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LOS SANTOS PADRES DE LA IGLESIA

VIDA, TEXTOS Y ESTUDIO.

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QUINES SON LOS PADRES DE LA IGLESIA?

En el uso de la Biblia y de la antigedad cristiana, la palabra Padre se aplicaba en un sentido espiritual a los maestros. San Pablo dice a los Corintios: Aunque tengis diez mil preceptores en Cristo, no teneis muchos padres, porque slo yo os he engendrado en Jesucristo por medio del Evangelio1. Y San Ireneo de Lyon: Cuando alguien recibe la enseanza de labios de otro, es llamado hijo de aqul que le instruye, y ste, a su vez, es llamado padre suyo2. Como el oficio de ensear incumba a los obispos, el ttulo de Padre fue aplicado originariamente a ellos. Coincidiendo con las controversias doctrinales del siglo IV, el concepto de Padre se ampla bastante. Sobre todo, el nombre se usa en plurallos Padres, los Padres antiguos, los Santos Padres, y se reserva para designar a un grupo ms o menos circunscrito de personajes eclesisticos pertenecientes al pasado, cuya autoridad es decisiva en materia de doctrina. Lo verdaderamente importante no es la afirmacin hecha por uno u otro aisladamente, sino la concordancia de varios en algn punto de la doctrina catlica. En este sentido, el pensamiento de los obispos reunidos en el Concilio de Nicea, primero de los Concilios ecumnicos (ao 325), adquiere enseguida un valor y una autoridad muy especiales: es preciso concordar con ellos para mantenerse en la comunin de la Iglesia Catlica. Refirindose a los Padres de Nicea, San Basilio escribe: Lo que nosotros enseamos no es el resultado de nuestras reflexiones personales, sino lo que hemos aprendido de los Santos Padres3. A partir del siglo V, el recurso a los Padres se convierte en argumento que zanja las controversias. Por qu conocer a los Padres Por qu es tan importante, en el momento actual, el conocimiento de los escritos de los Padres? Hace pocos aos, un documento de la Santa Sede intentaba responder a esta cuestin. Se dan en esas pginas tres razones fundamentales: 1) Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin de la Iglesia. 2) Los Padres nos han transmitido un mtodo teolgico que es a la vez luminoso y seguro. 3) Los escritos de los Padres ofrecen una riqueza cultural y apostlica, que hace de ellos los grandes maestros de la Iglesia de ayer, de hoy y de siempre 4. El anlisis de estas afimnaciones puede servirnos para ilustrar cmo los escritos de estos autores constituyen un verdadero tesoro de la Iglesia; un tesoro cuyo conocimiento y disfrute no debera quedar reservado a unos pocos, ya que es patrimonio de todos los cristianos. La doctrina predicada por Jesucristo, Palabra de Dios dirigida a los hombres, fue consignada por escrito bajo la inspiracin del Espritu Santo y entregada a la Iglesia. La Sagrada Escritura es, por eso, un Libro de la Iglesia: slo en la Iglesia, a la luz de una Tradicin que se remonta al mismo Cristo, puede ser adecuadamente entendida y transmitida a las generaciones posteriores. Las ciencias positivas de que hace uso la moderna exgesis constituyen, sin duda, un instrumento valiossimo para profundizar en el contenido de la revelacin, pero a condicin de que no se utilicen fuera del sentir de la Iglesia, y menos an, contra el sentir de la Iglesia. Cuando se cercena esta relacin esencial existente entre la Biblia y la Iglesia, la Palabra de Dios queda desposeda de su virtud salvfica, transformadora de los hombres y de la sociedad, y se ve reducida a mera palabra de hombres.

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Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin Los Santos Padres nos transmiten, con sus comentarios y escritos, la doctrina viva que predic Jesucristo, transmitida sin interrupcin por los Apstoles a sus sucesores, los obispos. Por su cercana a aquel tiempo, el testimonio de los Padres goza de especial valor. Habitualmente se considera que su poca abarca los siete primeros siglos de la Era Cristiana. Naturalmente, cuanto ms antiguo sea un Padre, ms autorizado ser su testimonio, siempre que su doctrina resulte concorde con lo que Jesucristo revel a la Iglesia, y su conducta haya estado en sintona con esas enseanzas. Ortodoxia de doctrina y santidad de vida constituyen, pues, notas distintivas de los Padres. Algunosno muchos en relacin al totalhan sido formalmente declarados tales por la Iglesia, al ser citados con honor por algn Concilio o en otros documentos oficiales del Magisterio eclesistico. La mayora, sin embargo, no han recibido esa aprobacin explcita; el solo hecho de su antigedad, unida a la santidad de su vida y a la rectitud de sus escritos, basta para hacerles merecedores del ttulo de Padres de la Iglesia. Como se ve, esas dos notas resultan esenciales. Por esta razn, si falta alguna, a esos escritores no se les cuenta propiamente en el nmero de los Padres, aunque sean muy antiguos. Muchos de ellos, sin embargo, son tenidas en gran consideracin por la Iglesia, que les reconoce incluso una especial autoridad en algn campo. Resulta obvio aclarar que nunca se trata de autores que voluntariamente se apartaron de la unidad de la fe, como es el caso de los que fueron declarados herejes por algn Concilio. Se trata ms bien de personajes que, de buena fe, erraron en algn punto de doctrina no suficientemente aclarado en esos momentos; muchas veces ese error es achacable ms bien a sus seguidores. En estos casos, aun sin darles el ttulo de Padres, la Iglesia los honra como escritores eclesisticos cuyas enseanzas gozan de especial valor en algunos aspectos. Los Padres nos transmiten un mtodo teolgico luminoso y seguro Aunque a veces, desde el punto de vista tcnico, los instrumentos de que disponan los Padres para el estudio cientfico de la Palabra de Dios eran menos precisos que los que ofrece la moderna exgesis bblica, no hay que olvidar lo que ponamos de relieve al principio: que los Libros Sagrados no son unos libros cualquiera, sino Palabra de Dios entregada a la Iglesia, y slo en la Iglesia y desde la Iglesia puede desentraarse su ms hondo contenido. En este nivel profundo, los Padres se constituyen en intrpretes privilegiados de la Sagrada Escritura: a la luz de la Tradicin, de la que son exponentes de primer plano, y apoyados en una vida santa, captan con especial facilidad el sentido espiritual de la Escritura, es decir, lo que el Espritu Santoms all de los hechos histricos relatados y de lo que se deduzca cientficamente de unos concretos gneros literariosha querido comunicar a los hombres por medio de la Iglesia. Por otra parte, a los Santos Padres debemos en gran parte la profundizacin cientfica en la doctrina revelada, que es la tarea propia de la teologa. No slo porque ellos mismos constituyen una fuente de la ciencia teolgica, sino tambin porque muchos Padres fueron grandes telogos, personas que utilizaron egregiamente las fuerzas de la razn para la comprensin cientfica de la fe, con plena docilidad al Espritu Santo. En algunos campos, sus aportaciones a la ciencia teolgica han sido definitivas. Y todo esto, sin perder nunca de vista

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el sentido del misterio, del que tan hambriento se muestra el hombre de hoy, gracias precisamente a su sintona con el espritu de la Sagrada Escritura y a su experiencia personal de lo divino. Los Padres son portadores de una gran riqueza cultural, espiritual y apostlica En los escritos de los Padres se encuentra una gran riqueza cultural, espiritual y apostlica. Predicaban o escriban con la mirada puesta en las necesidades de los fieles, que en gran medida son las mismas ayer que hoy; por eso se nos muestran como maestros de vida espiritual y apostlica. Constituyen adems, especialmente en estos momentos, un ejemplo luminoso de la fuerza del mensaje cristiano, que ha de inculturarse en todo tiempo y lugar, sin perder por ello su mordiente y su originalidad. Resulta impresionante comprobar, en efecto, cmo los Santos Padres supieron fecundar con el mensaje evanglico la cultura clsica (griega y latina), cmo en algunos casos fueron creadores de culturas (en Armenia, en Etiopa, en Siria, por ejemplo), cmo sentaron las bases para la gran floracin de la poca medieval, pues prepararon la plena insercin de los pueblos germnicos, pertenecientes a una tradicin cultural completamente diversa, en la raz del Evangelio. Si quisiramos resumir las razones que inducen a estudiar las obras de los Padres, podramos decir que ellos fueron, despus de los Apstoles, como dijo justamente San Agustn, los sembradores, los regadores, los constructores, los pastores y los alimentadores de la Iglesia, que pudo crecer gracias a su accin vigilante e incansable. Para que la Iglesia contine creciendo es indispensable conocer a fondo su doctrina y su obra, que se distingue por ser al mismo tiempo pastoral y teolgica, catequtica y cultural, espiritual y social en un modo excelente y, se puede decir, nica con respecto a cuanto ha sucedido en otras pocas de la historia. Es justamente esta unidad orgnica de los varios aspectos de la vida y misin de la Iglesia lo que hace a los Padres tan actuales y fecundos incluso para nosotros5. JOS ANTONIO LOARTE El tesoro de los Padres Rialp, Madrid, 1998, pgs. 13-18

1. 1 Co 4, 15. 2. Contra los herejes 4, 41, 2. 3. Epstola 140, 2. 4. Cfr. CONGREGACIN PARA LA ENSEANZA CATLICA, Instruccin sobre los Padres de la Igle- sia en la formacin sacerdotal, 30-XI-1989. 5. CONGREGACIN PARA LA ENSEANZA CATLICA, Instruccin sobre los Padres de la Iglesia en la formacin sacerdotal, 30-XI-1989, n. 47. Pgina

II

POR QU ESTUDIAR A LOS PADRES? 1. TESTIGOS PRIVILEGIADOS DE LA TRADICIN 2. MTODO TEOLGICO a) Recurso a la Sagrada Escritura, sentido de la Tradicin b) Originalidad cristiana e inculturacin c) Defensa de la fe, progreso dogmtico d) Sentido del misterio, experiencia de lo divino 3. RIQUEZA CULTURAL, ESPIRITUAL Y APOSTLICA

II 17 Es obvio que los estudios patrsticos podrn alcanzar el debido nivel cientfico y dar los frutos esperados, solamente con la condicin de que sean realizados con seriedad y con amor. La experiencia, en efecto, ensea que los Padres manifiestan sus riquezas doctrinales y espirituales tan solo a quienes se esfuerzan por penetrar en su profundidad a travs de un continuo y asiduo trato familiar con ellos. Se requiere, por tanto, de parte de los profesores y de los alumnos un verdadero inters, para el que se pueden aducir las siguientes razones: 1) Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin. 2) Ellos nos han transmitido un mtodo teolgico que es a la vez luminoso y seguro. 3) Sus escritos ofrecen una riqueza cultural y apostlica, que los hace grandes maestros de la Iglesia de ayer y de hoy. 1. TESTIGOS PRIVILEGIADOS DE LA TRADICIN 18 Entre los diversos ttulos y funciones que los documentos del Magisterio atribuyen a los Padres, figura en primer trmino, el de testigos privilegiados de la Tradicin. En la corriente de la Tradicin viva, que desde los comienzos del cristianismo y contina a travs de los siglos hasta nuestros das, ellos ocupan un lugar del todo especial, que los hace diferentes respecto de los protagonistas de la historia de la Iglesia. Son ellos, en efecto, los que delinearon las primeras estructuras de la Iglesia junto con los contenidos doctrinales y pastorales que permanecen vlidos para todos los tiempos. 19 a) En nuestra conciencia cristiana, los Padres aparecen siempre vinculados a la tradicin, habiendo sido ellos al mismo tiempo protagonistas y testigos. Ellos estn ms prximos a la pureza de los orgenes; algunos de ellos fueron testigos de la Tradicin apostlica, fuente de la que la Tradicin trae su origen; especialmente a los de los primeros siglos se les puede considerar como autores y exponentes de una tradicin "constitutiva", la cual se tratar de conservar y explicar continuamente en pocas posteriores. En todo caso los Padres han transmitido lo que recibieron, "han enseado a la Iglesia lo que aprendieron en la Iglesia", "lo que encontraron en la Iglesia eso han posedo; lo que aprendieron han enseado; lo que han recibido de los Padres han transmitido a los hijos". 20 b) Histricamente, la poca de los Padres es el perodo en el que se dan los primeros pasos en el ordenamiento eclesial. Fueron ellos los que fijaron el "Canon completo de los Libros Sagrados", los que compusieron las profesiones bsicas de la fe ("regulae fidei"), precisaron el depsito de la fe en confrontaciones con las herejas y la cultura de la poca, dando as origen a la teologa. Adems son tambin ellos, los que pusieron las bases de la disciplina cannica ("statuta patrum", "traditiones

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patrum"), y crearon las primeras formas de la liturgia, que permanecen como punto de referencia obligatorio para todas las reformas posteriores. Los Padres dieron de ese modo la primera respuesta consciente y refleja a la palabra divina, formulndola no tanto como una teora abstracta, sino como diaria praxis pastoral de experiencia y de enseanza en el corazn de las asambleas litrgicas reunidas para profesar la fe y para celebrar el culto del Seor resucitado. Han sido as los autores de la primera catequesis cristiana. 21 c) La Tradicin de la que los Padres son testigos, es una Tradicin viva, que demuestra la unidad en la diversidad y la continuidad en el progreso. Esto se ve en la pluralidad de familias litrgicas, de tradiciones espirituales, disciplinarias y exegtico-teolgicas existentes en los primeros siglos (por ejemplo, las escuelas de Alejandra y de Antioqua); tradiciones diversas, mas unidas y radicadas todas en el firme e inmutable fundamento de la fe. 22 d) La Tradicin, pues, como fue conocida y vivida por los Padres no es un bloque monoltico fijo, esclerotizado, sino un organismo pluriforme y lleno de vida. Es una praxis de vida y de doctrina que conoce, por una parte, tambin dudas, tensiones, incertidumbres y, por otra, decisiones oportunas y valientes, revelndose de gran originalidad y de importancia decisiva. Seguir la Tradicin iva de los Padres no significa agarrarse al pasado en cuanto tal, sino adherirse con sentido de seguridad y libertad de impulso en la lnea de la fe, manteniendo una orientacin constante hacia lo fundamental; lo que es esencial, lo que permanece y no cambia. Se trata de una fidelidad absoluta, en tantos casos llevada y probada "usque ad sanguinis effusionem" al dogma y a aquellos principios morales y disciplinares que demuestran su funcin insustituible y su fecundidad precisamente en los momentos en que se estn abriendo camino cosas nuevas. 23 e) Los Padres son, pues, testigos y garantes de una autntica Tradicin catlica, y por tanto, su autoridad en las cuestiones teolgicas fue y permanece siempre grande. Cuando ha sido necesario denunciar la desviacin de determinadas corrientes de pensamiento, la Iglesia siempre se ha remitido a los Padres como garanta de verdad. varios Concilios, como por ejemplo los de Calcedonia y Trento, comienzan sus declaraciones solemnes con alusin a la tradicin patrstica, usando la frmula:"Siguiendo a los santos Padres ... etc.". A ellos se hace referencia incluso en los casos en los que la cuestin ya ha sido resulta por s misma con el recurso a la Sagrada Escritura. En el Concilio Tridentino y en el Vaticano se estableci explcitamente el principio de que el unnime consenso de los Padres constituye una regla cierta de interpretacin de la Escritura, principio ste que ha sido siempre vivido y practicado en la historia de la Iglesia y que se identifica con el de la normatividad de la Tradicin formulada por Vicente de Lern e, incluso antes, por San Agustn. 24 f) Los ejemplos y las enseanzas de los Padres, testigos de la Tradicin, fueron particularmente estudiados y valorados en el Concilio Vaticano II, y precisamente gracias a ellos, la Iglesia adquiri una conciencia ms viva de s misma, y especific el camino seguro, en especial, para la renovacin litrgica, para un eficaz dilogo ecumnico y para el encuentro con las religiones no cristianas, haciendo fructificar en las actuales circunstancias el antiguo principio de la unidad en la diversidad y del progreso en la continuidad de la Tradicin. 2. MTODO TEOLGICO 25 El delicado proceso de insercin del cristianismo en el mundo de la cultura antigua, y la necesidad de definir los contenidos del misterio cristiano frente a la cultura pagana y a las herejas, Pgina

estimularon a los Padres a profundizar y a explicar racionalmente la fe con la ayuda de las categoras de pensamiento mejor elaboradas por las filosofas de su tiempo, especialmente por la refinada filosofa helenstica. Una de sus tareas histricas ms importantes fue dar vida a la ciencia teolgica, y crear para su servicio algunas coordenadas y normas de procedimiento, que se han revelado valederas y eficaces incluso para los siglos posteriores, como demostrara en su obra Santo Toms de Aquino, fidelsimo a la doctrina de los Padres. En esta actividad de telogos se perfilan en los Padres algunas actitudes y momentos particulares que tienen gran inters y que es preciso tener presentes incluso hoy en los estudios sagrados: a) el recurso continuo a la Sagrada Escritura y al criterio de la Tradicin; b) la conciencia de la originalidad cristiana, aun reconociendo las verdades contenidas en la cultura pagana; c) la defensa de la fe como bien supremo, y la profundizacin constante del contenido de la Revelacin; d) el sentido del misterio y la experiencia de lo divino. a) Recurso a la Sagrada Escritura, sentido de la Tradicin 26 1. Los Padres son primero y esencialmente comentadores de la Sagrada Escritura: "divinorum librorum tractatores". En este trabajo es verdad que desde nuestro actual punto de vista, su mtodo presenta ciertos lmites que no se pueden negar. Ellos no conocan ni podan conocer los recursos de orden filolgico, histrico, antropolgico-culturales ni temticas de investigacin, de documentacin, de elaboracin cientfica que estn a disposicin de la exgesis moderna, y por lo tanto, una parte de su trabajo exegtico puede considerarse caduco. Pero a pesar de ello, sus mritos para una mejor comprensin de los Libros Sagrados son incalculables. Ellos permanecen para nosotros verdaderos maestros y se puede decir superiores, bajo tantos aspectos, a los exegetas del medioevo y de la edad moderna por "una especie de suave intuicin de las cosas celestiales, por una admirable penetracin del espritu, gracias a las cuales van ms adelante en la profundidad de la palabra divina". El ejemplo de los Padres puede, en efecto, ensear a los exegetas modernos un acercamiento verdaderamente religioso a la Sagrada Escritura, como tambin una interpretacin que se atiene constantemente al criterio de comunin con la experiencia de la Iglesia, la cual camina a travs de la historia guiada por el Espritu Santo. Cuando estos dos principios interpretativos, religioso y especficamente catlico, vienen desatendidos u olvidados, los estudios exegticos modernos resultan a menudo empobrecidos y deformados. La Sagrada Escritura era para ellos objeto de veneracin incondicional, fundamente de la fe, tema constante de la predicacin, alimento de la piedad, alma de la teologa. Defendieron siempre el origen divino de ella, la inerrancia, la normatividad, la inagotable riqueza de vigor para la espiritualidad y la doctrina. Baste recordar aqu lo que escriba San Ireneo sobre las Escrituras: ellas "son perfectas, porque son dictadas por el Verbo de Dios y por su Espritu", y los cuatro Evangelios son "el fundamento y la columna de nuestra fe". Pgina 27 2. La teologa naci de la actividad exegtica de los Padres, "in medio Ecclesiae", y especialmente en las asambleas litrgicas, en contacto con las necesidades espirituales del Pueblo de Dios. Una exgesis en la que la vida espiritual se funde con la reflexin racional teolgica, mira siempre a lo

esencial, aunque en la fidelidad a todo el sagrado depsito de la fe. Se centra enteramente en el misterio de Cristo, en el cual convergen todas las verdades particulares en una sntesis admirable. Antes que perderse en numerosas problemticas marginales, los Padres buscan abarcar la totalidad del misterio cristiano, siguiendo el movimiento fundamental de la Revelacin y de la economa de la salvacin, que va de Dios, a travs de Cristo, a la Iglesia, sacramento de la unin con dios y dispensadora de la gracia divina, para volver a Dios. Gracias a esta perspectiva, debida a su vivo sentido de la comunin eclesial, a su proximidad a los orgenes cristianos y a la familiaridad con la Escritura, los Padres ven todo en su centro, hacindolo presente en cada una de sus partes, y enlazando con l toda cuestin perifrica. Por lo tanto, seguir a los Padres en su itinerario teolgico significa captar ms fcilmente el ncleo esencial de nuestra fe y lo "specificum " de nuestra identidad cristiana. 28 3. La veneracin y la fidelidad de los Padres en relacin con los Libros Sagrados va pareja con su veneracin y fidelidad a la Tradicin. Ellos no se consideran dueos sino servidores de la Sagrada Escritura, recibindola de la Iglesia, leyndola y comentndola en la Iglesia y para la Iglesia, segn la regla propuesta y explicada por la Tradicin eclesistica y apostlica. El anteriormente citado S. Ireneo, gran amador y estudioso de los Libros Sagrados, sostiene que el que quiera conocer la verdad debe mirar a la Tradicin de los Apstoles, y aade que, aunque stos no nos hubiesen dejado la Escritura, sera suficiente para nuestra instruccin y salvacin, la Tradicin. El mismo Orgenes, que estudi con tanto amor y pasin las Escrituras y tanto trabaj para su comprensin, declara abiertamente que deben ser credas como verdades de fe solamente aquellas que en ningn modo se alejan de la "Tradicin eclesistica y apostlica", haciendo con esto, de la Tradicin, la norma de interpretacin de la Escritura. San Agustn ms tarde, que pona sus "delicias" en la meditacin de la Escritura, enuncia este principio sencillo maravilloso, que se refiere tambin a la Tradicin; "No creera en el Evangelio si a ello no me indujese la autoridad de la Iglesia Catlica". 29 4. Por tanto el Concilio Vaticano II, cuando declar que "la Tradicin y la Sagrada Escritura constituyen un nico sagrado depsito de la palabra de Dios confiado a la Iglesia", no hizo otra cosa sino confirmar un antiguo principio teolgico, practicado y profesado por los Padres. Este principio, que ilumin y dirigi su entera actividad exegtica y pastoral, permanece ciertamente vlido tambin para los telogos y pastores de hoy. De ello se deduce concretamente que el retorno a la Sagrada Escritura, que e suna de las caractersticas mayores de la actual vida de la Iglesia, debe ir acompaado de la vuelta a la Tradicin atestiguada por los escritores patrsticos, si se quiere que produzca los frutos apetecidos. b) Originalidad cristiana e inculturacin 30 1. Otra caracterstica importante y actualsima del mtodo teolgico de los Padres es que ofrece luz para comprender mejor segn qu criterios la fe, teniendo en cuanta la filosofa y el saber de los pueblos, puede encontrarse con la razn. Ellos, en efecto, de la Escritura y de la tradicin adquirieron una clara conciencia de la originalidad cristiana, esto es, la firme conviccin de que la enseanza cristiana contiene un ncleo esencial de verdades reveladas que constituyen la norma para juzgar la sabidura humana y para distinguirla del error. Si una tal conviccin llev a algunos de ellos a rechazar las aportaciones de esta sabidura y a considerar a los filsofos casi como "patriarcas de los herejes", no impidi a la mayor parte de los mismos acoger esta ayuda con inters y reconocimiento, como procedente de la nica fuente de la sabidura, que es el Verbo. Baste recordar a San Justino, mrtir, Clemente de Alejandra, Orgenes, San Gregorio Niceno y, en particular, San Agustn, quien en su obra " De doctrina cristiana" traz para tal actividad un programa: "Si aquellos que son llamados filsofos han dicho cosas que son verdaderas y conformes

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con nuestra fe ... no slo no deben inspirar motivo de temor, sino ... deben ser reclamados para nuestro uso ... No es esto, por cierto, lo que han hecho muchos de nuestros buenos fieles... Cipriano ... Lactancio ... Victorino ... Optato, Hilario, por no nombrar ms que los ya fallecidos, y en nmero incontable de los Griegos?". 31 2. A este estudio de asimilacin se aade otro no menos importante e inseparable de l, que podremos llamar de "desasimilacin". Anclados en la norma de la fe, los Padres acogieron muchas de las aportaciones d e la filosofa grecorromana, pero rechazaron sus graves errores, evitando especialmente el peligro del sincretismo tan difundido en la cultura helenstica entonces dominante, como tambin el racionalismo que amenazaba reducir la fe a los solos aspectos aceptables para la racionalidad helnica. "Es preciso defender la doctrina cristiana contra sus grandes errores" escribe San Agustn. 32 3. Gracias al prudente discernimiento de los valores y de los lmites escondidos en la diversas formas de la cultura antigua, se abrieron nuevos caminos hacia la verdad y nuevas posibilidades para el anuncio del Evangelio. Instruida por los Padres griegos, latinos, sirios ... la Iglesia, en efecto, "desde el comienzo de su historia, aprendi a expresar el mensaje cristiano con los conceptos y en las lenguas de cada pueblo; y procur ilustrarlo adems con el saber popular y las exigencias de los sabios. En otras palabras, los Padres, conscientes del valor universal de la revelacin, iniciaron la gran obra de la inculturacin cristiana, como se dice hoy da. Han llegado a ser el ejemplo de un encuentro fecundo entre fe y cultura, entre fe y razn, permaneciendo como guas para la Iglesia de todos los tiempos, empeada en anunciar el Evangelio a los hombres de culturas tan diversas y en trabajar en medio de ellos. Como se ve, gracias a tales actitudes de los Padres, la Iglesia se da a conocer desde sus comienzos "por naturaleza misionera" tambin al nivel del pensamiento y de la cultura, y por esto el concilio Vaticano II prescribe que "tal adaptacin de la predicacin de la palabra revelada se mantenga como norma de toda evangelizacin". c) Defensa de la fe, progreso dogmtico 33 1. Dentro la Iglesia, el encuentro de la razn con la fe ha dado origen a muchas y largas controversias que han interesado los grandes temas de los dogmas trinitario, cristolgico, antropolgico, escatolgico. En tales ocasiones los Padres, al defender las verdades que ataen a la esencia misma de la fe, fueron los protagonistas de un gran avance en el conocimiento de los contenidos dogmticos, prestando un valioso servicio al progreso de la teologa. Su papel apologtico, ejercitado con una consciente solicitud pastoral por el bien espiritual de los fieles, fue un medio providencial para hacer madurar a todo el cuerpo de la Iglesia. Como deca San Agustn ante el multiplicarse de los herejes: "Dios ha permitido su difusin, para que no nos nutriramos de slo lechey no permaneciramos en el estado de la simple infancia", pues cuando, "muchas cuestiones que tocan a la fe son puestas con astuta inquietud por los herejes, para poder defenderlas contra ellos, son estudiadas ms diligentemente, de modo que la cuestin propuesta por el adversario llega a ser ocasin de aprender". 34 2. As los Padres llegaron a ser los iniciadores del mtodo racional aplicado a los datos de la Revelacin, y promotores esclarecidos del "intellectus fidei" que forma parte esencial de toda autntica teologa. Su cometido providencial fue no slo defender el cristianismo, sino tambin repensarlo en el ambiente cultural greco-romano; encontrar frmulas nuevas para expresar una

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doctrina antigua, frmulas no bblicas para una doctrina bblica; presentar, en una palabra, la fe en forma de razonamiento humano, enteramente catlico y capaz de expresar el contenido divino de la revelacin, salvaguardando siempre su identidad y su trascendencia. Numerosos trminos por ellos introducidos en la teologa trinitaria y cristolgica (por ejemplo, uosio, hypostasis, physis, agenesia, genesis, ekporeusis, etc.) han desempeado un papel determinante en la historia de los Concilios y han entrado en las formulaciones dogmticas, siendo componentes de nuestro corriente acervo teolgico. 35 3. El desarrollo dogmtico, que fue llevado a cabo por los Padres no como proyecto abstracto puramente intelectual, sino las ms de las veces en las homilas, en medio de las actividades litrgicas y pastorales, constituye un excelente ejemplo de renovacin en la continuidad de la Tradicin. para ellos "la fe catlica proveniente de la doctrina de los Apstoles ... y recibida a travs de una serie de sucesiones" haba que "transmitirla ntegra a la posteridad". Por ello fue tratada por ellos con el mximo respeto, con entera fidelidad a su fundamento bblico, y al mismo tiempo, con una justa apertura de espritu hacia nuevas necesidades y nuevas circunstancias culturales; las dos caractersticas propias de la tradicin viva de la Iglesia. 36 4. Estos primeros esbozos de teologa transmitidos por los Padres ponen en evidencia algunas de sus tpicas actitudes fundamentales frente a los datos revelados, que pueden ser consideradas como valores permanentes y, por consiguiente, vlidos tambin para la Iglesia de hoy. Se trata de una base construida una vez por todas, a la que la teologa posterior debe referirse y, si fuera menester, volver a ella. Se trata de un patrimonio que no es exclusivo de ninguna Iglesia particular, sino que es muy caro a todos los cristianos. Ello, en efecto, se remonta a los tiempos anteriores a la ruptura entre el Oriente y el Occidente cristiano, transmitiendo tesoros comunes de espiritualidad y de doctrina; una mesa rica en la que los telogos de diversas confesiones se pueden siempre encontrar. Los Padres son, en efecto, Padres sea de la ortodoxia oriental sea de la teologa latina catlica, o de la teologa de los protestantes y de los anglicanos, objeto comn de estudio y veneracin. d) Sentido del misterio, experiencia de lo divino 37 1. Si los Padres han dado en tantas ocasiones prueba de su responsabilidad de pensadores e investigadores en relacin con la fe, siguiendo, se puede decir, el programa del "credo ut intelligam" y del "intelligo ut credam", lo han hecho siempre como autnticos hombres de la Iglesia verdaderamente creyentes, sin comprometer mnimamente la pureza o, como dice San Agustn, la "virginidad" de la fe. En efecto, como "telogos" no se apoyaban exclusivamente en los recursos de la razn, sino tambin en los especficamente religiosos, ofrecidos por el conocimiento de carcter afectivo y existencial, centrado en la unin ntima con Cristo, alimentado por la oracin y sostenido por la gracia y dones del Espritu Santo. En sus actitudes de telogos y de pastores se manifestaba en grado altsimo el sentido profundo del misterio y la experiencia de lo divino, que los protega de las tentaciones que podan venir sea de un racionalismo demasiado exagerado, sea de un fidesmo simplista y resignado. 38 2. La primera cosa que impresiona en su teologa es el sentido vivo de la trascendencia de la Verdad divina contenida en la Revelacin. A diferencia de no pocos pensadores antiguos y modernos, ellos, dan ejemplo de gran humildad frente al misterio de Dios, contenido en las Sagradas Escrituras, de las que en su modestia, prefieren ser slo comentadores sencillos, atentos a no aadirles nada que pueda alterar su autenticidad. Se puede decir que esta actitud de respeto y de humildad no es otra cosa que el vivo conocimiento de los lmites irremontables que la

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inteligencia humana encuentra frente a la trascendencia divina. Basta recordar, adems de las homilas de San Juan Crisstomo Sobre la incomprensibilidad de Dios, textualmente lo que escribi San Cirilo, obispo de Jerusaln, dirigindose a los catecmenos: "Cuando se trata de Dios, es una gran sabidura confesar la ignorancia"; como despus de l, el obispo de Hipona, San Agustn, dir lapidariamente a su pueblo: "Es preferible una ignorancia fiel, a una ciencia temeraria". Antes que ellos San Ireneo haba afirmado que la generacin del Verbo es inenarrable y que aquellos que pretenden explicarla "han perdido el uso de la razn". 39 3. Dado este vivo sentido espiritual, la imagen que los Padres nos ofrecen de s mismos es la de hombres que no slo aprenden, sino tambin, y sobre todo, experimentan las cosas divinas, como deca Dionisio Areopagita de su maestro "Ieroteo": "nos solum discens sed et patiens divina". Son muchas veces especialistas de la vida espiritual, que comunican lo que han visto y gustado en su contemplacin de las cosas divinas; lo que han conocido por la va del amor, "per quedam connaturalitatem", como dira Santo Toms de Aquino. En su modo de expresarse es a menudo perceptible el sabroso acento de los msticos, que deja traslucir una gran familiaridad con Dios, una experiencia vivida del misterio de Cristo y de la Iglesia, y un contacto constante con todas las genuinas fuentes de la vida teologal considerado por ellos como situacin fundamental de la vida cristiana. Se puede decir que, en la lnea del agustiniano "intellectum valde ama", los Padres aprecian, ciertamente, la utilidad de la especulacin, pero saben que ella no basta. En el mismo esfuerzo intelectual para aprender la propia fe, ellos practican el amor, que haciendo amigo al que conoce con el conocido, llega a ser, por su misma naturaleza fuente de nuevo conocimiento. En efecto, "ningn bien es perfectamente conocido ni so es perfectamente amado". 40 4. Estos principios metodolgicos, primero seguidos y vividos prcticamente antes que enunciados expresamente, fueron tambin objeto de las reflexiones explcitas de los Padres. Basta referirse, al respecto, a San Gregorio Nacianceno, que en la primera de las cinco de sus famosas oraciones teolgicas decidas al modo de hacer teologa, trata de la necesidad de la moderacin, de la humildad, de la purificacin interior, de la oracin. Otro tanto hace San Agustn, que recuerda el puesto que ocupa la fe en la vida de la Iglesia, y, hablando de la funcin que desempean los telogos, escribe que ellos sean "piadosamente sabios y verdaderamente espirituales". De ello da l mismo ejemplo cuando escribe el De Trinitate dirigido a responder "a los charlatanes", que "despreciando los humildes principios de la fe, se dejan extraviar por un inmaduro y perverso amor a la razn". Por las razones aducidas, se puede decir que la actividad teolgica de los Padres es, para nosotros, todava actual. Ellos permanecen maestros para los telogos, como representantes de un momento importante, decisivo e irreemplazable de la teologa de la Iglesia, como ejemplos por el modo de desarrollar su actividad teolgica, como fuentes autorizadas y testimonios insustituibles por los contenido que han sabido sacar de su reflexin y meditacin sobre el dato revelado. 3. RIQUEZA CULTURAL, ESPIRITUAL Y APOSTLICA 41 Los escritos patrsticos se distinguen no slo por la profundidad teolgica, sino tambin por los grandes valores culturales, espirituales y pastorales que contienen. Bajo este aspecto, ellos son, despus de la Sagrada Escritura, como se reconoce en el decreto "Presbyterorum Ordinis" (n.19) una de las principales fuentes de la formacin sacerdotal y "un provechoso alimento" que acompaa a los presbteros durante toda la vida.

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42 a) Los Padres latinos, griegos, sirios, armenios ... adems de contribuir al patrimonio literario de sus respectivas naciones, son -aunque cada uno en manera y medida diversas- como clsicos de la cultura cristiana que, fundada y construida por ellos, lleva por siempre la seal indeleble de su paternidad. A diferencia de las literaturas nacionales que expresan y plasman el geniode cada pueblo, el patrimonio cultural de los Padres es verdaderamente "catlico", universal, porque ensea cmo llegar a ser y comportarse como hombres rectos y autnticos cristianos. Por su vivo sentido de los sobrenatural y por su discernimiento de los valores humanos en relacin con lo especficamente cristiano, sus obras han sido en los siglos pasados un instrumento excelente de formacin para generaciones de presbteros y permanecen indispensables para la Iglesia de hoy. 43 b) Desde el punto de vista cultural es muy relevante el hecho de que numerosos Padres recibieron una ptima formacin en las disciplinas de la antigua cultura griega y romana, de la que aprovecharon las grandes conquistas humanas y espirituales, enriqueciendo con ellas sus tratados, sus catequesis y predicaciones. Ellos, imprimiendo a la antigua "humanitas" clsica el sello cristiano, fueron los primeros en establecer el puente entre el Evangelio y la cultura profana, trazando para la Iglesia un rico y exigente programa cultura, que ha influido profundamente en los siglos posteriores y, en modo particular, la entera vida espiritual, intelectual y social del medioevo. Gracias a su magisterio, muchos cristianos de los primeros siglos tuvieron acceso a las diversas esferas de la vida pblica (escuelas, administracin, poltica) y el cristianismo pudo valorizar cuanto de vlido se encontraba en el mundo antiguo, purificar lo que all haba de menos perfecto y contribuir, por su parte, a la creacin de una nueva cultura y civilizacin inspiradas en el Evangelio. Remontarse a las obras de los Padres significa, por tanto, para los futuros sacerdotes alimentarse en las mismas races de la cultura cristiana, y comprender mejor las propias tareas culturales en el mundo de hoy. 44 c) En cuanto a la espiritualidad de los Padres se ha sealado ya en el prrafo anterior, cmo toda su teologa es eminentemente religiosa, una verdadera "ciencia sagrada", que, al tiempo que ilumina la mente, edifica y enfervoriza el corazn. de Ah que ms all de los elementos y aspectos propiamente teolgicos, es bueno hacer resaltar algunos comportamientos y actitudes de orden moral resultantes de sus obras como elemento fundamental de la progresiva expansin, a menudo silenciosa, del fermento evanglico en la sociedad pagana, y que ha permanecido despus, para siempre, impreso en la conciencia y en el rostro de la misma Iglesia. Muchos Padres eran "convertidos"; el sentido de la novedad de la vida cristiana se una en ellos a la certeza de la fe. Por eso brotaba en las comunidades cristianas de su tiempo una "vitalidad explosiva", un fervor misionero, un clima de amor que impela a las almas al herosmo de la vida diaria personal y social, especialmente con la prctica de las obras de misericordia, limosnas, cuidado de los enfermos, de las viudas, de los hurfanos, estima de la mujer y de toda persona humana, respeto y generosidad en el trato a los esclavos, libertad y responsabilidad frente a los poderes pblicos, defensa y sostn de los pobres y oprimidos, y con todas las formas del testimonio evanglico requeridas por las circunstancias de lugar y tiempo, llevado, tal vez, hasta el sacrificio supremo del martirio. Con un comportamiento inspirado en las enseanzas de los Padres, los cristianos se distinguan del mundo pagano circundante, manifestando su novedad de vida nacida de Cristo en el abrazar los ideales ascticos de la virginidad "propter regnum coelorum", en el desprendimiento de los bienes terrenos, en la penitencia, en la vida monstica, eremtica o comunitaria, en la lnea de los "consejos evanglicos" y en la vigilante espera de Cristo que viene. Incluso muchas formas de piedad privada

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(como la oracin en familia, la oracin diaria, la practica de ayunos) y comunitaria (por ej., la celebracin de los domingos y de las principales fiestas litrgicas como participacin en los acontecimientos salvficos, la veneracin de la Stma. Virgen Mara, las vigilias, los gapes, etc) se remontan a la poca patrstica y reciben su concreto significado teolgico-espiritual de las enseanzas de los Padres. Por esto es evidente que la asidua familiaridad de los seminaristas con las obras de los Padres vigorizar su vida espiritual y litrgica, arrojando una luz especial sobre su vocacin, enraizndola en la milenaria tradicin de la Iglesia y ponindola en comunicacin directa con la riqueza y pureza de los orgenes. Al mismo tiempo les ayudar a descubrir al hombre en su unidad y en su totalidad: a reconocer y perseguir aquel ideal superior de humanidad unificada e integrada en el armnico desarrollo de los valores naturales y sobrenaturales, que es el modelo de antropologa cristiana. 45 d) Otra rozn del atractivo y del inters de las obras de los Padres es, que son netamente pastorales; esto es, compuestas con fines apostlicos. Sus escritos son catequesis y homilas, refutacin de herejas, respuestas a consultas, exhortaciones espirituales o manuales destinados a la INSTRUCCION de los fieles. De esto se deduce que los Padres se sentan comprometidos con los problemas pastorales de su tiempo. Ellos ejercan su cargo de maestros y pastores buscando, en primer lugar, mantener unido al Pueblo de Dios en la fe, en el culto, en la moral y en la disciplina. Muchas veces procedan colegiadamente, intercambindose cartas de carcter doctrinal y pastoral, a fin de conseguir una lnea comn de accin. Se preocupaban del bien espiritual no slo de sus Iglesias particulares, sino de toda la Iglesia. Algunos llegaron a ser defensores de la ortodoxia y puntos de referencia para los dems obispos del mundo catlico (como por ejemplo, Atanasio en sus controversias antiarrianas. Agustn en las antipelagianas), encarnando de algn modo la conciencia viva de la Iglesia. 46 e) No se puede dejar de sealar que los Padres en su accin pastoral aunque describan un rico panorama de las ms diversas problemticas culturales y sociales de su realidad contempornea, sin embargo, siempre la encuadraban en coordenadas netamente sobrenaturales. A ellos les interesa la integridad de la fe, fundamento de la justificacin, para que florezca en la caridad, vnculo de la perfeccin, y para que la caridad cree al hombre nuevo y la nueva historia. Todo en su accin pastoral y en su enseanza es reconducido a la caridad y la caridad a Cristo, camino universal de salvacin. ellos todo lo refieren a Cristo, recapitulacin de todas las cosas (Ireneo), deificador de los hombres (Atanasio), fundador y rey de la cuidad de Dios, que es la Iglesia (Agustn). En su perspectiva histrica, teolgica y escatolgica, la Iglesia es el Christus totus que "va peregrinando entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, desde los tiempos de Abel, el primer justo muerto por su cruel hermano, hasta la consumacin de los siglos". 47 Si quisiramos resumir ahora las razones que inducen a estudiar las obras de los Padres, podramos decir que ellos fueron, despus de los Apstoles, como dijo justamente San Agustn, los sembradores, los regadores, los constructores, los pastores y los alimentadores de la Iglesia, la cual pudo crecer por su accin vigilante e incansable. Para que la Iglesia contine creciendo es indispensable conocer a fondo su doctrina y su obra que se distingue por ser al mismo tiempo pastoral y teolgica, catequtica y cultural, espiritual y social en un modo excelente y, se puede decir, nico con respecto a cuanto ha sucedido en otras pocas de la historia. Es propiamente esta unidad orgnica de los varios aspectos de la vida y misin de la Iglesia que hace a los Padres tan actuales y fecundos incluso para nosotros.

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III CMO ESTUDIAR A LOS PADRES? 48 De las reflexiones precedentes sobre la situacin actual y sobre las razones ms profundas de los estudios patrsticos surge espontneamente la pregunta sobre su naturaleza, sus objetivos y el mtodo a seguir para promover la calidad de estos estudios. Tanto para los profesores como para los alumnos se ofrecen al respecto numerosas tareas que necesitan mayormente ser esclarecidas y explicadas, para que se puede realizar una obra formativa slida y que responda a las instancias de la deseada renovacin promovida segn las normas del Concilio Vaticano II. 1. NATURALEZA DE LOS ESTUDIOS PATRSTICOS Y SUS OBJETIVOS 49 a) Es muy importante que esta parte de los estudios eclesisticos sea claramente delimitada en conformidad con su naturaleza y su finalidad, e integrada orgnicamente en el contexto de las disciplinas teolgicas. Esto se articular en dos esferas intercomunicadas: por una parte, la Patrstica, que se ocupa del pensamiento teolgico de los Padres, y por otra, la Patrologa, cuyo objeto es su vida y sus escritos. Mientras que el carcter de la primera es eminentemente doctrinal y tiene muchas relaciones con la dogmtica (e incluso con la teologa moral, la teologa espiritual, la Sagrada Escritura), la segunda se mueve ms bien a nivel de la investigacin histrica y de la informacin biogrfica y literaria, y tiene una natural conexin con la historia de la Iglesia antigua. Por su carcter teolgico, la Patrstica y la Patrologa se distinguen de la Literatura cristiana antigua, disciplina no teolgica y se puede decir, literaria, que estudia los aspectos estilsticos y filolgicos de los escritores cristianos antiguos. 50 b) Al afrontar los estudios patrsticos es preciso darse cuenta ante todo de la autonoma de la Patrstica-Patrologa como disciplina en s misma, con su mtodo, en el mbito del corpus de disciplinas, que es objeto de la enseanza teolgica. Su autonoma, como parte de la teologa, en la que se aplican rigurosamente los principios del mtodo histrico-crtico, en un elemento adquirido y , como tal, debe ser entendido por el estudiante. 51 c) En especial, de la Patrologa se espera que presente una buena panormica de los Padres y de sus obras, con sus caractersticas individuales, situando en el contexto histrico su actividad literaria y pastoral. Dado su carcter informativo-histrico, nada impide la colaboracin del profesor de Historia eclesistica, cuando venga exigido por una mejor economa del tiempo disponible o por la escasez de personal docente. Si fuera menester, se puede reservar tambin un mayor espacio al estudio privado de los alumnos, reenvindoles a la consulta de buenos manuales, de diccionarios y de otras ayudas bibliogrficas. 52 d) La Patrstica a su vez, para cumplir satisfactoriamente sus tareas, debe figurar como disciplina en s misma, manteniendo estrecha colaboracin con la dogmtica. En efecto, ambas disciplinas, segn el Decreto "Optatam totius" (n.16), deben ayudarse y enriquecerse mutuamente, a condicin de que permanezcan autnomas y fieles a sus mtodos particulares. El dogma cumple sobre todo un servicio de unidad. Como a todas las disciplinas teolgicas, tambin a la Patrstica le ofrece la perspectiva unificadora de la fe, ayudndole a sistematizar los resultados parciales e indicando el camino a la investigacin y a la actividad didctica del profesor.

