. Hidrologa comparada. Comit Nacional Espaol para el Programa Hidrolgico Internacional. Ministerio de Obras Publicas; Transporte Medio Ambiente Espaa. UNESCO. 1993. pp. 490. E. Custodio, R. Llamas. Hidrologa subterrnea. Ed. Omega, Barcelona. 1997. pp. 584. M. P. Anderson, W. W. Woessner. Applied Groundwater Modeling. Simulation of flow and advective transport. Ed. Academic Press. San Diego. 1992. pp. 381. J. Bredehoeft. The conceptual model problem surprise. Hydrogeol. J. Vol. 13. 2005. pp. 37-46. J. Carrera, A. Alcolea, A. Medina, J. Hidalgo, L. Floten. Inverse problem in hydrogeology. Hydrogeol. J. Vol. 13. 2005. pp. 206-222. C. Voss. The future of hydrogeology. Hydrogeol. J. Vol. 13. 2005. pp. 1-6.

Referencias

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