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El servicio de la patrstica a la dogmtica consiste en delimitar y precisar la obra de mediacin de la revelacin de Dios desarrollada por los Padres en la Iglesia y en el mundo de su tiempo. Se trata de describir, con absoluto respeto a lo especfico del mtodo histrico-crtico, el mbito de la teologa y de la vida cristiana de la poca patrstica en su realidad histrica. Por esta razn la enseanza de la Patrstica, como se expresa el documento sobre " La formacin teolgica de los futuros sacerdotes ", debe tender, entre otras cosas, " a dar sentido ya de la continuidad del razonamiento teolgico que responde a los datos fundamentales, ya de su relatividad, que corresponde a los aspectos y a las aplicaciones particulares " (n.87). 2. EL MTODO 53 a) El estudio de la Patrologa y de la Patrstica, en su primera fase informativa, supone el recurso a los manuales y a otras ayudar bibliogrficas, pero cuando pasa a tratar de los delicados y complejos problemas de la teologa patrstica, ninguna de tales ayudas puede sustituir el recurso directo a los textos de los Padres. Es, en efecto, a travs del contacto directo del profesor y del alumno con las fuentes, cmo la Patrstica debe ser enseada y aprendida, sobre todo a nivel acadmico y en cursos especiales. Sin embargo, dadas las dificultades en que a menudo se encuentran los estudiantes, ser bueno poner a su disposicin textos bilinges de ediciones recomendadas por su seriedad cientfica. 54 b) El estudio cientfico de los textos debe afrontarse con el mtodo histrico-crtico, de modo anlogo a como se aplica en las ciencias bblicas. Es, no obstante, necesario que en el uso de dicho mtodo se indiquen tambin sus lmites y que sea integrado, con una adecuada " manuductio " del estudiante para comprenderlo, valorarlo y servirse de l. Tratndose de una disciplina teolgica, que en todas sus etapas procede " ad lumen fidei ", la libertad de investigacin no debe reducir su objetivo de investigacin a la esfera de la pura filologa o de la crtica histrica. En efecto, la teologa positiva debe reconocer como primer presupuesto, el carcter sobrenatural de su objeto y la necesidad de referirse al Magisterio. Los estudiantes deben, por tanto, llegar a ser conscientes de que el rigor del mtodo, indispensable para la validez objetiva de toda investigacin patrstica, no excluye una orientacin previamente programada ni impide una participacin activa del investigador creyente que, conforme a su " sensus fidei ", se sita y procede en un clima de fe. 55 c) La pureza del mtodo anterior requiere adems que tanto el profesor como el estudiante estn libres de prejuicios y prevenciones, que en el campo de la patrstica se manifiestan de ordinario en dos tendencias: la de encerrarse anacrnicamente en los escritos de los Padres, despreciando la tradicin viva de la Iglesia y considerando a la Iglesia postpatrstica hasta hoy, en continua decadencia; y la de instrumentalizar el dato histrico en una actualizacin arbitraria, que no tiene en cuanta el legtimo progreso y objetividad de la situacin. 56 d) Motivos cientficos y tambin prcticos, como, por ejemplo, un empleo ms racional del tiempo, sugieren la conveniencia de la colaboracin entre las disciplinas ms directamente interesadas en los Padres. El tratamiento interdisciplinar debe tener su primera aplicacin en la dogmtica, donde se realiza la sntesis, pero pueden beneficiarse de l otras muchas disciplinas (teologa mora, teologa espiritual, liturgia y, especialmente, la Sagrada Escritura) que necesitan enriquecerse y renovarse recurriendo a las fuentes patrsticas. Las formas concretas de tal colaboracin variarn segn las circunstancias; otras posibilidades y exigencias se imponen a nivel de cursos institucionales y, otras, en los cursos de especializacin.

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3. EXPOSICIN DE LA MATERIA 57 a) La materia, objeto del curso de Patrstica-Patrologa, es la codificada por la praxis escolstica y tratada en los libros de textos clsicos: la vida, los escritos y la doctrina de los Padres y de los escritores eclesisticos de la antigedad cristiana; o, en otras palabras, el perfil biogrfico de los Padres y la exposicin literaria, histrica y doctrinal de sus escritos. La amplitud de la materia impone, sin embargo, a tal respecto, la necesidad de limitar su extensin, mediante una cierta seleccin. 58 b) El profesor, deber ante todo transmitir a los alumnos el amor a los Padres y no slo su conocimiento. Para conseguir esto no ser preciso insistir tanto en los datos bio-bibliogrficos, cuanto en el contacto con las fuentes. A este fin se deber hacer una opcin entre las diversas maneras de presentar la materia, que sustancialmente son las siguientes: 1. La forma analtica, que supone el estudio de cada Padre; mtodo ste, casi imposible, dado el nmero de ellos y el tiempo necesariamente limitado reservado a esta enseanza; 2. la panormica, que se propone dar una visin general sobre la poca patrstica y sus representantes; mtodo til para una introduccin inicial pero no para el contacto con las fuentes y una profundizacin de las mismas; 3. la monogrfica, que insiste sobre alguno de los Padres ms representativos; esta forma es particularmente apta para ensear en concreto cmo aproximarse y profundizar en su pensamiento; 4. finalmente, la temtica, que examina algn tema fundamental y sigue su desarrollo a travs de las obras patrsticas. 59 c) Hecha esta primera opcin, ser necesario realizar otra: la de los textos que se han de leer, examinar y desarrollar. Es preferible que la seleccin recaiga, en un primer momento, sobre textos que trates prevalentemente de cuestiones espirituales, pastorales, catequsticas o sociales, que son, en general, las ms atrayentes y las ms fciles, dejando las doctrinales, que son ms difciles, para un segundo tiempo. Dichos textos sern estudiados diligentemente en una relacin constante entre profesores y estudiantes en las lecciones, coloquios, seminarios e informaciones. As nacer aquella familiaridad con los Padres que es el mejor fruto de la enseanza. El verdadero coronamiento de la labor formativa se alcanza, sin embargo, solamente cuando el estudiante llega aamar verdaderamente a alguno de los Padres y a asimilar su espritu. 60 d) Los estudios patrsticos no pueden no dejar adquirir tambin un slido conocimiento de la historia de la Iglesia que hace posible una visin unitaria de los problemas, acontecimientos, experiencias, adquisiciones doctrinales, espirituales, pastorales y sociales en las diversas pocas. De esta manera nos damos cuanta del hecho de que el pensamiento cristiano, aunque comienza con los Padres no termina con ellos. De ah que el estudio de la patrstica y de la patrologa no puede prescindir de la tradicin posterior, comprendida la escolstica, en particular en lo que respecta a la presencia de los Padres en esta tradicin. Slo as se puede ser la unidad y el desarrollo que hay en ella y comprender tambin el sentido del recurso al pasado. Ello, en efecto, aparecer no como un intil

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arqueologismo, sino como un estudio creativo que ayuda a conocer mejor nuestros tiempos y a preparar el futuro. IV DISPOSICIONES PRCTICAS Como resulta de cuanto se ha expuesto anteriormente, los estudios patrsticos constituyen una componente esencial y una temtica estimulante de la enseanza teolgica y de la entera formacin sacerdotal. Se hace necesario, por tanto, tomar las oportunas medidas para promoverlos, a fin de que ocupen en los Seminarios y en las Facultades teolgicas el puesto que por su importancia les corresponde: 61 1. Orientndose estos estudios directamente al objetivo de la enseanza teolgica, se les debe considerar como disciplina principal y ensearse aparte con su mtodo y materia que les es propia. Salvaguardando lo dicho anteriormente a propsito de la " Patrologa " (n.51), esta materia no se puede confundir ni con la Historia de la Iglesia ni con el dogma y, menos an, con la literatura cristiana antigua. 62 2. Prstese al estudio de la Patrologa-Patrstica la debida atencin en la " Ratio institutionis sacerdotalis ", y en los correspondientes programas de estudio, delimitando cuidadosamente los contenidos y los mtodos, y asignndole un nmero suficiente de horas a la semana. No parece sea demasiado que se extienda, como mnimo, al menos tres semestres con dos horas semanales. 63 3. En las Facultades teolgicas, adems de los cursos establecidos del 1er. Ciclo, organcense seminarios con oportunos ejercicios, y promuvanse trabajos escritos sobre temas patrsticos. En el 2 Ciclo de especializacin, pngase cuidado en estimular el inters cientfico de los estudiantes mediante cursos especiales y ejercitaciones, con los que puedan adquirir un profundo conocimiento de los diversos temas metodolgicos y doctrinales y prepararse para el futuro ministerio de la enseanza. Tales especializaciones podrn ser posteriormente perfeccionadas en el Ciclo 3 con la preparacin de tesis sobre temas patrsticos. 64 4. Para la enseanza de la Patrologa-Patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal deber ser contratado quien haya conseguido la especializacin en esta materia en Institutos erigidos a tal fin, como por ejemplo: el Instituto "Agustinianum" de Roma. Conviene, en efecto, que el profesor tenga la capacidad de acceder directamente a las fuentes con un mtodo adecuado, a una exposicin completa y equilibrada del pensamiento de los Padres, que sea capaz de juzgar con criterio maduro las obras de los colegas sobre la materia y posea las cualidades humanas y religiosas, fruto de su familiaridad con los Padres, y las pueda comunicar a los dems. 66 5. Es de sealar que esta especializacin no slo es vlida para la enseanza de la PatrologaPatrstica, sino tambin muy til para la enseanza de la teologa dogmtica, pues ayuda a desempear con eficacia la labor catequstica, espiritual y litrgica con la sabidura y el equilibrio tico-espiritual de los Padres. 66 6. Evidente que el estudio de los Padres requiere tambin medios y ayudas adecuadas como por ejemplo, una biblioteca bien provista desde el punto de vista patrstico. (Colecciones, monografas,

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revistas, diccionarios), as como tambin el conocimiento de las lenguas clsicas y modernas. Dada la notable deficiencia de los estudios humansticos en las escuelas de hoy, ser preciso hacer lo posible por reforzar en nuestros Institutos de formacin el estudio del griego y del latn. CONCLUSIN 67 Esta Congregacin hacindose portavoz del Concilio y de los Sumos Pontfices, ha querido llamar la atencin de los Excmos. Obispos y de los Superiores Religiosos sobre un tema de gran importancia para una slida formacin de los sacerdotes, la seriedad de los estudios teolgicos y la eficacia de la accin pastoral en el mundo contemporneo. A su sentido de responsabilidad y a su gran amor a la Iglesia confa las consideraciones anteriores y las disposiciones tomadas, para que se tienda, en cuanto sea posible, a la realizacin del ideal de una buena formacin de los sacerdotes de nuestro tiempo, tambin en este aspecto. En fin, expresa el deseo de que un estudio mas atento de los Padres lleve a todos a una mayor asimilacin de la Palabra de Dios y a auna renovada juventud de la Iglesia, que tuvo y tiene en ellos sus maestros y sus modelos. Roma, Palacio de la Congregacin a 30 de noviembre de 1989 VILLIAN Card. BAUM Prefecto JOSE SARAIVA MARTINS Arz. tit. de Tuburnica Secretario

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LOS PADRES DE LA IGLESIA EN EL ESTUDIO ACTUAL DE LA SAGRADA ESCRITURA Pbro. IGNACE DE LA POTTERIE, S.J. Profesor emrito del Pontificio Instituto Bblico INTRODUCCIN La publicacin de la reciente Instruccin para el estudio de los Padres de la Iglesia en la formacin sacerdotal es un evento significativo: el estudio de la Teologa debe nutrirse no slo de una presentacin escolstica del dogma, sino tambin de su progresiva formacin histrica en el tiempo de los Padres. Se comprende que el documento insista particularmente sobre el aspecto teolgico. A nosotros, sin embargo, se nos ha pedido ilustrar otro aspecto: "Los Padres de la Iglesia y la Biblia". Para ello no basta proponer el ejemplo de los Padres, recordando que han hecho un uso constante de la Biblia; la cuestin es si el modo de interpretar de los Padres puede ser el de nosotros en la actualidad. Por tanto el ttulo del siguiente modo: "Los Padres de la Iglesia en el estudio actual de la Sagrada Escritura". Presentaremos sistemticamente lo que la Instruccin dice al respecto, pero intentaremos tambin desarrollar estas pocas indicaciones a la luz de la Constitucin Dei Verbum y de las urgentes demandas de la hermenutica contempornea. Seguiremos las tres etapas de la Instruccin. I. LA SITUACIN ACTUAL 1. En los nn. 8-9 se describe cuidadosamente la orientacin dominante de la exegesis contempornea. Ante todo, se hace notar el hecho general que se manifiesta en la nueva Teologa que, sensible los desafos de la "modernidad", esta mucho ms interesada en una confrontacin directa de los datos bblicos con la realidad social de nuestro tiempo que con los testimonios de los Padres o con la tradicin eclesistica: el documento observa, pues, "un rechazo general del pasado" (n.8). De esta manera se cae, por una parte, en un "biblicismo", que es una forma de "historicismo"; y por otra, en una suerte de "actualizacin sociolgica" de la Biblia, tambin ella de impronta historicista. En todo este proceso esta ausente la lectura de la Iglesia, esto es, el rol de la Tradicin para la interpretacin de la Escritura. Un obstculo ms especifico en el estudio de los Padres es el mtodo mismo de la exegesis contempornea. Aqu el texto de la Instruccin es duro: "La exegesis moderna que se vale de los auxilios de la critica histrica y literaria, echa una sombra sobre los aportes exegticos de los Padres, los cuales son considerados simplistas y, en sustancia, intiles para un conocimiento profundo de la Sagrada Escritura" (n.9). Este juicio severo es compartido en la actualidad por diversos telogos y filsofos, como R. Guardini, H. Gadamer, H. Urs von Balthasar, J. Ratzinger; pero ellos, adems de constatar aquella situacin, indican la razn filosfica y la laguna epistemolgica y teolgica de la misma. J. Ratzinger, por ejemplo, ya en artculo de 1967, observaba que una de las tres razones por las cuales el Concilio quera elaborar una Constitucin sobre la Revelacin, era que apareca siempre ms claramente el "problema teolgico" que representaba "el uso del mtodo histrico-critico" en la interpretacin de la Sagrada Escritura". En otras palabras, el Concilio deseaba que la exegesis se convirtiese realmente en una ciencia teolgica. As se comprende la insistencia de la Constitucin Dei Verbum: "El estudio de la sagrada Escritura debe ser cuasi el alma de la sagrada Teologa" (n. 24). Ntese en esta frase el doble uso de la palabra "sagrada" (sacra), sea para la Escritura, sea para la Teologa, lo que muestra que la exegesis, como la teologa, debe ser esencialmente religiosa y creyente, y no solamente filolgica e histrica. La presente Instruccin subraya otra "laguna" de los actuales estudios bblicos: "Tales orientaciones,

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mientras empobrecen y desnaturalizan la misma exegesis, rompiendo su natural unin con la Tradicin, disminuyen indudablemente la estima y el inters por las obras patrsticas" (n. 9). Y a continuacin aade el documento: "La exegesis de los Padres, en cambio, podra abrirnos los ojos a otras dimensiones, como son la exegesis espiritual y la hermenutica, que completaran la (dimensin) histrica-critica enriquecindola de intuiciones profundamente teolgicas" (ibid.) Detengmonos un momento en esta frase. Han sido introducidos aqu dos trminos importantes: la exegesis espiritual y la hermenutica. La primera expresin, paradjicamente, se encuentra slo aqu en toda la Instruccin, aun cuando sea un documento sobre los Padres (para estos -lo sabemosla bsqueda del sentido espiritual era fundamental); volveremos ms adelante sobre esta paradoja. La segunda expresin en cambio, la hermenutica, se encuentra nuevamente en el n. 54, cuando es indicado el mtodo que debe seguirse en el estudio de los Padres; y all se hace una confrontacin interesante con la ciencia bblica: en los dos casos, es decir, tanto para la Exegesis como para la Patrstica, se recomienda, por cierto, el mtodo histrico critico, pero se insiste tambin en sus limites; debe ser integrado con "los mtodos del anlisis literario moderno y de la hermenutica" (que van, por tanto, ms all del mtodo puramente histrico). Qu es la Hermenutica?. Es la ciencia que busca precisar las condiciones en el estudio o investigacin del "sentido"; es la ciencia de la interpretacin. Aqu se toca el punto decisivo. Pues no basta con recomendar el estudio de los Padres diciendo que as se podra enriquecer la exegesis histrico-critica con profundas intuiciones teolgicas. El especialista podr tener alguna consideracin ante esta piadosa invitacin de tipo parentico, pero para el permanece como algo inoperante hasta que no se le muestre crticamente que este recurso a la exegesis de la Tradicin forma parte de su mtodo exegtico. De lo contrario el podra replicar de inmediato que un tal enriquecimiento de su exegesis con la Tradicin patrstica no le interesa en absoluto, ya que se trata de algo extrnseco a su disciplina; es algo que debe dejarse al patrlogo o al telogo. Esta cuestin, pues, debe ser criticada desde el punto de vista rigurosamente metodolgico, porque en este tiempo de "trabajo interdisciplinario", no puede aceptarse la cerrazn, el aislamiento de la ciencia exegtico. Lo que hoy se cuestiona es el estatuto epistemolgico de la exegesis misma: ella es una ciencia, si, pero no slo una ciencia histrica, sino una ciencia hermenutica y teolgica, o sea, una "ciencia de la fe", como deca R. Guardini, vale decir bsqueda de la gnosis tees pisteoos. Qu quiere decir "interpretar la Sagrada Escritura", sino buscar su significado, y no solamente la historia de los textos?. Sin exagerar se puede decir que la ciencia exegtico de hoy se limita a reconstituir la gnesis de los textos, el contexto histrico de los mismos, sin abrirse verdaderamente a la pregunta sobre su sentido, sobre la profundidad y la apertura teolgica y dinmica de los textos. Seria necesario introducir aqu toda una reflexin teolgica sobre dos cuestiones: a) qu es un texto escrito, en cuanto se distingue del kerigma oral inicial? b) en aquel texto escrito -que por tanto es distinto del anuncio anterior, que interpelaba a los oyentes- dnde esta el sentido de aquel texto? Solamente en su formulacin explicita? No interpelaba tambin a los futuros lectores?. Son preguntas que estn en el centro de la Hermenutica contempornea y que la exegesis bblica no puede ignorar por mucho tiempo. 2. Pero veamos ahora en que modo la Instruccin recuerda las directivas de la Iglesia respecto al estudio de los Padres en la exegesis bblica. Vuelven a proponerse aqu textos del Concilio Vaticano II, de la Congregacin para la Educacin Catlica y de los ltimos Papas. Limitmonos al documento ms ampliamente citado, la Dei Verbum. Entre los cinco pasajes de la Constitucin que son recordados, cuatro tocan el problema de la relacin entre Escritura y Tradicin patrstica: - en DV 8-10, se habla de la estrecha relacin y unidad entre Escritura y Tradicin, teniendo presente que

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son los Padres quienes atestiguan y transmiten la presencia vivificadora de la Tradicin en la Iglesia; - en DV 24, se recuerda que la Sagrada Escritura debe ser "como el alma de la Teologa". Desgraciadamente no es explicado ni por el Concilio, ni por la Congregacin, cual tipo de exegesis puede ser hoy verdaderamente "el alma de la Teologa". Es obvio que para esta tarea no puede bastar la exegesis exclusivamente histrico-critica. La situacin actual lo demuestra casi dramticamente; - Citemos, finalmente, la conclusin del n. 14 de la Instruccin, donde se hace nuevamente una confrontacin entre exegesis contempornea y exegesis patrstica, con una amplia cita de DV 23. Dice la Instruccin: "Tambin hoy, no obstante los innegables progresos logrados por la exegesis moderna, la Iglesia, `que se preocupa de alcanzar una inteligencia cada da ms profunda de la Sagrada Escritura, para poder nutrir continuamente a sus hijos con las divinas palabras..., con razn favorece, pues, el estudio de los Padres de Oriente y de Occidente y de las Sagradas Liturgias' (n.23)". Entre los textos conciliares citados en la Instruccin, este es el ms importante, porque se sita desde el punto de vista hermenutico, utilizando la formula "una inteligencia cada da (in dies, DV 23) ms profunda". Adquirir la inteligencia o comprensin de la Escritura es -o debera serpropiamente el objetivo de la exegesis bblica; debe buscar penetrar siempre mejor en el sentido de los textos. Ms aun, si se habla de comprensin "cada da ms profunda", quiere decir que el sentido de las "Sagradas Escrituras" era y permanece presente en los textos, pero parcialmente oculto, implcito; era y permanece dentro del texto bblico, pero se lo debe buscar tambin ms all de las formulaciones explcitas. Por tanto, no basta estudiar, como suele decirse, "el texto como texto". Interpretar quiere decir trascender los limites de las expresiones, explicitar lo implcito, revelar la vida profunda de los textos. El P. Scheuer, filsofo y maestro del P. Marechal en Lovaina, deca: "Es necesario encontrar la llama en la formula". Esto es, precisamente, lo que busca realizar la Tradicin de la Iglesia. Habra sido oportuno aqu recordar tambin el n. 8 de la Dei Verbum sobre el progreso de la Tradicin, o sea sobre el "crecimiento de la comprensin" (crescit...perceptio) de las cosas y de las palabras, debido tanto al estudio como a la "intima inteligencia" que proviene de la experiencia de las cosas espirituales. Detrs de este texto del Concilio esta el gran principio de San Gregorio Magno: "Sacra Scriptura... aliquo modo cum legentibus crescit". II. PORQU RECURRIR A LOS PADRES EN LA EXEGESIS BBLICA? La segunda parte de la Instruccin es titulada: "Porqu estudiar a los Padres?". De manera comprensible, tambin aqu se insiste mucho ms sobre la importancia de los Padres para la Teologa que para la Exegesis bblica. Sin embargo, es nuestra intencin subrayar aquello que la Instruccin propone como estmulo para el trabajo exegtico de hoy. 1. En el n. 26 se recuerda que los Padres recurren continuamente a la Sagrada Escritura, pero agrega, al mismo tiempo, que tienen el sentido de la Tradicin. Reconoce que "su mtodo (el de los Padres) presenta ciertos e innegables lmites" respecto a las diversas ciencias utilizadas por la exegesis moderna. Pero, aade la Instruccin con una cita de la Encclica Divino afflante Spiritu (EB 554), la superioridad de los Padres respecto a los exegetas del medioevo y de la edad moderna es debida a su "intuicin de las cosas celestes, por una admirable penetracin de espritu, gracias a la cuales estn ms adelantados en la profundidad de la palabra divina". Por eso, "el ejemplo de los Padres puede ensear a los exegetas modernos un acercamiento verdaderamente religioso a la Sagrada Escritura, como tambin una interpretacin que se atiene constantemente al criterio de comunin con la Iglesia, la cual camina a travs de la historia bajo la gua del Espritu Santo". Se vera, en la tercera parte, como un tal programa puede realizarse en concreto. En el n. 27 la

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Instruccin presenta algunas reflexiones muy oportunas sobre el carcter sinttico de la exegesis de los Padres: de la "actividad exegtico de los Padres in medio Ecclesiae" naci la Teologa cristiana. En efecto, "Aquella exegesis, en la cual la vida espiritual se funde con la reflexin racional teolgica (...) Ella esta centrada enteramente en el misterio de Cristo, a quien refiere todas las verdades particulares en una admirable sntesis. (...) Los Padres buscan abrazar la totalidad del misterio cristiano (...), miran todo en su centro, haciendo presente este todo en cada una de sus partes y relacionando con el cada cuestin perifrica". 2. Quizs hubiera sido oportuno -aqu, en el n.27, o bien en el n.14, donde eran citados cinco pasajes de la Dei Verbum- hacer una referencia explicita al cap. III de la Constitucin conciliar, donde se trata formalmente de la inspiracin de la Sagrada Escritura y de su interpretacin. El hecho que la Sagrada Escritura ha sido inspirada por el Espritu de Dios era esencial para los Padres: para ellos, es precisamente el Espritu que constituye la profundidad de la letra. De esto se sigue que el sentido profundo de la Sagrada Escritura es aquel que el P. H. De Lubac ha llamado: "Le sens donne par l'Esprit" (el sentido dado por el Espritu). La Dei Verbum (12,3) retomaba esta norma patrstica; en efecto, despus de un pargrafo (12,2) sobre la necesidad de un anlisis filolgico e histrico de los textos, deca: "Pero la Sagrada Escritura se ha de leer con el mismo Espritu con que fue escrita". Este principio, desgraciadamente no citado en la Instruccin, es sin embargo el compendio de la gran Tradicin patrstica sobre la exegesis bblica. El Concilio, en DV 12,3, hacia derivar de dicho principio tres consecuencias para la interpretacin de toda la Escritura: se debe tener muy en cuenta el contenido y la unidad de toda la Escritura, la Tradicin viva de toda la Iglesia y la analoga de la fe. Agreguemos otra consecuencia de ese principio "tradicional" que hemos citado; de el se sigue innegablemente la necesidad de reencontrar tambin hoy el "sentido espiritual" de la Sagrada Escritura, vale decir: el Espritu en la letra. La expresin "exegesis espiritual", lo hemos notado, se encuentra desgraciadamente una sola vez en toda la presente Instruccin (en el n.9). Por eso, nos permitimos insistir un poco: recomendar el estudio de los Padres en la exegesis bblica no significa, ciertamente, que seria necesario retomar sus mtodos, sino ms bien que debemos aprender a leer la Sagrada Escritura en el espritu de los Padres, es decir, como deca el P. de Lubac, reencontrar hoy "la inteligencia espiritual de la Escritura tal cual los siglos cristianos la han entendido"; es aquella inteligencia espiritual que San Gregorio Magno llamaba "la inteligencia interna"; el "sentido interior" del texto bblico. III CMO ESTUDIAR A LOS PADRES? 1. Para esta tercera parte de la Instruccin nos detenemos solamente en la segunda seccin, donde se habla del mtodo (nn. 53-56), pues all se hace una confrontacin sugestiva entre el estudio de la Patrstica y el de la Biblia. Para ambas disciplinas se insiste sobre el rigor cientfico del mtodo, el histrico-critico. Pero vale tambin para la exegesis aquello que se dice inmediatamente despus para el estudio de los Padres: "Tratndose de una disciplina teolgica, que en todas sus fases procede ad lumen fidei, la libertad de investigacin no debe reducir su objeto de estudio dentro de la esfera de la pura filologa o de la critica-histrica. En efecto, la Teologa positiva debe reconocer, como primer presupuesto, el carcter sobrenatural de su objeto y la necesidad de hacer referencia al Magisterio" (n.54).Como la Patrstica, tambin la exegesis "se sita y procede en un ambiente de fe" (ibid.). 2. Pero debemos especificar ms la pregunta sobre el mtodo. No basta preguntar: Cmo estudiar a los Padres? Para el biblista la pregunta es ms bien la siguiente: Cmo se puede, hoy, hacer uso de la interpretacin patrstica de la Escritura al interno de la exegesis critica moderna?. Para responder a este interrogante es necesario partir del inters, creciente en nuestro tiempo, por

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la as llamada Wirkungsgeschichte: de un siglo a esta parte, luego de tantos estudios sobre la filologa bblica, sobre la historia antigua, sobre la historia de las religiones, sobre la historia del texto, de las tradiciones, de las formas, etc., los biblistas comienzan a interesarse tambin en la "historia de los efectos", o sea, en la historia de la relectura del texto bblico en la Tradicin; en otras palabras, en la Historia de la exegesis. Precisemos que no se trata solamente de la Historia de la exegesis juda, para iluminar el contexto histrico del Nuevo Testamento (lo que sera an un inters prevalentemente histrico); se trata de la Historia de la exegesis propiamente cristiana, en el tiempo patrstico y medieval. Aqu el inters no es ms solamente histrico, sino formalmente hermenutico: la dimensin "teleolgica" del texto forma parte de la estructura misma del acto interpretativo, como han mostrado bien M. Heidegger, P. Ricoeur y H.G. Gadamer. Por eso advertimos tambin con inters que la Instruccin, en el n.56, insiste sobre la importancia del "contacto interdisciplinar": de esta colaboracin pueden beneficiarse numerosas disciplinas, en modo particular el estudio de la Sagrada Escritura. Lo que se requiere hoy es, por tanto, un "repensar hermenutico" de la relacin entre Escritura y Tradicin, entre exegesis crtica y exegesis cristiana. Por eso se hace nuevamente muy actual el problema patrstico de la relacin entre letra y espritu, o el medieval de los cuatro sentidos de la Escritura. Slo que hoy, aquella investigacin, se debe repensar sobre una base ms critica, es decir, segn los criterios de la epistemologa contempornea. Querramos dar aqu dos ejemplos de esta fecunda reciprocidad entre exegesis crtica e interpretacin patrstica. En el pasaje de Mt 1, 18-25, para responder a la pregunta porqu Jos quera abandonar a Mara, San Bernardo responde que quiere dar, no su respuesta, sino la de los Padres. Y cita luego una interpretacin muy difundida en la poca patrstica y en el Medioevo. En la actualidad. La exegesis contemporneo esta redescubriendo precisamente aquella interpretacin de la Tradicin, con un estudio ms atento del vocabulario de Mateo y de la estructura del pasaje. Otro ejemplo: la sangre y el agua que brotan del costado atravesado de Jess segn Jn 19, 34. En este caso, escriba H. Rahner, la interpretacin agustiniana se sita en el punto de partida de una tradicin mstica que, cuando habra llegado el momento (en el Medioevo), hara florecer la devocin al Corazn de Cristo. Aqu nuevamente el anlisis estructural de los simbolismos del texto esta proporcionado un apoyo precioso, pero tambin complementos nuevos a aquella lectura de la Tradicin. CONCLUSIN Despus de haber hecho, con la encclica Divino afflante Spiritu, un paso decisivo hacia la recuperacin de la exegesis histrica, la Iglesia contemporneo, bajo el impulso del Concilio Vaticano II (cf. Las Constituciones Sacrosantum Concilium y Dei Verbum, esta cumpliendo otro progreso fundamental en su camino redescubriendo la importancia inevitable y la fuerza siempre renovadora del modo en que nuestros Padres en la fe lean la Biblia, para alcanzar as "una inteligencia cada da ms profunda" de la Sagrada Escritura, como nos lo augura la Instruccin en el n.14. Por eso, este nuevo documento sobre el estudio de los Padres de la Iglesia es un signo de los tiempos. En efecto, se multiplican hoy las obras que buscan hacer esta integracin, esta sntesis. Baste recordar, en el caso de Italia, la gran coleccin iniciada con el volumen titulado: Genesi: La Biblia interpretata dalla grande Tradizione, de Umberto Neri; y El Salterio de la Tradicin, de Luciana Mortari. En el caso de Francia se pueden mencionar dos grandes colecciones del mismo tipo: Bible chretienne y Lire la Bible avec les Peres. Son indicaciones prometedoras, que tendrn importancia tanto para la vida pastoral de la Iglesia como para el dilogo ecumnico. Se dira que estamos asistiendo de nuevo a una realizacin de la promesa proftica: "He aqu que vienen das, orculo del Seor, en que enviar hambre sobre la tierra; no hambre de pan, ni sed de agua, sino de or la Palabra de Dios" (Am. 8,11 LXX). Pero, toca a nosotros obrar de tal modo que no se cumpla tambin el anuncio del versculo siguiente: "Andarn errantes de mar a mar, del Norte al Oriente, en busca de la Palabra de Dios, mas no la hallarn" (8,12). La Iglesia de hoy, en cambio, quiere que

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todos nosotros encontremos la Palabra del Seor; por eso debemos esforzarnos por volver a darle su puesto central en la vida del Pueblo de Dios. La luz de la Palabra de Dios debe ser "puesta sobre un candelero, para que todos los que entren vean la luz" (Lc 8,16). Pero tambin debemos hacer nuestra la siguiente amonestacin del Evangelio: "Cuidaos de escuchar bien!" (Lc 8,18).

LOS PADRES Y LOS DOCTORES DE LA IGLESIA Se habla de la importancia del magisterio ordinario y universal de la Iglesia como rgano de la tradicin viviente en continuidad con la predicacin apostlica. De este magisterio los Padres son testigos privilegiados. Obispos y doctores de los primeros siglos predicaron la fe, la defendieron frecuentemente al precio de su sangre contra el paganismo o la hereja y se esforzaron por darle su expresin racional. Individualmente considerados cada uno de ellos no tiene ms valor que el de un testigo aislado, al cual la Iglesia, por lo dems, podr reconocer una autoridad excepcional como en el caso de un San Atanasio, San Basilio, San Cirilo o San Agustn. Pero su testimonio unnime (se entiende unanimidad moral) representa lo que en cada poca constituy la fe comn de la Iglesia lo que fue credo en todas partes, siempre, por todos, dir en el siglo v San Vicente de Lerins (Conmonit. lI, 6); testimonio tanto mas significativo y autorizado cuanto es ms antiguo y representa, como en su fuente, la fe y tradicin cristiana. Trataremos de dar aqu una visin de conjunto de la literatura patrstica, desde sus orgenes hasta el siglo VIII, al mismo tiempo que del desarrollo del dogma cristiano en sus lneas esenciales, para que el lector de la Iniciacin Teolgica est en condiciones de situar histricamente a los Padres cuyos nombres aparecen a lo largo de la obra y reconocer, al mismo tiempo, la aportacin de cada uno de ellos al tesoro comn de la fe. I LOS PADRES-APOSTOLICOS (siglos I y lI) Desde el siglo XVII se conoce con este nombre un grupo bastante determinado de autores, de los cuales, al menos los ms antiguos, son contemporneos del fin de la edad apostlica. Sus obras, escritos de circunstancias, sin preocupacin teolgica o literaria, son el testimonio ms precioso de la fe y de la vida de las primeras generaciones cristianas. SAN CLEMENTE ROMANO, tercer sucesor de San Pedro, escribi hacia el ao 96 una carta a la Iglesia de Corinto, agitada por el cisma. Es una exhortacin serena y vigorosa a la paz y a la concordia, a la sumisin a la jerarqua y, al mismo tiempo, un documento de la caridad que une a las Iglesias, de la constitucin jerrquica de la Iglesia (obispos, presbteros, diconos), y un ndice de la autoridad de la Iglesia de Roma. Una larga oracin de accin de gracias (cap. 59-61) constituye un ejemplo de la oracin litrgica del siglo I, todava muy afn a la oracin de la sinagoga. El escrito llamado segunda epstola de Clemente a los corintios es una homila (romana) que data del ao 150, poco ms o menos. SAN IGNACIO DE-ANTIOQUA, martirizado en Roma hacia el ao 110, haba escrito siete cartas a distintas Iglesias de Asia y a la Iglesia de Roma. Estas cartas, eco de un alma apasionada por Cristo y sedienta del martirio, son quiz el documento ms precioso de la antigua literatura cristiana. Contienendice San Policarpola fe y la paciencia y toda edificacin que se apoye en Nuestro Seor. Nos suministran una referencia completa acerca de la creencia y de la vida de la Iglesia en los primeros aos del siglo II, ya sobre la fe en Cristo, en su doble naturaleza, en su nacimiento virginal, ya sobre la Iglesia y su jerarqua (episcopado monrquico), sobre el bautismo y la

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Eucarista, sobre la tradicin y la autoridad de la Escritura, sobre la reaccin ante las herejas nacientes, finalmente, sobre la Iglesia romana. Se vincula tambin a los Padres Apostlicos el Pastor, obra de Hermas, fiel romano de la mitad del siglo II. Las visiones (de la Iglesia, del ngel de la penitencia) y las parbolas contenidas en esta obra obligan a encuadrarla en el gnero literario de los Apocalipsis. Posee una cristologa todava muy rudimentaria, pero es un eco interesante de las preocupaciones morales de la comunidad cristiana y un documento de los ms importantes acerca del problema de la penitencia, que se ofrece al pecador como posibilidad de perdn, segn el, una sola vez despues del bautismo. La Doctrina de los doce Apstoles, DIDAJE, fue considerada durante mucho tiempo como el texto cristiano ms antiguo, despus de las Escrituras cannicas. La tendencia actual es de colocarla cuanto ms hacia el ao 150 (dependera de la Epstola apcrifa de BERNAB, que se remonta a la poca de Adriano, 115-130), e, incluso, algunos la retrasan hasta principios del siglo III. Su autor, desconocido (sirio, egipcio?) pudo, por lo dems, hacer uso de documentos anteriores; las oraciones en ella conservadas (cuyo carcter propiamente eucarstico no ha sido plenamente demostrado) son conmovedoras y han sido adoptadas en las liturgias posteriores (anfora de Serapin, Egipto, s. IV). II SIGLO SEGUNDO Los apologistas. La literatura antignstica

1. Frente a la oposicin creciente a la nueva religin (persecuciones de los emperadores, odiosas calumnias del vulgo, reaccin intelectual de los medios cultos) los cristianos se esfuerzan por refutar las objeciones y calumnias, al mismo tiempo que por justificar racionalmente su fe. Se trata de una abundante literatura apologtica que procede en gran parte de escritores laicos, con frecuencia filsofos convertidos, que hacen profesin de pertenecer a la escuela del cristianismo, como Justino, filsofo y mrtir. En sus obras se puede ver, ms que una simple rplica a la contraofensiva pagana, bellas exposiciones de la transformacin moral operada por la religin de Cristo, de la pureza de las nuevas costumbres, de la caridad de los cristianos. As, por ejemplo, ARSTIDES filsofo de Atenas en la poca de Adriano, y la Epistola-a-Diogneto, que quiz tenga por autor a QUADRATUS. Otros, por el contrario, como ATENGORAS (Splica por los cristianos, I77) se entregan a la empresa de demostrar la falsedad e inmoralidad del paganismo, aunque permaneciendo siempre muy acogedores con respecto a la cultura y filosofa griegas. La oposicin sistemtica al helenismo es relativamente excepcional (TACIANO, HERMAS). Indudablemente, el ms importante de los apologistas del siglo II es SAN JUSTINO, griego originario de Palestina, martirizado en Roma hacia el 165. En sus dos apologas (hacia el 155-161) se encuentran no solamente los temas ya clsicos de la apologtica, sino tambin una exposicin de conjunto de la fe cristiana y una demostracin de la divinidad de Cristo, segn las profecas. En esta obra, documento litrgico de mxima importancia (descripcin detallada de los ritos del bautismo y de la Eucarista, I, 6I y 65-67, se siente la preocupacin de tender un puente entre el cristianismo y la filosofa, merced a la teologa del Logos, que en toda su plenitud se ha manifestado en Cristo, pero del cual participa tambin toda inteligencia humana, poseyendo como un germen de l. Es ste el

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primer ejemplo de explotacin racional de un dato bblico merced a un elemento filosfico (en este caso el estoicismo). El Dilogo con el judo Trifn hay que situarlo (despus de la Epstola de Bernab) entre los escritos que intentan demostrar la caducidad del judasmo, al cual debe ya sustituir la Iglesia de Cristo que llama a s a todas las naciones. Los tres libros dirigidos a Autlico por SAN TEFILO, obispo de Antioqua, exponen una teologa del Verbo, que se desarrolla en dos tiempos: el Logos era al principio inmanente a Dios y se ha manitestado al exterior por medio de la creacin del mundo. Tefilo es el primero en emplear el trmino Trinidad. Refutacin del paganismo y demostracin ardiente de la divinidad de la nueva religin, preocupacin de hacer asimilable a los filsofos el cristianismo, primer diseo de una teologa trinitaria: he aqu el balance del esfuerzo de los apologistas. Los siglos siguientes conocern an apologas doctas, brillantes y slidas. 2. La gnosis constituy para la Iglesia del siglo II un notable peligro. Tratndose de un intento de conocimiento religioso superior a la fe, desaloja todo el contenido de la revelacin para sustituirlo, bajo un vocabulario cristiano, por un conjunto de mitos sacados del misticismo greco-oriental. Fundado en un dualismo radical, una oposicin entre Dios y el mundo, entre el Dios bueno y el demiurgo malo creador del mundo, establece un sistema de emanaciones y de intermediarios (los eones, cuyo conjunto forma el pleroma), y un mito de cada y reparacin en que se desvanece el cristianismo autntico. La difusin de esta doctrina fue considerable y abundante la literatura sobre ella; pero estas obras han perecido casi enteramente, y apenas nos son conocidas ms que por las refutaciones que de ellas se hicieron en el ambiente catlico, especialmente por San Ireneo y San Hiplito, en los cuales, se inspiraron, en general, los heresiologos posteriores. SAN IRENEO es el representante ms destacado de la reaccin ortodoxa contra los gnsticos y uno de los Padres ms importantes de los tres primeros siglos. Originario de Asia Menor y discpulo de San Policarpo de Esmirna, por el cual enlaza con la tradicin de San Juan, pasa luego a Roma donde conoce a San Justino y de all a las Galias donde, despus de la persecucin del ao 177, es consagrado obispo de Lyon. De sus numerosos escritos slo queda, aparte de la Demostracin de la predicacin apostlica, breve catequesis, la gran obra Demostracin y refutacin de la falsa gnosis (Adversus Haereses) distribuida en cinco libros, publicados en varias veces, alrededor del ao 180. El texto griego original se ha perdido en gran parte, pero poseemos una traduccin latina muy antigua y muy literal. Con la exposicin y refutacin de las diversas teologas gnsticas, se hallar en Ireneo la afirmacin muy slida de algunos principios fundamentales del pensamiento cristiano. Por ejemplo, que la tradicin viviente de la Iglesia, proveniente de los Apstoles, es la regla de fe, que la continuidad ininterrumpida de la sucesin episcopal a partir de los Apstoles, garantiza la fe de las iglesias, segn la expresin del credo bautismal; que entre las iglesias locales la Iglesia romana, en razn de su origen, posee la mxima autoridad. La salvacin no consiste en una gnosis superior, sino en la revelacin de Cristo que, consumando la larga pedagoga divina, nos da a conocer al Padre. No hay ms que un solo Dios, creador y redentor. La naturaleza humana entera, carne y espritu, debe ser salvada por el Verbo, que, tomando verdaderamente nuestra carne, recapitula en s toda la humanidad, restaurndola y dndole su plenitud, para divinizarla y presentarla al Padre. Al lado del nuevo Adn, Mara es la nueva Eva (idea ya expuesta por San Justino). No cabe exagerar la importancia de Ireneo, el cual, sin ser un telogo muy personal, es un testigo fiel de la tradicin, que bebe en sus fuentes autnticas, y que la expresa en frmulas vigorosas y originales; a las especulaciones demoledoras de los gnsticos opone la firmeza de su sentido

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cristiano, de su sentido de Cristo y de la obra de nuestra salvacin. La teologa cristiana le debe alguna de sus tesis ms fundamentales que, a travs de Tertuliano, pasarn a Occidente y por Atanasio al Oriente. III EL SIGLO TERCERO Las escuelas teolgicas En el siglo tercero se dibujan ciertas corrientes de pensamiento que se podran llamar escuelas de teologa, con la condicin de entender esta expresin en un sentido muy elstico, de corrientes doctrinales y no de instituciones escolares. Los Padres tienen que hacer frente, no ya solamente a una contraiglesia como el gnosticismo que pona en tela de juicio la esencia misma del cristianismo, sino a ensayos ms o menos felices de explicar racionalmente el dogma. Son teologas desafortunadas, no slo porque emplean un lenguaje todava balbuciente sino, sobre todo, porque parten de presupuestos falsos; por ello vendrn a desembocar en cismas, en la constitucin de pequeas iglesias, separadas de la gran Iglesia, a la que darn ocasin de formular con mayor rigor su dogma. Se trata principalmente en este tercer siglo de la teologa trinitaria, en la que se intenta conciliar el monotesmo heredado del Antiguo Testamento con la fe en la divinidad de Cristo. Un sistema de giro ms racionalista ve en Cristo un hombre adoptado por Dios (Teodoto, Artemn), que reaparecer en Oriente con Pablo de Samosata, y en el siglo v con el nestorianismo. Otra tendencia que pareca responder mejor a las aspiraciones del alma cristiana, salvaguardaba a la vez la divinidad de Jesucristo y la unidad, la monarqua divina, admitiendo prcticamente dos nombres y una sola persona: Cristo no es ms que una modalidad de Dios. Cristo -dir Noeto- es el Padre mismo que naci y que sufri (Patripasianismo: Noeto, Prxeas, y ms tarde Sabelio). Contra estos diferentes errores toman posiciones los obispos de Roma (Vctor, Ceferino, Calixto), que afirman de este modo su autoridad doctrinal; los doctores, por su parte, elaboran contra ellos una teologa de la Encarnacin. En Roma, SAN HIPLITO, personalidad bastante singular: doctor primero cismtico y luego mrtir, se alza contra el papa Calixto, se separa de la gran Iglesia (217) y muere en el destierro reconciliado con el papa Ponciano (235). Public una refutacin de todas las herejas (Philosophoumena), otra obra del mismo asunto de que nos queda slo un fragmento, Contra Noeto, comentarios exegticos (sobre Daniel, sobre el Cantar), una Crnica, y una preciosa coleccin cannica y litrgica, la Tradicin Apostlica (en ella se ha conservado el ms antiguo texto conocido de la anfora eucarstica). Su teologa del Verbo est afectada de las mismas insuficiencias que la de los apologistas; el Verbo no se habra plenamente manifestado como tal ms que en el momento de la Encarnacin; por otra parte, su reaccin contra el monarquianismo acusa tendencias adopcionistas que han permitido tildarle de ditesmo. Frente a las medidas indulgentes de Calixto, profesa una moral de tendencias rigoristas, su actitud representa un momento importante del desarrollo de la disciplina penitencial de la Iglesia. Hacia el ao 250 NOVACIANO, tambin sacerdote romano y disidente de la Iglesia por su oposicin a San Cornelio, escribe en latn el De Trinitate. 2. La Iglesia de Africa (Cartago) conoce en esta poca una brillante floracin teolgica y literaria.

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TERTULIANO (que muri de avanzada edad despus del 220) es el primer escritor latino cristiano y, por cierto, magnfico, fundador de la teologa latina a la que suministra de primer intento un vocabulario seguro (persona, sustancia). Como apologista, renueva los temas tradicionales (el Apologeticum enfoca sobre todo el aspecto jurdico y poltico de las persecuciones); como polemista, establece vigorosamente, contra las nuevas doctrinas, la primaca y el origen apostlico de la tradicin catlica (el De praescriptione es una de las obras antiguas ms importantes sobre la tradicin); moralista severo defiende sin concesiones la pureza de las costumbres cristianas, pero su rigorismo y montanismo1 le pusieron fuera de la Iglesia. El De pudicicia contra las medidas, que supone innovadoras, de un obispo Calixto de Roma?, Agripino de Cartago?se opone violentamente a toda reconciliacin eclesistica otorgada al pecador, contradiciendo de este modo las afirmaciones anteriores del De Poenitentia. Tertuliano llegar tambin, partiendo de aqu, a proscribir en absoluto las segundas nupcias. Como telogo defiende contra los gnsticos la unidad de la creacin, la realidad del cuerpo de Cristo y la resurreccin de la carne, la unidad de los dos Testamentos contra Marcin2 y la teologa de la Trinidad contra Prxeas. Aunque su teologa del Verbo se resiente an de las imperfecciones de la teologa del Logos del siglo II, distingue claramente en Dios la unidad de sustancia y la trinidad de persona, iguales entre s y, en cuanto a Cristo, la unidad de persona y la dualidad de naturaleza, conservando cada una de ellas sus propiedades. Su tratado De baptismo es un testimonio precioso de la liturgia bautismal de principios del siglo II, y Tertuliano es el primero en esbozar una teologa de los sacramentos (De resurr. carn. 6). Escritor brillante y difcil, frecuentemente extremoso, la teologa latina le debe el diseo de sus tesis fundamentales (trinidad, encarnacin, sacramentos), al mismo tiempo que los primeros elementos de su vocabulario. SAN CIPRIANO, el gran obispo mrtir (muerto en 258), no posey el vigor intelectual de su maestro Tertuliano. Era principalmente un pastor y un moralista, cuya correspondencia refleja la vida de una iglesia, las preocupaciones de un obispo de mediados del siglo III: problemas que plantea la reconciliacin de los lapsos durante la persecucin de Decio (De lapsis), el progreso de la institucin penitencial, unidad de la Iglesia afirmada contra los cismas (el De catholicae Ecclesiae unitate es, ms que un tratado ex profeso de la unidad de la Iglesia universal, una llamada a la paz y a la unidad de la Iglesia y a la comunin con el obispo que en cada Iglesia es el verdadero fundamento de la unidad); algo ms tarde, una teologa todava imperfecta acerca del papel del ministro en la administracin de los sacramentos, le llev a la negacin de la validez del bautismo conferido por los herejes y le enfrent con el papa Esteban. 3. La teologa de Alejandra figura como una escuela absolutamente original, escuela propiamente dicha, a partir de Orgenes. Representa uno de los momentos ms importantes de la historia del pensamiento cristiano en la elaboracin de la fe. Sabemos muy poco de PANTENO. CLEMENTE (+ antes de 215) pone al servicio de su fe sus extensos conocimientos de la literatura y filosofa griega. Como apologista, demuestra a los griegos que el cristianismo es la verdadera filosofa y que slo el Logos responde a sus aspiraciones hacia la luz y la verdad (Protrptico), como moralista, expone los principios de la vida nueva en Cristo y su aplicacin a los detalles de la vida cotidiana (Pedagogo); como telogo, intenta elaborar una gnosis cristiana, sabidura superior, conocimiento de los misterios ocultos en la Escritura bajo el velo de la alegora, esfuerzo de perfeccin moral que desemboca en la contemplacin y en el martirio (Stromata, miscelnea de cosas variadas que reemplaza su anunciada Didascalia). La teologa de este pensador, generoso y optimista, escritor entusiasta, si bien frecuentemente impreciso y obscuro, es con frecuencia deficiente (por ejemplo acerca del Verbo); pero no se puede ignorar la

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importancia de su esfuerzo ni subestimar la influencia que ejerci a travs de Orgenes sobre la teologa mstica de Oriente. ORGENES (185-252) es, despus de San Agustn, el mximo representante de la antigua literatura cristiana y, sin duda, el ms sabio tambin de esta poca. Transform la escuela de la catequesis alejandrina estableciendo una enseanza escrituraria y teolgica de altura; pero su doctrina le vali oposiciones que ocasionaron los snodos de 230-231, en que fue depuesto de su cargo y desterrado. Se refugi en Cesarea de Palestina donde concluy su larga y fecunda carrera; sometido a la tortura en tiempo de la persecucin de Decio muri a causa de las heridas recibidas. Sabio exegeta, asceta severo, mstico de gran talla, es, sin discusin posible, una de las figuras ms interesantes de los primeros siglos cristianos. Emprende la obra de establecer un texto crtico del Antiguo Testamento mediante la comparacin de la versin de los LXX con el original hebreo y otras versiones (Hexaplas). Coment casi todos los libros de la Escritura en forma de notas textuales (Escolios) sabios comentarios (Tomos), y sermones populares (Homilas), de sabroso contenido. Fue el primero en formular la teora del triple sentido de la Escritura, fundado por analoga con la psicologa humana: el cuerpo (la letra), el alma y el espritu. Refut la obra anticristiana del platnico Celso en una apologa (Contra Celso) que constituye una de las ms notables obras de este gnero. Intent ofrecer la primera exposicin sistemtica de los Principios de la teologa (Peri Arkhon). Sin ignorar la importancia del sentido literal, su exgesis tiende a abusar de la alegora; su pensamiento teolgico, sobre todo, no se desprende siempre lo suficiente de las concepciones cosmolgicas de su tiempo, como son la creacin ab aeterno, la preexistencia de las almas (y del alma de Cristo, unida al Verbo por el amor), la subordinacin del Hijo al Padre, del Espritu al Hijo, la restauracin final del mundo mediante nuevas existencias (Apocatstasis). Pero esta teologa haba de tener un eco considerable en el desarrollo ulterior del pensamiento cristiano: Trinidad, Encarnacin, sacramentos. Por medio de los Padres capadocios, lo mejor del origenismo pasar al pensamiento y a la mstica cristiana; las condenaciones de Justiniano (543-553), que recaern sobre algunos puntos y tesis peligrosas, no alcanzarn a lo esencial del pensamiento del maestro alejandrino. 4. A comienzos del siglo IV se crea en Antioquia y en torno a SAN LUCIANO, mrtir (+ 312), una escuela exegtica, cuyas tendencias estrictamente literales se oponen a los alegorismos msticos de los alejandrinos. Proporcionar a la exgesis antigua algunos de sus ms grandes nombres (Teodoro-de-Mopsuesta, Juan-Crisstomo, Teodoreto), pero, en cambio, a ella podrn referirse algunos telogos de tendencia racionalista (arrianismo, nestorianismo), as como de Alejandra nacer una teologa de tendencia mstica (apolinarismo, monofisismo). De este modo, al despuntar el siglo IV, la Iglesia haba ya ampliamente explotado el depsito entregado a su custodia: estn fijadas ya las grandes lneas de su teologa en lo referente a la tradicin y a la autoridad, a la Trinidad y a la Encarnacin, al bautismo y a la penitencia. A los siglos IV y V tocar acentuarlas y desarrollarlas. IV EL SIGLO CUARTO Pgina Despus de la persecucin de Diocleciano, la gran persecucin los edictos de Constantino y de Licinio (Miln y Nicomedia, 313) dan la paz a la Iglesia, que goza desde entonces de una situacin oficial reconocida y protegida. A ltimos de siglo, los edictos de Teodosio obligan a todos los

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pueblos del Imperio a vivir en la fe cristiana (380) y proscriben el culto pagano (391). La Iglesia ya con libertad de expansin, podr utilizar ampliamente las riquezas de la cultura antigua, con lo que se ver surgir una cultura y una sociedad cristiana, acompaada de una magnfica floracin literaria a lo largo del siglo IV. Los doctores sern excelentes escritores, muy superiores a los autores paganos de su tiempo, merced a la profundidad de su inspiracin y a la sinceridad de su fe. En el plano doctrinal, el siglo lV est dominado por el arrianismo, formidable tentativa del pensamiento helnico de racionalizar el cristianismo. Arrio, sacerdote de Alejandra, discpulo de San Luciano de Antioqua, ensea que el Verbo, ajeno a la sustancia del Padre ha sido por l sacado de la nada en el tiempo. EI Concilio de Nicea (primer concilio ecumnico), convocado por Constantino, condena a Arrio y define que el Verbo es consubstancial (homoousios) al Padre (325). SAN ATANASIO EL GRANDE, patriarca de Alejandra en 328, ser el defensor infatigable de la fe de Nicea; a comps de las fluctuaciones de la poltica imperial ser desterrado cinco veces, gastando en el exilio 17 aos de su vida, sin cejar jams en su resistencia a los obispos arrianos y a sus protectores Constante y Valente (373). Su primera obra, una apologa Contra los paganos y acerca de la Encarnacin del Verbo, esboza las grandes lneas de su cristologa: El Verbo de Dios se hizo hombre para que nosotros nos hagamos Dios. Aparte de escritos de circunstancias (Apologa a Constancio, Apologa contra los Arrianos, Apologa de su huida, Historia de los Arrianos para los monjes, Los decretos del Concilio de Nicea, Los snodos...), su obra principal es un tratado en tres libros Contra los Arrianos. En ella discute ampliamente los textos bblicos en que Arrio pretenda fundamentar su doctrina, volviendo insistentemente a la idea central que domina toda la teologa de los Padres: si el Verbo de Dios no es Dios, igual en todo a su Padre, cmo podr divinizarnos? Al sistema cosmolgico (teora de los intermediarios) opone el misterio de nuestra salvacin. Hacia el fin de su vida, disea una teologa del Espritu Santo en sus cuatro Cartas a Serapin, obispo de Thmuis. Una Vida de San Antonio y un tratado De la virginidad hacen de San Atanasio el doctor del ascetismo y un maestro de la perfeccin cristiana. San Atanasio haba defendido la fe de Nicea. Corresponde a los grandes doctores de Capadocia, herederos de la tradicin de Orgenes, la elaboracin de una teologa de la Trinidad, sobre todo mediante la determinacin del sentido de ciertas frmulas (persona o hipstasis, sustancia; una sustancia y tres hipstasis), empleadas a veces con titubeos por Atanasio, y mediante el establecimiento de una equivalencia entre los vocabularios griego y latino (hipstasis= persona; ousia= substancia). SAN BASILIO DE CESAREA (329-379), retrico, monje y obispo, fue predicador y exegeta (Homilas sobre el Hexamern), maestro de Asctica y legislador del monacato oriental (Reglas) 3; pero, sobre todo es el telogo que recuerda a Eunomio el respeto al misterio de Dios, que hace triunfar la frmula de una sustancia en tres hipstasis (haciendo progresar la terminologa del smbolo de Nicea), que sin osar an a llamar Dios al Espritu Santo, establece sin embargo su divinidad y consubstancialidad (De Epiritu Sancto). Es tambin el moralista que predica enrgicamente sus deberes a los ricos y la funcin social de las riquezas, y que determina las ventajas y los peligros de la cultura en la formacin cristiana (A los jvenes). SAN GREGORIO NACIANCENO (329-390), alma contemplativa, llevada a pesar suyo al campo de la accin, fue obispo de Constantinopla (379-381), donde tom parte en el segundo Concilio ecumnico. Poeta, epistolgrafo, interesa aqu especialmente como orador. Particularmente en los cinco Discursos teolgicos pronunciados en Constantinopla, predica la fe en la Trinidad (distingue las Personas por sus relaciones de origen) y proclama abiertamente la divinidad del Espritu Santo.

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Defiende contra Apolinar, que negaba a Cristo una alma racional, la integridad de la naturaleza humana del Verbo, el cual, no salva sino aquello que asume. Traza los primeros rasgos de la cristologa que se desarrollar en el siglo v. SAN GREGORIO NISENO (335-394), hermano menor de San Basilio y como l retrico y luego monje, fue por l ordenado obispo de Nisa en Capadocia. Adems de orador, filsofo y telogo es tambin un gran mstico (Contemplacin sobre la vida de Moiss, Comentarios sobre el Cantar, sobre las Bienaventuranzas, Tratado de la Virginidad). Ejercer una influencia profunda que llegar en Occidente hasta Guillermo de Saint Thierry y San Bernardo (mstica bautismal, renunciamento, xtasis de amor, etc.) Su teologa trinitaria concebida en oposicin a Eunomio y Apolinar, no est exenta de un falso realismo platnico. El Discurso Catequtico, que no es una catequesis sino un esquema de toda su teologa, constituye el primer ensayo de una teologa de la transubstanciacin. Es preciso aadir aqu alguna referencia, a pesar de su distancia de los capadocios, de SAN CIRILO DE JERUSALN (+ 386), telogo antiarriano que, no obstante, evita sistemticamente el homoousios. Sus Catequesis bautismales son un testimonio precioso de la fe de la Iglesia de Jerusaln. Las cinco ltimas, Catequesis mistaggicas (de atribucin dudosa), son una iniciacin a los misterios dirigida a los nefitos durante la semana de Pascua y constituyen un documento litrgico de primer orden. Al mismo tiempo que los capadocios elaboran la fe de Nicea y asimilan lo mejor de la tradicin de Orgenes en favor de la teologa y de la mstica cristianas, otros autores, adictos a la tradicin de San Luciano, representan en Siria una tendencia distinta: ms literal y cientfica en exgesis y ms moralista y racionalista en teologa. DIODORO DE TARSO (+ a fines del s. IV) y TEODORO DE MOPSUESTA (+ 428), fueron englobados en la condenacin del nestorianismo con cuyo hecho sus obras quedaron entregadas a la destruccin. Partidarios, como exegetas, de la interpretacin histrica y literal de la Escritura, en reaccin contra la exgesis alegrica de Alejandra, la teologa por ellos elaborada prepara el terreno a Nestorio. Un discpulo de Diodoro de Tarso, juntamente con Teodoro, es Juan de Antioqua (SAN JUAN CRISSTOMO, 354-407), asceta, dicono y luego sacerdote, que fue encargado de la predicacin por el obispo Flaviano. Su fama hizo que fuese elegido obispo de Constantinopla (398), pero los celos de los obispos cortesanos, el rencor de la emperatriz Eudoxia, las intrigas de Tefilo de Alejandra motivaron su deposicin y destierro (403-404). Muere en el Ponto, desterrado, el ao 407. El Crisstomo es sin duda, al mismo tiempo que el mayor predicador, el mayor exegeta de la antigedad. Coment en sus Homilas a San Mateo, San Lucas, San Juan y los Hechos de los Apstoles y su comentario a San Pablo no tiene rival. De acuerdo con la escuela de Antioqua, su exgesis es al mismo tiempo histrica y doctrinal y rica en aplicaciones morales. Escritor asctico, apologista del monacato y de la virginidad, sabe, no obstante, dirigirse tambin a los casados para ensearles a santificar su estado. Como telogo, recuerda a los amoneos la incomprensibilidad de la esencia divina y la consubstancialidad del Verbo; predica la dualidad de naturalezas en Cristo sin detrimento de su unidad. TEODORETO DE CIRO (+ 480), adversario de San Cirilo en su lucha contra Nestorio y condenado con Teodoro de Mopsuesta en el segundo Concilio de Constantinopla (553), es autor de un importante tratado contra el monofisismo (Eranistes), de obras apologticas e histricas; pero, sobre todo, es un exegeta preciso y penetrante que junta a la exgesis literal la interpretacin espiritual (Salmos, Cantar, Profetas, San Pablo).

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Los Padres latinos de esta misma poca ofrecen caractersticas bastante diversas. Menos especulativos que los griegos son por ello menos originales. No desconocen a los griegos, cuyas principales obras son traducidas al latn gracias a la ingente labor de Rufino y Jernimo; con frecuencia, se contentan con adaptar a su auditorio latino la enseanza de los griegos (v. gr. San Ambrosio). Como exegetas, consiguen aclimatar en Occidente la interpretacin espiritual y alegrica de Orgenes; el mismo San Jernimo no permanece extrao a este influjo que alcanzar tambin a toda la Edad Media latina. Como moralistas y pastores, se preocupan ms de las cuestiones prcticas que los griegos y contribuyen a la elaboracin de una teologa del estado cristiano y de una sociedad cristiana (Ambrosio Agustn). Dominndolos a todos desde muy alto, slo San Agustn es absolutamente original. SAN HILARIO DE POITIERS (+ 367) es el Atanasio de Occidente. Cuando el arrianismo lleg a las Galias, fue desterrado al Asia Menor, donde se puso al corriente de la doctrina de los Padres griegos y compuso el De Trinitate, que defiende con el testimonio de la Escritura la divinidad y la generacin eterna del Verbo. La obra ejercer mucha influencia sobre el De Trinitate de San Agustn A esta misma poca pertenecen algunos escritos histricos y polmicos sobre el arrianismo. A su regreso a las Galias, Hilario restaur all la ortodoxia. En su obra exegtica comenta a San Mateo y los Salmos y explica los Misterios del Antiguo Testamento. SAN AMBROSIO (339-397) fue un alto funcionario imperial elevado a la sede de Miln (el ao 373) en condiciones muy conocidas. Es una de las figuras ms encumbradas del episcopado de la Iglesia en todos los tiempos. En oposicin a un imperio, cristiano de nombre que pretende asumir el rgimen de la Iglesia, es el primer telogo que trata de precisar las relaciones entre la Iglesia y el Estado. Al mismo tiempo, pone al alcance de sus fieles las enseanzas de los doctores griegos (De fide, De Spiritu Sancto), comenta la Escritura segn los principios de la exgesis espiritual y alegrica (Homilias sobre el Hexamern, segn San Basilio, diversos libros sobre el Antiguo Testamento; Comentario sobre San Lucas, segn Orgenes). Adoctrina a sus clrigos acerca de sus obligaciones, inspirndose en Cicern (De officiis), predica elocuentemente la virginidad y, junto con San Jernimo, ser uno de los primeros defensores en Occidente del culto de Mara. Inicia a los nefitos en los misterios que acaban de recibir mediante dos series de catequesis, que son para la liturgia occidental tan importantes como en Oriente las catequesis de San Cirilo de Jerusaln (De mysteriis, De sacramentis, la autenticidad de esta segunda coleccin, de la cual la primera es una simple edicin retocada por el mismo Ambrosio, fu durante mucho tiempo discutida, pero hoy es reconocida). SAN JERNIMO (hacia 350-419) fu un asceta y un sabio de vida polifactica. Eremita en el desierto de Siria y secretario del papa Dmaso, discpulo de San Gregorio Nacianceno en Constantinopla y maestro de ascetismo de las damas de la alta sociedad romana vivi retirado al fin de sus das en su monasterio de Beln. Polemista temible y trabajador infatigable, amigo apasionado y susceptible, de una sensibilidad vibrante, es sin duda una de las figuras mas pintorescas y, tambin, de las ms atractivas de la antigedad cristiana. Traduce del griego cierto nmero de obras de Orgenes, de Eusebio, de Ddimo; combate speramente a los adversarios del ascetismo y de la virginidad. Mantiene contra su antiguo amigo Rufino una larga y penosa polmica a propsito de Orgenes, difunde a travs de toda la cristiandad cartas de direcin y de controversia, tratados de exgesis o de teologa; a peticin de Dmaso, emprende una refundicin de la traduccin latina de toda la Biblia y su traduccin se impone a todo el Occidente (Vulgata); comenta los Salmos para sus monjes de Beln, as como una parte del Nuevo Testamento. Su erudicin no es quiz muy profunda y su exgesis resulta a veces un tanto pobre y superficial; sus traducciones valen ms que sus

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comentarios. Siempre ser, no obstante, el modelo admirable de una vida totalmente consagrada al servicio de la Iglesia y al asiduo estudio de la palabra de Dios. SAN AGUSTN (354-430). El mayor de los Padres latinos es, sin duda alguna, el mayor de todos los Padres de la Iglesia; su pensamiento domina toda la historia de la teologa latina. Son conocidas las grandes etapas de su vida. La juventud en Tagaste, en Roma, en Miln, la crisis con el desenlace de su conversin y bautismo (387), el sacerdocio y el episcopado en Hipona (395), la muerte en esta ciudad bajo el asedio de los vndalos (28 de agosto de 430). Heredero de toda la cultura y filosofa antigua, es el principal artfice de la elaboracin en Occidente de una cultura y civilizacin cristianas. Su teologa domina toda la teologa latina. Fue preponderante hasta el siglo XIII; inspira todava secciones amplias del pensamiento de Santo Toms y, aun despus de este doctor, su influencia permanece viva en muchos pensadores cristianos que guardan fidelidad a la inspiracin agustiniana. Sera preciso estudiar en l al filsofo que asume y cristianiza determinados temas platnicos (conocimiento por participacin de la luz divina, sabidura y contemplacin, tiempo y eternidad). Se habra de estudiar tambin al exegeta que pone al servicio de una mejor inteligencia de la Escritura todos los recursos culturales (De doctrina christiana), que estudia con precisin los problemas que plantea el Gnesis (De Genesi al litteram), o la divergencia de los relatos evanglicos (De consenso evangelistarum) y, sobre todo, que comenta incansablemente para sus fieles los Salmos y el Evangelio de San Juan. Sin evitar siempre el abuso de la alegora, San Agustn ofrece en estos comentarios uno de los mejores ejemplos de interpretacin espiritual de la Escritura, al mismo tiempo que un modelo de predicacin, a la vez muy sencillo y popular y espiritualmente elevado. En su Enchiridion puede hallarse una exposicin general de su teologa; en el De vera religione o en el De moribus Ecclesiae catholicae, el eco de sus discusiones con los maniqueos. La controversia contra el cisma donatista absorbi a Agustn hasta el 411II e inspir una gran parte de las Enarrationes in Psalmos y del Tractatus in Johannem en los que trata especialmente del valor del bautismo conferido por los herejes y del misterio de la Iglesia y de su unidad. A las Enarrationes se debe acudir para encontrar las mejores pginas de Agustn sobre el cuerpo mstico y al Tractatus para conocer su enseanza sobre los sacramentos, particularmente sobre la Eucarista. La lucha contra el pelagianismo preocupa a Agustn desde el ao 412 hasta el fin de sus das (De gratia Christi et de peccato originali, etc.). A una concepcin enteramente humana y racionalista de la gracia opone Agustn su experiencia del pecado (pecado original), de la gratuidad y de la omnipotencia de la gracia; recuerda a los monjes provenzales (a quienes ms tarde se llamar semipelagianos), que la iniciativa de nuestras, buenas acciones y de la misma fe viene de Dios (De gratia et libero arbitrio, De praedestinatione sanctorum). La controversia se prolonga durante el siglo v; Prspero de Aquitania, Fulgencio de Raspe en Africa, defendern las tesis agustinianas contra Casiano, Vicente de Lerins 4, Fausto de Riez y otros galos, hasta que el concilio de Orange, reunido en 529 por San Cesreo (+ 542), sanciona la teologa agustiniana de la gracia, rehusando aceptar, sin embargo, algunas rigideces de su pensamiento (predestinacin, reprobacin) que darn ms tarde origen a burdos errores. Todava debemos sealar la importancia concedida por Agustn a las cuestiones morales y ascticas (virginidad y matrimonio); de l proviene la teologa clsica acerca de los bienes del matrimonio. Finalmente digamos tambin una palabra de las dos obras mayores de San Agustn. El De Trinitate (400-416) es al mismo tiempo una exposicin completa de la teologa latina sobre la Trinidad y un ensayo para encontrar en la psicologa humana una imagen de la Trinidad: conocimiento y amor, memoria y presencia, sabidura, he aqu los grandes temas agustinianos que en esta obra se desarrollan. La ciudad de Dios (413-426) es toda una teologa del Estado y de la historia, de la insercin del reino de Dios en el mundo y de su necesaria distincin. Sienta las bases de la nocin cristiana y medieval del Estado.

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La obra de San Agustn representa el esfuerzo ms extracrdinario de la fe en busca de la inteligencia (la frmula de San Anselmo fides quaerens intellectum, se inspira en l), inteligencia espiritual que florece en sabidura. V EL SIGLO QUINTO Fin de la edad patrstica La literatura patrstica del siglo v es mucho menos rica, ya que no menos abundante, que en las edades precedentes. La decadencia de la cultura se acenta rpidamente, el imperio se disgrega ante las invasiones brbaras; se abre una sima entre Oriente y Occidente, el Oriente est dividido por controversias teolgicas mezcladas de rivalidades polticas y nacionales que preparan la escisin de la cristiandad y su decaimiento ante el Islam. Sin embargo, no se puede desconocer la importancia dogmtica y espiritual de los problemas que se plantean y de las soluciones aportadas. Al mismo tiempo que se enfrentan dos grandes patriarcados Alejandra y Constantinopla, se oponen tambin dos teologas y dos espiritualidades. Ms atentos a las realidades histricas del Evangelio, los telogos de Antioqua se inclinan a una distincin ms radical en Cristo entre lo que es del hombre y lo quo es de Dios y a no reconocer entre uno y otro ms que una unin puramente moral. Nestorio, patriarca de Constantinopla, rehuir siempre hablar de unin fsica o hiposttica en el sentido establecido por San Cirilo y negar, en consecuencia, que Mara, madre de Cristo, fuese madre de Dios (Theotokos). Fue depuesto por el concilio de Efeso (431). La reaccin monofisita subsecuente llev al emperador Marciano a convocar en Calcedonia un nuevo concilio (451), que, reunido en sesin bajo la presidencia de los legados del papa San Len, canoniz la carta de ste a Flaviano de Constantinopla (Tomo a Flaviano) y defini la existencia en Cristo de dos naturalezas distintas y perfectas, unidas sin confusin ni mezcla en una sola persona o hispstasis, el Dios Verbo, Hijo nico de Dios. La teologa antioqueno-romana sali vencedora de la teologa alejandrina. En Calcedonia, la resistencia del monofisismo sirio y egipcio engendrara interminables disputas, la desmembracin de la unidad del Oriente cristiano y la constitucin de Iglesias separadas (nestoriana, jacobita) que todava hoy siguen irreconciliables. Dos grandes figuras dominan todas estas disputas: San Cirilo de Alejandra y San Len Magno. SAN CIRILO DE ALEJANDRA (+ 444), el sello de los Padres cierra gloriosamente la edad de oro de la literatura patrstica en Oriente. Adversario acrrimo de Nestorio, a quien hizo condenar en Efeso, es el gran telogo de la unin hiposttica. La imprecisin de su vocabulario, en el que se deslizan inconscientemente frmulas apolinaristas, impidi durante largo tiempo a los telogos orientales (Teodoreto) incorporarse a su doctrina. Habr que esperar a Calcedonia para que se logre la uniformidad de vocabulario. Adems de ser el defensor del Verbo Encarnado y de la maternidad divina de Mara, es tambin un gran telogo de la Trinidad, un exegeta de valor considerable (su Comentario sobre San Juan es uno de los mejores que existen) y un maestro de la vida espiritual, que concibe al cristiano divinizado por el Verbo Encarnado y por el Espritu Santo. Los doce Anatematismos contra Nestorio resumen lo esencial de su teologa. Provocaron largas controversias y, a pesar de que no obtuvieron la canonizacin oficial del concilio de Efeso, fueron sancionados en documentos posteriores del Magisterio. Pgina El misterioso desconocido que hace pasar sus extraos escritos bajo el nombre de DIONISIO EL AREOPAGITA est vinculado, sin duda a los medios monofisitas siracos de fines del siglo v. Fuertemente influida por el neoplatonismo (Proclo), su doctrina es una teologa de la participacin

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y de la jerarqua (Jerarqua celeste, Jerarqua eclesistica), es tambin una teologa del conocimiento negativo de Dios y de la pasividad y el xtasis (Teologa sofistica). Esta obra, aceptada universalmente desde el siglo VI como de origen apostlico y traducida al latn por Scoto Erigena (850), ejerci una influencia considerable, tanto en Occidente como en Oriente (teologa del conocimiento de Dios, de los ngeles, de los sacramentos, del episcopado, de la vida contemplativa). El monofisismo tuvo en el siglo VI algunos importantes telogos SEVERO DE ANTIOQUA y JULIN DE HALICARNASO, su principal adversario fu LEONCIO DE BIZANCIO, que dio un impulso considerable a la teologa de la Encarnacin, mostrando que la naturaleza humana de Cristo subsiste en la hipstasis del Verbo. En el siglo VII, SAN MAXIMO EL CONFESOR (+ 662) es adversario de los monotelitas (rama derivada del monofisismo que defiende darse una sola voluntad en Cristo), y sobre todo, un gran escritor mstico (Centurias sobre la caridad). Finalmente, SAN JUAN DAMASCENO (+ 749) clausura el perodo patrstico. Su obra principal La fuente del conocimiento, resume en su tercera parte (De fide orthodoxa) toda la teologa griega; fue el manual de teologa dogmtica de la Iglesia bizantina y eslava; traducida al latn en el siglo XII, fue el medio de transmisin al Occidente de todo lo esencial de la herencia de los Padres. En Occidente, SAN LEN EL MAGNO, papa de 440 a 461) es, despues de Damaso e Inocencio I y antes de Gelasio, el primero entre los pontfices grandes escritores, telogo slido y al mismo tiempo un defensor civitatis (sale al encuentro de Atila el ao 425). Sus Sermones son modelo admirable de predicacin litrgica y dogmtica, al mismo tiempo que de sobriedad y concisin romanas. Sus cartas constituyen importantes documentos histricos teolgicos y disciplinares. Ya hemos hablado de la importancia de su epstola dogmtica a Flaviano de Constantinopla (Tomo a Flaviano 449) que expresa en frmulas decisivas la teologa occidental de la Encarnacin y servir de base a la definicin de Calcedonia (dos naturalezas perfectas en una sola persona). SAN CESREO-DE-ARLES (+ 542) adapta a las costumbres de una poblacin todava pagana los sermones y la doctrina de San Agustn. Es uno de los mejores predicadores populares de la antigedad latina. Cotaneo de San Gregorio es el gran Padre espaol SAN ISIDORO DE SEVILLA (560-636), una de las figuras que mayor influencia ejercieron en todo el medioevo latino. Arzobispo de Sevilla, luch denodadamente por la unidad del reino godo y por la extirpacin total del arrianismo en Espaa, promoviendo para ello concilios nacionales. En los veinte libros de que se compone su obra conocida con el nombre de Etimologias, el santo doctor reuni todo el saber de su tiempo, contribuyendo as poderosamente a transmitir a la posteridad el gran acervo de cultura clsica y patrstica en trance de perecer. Esta obra y otras de su incansable pluma, como el escrito histrico De viris illustribus y el teolgico-litrgico De ecclesiasticis officiis, fueron muy ledas durante la Edad Media. San Isidoro de Sevilla merece indiscutiblemente un puesto destacado entre los doctores que cierran la poca patrstica. Al trmino de la antigedad y en la aurora de la Edad Media un gran papa, SAN GREGORIO EL MAGNO (590-604), recoge toda la herencia de la antigedad cristiana y de una cultura ya en vas de decadencia y sienta las bases de la cristiandad medieval. Sus cartas son el reflejo de su actividad pastoral, mientras que el Lber regulae pastoralis explica su ideal del sacerdote y obispo, sus comentarios sobre Job (Moralia), sus homilas sobre el Evangelio, sobre Ezequiel, donde el alegorismo medieval se ceb sin medida, ofrecen una rica enseanza moral y espiritual y constituyen una de las fuentes de la espiritualidad medieval (vida contemplativa).

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VI LOS DOCTORES DE LA IGLESIA Entre los Padres, algunos adquieren un destacado relieve por haber iluminado ampliamente todo el campo de la revelacin y abierto nuevos caminos a la teologa de los siglos posteriores; el ejemplo ms eminente es San Agustn, cuya autoridad excepcional fue reconocida inmediatamente despus de su muerte por el papa Celestino I. La Iglesia reconoce en ellos los intrpretes autorizados de su doctrina. Su lista se constituy lentamente. Desde el siglo VIII, la Iglesia latina reconoce como tal a San Ambrosio, San Agustn, San Jernimo y San Gregorio, mientras que la Iglesia griega reconoca tres grandes doctores ecumnicos en San Basilio, San Gregorio Nacianceno y San Juan Crisstomo; la tradicin latina posterior aadir a stos el nombre de San Atanasio, con lo que se tendrn cuatro doctores griegos como se tenan ya cuatro doctores latinos. El ttulo de doctor de la Iglesia recibi de Bonifacio VIII (1298) una primera consagracin oficial y litrgica; al igual que los apstoles y evangelistas, los cuatro doctores latinos tienen oficio de rito doble con Credo en la misa. Esta lista se ha engrosado considerablemente en los tiempos modernos. En 1567, el dominico San Po V otorga el ttulo de doctor a Santo Toms de Aquino, y, en 1588, el franciscano Sixto V hace lo propio con San Buenaventura. En nuestros das han recibido el ttulo y oficio de doctor, entre los Padres de la Iglesia, los siguientes: San Atanasio, San Hilario, San Basilio, San Cirilo de Jerusaln, San Gregorio Nacianceno, San Juan Crisstomo, San Cirilo de Alejandra, San Pedro Crislogo, San Len, San Isidoro de Sevilla, San Juan Damasceno; entre los telogos de la Edad Media y de los tiempos modernos, despus de Santo Toms y San Buenaventura lo han recibido San Beda (+ 735), San Pedro Damin (1072), San Anselmo (1109), San Bernardo (1153), San Antonio de Padua (1231), San Alberto Magno (1280), San Juan de la Cruz (1591) San Pedro Canisio (1597), San Roberto Belarmino (1621), San Francisco de Sales (1622) y San Alfonso Mara de Ligorio (1787). Santa Catalina de Siena, Santa Teresa de Jess y Santa Teresa del Nio Jess. El ttulo de doctor representa, adems del oficio litrgico, la recomendacin de su doctrina, sobre todo en orden a la enseanza.

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1. El montanismo, nacido en Frigia en el ltimo tercio del siglo ll, fue un movimiento "espiritual" que anunciaba la encarnacin del Espiritu Santo, el reinado del Parclito y la inminencia de la parousa. Daba suma importancia a los carismas y a la "profeca" y predicaba un riguroso ascetismo. Se extendi rpidamente en Asia, y lleg incluso a las Galias, Espafia y Africa. 2. MARCION, ampliando el dualismo gnstico, opone radicalmente el Antiguo y Nuevo Testamento, a Dios creador, autor de la Ley, y a Dios salvador, padre de Jess. Rechaza el Antiguo Testamento y suprime del Nuevo todo aquello que pueda ser una alusin al Antiguo . 3. Esta Reglas de san Basilio, compendiadas y traducidas al latn por Rufino, fueron conocidas y utili- zadas por san Benito. 4. CASIANO (+ c. 430) transmite al Occidente toda la experiencia espiritual del monacato egipcio, y ser el gran maestro espiritual de toda la Edad Media latina (Instituciones, Colaciones de los Padres). VICENTE-DE-LERINS en su Commonitorium (434) esboza un teologa de la tradicin y del progreso dogmtico.

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LOS PADRES APOSTLICOS (SIGLOS I-II)

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Enseanza de los Doce Apstoles (Didach o Didaj o Didakh)

La Didach o Enseanza de los Doce Apstoles es uno de los escritos ms venerables que nos ha legado la antigedad cristiana. Baste decir que su composicin se data en torno al ao 70; casi contemporneamente, por tanto, a algunos libros del Nuevo Testamento. Aletea en su contenido la vida de la primitiva cristiandad. A travs de formulaciones claras, asequibles tanto a mentes cultas como a inteligencias menos ilustradas, se enumeran normas morales, litrgicas y disciplinares que han de guiar la conducta, la oracin, la vida de los cristianos. Se trata de un documento catequtico, breve, destinado probablemente a dar la primera instruccin a los nefitos o a los catecmenos. Se desconoce el autor y el lugar de composicin de la Didach. Algunos estudiosos hablan ms bien de un compilador, que habra puesto por escrito algunas enseanzas de la predicacin apostlica. Se sita su redaccin en suelo sirio o tal vez egipcio. En este libro se distinguen cuatro partes. La primera, de contenido catequtico-moral, est basada en la enseanza de los dos caminos que se le presentan al hombre: el que conduce a la vida y el que lleva a la muerte eterna. La segunda parte, de carcter litrgico, trata del modo de administrar el Bautismopuerta de los dems sacramentos, del ayuno y la oracinmuy practicados por los primeros cristianosy de la celebracin de la Eucarista. La tercera parte trata de la disciplina de la comunidad cristiana y de algunas funciones eclesisticas. Se explica tambin, sintticamente, el modo de celebrar el da del Seor (nuestro actual domingo), y se aludeentre otrasa dos costumbres que manifiestan la finura de caridad que practicaban nuestros primeros hermanos en la fe: la hospitalidadcon advertencias ante los abusos de quienes buscaban vivir a costa de los demsy la correccin fraterna. La ltima seccin comienza parafraseando la exhortacin de Jess a vivir vigilantes, a prepararse para la hora en la que el Seor viene. Esta parte acaba con una sntesis de las principales enseanzas escatolgicas pronunciadas por el Maestro. LOARTE ***** La Didakhe o Doctrina de los doce apstoles, a la que se hallaban referencias en los autores antiguos, se haba dado por perdida hasta que su texto fue hallado en un manuscrito de Constantinopla y publicado en 1883. Inmediatamente se suscitaron vivas polmicas acerca de su carcter y antigedad. Frente a la opinin de los que pretendan que se trataba de una ficcin arcaizante, tal vez de origen montanista, que no sera anterior a los ltimos aos del siglo II, parece haber ido ganando terreno recientemente la conviccin de que se trata de una compilacin de elementos muy antiguos, que en su mayor parte bien pueden remontarse al siglo I. El conjunto est formado por varias instrucciones de tipo moral, litrgico y disciplinar, tal vez para uso de evangelizadores itinerantes. Su particular inters est en que nos da a conocer las formas ms primitivas de catequesis moral, con reconocida influencia juda, y los elementos ms antiguos de la liturgia bautismal y eucarstica, as como la organizacin

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eclesistica en el momento en que, junto a los predicadores itinerantes y carismticos, empieza a surgir una jerarqua estable y una organizacin en las Iglesias locales. JOSEP VIVES *****

Didaj es una palabra griega que significa enseanza y con la que se suele conocer abreviadamente la obra llamada Instruccin del Seor a los gentiles por medio de los doce Apstoles o tambin Instrucciones de los Apstoles. Es una coleccin de normas morales, litrgicas y de organizacin eclesistica que deban de estar en vigor ya desde algn tiempo, recopiladas ahora sin pretender ordenarlas ni hacer una sntesis. Tena tal prestigio en la antigedad, que Eusebio de Cesarea tuvo que hacer notar que no se trataba de un escrito cannico. Sin embargo, despus se perdi, y no fue recuperada hasta finales del siglo xix, cuando se encontr en un cdice griego del siglo xI del patriarcado de Jerusaln. La poca de su composicin no se conoce, aunque se ha investigado con mucha atencin. En general, se puede resumir lo que sabemos diciendo que, si por su contenido, que parece reflejar una situacin ya alejada de la era apostlica, se podra suponer que es del perodo que va del ao 100 al 150, la ausencia de citas de los Evangelios sinpticos y otros argumentos hacen pensar que es muy anterior, quiz de los aos 50 al 70; ahora se suele opinar que podra muy bien pertenecer ya al siglo i, al menos en algunas de sus partes. A lo largo de sus 16 captulos, en general muy breves, se encuentra una profusin de consejos morales, presentados bajo el esquema del camino de la vida y el de la muerte, as como instrucciones litrgicas y normas disciplinares. Respecto a la liturgia, son interesantes las normas que se dan para la administracin del bautismo, que al parecer se sola hacer por inmersin en los ros, aunque se admita el bautismo por infusin, derramando agua sobre la cabeza; la prescripcin del ayuno antes del bautismo, y de los ayunos en los das sealados, que son los mircoles y los viernes, distintos a los de los judos; los ejemplos que se dan de plegarias eucarsticas; y la insistencia en la necesidad de purificacin, tanto para la Comunin como para la oracin en general; tambin se alude a la Eucarista como sacrificio. Respecto a la jerarqua, no se describe con detalle su organizacin; se habla de obispos y diconos, pero no de presbteros; el papel que dentro de la jerarqua tienen los profetas itinerantes es an considerable. Se regula la asistencia a los peregrinos, recordando la necesidad de trabajar para no ser gravosos a los hermanos. La palabra iglesia se utiliza con el sentido de asamblea, de reunin de los fieles para la oracin; pero tambin con el otro sentido de Iglesia universal, el pueblo nuevo de los cristianos, subrayando especialmente que esta Iglesia es una y santa. Es de la Didaj de donde arranca la comparacin de la unidad de la Iglesia con la del pan hecho de muchos granos de trigo que se hallaban antes dispersos por los montes.

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MOLIN ***** TEXTOS 1. Instruccin moral. Hay dos caminos, el de la vida y el de la muerte, y grande es la diferencia que hay entre estos dos caminos. El camino de la vida es ste: Amars en primer lugar a Dios que te ha creado, y en segundo lugar a tu prjimo como a ti mismo. Todo lo que no quieres que se haga contigo, no lo hagas t a otro. Tal es la enseanza de este discurso: Bendecid a los que os maldicen y rogad por vuestros enemigos, y ayunad por los que os persiguen. Porque qu gracia hay en que amis a los que os aman? No hacen esto tambin los gentiles? Vosotros amad a los que os odian, y no tengis enemigo. Aprtate de los deseos carnales. Si alguno te da una bofetada en la mejilla derecha, vulvele la izquierda, y sers perfecto. Si alguien te fuerza a ir con l durante una milla, acompale dos. Si alguien te quita el manto, dale tambin la tnica. Si alguien te quita lo tuyo, no se lo reclames, pues tampoco puedes. A todo el que te pida, dale y no le reclames nada, pues el Padre quiere que se d a todos de sus propios dones. Bienaventurado el que da conforme a este mandamiento, pues ste es inocente. Ay del que recibe! Si recibe porque tiene necesidad, ser inocente; pero si recibe sin tener necesidad, tendr que dar cuenta de por qu recibi y para qu: puesto en prisin, se le examinar sobre lo que hizo, y no saldr hasta que no devuelva el ltimo cuadrante. LIMOSNA/DISCERNIR: Tambin est dicho acerca de esto: que tu limosna sude en tus manos hasta que sepas a quin das. Segundo mandamiento de la doctrina: No matars, no adulterars, no corrompers a los menores, no fornicars, no robars, no practicars la magia o la hechicera, no matars el hijo en el seno materno, ni quitars la vida al recin nacido. No codiciars los bienes del prjimo, no perjurars, no dars falso testimonio. No calumniars ni guardars rencor. No sers doble de mente o de lengua, pues la doblez es lazo de muerte. Tu palabra no ser mentirosa ni vana, sino que la cumplirs por la obra. No sers avaro, ni rapaz, ni hipcrita, ni malvado, ni soberbio. No tramars planes malvados contra tu prjimo. No odiars a hombre alguno, sino que a unos los convencers, por otros rogars, a otros los amars ms que a tu propia alma... S manso, pues los mansos heredarn la tierra. S paciente, compasivo, sin malicia, tranquilo y bueno, temeroso en todo momento de las palabras que has odo. No te exaltars, ni entregars tu alma a la temeridad. No se junte tu alma con los soberbios, sino que andars con los justos y humildes. Los sucesos que te sobrevengan los aceptars como bienes, sabiendo que no sucede nada sino por disposicin de Dios. Hijo mo, te acordars de da y de noche del que te habla la palabra de Dios, y le honrars como al Seor. Porque donde se anuncia la majestad del Seor, all est el Seor. Buscars cada da los rostros de los santos, para hallar descanso en sus palabras. No hars cisma, sino que pondrs paz entre los que pelean. Juzgars rectamente, y no hars distincin de personas para reprender las faltas. No andars con alma dudosa de si suceder o no suceder: No seas de los que extienden la mano para recibir, pero la retiran para dar. Si adquieres algo por el trabajo de tus manos, da de ello como rescate de tus pecados. No vaciles en dar, ni murmurars mientras das, pues has de saber quin es el buen recompensador de tu limosna. No rechazars al necesitado, sino que tendrs todas las cosas en comn con tu hermano, sin decir que nada es tuyo propio; pues si os son comunes los bienes inmortales, cunto ms los mortales. Tu mano no se levantar de tu hijo o de tu hija, sino que les ensears desde su juventud el temor de Dios. No mandars con aspereza a tu esclavo o a tu esclava que esperan en el mismo Dios que t, no sea que dejen de temer a Dios que est

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sobre unos y otros... Vosotros, los esclavos, someteos a vuestros seores como a imagen de Dios con reverencia y temor... En la asamblea confesars tus pecados, y no te acercars a la oracin con mala conciencia. Este es el camino de la vida (cap. 1-5). 2. El bautismo. En lo que se refiere al bautismo, tenis que bautizar as: Habiendo dicho todas estas cosas, bautizad en el nombre del Padre y del Hijo y el Espritu Santo, en agua viva. Si no tienes agua viva, bautiza con otra agua. Si no puedes con agua fra, hazlo con caliente. Si no tienes ni una ni otra, derrama agua sobre la cabeza tres veces, en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Antes del Bautismo, ayunen el bautizante y el bautizando y algunos otros que puedan. Pero al bautizando le ordenars que ayune uno o dos las antes (cap. 7). 3. Ayuno y oracin. No ayunaris juntamente con los hipcritas (es decir, los judos), que ayunan el segundo y el quinto da de la semana. Vosotros ayunaris el da cuarto y el de la preparacin. Tampoco hagis vuestra oracin como los hipcritas, sino, como lo mand el Seor en el Evangelio, as oraris: Padre nuestro... Oraris as tres veces al da (cap. 8). 4. Frmulas para la cena eucarstica. En lo que toca a la accin de gracias, la haris de esta manera: Primero sobre el cliz: Te damos gracias, Padre nuestro, por la santa via de David tu siervo, la que nos diste a conocer a nosotros por medio de Jess, tu siervo. A ti la gloria por los siglos. Luego sobre el trozo (de pan): Te damos gracias, Padre nuestro, por la vida y el conocimiento, que nos diste a conocer por medio de Jess tu siervo. A ti la gloria por los siglos. Como este fragmento estaba disperso sobre los montes, y reunido se hizo uno, as sea reunida tu Iglesia de los confines de la tierra en tu reino. Porque tuya es la gloria y el poder, por Jesucristo, por los siglos. Que nadie coma ni beba de vuestra comida de accin de gracias, sino los bautizados en el nombre del Seor, pues sobre esto dijo el Seor: No deis lo santo a los perros. Despus de saciaros, daris gracias as: Te damos gracias, Padre santo, por tu santo nombre que hiciste morar en nuestros corazones, y por el conocimiento, la fe y la inmortalidad que nos has dado a conocer por medio de Jess, tu siervo. A ti la gloria por los siglos. T, Seor omnipotente, creaste todas las cosas por causa de tu nombre, y diste a los hombres alimento y bebida para su disfrute, para que te dieran gracias. Mas a nosotros nos hiciste el don de un alimento y una bebida espiritual y de la vida eterna por medio de tu siervo. Ante todo te damos gracias porque eres poderoso. A ti la gloria por los siglos. Acurdate, Seor, de tu Iglesia, para librarla de todo mal y hacerla perfecta en tu caridad, y congrgala desde los cuatro vientos, santificada, en tu reino que le has preparado. Porque tuyo es el poder y la gloria por los siglos.

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Venga la gracia y pase este mundo. Hosanna al Dios de David. El que sea santo, que se acerque. El que no lo es, que se arrepienta. Maran Atha Amn. A los profetas, dejadles dar gracias cuanto quieran (cap. 9 y 10). 5. Instruccin sobre los apstoles y profetas. Al que viniendo a vosotros os enseare todo lo dicho, aceptadle. Pero si el mismo maestro, extraviado, os ensea otra doctrina para vuestra disgregacin, no le prestis odo; si, en cambio, os ensea para aumentar vuestra justicia y conocimiento del Seor, recibidle como al mismo Seor. Con los apstoles y profetas, obrad de la siguiente manera, de acuerdo con la enseanza evanglica: todo apstol que venga a vosotros, sea recibido como el Seor. No se detendr sino un solo da, y, si fuere necesario, otro ms. Si se queda tres das, es un falso profeta. Cuando el apstol se vaya no tome nada consigo si no es pan hasta su nuevo alojamiento. Si pide dinero, es un falso profeta. PROFETA-FALSO: No pongis a prueba ni a examen ningn profeta que habla en espritu. Porque todo pecado ser perdonado, pero este pecado no ser perdonado. Con todo, no todo el que habla en espritu es profeta, sino el que tiene el modo de vida del Seor. En efecto, por el modo de vida se distinguir el verdadero profeta del falso. Todo profeta que manda poner una mesa en espritu, no come de ella: de lo contrario, es un falso profeta. Todo profeta que predica la verdad, si no cumple lo que ensea es un falso profeta. Todo profeta probado como verdadero, que trabaja en el misterio de la Iglesia en el mundo, si no ensea a hacer lo que l hace, no lo juzgaris, pues su juicio est en Dios. As lo hicieron tambin los antiguos profetas. Pero al que dice en espritu: Dame dinero, o cualquier otra cosa, no le prestis odo. En cambio si dice que se d a otros necesitados, nadie lo juzgue. A todo el que viniere en nombre del Seor, recibidle. Luego examinndole le conoceris por su derecha y por su izquierda, pues tenis discernimiento. Al que pasa de camino le ayudaris en cuanto podis: pero no se quedar con vosotros sino dos o tres das, si fuere necesario. Si quiere quedarse entre vosotros, teniendo un oficio, que trabaje para su sustento. Si no tiene oficio, proveed segn prudencia, de modo que no viva entre vosotros cristiano alguno ocioso. Si no quiere aceptar esto, se trata de un traficante de Cristo: tened cuidado con tales gentes. Todo autntico profeta que quiera morar de asiento entre vosotros es digno de su sustento. Igualmente, todo autntico maestro merece tambin, como el trabajador, su sustento. Por tanto, tomars siempre las primicias de los frutos del lagar y de la era, de los bueyes y de las ovejas, y las dars como primicias a los profetas, pues ellos son vuestros sumos sacerdotes. Si no tenis profeta, dadlo a los pobres. Si haces pan, toma las primicias y dalas conforme al mandato. Si abres una jarra de vino o de aceite, toma las primicias y dalas a los profetas. De tu dinero, de tu vestido y de todas tus posesiones, toma las primicias, segn te pareciere, y dalas conforme al mandato (cap. 11-13). 6. El da del Seor. EU/RIAS: En el da del Seor reunos y romped el pan y haced la eucarista, despus de haber confesado vuestros pecados, a fin de que vuestro sacrificio sea puro. Todo el que tenga

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disensin con su compaero, no se junte con vosotros hasta que no se hayan reconciliado, para que no sea profanado vuestro sacrificio. Este es el sacrificio del que dijo el Seor: En todo lugar y tiempo se me ofrece un sacrificio puro: porque yo soy el gran Rey, dice el Seor, y mi nombre es admirable entre las naciones (Mal 1, 11) (cap. 14). 7. Obispos y diconos. Elegos obispos y diconos dignos del Seor. hombres mansos, no amantes del dinero, sinceros y probados; porque tambin ellos os sirven a vosotros en el ministerio de los profetas y maestros. No los despreciis, ya que tienen entre vosotros el mismo honor que los profetas y maestros (cap. 15). 8. Escatologa. PARUSIA/SIGNOS: Vigilad sobre vuestra vida. No se apaguen vuestras linternas, y no dejen de estar ceidos vuestros lomos, sino estad preparados, pues no sabis la hora en que vendr nuestro Seor. Reunos con frecuencia, buscando lo que conviene a vuestras almas, pues de nada os servir todo el tiempo en que habis credo. si no consumis vuestra perfeccin en el ltimo momento. En los ltimos das se multiplicarn los falsos profetas y los corruptores, y las ovejas se convertirn en lobos, y el amor se convertir en odio. En efecto, al crecer la iniquidad, los hombres se odiarn entre si, y se perseguirn y se traicionarn: entonces aparecer el extraviador del mundo, como hijo de Dios, y har seales y prodigios, y la tierra ser entregada en sus manos, y cometer iniquidades como no se han cometido desde siglos. Entonces la creacin de los hombres entrar en la conflagracin de la prueba, y muchos se escandalizarn y perecern. Pero los que perseveren en su fe sern salvados por el mismo que haba sido maldecido. Entonces aparecern las seales autnticas: en primer lugar el signo de la abertura del cielo, luego el del sonido de trompeta, en tercer. lugar, la resurreccin de los muertos, no de todos los hombres, sino, como est dicho: Vendr el Seor y todos los santos con l (Zac 14, 5). Entonces el mundo ver al Seor viniendo sobre las nubes del cielo (cap.16). ***** Un sacrificio puro (Didach o Enseanza de los Doce Apstoles, cap. IX y X) En cuanto a la Eucarista, dad gracias as. En primer lugar, sobre el cliz: Te damos gracias, Padre nuestro, por la santa vid de David, tu siervo, que nos diste a conocer por Jess, tu siervo. A Ti gloria por los siglos. Luego, sobre el fragmento de pan: Te damos gracias, Padre nuestro, por la vida y el conocimiento que nos diste a conocer por medio de Jess, tu siervo. A Ti la gloria por los siglos. As como este trozo estaba disperso por los montes y reunido se ha hecho uno, as tambin rene a tu Iglesia de los confines de la tierra en tu reino. Porque tuya es la gloria y el poder por los siglos por medio de Jesucristo.

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Nadie coma ni beba de vuestra Eucarista a no ser los bautizados en el nombre del Seor, pues acerca de esto tambin dijo el Seor: No deis lo santo a los perros. Despus de haberos saciado, dad gracias de esta manera: Te damos gracias, Padre Santo, por tu Nombre Santo que has hecho habitar en nuestros corazones, as como por el conocimiento, la fe y la inmortalidad que nos has dado a conocer por Jess tu siervo. A Ti la gloria por los siglos. T, Seor omnipotente, has creado el universo a causa de tu Nombre, has dado a los hombres alimento y bebida para su disfrute, a fin de que te den gracias y, adems, a nosotros nos has concedido la gracia de un alimento y bebida espirituales y de vida eterna por medio de tu Siervo. Ante todo, te damos gracias porque eres poderoso. A Ti la gloria por los siglos. Acurdate, Seor, de tu Iglesia para librarla de todo mal y perfeccionarla en tu amor y a Ella, santificada, renela de los cuatro vientos en el reino tuyo, que le has preparado. Porque Tuyo es el poder y la gloria por los siglos. Venga la gracia y pase este mundo! Hosanna al Dios de David! Si alguno es santo, venga!; el que no lo sea, que se convierta! Maranatha. Amn. ***** Algunos consejos morales: Hijo mo, huye de todo mal y de cuanto se asemeje al mal. No seas iracundo, porque la ira conduce al asesinato. Ni envidioso, ni disputador, ni acalorado, pues de todas estas cosas se engendran muertes. Hijo mo, no seas codicioso, pues la codicia conduce a la fornicacin. Ni deshonesto en tus palabras, ni altanero en tus ojos, pues de todas estas cosas se engendran adulterios. Hijo mo, no seas adivino, pues la adivinacin conduce a la idolatra. Ni encantador, ni astrlogo, ni purificador, ni quieras ver ni or esas cosas; pues de todas estas cosas se engendra idolatra. Hijo mo, no seas mentiroso, pues la mentira conduce al robo. Ni avaro ni vanaglorioso, pues de todas estas cosas se engendran robos. Hijo mo, no seas murmurador, pues la murmuracin conduce a la blasfemia. Ni arrogante ni de mente perversa, pues de todas estas cosas se engendran blasfemias. S, en cambio, manso, pues los mansos heredarn la tierra. S paciente y compasivo y sincero y tranquilo y bueno y temeroso en todo tiempo de las palabras que oste.

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No te exaltars a ti mismo ni consentirs a tu alma temeridad. No se juntar tu alma con los altivos, sino que conversars con los justos y los humildes. Recibirs como bienes los acontecimientos que te sobrevengan, sabiendo que sin la disposicin de Dios nada sucede. (3; BAC 65, 80-81 Dos oraciones por la Iglesia, en la misa, antes y despus de la comunin: Como este fragmento estaba disperso sobre los montes y reunido se hizo uno, as sea reunida tu Iglesia de los confines de la tierra en tu reino. Porque tuya es la gloria y el poder por Jesucristo eternamente. Acurdate, Seor, de tu Iglesia, para librarla de todo mal y hacerla perfecta en tu amor, y renela de los cuatro vientos, santificada, en el reino tuyo, que has preparado. Porque tuyo es el poder y la gloria por los siglos. (9, 4 y 10, 5; BAC 65, 86-87) La celebracin del domingo: Reunidos cada da del Seor, romped el pan y dad gracias, despus de haber confesado vuestros pecados, a fin de que vuestro sacrificio sea puro. Todo aquel, empero, que tenga contienda con su compaero, no se junte con vosotros hasta tanto no se hayan reconciliado, a fin de que no se profane vuestro sacrificio. Porque ste es el sacrificio del que dijo el Seor: En todo lugar y en todo tiempo se me ofrece un sacrificio puro, porque yo soy rey grande, dice el Seor, y mi Nombre es admirable entre las naciones. (14; BAC 65, 91)

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La Didache. La Didache(Didaj) , o Enseanzas de los Doce Apstoles, fue escrito entre el ao 65 y 80 de la era cristiana e impreso en 1883, diez aos despus de haber sido encontrado en Macedonia, cerca de Constantinopla. Es considerado como el documento cristiano ms antiguo. Da los puntos de vista de los comienzos de la Iglesia y fue altamente apreciado por los Primeros Padres. Son de una gran enseanza para todos nosotros y a travs de ellos pareciera que estamos escuchando a los Apstoles hablndonos y ensendonos.

CAPITULO 1 1:1 Hay dos caminos, el de la vida y el de la muerte, y grande es la diferencia que hay entre estos dos caminos. 1:2 El camino de la vida es ste: Amars en primer lugar a Dios que te ha creado, y en segundo lugar a tu prjimo como a ti mismo. Todo lo que no quieres que se haga contigo, no lo hagas t a otro. 1:3 Y de estos preceptos la enseanza es sta: Bendecid a los que os maldicen y rogad por vuestros enemigos, y ayunad por los que os persiguen. Porque qu gracia hay en que amis a los que os aman? No hacen esto tambin los gentiles? Vosotros amad a los que os odian, y no tengis enemigos. 1:4 Aprtate de los deseos carnales. Si alguno te da una bofetada en la mejilla derecha, vulvele la izquierda, y sers perfecto. Si alguien te fuerza a ir con l durante una milla, acompale dos. Si alguien te quita el manto, dale tambin la tnica. Si alguien te quita lo tuyo, no se lo reclames. 1:5 A todo el que te pida, dale y no le reclames nada, pues el Padre quiere que se d a todos de sus propios dones. Bienaventurado el que da conforme a este mandamiento, pues ste es inocente. Ay del que recibe! Si recibe porque tiene necesidad, ser inocente; pero si recibe sin tener necesidad, tendr que dar cuenta de por qu recibi y para qu: puesto en prisin, se le examinar sobre lo que hizo, y no saldr hasta que no devuelva el ltimo cuadrante. 1:6 Tambin est dicho acerca de esto: que tu limosna sude en tus manos hasta que sepas a quin das. CAPITULO 2 2:1. El segundo mandamiento de la Enseanza es ste. 2:2 No matars, no adulterars, no corrompers a los menores, no fornicars, no robars, no practicars la magia o la hechicera, no matars el hijo en el seno materno, ni quitars la vida al recin nacido. No codiciars los bienes del prjimo. 2:3 No perjurars, no dars falso testimonio. No calumniars ni guardars rencor. 2:4 No sers doble de mente o de lengua, pues la doblez es lazo de muerte. 2:5 Tu palabra no ser mentirosa ni vana, sino que la cumplirs por las obras. 2:6 No sers avaro, ni rapaz, ni hipcrita, ni malvado, ni soberbio. No sers codicioso, o hipcrita, o malicioso ni orgulloso, no escuchars consejos maliciosos contra el prjimo.

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2:7 No tramars planes malvados contra tu prjimo. No odiars a hombre alguno, sino que a unos los convencers, por otros rogars, a otros los amars ms que a tu propia alma. CAPITULO 3 3:1 Hijo mo, aljate de todo lo que es malo, y de todo lo que se le parezca. 3:2 No te irrites, porque la furia lleva al asesinato. No seas celoso, querelloso, de temperamento rpido, pues todo esto lleva a matar. 3:3 Hijo mo, no seas carnal, porque la carne lleva a la fornicacin, no seas un hablador sucio, no te vanaglories mucho, porque de todas estas cosas sale el adulterio. 3:4 Hijo mo, no seas un observador de presagios o ageros, no seas un hechicero, ni astrlogo, ni purificador, ni desees ver estas cosas, porque de todo esto nace la idolatra. 3:5 Hijo mo, no seas mentiroso, la mentira lleva al robo, no seas codicioso o engredo, de todas estas cosas surge el robo. 3:6 Hijo mo, no seas un murmurador, ya que lleva a la blasfemia, no seas de mente enferma o voluntad egosta, porque de todo esto nacen las blasfemias. 3:7 Mas bien s manso, porque los mansos heredarn la tierra; 3:8 Se sin embargo generoso, ten compasin, no hagas dao, se pacfico, y bueno, y ten temor siempre de las palabras que has escuchado. 3:9 No te exaltars a ti mismo, ni dars demasiada confidencia a tu alma. Tu alma no se debe unir con las engredas, sino que debe caminar con las almas justas y humildes. 3:10 Acepta todo lo que te pasa como bueno, sabiendo que sin Dios nada pasa. CAPITULO 4 4:1 Hijo mo, te acordars de da y de noche del que te habla la palabra de Dios, y le honrars como al Seor porque donde se anuncia la majestad del Seor, all est el Seor. 4:2 Buscars cada da los rostros de los santos, para hallar descanso en sus palabras. 4:3 No hars cisma, sino que pondrs paz entre los que pelean. Juzgars rectamente, y no hars distincin de personas para reprender las faltas. 4:4 No andars con alma dudosa de si suceder o no suceder. 4:5 No seas de los que extienden la mano para recibir, pero la retiran para dar. 4:6 Si adquieres algo por el trabajo de tus manos, da de ello como rescate de tus pecados. 4:7 No vaciles en dar, ni murmurars mientras das, pues has de saber quin es el buen recompensador de tu limosna. 4:8 No rechazars al necesitado, sino que tendrs todas las cosas en comn con tu hermano, sin decir que nada es tuyo propio; pues si os son comunes los bienes inmortales, cunto ms los mortales. 4:9 Tu mano no se levantar de tu hijo o de tu hija, sino que les ensears desde su juventud el

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temor de Dios. 4:10 No mandars con aspereza a tu esclavo o a tu esclava que esperan en el mismo Dios que t, no sea que dejen de temer a Dios que est sobre unos y otros... porque El viene no a llamar de acuerdo a las apariencias, sino a lo que el Espritu ha preparado. 4:11 Vosotros, los esclavos, someteos a vuestros seores como a imagen de Dios con reverencia y temor... 4:12 Odiars la hipocresa y todo lo que no es grato a Dios. 4:13 No abandonars los mandamientos del Seor, sino guardad lo que has recibido, sin agregarle o quitarle; 4:14 En la Iglesia confesars tus pecados, y no te acercars a la oracin con mala conciencia. Este es el camino de la vida

CAPITULO 5 5:1 El camino de la muerte es ste. Primero de todo, es maligno, y lleno de maldiciones, se encuentran asesinatos, adulterios, concupiscencia, fornicacin, robos, idolatras, brujeras, orgullo, malicia, engreimiento, mal hablados, celos, audacia, orgullo, arrogancia. 5:2 Hay aquellos que acosan al bueno-amantes de la mentira, no conocen la recompensa de la rectitud, no se acercan al juicio bueno y correcto, no miran por lo bueno sino que por lo malo, de quienes la humildad y paciencia estn lejos, amando cosas que son vanas, buscando recompensas, no teniendo compasin del necesitado, no trabajando por el que est en problemas, no conociendo al que los hizo, asesinos de nios, corruptores de la imagen de Dios, quienes se alejan de los necesitados y los oprimen ms en sus problemas, jueces injustos de los pobres, errando en todas las cosas. De todo esto, hijos, sean librados. CAPITULO 6 6:1 Ve que nadie te impulse a errar de este camino de la doctrina, porque te aparta de Dios. 6:2 Si t eres capaz de soportar el yunque del Seor, sers perfecto; pero si no eres capaz, haz lo que seas capaz. 6:3 Referente a la comida, soporta lo que seas capaz, pero ten cuidado con las cosas ofrecidas como sacrificios a los dolos, porque es el servicio de dioses infernales. CAPITULO 7 7:1 Y referente al bautismo, bautiza de este modo: habiendo recitado estos preceptos, bautiza en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, en agua viva; 7:2 Pero si no tienes agua corriendo, bautiza en otra agua, y si no puedes bautizar en agua fra, hazlo con agua tibia; 7:3 Pero si no tienes ninguna, echa agua tres veces sobre la cabeza, en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. 7:4 Y antes del bautismo, el bautizado y el que bautiza debe ayunar previamente, y todos los que puedan. Tu le ordenars al que esta bautizando que ayune uno o dos das antes. CAPITULO 8

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8:1 Pero no hagas que tu ayuno sea con los hipcritas, porque ellos ayunan en el segundo y quinto da de la semana. Mas bien, ayuna en el cuarto y sexto da. 8:2 No ores como los hipcritas, sino como el Seor lo ha ordenado en Su evangelio, ora as: Padre Nuestro que ests en los Cielos, santificado sea tu nombre, venga a nosotros Tu reino, hgase Tu voluntad as en la tierra como en el cielo. Danos hoy nuestro pan de cada da, perdona nuestras deudas como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores. No nos dejes caer en tentacin y lbranos del mal. Tuya es la gloria y el poder por siempre. 8:3 Tres veces al da reza de esta manera. CAPITULO 9 9:1 Referente a la Eucarista, da gracias de esta manera. 9:2 Te damos gracias, Padre nuestro, por la santa via de David Tu siervo, la que nos diste a conocer a nosotros por medio de Jess, Tu siervo. A Ti la gloria por los siglos. 9:3 Luego sobre el trozo de pan: Te damos gracias, Padre nuestro, por la vida y el conocimiento, que nos diste a conocer por medio de Jess Tu siervo. A Ti la gloria por los siglos. 9:4 Como este fragmento estaba disperso sobre los montes, y reunido se hizo uno, as sea reunida Tu Iglesia de los confines de la tierra en Tu reino. Porque Tuya es la gloria y el poder, por Jesucristo, por siempre. 9:5 Que nadie coma ni beba de vuestra comida de accin de gracias, sino los bautizados en el nombre del Seor, pues sobre esto dijo el Seor: No deis lo que es santo a los perros. CAPITULO 10 10:1 Despus de saciaros, da gracias as: 10:2 Te damos gracias, Padre santo, por Tu santo nombre que hiciste morar en nuestros corazones, y por el conocimiento, la fe y la inmortalidad que nos has dado a conocer por medio de Jess, Tu Hijo, para El sea la gloria por siempre. 10:3 T, Seor omnipotente, creaste todas las cosas por causa de tu nombre, y diste a los hombres alimento y bebida para su disfrute, para que te dieran gracias. Mas a nosotros nos hiciste el don de un alimento y una bebida espiritual y de la vida eterna por medio de tu Hijo. 10:4 Por sobre todo, te agradecemos que nos puedas salvar; para El sea la gloria por siempre. 10:5 Acurdate, Seor, de tu Iglesia, para librarla de todo mal y hacerla perfecta en tu caridad, y congrgala desde los cuatro vientos, santificada, en Tu reino que le has preparado. Porque tuyo es el poder y la gloria por los siglos.

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10:6 Has que venga la gracia, y deja que pase este mundo. Hosana al Hijo de David. Si alguien es santo djalo venir a la Eucarista; si no lo es, djalo que se arrepienta. Amn. 10:7 A los profetas, dejadles dar gracias cuanto quieran. CAPITULO 11 11:1 Quienquiera que, entonces, venga y te ensee todas las cosas que se han dicho antes, recbelo. 11:2 Pero si el mismo maestro, extraviado, os ensea otra doctrina para vuestra disgregacin, no le prestis odo; si, en cambio, os ensea para aumentar vuestra justicia y conocimiento del Seor, recibidle como al mismo Seor. 11:3 Concerniente a los apstoles y profetas, acta de acuerdo a la doctrina del Evangelio. 11:4 Deja que cada apstol que viene a ti sea recibido como al Seor. 11:5 El se quedar un da, y si es necesario, dos, pero si se queda por tres das, l es un falso profeta. 11:6 Cuando el apstol se vaya no tome nada consigo si no es pan hasta su nuevo alojamiento. Si pide dinero, es un falso profeta. 11:7 Y no atentars o discutirs con ningn profeta que hable en el Espritu, porque todos los pecados sern perdonados, pero este pecado no ser perdonado. 11:8 Con todo, no todo el que habla en espritu es profeta, sino el que tiene el modo de vida del Seor. En efecto, por el modo de vida se distinguir el verdadero profeta del falso. 11:9 Y cada profeta que ordene en el Espritu que se tienda la mesa, no deber comer de ella l mismo, si lo hace, es un falso profeta; 11:10 y cada profeta que ensee la verdad, si no la practica, es un falso profeta; 11:11 y cada profeta, probado como verdadero, y trabajando en el misterio visible de la Iglesia, pero que no ensea a otros a hacer lo que el hace, no debe ser juzgado por ti, porque tiene su juicio con Dios, porque as hicieron los profetas del pasado. 11:12 Pero al que dice en espritu: Dame dinero, o cualquier otra cosa, no le prestis odo. En cambio si dice que se d a otros necesitados, nadie lo juzgue. CAPITULO 12 12:1 Todo el que viniere en nombre del Seor, recibidle. Luego examinndole le conoceris por su derecha y por su izquierda, pues tenis discernimiento, conocimiento de lo bueno y de lo malo 12:2 Si la persona que viene es un peregrino, asstelo en lo que puedas, pero no se debe quedar contigo por ms de dos o tres das, al menos haya una necesidad. 12:3 Si quiere quedarse entre vosotros, teniendo un oficio, que trabaje para su sustento. 12:4 Si no tiene oficio, proveed segn prudencia, de modo que no viva entre vosotros cristiano alguno ocioso. 12:5 Si no quiere aceptar esto, se trata de un traficante de un traficante de Cristo. De sos mantente lejos. CAPITULO 13

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13:1 Todo autntico profeta que quiera morar de asiento entre vosotros es digno de su sustento. 13:2 Igualmente, todo autntico maestro merece tambin, como el trabajador, su sustento. 13:3 Por tanto, tomars siempre las primicias de los frutos del lagar y de la era, de los bueyes y de las ovejas, y las dars como primicias a los profetas, pues ellos son vuestros sumos sacerdotes. 13:4 Pero si no hay profetas, dalo a los pobres. 13:5 Si haces pan, toma las primicias y dalas conforme al mandato. 13:6 Si abres una jarra de vino o de aceite, toma las primicias y dalas a los profetas. 13:7 De tu dinero, de tu vestido y de todas tus posesiones, toma las primicias, segn te pareciere, y dalas conforme al mandato. CAPITULO 14 14:1 En el da del Seor reunios y romped el pan y haced la Eucarista, despus de haber confesado vuestros pecados, a fin de que vuestro sacrificio sea puro. 14:2 Todo el que tenga disensin con su compaero, no se junte con vosotros hasta que no se hayan reconciliado, para que no sea profanado vuestro sacrificio. 14:3 Este es el sacrificio del que dijo el Seor: En todo lugar y tiempo se me ofrece un sacrificio puro: porque yo soy el gran Rey, dice el Seor, y mi nombre es admirable entre las naciones CAPITULO 15 15:1 Elegios obispos y diconos dignos del Seor. hombres mansos, no amantes del dinero, sinceros y probados; porque tambin ellos os sirven a vosotros en el ministerio de los profetas y maestros. 15:2 No los despreciis, ya que tienen entre vosotros el mismo honor que los profetas y maestros 15:3 Reprndanse unos a otros, no con ira sino pacficamente, como lo manda el Evangelio; y, no dejes que nadie hable a nadie que acte desordenadamente referente al prjimo, ni le dejes escuchar de ti hasta que se arrepienta. 15:4 Que tus oraciones y alma y todas tus obras hagan como lo manda el Evangelio de nuestro Seor. CAPITULO 16 16:1 Vigilad sobre vuestra vida. No se apaguen vuestras linternas, y no dejen de estar ceidos vuestros lomos, sino estad preparados, pues no sabis la hora en que vendr nuestro Seor. 16:2 Reunios con frecuencia, buscando lo que conviene a vuestras almas, pues de nada os servir todo el tiempo en que habis credo si no consumis vuestra perfeccin en el ltimo momento.

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16:3 En los ltimos das se multiplicarn los falsos profetas y los corruptores, y las ovejas se convertirn en lobos, y el amor se convertir en odio. 16:4 En efecto, al crecer la iniquidad, los hombres se odiarn entre si, y se perseguirn y se traicionarn: entonces aparecer el extraviador del mundo, como hijo de Dios, y har seales y prodigios, y la tierra ser entregada en sus manos, y cometer iniquidades como no se han cometido desde siglos. 16:5 Entonces la creacin de los hombres entrar en la conflagracin de la prueba, y muchos se escandalizarn y perecern. Pero los que perseveren en su fe sern salvados por el mismo que haba sido maldecido. 16:6 Entonces aparecern las seales autnticas: en primer lugar el signo de la abertura del cielo, luego el del sonido de trompeta, en tercer lugar, la resurreccin de los muertos. 16:7 Como est dicho: Vendr el Seor y todos los santos con El (Zac 14, 5). 16:8 Entonces el mundo ver al Seor viniendo de entre las nubes del cielo

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PAPAS

Papas fue obispo de Hierpolis de Frigia, en Asia Menor. Segn Ireneo habra sido oyente del apstol san Juan, y era amigo de Policarpo de Esmirna. Escribi hacia el ao 130 cinco libros de Explicaciones de los dichos del Seor, que suelen considerarse como la primera obra de exgesis de los Evangelios. No conocemos de ella ms que algunas citas y alusiones que se hallan en la Historia Eclesiastica, de Eusebio de Cesarea. Segn ste, Papas habra profesado el milenarismo, siendo el responsable de que posteriormente otros varones eclesisticos adoptaran esta doctrina, apoyados en la antigedad de Papas. Asimismo se deberan a l ciertas extraas parbolas y enseanzas del Salvador, que tienen visos de fbula. Sin embargo son de especial inters las noticias contenidas en los pasajes de Papas citados por Eusebio, acerca de la primitiva tradicin apostlica y la composicin de los Evangelios. JOSEP VIVES ***** No dudar en ofrecerte, juntamente con mi propia interpretacin, todo lo que en otro tiempo aprend muy bien de los ancianos y dej bien grabado en mi memoria. Porque yo no me complaca, como hacen muchos, con los que hablan mucho, sino con los que enseaban la verdad; ni con los que se remiten a mandamientos extraos, sino en los que se atienen a los que fueron dados por el Seor a nuestra fe y proceden de la verdad misma. Si alguna vez vena a nosotros alguno de los que haban seguido a los ancianos, yo le preguntaba acerca de lo que ellos solan decir: qu haban dicho Andrs, Pedro, Felipe, Toms, Santiago, Juan, Mateo o cualquier otro de los discpulos del Seor, o qu es lo que dicen Aristin y Juan el presbtero, discpulos del Seor. Porque pensaba yo que no sacara tanto provecho de los libros escritos, cuanto de la palabra viva y permanente... Marcos fue intrprete de Pedro, y escribi con fidelidad, aunque desordenadamente, lo que sola interpretar, que eran los dichos y los hechos del Seor. l mismo no haba odo al Seor ni haba sido su discpulo, sino que ms adelante, como dije, haba sido discpulo de Pedro; quien daba sus instrucciones segn las necesidades, pero sin pretensin de componer un conjunto ordenado de las sentencias del Seor. As pues, no hay que achacarlo a culpa de Marcos si puso as las cosas por escrito, tal como las recordaba: todo su cuidado estuvo en una sola cosa, en no omitir nada de lo que haba odo y en no poner falsedad alguna acerca de ello... En cuanto a Mateo, orden en lengua hebrea las sentencias del Seor, y cada uno las interpret luego segn su capacidad... 1 ........................ 1. EUSEBIO, Hist. Ecles., III, 39, 3ss.

De nuevo segn San Ireneo, Papas haba escuchado a San Juan en su predicacin, y era amigo de Policarpo. Escribi una Explicacin de las sentencias del Seor, en la que al parecer mostr poca

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discrecin, tanto en los comentarios como en la crdula aceptacin de muchos testimonios que deban de ser poco de fiar. Esta obra se ha perdido; pero nos ha llegado un fragmento de ella, recogido por Eusebio de Cesarea, que es importante por la informacin que da sobre los evangelios y sus autores. Papas era milenarista, es decir, crea que despus del juicio habra mil aos ms de vida en un mundo renovado, opinin que como veremos aparece en ms de un autor.

SAN CLEMENTE ROMANO

Los primeros sucesores de San Pedro en la sede de Roma fueron, segn testimonia la Tradicin, Lino (hasta el ao 80) y Anacleto, tambin llamado Cleto (80-92) Despus de ellos, cuenta San Ireneo, en tercer lugar desde los Apstoles, accedi al episcopado Clemente, que no slo vio a los propios Apstoles, sino que con ellos convers y pudo valorar detenidamente tanto la predicacin como la tradicin apostlica. Fue San Clemente, por tanto, el cuarto de los Papas. Como parece querer indicar San Ireneo, este santo Vicario de Cristo fue un eslabn muy importante en la cadena de la continuidad, por su conocimiento y por su fidelidad a la doctrina recibida de los Apstoles. Nada dicen los ms antiguos escritores eclesisticos sobre su muerte, aunque el Martyrium Sancti Clementis, redactado entre los siglos IV y VI, refiere que muri mrtir en el Mar Negro, entre los aos 99 y 101. Poco antes debi de redactar su Carta a los Corintios, que es uno de los escritos mejor testimoniados en la antigedad cristiana, pues fue muy clebre y citado en los primeros siglos. El motivo fue una disputa surgida entre los fieles de Corinto, en la que se lleg incluso a deponer a varios presbteros. La carta pretende llamar a la paz a los cristianos de Corinto; y quiere inducir a la penitencia y al arrepentimiento de aquellos desconsiderados que injustamente se haban rebelado contra la legitima autoridad, fundada sobre la tradicin de los Apstoles. Adems, constituye un documento de capital importancia para el conocimiento de la Teologa y de la Liturgia romana. Grave deba de ser la situacin creada en aquella antigua iglesia a la que San Pablo dedic sus mayores cuidados y reprensiones paternales con motivo de otros desrdenes, que aos despus parecan volver a reproducirse. El tono de la carta combina la dulzura y energa de un padre; pero es preciso subrayar que San Clemente no escribe como si fuera una voz autorizada cualquiera, sino como quien es consciente de tener una especial responsabilidad en la Iglesia. Incluso comienza disculpndose por no haber intervenido con la prontitud debida, a causa de las repentinas y sucesivas desgracias y contratiempos que haban afectado a la Iglesia de Roma: muy probablemente se refiere a la cruel persocucin de Domiciano. Se trata de un testimonio antiqusimo sobre la primaca de Roma como Cabeza de la Iglesia universal. (J.A.LOARTE). ***** Pgina Segn la tradicin, san Clemente fue el tercer sucesor de san Pedro en Roma, despus de Lino y Cleto. Ocup la sede romana en los ltimos aos del siglo primero. De l se conserva una carta a la Iglesia de Corinto, en la que exhorta a aquella comunidad, amenazada de graves

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disensiones internas, a mantenerse en la unidad y la caridad. Nos han llegado, adems, bajo el nombre de Clemente otros escritos: una segunda carta a los Corintios, dos cartas a las Vrgenes, y diversos escritos homilticos y narrativos (Homilas y Recognitiones clementinas), que pretenden presentar la predicacin y las andanzas de Clemente. Pero todos estos escritos, de carcter y valor muy desigual, no pueden considerarse como autnticos y pertenecen a diversas pocas posteriores. La primera carta a los Corintios es de gran inters como documento que nos permite conocer directamente la Iglesia romana primitiva. Vemos cmo la Iglesia aparece como modelada todava en buena parte sobre la sinagoga de la dispora y sobre las instituciones del Antiguo Testamento, que constituye todava la base ideolgica de aquellos cristianos recin convertidos del judasmo. En cambio, los escritos del Nuevo Testamento no parecen haber adquirido an el carcter de autoridad primaria y definitiva. Se afirma ya por primera vez el principio de la sucesin apostlica como garanta de fidelidad a la doctrina de Cristo. Se proclama el principio paulino de la salvacin por la fe y no por los mritos propios, pero al mismo tiempo se insiste en la necesidad de practicar obras de santidad y de obedecer a los mandamientos de Dios, con formulas de corte veterotestamentario. Los captulos finales reproducen las formas de oracin que se usaban en aquellas comunidades, sin duda calcadas en buena parte sobre las que se usaban en la sinagoga. Es curiosa la oracin por los gobernantes. (J. VIVES) ***** San Clemente de Roma y su epstola a los Corintios Segn San Ireneo, al que debemos la lista ms antigua de obispos de Roma, y tal como se recogi mucho ms tarde en el canon romano de la misa, es el tercer sucesor de San Pedro: Lino, Cleto, Clemente; quiz conoci a San Pedro y San Pablo. Parece que era de origen judo. Slo nos ha llegado un escrito suyo, la Epstola a los Corintios. Por los datos que ella misma nos da referentes a una segunda persecucin, que sera la de Domiciano, parece que fue escrita poco antes del ao 96. Era tan apreciada que an en los tiempos de Eusebio de Cesarea, segn l nos dice, se segua leyendo en las reuniones litrgicas de algunas Iglesias; de hecho, aunque la carta obedece a unas circunstancias determinadas, est escrita de manera que tenga un valor permanente y pueda ser leda ante la asamblea de los fieles. El suceso que la motiv es muy interesante en s mismo. En Corinto, la comunidad haba depuesto a los presbteros, y el obispo de Roma, al parecer sin ser solicitado, interviene para corregir el abuso, con unas expresiones que parecen ir ms all de la normal solicitud de unas Iglesias por otras y que se comprenden mejor desde la perspectiva del primado de la sede romana: Clemente casi pide perdn por no haber intervenido antes, como si ste fuera un deber suyo. Adems, la epstola presenta el testimonio ms antiguo que poseemos sobre la doctrina de la sucesin apostlica: Jesucristo, enviado por Dios, enva a su vez a los apstoles, y stos establecen a los obispos y diconos. Los corintios han hecho mal al deponer la jerarqua y nombrar a otras personas; la raz de estas discusiones es la envidia, de la que da muchos ejemplos, bblicos en especial, y Clemente les exhorta a la armona, de la que tambin da

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muchos ejemplos, sacados hasta del orden que se observa en la naturaleza. Incidentalmente, la epstola nos atestigua la estancia de San Pedro en Roma, la muy probable de San Pablo en Espaa, el martirio de ambos, y la persecucin de Nern. La resurreccin de la carne ocupa tambin un lugar importante en la epstola. Se distingue adems claramente entre laicado y jerarqua, a cuyos miembros llama obispos y diconos y, a veces, presbteros, nombre con el que parece englobar a unos y a otros; la funcin ms importante de stos es la litrgica. Recoge tambin una oracin litrgica, muy interesante, que termina con una peticin en favor de los que detentan el poder civil. MOLIN TEXTOS

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1. La situacin de la Iglesia de Corinto 1-1. A causa de las inesperadas y sucesivas calamidades que nos han sobrevenido... hemos tardado algo en prestar atencin al asunto discutido entre vosotros, esa sedicin extraa e impropia de los elegidos de Dios, detestable y sacrlega, que unos cuantos sujetos audaces y arrogantes, han encendido hasta tal punto de insensatez, que vuestro nombre honorable y celebradsimo, digno del amor de todos los hombres, ha venido a ser objeto de grave ultraje... 3, 2-3. Surgieron la emulacin y la envidia, la contienda y la sedicin... se levantaron los sin honor contra los honorables, los sin gloria contra los dignos de gloria, los insensatos contra los sensatos, los jvenes contra los ancianos.. 44, 3-6. A hombres establecidos por los apstoles o por otros preclaros varones con la aprobacin de la Iglesia entera, hombres que han servido irreprochablemente al rebao de Cristo con espritu de humildad, pacfica y desinteresadamente, que han dado buena cuenta de s durante mucho tiempo a los ojos de todos; a tales hombres, decimos, no creemos que se pueda excluir en justicia de su ministerio. Cometemos un pecado no pequeo si destituimos de su puesto a obispos que de manera religiosa e intachable solan ofrecer los dones. Felices aquellos ancianos que ya nos han precedido en el viaje a la eternidad, que tuvieron un fin fructuoso y cumplido, pues no tienen que temer ya que nadie los eche del lugar que ocupaban. Decimos esto porque vemos que vosotros habis depuesto de su ministerio a algunos que lo ejercan perfectamente con conducta irreprochable y honorable... 14, 2-4. No ser un dao cualquiera, sino ms bien un grave peligro el que sufriremos si temerariamente nos entregamos a los designios de esos hombres que slo buscan disputas y sediciones, con la voluntad de apartarnos del bien. Tratmonos mutuamente con bondad, segn las entraas de benevolencia y de suavidad de aquel que nos cre, pues est escrito: "Los benvolos habitarn la tierra, y los que no conocen el mal sern dejados sobre ella, mientras que los inicuos sern exterminados de ella (cf. Prov 2, 21; Sal 36, 9.38)...

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46, 5-9. CARIDAD/CUERPO-XTO: A qu vienen entre vosotros contiendas y rias, partidos, escisiones y luchas? Acaso no tenemos un solo Dios, un solo Cristo y un solo Espritu de gracia, el que ha sido derramado sobre nosotros, as como tambin una misma vocacin en Cristo? Por qu desgarramos y descoyuntamos los miembros de Cristo, y nos ponemos en guerra civil dentro de nuestro propio cuerpo, llegando a tal insensatez que olvidamos que somos unos miembros de los otros?... Vuestra divisin extravi a muchos, desalent a muchos, hizo vacilar a muchos y nos llen de tristeza a todos nosotros. Y, con todo, vuestra divisin contina... 47, 6-7. Cosa vergonzosa es, carsimos, en extremo vergonzosa e indigna de vuestra profesin cristiana, que tenga que orse que la firmsima y antigua Iglesia de Corinto est en rebelin contra sus ancianos por culpa de una o dos personas. Es sta una noticia que no slo ha llegado hasta nosotros, sino tambin hasta los que no sienten como nosotros, de suerte que el nombre del Seor es blasfemado a causa de vuestra insensatez, mientras vosotros os ponis en grave peligro. 48, 5-6 Enhorabuena que uno tenga el carisma de fe, que otro sea capaz de explicar con conocimiento, que otro tenga la sabidura del discernimiento en las palabras y otro sea puro en sus obras. Pero cuanto mejor se crea cada uno, tanto ms debe humillarse y buscar, no su propio inters, sino el de la comunidad. Il. La Iglesia fundada sobre los apstoles. 42, 1-4. I/APOSTOLES: Los apstoles nos evangelizaron de parte del Seor Jesucristo y Jesucristo fue enviado de parte de Dios. As pues, Cristo viene de Dios, y los apstoles de Cristo. Una y otra cosa se hizo ordenadamente por designio de Dios. Los apstoles, despus de haber sido plenamente instruidos, con la seguridad que les daba la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo y creyendo en la palabra de Dios, salieron, llenos de la certidumbre que les infundi el Espritu Santo, a dar la alegre noticia de que el reino de Dios estaba para llegar. Y as, segn que pregonaban por lugares y ciudades la buena nueva y bautizaban a los que aceptaban el designio de Dios, iban estableciendo a los que eran como primeros frutos de ellos, una vez probados en el Espritu, como obispos y diconos de los que haban de creer. Y esto no era cosa nueva, pues ya desde mucho tiempo atrs se haba escrito acerca de los obispos y diconos. En efecto, la Escritura dice en cierto lugar: establecer a sus obispos (episkopoi) en justicia, y a sus diconos (diakonoi) en la fe (Is 60, 17) s. III. La organizacin de la Iglesia es anloga a la del antiguo pueblo de Dios. 43, 1-44,2. OBISPO/SUCESOR-APOS: Qu tiene de extrao que aquellas a quienes se les confi esta obra (es decir, los apstoles) establecieran obispos y diconos? El bienaventurado Moiss, siervo fiel en todo lo referente a su casa, consign en los libros sagrados todo cuanto le era ordenado... Pues bien: cuando estall la envidia acerca del sacerdocio, y disputaban las tribus acerca de cul de ellas tena que engalanarse con este nombre glorioso, mand a los doce cabezas de tribu que le trajesen sendas varas... (cf. Nm 17). Y a la maana siguiente hallase que la vara de Aarn no slo haba retoado, sino que hasta llevaba fruto... Moiss obr as para que no se produjese desorden en Israel, y el nombre del nico y verdadero Seor fuese glorificado... Y tambin nuestros apstoles tuvieron conocimiento, por medio de nuestro Seor Jesucristo, de que habra disputas sobre este nombre y dignidad del episcopado, y por eso, con perfecto conocimiento de lo que iba a suceder, establecieron a los hombres que hemos dicho, y

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adems proveyeron que, cuando stos murieran, les sucedieran en el ministerio otros hombres aprobados... 40, 42, 4. Deber nuestro es hacer ordenadamente cuanto el Seor orden que hiciramos, en los tiempos ordenados. Porque l orden que las ofrendas y ministerios se hicieran perfectamente, no al acaso y sin orden alguno, sino en determinados tiempos y de manera oportuna. El determin en qu lugares y por qu ministros haban de ser ejecutados, segn su soberana voluntad, a fin de que, hacindose todo santamente, sea con benevolencia aceptado por su voluntad. Por tanto, los que hacen sus ofrendas en los tiempos ordenados son aceptados y bienaventurados, y siguiendo las ordenaciones del Seor no cometen pecado. Porque el sumo sacerdote tiene sus peculiares funciones asignadas a l; los levitas tienen encomendados sus propios servicios, mientras que el simple laico (Iaikos anthropos) est sometido a los preceptos del laico. Hermanos, procuremos agradar a Dios, cada uno en su propio puesto, mantenindonos en buena conciencia, sin traspasar las normas establecidas de su liturgia, con toda reverencia. Porque no en todas partes se ofrecen sacrificios perpetuos, votivos o propiciatorios por los pecados, sino slo en Jerusaln, y aun all, tampoco se ofrecen en cualquier parte, sino en el santuario y junto al altar, una vez que la vctima ha sido examinada en sus tachas por el sumo sacerdote y los ministros mencionados. Los que hacen algo contrario a la voluntad de Dios, tienen sealada pena de muerte. Considerad, pues, hermanos, que cuanto mayor es el conocimiento que el Seor se ha dignado concedernos, tanto mayor es el peligro a que estamos expuestos... IV Dios creador. 20, 1-22. Enderecemos nuestros pasos hacia la meta de paz que nos fue sealada desde el principio, teniendo fijos los ojos en el Padre y Creador de todo el universo y adhirindonos a los magnficos y sobreabundantes dones y beneficios de su paz. Contemplmosle con nuestra mente y miremos con los ojos del alma su magnnimo designio, considerando cun benvolo se muestra para con toda su creacin. Los cielos, movidos bajo su control, le estn sometidos en paz. El da y la noche van siguiendo el curso que l les ha sealado sin que mutuamente se interfieran. El sol, la luna y los coros de los astros giran segn el orden que l les ha establecido, en armona y sin transgresin de ninguna clase, por las rbitas que les han sido impuestas. La tierra germina segn la voluntad de l a sus debidos tiempos y produce abundantsimo sustento a los hombres y a todos los animales que viven sobre ella, sin que jams se rebele ni cambie nada de lo que l ha establecido. Los abismos insondables y los inasequibles lugares inferiores de la tierra se mantienen dentro de las mismas ordenaciones. El lecho del inmenso mar, constituido por obra suya para contener las aguas no traspasa las compuertas establecidas, sino que se mantiene tal como l le orden... El ocano al que no pueden llegar los hombres, y los mundos que hay ms all de l, estn rugidos por las mismas disposiciones del Seor. Las estaciones, la primavera, el verano, el otoo y el invierno se suceden pacficamente unas a otras. Los escuadrones de los vientos cumplen sin fallar, a sus tiempos debidos, su servicio. Las fuentes perennes, creadas para nuestro goce y salud, ofrecen sin interrupcin sus pechos para la vida de los hombres. Y hasta los ms pequeos de los animales forman sus sociedades en concordia y paz. Todas estas cosas, el artfice y Seor de todo orden que se mantuvieran en paz y concordia, derramando sus beneficios sobre el universo, y de manera particularmente generosa sobre nosotros, los que nos hemos acogido a sus misericordias por medio de nuestro Seor Jesucristo, a quien sea la gloria y la grandeza por los siglos de los siglos. Amn. Estad alerta, carsimos, no sea que sus beneficios, tan

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numerosos. se conviertan para nosotros en motivo de juicio si no vivimos de manera digna de l, haciendo lo que es bueno y agradable en su presencia con toda concordia. V. Jesucristo. 36, 1-2. Este es el camino en el que hemos hallado nuestra salvacin. Jesucristo, el sumo sacerdote de nuestras ofrendas, el protector y ayudador de nuestra debilidad. A travs de l fijamos nuestra mirada en las alturas del cielo. A travs de l contemplamos, como en un espejo, la faz inmaculada y soberana de Dios. Por l nos fueron abiertos los ojos de nuestro corazn. Por l nuestra mente, antes ignorante y llena de tinieblas, ha renacido a la luz. Por l quiso el Seor que gustsemos el conocimiento de la inmortalidad... 49, 6. Por su caridad nos acogi el Seor a nosotros. En efecto, por la caridad que nos tuvo, nuestro Seor Jesucristo dio su sangre por nosotros segn el designio de Dios, dio su carne por nuestra carne, y su vida por nuestras vidas. Ya vis, hermanos, qu cosa tan grande y tan admirable es la caridad, y cmo es imposible declarar su perfeccin... 7, 2-4. Tengamos los ojos fijos en la sangre de Cristo, y consideremos cun preciosa es a los ojos de Dios, Padre suyo, hasta el punto de que, derramada por nuestra salvacin, mereci la gracia del arrepentimiento. 12, 7. Por su fe y hospitalidad se salv Rahab la ramera. Le dijeron que pusiera en su casa una seal, colgando un pao rojo: con ello quedaba indicado que por la sangre del Seor encontraran redencin todos los que creen y esperan en Dios. 16, 1-17. A los humildes pertenece Cristo, no a los que se muestran arrogantes sobre su rebao. El cetro de la majestad de Dios, el Seor, Jesucristo, no vino al mundo con aparato de arrogancia ni de soberbia, aunque hubiera podido hacerlo, sino en espritu de humildad, tal como lo haba dicho de l el Espritu Santo: "Seor, quin lo creer cuando lo oiga de nosotros?... No tiene figura ni gloria, le vimos sin belleza ni hermosura, su aspecto era despreciable, ms feo que el aspecto de los hombres .. (sigue la cita de Is 53, 1-12, y Sal 21, 58). Considerad, hermanos, el modelo que se nos propone: porque si el Seor se humill hasta este extremo, qu tendremos que hacer nosotros, que nos hemos sometido al yugo de su gracia? VI. Fe y obras. 31-34. Por qu fue bendecido nuestro padre Abraham? No lo fue por haber practicado la justicia y la verdad por medio de la fe? Isaac, conociendo con certeza lo por venir, se dej llevar de buena gana como vctima de sacrificio. Jacob emigr con humildad de su tierra a causa de su hermano, y march a casa de Labn y le sirvi, y le fue concedido el cetro de las doce tribus de Israel... En suma, todos fueron glorificados y engrandecidos, no por mritos propios. ni por sus obras o por la justicia que practicaron, sino por la voluntad de Dios. Por tanto, tampoco nosotros, que fuimos por su voluntad llamados en Jesucristo, nos justificamos por nuestros propios mritos, ni por nuestra sabidura, inteligencia y piedad, o por las obras que hacemos en santidad de corazn, sino por la fe, por la que el Dios que todo lo puede justific a todos desde el principio... Si esto es as, qu hemos de hacer, hermanos? Vamos a mostrarnos negligentes en las buenas obras y podemos descuidar la caridad? No permita Dios que esto suceda, al menos en nosotros. Al contrario, apresurmonos a cumplir todo gnero de

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obras buenas, con esfuerzo y nimo generoso. El mismo artfice y Seor de todas las cosas se regocija y se complace en sus obras... Tenindole a l como modelo, adhirmonos sin reticencias a su voluntad y hagamos la obra de la justicia con todas nuestras fuerzas. El buen trabajador toma con libertad el pan de su trabajo, pero el perezoso y holgazn no se atreve a mirar a la cara de su amo. Por tanto, hemos de ser prontos y diligentes en las buenas obras, ya que de l nos viene todo. El nos lo ha prevenido: He aqu el Seor, y su recompensa delante de su cara, para dar a cada uno segn su trabajo (Is 40, 10, etc.). Con ello nos exhorta a que pongamos en l nuestra fe con todo nuestro corazn, y a que no seamos perezosos ni negligentes en ningn gnero de obras buenas... 30, 1-6. Siendo una porcin santa, practiquemos todo lo que es santificador: huyamos de toda calumnia, de todo abrazo torpe o impuro, de embriagueces y revueltas, de la detestable codicia, del abominable adulterio, de la odiosa soberbia... Vivamos unidos a aquellos que han recibido como don la gracia de Dios, revistmonos de concordia, mantenindonos en el espritu de humildad y continencia, absolutamente alejados de toda murmuracin y calumnia, justificados por nuestras obras, y no por nuestras palabras... Nuestra alabanza ha de venir de Dios, y no de nosotros mismos, pues Dios detesta al que se alaba a s mismo.. VII. La esperanza escatolgica. 23-27. RS/CUERPO: El que es en todo misericordioso y padre benfico, tiene entraas de compasin para con todos los que le temen, y benigna y amorosamente reparte sus gracias entre los que se acercan a l con mente sencilla. Por tanto, no dudemos, ni vacile nuestra alma acerca de sus dones sobreabundantes y gloriosos. Lejos de nosotros aquello que dice la Escritura (pasaje desconocido): Desgraciados los de alma vacilante, es decir, los que dudan en su alma diciendo: eso ya lo omos en tiempo de nuestros padres, y he aqu que hemos llegado a viejos y nada semejante se ha cumplido. Insensatos! Comparaos con un rbol, por ejemplo, la vid. Primero caen sus hojas, luego brota un tallo, luego nace la hoja, luego la flor, despus un fruto agraz, y finalmente madura la uva. Considerad cmo en un breve perodo de tiempo llega a madurez el fruto de ese rbol. A la verdad, pronto y de manera inesperada se cumplir tambin su designio, tal como lo atestigua tambin la Escritura que dice: Pronto vendr y no tardar: inesperadamente vendr el Seor a su templo, y el Santo que estis esperando (cf. Is 14, 1: Mal 3, 1). Reflexionemos, carsimos, en la manera cmo el Seor nos declara la resurreccin futura, de la que hizo primicias al Seor Jesucristo resucitndole de entre los muertos. Observemos, amados, la resurreccin que se da en la sucesin del tiempo. El da y la noche nos muestran la resurreccin: muere la noche, resucita el da; el da se va, viene la noche. Tomemos el ejemplo de los frutos: Cmo y en qu forma se hace la sementera? Sale el sembrador y lanza a la tierra cada una de las semillas, las cuales cayendo sobre la tierra secas y desnudas empiezan a descomponerse; y una vez descompuestas, la magnanimidad de la providencia del Seor las hace resucitar, de suerte que cada una se multiplica en muchas, dando as fruto... As pues, vamos a tener por cosa extraordinaria y maravillosa que el artfice del universo resucite a los que le sirvieron santamente y con la confianza de una fe autntica...? Apoyados, pues, en esta esperanza, adhiranse nuestras almas a aquel que es fiel en sus promesas y justo en sus juicios. El que nos mand no mentir, mucho menos ser l mismo mentiroso, ya que nada hay imposible para Dios excepto la misma mentira. Reavivemos en nosotros la fe en l, y pensemos que todo est cerca de l... Todo lo har cuando quiera y como quiera, y no hay peligro de que deje de cumplirse nada de lo que l tiene decretado...

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VIII. El martirio de Pedro y Pablo. 5-6. Por emulacin y envidia fueron perseguidos los que eran mximas y justsimas columnas de la Iglesia, los cuales lucharon hasta la muerte. Pongamos ante nuestros ojos a los santos apstoles: Pedro, por emulacin inicua, hubo de soportar no uno ni dos, sino muchos trabajos, y dando as su testimonio, pas al lugar de la gloria que le era debido. Por emulacin y envidia dio Pablo muestra del trofeo de su paciencia: por seis veces fue cargado de cadenas, fue desterrado, fue apedreado, y habiendo predicado en oriente y en occidente, alcanz la noble gloria que corresponda a su fe: habiendo enseado la justicia a todo el mundo, y habiendo llegado hasta el confn de occidente, y habiendo dado su testimonio ante los gobernantes, sali as de este mundo y fue recibido en el lugar santo, hecho ejemplo extraordinario de paciencia. A estos hombres que vivieron en santidad, se agreg un gran nmero de elegidos, los cuales, despus de sufrir muchos ultrajes y tormentos a causa de la envidia, se convirtieron entre nosotros en el ms bello ejemplo. IX. Frmulas de oracin litrgica. 59, 2-4. Pediremos con instante splica, haciendo nuestra oracin, que el artfice de todas las cosas guarde ntegro en todo el mundo el nmero contado de sus elegidos, por medio de su amado Hijo Jesucristo. Por l nos llam de las tinieblas a la luz, de la ignorancia al conocimiento de la gloria de su nombre, a esperar en tu nombre, principio de toda creatura, abriendo los ojos de nuestros corazones para conocerte a ti el nico altsimo en las alturas, el Santo que tiene su descanso entre los santos; el que humilla la altivez de los soberbios, el que deshace los pensamientos de las naciones, el que levanta a los humildes y abate a los que se enaltecen, el que enriquece y empobrece, el que mata y el que da la vida, el nico bienhechor de los espritus y Dios de toda carne. T penetras los abismos y contemplas las obras de los hombres, auxilio de los que estn en peligro y salvador de los desesperados, creador y protector de todo espritu. T multiplicas las naciones sobre la tierra, y has escogido entre todas a los que te aman por medio de Jesucristo tu Hijo amado, por el cual nos has enseado, nos has santificado, nos has honrado. Te rogamos, Seor, que seas nuestro auxilio y nuestro protector. Slvanos en la tribulacin, levanta a los cados, mustrate a los necesitados, sana a los enfermos, vuelve a los extraviados de tu pueblo, sacia a los hambrientos, da libertad a nuestros cautivos,

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levanta a los dbiles, consuela a los pusilnimes; conozcan todas las naciones que t eres el nico Dios, y Jesucristo es tu Hijo, y nosotros tu pueblo y las ovejas de tu rebao. 60, 4-61, 2. Danos la concordia y la paz a nosotros y a todos los que habitan la tierra, como se la diste a nuestros padres, cuando te invocaban religiosamente en fe y en verdad. Que seamos obedientes a tu nombre todopoderoso y glorioso, y a nuestros prncipes y gobernantes sobre la tierra. T, Seor, les diste a ellos la autoridad real, por tu poder magnfico e inenarrable, para que conociendo nosotros el honor y la gloria que t les diste, nos sometamos a ellos sin oponernos en nada a tu voluntad. Dales, Seor, salud, paz, concordia y estabilidad, para que ejerzan sin tropiezo la autoridad que de ti han recibido. Porque t, Seor, rey celestial de los siglos, das a los hijos de los hombres que estn sobre la tierra gloria y honor y autoridad. T, Seor, endereza sus voluntades a lo que es bueno y agradable en tu presencia, para que ejerciendo en paz, mansedumbre y piedad, la autoridad que de ti recibieron, alcancen de ti misericordia... ***** Santidad, fe y obras (Epstola a los Corintios, 30-34) Acerqumonos al Seor en santidad de alma, con las manos puras y limpias levantadas hacia l, amando al que es nuestro Padre clemente y misericordioso, que nos escogi como porcin de su heredad. Porque as est escrito: cuando el Altsimo dividi las naciones, y dispers a los hijos de Adn, delimit las gentes segn el nmero de los ngeles de Dios: mas la porcin del Seor es el pueblo de Jacob; la porcin de su herencia, Israel (Dt 32, 8-9). Y en otro lugar, la Escritura dice: he aqu que el Seor toma para s un pueblo de entre los pueblos, como recoge un hombre las primicias de su era; y de este pueblo surgir el Santo de los santos (Dt 4, 34). Somos una porcin santa: practiquemos obras de santidad. Evitemos la calumnia, la impureza, la embriaguez y el afn de novedades, la abominable codicia, el odioso adulterio, la detestable soberbia: Diosdice la Escrituraresiste a los soberbios, pero a los humildes da su gracia (Sant 4, 6). Unmonos, pues, a aquellos a quienes Dios ha dado su gracia. Revistmonos de concordia; humildes, castos, apartados de toda murmuracin y calumnia, justificados por nuestras obras

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y no por nuestra palabra; pues el que mucho habla, mucho deber or: o es que el charlatn por sus palabras es justificado? (Job 11, 2) (...). Nuestra alabanza ha de venir de Dios, y no de nosotros mismos, pues Dios detesta a los que a s mismos se enaltecen. Que los dems den testimonio de nuestras buenas obras, como se ha dado de nuestros padres, varones justos. Dios maldice el descaro, la arrogancia y la temeridad; mientras la modestia, la humildad y la mansedumbre brillan en los bendecidos por el Seor. Adhirmonos a la bendicin de Dios y veamos cules son los caminos para alcanzarla. Volvamos nuestra vista a los primeros acontecimientos de la historia de la salvacin. Por qu fue bendecido nuestro padre Abraham? No lo fue por obrar la justicia y la verdad por medio de la fe? Isaac, aun conociendo con certeza lo que le sucederfa, libremente, con confianza, se dej llevar al sacrificio. Jacob, huyendo de su hermano, humildemente emigr de su tierra, y march a casa de Labn; le sirvi y le fueron dadas las doce tribus de Israel (...). En suma, fueron glorificados y engrandecidos, no por sus mritos propios, ni por sus obras o por su justicia, sino por la Voluntad de Dios. Por lo tanto, tampoco nosotrosque hemos sido llamados en Jesucristo por su misma voluntadnos justificamos por nuestros propios mritos, ni por nuestra sabidura, inteligencia y piedad, o por las obras que hacemos en santidad de corazn, sino por la fe: porque el Dios Omnipotente, de quien es la gloria por los siglos de los siglos, justific a todos desde el principio. Entonces, qu haremos, hermanos? Seremos negligentes en las buenas obras y descuidaremos la caridad? No permita Dios que esto suceda. Al contrario, con esfuerzo y nimo generoso apresurmonos a cumplir todo gnero de obras buenas. El mismo artfice y Seor de todas las cosas se regocija y se complace en sus obras. Con su poder soberano afianz los cielos, y con su inteligencia incomprensible los orden. Separ la tierra del agua que la envolva, y la asent en el cimiento firme de su propia voluntad. Por su mandato recibieron el ser los animales que sobre ella se mueven, y al mar y a los animales que en l viven, despus de crearlos, los encerr con su poder soberano. Finalmente, con sus sagradas e inmaculadas manos, plasm al hombre, la criatura ms excelente y grande por su inteligencia, imprimindole el sello de su propia imagen (...). As que, teniendo a Dios como modelo, adhirmonos sin reticencias a su santa Voluntad, y con todas nuestras fuerzas hagamos obras de justicia. El buen trabajador toma con libertad el pan de su labor, mientras el perezoso y holgazn no se atreve a mirar el rostro de su amo. Por tanto, seamos prontos y diligentes en las buenas obras, ya que del Seor nos viene todo. l mismo nos lo ha dicho: he aqu el Seor; y su recompensa delante de su faz, para dar a cada uno segn su trabajo (Is 40, 10). Con ello, nos exhorta a que pongamos en l nuestra fe, con todo nuestro corazn, y a que no seamos perezosos ni negligentes en ningn genero de obras buenas. ***** Miembros de un mismo Cuerpo (Epstola a los Corintios, 37-38, 42, 44, 46-47, 56-58)

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As pues, hermanos, marchemos como soldados, con toda constancia en sus inmaculados mandatos. Reflexionemos sobre los que militan bajo nuestros jefes: qu disciplinada, qu dcil, qu obedientemente cumplen las rdenes! No todos son prefectos ni tribunos, ni centuriones, ni comandantes al mando de cincuenta hombres, y as sucesivamente, sino que cada uno en su propio orden cumple lo ordenado por el rey y los jefes. Sin los pequeos, los grandes no pueden existir, ni los pequeos sin los grandes. En todo hay una cierta composicin, y en ello est la utilidad. Tomemos nuestro cuerpo: la cabeza es nada sin los pies y, de igual manera, los pies sin la cabeza. Los miembros pequeos de nuestro cuerpo son necesarios y tiles a todo el cuerpo. Todos colaboran y necesitan de una sola sumisin para conservar todo el cuerpo. Por tanto, consrvese nuestro cuerpo en Cristo Jess, y somtase cada uno a su prjimo tal como fue establecido por su gracia. El fuerte cuide del dbil, y el dbil respete al fuerte; el rico provea al pobre, y el pobre d gracias a Dios por haber dispuesto que alguien se encargue de suplir su necesidad. El sabio muestre su sabidura no con palabras, sino con buenas obras. El humilde no se alabe a s mismo, por el contrario, deje a los dems la alabanza. El casto segn la carne no se jacte, sabiendo que es otro el que le otorga la fuerza. Por tanto, hermanos, consideremos de qu materia fuimos hechos, cules y quines entramos en el mundo, de qu sepulcro y tinieblas nos sac el que nos ha plasmado y creado para introducirnos en su mundo, preparndonos sus beneficios de antemano, antes de que nosotros naciramos (...). Los Apstoles nos anunciaron el Evangelio de parte del Seor Jesucristo; Jesucristo fue enviado de parte de Dios. As pues, Cristo de parte de Dios, y los Apstoles de parte de Cristo. Los dos envos sucedieron ordenadamente conforme a la Voluntad divina. Por tanto, despus de recibir el mandato, plenamente convencidos por la Resurreccin de Nuestro Seor Jesucristo y confiados en la Palabra de Dios, con la certeza del Espritu Santo, partieron para anunciar que el Reino de Dios iba a llegar. Consiguientemente, predicando por comarcas y ciudades establecan sus primicias, despus de haberlos probado por el Espritu, para que fueran obispos y diconos de los que iban a creer (...). Y nuestros Apstoles conocieron por medio de Nuestro Seor Jesucristo que habra discordias sobre el nombre del obispo. Puesto que por esta causa tuvieron un perfecto conocimiento establecieron a los ya mencionados y despus dieron norma para que, si moran, otros hombres probados recibiesen en sucesin su ministerio. As pues, no consideramos justo que sean arrojados de su ministerio los que fueron establecidos por aquellos o, despus, por otros insignes hombres con la conformidad de toda la Iglesia y que sirven irreprochablemente al pequeo rebao de Cristo, con humildad, callada y distinguidamente, alabados durante mucho tiempo por todos (...). Por qu hay entre vosotros discordias, iras, disensiones, cismas y guerra? Acaso no tenemos un nico Dios, un nico Cristo, un nico Espritu de gracia que ha sido derramado sobre nosotros y una nica llamada en Cristo? Por qu separamos y dividimos los miembros de Cristo y nos rebelamos contra el propio cuerpo y llegamos a tal locura que nos olvidamos de que somos los unos miembros de los otros? Recordad las palabras de Jess Nuestro Seor. Pues dijo: ay de aquel hombre! Mejor sera para l no haber nacido que escandalizar a uno de mis elegidos. Mejor sera para l ceirse una piedra de molino y hundirse en el mar que extraviar a uno de mis elegidos ( cfr. Mt 26, 25; Lc 17, 1-2). Vuestro cisma extravi a muchos, empuj a muchos al desaliento, a muchos a la duda, a todos nosotros a la tristeza, y vuestra revuelta es tenaz.

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Tomad la carta del bienaventurado Apstol Pablo. Ante todo, qu os escribi en el inicio de la epstola? Guiado por el Espritu os escribi en verdad sobre l mismo, Cefas y Apolo, porque tambin entonces habais creado bandos. Pero aquella bandera llev a un pecado menor, pues estabais apoyados en acreditados Apstoles y en un hombre probado entre ellos. Ahora considerad quines os han extraviado y han debilitado la veneracin de vuestro afamado amor fraterno. Amados, vergonzoso, muy vergonzoso e indigno de la conducta en Cristo es or que la solidsima y antigua Iglesia de los corintios se ha rebelado contra los presbteros a causa de una o dos personas. Y esta noticia no slo ha corrido hasta nosotros, sino tambin hasta los que piensan de distinta manera a la nuestra, de modo que por vuestra insensatez tambin las blasfemias se dirigen al nombre del Seor y os acarreis un peligro (...). Amados, asumamos la correccin por la que nadie debe irritarse. La advertencia que mutuamente nos hagamos es muy buena y muy beneficiosa, pues nos une a la Voluntad de Dios. Pues as dice la palabra santa: el Seor me corrigi y no me entreg a la muerte (Sal 140, 5). Porque el Seor corrige al que ama y azota a todo aquel que acepta como hijo (Prv 3, 12) (.. ) Ahora, pues, los que fuisteis causa de que estallara la sedicin, someteos a vuestros presbteros y corregos para penitencia, doblando las rodillas de vuestro corazn. Aprended a someteros, deponiendo la arrogancia jactanciosa y altanera de vuestra lengua; pues ms os vale encontraros pequeos pero escogidos dentro del rebao de Cristo, que ser excluidos de su esperanza a causa de la excesiva estimacin de vosotros mismos.

EPSTOLA A LOS CORINTIOS Clemente de Roma La Iglesia de Dios que reside en Roma a la Iglesia de Dios que reside en Corinto, a los que son llamados y santificados por la voluntad de Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo. Gracia a vosotros y paz del Dios Todopoderoso os sea multiplicada por medio de Jesucristo. I. Por causa de las calamidades y reveses, sbitos y repetidos, que nos han acaecido, hermanos, consideramos que hemos sido algo tardos en dedicar atencin a las cuestiones en disputa que han surgido entre vosotros, amados, y a la detestable sedicin, no santa, y tan ajena y extraa a los elegidos de Dios, que algunas personas voluntariosas y obstinadas han encendido hasta un punto de locura, de modo que vuestro nombre, un tiempo reverenciado, aclamado y encarecido a la vista de todos los hombres, ha sido en gran manera vilipendiado. Porque, quin ha residido entre vosotros que no aprobara vuestra fe virtuosa y firme? Quin no admir vuestra piedad en Cristo, sobria y paciente? Quin no proclam vuestra disposicin magnfica a la hospitalidad? Quin no os felicit por vuestro conocimiento perfecto y sano? Porque hacais todas las cosas sin hacer acepcin de personas, y andabais conforme a las ordenanzas de Dios, sometindoos a vuestros gobernantes y rindiendo a los ms ancianos entre vosotros el honor debido. A los jvenes recomendabais modestia y pensamientos decorosos; a las mujeres les encargabais la ejecucin de todos sus deberes en una conciencia intachable, apropiada y pura, dando a sus propios maridos la consideracin debida; y les

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enseabais a guardar la regla de la obediencia, y a regir los asuntos de sus casas con propiedad y toda discrecin. II. Y erais todos humildes en el nimo y libres de arrogancia, mostrando sumisin en vez de reclamarla, mds contentos de dar que de recibir, y contentos con las provisiones que Dios os provea. Y prestando atencin a sus palabras, las depositabais diligentemente en vuestros corazones, y tenais los sufrimientos de Cristo delante de los ojos. As se os haba concedido una paz profunda y rica, y un deseo insaciable de hacer el bien. Adems, haba cado sobre todos vosotros un copioso derramamiento del Espritu Santo; y, estando llenos de santo consejo, en celo excelente y piadosa confianza, extendais las manos al Dios Todopoderoso, suplicndole que os fuera propicio, en caso de que, sin querer, cometierais algn pecado. Y procurabais da y noche, en toda la comunidad, que el nmero de sus elegidos pudiera ser salvo, con propsito decidido y sin temor alguno. Erais sinceros y sencillos, y libres de malicia entre vosotros. Toda sedicin y todo cisma era abominable para vosotros. Os sentais apenados por las transgresiones de vuestros prjimos; con todo, juzgabais que sus deficiencias eran tambin vuestras. No os cansabais de obrar bien, sino que estabais dispuestos para toda buena obra. Estando adornados con una vida honrosa y virtuosa en extremo, ejecutabais todos vuestros deberes en el temor de Dios. Los mandamientos y las ordenanzas del Seor estaban escritas en las tablas de vuestro corazn. III. Os haba sido concedida toda gloria y prosperidad, y as se cumpli lo que est escrito: Mi amado comi y bebi y prosper y se llen de gordura y empez a dar coces. Por ah entraron los celos y la envidia, la discordia y las divisiones, la persecucin y el tumulto, la guerra y la cautividad. Y as los hombres empezaron a agitarse: los humildes contra los honorables, los mal reputados contra los de gran reputacin, los necios contra los sabios, los jvenes contra los ancianos. Por esta causa la justicia y la paz se han quedado a un lado, en tanto que cada uno ha olvidado el temor del Seor y quedado ciego en la fe en l, no andando en las ordenanzas de sus mandamientos ni viviendo en conformidad con Cristo, sino cada uno andando en pos de las concupiscencias de su malvado corazn, pues han concebido unos celos injustos e impos, por medio de los cuales tambin la muerte entr en el mundo. IV. Porque como est escrito: Y aconteci despus de unos das, que Can trajo del fruto de la tierra una ofrenda al Seor. Y Abel trajo tambin de los primognitos de sus ovejas, de lo ms gordo de ellas. Y mir el Seor con agrado a Abel y a su ofrenda; pero no prest atencin a Can y a la ofrenda suya. Y se ensa Can en gran manera, y decay su semblante. Entonces el Seor dijo a Can: Por qu te has ensaado, y por qu ha decado tu semblante? Si has ofrecido rectamente y no has dividido rectamente, no has pecado? Calla! Con todo esto, l se volver a ti y t te enseorears de l. Y dijo Can a su hermano Abel. Salgamos a la llanura. Y aconteci que estando ellos en la llanura, Can se levant contra su hermano Abel y lo mat. Veis, pues, hermanos, que los celos y la envidia dieron lugar a la muerte del hermano. Por causa de los celos, nuestro padre Jacob tuvo que huir de delante de Esa su hermano. Los celos fueron causa de que Jos fuera perseguido a muerte, y cayera incluso en la esclavitud. Los celos forzaron a Moiss a huir de delante de Faran, rey de Egipto, cuando le dijo uno de sus paisanos: Quin te ha puesto por juez entre nosotros? Quieres matarme, como ayer mataste al egipcio? Por causa de los celos Aarn y Miriam tuvieron que alojarse fuera del campamento. Los celos dieron como resultado que Datn y Abiram descendieran vivos al Hades, porque hicieron sedicin contra Moiss el siervo de Dios. Por causa de los celos David fue envidiado no slo por los filisteos, sino perseguido tambin por Sal [rey de Israel].

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V. Pero, dejando los ejemplos de los das de antao, vengamos a los campeones que han vivido ms cerca de nuestro tiempo. Pongmonos delante los nobles ejemplos que pertenecen a nuestra generacin. Por causa de celos y envidia fueron perseguidos y acosados hasta la muerte las mayores y ms ntegras columnas de la Iglesia. Miremos a los buenos apstoles. Estaba Pedro, que, por causa de unos celos injustos, tuvo que sufrir, no uno o dos, sino muchos trabajos y fatigas, y habiendo dado su testimonio, se fue a su lugar de gloria designado. Por razn de celos y contiendas Pablo, con su ejemplo, seal el premio de la resistencia paciente. Despus de haber estado siete veces en grillos, de haber sido desterrado, apedreado, predicado en el Oriente y el Occidente, gan el noble renombre que fue el premio de su fe, habiendo enseado justicia a todo el mundo y alcanzado los extremos ms distantes del Occidente; y cuando hubo dado su testimonio delante de los gobernantes, parti del mundo y fue al lugar santo, habiendo dado un ejemplo notorio de resistencia paciente. VI. A estos hombres de vidas santas se uni una vasta multitud de los elegidos, que en muchas indignidades y torturas, vctimas de la envidia, dieron un valeroso ejemplo entre nosotros. Por razn de los celos hubo mujeres que fueron perseguidas, despus de haber sufrido insultos crueles e inicuos, +como Danaidas y Dirces+, alcanzando seguras la meta en la carrera de la fe, y recibiendo una recompensa noble, por ms que eran dbiles en el cuerpo. Los celos han separado a algunas esposas de sus maridos y alterado el dicho de nuestro padre Adn: sta es ahora hueso de mis huesos y carne de mi carne. Los celos y las contiendas han derribado grandes ciudades y han desarraigado grandes naciones. VII. Estas cosas, amados, os escribimos no slo con carcter de admonicin, sino tambin para haceros memoria de nosotros mismos. Porque nosotros estamos en las mismas listas y nos est esperando la misma oposicin. Por lo tanto, pongamos a un lado los pensamientos vanos y ociosos; y conformemos nuestras vidas a la regla gloriosa y venerable que nos ha sido transmitida; y veamos lo que es bueno y agradable y aceptable a la vista de Aquel que nos ha hecho. Pongamos nuestros ojos en la sangre de Cristo y dmonos uenta de lo precioso que es para su Padre, porque habiendo sido derramado por nuestra salvacin, gan para todo el mundo la gracia del arrepentimiento. Observemos todas las generaciones en orden, y veamos que de generacin en generacin el Seor ha dado oportunidad para el arrepentimiento a aquellos que han deseado volverse a l. No predic el arrepentimiento, y los que le obedecieron se salvaron. Jons predic la destruccin para los hombres de Nnive; pero ellos, al arrepentirse de sus pecados, obtuvieron el perdn de Dios mediante sus splicas y recibieron salvacin, por ms que eran extraos respecto a Dios. VIII. Los ministros de la gracia de Dios, por medio del Espritu Santo, hablaron referente al arrepentimiento. S, y el Seor del universo mismo habl del arrepentimiento con un juramento: Vivo yo, dice el Seor, que no me complazco en la muerte del malvado, sino en que se arrepienta; y aadi tambin un juicio misericordioso: Arrepentos, oh casa de Israel, de vuestra iniquidad; decid a los hijos de mi pueblo: Aunque vuestros pecados lleguen desde la tierra al cielo, y aunque sean ms rojos que el carmes y ms negros que la brea, y os volvis a m de todo corazn y decs Padre, yo os prestar odo como a un pueblo santo. Y en otro lugar dice de esta manera: Lavaos, limpiaos, quitad la iniquidad de vuestras obras de delante de mis ojos; dejad de hacer lo malo; aprended a hacer lo bueno; buscad la justicia; defended al oprimido, juzgad la causa del hurfano, haced justicia a la viuda. Venid luego, dice el Seor, y estemos a cuenta; aunque vuestros pecados sean como la grana, como la nieve sern emblanquecidos; aunque sean rojos como el carmes, vendrn a ser como blanca lana. Si queris y obedecis, comeris el bien de la tierra; si rehusis y sois rebeldes, seris consumidos a espada; porque la boca del Seor Lo ha

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dicho. Siendo as, pues, que l desea que todos sus amados participen del arrepentimiento, lo confirm con un acto de su voluntad poderosa. IX. Por lo cual seamos obedientes a su voluntad excelente y gloriosa, y presentmonos como suplicantes de su misericordia y bondad, postrmonos ante l y recurramos a sus compasiones prescindiendo de labores y esfuerzos vanos y de celos que llevan a la muerte. Fijemos nuestros ojos en aquellos que ministraron de modo perfecto a su gloria excelente. Miremos a Enoc, el cual, habiendo sido hallado justo en obediencia, fue arrebatado al cielo y no fue hallado en su muerte. No, habiendo sido fiel en su ministerio, predic regeneracin al mundo, y por medio de l el Seor salv a las criaturas vivientes que entraron en el arca de la concordia. X. Abraham, que fue llamado el amigo, fue hallado fiel en haber rendido obediencia a las palabras de Dios. Por medio de la obediencia parti de su tierra y su parentela y de la casa de su padre, para que, abandonando una tierra escasa y una reducida parentela y una casa mediocre, pudiera heredar las promesas de Dios. Porque l le dijo: Vete de tu tierra y de tu parentela y de la casa de tu padre a la tierra que te mostrar. Y har de ti una nacin grande, y te bendecir; y engrandecer tu nombre y sers bendicin. Bendecir a los que te bendigan y a los que te maldigan maldecir; y sern benditas en ti todas las familias de la tierra. Y de nuevo, cuando se separ de Lot, les dijo: Alza ahora tus ojos, y mira desde el lugar donde ests hacia el norte y el sur, y al oriente y al occidente. Porque toda la tierra que ves, la dor a ti y a tu descendencia para siempre. Y har tu descendencia como el polvo de la tierra; que si alguno puede contar el polvo de la tierra, tambin tu descendencia ser contada. Y de nuevo dice: Dios hizo salir a Abraham y le dijo: Mira ahora los cielos, y cuenta las estrellas, si las puedes contar. As ser tu descendencia. Y Abraham crey a el Seor, y le fue contado por justicia. Por su fe y su hospitalidad le fue concedido un hijo siendo anciano, y en obediencia lo ofreci a Dios en sacrificio en uno de los montes que l le mostr. XI. Por su hospitalidad y piedad Lot fue salvado de Sodoma, cuando todo el pas de los alrededores fue juzgado por medio de fuego y azufre; el Seor con ello anunci que no abandona a los que han puesto su esperanza en l, y que destina a castigo y tormento a los que se desvan. Porque cuando la esposa de Lot hubo salido con l, no estando ella de acuerdo y pensando de otra manera, fue destinada a ser una seal de ello, de modo que se convirti en una columna de sal hasta este da, para que todos los hombres supieran que los indecisos y los que dudan del poder de Dios son puestos para juicio y ejemplo a todas las generaciones. XII. Por su fe y su hospitalidad fue salvada Rahab la ramera. Porque cuando Josu hijo de Nun envi a los espas a Jeric, el rey del pas averigu que ellos haban ido a espiar su tierra, y envi a algunos hombres para que se apoderaran de ellos y despus les dieran muerte. Por lo que la hospitalaria ramera los recibi y los escondi, en el terrado, bajo unos manojos de lino. Y cuando los mensajeros del rey llegaron y le dijeron: Saca a los hombres que han venido a ti, y han entrado en tu casa; porque han venido para espiar la tierra, ella contest: Es verdad que los que buscis vinieron a mt, pero se marcharon al poco y estn andando por su camino; y les indic el camino opuesto. Y ella dijo a los hombres: S que el Seor os ha dado esta ciudad; porque el temor de vosotros ha caldo sobre sus habitantes. Cuando esto acontezca y tomis la tierra, salvadme a m y la casa de mi padre. Y ellos le contestaron: Ser tal como t nos has hablado. Cuando adviertas que estamos llegando, reunirs a los tuyos debajo de tu techo, y sern salvos; porque cuantos sean hallados fuera de la casa, perecern. Y adems le dieron una seal, que deba colgar fuera de la casa un cordn de grana, mostrando con ello de antemano que por

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medio de la sangre del Seor habr redencin para todos los que creen y esperan en Dios. Veis pues, amados, que se halla en la mujer no slo fe, sino tambin profeca. XIII. Seamos, pues, humildes, hermanos, poniendo a un lado toda arrogancia y engreimiento, y locura e ira, y hagamos lo que est escrito. Porque el Espritu Santo dice: No se alabe el sabio en su sabidura, ni en su valenta se alabe el valiente, ni el rico se alabe en sus riquezas; mas el que se alabe que lo haga en el Seor, que le busca y hace juicio y justicia; y, sobre toda~ recordando las palabras del Seor Jess, que dijo, enseando indulgencia y longanimidad: Tened misericordia, y recibiris misericordia; perdonad, y seris perdonados. Lo que hagis, os lo harn a vosotros. Segn deis, os ser dado. Segn juzguis, seris juzgados. Segn mostris misericordia, se os mostrar misericordia. Con la medida que midis se os volver a medir. Afiancmonos en este mandamiento y estos preceptos, para que podamos andar en obediencia a sus santas palabras, con nimo humilde. Porque la palabra santa dice: A quin mirar, sino a aquel que es manso y humilde de espritu y teme mis palabras? XIV. Por tanto, es recto y apropiado, hermanos, que seamos obedientes a Dios, en vez de seguir a los que, arrogantes y dscolos, se han puesto a s mismos como caudillos en una contienda de celos abominables. Porque nos acarrearemos, no un dao corriente, sino ms bien un gran peligro si nos entregamos de modo temerario a los propsitos de los hombres que se lanzan a contiendas y divisiones, apartndonos de lo que es recto. Seamos, pues, buenos los unos hacia los otros, segn la compasin y dulzura de Aquel que nos ha hecho. Porque est escrito: Los rectos habitarn la tierra, y los inocentes permanecern en ella; mas los transgresores sern cortados y desarraigados de ella. Y de nuevo dice: Vi al impo elevado y exaltado como los cedros del Lbano. Y pas, y he aqu ya no estaba; y busqu su lugar, y no lo encontr. Guarda la inocencia, y mira la justicia; porque hay un remanente para el pacfico. XV. Por tanto, hemos de adherirnos a los que practican la paz con la piedad, y no a los que desean la paz con disimulo. Porque l dice en cierto lugar: Este pueblo de labios me honra, pero su corazn est lejos de m; y tambin: Bendicen con la boca, pero maldicen con su corazn. Y de nuevo l dice: Le lisonjeaban con su boca, y con su lengua le mentan, pues sus corazones no eran rectos con l, ni se mantuvieron firmes en su pacto. Por esta causa, enmudezcan los labios mentirosos, y callen los que profieren insolencias contra el justo. Y de nuevo: Arranque el Seor todos los labios lisonjeros, y la lengua que habla jactanciosamente; a los que han dicho: Engrandezcamos nuestra lengua; nuestros labios son nuestros, quin es seor sobre nosotros? A causa de la opresin del humilde y el gemido de los menesterosos, ahora me levantar, dice el Seor; le pondr en seguridad; har grandes cosas por l. XVI. Porque Cristo est con los que son humildes de corazn y no con los que se exaltan a s mismos por encima de la grey. El cetro [de la majestad] de Dios, a saber, nuestro Seor Jesucristo, no vino en la pompa de arrogancia o de orgullo, aunque podra haberlo hecho, sino en humildad de corazn, segn el Espritu Santo habl, diciendo: Porque dijo: Quin ha credo a nuestro anuncio? Ya quin se ha revelado el brazo del Seor? Lo anunciamos en su presencia. Era como un nio, como una raz en tierra seca. No hay apariencia en l, ni gloria. Y le contemplamos, y no haba en l apariencia ni hermosura, sino que su apariencia era humilde, inferior a la forma de los hombres. Era un hombre expuesto a azotes y trabajo, experimentado en quebrantos; porque su rostro estaba vuelto. Fue despreciado y desechado. Llev nuestros pecados y sufri dolor en lugar nuestro; y nosotros le consideramos herido y afligido. Y l fue herido por nuestros pecados y afligido por nuestras iniquidades. El castigo de nuestra paz es sobre l. Con sus llagas fuimos nosotros sanados. Todos nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart

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por su propio camino; y el Seor lo entreg por nuestros pecados. Y l no abre su boca aunque es afligido. Como una oveja fue llevado al matadero; y como un cordero delante del trasquilador, es mudo y no abre su boca. En su humillacin su juicio le fue quitado. Su generacin quin la declarar? Porque su vida fue cortada de la tierra. Por las iniquidades de mi pueblo he llegado a la muerte. Dar a los impos por su sepultura, y a los ricos por su muerte; porque no obr iniquidad, ni fue hallado engao en su boca. Y el Seor desea limpiarle de sus heridas. Si hacis ofrenda por el pecado, vuestra alma ver larga descendencia. Y el Seor desea quitarle el padecimiento de su alma, mostrarle luz y moldearle con conocimiento, para justificar al Justo que es un buen siervo para muchos. Y l llevar los pecados de ellos. Por tanto heredar a muchos, y dividir despojos con los fuertes; porque su alma fue entregada a la muerte, y fue contado como los transgresores; y l llev los pecados de muchos, y por sus pecados fue entregado. Y de nuevo, l mismo dice: Mas yo soy gusano y no hombre; oprobio de los hombres y despreciado del pueblo. Todos los que me ven me escarnecen; tuercen los labios, menean la cabeza, diciendo: Esper en el Seor, que le libre; slvele, puesto que en l se complaca. Veis, queridos hermanos, cul es el ejemplo que nos ha sido dado; porque si el Seor era humilde de corazn de esta manera, qu deberamos hacer nosotros; que por l hemos sido puestos bajo el yugo de su gracia? XVII. Iimitemos a los que anduvieron de un lugar a otro en pieles de cabras y pieles de ovejas, predicando la venida de Cristo. Queremos decir Elas y Eliseo y tambin Ezequiel, los profetas, y aquellos que han merecido un buen nombre. Abraham alcanz un nombre excelente y fue llamado el amigo de Dios; y contemplando firmemente la gloria de Dios, dice en humildad de corazn: Pero yo soy polvo y ceniza. Adems, tambin se ha escrito con respecto a Job: Y Job era justo y sin tacha, temeroso de Dios y se abstena del mal. Con todo, l mismo se acusa diciendo: Ningn hombre est libre de inmundicia; no, ni aun si su vida dura slo un da. Moiss fue llamado fiel en toda su casa, y por medio de su ministracin Dios juzg a Egipto con las plagas y los tormentos que les ocurrieron. Y l tambin, aunque altamente glorificado, no pronunci palabras orgullosas sino que dijo, al recibir palabra de Dios en la zarza: Quin soy yo para que me enves a m? No, yo soy tardo en el habla y torpe de lengua. De nuevo dijo: Yo soy humo de la olla. XVII. Pero, qu diremos de David que obtuvo un buen nombre?, del cual dijo: He hallado a un hombre conforme a mi corazn, David, el hijo de Jsa, con misericordia eterna le he ungido. Tambin dijo David a Dios: Ten misericordia de m, oh Dios, conforme a tu gran misericordia; y conforme. a la multitud de tus compasiones, borra mi iniquidad. Ltmpiame ms an de mi iniquidad, y lvame de mi pecado. Porque reconozco mi iniquidad, y mi pecado est siempre delante de m. Contra Ti slo he pecado, y he hecho lo malo delante de tu vista; para que T seas justificado en tus palabras, y puedas vencer en tu alegacin. Porque he aqu fui concebido en iniquidad, y en pecados me llev mi madre. Porque he aqu T amas la verdad; T me has mostrado cosas oscuras y escondidas de tu sabidura. T me rociars con hisopo y ser limpiado. T me lavars, y pasar a ser ms blanco que la nieve. T me hars or gozo y alegra. Los huesos que han sido humillados se regocijarn. Aparta tu rostro de mis pecados, y borra todas mis iniquidades. Hazme un corazn limpio dentro de m, oh Dios, y renueva un espritu recto en mis entraas. No me eches de tu presencia, y no me quites tu Santo Espritu. Resturame el gozo de tu salvacin, y corrobrame con un espritu de gobierno. Ensear tus caminos a los pecadores, y los impos se convertirn a Ti. Lbrame de la culpa de sangre, oh Dios, Dios de mi salvacin. Mi lengua se regocijar en tu justicia. Seor, t abrirs mi boca, y mis labios declararn tu alabanza. Porque si T hubieras deseado sacrificio, te lo habra dado; de holocaustos enteros no te agradas. El sacrificio para Dios es un espritu contrito; un corazn contrito y humillado Dios no lo desprecia.

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XIX. As pues, la humildad y sumisin de tantos hombres y tan importantes, que de este modo consiguieron un buen nombre por medio de la obediencia, nos ha hecho mejores no slo a nosotros, sino tambin a las generaciones que fueron antes que nosotros, a saber, las que recibieron sus palabras en temor y verdad. Viendo, pues, que somos partcipes de tantos hechos grandes y gloriosos, apresurmonos a volver al objetivo de la paz que nos ha sido entregado desde el principio, y miremos fijamente al Padre y Autor de todo el mundo, y mantengmonos unidos a sus excelentes dones de paz y beneficios. Contemplmosle en nuestra mente, y miremos con los ojos del alma su voluntad paciente y sufrida. Notemos cun libre est de ira hacia todas sus criaturas. XX. Los cielos son movidos segn sus rdenes y le obedecen en paz. Da y noche realizan el curso que l les ha asignado, sin estorbarse el uno al otro. El sol y la luna y las estrellas movibles dan vueltas en armona, segn l les ha prescrito, dentro de los lmites asignados, sin desviarse un punto. La tierra, fructfera en cumplimiento de su voluntad en las estaciones apropiadas, produce alimento que es provisin abundante para hombres y bestias y todas las criaturas vivas que hay en ella, sin disentir en nada, ni alterar nada de lo que l ha decretado. Adems, las profundidades inescrutables de los abismos y los inexpresables +estatutos+ de las regiones inferiores se ven constreidos por las mismas ordenanzas. El mar inmenso, recogido por obra suya en un lugar, no pasa las barreras de que est rodeado; sino que, segn se le orden, as lo cumple. Porque El dijo: Hasta aqu llegars, y tus olas se rompern dentro de ti. El ocano que el hombre no puede pasar, y los mundos ms all del mismo, son dirigidos por las mismas ordenanzas del Seor. Las estaciones de la primavera, el verano, el otoo y el invierno se suceden la una a la otra en paz. Los vientos en sus varias procedencias en la estacin debida, cumplen su ministerio sin perturbacin; y las fuentes de flujo incesante, creadas para el goce y la salud, no cesan de manar sosteniendo la vida de los hombres. Todas estas cosas el gran Creador y Seor del universo orden que se mantuvieran en paz y concordia, haciendo bien a todos, pero mucho ms que al resto, a nosotros, los que nos hemos refugiado en las misericordias clementes de nuestro Seor Jesucristo, al cual sea la gloria y la majestad para siempre jams. Amn XXI. Estad atentos, pues, hermanos, para que sus beneficios, que son muchos, no se vuelvan en juicio contra nosotros, si no andamos como es digno de El, y hacemos las cosas que son buenas y agradables a su vista, de buen grado. Porque l dijo en cierto lugar: El Espritu del Seor es una lmpara que escudria las entraas. Veamos cun cerca est, y que ninguno de nuestros pensamientos o planes que hacemos se le escapa. Por tanto, es bueno que no nos apartemos de su voluntad. Es mejor que ofendamos a hombres necios e insensatos que se exaltan y enorgullecen en la arrogancia de sus palabras que no que ofendamos a Dios. Sintamos el temor del Seor Jesu[cristo], cuya sangre fue entregada por nosotros. Reverenciemos a nuestros gobernantes; honremos a nuestros ancianos; instruyamos a nuestros jvenes en la leccin del temor de Dios. Guiemos a nuestras mujeres hacia lo que es bueno: que muestren su hermosa disposicin de pureza; que prueben su afecto sincero de bondad; que manifiesten la moderacin de su lengua por medio del silencio; que muestren su amor, no en preferencias partidistas, sino sin parcialidad hacia todos los que temen a Dios, en santidad. Que nuestros hijos sean participantes de la instruccin que es en Cristo; que aprendan que la humildad de corazn prevalece ante Dios, qu poder tiene ante Dios el amor casto, que el temor de Dios es bueno y grande y salva a todos los que andan en l en pureza de corazn y santidad. Porque l escudria las intenciones y los deseos; su aliento est en nosotros, y cuando l se incline a hacerlo, lo va a quitar.

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XXII. Ahora bien, todas estas cosas son confirmadas por la fe que hay en Cristo; porque l mismo, por medio del Espritu Santo, nos invita as: Venid a m, hijos, escuchadme y os ensear el temor del Seor. Quin es el hombre que desea vida, que busca muchos das para ver el bien? Guarda tu lengua del mal y tus labios de hablar engao. Aprtate del mal y haz el bien; busca la paz, y corre tras ella. Los ojos del Seor estn sobre los justos, y sus odos atentos a sus oraciones. Pero el rostro del Seor est sobre los que hacen mal, para destruir su recuerdo de la tierra. Claman los justos, y el Seor oye, y los libra de todas sus angustias. Muchos son los males del justo, y de todos ellos le librar el Seor. Y tambin: Muchos dolores habr para el pecador, mas al que espera en el Seor le rodear la misericordia. XXIII. El Padre, que es compasivo en todas las cosas, y dispuesto a hacer bien, tiene compasin de los que le temen, y con bondad y amor concede sus favores a aquellos que se acercan a l con sencillez de corazn. Por tanto, no seamos indecisos ni consintamos que nuestra alma se permita actitudes vanas y ociosas respecto a sus dones excelentes y gloriosos. Que no se nos aplique este pasaje de la escritura que dice: Desventurado el de doble nimo, que duda en su alma y dice: Estas cosas omos en los das de nuestros padres tambin, y ahora hemos llegado a viejos, y ninguna de ellas nos ha acontecido. Insensatos, comparaos a un rbol; pongamos una vid. Primero se le caen las hojas, luego sale un brote, luego una hoja, luego una flor, ms tarde un racimo agraz, y luego un racimo maduro. Como veis, en poco tiempo el fruto del rbol llega a su sazn. Verdaderamente pronto y sbitamente se realizar su voluntad, de lo cual da testimonio tambin la escritura, al decir: Su hora est al caer, y no se demorar; y el Seor vendr sbitamente a su templo; el Santo, a quien vosotros esperis. XXIV. Entendamos, pues, amados, en qu forma el Seor nos muestra continuamente la resurreccin que vendr despus; de la cual hizo al Seor Jesucristo las primicias, cuando le levant de los muertos. Consideremos, amados, la resurreccin que tendr lugar a su debido tiempo. El da y la noche nos muestran la resurreccin. La noche se queda dormida, y se levanta el da; el da parte, y viene la noche. Consideremos los frutos, cmo y de qu manera tiene lugar la siembra. El sembrador sale y echa sobre la tierra cada una de las semillas, y stas caen en la tierra seca y desnuda y se descomponen; pero entonces el Seor en su providencia hace brotar de sus restos nuevas plantas, que se multiplican y dan fruto. XXV. Consideremos la maravillosa seal que se ve en las regiones del oriente, esto es, en las partes de Arabia. Hay un ave, llamada fnix. Esta es la nica de su especie, vive quinientos aos; y cuando ha alcanzado la hora de su disolucin y ha de morir, se hace un atad de incienso y mirra y otras especias, en el cual entra en la plenitud de su tiempo, y muere. Pero cuando la carne se descompone, es engendrada cierta larva, que se nutre de la humedad de la criatura muerta y le salen alas. Entonces, cuando ha crecido bastante, esta larva toma consigo el atad en que se hallan los huesos de su progenitor, y los lleva desde el pas de Arabia al de Egipto, a un lugar llamado la Ciudad del Sol; y en pleno da, y a la vista de todos, volando hasta el altardel Sol, los deposita all; y una vez hecho esto, emprende el regreso. Entonces los sacerdotes examinan los registros de los tiempos, y encuentran que ha venido cuando se han cumplido los quinientos aos. XXVI. Pensamos, pues, que es una cosa grande y maravillosa si el Creador del universo realiza la resurreccin de aquellos que le han servido con santidad en la continuidad de una fe verdadera, siendo as que l nos muestra incluso por medio de un ave la magnificencia de su promesa? Porque l dice en cierto lugar: Y t me levantars, y yo te alabar; y: Me acost y

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dorm, y despert; porque T estabas conmigo. Y tambin dice Job: T levantars esta mi carne, que ha soportado todas estas cosas. XXVII. Con esta esperanza, pues, que nuestras almas estn unidas a Aquel que es fiel en sus promesas y recto en sus juicios. El que manda que no se mienta, con mayor razn no mentir; porque nada es imposible para Dios, excepto el mentir. Por tanto, que nuestra fe en l se enardezca dentro de nosotros, y comprendamos que todas las cosas estn cercanas para l. Con una palabra de su majestad form el universo; y con una palabra puede destruirlo. Quin le dir: Qu has hecho?; o quin resistir el poder de su fuerza? Cuando quiere, y si quiere, puede hacer todas las cosas; y ni una sola cosa dejar de ocurrir de las que l ha decretado. Todas las cosas estn ante su vista, y nada se escapa de su control, puesto que Los cielos declaran la gloria de Dios, y el firmamento proclamo la obra de sus manos. Un da da palabra al otro da, y la noche proclama conocimiento la otra noche; y no hay palabras ni discursos ni se oye voz alguna. XXVIII. Siendo as, pues, que todas las cosas son vistas y odas, tengmosle temor, y abandonemos todos los deseos abominables de las malas obras, para que podamos ser protegidos por su misericordia en los juicios futuros. Porque, adnde va a escapar cualquiera de nosotros de su mano fuerte? Y qu mundo va a recibir a cualquiera que deserta de su servicio? Porque la santa escritura dice en cierto lugar: Adnde ir, y dnde me esconder de tu presencia? Si asciendo a los cielos, all ests t; si voy a los confines ms distantes de la tierra, all est tu diestra; y si me escondo en las profundidades, all est tu Espritu. Adnde, pues, podr uno esconderse, adnde podr huir de Aquel que abarca todo el universo? XXIX. Por tanto, acerqumonos a l en santidad de alma, levantando nuestras manos puras e inmaculadas a l, con amor hacia nuestro Padre bondadoso y compasivo, el cual ha hecho de nosotros su porcin elegida. Porque est escrito: Cuando el Altsimo dividi a las naciones, cuando dispers a los hijos de Adn, estableci los lmites de las naciones segn el nmero de los ngeles de Dios. Su pueblo Jacob pas a ser la porcin del Seor, e Israel la medida de su herencia. Y en otro lugar dice: He aqu, el Seor toma para s una nacin de entre las naciones como un hombre toma las primicias de su era; y el lugar santsimo saldr de esta nacin. XXX. Viendo, pues, que somos una porcin especial de un Dios santo, hagamos todas las cosas como corresponde a la santidad, abandonando las malas palabras, intereses impuros y abominables, borracheras y tumultos y concupiscencias detestables, adulterio abominable, orgullo despreciable; porque Dios (dice la Escritura) resiste al orgulloso y da gracia al humilde. Por tanto mantengmonos unidos a aquellos a quienes Dios da gracia. Vistmonos segn corresponde, siendo humildes de corazn y templados, apartndonos de murmuraciones y habladuras ociosas, siendo justificados por las obras y no por las palabras. Porque l dice: El que habla mucho, tendr que or mucho tambin. Cree que es justo el que habla mucho? Bienaventurado es el nacido de mujer que vive corto tiempo. No seas abundante en palabras. Que nuestra alabanza sea de Dios, no de nosotros mismos; porque Dios aborrece a los que se alaban a s mismos. Que el testimonio de que obramos bien lo den los otros, como fue dado de nuestros padres que eran justos. El atrevimiento, la arrogancia y la audacia son para los que son malditos de Dios; pero la paciencia y la humildad y la bondad convienen a los que son benditos de Dios. XXXI. Por tanto acojmonos a su bendicin y veamos cules son las formas de bendicin. Estudiemos los datos de las cosas que han sucedido desde el comienzo. Por qu fue bendecido

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nuestro padre Abraham? No fue debido a que obr justicia y verdad por medio de la fe? Isaac, con confianza, como conociendo el futuro, fue llevado a un sacrificio voluntario. Jacob con humildad parti de su tierra a causa de su hermano, y fue a casa de Labn y le sirvi; y le fueron concedidas las doce tribus de Israel. XXXII. Si alguno los considera uno por uno con sinceridad, comprender la magnificencia de los dones que l nos concede. Porque de Jacob son todos los sacerdotes y levitas que ministran en el altar de Dios; de l es el Seor Jess con respecto a la carne; de l son reyes y gobernantes y soberanos de la lnea de Jud; s, y el resto de las tribus son tenidas en un honor no pequeo, siendo as que Dios prometi diciendo: Tu simiente ser como las estrellas del cielo. Todos ellos fueron, pues, glorificados y engrandecidos, no por causa de ellos mismos o de sus obras, o sus actos de justicia que hicieron, sino por medio de su voluntad. Y as nosotros, habiendo sido llamados por su voluntad en Cristo Jess, no nos justificamos a nosotros mismos,o por medio de nuestra propia sabidura o entendimiento o piedad u obras que hayamos hecho en santidad de corazn, sino por medio de la fe, por la cual el Dios Todopoderoso justifica a todos los hombres que han sido desde el principio; al cual sea la gloria para siempre jams. Amn. XXXIII. Qu hemos de hacer, pues, hermanos? Hemos de abstenemos ociosamente de hacer bien, hemos de abandonar el amor? Que el Seor no permita que nos suceda tal cosa; sino apresurmonos con celo y tesn en cumplir toda buena obra. Porque el Creador y Seor del mismo universo se regocija en sus obras. Porque con su poder sumo l ha establecido los cielos, y en susabidura incomprensible los ha ordenado. Y la tierra l la separ del agua que la rodeaba, y la puso firme en el fundamento seguro de su propia voluntad; y a las criaturas vivas que andan en ella l les di existencia con su ordenanza. Habiendo, pues, creado el mar y las criaturas vivas que hay en l, l lo incluy todo bajo su poder. Sobre todo, como la obra mayor y ms excelente de su inteligencia, con sus manos sagradas e infalibles l form al hombre a semejanza de su propia imagen. Porque esto dijo Dios: Hagamos al hombre segn nuestra imagen y nuestra semejanza. Y Dios hizo al hombre; varn y hembra los hizo l. Habiendo, pues, terminado todas estas cosas, las elogi y las bendijo y dijo: Creced y multiplicaos. Hemos visto que todos los justos estaban adornados de buenas obras. S, y el mismo Seor, habindose adornado l mismo con obras, se goz. Viendo, pues, que tenemos este ejemplo, apliqumonos con toda diligencia a su voluntad; hagamos obras de justicia con toda nuestra fuerza. XXXIV. El buen obrero recibe el pan de su trabajo con confianza, pero el holgazn y descuidado no se atreve a mirar a su amo a la cara. Es, pues, necesario que seamos celosos en el bien obrar, porque de l son todas las cosas; puesto que l nos advierte de antemano, diciendo: He aqu, el Seor, y su recompensa viene con l; y su paga va delante de l, para recompensar a cada uno segn su obra. El nos exhorta, pues, a creer en l de todo corazn, y a no ser negligentes ni descuidados en toda buena obra. Glorimonos y confiemos en l; sometmonos a su voluntad; consideremos toda la hueste de sus ngeles, cmo estn a punto y ministran su voluntad. Porque la escritura dice: Diez millares de diez millares estaban delante de El, y millares de millares le servan; y exclamaban: Santo, santo, santo es el Seor de los ejrcitos; toda la creacin est llena de su gloria. S, y nosotros, pues, congregados todos concordes y con la intencin del corazn, clamemos unnimes sinceramente para que podamos ser hechos partcipes de sus promesas grandes y gloriosas. Porque l ha dicho: Ojo no ha visto ni odo ha percibido, ni ha entrado en el corazn del hombre, qu grandes cosas l tiene preparadas para los que pacientemente esperan en l.

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XXXV. Qu benditos y maravillosos son los dones de Dios, amados! Vida en inmortalidad, esplendor en justicia, verdad en osada, fe en confianza, templanza en santificacin! Y todas estas cosas nosotros las podemos obtener. Qu cosas, pues, pensis que hay preparadas para los que esperan pacientemente en l? El Creador y Padre de las edades, el Santo mismo, conoce su nmero y su hermosura. Esforcmonos, pues, para que podamos ser hallados en el nmero de los que esperan pacientemente en l, para que podamos ser partcipes de los dones prometidos. Pero, cmo ser esto, amados? Si nuestra mente est fija en Dios por medio de la fe; si buscamos las cosas que le son agradables y aceptables; si realizamos aqu las cosas que parecen bien a su voluntad infalible y seguimos el camino de la verdad, desprendindonos de toda injusticia, iniquidad, avaricia, contiendas, malignidades y engaos, maledicencias y murmuraciones, aborrecimiento a Dios, orgullo y arrogancia, vanagloria e inhospitalidad. Porque todos los que hacen estas cosas son aborrecidos por Dios; y no slo los que las hacen, sino incluso los que las consienten. Porque la escritura dice: Pero al pecador dijo Dios: Por qu declaras mis ordenanzas, y pones mi pacto en tus labios? T aborreces mi enseanza, y echaste mis palabras a tu espalda. Si ves a un ladrn, te unes a l, y con los adlteros escoges tu porcin. Tu boca multiplica maldades y tu lengua teje engaos. Te sientas y hablas mal de tu hermano, y contra el hijo de tu madre pones piedra de tropiezo. T has hecho estas cosas y guardas silencio. Pensaste, hombre injusto, que yo sera como t? Pero te redargir y las pondr delante de tus ojos. Entended, pues, estas cosas, los que os olvidis de Dios, no sea que os desgarre como un len y no haya quien os libre. El sacrificio de alabanza me glorificar, y ste es el camino en que le mostrar la salvacin de Dios. XXXVI. sta es la manera, amados, en que encontramos nuestra salvacin, a saber, Jesucristo el Sumo Sacerdote de nuestras ofrendas, el guardin y ayudador en nuestras debilidades. Fijemos nuestra mirada, por medio de l, en las alturas de los cielos; por medio de l contemplamos como en un espejo su rostro intachable y excelente; por medio de l fueron abiertos los ojos de nuestro corazn; por medio de l nuestra mente insensata y entenebrecida salta a la luz; por medio de l el Seor ha querido que probemos el conocimiento inmortal; el cual, siendo el resplandor de su majestad, es muy superior a los ngeles, puesto que ha heredado un nombre ms excelente que ellos. Porque est escrito: El que hace a sus ngeles espritus y a sus ministros llama de fuego; pero de su Hijo el Seor dice esto: Mi Hijo eres t, yo te he engendrado hoy. Pdeme y te dar a los gentiles por heredad, y los extremos de la tierra por posesin tuya. Y tambin le dice: Sintate a mi diestra, hasta que ponga a tus enemigos por estrado de tus pies. Quines son, pues, estos enemigos? Los que son malvados y resisten su voluntad. XXXVII. Alistmonos, pues, hermanos, con toda sinceridad en sus ordenanzas intachables. Consideremos los soldados que se han alistado bajo nuestros gobernantes, de qu modo tan exacto, pronto y sumiso ejecutan las rdenes que se les dan. No todos son perfectos, ni jefes de millares, ni aun de centenares, ni de grupos de cmcuenta, etc.; sino que cada hombre en su propio rango ejecuta las rdenes que recibe del rey y de los gobernantes. Los grandes no pueden existir sin los pequeos, ni los pequeos sin los grandes. Hay una cierta mezcla en todas las cosas, y por ello es til. Pongamos como ejemplo nuestro propio cuerpo. La cabeza sin los pies no es nada; del mismo modo los pies sin la cabeza no son nada; incluso los miembros ms pequeos de nuestro cuerpo son necesarios y tiles para el cuerpo entero; pero todos los miembros cooperan y se unen en sumisin, para que todo el cuerpo pueda ser salvo. XXXVIII. As que, en nuestro caso, que todo el cuerpo sea salvado en Cristo Jess, y que cada hombre est sometido a su prjimo, segn la gracia especial que le ha sido designada. Que el

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fuerte no desprecie al dbil; y el dbil respete al fuerte. Que los ricos ministren a los pobres; que los pobres den gracias a Dios, porque l les ha dado a alguno por medio del cual son suplidas sus necesidades. El que es sabio, d muestras de sabidura, no en palabras, sino en buenas obras. El que es de mente humilde, que no d testimonio de s mismo, sino que deje que su vecino d testimonio de l. El que es puro en la carne, siga sindolo, y no se envanezca, sabiendo que es otro el que le concede su continencia. Consideremos, hermanos, de qu materiales somos hechos; qu somos, y de qu manera somos, y cmo vinimos al mundo; que l nos ha formado y moldeado sacndonos del sepulcro y la oscuridad y nos ha trado al mundo, habiendo preparado sus beneficios de antemano, antes incluso de que hubiramos nacido. Viendo, pues, que todas estas cosas las hemos recibido de l, debemos darle gracias por todo a l, para quien sea la gloria para siempre jams. Amn. XXXIX. Los hombres insensatos, necios, torpes e ignorantes se burlan de nosotros, deseando ser ellos los que han de ser exaltados, segn sus imaginaciones. Porque, qu poder tiene un mortal? O qu fuerza tiene un hijo de tierra? Porque est escrito: No haba ninguna forma delante de mis ojos; y o un aliento y una voz. Qu, pues? Ser justo un mortal a la vista de Dios; o ser un hombre intachable por sus obras; siendo as que l no confa ni aun en sus siervos y aun halla faltas en sus ngeles? No. Y ni aun los cielos son puros ante sus ojos. Cunto ms en los que habitan en casas de barro, del cual, o sea del mismo barro, nosotros mismos somosformados! Los quebrant como la polilla. Porque no pueden valerse de s mismos, y perecieron. El sopl sobre ellos y murieron, porque no tenan sabidura. Pero t da voces, por si alguno te obedece, o si ves a alguno de sus santos ngeles. Porque la ira mata al insensato, y la envidia al que se ha descarriado. Yo he visto al necio que echaba races y de repente su habitacin fue consumida. Lejos estn sus hijos de la seguridad. Sean burlados en la puerta por personas inferiores, y no haya quien los libre. Porque las cosas preparadas para ellos se las comer el justo; y ellos mismos no sern librados de males. XL. Por cuanto estas cosas, pues, nos han sido manifestadas ya, y hemos escudriado en las profundidades del conocimiento divino, deberamos hacer todas las cosas en orden, todas las que el Seor nos ha mandado que hiciramos a su debida sazn. Que las ofrendas y servicios que l ordena sean ejecutados con cuidado, y no precipitadamente o en desorden, sino a su tiempo y sazn debida.Y donde y por quien l quiere que sean realizados, l mismo lo ha establecido con su voluntad suprema; que todas las cosas sean hechas con piedad, en conformidad con su beneplcito para que puedan ser aceptables a su voluntad. As pues, los que hacen sus ofrends al tiempo debido son aceptables y benditos, porque siguiendo lo instituido por el Seor, no pueden andar descaminados. Porque al sumo sacerdote se le asignan sus servicios propios, y a los sacerdotes se les asigna su oficio propio, y a los levitas sus propias ministraciones. El lego debe someterse a las ordenanzas para el lego. XLI. Cada uno de nosotros, pues, hermanos, en su propio orden demos gracias a Dios, manteniendo una conciencia recta y sin transgredir la regla designada de su servicio, sino obrando con toda propiedad y decoro. Hermanos, los sacrificios diarios continuos no son ofrecidos en cualquier lugar, o las ofrendas voluntarias, o las ofrendas por el pecado y las faltas, sino que son ofrecidos slo en Jerusaln. E incluso all, la ofrenda no es presentada en cualquier lugar, sino ante el santuario en el patio del altar; y esto adems por medio del sumo sacerdote y los ministros mencionados, despus que la vctima a ofrecer ha sido inspeccionada por si tiene algn defecto. Los que hacen algo contrario a la ordenanza debida, dada por su voluntad, reciben como castigo la muerte. Veis, pues, hermanos, que por el mayor

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conocimiento que nos ha sido concedido a nosotros, en proporcin, nos exponemos al peligro en un grado mucho mayor. XLII. Los apstoles recibieron el Evangelio para nosotros del Seor Jesucristo; Jesucristo fue enviado por Dios. As pues, Cristo viene de Dios, y los apstoles de Cristo. Por tanto, los dos vienen de la voluntad de Dios en el orden designado. Habiendo recibido el encargo, pues, y habindo sido asegurados por medio de la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo, y confirmados en la palabra de Dios con plena seguridad por el Espritu Santo, salieron a proclamar las buenas nuevas de que haba llegado el reino de Dios. Y as, predicando por campos y ciudades, por todas partes, designaron a las primicias (de sus labores), una vez hubieron sido probados por el Espritu, para que fueran obispos y diconos de los que creyeran. Y esto no lo hicieron en una forma nueva; porque verdaderamente se haba escrito respecto a los obispos y diconos desde tiempos muy antiguos; porque as dice la escritura en cierto lugar: Y nombrar a tus obispos en justicia y a tus diconos en fe. XLIII. Y de qu hay que sorprenderse que aquellos a quienes se confi esta obra en Cristo, por parte de Dios, nombraran ellos a las personas mencionadas, siendo as que el mismo bienaventurado Moiss, que fue un fiel siervo en toda su casa, dej testimonio como una seal en los sagrados libros de todas las cosas que le fueron ordenadas? Y a l tambin sigui el resto de los profetas, dando testimonio juntamente con l de todas las leyes que fueron ordenadas por l. Porque Moiss, cuando aparecieron celos respecto al sacerdocio, y hubo disensSin entre las tribus sobre cul de ellas estaba adornada con el nombre glorioso, orden a los doce jefes de las tribus que le trajeran varas, en cada una de las cuales estaba inscrito el nombre de una tribu. Y l las tom y las at y las sell con los sellos de los anillos de los jefes de las tribus y las puso en el tabernculo del testimonio sobre la mesa de Dios. Y habiendo cerrado el tabernculo, sell las llaves y lo mismo las puertas. Y les dijo: Hermanos, la tribu cuya vara florezca, sta ha sido escogida por Dios para que sean sacerdotes y ministros para El. Y cuando vino la maana, llam a todo Israel, a saber, seiscientos mil hombres, y les mostr los sellos de los jefes de las tribus y abri el tabernculo del testimonio y sac las varas. Y la vara de Aarn no slo haba brotado sino que haba dado fruto. Qu pensis, pues, amados? No saba Moiss de antemano que esto era lo que pasara? Sin duda lo saba. Pero hizo esto para que no hubiera desorden en Israel, para que el nombre del Dios nico y verdadero pudiera ser glorificado; a quien sea la gloria para siempre jams. Amn. XLIV. Y nuestros apstoles saban por nuestro Seor Jesucristo que habra contiendas sobre el nombramiento del cargo de obispo. Por cuya causa, habiendo recibido conocimiento completo de antemano, designaron a las personas mencionadas, y despus proveyeron a continuacin que si stas durmieran, otros hombres aprobados les sucedieran en su servicio. A estos hombres, pues, que fueron nombrados por ellos, o despus por otros de reputacin, con el consentimiento de toda la Iglesia, y que han ministrado intachablemente el rebao de Cristo, en humildad de corazn, pacficamente y con toda modestia, y durante mucho tiempo han tenido buena fama ante todos, a estos hombres nosotros consideramos que habis injustamente privado de su ministerio. Porque no ser un pecado nuestro leve si nosotros expulsamos a los que han hecho ofrenda de los dones del cargo del obispado de modo intachable y santo. Bienaventurados los presbteros que fueron antes, siendo as que su partida fue en sazn y fructfera: porque ellos no tienen temor de que nadie les prive de sus cargos designados. Porque nosotros entendemos que habis expulsado de su ministerio a ciertas personas a pesar de que vivan de modo honorable, ministerio que ellos +haban respetado+ de modo intachable.

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XLV. Contended, hermanos, y sed celosos sobre las cosas que afectan a la salvacin. Habis escudriado las escnturas, que son verdaderas, las cuales os fueron dadas por el Espritu Santo; y sabis que no hay nada injusto o fraudulento escrito en ellas. No hallaris en ellas que personas justas hayan sido expulsadas por hombres santos. Los justos fueron perseguidos, pero fue por los malvados; fueron encarcelados, pero fue por los impos. Fueron apedreados como transgresores, pero su muerte fue debida a los que haban concebido una envidia detestable e injusta. Estas cosas las sufrieron y se comportaron noblemente. Porque, qu diremos, hermanos? Fue echado Daniel en el foso de los leones por los que teman a Dios? O fueron Ananas y Azaras y Misael encerrados en el horno de fuego por los que profesaban adorar de modo glorioso y excelente al Altsimo? En ninguna manera. Quines fueron los que hicieron estas cosas? Hombres abominables y llenos de maldad fueron impulsados a un extremo de ira tal que causaron sufrimientos crueles a los que servan a Dios con intencin santa e intachable, sin saber que el Altsimo es el campen y protector de los que en conciencia pura sirven su nombre excelente; al cual sea la gloria por siempre jams. Amn. Pero los que sufrieron pacientemente en confianza heredaron gloria y honor, fueron ensalzados, y sus nombres fueron registrados por Dios en memoria de ellos para siempre jams. Amn. XLVI. A ejemplos semejantes, pues, hermanos, hemos de adherirnos tambin nosotros. Porque est escrito: Allgate a los santos, porque los que se allegan a ellos sern santificados. Y tambin dice el Seor en otro pasaje: Con el inocente te mostrars inocente, y con los elegidos sers elegidos y con el ladino te mostrars sagaz. Por tanto, juntmonos con los inocentes e ntegros; y stos son los elegidos de Dios. Por qu hay, pues, contiendas e iras y disensiones y facciones y guerra entre vosotros? No tenemos un solo Dios y un Cristo y un Espritu de gracia que fue derramado sobre nosotros? Y no hay una sola vocacin en Cristo? Por qu, pues, separamos y dividimos los miembros de Cristo, y causamos disensiones en nuestro propio cuerpo, y llegamos a este extremo de locura, en que olvidamos que somos miembros los unos de los otros? Recordad las palabras de Jess nuestro Seor; porque l dijo: Ay de este hombre; mejor sera para l que no hubiera nacido, que el que escandalice a uno de mis elegidos! Sera mejor que le ataran del cuello una piedra de molino y le echaran en el mar que no que trastornara a uno de mis elegidos. Vuestra divisin ha trastornado a muchos; ha sido causa de abatimiento para muchos, de duda para muchos y de afliccin para todos. Y vuestra sedicin sigue todava. XLVII. Tomad la epstola del bienaventurado Pablo el apstol. Qu os escribi al comienzo del Evangelio? Ciertamente os exhort en el Espritu con respecto a l mismo y a Cefas y Apolos, porque ya entonces hacais grupos. Pero el que hicierais estos bandos result en menos pecado para vosotros; porque erais partidarios de apstoles que tenan una gran reputacin, y de un hombre aprobado ante los ojos de estos apstoles. Pero ahora fijaos bien quines son los que os han trastornado y han disminuido la gloria de vuestro renombrado amor a la hermandad. Es vergonzoso, queridos hermanos, s, francamente vergonzoso e indigno de vuestra conducta en Cristo, que se diga que la misma Iglesia antigua y firme de los corintios, por causa de una o dos personas, hace una sedicin contra sus presbteros. Y este informe no slo nos ha llegado a nosotros, sino tambin a los que difieren de nosotros, de modo que acumulis blasfemias sobre el nombre del Seor por causa de vuestra locura, adems de crear peligro para vosotros mismos. XLVIII. Por tanto, desarraiguemos esto rpidamente, y postrmonos ante el Seor y rogumosle con lgrimas que se muestre propicio y se reconcilie con nosotros, y pueda restaurarnos a la conducta pura y digna que corresponde a nuestro amor de hermanos. Porque sta es una puerta a la justicia abierta para vida, como est escrito: Abridme las puertas de

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justicia; para que pueda entrar por ellas y alabar al Seor. Esta es la puerta del Seor; por ella entrarn los justos. Siendo as que se abren muchas puertas, sta es la puerta que es de justicia, a saber, la que es en Cristo, y son bienaventurados todos los que hayan entrado por ella y dirigido su camino en santidad y justicia, ejecutando todas las cosas sin confusin. Que un hombre sea fiel, que pueda exponer conocimiento profundo, que sea sabio en el discernimiento de las palabras, que se esfuerce en sus actos, que sea puro; tanto ms ha de ser humilde de corazn en proporcin a lo que parezca ser mayor; y ha de procurar el beneficio comn de todos, no el suyo propio. XLIX. Que el que ama a Cristo cumpla los mandamientos de Cristo. Quin puede describir el vnculo del amor de Dios? Quin es capaz de narrar la majestad de su hermosura? La altura a la cual el amor exalta es indescriptible. El amor nos une a Dios; el amor cubre multitud de pecados; el amor soporta todas las cosas, es paciente en todas las cosas. No hay nada burdo, nada arrogante en el amor. El amor no tiene divisiones, el amor no hace sediciones, el amor hace todas las cosas de comn acuerdo. En amor fueron hechos peffectos todos los elegidos de Dios; sin amor no hay nada agradable a Dios; en amor el Seor nos tom para s; por el amor que sinti hacia nosotros, Jesucristo nuestro Seor dio su sangre por nosotros por la voluntad de Dios, y su carne por nuestra carne, y su vida por nuestras vidas. L. Veis, pues, amados, qu maravilloso y grande es el amor, y que no hay manera de declarar su perfeccin. Quin puede ser hallado en l, excepto aquellos a quienes Dios se lo ha concedido? Por tanto, supliquemos y pidamos de su misericordia que podamos ser hallados intachables en amor, mantenindonos aparte de las facciones de los hombres. Todas las generaciones desde Adn hasta este da han pasado a la otra vida; pero los que por la gracia de Dios fueron perfeccionados en el amor residen en la mansin de los pos; y sern manifestados en la visitacin del Reino de Dios. Porque est escrito: Entra en tus aposentos durante un breve momento, hasta que haya pasado mi indignacin, y yo recordar un da propicio y voy a levantaros de vuestros sepulcros. Bienaventurados somos, amados, si hacemos los mandamientos de Dios en conformidad con el amor, a fin de que nuestros pecados sean perdonados por el amor. Porque est escrito: Bienaventurados aquellos cuyas iniquidades son perdonadas, y cuyos pecados son cubiertos. Bienaventurado el hombre a quien el Seor no imputar pecado, ni hay engao en su boca. Esta declaracin de bienaventuranza fue pronunciada sobre los que han sido elegidos por Dios mediante Jesucristo nuestro Seor, a quien sea la gloria por los siglos de los siglos. Amn. LI. Respecto a todas nuestras transgresiones que hemos cometido por causa de las aagazas del adversario, roguemos para que nos sea concedido perdn. S, y tambin los que se hacen cabecillas de facciones y divisiones han de mirar a la base comn de esperanza. Porque los que andan en temor y amor prefieren ser ellos mismos los que padecen sufrimiento ms bien que sus prjimos; y ms bien pronuncian condenacin contra s mismos que contra la armona que nos ha sido entregada de modo tan noble y justo. Porque es bueno que un hombre confiese sus transgresiones en vez de endurecer su corazn, como fue endurecido el corazn de los que hicieron sedicin contra Moiss el siervo de Dios; cuya condenacin qued claramente manifestada, porque descendieron al Hades vivos, y la muerte ser su pastor. Faran y sus huestes y todos los gobernantes de Egipto, sus carros y sus jinetes, fueron sumergidos en las profundidades del Mar Rojo, y perecieron, y ello slo por la razn de que sus corazones insensatos fueron endurecidos despus de las seales y portentos que haban sido realizados en la tierra de Egipto por la mano de Moiss el siervo de Dios.

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LII. El Seor, hermanos, no tiene necesidad de nada. l no desea nada de hombre alguno, sino que se confiese su Nombre. Porque el elegido David dijo: Confesar al Seor y le agradar ms que becerro con cuernos y pezuas. Lo vern los oprimidos y se gozarn. Y de nuevo dice: Ofrece a Dios sacrificio de alabanza y paga tus votos al Altsimo; e invcame en el da de la angustia, y yo te librar, y t me glorificars. Porque sacrificio a Dios es el espritu quebrantado. LIII. Porque, amados, conocis las sagradas escrituras, y las conocis bien, y habis escudriado las profecas de Dios. Os escribimos estas cosas, pues, como recordatorio. Cuando Moiss subi al monte y pas cuarenta das y cuarenta noches en ayuno y humillacin, Dios le dijo: Moiss, Moiss, desciende pronto de aqu, porque mi pueblo que t sacaste de la tierra de Egipto ha cometido iniquidad; se han apartado rpidamente del camino que t les mandaste; y se han hecho imgenes de fundicin. Y el Seor le dijo: Te he dicho una y dos veces, este pueblo es duro de cerviz. Djame que los destruya, y borrar su nombre de debajo del cielo, y yo har de ti una nacin grande y maravillosa y ms numerosa que sta. Y Moiss dijo: No lo hagas, Seor. Perdona su pecado, o brrame tambin a ml del libro de los vivientes. Oh, qu amor tan poderoso! Oh, qu perfeccin insuperable! El siervo es osado ante su Seor; y pide perdn por la multitud, o pide que sea incluido l mismo con ellos. LIV. Quin hay, pues, noble entre vosotros? Quin es compasivo? Quin est lleno de amor? Que diga: si por causa de m hay facciones y contiendas y divisiones, me retiro, me aparto adonde queris, y hago lo que est ordenado por el pueblo: con tal que el rebao de Cristo est en paz con sus presbteros debidamente designados. El que haga esto ganar para s un gran renombre en Cristo, y ser recibido en todas partes; porque la tierra es del Seor y suya es la plenitud de la misma. Esto es lo que han hecho y harn los que viven como ciudadanos de este reino de Dios, que no da motivo de arrepentirse de haberlo hecho. LV. Pero para dar ejemplo a los gentiles tambin, muchos reyes y gobernantes, cuando acaece una temporada de pestilencia entre ellos, habiendo sido instruidos por orculos, se han entregado ellos mismos a la muerte, para que puedan ser rescatados sus conciudadanos por medio de su propia sangre. Muchos se han retirado de sus propias ciudades para que no haya ms sediciones. Sabemos que muchos entre nosotros se han entregado a la esclavitud, para poder rescatar a otros. Muchos se han vendido como esclavos y, recibido el precio que se ha pagado por ellos, han alimentado a otros. Muchas mujeres, fortalecidas por la gracia de Dios, han ejecutado grandes hechos. La bendita Judit, cuando la ciudad estaba sitiada, pidi a los ancianos que se le permitiera ir al campamento de los sitiadores. Y por ello se expuso ella misma al peligro y fue por amor a su pas y al pueblo que estaba bajo afliccin; y el Seor entreg a Rolofernes en las manos de una mujer. No fue menor el peligro de Ester, la cual era perfecta en la fe, y se expuso para poder librar a las doce tribus de Israel cuando estaban a punto de perecer. Porque con su ayuno y su humillacin suplic al Seor omnisciente, el Dios de las edades; y l, viendo la humildad de su alma, libr al pueblo por amor al cual ella hizo frente al peligro. LVI. Por tanto, intercedamos por aquellos que estn en alguna transgresin, para que se les conceda mansedumbre y humildad, de modo que se sometan, no ante nosotros, sino a la voluntad de Dios. Porque as el recuerdo compasivo de ellos por parte de Dios y los santos ser fructfero para ellos y perfecto. Aceptemos la correccin y disciplina, por la cual nadie debe sentirse desazonado, amados. La admonicin que nos hacemos los unos a los otros es buena y altamente til; porque nos une a la voluntad de Dios. Porque as dice la santa palabra: Me castig ciertamente el Seor, mas no me libr a la muerte. Porque el Seor al que ama reprende,

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y azota a todo hijo a quien recibe. Porque el justo, se dice, me castigar en misericordia y me reprender, pero no sea ungida mi cabeza por la +misericordia+ (leo) de los pecadores. Y tambin dice: Bienaventurado es el hombre a quien Dios corrige, y no menosprecia la correccin del Todopoderoso. Porque l es quien hace la herida y l la vendar; l hiere y sus manos curan. En seis tribulaciones te librar de la afliccin; y en la sptima no te tocar el mal. En el hambre te salvar de la muerte, y en la guerra te librar del brazo de la espada. Del azote de la lengua te guardar, y no tendrs miedo de los males que se acercan. De los malos y los injustos te reirs, y de las fieras no tendrs temor. Pues las fieras estarn en paz contigo. Entonces sabrs que habr paz en tu casa; y la habitacin de tu tienda no ir mal (fallar), y sabrs que tu descendencia es numerosa, y tu prole como la hierba del campo. Y llegars al sepulcro maduro como una gavilla segada en sazn, o como el montn en la era, recogido a su debido tiempo. Como podis ver, amados, grande es la proteccin de los que han sido disciplinados por el Seor; porque siendo un buen padre, nos castiga con miras a que podamos obtener misericordia por medio de su justo castigo. LVII. As pues, vosotros, los que sois la causa de la sedicin, someteos a los presbteros y recibid disciplina para arrepentimiento, doblando las rodillas de vuestro corazn. Aprended a someteros, deponiendo la obstinacin arrogante y orgullosa de vuestra lengua. Pues es mejor que seis hallados siendo poco en el rebao de Cristo y tener el nombre en el libro de Dios, que ser tenidos en gran honor y, con todo, ser expulsados de la esperanza de l. Porque esto dijo la Sabidura, suma de todas las virtudes: He aqu yo derramar un dicho de mi espritu, y os ensear mis palabras. Porque os llam y no obedecisteis, y os dije palabras y no quisisteis escucharlas, sino que desechasteis todo consejo mo, y no aceptasteis mi reprensin; por tanto, yo tambin me reir de vuestra destruccin, y me regocijar cuando caiga sobre vosotros vuestra ruina, y cuando venga de repente sobre vosotros confusin, y vuestra desgracia llegue como un torbellino, cuando sobre vosotros vengan la tribulacin y la angustia. Porque cuando me llamaris yo no responder. Los malos me buscarn con afn y no me hallarn; porque aborrecieron la sabidura y no escogieron el temor del Seor, ni quisieron prestar atencin a mis consejos, sino que se mofaron de mis reprensiones. Por tanto, comern los frutos de su propio camino, y se hartarn de su propia impiedad. Porque el extravo de los ignorantes los matar, y la indolencia de los necios los echar a perder. Mas el que me escucha habitar confiadamente en esperanza, y vivir tranquilo, sin temor a la desgracia. LVIII. Sed obedientes a su Nombre santsimo y glorioso, con lo que escaparis de las amenazas que fueron pronunciadas antiguamente por boca de la Sabidura contra los que desobedecen, a fin de que podis vivir tranquilos, confiando en el santsimo Nombre de su majestad. Atended nuestro consejo, y no tendris ocasin de arrepentiros de haberlo hecho. Porque tal como Dios vive, y vive el Seor Jesucristo, y el Espritu Santo, que son la fe y la esperanza de los elegidos, con toda seguridad el que, con humildad de nimo y mansedumbre haya ejecutado, sin arrepentirse de ello, las ordenanzas y mandamientos que Dios ha dado, ser puesto en la lista y tendr su nombre en el nmero de los que son salvos por medio de Jesucristo, a travs del cual es la gloria para l para siempre jams. Amn. LIX. Pero si algunas personas son desobedientes a las palabras dichas por l por medio de nosotros, que entiendan bien que se estn implicando en una transgresin y peligro serios; mas nosotros no seremos culpables de este pecado. Y pediremos con insistencia en oracin y suplicacin que el Creador del universo pueda guardar intacto hasta el fin el nmero de los que han sido contados entre sus elegidos en todo el mundo, mediante su querido Hijo

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Jesucristo, por medio del cual nos ha llamado de las tinieblas a la luz, de la ignorancia al pleno conocimiento de la gloria de su Nombre. [Concdenos, Seor,] que podamos poner nuestra esperanza en tu Nombre, que es la causa primaria de toda la creacin, y abramos los ojos de nuestros corazones para que podamos conocerte a Ti, que eres slo el ms Alto entre los altos, el Santo entre los santos; que abates la insolencia de los orgullosos, y desbaratas los designios de las naciones; que enalteces al humilde, y humillas al exaltado; que haces ricos y haces pobres; que matas y das vida; que eres slo el benefactor de los espritus y el Dios de toda carne; que miras en los abismos, y escudrias las obras del hombre; el socorro de los que estn en peligro, el Salvador de los que estn en angustia; el Creador y observador de todo espritu; que multiplicas las naciones sobre la tierra, y has escogido de entre todos los hombres a los que te aman por medio de Jesucristo, tu querido Hijo, por medio del cual nos enseaste, nos santificaste y nos honraste. Te rogamos, Seor y Maestro, que seas nuestra ayuda y socorro. Salva entre nosotros a aquellos que estn en tribulacin; ten misericordia de los abatidos; levanta a los cados; mustrate a los necesitados; restaura a los apartados; convierte a los descarriados de tu pueblo; alimenta a los hambrientos; suelta a los presos; sostn a los dbiles; confirma a los de flaco corazn. Que todos los gentiles sepan que slo T eres Dios, y Jesucristo es tu Hijo, y nosotros somos tu pueblo y ovejas de tu prado. LX. T, que por medio de tu actividad hiciste manifiesta la fbrica permanente del mundo. T, Seor, que creaste la tierra. T, que eres fiel de generacin en generacin, justo en tus juicios, maravilloso en la fuerza y excelencia. T, que eres sabio al crear y prudente al establecer lo que has hecho, que eres bueno en las cosas que se ven y fiel a aquellos que confan en Ti, compasivo y clemente, perdnanos nuestras iniquidades y nuestras injusticias y nuestras transgresiones y deficiencias. No pongas a nuestra cuenta cada uno de los pecados de tus siervos y tus siervas, sino lmpianos con tu verdad, y gua nuestros pasos para que andemos en santidad y justicia e integridad de corazn, y hagamos las cosas que sean buenas y agradables a tu vista y a la vista de nuestros gobernantes. S, Seor, haz que tu rostro resplandezca sobre nosotros en paz para nuestro bien, para que podamos ser resguardados por tu mano poderosa y librados de todo pecado con tu brazo levantado. Y lbranos de los que nos aborrecen sin motivo. Da concordia y paz a nosotros y a todos los que habitan en la tierra, como diste a nuestros padres cuando ellos invocaron tu nombre en fe y verdad con santidad, [para que podamos ser salvos] cuando rendimos obediencia a tu Nombre todopoderoso y sublime y a nuestros gobernantes y superiores sobre la tierra. LXI. T, Seor y Maestro, les has dado el poder de la soberana por medio de tu poder excelente e inexpresable, para que nosotros, conociendo la gloria y honor que les has dado, nos sometamos a ellos, sin resistir en nada tu voluntad. Concdeles a ellos, pues, oh Seor, salud, paz, concordia, estabilidad, para que puedan administrar sin fallos el gobierno que T les has dado. Porque T, oh Seor celestial, rey de las edades, das a los hijos de los hombres gloria y honor y poder sobre todas las cosas que hay sobre la tierra. Dirige T, Seor, su consejo segn lo que sea bueno y agradable a tu vista, para que, administrando en paz y bondad con piedad el poder que T les has dado, puedan obtener tu favor. Oh T, que puedes hacer estas cosas, y cosas ms excelentes an que stas, te alabamos por medio del Sumo Sacerdote y guardin de nuestras almas, Jesucristo, por medio del cual sea a Ti la gloria y la majestad ahora y por los siglos de los siglos! Amn.

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LXII. Os hemos escrito en abundancia, hermanos, en lo que se refiere a las cosas que corresponden a nuestra religin y son ms tiles para una vida virtuosa a los que quieren guiar [sus pasos] en santidad y justicia. Porque en lo que se refiere a la fe y al arrepentimiento y al amor y templanza genuinos y sobriedad y paciencia, hemos hecho uso de todo argumento, recordndoos que tenis que agradar al Dios todopoderoso en justicia y verdad y longanimidad y santidad, poniendo a un lado toda malicia y prosiguiendo la concordia en amor y paz, insistiendo en la bondad; tal como nuestros padres, de los cuales os hemos hablado antes, le agradaron, siendo de nimo humilde hacia su Padre y Dios y Creador y hacia todos los hombres. Y os hemos recordado estas cosas con mayor placer porque sabemos bien que estamos escribiendo a hombres que son fieles y de gran estima y han escudriado con diligencia las palabras de la enseanza de Dios. LXIII. Por tanto, es bueno que prestemos atencin a ejemplos tan grandes y numerosos, y nos sometamos y ocupemos el lugar de obediencia ponindonos del lado de los que son dirigentes de nuestras almas, y dando fin a esta disensin insensata podamos obtener el objetivo que se halla delante de nosotros en veracidad, mantenindonos a distancia de toda falta. Porque vais a proporcionarnos gran gozo y alegra si prestis obediencia a las cosas que os hemos escrito por medio del Espritu Santo, y desarraigis la ira injusta de vuestros celos, en conformidad con nuestra splica que os hemos hecho de paz y armona en esta carta. Y tambin os hemos enviado a hombres fieles y prudentes que han estado en medio de nosotros, desde su juventud a la ancianidad, de modo intachable, los cuales sern testigos entre vosotros y nosotros. Y esto lo hemos hecho para que sepis que nosotros hemos tenido, y an tenemos, el anhelo ferviente de que haya pronto la paz entre vosotros. LXIV. Finalmente, que el Dios omnisciente, Seor de los espritus y de toda carne, que escogi al Seor Jesucristo, y a nosotros, por medio de l, como un pueblo peculiar, conceda a cada alma que se llama segn su santo y excelente Nombre, fe, temor, paz, paciencia, longanimidad, templanza, castidad y sobriedad, para que podis agradarle en su Nombre, por medio de nuestro Sumo Sacerdote y guardin Jesucristo, a travs del cual sea a l la gloria y majestad, la potencia y el honor, ahora y para siempre jams. Amn. LXV. Enviad de nuevo y rpidamente a nuestros mensajeros Claudio Efebo y Valerio Bito, junto con Fortunato, en paz y gozo, con miras a que puedan informar ms rpidamente de la paz y concordia que nosotros pedimos y anhelamos sinceramente, para que nosotros tambin podamos gozarnos pronto sobre vuestro buen orden. La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con vosotros y con todos los hombres, en todos los lugares, que han sido llamados por Dios y por medio de El, a quien la gloria y honor, poder y. grandeza y dominio eterno, a El, desde todas las edades pasadas y para siempre jams. Amn. Fuente: Los Padres Apostlicos, por J. B. Lightfoot. Editorial CLIE www.clie.es

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IGNACIO DE ANTIOQUA

Ignacio, obispo de Antioqua de Siria, fue condenado a las fieras en su ancianidad, en la poca de Trajano (hacia el ao 110). Enviado a Roma con un piquete de soldados para morir en los juegos gladiatorios, fue escribiendo durante el camino varias cartas (poseemos siete, no todas de autenticidad asegurada) a las diversas comunidades cristianas por las que haba pasado, a la comunidad romana adonde se diriga, o al venerable obispo Policarpo de Esmirna. Estas cartas estn escritas en momentos de gran intensidad interior, reflejando la actitud espiritual de un hombre que ha aceptado ya plenamente la muerte por Cristo y slo anhela el momento de ir a unirse definitivamente con l. El deseo de alcanzar a Cristo se expresa en ellas con vigor inigualable. Al mismo tiempo afloran las preocupaciones del santo obispo con respecto a los peligros doctrinales de las Iglesias. Por una parte quiere asegurar la recta interpretacin del sentido de la encarnacin de Cristo, tanto contra los judaizantes que minimizaban el valor de la venida de Cristo en la carne como superacin de la antigua dispensacin, como contra los docetistas, que negaban la realidad de la misma encarnacin, afirmando que el Verbo de Dios slo haba tomado una apariencia humana. De esta forma hallamos ya en Ignacio las bases de la cristologa ortodoxa posterior. Por otra parte, Ignacio est preocupado por asegurar la unidad amenazada dentro de las Iglesias: por ello insiste en la unin con el obispo como principio de unidad. Adems hay indicios de que aun algunas de las cartas autnticas pueden contener interpolaciones de poca posterior. La coleccin de cartas de Ignacio fue ampliada en poca bastante posterior con otras cartas, hoy universalmente reconocidas como apcrifas. JOSEP VIVES ***** La vuelta del emperador Trajano a Roma, tras la conquista de la Daciala actual Rumania, fue celebrada con ciento veintitrs das de espectculos. Diez mil gladiadores perecieron en los juegos circenses. Tambin fueron devorados por las fieras muchos condenados, por el mero hecho de ser cristianos. Entre ellos el obispo de Antioqua, Ignacio. Detenido y juzgado, el prisionero abandon la gran metrpoli de Siria hacia Roma, cargado de cadenas y bien escoltado por un pelotn de diez soldados de la cohorte Lepidiana, llamados leopardos. Corra probablemente el ao 106, o principios del 107. Ignacio era el segundo o tercer sucesor de San Pedro en la sede de Antioqua, pues los testimonios no son unnimes. Ante todo era un pastor de almas, enamorado de Cristo y preocupado tan slo de custodiar el rebao que le haba sido confiado. Su mejor retrato nos lo proporciona l mismo en las cartas que escribi a varias comunidades cristianas mientras se encontraba de camino hacia Roma. Por su contenido, esta cartas tienen un gran inters doctrinal. Bastantes de los temas que tratan estn determinados por la polmica contra las herejas ms difundidas, especialmente el docetismo, que negaba la realidad de la encarnacin del Verbo. San Ignacio afirma con energa la verdadera divinidad y la verdadera humanidad del Hijo de Dios. Otro punto importante es la doctrina sobre la Iglesia. San Ignacio considera que el ser de la Iglesia est profundamente anclado en la Trinidad y, a la vez, expone la doctrina de la Iglesia como Cuerpo de Cristo. Su unidad se hace visible en la estructura jerrquica, sin la cual no hay Iglesia y sin la

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que tampoco es posible celebrar la Eucarista. La Jerarqua aparece constituida por obispos, presbteros y diconos. Se trata de un testimomo precioso, por su claridad y antigedad. Toda la comunidad debe obedecer al obispo, que representa a Dios, el obispo invisible. Al obispo deben someterse el presbiterio y los diconos hasta el punto de que, si alguien obra algo a margen de la jerarqua, afirma, no es puro en su conciencia. Ignacio muestra ser un hombre de gran corazn. Agradece emocionado la finura de la fraternidad de los primeros cristianos, queapenas conocer su cautiveriose prodigan con l, le proporcionan lo necesario para el viaje, se ofrecen a acompaarle y a compartir su suerte. Corren a confortarle desde las ciudades vecinas, pero son ellos quienes tornan removidos y contagiados del amor a Dios. Gracias a su intensa vida interior, San Ignacio intenta hacer el mayor bien posible en los lugares por donde pasa, abriendo a los dems el tesoro de los dones que el Espritu Santo le ha concedido. Con una gran humildad afirma: no os doy rdenes como si fuese alguien, pero su caridad sabe usar tonos enrgicos cuando es necesario: no esquiva corregir aunque duela, ni denunciar la hereja o la desviacin disciplinar. Este es el propsito principal de las epstolas ignacianas. A lo largo de su viaje, observa y escucha lo que ocurre: rpidamente discierne los viejos errores ya repetidamente combatidos por los Apstoles, cuya raz maligna sigue brotando por doquier: el docetismo, que propugnaba un Cristo aparente, no realmente encarnado; el gnosticismo, que disuelve el cristianismo para reducirlo a una ciencia de autosalvacin basada en el conocimiento de verdades pseudofilosficas; las tendencias judaizantes, el rigorismo tico... Y sobre todo, una doctrina que quiere dividir a la Iglesia en dos bioques contrapuestos, enfrentando a los fieles con el obispo y su presbiterio. LOARTE ***** Como hemos dicho, Ignacio escribi sus famosas siete cartas de camino hacia Roma, a donde era llevado a sufrir el martirio. Cuatro fueron escritas desde Esmirna a las Iglesias de feso, Magnesia, Tralles y Roma; en ellas les da las gracias por las muestras de afecto hacia su persona, les pone en guardia contra las herejas y les anima a estar unidos a sus obispos; en la dirigida a los romanos, les ruega que no hagan nada por evitar su martirio, que es su mxima aspiracin. Las otras tres las escribi desde Trade: a la Iglesia de Esmirna y a su obispo Policarpo, a los que agradece sus atenciones, y a la Iglesia de Filadelfia; son semejantes a las otras cuatro, aadiendo la noticia gozosa de que la persecucin en Antioqua ha terminado y, en la dirigida a Policarpo, da unos consejos sobre la manera de desempear sus deberes de obispo. Estas cartas son una fuente esplndida para el conocimiento de la vida interna de la primitiva Iglesia, con su clima de mutua solicitud y afecto; nos muestran tambin los sentimientos de Ignacio, llenos de amor a Cristo. A travs de ellas, Ignacio deja ver con especial claridad la pacfica posesin de algunas de las verdades fundamentales de la fe, lo que resulta an de mayor inters por lo temprano de su testimonio. As, Cristo ocupa un lugar central en la historia de la salvacin, y ya los profetas

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que anunciaron su venida eran en espritu discpulos suyos; Cristo es Dios y se hizo hombre, es Hijo de Dios e hijo de Mara, virgen; es verdaderamente hombre, su cuerpo es un cuerpo verdadero y sus sufrimientos fueron reales, todo lo cual lo dice frente a los docetas (del griego doko, parecer), que sostenan que el cuerpo de Cristo era apariencia. Es en estas cartas donde encontramos por vez primera la expresin Iglesia catlica para referirse al conjunto de los cristianos. La Iglesia es llamada el lugar del sacrificio; es probable que con esto se refiera a la Eucarista como sacrificio de la Iglesia, pues tambin la Didaj llama sacrificio a la Eucarista; adems, la Eucarista es la Carne de Cristo, la misma que padeci por nuestros pecados. La jerarqua de la Iglesia, formada por obispos, presbteros y diconos, con sus respectivas funciones, aparece con tanta claridad en sus escritos, que sta fue una de las razones principales por las que se lleg a negar que las cartas fueran autnticas por parte de quienes opinaban que se habra dado un desarrollo ms lento y gradual de la organizacin eclesistica; pero esta autenticidad est hoy fuera de toda duda. El obispo representa a Cristo; es el maestro; quien est unido a l est unido a Cristo; es el sumo sacerdote y el que administra los sacramentos, de manera que sin contar con l no se puede administrar ni el bautismo ni la Eucarista, y hasta el matrimonio es conveniente que se celebre con su conocimiento. Respecto a ste, Ignacio sigue de cerca la enseanza de San Pablo: que las mujeres amen a sus maridos y los maridos a sus mujeres, como el Seor ama a su Iglesia; pero a los que se sientan capaces les recomienda la virginidad. En el saludo inicial de la carta a los romanos, Ignacio se excede y trata a la Iglesia de Roma de forma distinta a como trata a las dems, con especiales alabanzas. El tono general de la salutacin se puede tomar como un testimonio del primado de Roma, an de mayor inters por provenir del obispo de la sede de Antioqua: una sede antigua, que cuenta a San Pedro como su primer obispo, establecida en una de las ciudades mayores y ms influyentes del Imperio, en la que adems comenzaron a llamarse cristianos los seguidores de Cristo. Alguna de sus frases, aunque de interpretacin difcil, subraya esta impresin: es la Iglesia puesta a la cabeza de la caridad, cuyo significado ms probable parece ser que es la Iglesia que tiene la autoridad para dirigir en lo que se refiere a lo esencial del mensaje de Cristo. Para San Ignacio, la vida del cristiano consiste en imitar a Cristo, como l imit al Padre. Esa imitacin ha de ir ms all de seguir sus enseanzas, ha de llegar a imitarle especialmente en su pasin y muerte; es de ah de donde nace su ansia por el martirio: soy trigo de Dios, y he de ser molido por los dientes de las fieras, para poder ser presentado como pan limpio de Cristo. Por otra parte, esa imitacin viene facilitada porque Cristo vive en nosotros como en un templo y nosotros llegamos a vivir en l; por eso los cristianos estamos unidos entre nosotros, porque estamos unidos a Cristo. MOLIN

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CARTA SAN IGNACIO DE ANTIOQUA A LOS EFESIOS (Texto completo)

1. El ansia de alcanzar a Cristo. MARTIRIO/IGNACIO-A ... Puesto en cadenas por Cristo Jess, espero poder saludaros si por voluntad del Seor soy digno de llegar hasta el fin. Por lo menos los comienzos estn bien puestos, y ojal alcance la gracia de lograr sin tropiezo la herencia que me toca: porque temo que el amor que me tenis me perjudique, porque para vosotros es fcil alcanzar lo que os proponis, y en cambio a m, si no tenis consideracin conmigo (abandonando todo intento de alcanzar un indulto) me va a ser difcil alcanzar a Dios... Porque yo jams tendr otra tal oportunidad de alcanzar a Dios, ni vosotros podris colaborar a otra obra mejor slo con que nada digis. Porque si vosotros nada decs acerca de mi, yo me convertir en palabra de Dios, mientras que si ponis vuestro afecto en mi existencia carnal me quedo de nuevo en mera voz humana. No me procuris otra cosa sino el poder ser ofrecido en libacin a Dios mientras hay todava un altar preparado: de esta suerte, vosotros, formando un solo coro en la caridad, cantaris un canto al Padre en Jesucristo, porque Dios se dign que el obispo de Siria apareciera en occidente, habindole hecho venir de oriente. Bello es mi ocaso de este mundo para Dios, de suerte que tenga en l una nueva aurora... Lo nico que para mi habis de pedir es fuerza interior y exterior, a fin de que no slo de palabra, sino tambin de voluntad me llame cristiano y me muestre como tal... Escribo a todas las Iglesias, y a todas les encarezco que estoy presto a morir de buena gana por Dios, si vosotros no lo impeds. A vosotros os suplico que no tengis para conmigo una benevolencia intempestiva. Dejadme ser alimento de las fieras, por medio de las cuales pueda yo alcanzar a Dios. Trigo soy de Dios que ha de ser molido por los dientes de las fieras, para ser presentado como pan limpio de Cristo. En todo caso, ms bien halagad a las fieras para que se conviertan en sepulcro mo sin dejar rastro de mi cuerpo: as no ser molesto a nadie ni despus de muerto. Cuando mi cuerpo haya desaparecido de este mundo, entonces ser verdadero discpulo de Jesucristo. Haced splicas a Cristo por m para que por medio de esos instrumentos pueda yo ser sacrificado para Dios... Hasta el presente yo soy esclavo: pero si sufro el martirio, ser liberto de Jesucristo, y resucitar libre en l. Y ahora, estando encadenado, aprendo a no tener deseo alguno. Desde Siria hasta Roma vengo luchando con fieras, por tierra y por mar, de noche y de da, atado a diez leopardos, que eso son los soldados del piquete, los cuales, cuanto ms atenciones les tiene uno, peores se vuelven. Pero yo con sus malos tratos aprendo a ser mejor discpulo, aunque no por esto me tengo por justificado. Estoy anhelando las fieras que me estn preparadas, y pido que pronto se echen sobre mi. Yo mismo las azuzar para que me devoren al punto, y no suceda lo que en algunos casos, que amedrentadas no se acercan a sus vctimas. Si no quisieran hacerlo de grado, yo las forzar. Perdonadme que diga esto: yo s lo que me conviene. Ahora es cuando empiezo a ser discpulo. Que nada de lo visible o de lo invisible me impida maliciosamente alcanzar a Jesucristo. Vengan sobre m el fuego, la cruz, manadas de fieras, quebrantamientos de huesos, descoyuntamientos de miembros, trituraciones de todo mi cuerpo, torturas atroces del diablo, slo con que pueda yo alcanzar a Cristo.

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De nada me aprovecharn los confines del mundo ni los reinos de este siglo. Para m es ms bello morir y pasar a Cristo, que reinar sobre los confines de la tierra. Voy en pos de aquel que muri por nosotros: voy en pos de aquel que resucit por nosotros. Mi parto est ya inminente. Perdonad lo que digo, hermanos: no me impidis vivir, no os empeis en que no muera; no me entreguis al mundo, cuando yo quiero ser de Dios, ni me engais con las cosas materiales. Dejadme llegar a la luz pura, que una vez llegado all ser verdaderamente hombre. Dejadme que sea imitador de la pasin de mi Dios. Si alguno le tiene dentro de s, entender mi actitud, y tendr los mismos sentimientos que yo, pues sabr qu es lo que me apremia. ...Os escribo estando vivo, pero anhelando la muerte. Mi amor est crucificado, y no queda ya en m fuego para consumir la materia, sino slo una agua viva que habla dentro de m dicindome desde mi interior: Ven al Padre. Ya no encuentro gusto en el alimento corruptible y en los placeres de esta vida. Anhelo por el pan de Dios, que es la carne de Jesucristo, del linaje de David; y por bebida quiero su sangre, que es amor inmarcesible (De la Carta a los Romanos, 5-6). 2. Jesucristo. Nuestro Dios, Jesucristo, fue concebido en el seno de Mara, segn el designio de Dios, siendo por una parte del linaje de David, y por otra del Espritu Santo. l naci, y fue bautizado, para purificar el agua con su pasin. La virginidad y el parto de Mara quedaron ocultos al prncipe de este mundo, as como tambin la muerte del Seor. Son estos tres misterios sonoros, que se cumplieron en el silencio de Dios. Mas, cmo se manifestaron a los siglos? Brill en los cielos un astro por encima de todos los astros, cuya luz era inexplicable y cuya novedad causaba extraeza. Y todos los dems astros, juntamente con el sol y la luna, hicieron coro a aquel astro, cuya luz sobrepujaba a la de todos los dems. Turbronse las gentes, preguntndose de dnde vena aquella novedad tan distinta de las dems estrellas. Desde entonces qued destruida toda hechicera y desaparecieron las cadenas de la iniquidad: qued eliminada la ignorancia, y destruido el antiguo imperio desde el momento en que Dios se manifest en forma humana para conferir la novedad de la vida eterna. Entonces empez a cumplirse lo que Dios ya tena preparado. Todo se puso en conmocin en cuanto empez a ponerse por obra la destruccin de la muerte... Tengo intencin de escribiros un segundo escrito ampliando mi explicacin acerca del designio divino en orden al hombre nuevo, que es Jesucristo, y que estriba en la fe y en la caridad para con l, en su pasin y en su resurreccin... (Carta a los Efesios, 18-20). Un mdico hay, que es a la vez carnal y espiritual, engendrado y no engendrado, Dios hecho carne, vida verdadera aunque mortal, hijo de Mara e hijo de Dios, primero pasible y luego impasible, Jesucristo nuestro Seor (Carta a los Efesios, 7). Tapaos los odos cuando alguien os diga algo fuera de Jesucristo, el cual es del linaje de David e hijo de Mara, que naci verdaderamente, comi y bebi, fue verdaderamente perseguido por Poncio Pilato, verdaderamente crucificado, y muri a la vista de los que habitan el cielo, la tierra y los infiernos. l mismo resucit verdaderamente de entre los muertos, siendo resucitado por su propio Padre. Y de manera semejante, a nosotros, los que hemos credo en l, nos resucitar su Padre en Cristo Jess, fuera del cual no tenemos vida verdadera. Pero si, como dicen ciertos hombres sin Dios, es decir, sin fe, solamente padeci en apariencia ellos si que son apariencia, por qu estoy en cadenas? Por qu anhelo luchar con las fieras?

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Vana sera mi muerte y falso mi testimonio acerca del Seor. Huid de esos malos retoos que llevan fruto mortfero, pues el que comiere de l morir. Esos no son del huerto del Padre, que si lo fueran mostraran las ramas de la cruz y llevaran fruto incorruptible. Es por la cruz por la que el Seor os invita a su pasin, pues sois sus miembros. No puede darse la cabeza separada de los miembros, y el mismo Seor nos promete la unin, que es l mismo (Carta a los Tralianos, 9-11). Glorifico a Jesucristo, Dios, quien os ha comunicado tan grande sabidura: porque pude observar que estis bien asegurados en una fe inconmovible, como si estuvieseis clavados en carne y espritu en la cruz del Seor Jesucristo, bien establecidos en la caridad por la sangre de Cristo, perfectamente instruidos en lo que se refiere a nuestro Seor, a saber, en que es verdaderamente del linaje de David segn la carne, e Hijo de Dios por la voluntad y el poder de Dios, nacido verdaderamente de una virgen, bautizado por Juan, para que se cumpliera en l toda justicia (cf. Mi 3, 15), verdaderamente crucificado en la carne bajo Poncio Pilato y el tetrarca Herodes, de cuya divina y bienaventurada pasin somos fruto nosotros, para levantar una bandera por los siglos mediante su resurreccin, entre sus santos y fieles, ya sean judos o gentiles, en un solo cuerpo que es su Iglesia. Todo esto padeci el Seor por nosotros, para salvarnos: y lo sufri verdaderamente, as como tambin verdaderamente se resucit a s mismo, y no como dicen algunos infieles que slo padeci en apariencia. A stos les suceder como ellos piensan, quedndose en entes incorpreos y fantasmales. Yo s bien y creo que despus de su resurreccin anduvo en la carne, y cuando vino a los que estaban con Pedro les dijo: Tocadme, palpadme y ved que no soy un fantasma incorpreo, y al punto le tocaron y creyeron, quedando compenetrados con su carne y con su espritu. Por esto despreciaron ellos la muerte, y se mostraron superiores a la misma muerte. Y despus de su resurreccin comi y bebi con ellos como un hombre de carne, aunque espiritualmente estaba unido con el Padre. Carsimos, os encarezco esto, por ms que s que ste es vuestro sentir. Pero es que soy para vosotros como centinela contra esas fieras en forma humana, a las que no slo no debis admitir entre vosotros, sino ni aun siquiera toparos con ellas en lo posible. Slo debis rogar por ellas, por si se convierten, cosa que es difcil. Pero aun para eso tiene poder Jesucristo, nuestra vida verdadera... Por lo que se refiere a sus nombres, siendo de gentes infieles, no me parece bien consignarlos aqu por escrito, sino que ni quiero acordarme de ellos, hasta que no se conviertan a aquella pasin que es nuestra resurreccin... Que nadie se engae: aun las potestades celestes, y la gloria de los ngeles, y los prncipes visibles e invisibles, estarn sujetos a juicio si no creen en la sangre de Cristo. El que pueda entender que entienda. Que nadie se envanezca por el lugar que ocupa, porque todo depende de la fe y de la caridad, y ningn valor va por delante de stas. Reconoced a los que son heterodoxos con respecto a la gracia de Jesucristo que ha venido a vosotros, viendo cun contrarios son a la voluntad de Dios: pues no se preocupan para nada de la caridad, no les importan ni la viuda, ni el hurfano, ni el atribulado, ni se preocupan de que uno est en prisiones o libre, hambriento o sediento. Igualmente se apartan de la eucarista y de la oracin, pues no confiesan que la eucarista es la carne de nuestro Salvador Jesucristo con la que padeci por nuestros pecados, la cual resucit el Padre en su bondad. As pues, los que contradicen al don de Dios, perecen en sus disquisiciones. Mejor les fuera celebrar el gape, para que pudieran resucitar. Por tanto, es conveniente apartarse de los tales y no hablar de ellos ni en privado ni en pblico, prestando en cambio atencin a los profetas y particularmente al Evangelio, en el cual se nos hace patente su pasin y vemos cumplida su resurreccin. Huid de toda divisin como de origen de males (Carta a los de Esmirna, 1-7).

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No os dejis engaar con doctrinas extraas ni con esas viejas fbulas que ya no tienen utilidad. Porque si aun ahora vivimos segn el judasmo, confesamos con ello que todava no hemos recibido la gracia. Los divinos profetas vivieron segn Cristo Jess, y por eso fueron perseguidos, estando inspirados por su gracia para convencer a los incrdulos de que hay un solo Dios que se manifest en Jesucristo, su Hijo, que es la Palabra suya proferida en el silencio, y que agrad en todo al que le haba enviado. Ahora bien, los que se haban criado en el antiguo orden de cosas, vinieron a una nueva esperanza, y ya no vivan guardando el sbado, sino el domingo, el da en que amaneci nuestra vida por gracia del Seor y de su muerte. Pero algunos niegan este misterio, por el cual recibimos la fe y soportamos el sufrir, para ser hallados discpulos de Jesucristo, nuestro nico maestro. Cmo podramos nosotros vivir sin l, a quien esperaban como maestro los profetas, siendo ya discpulos suyos en el espritu? Por esto, por haberlo esperado justamente, cuando vino en realidad los resucit de entre los muertos. .. El que se llama con otro nombre que el de cristiano, no es de Dios. Arrojad, pues, la mala levadura, que se ha hecho ya vieja y agria, y transformaos en la levadura nueva que es Jesucristo. Dejaos salar en l, para que nadie de entre vosotros se corrompa, ya que por vuestro olor seris reconocidos. Es absurdo hablar de Jesucristo y vivir judaicamente. No fue el cristianismo el que crey en el judasmo, sino el judasmo en el cristianismo, que ha congregado a toda lengua que cree en Dios... (Carta a los de Magnesia, 8-10). 3. La Eucarista. Poned todo empeo en usar de una sola eucarista, pues una es la carne de nuestro Seor Jesucristo, y uno solo el cliz que nos une con su sangre, y uno el altar, como uno es el obispo juntamente con el colegio de ancianos y los diconos, consiervos mos. De esta suerte, obrando as obraris segn Dios (Carta a los de Filadelfia, 4). Poned empeo en reuniros ms frecuentemente para celebrar la eucarista de Dios y glorificarle. Porque cuando frecuentemente os reuns en comn, queda destruido el poder de Satans, y por la concordia de vuestra fe queda aniquilado su poder destructor. Nada hay ms precioso que la paz, por la cual se desbarata la guerra de las potestades celestes y terrestres. Nada de todo esto se os oculta a vosotros si poseis de manera perfecta la fe en Cristo y la caridad, que son principio y trmino de la vida. La fe es el principio, la caridad es el trmino. Las dos, trabadas en unidad, son Dios, y todas las virtudes morales se siguen de ellas. Nadie que proclama la fe peca, y nadie que posee la caridad odia. El rbol se manifiesta por sus frutos. As, los que se profesan ser de Cristo, se pondrn de manifiesto por sus obras... (Carta a los Efesios, 13-14). 4. El obispo, principio de unidad. OBISPO/UNIDAD-I: Seguid todos al obispo, como Jesucristo al Padre, y al colegio de ancianos (presbyteroi) como a los apstoles. En cuanto a los diconos, reverenciadlos como al mandamiento de Dios. Que nadie sin el obispo haga nada de lo que atae a la Iglesia. Slo aquella eucarista ha de ser tenida por vlida que se hace por el obispo o por quien tiene autorizacin de l. Dondequiera que aparece el obispo, acuda all el pueblo, as como dondequiera que est Cristo, all est la Iglesia universal (katholik). No es lcito celebrar el bautismo o la eucarista sin el obispo. Lo que l aprobare, eso es tambin lo agradable a Dios, a fin de que todo cuanto hagis sea firme y vlido... El que honra al obispo, es honrado de Dios.

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El que hace algo a ocultas del obispo, rinde culto al diablo. Que todo, pues, redunde en gracia para vosotros... (Carta a los de Esmirna, 8-9). Os conviene concurrir con el sentir de vuestro obispo, como ya lo hacis, porque, en efecto, vuestro colegio de ancianos, digno de este nombre y digno de Dios, est con vuestro obispo en una armona comparable a la de las cuerdas en la ctara: vuestra concordia y vuestra unsona caridad levantan as un himno a Cristo. Tambin los particulares tenis que formar como un coro, de suerte que, unsonos en vuestra concordia, y tomando unnimemente el tono de Dios, cantis a una voz al Padre por medio de Jesucristo, y as os escuche y os reconozca por vuestras buenas obras como meloda de su propio Hijo. Os conviene, pues, manteneros en unidad irreprochable, a fin de estar en todo momento en comunin con Dios. Yo en poco tiempo he podido llegar a una gran intimidad con vuestro obispo intimidad no humana. sino espiritual, cunto ms os he de llamar dichosos a vosotros, que estis compenetrados con l, como la Iglesia con Jesucristo, y como Jesucristo con el Padre, a fin de que todo resuene armoniosamente en la unidad? Que nadie se engae: si uno no est dentro del mbito del altar, se priva del pan de Dios. Porque si la oracin de uno o dos tiene tanta fuerza, mucha mayor ser la del obispo con toda la Iglesia. El que no acude a la reunin comn, se es ya un soberbio y se condena a si mismo, pues est escrito: Dios resiste a los soberbios. Pongamos, pues, empeo en no enfrentarnos con el obispo, de suerte que as estemos sometidos a Dios. Cuanto uno vea ms callado a su obispo, ms ha de respetarle. Porque a todo el que enva el padre de familias para gobernar su casa hemos de recibirle como al mismo que lo enva. Es, pues, evidente, que hemos de mirar al obispo como al mismo Seor... (Carta a los Efesios, 4-6). Os exhorto a que pongis empeo en hacerlo todo en la concordia de Dios, bajo la presidencia del obispo, que tiene el lugar de Dios, y de los presbteros que tienen el lugar del colegio de los apstoles, y de los diconos, para m dulcsimos, que tienen confiado el servicio de Jesucristo, quien estaba con el Padre desde antes de los siglos, y se manifest al fin de los tiempos. As pues, conformaos todos con el proceder de Dios, respetaos mutuamente, y nadie mire a su prjimo segn la carne, sino amaos en todo momento los unos a los otros en Jesucristo. Nada haya en vosotros que pueda dividiros, sino formad todos una unidad con el obispo y con los que os presiden a imagen y siguiendo la enseanza de la realidad incorruptible. As como el Seor no hizo nada sin el Padre, siendo una cosa con l nada ni por s mismo ni por los apstoles as tampoco vosotros hagis nada sin el obispo y los presbteros. No intentis presentar vuestras opiniones particulares como razonables, sino que haya una sola oracin en comn, una sola splica, una sola mente, una esperanza en la caridad, en la alegra sin mancha, que es Jesucristo. Nada hay mejor que l. Corred todos a una, como a un nico templo de Dios, como a un solo altar, a un solo Jesucristo, que procede de un solo Padre, el nico a quien volvi y con quien est... (Carta a los de Magnesia, 6-7). ***** Camino del martirio (Carta a los Romanos, intr. y cap. 4, 6-7) Ignacio, llamado tambin Teforo [portador de Dios], a la Iglesia que ha alcanzado misericordia en la magnificencia del Padre Altsimo y de Jesucristo, su nico Hijo, a la Iglesia

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amada e iluminada en la Voluntad del que ha querido todo lo que existe conforme al amor de Jesucristo, Nuestro Dios; Iglesia que preside en la regin de los romanos, y es digna de Dios, digna de honor, digna de bienaventuranza, digna de alabanza, digna de xito, digna de pureza, Ia que est a la cabeza de la caridad, depositaria de la ley de Cristo y adornada con el nombre del Padre: a ella la saludo en el nombre de Jesucristo, Hijo del Padre. A los que estn unidos en carne y en espritu con todo mandamiento suyo, a los que estn inquebrantablemente llenos de la gracia de Dios y a los que estn purificados de todo extrao tinte, les deseo una abundante alegra sin mancha, en Jesucristo, Nuestro Dios (...). Escribo a todas las Iglesias y anuncio a todos que voluntariamente muero por Dios si vosotros no lo impeds. Os ruego que no tengis para m una benevolencia inoportuna. Dejadme ser pasto de las fieras por medio de las cuales podr alcanzar a Dios. Soy trigo de Dios y soy molido por los dientes de las fieras para mostrarme como pan puro de Cristo. Excitad ms bien a las fieras para que sean mi sepulcro y no dejen rastro de mi cuerpo a fin de que, una vez muerto, no sea molesto a nadie (...). Pedid a Cristo por m para que, por medio de estos instrumentos, logre ser un sacrificio para Dios. No os doy rdenes como Pedro y Pablo. Aquellos eran Apstoles; yo soy un condenado; aquellos, libres; yo, hasta ahora, un esclavo. Pero si sufro el martirio, ser un liberto de Jesucristo y en l resucitar libre. Ahora encadenado, aprendo a no desear nada (...). MU/REALIZACION: Para m es mejor morir para Jesucristo que reinar sobre los confines de la tierra. Busco a Aqul que muri por nosotros. Quiero a Aqul que resucit por nosotros. Mi partida es inminente. Perdonadme, hermanos. No impidis que viva; no queris que muera. No entreguis al mundo al que quiere ser de Dios, ni lo engais con la materia. Dejadme alcanzar la luz pura. Cuando eso suceda, ser un hombre. Permitidme ser imitador de la Pasin de mi Dios (...). Mi deseo est crucificado y en m no hay fuego que ame la materia. Pero un agua viva habla dentro de m y, en lo ntimo, me dice: Ven al Padre. No siento gusto por el alimento de corrupcin ni por los placeres de esta vida. Quiero Pan de Dios, que es la Carne de Jesucristo, el de la descendencia de David, y como bebida quiero su Sangre, que es el amor incorruptible. ***** Unin con la Cabeza (Carta a los Efesios, 3-7, 9-10, 12-13) No os doy rdenes como si fuese alguien. Pues si estoy encadenado a causa de Nuestro Seor, todava no he alcanzado la perfeccin en Jesucristo. Ahora, en efecto, comienzo a ser discpulo y os hablo como a condiscpulos. Pues era necesario que vosotros me ungieseis con vuestra fe, exhortacin, paciencia y grandeza de nimo. Pero, puesto que la caridad no me permite guardar silencio acerca de vosotros, me he adelantado a exhortaros para que corris unidos en la Voluntad de Dios. Pues, adems, Jesucristo, nuestro inseparable vivir, es la Voluntad del Padre, as como tambin los obispos, establecidos por los confines de la tierra, estn en la Voluntad de Jesucristo. Por tanto, os conviene correr a una con la voluntad del obispo, lo que ciertamente hacis. Vuestro presbiterio, digno de fama y digno de Dios, est en armona con el obispo como las

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cuerdas con la ctara. Por esto, Jesucristo entona un canto por medio de vuestra concordia y de vuestra armoniosa caridad. Cada uno de vosotros sea un coro para que, afinados en la concordia, a una con la meloda de Dios, cantis al unsono al Padre por medio de Jesucristo para que os escuche y reconozca, por vuestras buenas obras, que sois miembros de su Hijo. As pues, es bueno que vosotros permanezcis en la unidad inmaculada para que siempre participis de Dios (...). Que nadie os engae. Si alguien no est dentro del altar del sacrificio, carece del pan de Dios. Pues, si la oracin de uno o dos tiene tal fuerza, cunto ms la del obispo y la de toda la Iglesia! (...). No escuchis a nadie ms que al que os hable de Jesucristo en verdad. Pues algunos acostumbran a divulgar sobre Jesucristo con perverso engao, y adems hacen cosas indignas de Dios. A sos es necesario que los evitis lo mismo que a las fieras, pues son perros rabiosos que muerden a traicin, de los cuales es necesario que os guardis pues sus mordeduras son difciles de curar. Hay un solo Mdico corporal y espiritual, creado e increado, Dios hecho carne, vida verdadera en la muerte, nacido de Mara y de Dios, primero pasible y, luego, impasible, Jesucristo Nuestro Seor (...). He sabido que han pasado algunos que venan de por ah abajo con mala doctrina, a los cuales no habis permitido sembrar entre vosotros, cerrando los odos para no recibir lo que siembran, como piedras que sois del templo del Padre, dispuestos para la edificacin de Dios Padre, elevadas a lo alto por la mquina de Jesucristo, que es la Cruz, y ayudados del Espritu Santo que es la cuerda. Vuestra fe es vuestra cabria y el amor, el camino que os conduce a Dios (...). Orad sin interrupcin (1 Tes 5, 17) por los dems hombres para que alcancen a Dios, pues en ellos hay esperanza de conversin. As pues, concededles que puedan aprender de vuestras obras. Ante su ira, vosotros sed mansos; ante su jactancia, vosotros sed humildes; ante sus blasfemias, vosotros [elevad] oraciones; ante su error, vosotros [permaneced] cimentados en la fe (Col 1, 23) (...). S quin soy y a quines escribo. Yo soy un condenado; vosotros habis alcanzado misericordia. Yo estoy en peligro; vosotros, firmes. Sois camino de paso para los que, por la muerte, son levantados hacia Dios; en la iniciacin de los misterios [fuisteis] compaeros de Pablo, el santo, el celebrado, el digno de bienaventuranzaen cuyas huellas, cuando alcance a Dios, deseara ser encontrado, el cual en todas sus cartas os recuerda en Jesucristo. As pues, esforzaos en reuniros frecuentemente para la Eucarista y gloria de Dios. Pues cuando os reuns con frecuencia, las fuerzas de Satans son destruidas, y su ruina se deshace por la concordia de vuestra fe. *****

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(Carta a Policarpo, 1-)

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Los rasgos del buen Pastor

Yo te exhorto, por la gracia de que ests revestido, a que aceleres el paso en tu carrera y a que t, por tu parte, exhortes a todos para que se salven. Desempea el cargo que ocupas con toda diligencia de cuerpo y espritu. Preocpate de la unidad, pues no existe nada mejor que ella. Llvalos a todos sobre ti, como a ti te lleva el Seor. Soprtalos a todos con espritu de caridad, como ya lo haces. Dedcate sin pausa a la oracin. Pide mayor inteligencia de la que ya tienes. Permanece alerta, como espritu que desconoce el sueo. Habla a los hombres del pueblo al estilo de Dios. Carga sobre ti, como perfecto atleta, las enfermedades de todos. Donde mayor es el trabajo, all hay ms ganancia. Si slo amas a los buenos discpulos, ningn mrito tienes. El mrito est en que sometas con mansedumbre a los ms pestferos. No toda herida se cura con el mismo emplasto. Los accesos de fiebre clmalos con aplicaciones hmedas. S en todas las cosas prudente como la serpiente, y al mismo tiempo sencillo como la paloma. Por esto justamente eres a la par corporal y espiritual, para que trates con dulzura aquellas cosas que se muestran a tus ojos, y las invisibles ruegues que te sean reveladas. De este modo nada te faltar, sino que abundars en todo don de la gracia. El tiempo requiere de ti que aspires a alcanzar a Dios como el piloto anhela prsperos vientos, y el navegante, sorprendido por la tormenta, desea el puerto. S sobrio, como un atleta de Dios. El premio es la incorrupcin y la vida eterna, de la que tambin t ests persuadido. En todo y por todo soy rescate tuyo, y conmigo mis cadenas que t amaste. Que no te amedrenten los que se dan aires de hombres dignos de todo crdito y, sin embargo, ensean doctrinas extraas a la fe. Por tu parte mantnte firme, como un yunque golpeado por el martillo. Es propio de un gran atleta ser desollado y, sin embargo, vencer. Pues cunto ms hemos de soportarlo todo por Dios, a fin de que tambin l nos soporte a nosotros! S todava ms diligente de lo que eres. Date cabal cuenta de los tiempos. Aguarda al que est por encima del tiempo, al Intemporal; al Invisible, que por nosotros se hizo visible; al Impalpable; al Impasible, que por nosotros se hizo pasible; al que sufri por nosotros de todas las maneras posibles. Que las viudas no sean desatendidas: despus del Seor, t has de ser quien cuide de ellas. No se haga nada sin tu conocimiento, ni t tampoco actes sin contar con Dios, como efectivamente haces. Mantnte firme. Celbrense reuniones con ms frecuencia. Bscalos a todos por su nombre. (...). Huye de las malas artes o, mejor an, ten conversacin con los fieles para precaverles contra ellas. Recomienda a mis hermanas que amen al Seor y que se contenten con sus maridos, en la carne y en el espritu. Igualmente, predica a mis hermanos, en nombre de Jesucristo, que amen a sus esposas como el Seor a la Iglesia. Si alguno se siente capaz de permanecer en castidad para honrar la carne del Seor, que lo haga sin engreimiento. Si se llena de soberbia est perdido, y si se estimare en ms que el obispo, est corrompido. Respecto a los que se casan, esposas y esposos, conviene que celebren su enlace con conocimiento del obispo, a fin de que las bodas se hagan conforme al Seor y no por solo deseo. Que todo se haga para honra de Dios.

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Atended al obispo, a fin de que Dios os atienda a vosotros. Yo me ofrezco como rescate por quienes se someten al obispo, a los presbteros y a los diconos. Y ojal que con ellos se me concediera entrar a la parte de Dios! Trabajad unos junto a otros, luchad unidos, corred todos a una, sufrid, dormid, despertad todos a la vez, como administradores de Dios, como sus asistentes y servidores. Tratad de ser gratos al Capitn bajo cuyas banderas militis, y de quien habis de recibir el sueldo. Que ninguno de vosotros sea declarado desertor. Vuestro bautismo ha de ser como una armadura, la fe como un yelmo, la caridad como una lanza, la paciencia como un arsenal de todas las armas. Vuestra caja de caudales han de ser vuestras buenas obras, de las que recibiris luego magnficos intereses. As, pues, sed largos de nimo los unos con los otros, con mansedumbre, como lo es Dios con vosotros.

CARTA SAN IGNACIO DE ANTIOQUA A LOS EFESIOS San Ignacio (+ 110 d.C. aprox.), segundo sucesor de San Pedro en la sede de Antioqua, fue martirizado durante el reinado del emperador Trajano (98-117 d.C.). En camino a Roma, donde recibira la corona del martirio, Ignacio escribi siete cartas que constituyen un valiossimo testimonio, tanto por su antigedad como por su contenido. San Ignacio de Antioqua es uno de los llamados Padres Apostlicos, es decir, aquellos escritores de la Iglesia primitiva que en algn modo conocieron o tuvieron trato con alguno de los Apstoles del Seor. La tradicin atestigua que Ignacio fue oyente de la predicacin del apstol Juan. En la epstola dirigida a los efesios encontramos uno de los ms antiguos testimonios patrsticos sobre la virginidad de Santa Mara. Por otro lado, San Ignacio es muy claro en su Cristologa, afirmando la verdadera humanidad de Jess as como su verdadera divinidad, saliendo as al paso de la hereja docetista, que negaba la verdadera humanidad de Jess, y de los ebionitas, que negaban su divinidad. ***** Ignacio, llamado tambin Teforo, a aquella que es grandemente bendecida en la plenitud de Dios Padre, predestinada antes de los siglos a estar por siempre, para una gloria que no pasa, inquebrantablemente unida y elegida en la pasin verdadera, por la voluntad del Padre y de Jesucristo nuestro Dios, a la Iglesia digna de ser llamada bienaventurada, que est en feso de Asia, mi saludo en Jesucristo y en un gozo irreprochable. I. He acogido en Dios vuestro nombre bienamado, que habis adquirido por vuestra naturaleza justa, segn la fe y la caridad en Cristo Jess, nuestro Salvador; imitadores de Dios, reanimados en la sangre de Dios, vosotros habis llevado a la perfeccin la obra que conviene a vuestra naturaleza. 2. Apenas habis sabido en efecto que yo vena de Siria encadenado por el Nombre y la esperanza que nos son comunes, esperando tener la suerte, gracias a vuestras oraciones, de combatir contra las bestias en Roma, para poder, si tengo esa suerte, ser discpulo; vosotros os apresursteis en venir a verme. 3. Es as que a toda vuestra comunidad he recibido, en el nombre

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de Dios, en Onsimo, varn de una indecible caridad, vuestro obispo segn la carne. Deseo que vosotros lo amis en Jesucristo, y que todos os asemejis a l. Bendito sea aqul que os a hecho la gracia, a vosotros que habis sido dignos, de tener tal obispo. II. Para Burro, mi compaero de servicio, vuestro dicono segn Dios, bendito en todas las cosas, deseo que permanezca a mi lado para haceros honor a vosotros y a vuestro obispo. En cuanto a Croco, digno de Dios y de vosotros, a quien he recibido como una muestra de vuestra caridad, ha sido para m consuelo en todas las cosas: quiera el Padre de Jesucristo consolarlo tambin a l, junto con Onsimo, Burro, Euplo y Frontn; en ellos es a todos vosotros a quienes he visto segn la caridad. 2. Pueda yo gozar de vosotros para siempre, si yo fuera digno de ello. Conviene, pues, glorificar en toda forma a Jesucristo, que os ha glorificado a vosotros, a fin de que, reunidos en una misma obediencia, sometidos al obispo y al presbiterio, vosotros seis santificados en todas las cosas. III. Yo no os doy rdenes como si fuera alguien. Porque si yo estoy encadenado por el Nombre, no soy an perfecto en Jesucristo. Ahora, no he hecho ms que comenzar a instruirme, y os dirijo la palabra como a condiscpulos mos. Ms bien, soy yo quien tendr necesidad de ser ungido por vosotros con fe, exhortaciones, paciencia, longanimidad. 2. Pero ya que la caridad no me permite callar respecto a vosotros, es por eso que he tomado la delantera para exhortaros a caminar de acuerdo con el pensamiento de Dios. Porque Jesucristo, nuestra vida inseparable, es el pensamiento del Padre, como tambin los obispos, establecidos hasta los confines de la tierra, estn en el pensamiento de Jesucristo. IV. Tambin conviene caminar de acuerdo con el pensamiento de vuestro obispo, lo cual vosotros ya hacis. Vuestro presbiterio, justamente reputado, digno de Dios, est conforme con su obispo como las cuerdas a la ctara. As en vuestro sinfnico y armonioso amor es Jesucristo quien canta. 2. Que cada uno de vosotros tambin, se convierta en coro, a fin de que, en la armona de vuestra concordia, tomis el tono de Dios en la unidad, cantis a una sola voz por Jesucristo al Padre, a fin de que os escuche y que os reconozca, por vuestras buenas obras, como los miembros de su Hijo. Es, pues, provechoso para vosotros el ser una inseparable unidad, a fin de participar siempre de Dios. V. Si en efecto, yo mismo en tan poco tiempo he adquirido con vuestro obispo una tal familiaridad, que no es humana sino espiritual, cunto ms os voy a felicitar de que le estis profundamente unidos, como la Iglesia lo est a Jesucristo, y Jesucristo al Padre, a fin de que todas las cosas sean acordes en la unidad. 2. Que nadie se extrave; si alguno no est al interior del santuario, se priva del "pan de Dios"[1]. Pues si la oracin de dos tiene tal fuerza, cunto ms la del obispo con la de toda la Iglesia. 3. Aqul que no viene a la reunin comn, se ya es orgulloso y se juzga a s mismo, pues est escrito: "Dios resiste a los orgullosos"[2]. Pongamos, pues, esmero en no resistir al obispo, para estar sometidos a Dios. VI, I. Y mientras ms vea uno al obispo guardar silencio, ms se le debe reverenciar; pues aqul a quien el Seor de la casa enva para administrar su casa, debemos recibirlo como aqul mismo que lo ha enviado. Entonces est claro que debemos ver al obispo como al Seor mismo. 2. Por otra parte, Onsimo mismo eleva muy alto vuestra disciplina en Dios, expresando con sus alabanzas que todos vosotros vivs segn la verdad, y que ninguna hereja reside entre vosotros, sino que, por el contrario, vosotros no escuchis a persona alguna que les hable de otra cosa que no sea de Jesucristo en la verdad.

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VII. Porque algunos hombres con perversa astucia tienen el hbito de tomar para todo el Nombre, pero obrando de otro modo y de manera indigna de Dios; a aquellos, debis evitarlos como a las bestias salvajes. Son perros rabiosos, que muerden a escondidas. Debis estar en guardia, pues sus mordeduras esconden una enfermedad difcil de curar. 2. No hay ms que un solo mdico, carnal y espiritual, engendrado y no engendrado, Dios venido en carne, en la muerte vida verdadera, Hijo de Mara e Hijo de Dios, primero pasible y ahora impasible, Jesucristo Nuestro Seor. VIII. Que nadie, pues, os engae, como por otra parte, no os dejis engaar, siendo enteramente de Dios. Cuando sobre vosotros no se abata ninguna querella que pudiera atormentaros, entonces quiere decir que verdaderamente vosotros vivs segn Dios. Yo soy vuestra vctima expiatoria, y por vuestra Iglesia yo me ofrezco en sacrificio, efesios, Iglesia que es renombrada por los siglos. 2. Los carnales no pueden hacer las obras espirituales, ni los espirituales las obras carnales, como tampoco la fe puede hacer las obras de la infidelidad, ni la infidelidad las de la fe. Pero aquellas mismas obras que vosotros hacis en la carne son espirituales, pues es en Jesucristo que vosotros lo hacis todo. IX,1. Yo he sabido que algunos venidos de all han pasado por vosotros, portadores de una mala doctrina, pero no les habis permitido sembrarla entre vosotros, tapasteis vuestros odos para no recibir lo que ellos siembran, ya que vosotros sois piedras del templo del Padre, preparados para la construccin de Dios Padre, elevados hasta lo alto por la palanca de Jesucristo, que es la cruz, sirviendo como soga el Espritu Santo; vuestra fe os tira hacia lo alto, y la caridad es el camino que os eleva hacia Dios. 2. Entonces todos vosotros sois tambin compaeros de ruta, portadores de Dios y portadores del templo, portadores de Cristo, portadores de santidad, adornados en todo de los preceptos de Jesucristo. Por mi parte, con vosotros me alegro porque he sido juzgado digno de mantenerme con vosotros mediante esta carta y de regocijarme con vosotros que vivs una vida nueva, no amando nada ms que a Dios. X. "Orad sin cesar"[3] por los otros hombres, porque hay en ellos esperanza de arrepentirse, para que lleguen a Dios. Permitidles, pues, al menos por vuestras obras, ser vuestros discpulos. 2. Frente a sus iras, vosotros sed mansos; a sus jactancias, vosotros sed humildes; a sus blasfemias, vosotros mostrad vuestras oraciones; a sus errores, vosotros sed "firmes en la fe"[4]; a su fiereza, vosotros sed apacibles, sin buscar imitarlos. 3. Sed hermanos suyos por la bondad y buscad ser imitadores del Seor: --quin ha sido objeto de mayor injusticia? quin ms despojado? quin ms rechazado?-- para que ninguna hierba del diablo se encuentre entre vosotros, sino que en toda pureza y templanza, vosotros permanezcis en Jesucristo, en la carne y el espritu. XI. Estos son los ltimos tiempos; en adelante avergoncmonos y temamos que la longanimidad de Dios no se torne en nuestra condenacin. O bien temamos la "ira venidera"[5], o bien amemos la gracia presente: o lo uno o lo otro. Solamente si somos encontrados en Cristo Jess entraremos en la vida verdadera. 2. Fuera de l que nada tenga valor para vosotros, sino Aqul por quien yo llevo mis cadenas, perlas espirituales; quisiera resucitar con ellas, gracias a vuestra oracin, de la que quisiera ser siempre partcipe para ser hallado en la herencia de los cristianos de feso, que han estado siempre unidos a los apstoles, por la fuerza de Jesucristo. XII. Yo s quin soy y a quin escribo: yo soy un condenado; vosotros, habis obtenido misericordia; yo estoy en el peligro; vosotros estis seguros. Vosotros sois el camino por donde pasan aquellos que son conducidos a la muerte para encontrar a Dios, iniciados en los misterios con Pablo, el santo, quien ha recibido el martirio y es digno de ser llamado bienaventurado. Pueda

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yo ser encontrado sobre sus huellas cuando alcance a Dios; en todas sus cartas os recuerda en Jesucristo. XIII. Poned, pues, empeo en reuniros ms frecuentemente para rendir a Dios acciones de gracia y alabanza. Porque cuando vosotros os reuns a menudo, las potestades de Satans son abatidas y su obra de ruina destruida por la concordia de vuestra fe. 2. Nada es mejor que la paz, por la que se lleva a trmino toda guerra, tanto celeste como terrestre. XIV. Nada de todo eso os est oculto, si vosotros, por Jesucristo, tenis a la perfeccin la fe y la caridad, que son el principio y el fin de la vida: "el principio es la fe, y el fin la caridad"[6]. Las dos reunidas, son Dios, y todo lo dems que conduce a la santidad no hace ms que seguirlas. 2. Nadie, si profesa la fe, peca; nadie, si posee la caridad, aborrece. "Se conoce el rbol por sus frutos"[7]: as aquellos que hacen profesin de ser de Cristo se reconocern por sus obras. Porque ahora la obra demandada no es la mera profesin de fe, sino el mantenernos hasta el fin en la fuerza de la fe. XV. Ms vale callar y ser que hablar y no ser. Est bien ensear, si aqul que habla hace. No hay, pues, ms que un solo maestro, aqul que "ha hablado y todo ha sido hecho"[8] y las cosas que ha hecho en el silencio son dignas de su Padre. 2. Aqul que posee en verdad la palabra de Jess puede entender tambin su silencio, a fin de ser perfecto, a fin de obrar por su palabra y hacerse conocido por su silencio. Nada es oculto al Seor, sino que hasta nuestros mismos secretos estn cerca de l. 3. Hagamos, pues, todo como aquellos en quienes l habita, a fin de que seamos sus templos, y que l sea en nosotros nuestro Dios, como en efecto lo es, y se manifestar ante nuestro rostro si lo amamos justamente. XVI. No os equivoquis, hermanos mos: aquellos que corrompen una familia "no heredarn el Reino de Dios"[9]. 2. As, si los que hacen eso son condenados a muerte, [exclamdown]cunto ms aqul que corrompe por su mala doctrina la fe de Dios, por la que Jesucristo ha sido crucificado! Aqul que as sea, ir al fuego inextinguible y lo mismo aqul que lo escuchare. XVII. Si el Seor ha recibido una uncin sobre su cabeza, es a fin de exhalar para su Iglesia un perfume de incorruptibilidad. No os dejis, pues, ungir del mal olor del prncipe de este mundo, para que l no os conduzca en cautividad lejos de la vida que os espera. 2. Por qu no nos hacemos todos sabios, al recibir el conocimiento de Dios, que es Jesucristo? Por qu perecemos tontamente, al desconocer el don que el Seor nos ha enviado verdaderamente? XVIII. Mi espritu es vctima de la cruz, que es escndalo para los incrdulos, pero para nosotros salvacin y vida eterna[10]: "Dnde est el sabio? dnde el disputador?"[11], dnde la vanidad de aquellos que llamamos sabios? 2. Porque nuestro Dios, Jesucristo, ha sido llevado en el seno de Mara, segn la economa divina, nacido "del linaje de David"[12] y del Espritu Santo. l naci y fue bautizado para purificar el agua por su pasin. XIX. Al prncipe de este mundo le ha sido ocultada la virginidad de Mara, y su alumbramiento, al igual que la muerte del Seor: tres misterios sonoros, que fueron realizados en el silencio de Dios. 2. Cmo, pues, fueron manifestados a los siglos? Un astro brill en el cielo ms que todos los dems, y su luz era indecible, y su novedad sorprendente, y todos los otros astros junto con el sol y la luna se formaron en coro alrededor suyo y l proyect su luz ms que todos los astros. 2. Y ellos se turbaron preguntndose de dnde vena esta novedad tan distinta de ellos mismos. 3. Entonces fue destruida toda magia, y toda ligadura de malicia abolida, la ignorancia fue disipada, y el antiguo reino arruinado, cuando Dios se manifest hecho hombre, "para una novedad de vida eterna"[13].

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Y lo que haba sido preparado por Dios se comenz a realizar. Desde entonces, todo se conmovi porque la destruccin de la muerte se preparaba. XX. Si Jesucristo me concede la gracia, por vuestras oraciones, y si es su voluntad, yo os explicar en la segunda carta que debo escribiros la economa, de la que he comenzado a tratar en lo concerniente al hombre nuevo, Jesucristo. Ella consiste en la fe en l y en el amor a l, en su Pasin y su Resurreccin. 2. Sobretodo si el Seor me revela que cada uno en particular y todos juntos, en la gracia que viene de su Nombre, os reuns en una misma fe, y en Jesucristo "del linaje de David segn la carne"[14], hijo del hombre e hijo de Dios, [os reuns] para obedecer al obispo y al presbiterio en unidad de mente, rompiendo un mismo pan que es medicina de inmortalidad, antdoto para no morir, y alimento para vivir en Jesucristo por siempre. XXI. Yo soy vuestro rescate, por vosotros y por aquellos que, para honor de Dios, habis enviado a Esmirna, de donde os escribo, dando gracias al Seor, y amando a Policarpo como os amo tambin a vosotros. Acordaos de m as como Jesucristo se acuerda de vosotros. 2. Rogad por la Iglesia que est en Siria, de donde soy conducido a Roma encadenado, pues soy el ltimo de los fieles de all, y yo he sido juzgado digno de servir al honor de Dios. Me despido en Dios Padre y en Jesucristo, nuestra comn esperanza. ........................ 1. Jn 6, 33. 2. Prov 3,34; ver Stgo 4,6; 1Pe 5, 5. 3. 1Tes 5,17. 4. Col 1,23. 5. Mt 3,7. 6. 1Tim 1,5. 7. Mt 12,33. 8. Sal 32,9; 148,5. 9. 1 Cor 6,9-10. 10. Ver 1Cor 1,23-25 11. 1Cor 1,20. 12. Jn 7,42; Rom 1,3; 2Tim 2,8. 13. Rom 6,4. 14. Rom 1,3.

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EPISTOLA DE BERNABE

Clemente de Alejandra, a principios del siglo III, dio el nombre de Epstola de Bernab a un breve escrito en lengua griega, redactado sin ajustarse a los cnones de la antigua retrica, por lo que se piensa que su autor no era de origen griego. Los estudios modernos han dejado claro que este escrito no fue compuesto por el apstol San Bernab, compaero de San Pablo en sus viajes apostlicos, sino que es obra de un autor desconocido, que, a su vez, se vali probablemente de documentos preexistentes de diversas pocas. Su composicin se sita entre la primera y la segunda destruccin del Templo de Jerusaln (por tanto, entre los aos 70 y 130 d.C.). Aunque utiliza el gnero epistolar, no se trata de una carta propiamente dicha, sino de un breve tratado destinado a poner en guardia a los cristianos frente al peligro de los judaizantes, aquellos cristianos convertidos del judasmo que aoraban las prcticas de la Ley mosaica y pretendan exigirlas tambin a los seguidores de la nueva Ley. Con este motivo, el autor se detiene en desentraar la relacin entre la antigua y la nueva alianza, destacando el supremo valor de sta y la insondable riqueza de su contenido. La antigedad cristiana profes alta estima a este escrito, como lo demuestra el hecho de haber sido descubierto en uno de los ms antiguos cdices, junto con los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento. En la primera parte, el autor ahonda en la interpretacin de pasajes del Antiguo Testamento a la luz del Nuevo, con un profundo conocimiento de la Escritura. La abundancia de citas es de gran inters para el estudio de la transmisin del texto sagrado y de su utilizacin como fundamento de los dogmas. La segunda parte, de carcter ms didctico, contiene una descripcin de la vida cristiana y un conjunto de normas morales que el Cristianismo exige. De esta segunda parte procede el fragmento que se ofrece a continuacin. LOARTE ***** Este documento, de carcter muy primitivo, lleg a ser considerado en ciertas cristiandades como parte de las Escrituras, y se atribuy a Bernab, el compaero de Pablo. Tal atribucin no es admitida por la crtica moderna, sin que, por otra parte, sea posible determinar quin pudiera ser el autor del escrito. En l se plantea con fuerza particular uno de los problemas que ms hubieron de preocupar a los primeros cristianos: el de sus relaciones con el judasmo. El autor se muestra en actitud simplemente negativa con respecto a todas las instituciones de los judos, los cuales, segn l, habran pervertido desde el comienzo el sentido que Dios quiso dar a las Escrituras y a la ley, entendiendo en un sentido material lo que Dios haba querido slo en un sentido espiritual. Segn esta concepcin, el judasmo seria, no un estadio menos perfecto de la revelacin, previo al cristianismo, sino una perversin radical de algo que ya desde un principio debiera de haber alcanzado su plenitud y perfeccin. De esta forma la polmica antijuda, iniciada por Pablo con notables matizaciones, es ahora llevada a extremos absolutos. El autor de la carta de Bernab slo admite prcticamente una interpretacin alegrica y espiritual del Antiguo Testamento y esta

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interpretacin es presentada como una gnosis o sabidura particular, dada al cristianismo por la enseanza de Jess: se inicia as la tendencia hacia la alegora y la gnosis cristiana, que se desarrollar en la escuela de Alejandra, y por ello se ha supuesto que este escrito pudiera proceder de los ambientes alejandrinos. Por algunas de sus referencias parece probable que fuera escrito en el reinado de Adriano, hacia el ao 130. JOSEP VIVES ***** La llamada Epstola de Bernab, atribuida antiguamente al compaero de San Pablo, ciertamente no es suya, y no es propiamente una carta sino un tratado teolgico. Nada se sabe de su autor, pero se piensa en Alejandra como su lugar de origen o de formacin, tanto por las influencias que revela de Filn como por el uso que de ella hicieron los telogos de Alejandra. En la primera parte de este escrito se explica que la ley de los judos estaba desde el principio dirigida a los cristianos, y tena un sentido espiritual que aqullos, al interpretarla literalmente, no entendieron: por eso todo el culto judo es tan rechazable como el pagano; la actitud antijuda es extrema. La segunda parte expone los caminos del bien y del mal, de modo semejante a la Didaj, ilustrados con un gran nmero de preceptos morales y una lista de pecados y vicios. La epstola seala tambin el comienzo de esa interpretacin alegrica de la Escritura hecha por cristianos, que ser luego tan querida de los alejandrinos. En este escrito, entre otras cosas se afirman: Cristo estaba ya presente cuando Dios cre el mundo, y se encarn para poder padecer; en el bautismo, Dios adopta al hombre como hijo, imprime su imagen en su alma, y le transforma en templo del Espritu Santo; en lugar del sbado se celebra el domingo, en que resucit Cristo; la vida del nio est protegida por la ley de Dios ya desde el seno de su madre; finalmente, el autor cree tambin en el milenio.

Los dos caminos (Epstola de Bernab, 1-20) Dos caminos hay de doctrina y de poder: el de la luz y el de las tinieblas. Pero grande es la diferencia entre los dos caminos, pues sobre uno estn establecidos los ngeles de Dios, portadores de luz, y sobre el otro, los ngeles de Satans. Uno es Seor desde siempre y por siempre, y el otro es el prncipe del tiempo presente de la iniquidad. El camino de la luz es ste. Si alguno quiere seguir su camino hacia el lugar fijado, apresrese por medio de sus obras. Ahora bien, el conocimiento que nos ha sido dado para caminar en l es el siguiente: Amars al que te cre, temers al que te formo, glorificars al que te redimi de la muerte. Sers sencillo de corazn y rico de espritu. No te juntars con los que andan por el camino de la muerte,

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aborrecers todo lo que no es agradable a Dios, odiars toda hipocresa, no abandonars los mandamientos del Seor. No te exaltars a ti mismo, sino que sers humilde en todo. No te arrogars gloria para ti mismo. No tomars determinaciones malas contra tu prjimo, ni infundirs a tu alma temeridad. No fornicars, no cometers adulterio, no corrompers a los jvenes. Cuando hables la palabra de Dios, que no salga de tu boca tergiversada, como hacen algunos. No hars acepcin de personas para reprender a cualquiera de su pecado. Sers manso, sers tranquilo, sers temeroso de las palabras de Dios que has odo. No guardars rencor a tu hermano. No vacilars sobre las verdades de la fe. No tomes en vano el nombre de Dios (Ex 20, 7). Amars a tu prjimo ms que a tu propia vida. No matars a tu hijo en el seno de la madre, ni una vez nacido le quitars la vida. No dejes sueltos a tu hijo o a tu hija, sino que, desde su juventud, les ensears el temor del Seor. No sers codicioso de los bienes de tu prjimo, no sers avaro. No desears juntarte con los altivos; por el contrario, tratars con los humildes y los justos. Los acontecimientos que te sobrevengan los aceptars como bienes, sabiendo que sin la disposicin de Dios nada sucede. No sers doble ni de intencin ni de lengua. Te someters a tus amos, como a imagen de Dios, con reverencia y temor. No mandes con dureza a tu esclavo o a tu esclava, que esperan en el mismo Dios que t, no sea que dejen de temer al que es Dios de unos y otros; porque no vino l a llamar con acepcin de personas, sino a los que prepar el Espritu. Compartirs todas las cosas con tu prjimo, y no dirs que son de tu propiedad; pues si en lo imperecedero sois partcipes en comn, cunto ms en lo perecedero! No sers precipitado en el hablar, pues red de muerte es la boca. Guardars la castidad de tu alma. No seas de los que extienden la mano para recibir y la encogen para dar. Amars como a la nia de tus ojos (Dt 32, 10) a todo el que te habla del Seor. Da y noche te acordars del da del juicio, y buscars cada da la presencia de los santos [los dems cristianos], bien trabajando y caminando para consolar por medio de la palabra, bien meditando para salvar un alma con la palabra, bien trabajando con tus manos para rescate de tus pecados. No vacilars en dar, ni cuando des murmurars, sino que conocers quin es el justo remunerador del salario. Guardars lo que recibiste, sin aadir ni quitar nada (Dt 12, 32). Aborrecers totalmente el mal. Juzgars con justicia. No sers causa de cisma, sino que pondrs paz y reconciliars a los que contienden. Confesars tus pecados. No te acercars a la oracin con conciencia mala. ste es el camino de la luz. El camino del Negro [el demonio] es tortuoso y est repleto de maldicin, pues es un camino de muerte eterna en medio de tormentos, en el que se halla todo lo que arruina al alma: idolatra, temeridad, arrogancia de poder, hipocresa, doblez de corazn, adulterio, asesinato, robo, soberbia, transgresin, engao, maldad, vanidad, hechicera, magia, avaricia, falta de temor de Dios.

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Perseguidores de los buenos, aborrecedores de la verdad, amantes de la mentira, desconocedores del salario de la justicia, no concordes con el bien ni con el juicio justo, despreocupados de la viuda y del hurfano, no vigilantes para el temor de Dios, sino para el mal, alejadsimos de la mansedumbre y de la paciencia, amantes de la vaciedad, perseguidores de la recompensa, despiadados con el pobre, indolentes ante el abatido, inclinados a la calumnia, desconocedores del que los ha creado, asesinos de nios, destructores de la obra de Dios, que vuelven la espalda al necesitado, que abaten al oprimido, defensores de los ricos, jueces injustos de los pobres, pecadores en todo. ***** I. Fe y conocimiento. ...He credo que deba ponerme a escribiros algo aunque fuera brevemente, a fin de que juntamente con vuestra fe tengis conocimiento perfecto. Pues bien, tres son las doctrinas del Seor: la esperanza de vida, principio y fin de vuestra fe; la justicia, principio y fin del juicio, y la caridad, principio de tranquilidad y de alegra, as como testimonio de las obras de justicia. Porque, en efecto, el Seor nos dio a conocer por medio de los profetas el pasado, y el presente, dndonos adems un anticipo del goce de lo por venir. Y viendo que todo se va cumpliendo como l lo dijo, deber nuestro es adelantar, con espritU ms generoso y levantado, en su temor. En cuanto a mi, no como maestro, sino como uno de vosotros, voy a declararos unas pocas cosas que os puedan dar consuelo en el momento presente. Porque los dias son malos, y el Activo tiene el poder en sus manos, y por tanto nosotros debemos atender a nosotros mismos y buscar las justificaciones del Seor. Ahora bien, en ayuda de nuestra fe vienen el temor y la paciencia, y nuestros aliados son la magnanimidad y la continencia. Mientras tengamos estas virtudes santamente en el Seor, tendremos juntamente con ellas el gozo de la sabidura, la inteligencia, la ciencia y el conocimiento... 1 Qu dice el conocimiento? Aprendedlo: Esperad dice, en el que se os ha de manifestar cuando venga en la carne, Jess. Porque el hombre no es ms que tierra que sufre, ya que Adn fue modelado de la faz de la tierra. Pues bien, qu quiere decir Entrad en la tierra que mana leche y miel? Bendito sea nuestro Seor, hermanos, porque nos ha dado la sabidura y la inteligencia de sus secretos. Porque el profeta habla del Seor en forma de parbola. Quin lo entender, sino el sabio e instruido y el que ama a su Seor? Significa pues aquello que el Seor nos renov con el perdn de los pecados, hacindonos de nuevo con un nuevo molde, hasta el punto de que nuestra alma es como de nios, pues realmente l nos ha modelado de nuevo... 2 II. El cristianismo muestra la invalidez del judasmo. El Seor por medio de todos sus profetas ha puesto de manifiesto que no tiene necesidad ni de sacrificios ni de holocaustos ni de ofrendas, diciendo en cierta ocasin: Qu se me da a m de la multitud de vuestros sacrificios? dice el Seor. Estoy harto de holocaustos, y no quiero la grasa de vuestros corderos ni la sangre de vuestros toros y machos cabros... No soporto vuestros novilunios y vuestros sbados (Is 1, 11ss). El Seor invalid todo esto a fin de que la nueva ley de nuestro Seor Jesucristo, que no est sometida al yugo de la necesidad, tuviera una ofrenda no hecha por mano de hombre. Dioe, en efecto, en otro lugar: Acaso fui yo el que mand a vuestros padres cuando salan de la tierra de Egipto que me ofrecieran holocaustos y sacrificios? Ms bien lo que les mand fue que ninguno guardara en su corazn rencor maligno contra su prjimo y que no fuerais amantes del perjurio (cf. Jer 7, 22; Zac 8, 17; 7, 10). No hemos de ser, pues, insensatos, sino comprender la sentencia de bondad de nuestro Padre, que nos habla manifestando que no quiere que nosotros, extraviados como aquellos, busquemos todava cmo acercarnos a l... En otra ocasin les dice a este respecto:

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Para qu me ayunisdice el Seorde modo que en este da slo se oye la gritera de vuestras voces? No es este el ayuno que yo prefiero, dice el Seor, no es la humillacin del alma del hombre. Ni aun cuando doblarais vuestro cuello como un aro, os vistierais de saco y os revolcarais en la ceniza, ni aun as pensis que vuestro ayuno es aceptable (Is 58, 4-5). A nosotros empero nos dice: He aqu el ayuno que yo prefierodice el Seor: Desata toda atadura de iniquidad, disolved las cuerdas de los contratos por la fuerza, deja a los oprimidos en libertad y rompe toda escritura injusta. Comparte tu pan con el hambriento, y si ves a uno desnudo, vstele. Acoge en tu casa a los sin techo, y si ves a uno humillado no le desprecies, siendo de tu propio linaje y de tu propia sangre... Entonces clamars, y Dios te oir, y cuando la palabra est todava en tu boca te dir: Aqu estoy, con tal de que arrojes de ti la atadura, y la mano levantada, y la palabra de murmuracin. y des con toda tu alma el pan al hambriento y tengas compasin del alma humillada (Is 58, 6-10). Hermanos, viendo de antemano el Seor magnnimo que su pueblo, que l se haba preparado en su Amado, haba de creer con sencillez, nos manifest por anticipado todas estas cosas, para que no furamos a estrellarnos, como proslitos, en la ley de aquellos 3. ...No os asemejis a ciertos hombres que no hacen sino amontonar pecados, dicindoos que la alianza es tanto de ellos como vuestra. Porque es nuestra, pero aquellos, despus de haberla recibido de Moiss, la perdieron absolutamente... Volvindose a los dolos la destruyeron, pues dice el Seor: Moiss, Moiss, baja a toda prisa, porque mi pueblo, a quien saqu yo de Egipto, ha prevaricado (cf. X 32, 7; 3, 4; Dt 9, 12). Y cuando Moiss lo comprob, arroj de sus manos las dos tablas, y se rompi su alianza, para que la de su amado Jesucristo fuera sellada en nuestro corazn con la esperanza de la fe en l 4. En cuanto a la circuncisin, en la que ellos ponen su confianza no tiene valor alguno. Porque el Seor orden la circuncisin, pero no de la carne. Pero ellos transgredieron el mandato porque el ngel malo los enred. Dteles a ellos el Seor: aEsto dice el Seor vuestro Dios: no sembris sobre las espinas, circuncidaos para vuestro Seor (Jer 4, 3). Adems, qu quiere decir: Circuncidad la dureza de vuestro corazn, y no endurezcis vuestra cerviz? Y en otro lugar dice: ...Todas las naciones son incircuncisaS en su prepucio, pero este pueblo tiene incircunciso el corazn (Jer 9, 25). Objetars: La circuncision es en este pueblo como un sello. Pero te contestar que tambin los sirios y los rabes y todos los sacerdotes de los dolos se circuncidan... 5 Nuestra salvacin en Cristo El Seor soport que su carne fuera entregada a la destruccin para que furamos nosotros purificados con la remisin de los pecados, que alcanzamos con la aspersin de su sangre. Sobre esto est escrito aquello que se refiere en parte a Israel y en parte a nosotros, y dice: Fue herido por nuestras iniquidades y quebrantado por nuestros pecados: con sus heridas hemos sido sanados. Fue llevado como oveja al matadero y como cordero estuvo mudo delante del que le trasquila (Is 53, 5-7). Por esto hemos de dar sobremanera gracias al Seor, porque nos dio a conocer lo pasado, nos instruy en lo presente y no nos ha dejado sin inteligencia de lo por venir... Por esto justamente se perder el hombre que, teniendo conocimiento del camino de la justicia, se precipita a si mismo por el camino de las tinieblas. Y hay ms, hermanos mos: el Seor soport el padecer por nuestra vida, siendo como es Seor de todo el universo, a quien dijo Dios desde la constitucin del mundo: Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza (Gn 1, 26). Cmo soport el padecer por mano de hombres? Aprendedlo: los profetas profetizaron acerca de l, habiendo recibido de l este don: ahora bien, l, para aniquilar la muerte y mostrar la resurreccin de entre los muertos, soport la pasin, pues convena que se manifestara su condicin carnal. As cumpli la promesa hecha a los padres, y se prepar para s un pueblo nuevo, mostrando, mientras viva sobre la tierra, que l haba de juzgar una vez que haya realizado la resurreccin. En fin, predic enseando a Israel y haciendo grandes prodigios y seales, con lo que

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mostr su extraordinario amor. Se escogi a sus propios apstoles, que tenan que predicar el Evangelio, los cuales eran pecadores con toda suerte de pecados, mostrando as que no vino para llamar a los justos, sino a los pecadores (Mt 9, 13): y entonces les manifest que era Hijo de Dios. Porque, en efecto, si no hubiera venido en la carne. los hombres no hubieran podido salvarse vindole a l, ya que ni siquiera son capaces de tener sus ojos fijos en el sol, a causa de sus rayos, el cual est destinado a perecer y es obra de sus manos. En suma, para esto vino el Hijo de Dios en la carne, para que llegase a su colmo la consumacin de los pecados de los que persiguieron a muerte a sus profetas: por esto soport la pasin... 6. ....................... 1. Carta de Bernab 1, 5-2, 3. 2. Ibid. 6, .9. 3. Ibid., cap. 2-3. 4. Ibid. 4, 6-8. 5. Ibid. 9, 4-5. 6. Ibid. cap. 5

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PASTOR DE HERMAS El Pastor de Hermas es un libro que fue muy apreciado en la primitiva Iglesia, hasta el punto de que algunos Padres llegaron a considerarlo como cannico, esto es, perteneciente al conjunto de la Sagrada Escritura. Sin embargo, gracias al Fragmento Muratoriano (un pergamino del ao 180 que recoge la lista de los libros inspirados, descubierto y publicado en el siglo xv), sabemos que fue compuesto por un tal Hermas, hermano del Papa Po I, en la ciudad de Roma; por tanto, entre los aos 141 a 155. Otros catlogos eclesisticos posteriores confirman esta noticia. Es el escrito ms largo de la poca post-apostlica. El libro refleja el estado de la cristiandad romana a mediados del siglo II. Tras una larga pausa de tranquilidad sin sufrir persecucin, parece que no era tan universal el buen espritu de los primeros tiempos. Junto a cristianos fervorosos, haba muchos tibios; junto a los santos, no faltaban los pecadores, y esto en todos los niveles de la Iglesia, desde los simples fieles a los ministros sagrados. No es de extraar, pues, que el libro gire en torno a la necesidad de la penitencia. Se trata de un escrito perteneciente al gnero apocalptico: el autor presenta sus ideas como si le hubiesen sido reveladas (apocalipsis=revelacin, en griego) por dos personajes misteriosos: una anciana y un pastor. Precisamente de este ltimo personaje toma nombre todo el libro. En la primera parte, el autor ilustra la doctrina de la penitencia por medio de una serie de Visiones o revelaciones. Se le aparece una anciana matrona que va despojndose poco a poco de la vejez para mostrarse al final como una novia engalanada, smbolo de los elegidos de Dios. Esa matrona, como ella misma explica, es la Iglesia: parece anciana porque es la criatura ms antigua de la creacin, y porque la afean los pecados de los cristianos; pero se renueva gracias a la penitencia, hasta aparecer sin fealdad alguna. En la segunda parte, los Mandamientos, el ngel de la penitencia ensea a Hermas un resumen de la doctrina moral. En la tercera, llamada Comparaciones o semejanzas, se resuelven algunas cuestiones que inquietaban a los cristianos de aquella poca. En las siguientes lineas se recogen dos textos de esta obra. En el primero, correspondiente a la tercera visin, la anciana explica a Hermas el significado de una torre que se construye con piedras, de las que algunas son desechadas. Es una bella imagen para sealar la construccin de la Iglesia, en la que los cristianoscomo deca San Pedro son piedras vivas edificadas sobre el fundamento que es Cristo. Y para ser piedra viva, tiene una importancia fundamental la penitencia por los pecados. LOARTE ***** El llamado Pastor, de Hermas, es un escrito complejo y extrao, compuesto en el gnero apocalptico y visionario, probablemente hacia la primera mitad del siglo ll, aunque pudiera haber en l elementos de diversas pocas. Consta de una serie de visiones, comparaciones o alegoAas, algunas de ellas de sentido bastante confuso, que se refieren a diversos aspectos de la vida cristiana. Segn se desprende del escrito, Hermas, su autor, era un cristiano sencillo y rudo, pero lleno de preocupaciones religiosas y con una par ticular conciencia de sus propias faltas morales de diversa

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ndole. Pesa sobre l especialmente el remordimiento por no haber sabido mantener debidamente las relaciones familiares con su mujer y sus hijos, y por no haber sabido hacer buen uso de sus bienes de fortuna, que haba perdido. Correspondiendo a esta conciencia de culpabilidad, sobresale en el escrito el tema de la penitencia y del perdn que, contra lo que se supona en concepciones rigoristas, poda ser obtenido al menos una vez despus del bautismo, si uno se arrepenta sinceramente. Hermas, simple laico, tiene conciencia de que esto se opona a la enseanza de ciertos doctores de la Iglesia que no admitan posibilidad de perdn al que hubiere pecado gravemente despus del bautismo, y presenta sus ideas como un anuncio especial de un mensajero de Dios que se aparece en forma de pastor, y que es el que dio a este escrito su nombre. Adems del tema de la penitencia, es prominente en el Pastor, de Hermas, el tema de la Iglesia, la cual aparece balo la alegora de una torre en construccin, de la que pueden venir a formar parte diversas clases de piedras, que son diversos gneros de fieles. Algunas piedras son temporalmente rechazadas para la construccin, otras lo son definitivamente, representando los fieles que podrn o no a su tiempo hacer penitencia. Otros muchos temas van apareciendo a lo largo del escrito: de particular inters pueden ser los que se refieren al peligro de las riquezas, a las relaciones entre ricos y pobres, o a la necesidad de saber distinguir los signos de la influencia del bueno o del mal espritu en nosotros o en los dems. En este ltimo aspecto Hermas encabeza la copiosa literatura cristiana acerca del "discernimiento de espritus". El Pastor, de Hermas, muestra cierta audacia imaginativa, pero tiene en general poca profundidad teolgica y se mantiene ms bien en una actitud meramente moralstica. Sin embargo, es interesante como reflejo de los problemas religiosos y morales que podia tener entonces un cristiano ordinario. JOSEP VIVES ***** El Pastor, aunque tiene la forma de un libro de visiones y revelaciones, de un apocalipsis apcrifo, se suele tradicionalmente estudiar con los Padres Apostlicos. Su autor, Hermas, parece ser judo de origen o de formacin; haba sido vendido como esclavo y enviado a Roma, donde consigui ir abrindose paso; como liberto se dedic a los negocios y compr algunas fincas, que luego haba ido perdiendo; sus hijos apostataron en la persecucin y vivan mal, y con su mujer no se llevaba demasiado bien, segn l mismo nos va contando. Se ve en l a un hombre piadoso; es posible, como afirma el fragmento muratoriano del que ya hablaremos, que fuera hermano del papa Po I (140-150); parece que comenz a escribir el Pastor a comienzos del siglo o antes, pero que la redaccin definitiva es de este ltimo perodo. Hacia el principio del libro, Hermas cuenta cmo la Iglesia se le aparece en una visin, bajo la forma de una anciana que exhorta a la penitencia; la anciana le muestra una torre en construccin, para decirle que las piedras que no sirven han de labrarse por la penitencia, y tienen que hacerlo pronto, antes de que se acabe de construir la torre; luego es un ngel el que se le aparece, bajo la forma de un pastor, que es el que da nombre al libro, para insistirle igualmente en la necesidad de la penitencia y para proclamar una serie de mandamientos y de parbolas, las cuales encierran tambin preceptos morales.

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El objetivo principal del libro es esta exhortacin a la penitencia; se trata de la penitencia pblica sacramental, que slo se puede recibir una vez despus del bautismo, y que abarca a todos los pecados sin ninguna exclusin, lo cual es un dato muy caracterstico de Hermas. Esta penitencia hay que hacerla ya enseguida y ha de producir una conversin profunda y una enmienda verdadera, pues la santificacin que produce en el alma es comparable a la del bautismo. En todo este contexto, la Iglesia se presenta como necesaria para la salvacin, una Iglesia que es la primera de las criaturas, y por esto se aparece como anciana, y que es tambin una torre mstica, la Iglesia de los escogidos y de los predestinados. Se entra en ella por el bautismo, que es un autntico sello, y tan necesario que, segn Hermas, los apstoles descendieron al limbo para bautizar a los justos que haban muerto antes de Cristo. Es en cambio poco claro lo que Hermas nos dice de Cristo: no utiliza este nombre ni el de Logos, habla de Dios Padre, llama Hijo de Dios al Espritu Santo (lo cual es un error) y nombra luego al Salvador, hecho hijo adoptivo como premio por sus sufrimientos y unido as a las otras dos personas (lo que es otro error). En cuanto a los preceptos morales, distingue entre lo que est mandado y lo que est aconsejado, y dice que un ngel bueno y otro malo influyen en el corazn del hombre; respecto al matrimonio, permite las segundas nupcias; tambin manda repudiar a la adltera, aun cuando su marido no puede volver a casarse mientras ella viva. Bajo la imagen de siete mujeres, da una lista de siete virtudes, que son la fe, continencia, sencillez, ciencia, inocencia, reverencia y caridad. MOLIN

Piedras para construir la Iglesia (Visin lll, nn. 2-7) Dicho esto, [la anciana] hizo ademn de marcharse; mas yo me postr a sus pies y le supliqu por el Seor que me mostrara la visin que me haba prometido. Y ella me tom otra vez de la mano, me levant y me hizo sentar en el banco a su izquierda. Tom asiento tambin ella, a la derecha, y, levantando una vara brillante, me dijo: Ves una cosa grande? Seorale contest, no veo nada.

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En un cuadriltero, en efecto, se estaba construyendo la torre, por mano de aquellos seis jvenes que haban venido con ella; y, juntamente, otros hombres por millares y millares, se ocupaban en

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Cmo!me replica; no ves delante de ti una torre que se est construyendo sobre las aguas con brillantes sillares?

acarrear piedras unas de lo profundo del mar, otras de la tierray se las entregaban a los seis jvenes. Estos las tomaban y edificaban. Las piedras sacadas de lo profundo del mar las colocaban todas sin ms en la construccin, pues estaban ya labradas y se ajustaban en su juntura con las dems piedras; tan cabalmente se ajustaban unas con otras, que no apareca juntura alguna y la torre semejaba construida como de un solo bloque. De las piedras tradas de la tierra, unas las tiraban, otras las colocaban en la construccin, otras las hacan aicos y las arrojaban lejos de la torre. Haba, adems, gran cantidad de piedras tiradas en torno de la torre, que no empleaban en la construccin, pues de ellas unas estaban carcomidas, otras con rajas, otras desportilladas, otras eran blancas y redondas y no se ajustaban a la construccin. Vea tambin otras piedras arrojadas lejos de la torre, que venan a parar al camino, pero que no se detenan en l, sino que seguan rodando del camino a un paraje intransitable; otras caan al fuego y all se abrasaban; otras venan a parar cerca de las aguas, pero no tenan fuerza para rodar al agua por ms que deseaban rodar y llegar hasta ella. Una vez que me mostr todas estas cosas, quera retirarse. Le digo: Seora, de qu me sirve haber visto todo eso, si no s lo que significa cada cosa? Me respondi diciendo: Astuto eres, hombre, queriendo conocer lo que se refiere a la torre. S, seorale respondo; quiero conocerlo para anunciarlo a los hermanos y que as se pongan ms alegres. Y, una vez que hayan conocido estas cosas, reconozcan al Seor en mucha gloria. Y ella me dijo: Orlas, las oirn muchos; pero, despus de odas, unos se alegrarn y otros llorarn. Sin embargo, aun stos, si oyeren y se arrepintieren, se alegrarn tambin. Escucha, pues, las comparaciones acerca de la torre, pues voy a revelrtelo todo. Y ya no me molestes ms pidindome revelacin, pues estas revelaciones tienen un trmino, puesto que estn ya cumplidas. Sin embargo, t no cesars de pedir revelaciones, pues eres importuno. Ahora bien, la torre que ves que se est edificando, soy yo misma, la Iglesia, la que se te apareci tanto ahora como antes. As, pues, pregunta cuanto gustes acerca de la torre, que yo te lo revelar, a fin de que te alegres junto con los santos (...). Le pregunt entonces: Por qu la torre est edificada sobre las aguas, seora? Ya te dije antesme replicque eres muy astuto y que inquieres con cuidado; inquiriendo, pues, hallas la verdad. Ahora bien, escucha por qu la torre est edificada sobre las aguas. La razn es porque vuestra vida se salv por el agua y por el agua se salvar; mas el fundamento sobre el que se asienta la torre es la palabra del Nombre omnipotente y glorioso y se sostiene por la virtud invisible del Dueo.

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Tomando la palabra, le dije: Seora, esto es cosa grande y maravillosa. Y los seis jvenes que estn construyendo, quines son, seora? stos son aquellos santos ngeles de Dios que fueron creados los primeros, y a quienes el Seor entreg su creacin para acrecentar y edificar y dominar sobre la creacin entera. As pues, por obra de stos se consumar la construccin de la torre. Y los otros que llevan las piedras, quines son? Tambin stos son ngeles santos de Dios; pero aquellos seis los superan en excelencia. Por obra de unos y otros se consumar, pues, la construccin de la torre, y entonces todos se regocijarn en torno de ella, y glorificarn a Dios porque se termin su construccin. Hcele otra pregunta: Seora, quisiera saber el paradero de las piedras y qu significacin tiene cada una de ellas. Me respondi diciendo: No es que seas t ms digno que nadie de que se te revele, porque otros hay primero y mejores que t a quienes debieran revelrseles estas visiones. Mas, para que sea glorificado el nombre de Dios, se te han revelado a ti, y se te seguirn revelando, por causa de los vacilantes, de los que oscilan en sus discursos consigo mismos sobre si estas cosas son o no son. Diles que todas estas cosas son verdaderas y nada hay en ellas que est fuera de la verdad, sino que todo es firme y seguro y bien asentado. Escucha ahora acerca de las piedras que entran en la construccin. Las piedras cuadradas y blancas, que ajustaban perfectamente en sus junturas, representan los apstoles, obispos, maestros y diconos que caminan segn la santidad de Dios, los que desempearon sus ministerios de obispos, maestros y diconos pura y santamente en servicio de los elegidos de Dios. De ellos, unos han muerto, otros viven todava. stos son los que estuvieron siempre en armona unos con otros, conservaron la paz entre s y se escucharon mutuamente. De ah que en la construccin de la torre encajaban ajustadamente sus junturas. Y las piedras sacadas de lo hondo del mar y sobrepuestas a la construccin, que encajaban en sus junturas con las otras piedras ya edificadas, quines son? stos son los que sufrieron por el nombre del Seor. Quiero saber, seora, quines son las otras piedras, tradas de la tierra.

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Los que entraban en la construccin sin necesidad de labrarlos son los que aprob el Seor, porque caminaron en la rectitud del Seor y cumplieron sus mandamientos.

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Respondime:

Y las que eran tradas y puestas en la construccin, quines son? stas son los nefitos, nuevos en la fe, pero creyentes; son amonestados por los ngeles a obrar el bien, pues se hall en ellos alguna maldad. Y los que rechazaban y tiraban, quines son? stos son los que han pecado, pero estn dispuestos a hacer penitencia; por esta causa, no se los arrojaba lejos de la torre, pues cuando hicieren penitencia sern tiles para la construccin. Los que tienen intencin de hacer penitencia, si de verdad la hacen, sern fortalecidos en la fe; a condicin, sin embargo, de que hagan penitencia ahora, mientras se est construyendo la torre. Mas si la edificacin llega a su trmino, ya no tienen lugar a penitencia. Slo se les conceder estar puestos junto a la torre. Quieres conocer las piedras que eran hechas trizas y se las arrojaba lejos de la torre? stos son los hijos de la iniquidad; se hicieron creyentes hipcritamente y ninguna maldad se apart de ellos. De ah que no tienen salvacin, pues por sus maldades no son buenos para la construccin. Por eso se les hizo pedazos y se los arroj lejos. La ira del Seor pesa sobre ellos, pues le han exasperado. Respecto a las otras, que viste tiradas en gran nmero por el suelo y que no entraban en la construccin, las piedras carcomidas representan a los que han conocido la verdad, pero no perseveraron en ella ni se adhirieron a los santos. Por eso son intiles. Y a quines representan las piedras con rajas? stos son los que guardan unos contra otros algn resentimiento en sus corazones y no mantienen la paz mutua. Cuando se hallan cara a cara, parecen tener paz; mas apenas se separan, sus malicias siguen tan enteras en sus corazones. stas son, pues, las hendiduras que tienen las piedras. Las piedras desportilladas representan a los que han credo y mantienen la mayor parte de sus actos dentro de la justicia, pero tienen tambin sus porciones de iniquidad. De ah que estn desportillados y no enteros. Y las piedras blancas y redondas y que no ajustaban en la construccin, quines son, seora? Me respondi diciendo: Hasta cundo sers necio y torpe, que todo lo preguntas y nada entiendes por ti mismo? stos son los que tienen, s, fe; pero juntamente poseen riqueza de este siglo. Cuando sobreviene una tribulacin, por amor de su riqueza y negocios, no tienen inconveniente en renegar de su Seor. Le respond, por mi parte: Seora, cundo sern, pues, tiles para la construccin? RIQUEZA/IMPEDIMENTO

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Cuandome dijose recorte de ellos la riqueza que ahora los arrastra, entonces sern tiles para Dios. Porque, al modo que la piedra redonda, si no se la labra y recorta algo de ella, no puede volverse cuadrada; as los que gozan de riquezas en este siglo, si no se les recorta la riqueza, no pueden volverse tiles a Dios. Por ti mismo, ante todo, puedes darte cuenta: cuando eras rico, eras intil; ahora, en cambio, eres til y provechoso para la vida. Haceos tiles para Dios, pues t mismo eres empleado como una de estas piedras. En cuanto a las otras piedras que viste arrojar lejos y caer en el camino y que rodaban del camino a parajes intransitables, stas representan a los que han credo; pero luego, arrastrados de sus dudas, abandonan su camino, que es el verdadero. Imaginndose, pues, que son ellos capaces de hallar camino mejor, se extravan y lo pasan mseramente andando por soledades sin senderos. Las que caan en el fuego y all se abrasaban representan a los que de todo punto apostataron del Dios vivo y todava no ha subido a su corazn el pensamiento de hacer penitencia, por impedrselo los deseos de su disolucin y las perversas obras que ejercitaron. Quieres saber quines son las otras piedras que venan a parar cerca de las aguas y que no podan rodar hasta ellas? Estos son los que, despus de or la palabra de Dios, quisieran bautizarse en el nombre del Seor; pero luego, al caer en la cuenta de la castidad que exige la verdad, cambian de parecer y se echan otra vez tras sus perversos deseos. Termin, pues, la explicacin de la torre. Importunndola yo todava, le pregunt si a todas aquellas piedras rechazadas y que no encajaban en la construccin de la torre, se les dara ocasin o posibilidad de penitencia y tendran an lugar en esta torre. Posibilidad de penitenciame contests que la tienen; pero ya no pueden encajar en esta torre. Sin embargo, se ajustarn a otro lugar mucho menos elevado, y eso cuando hayan pasado por los tormentos de la penitencia y hayan cumplido los das de expiacin de sus pecados. La razn de que sean trasladados es porque, al fin y al cabo, participaron de la palabra justa. E incluso para ser trasladados de sus tormentos, es preciso que antes suban a su corazn, por la penitencia, las obras malas que ejecutaron; si no suben, no se salvarn, en castigo de su dureza de corazn. ***** Los dos ngeles (Mandamiento Vl, n. 2) Escucha ahorame dijoacerca de la fe. Dos ngeles hay en cada hombre: uno de la justicia y otra de la maldad. Cmo, pues, seorle dije, conocer las operaciones de uno y otro, puesto que ambos habitan conmigo? Escuchame dijoy entiende. El ngel de la justicia es delicado, y pudoroso, y manso, y tranquilo. As, pues, cuando subiere a tu corazn este ngel, al punto se pondr a hablar contigo sobre la justicia, la castidad, la santidad, sobre la mortificacin y sobre toda obra justa y sobre toda virtud gloriosa. Cuando todas estas cosas subieren a tu corazn, entiende que el ngel de la justicia est contigo. He ah, pues, las obras del ngel de la justicia. Cree, por tanto, a ste y a sus obras.

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Mira tambin las obras del ngel de la maldad. Ante todo, ese ngel es impaciente, amargo e insensato, y sus obras malas derriban a los siervos de Dios. As pues, cuando ste subiere a tu corazn, concele por sus obras. Seorle dije, yo no s cmo tengo que conocerle. Escuchame dijo. Cuando te sobrevenga un arrebato de ira o un sentimiento de amargura, entiende que l est contigo; y lo mismo hay que decir de un deseo de derramarte en muchas acciones, de la preciosidad y abundancia de comidas y bebidas, y embriagueces muchas, y deleites variados y no convenientes, del deseo, y tambin de mujeres, avaricia, mucho boato de soberbia y altanera y, en fin, de todo cuanto a estas cosas se acerca y asemeja. Siempre, pues, que cualquiera de estas cosas subiere a tu corazn, entiende que el ngel de la maldad est contigo. T, pues, ya que conoces sus obras, aprtate de l y no le creas en nada, pues sus obras son malas e inconvenientes para los siervos de Dios. Ah tienes las operaciones de uno y otro ngel; entindelas y cree slo al ngel de la justicia. Aprtate, en cambio, del ngel de la maldad, pues su doctrina es totalmente perversa. En efecto, imaginemos a un hombre todo lo fiel que queramos. Si el deseo de este ngel subiere a su corazn, por fuerza ese hombre (o mujer) cometer algn pecado. Y al revs, por muy malvado que sea un hombre o una mujer, si a su corazn suben las obras del ngel de la justicia, de necesidad aquel hombre o mujer practicarn algn bien. Ya ves que es bueno seguir al ngel de la justicia y renunciar al ngel de la iniquidad. ***** I. El mensaje de penitencia. Habiendo yo ayunado y orado insistentemente al Seor, me fue revelado el sentido de la escritura. Lo escrito era lo siguiente: Tus hijos, Hermas, se enfrentaron contra Dios, blasfemaron contra el Seor y traicionaron a sus padres con gran perversidad, y tuvieron que orse llamar traidores de sus padres. Y aun cometida esta traicin, no se enmendaron, sino que aadieron a sus pecados sus insolencias y sus perversas contaminaciones, con lo que llegaron a su colmo sus iniquidades. Sin embargo, haz saber a todos tus hijos y a tu esposa, que ha de ser hermana tuya, estas palabras. Pues tu esposa no se modera en su lengua, con la que obra el mal. Pero si oye estas palabras, se contendr y obtendr misericordia. Despus que les hubieres dado a conocer estas palabras que me encarg el Seor que te revelara, se les perdonarn a ellos todos los pecados que hubieren anteriormente cometido, as como tambin a todos los santos que hubieren pecado hasta este da, con tal de que se arrepientan de todo corazn y alejen de sus corazones toda vacilacin. Porque el Seor hizo este juramento por su gloria con respecto a sus elegidos: si despus de fijado este da todava cometen pecado, no tendrn salvacin, ya que la penitencia para los justos tiene un limite. Los dias de penitencia estn cumplidos para todos los santos, mientras que para los gentiles hay penitencia hasta el ltimo da. As pues, dirs a los jefes de la Iglesia que enderecen sus caminos segn justicia, para que puedan recibir el fruto pleno de la promesa con gran gloria. Por tanto, los que obris la justicia manteneos firmes y no vacilis, para que se os conceda la entrada a los ngeles santos. Bienaventurados vosotros, los que soportis la gran tribulacin que est por venir, as como los que no han de negar su propia vida. Porque el Seor ha jurado por su propio Hijo que los que nieguen al Seor sern privados de su propia vida, es decir, los que lo negaren a partir de ahora en los das venideros. Pero los que hubieren negado antes obtendrn perdn por su gran misericordia.

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En cuanto a ti, Hermas, no guardes ya ms rencor contra tus hijos, ni abandones a tu hermana, para que tengan lugar a purificarse de sus pecados pasados. Porque si t no les guardas rencor, sern educados con justa educacin. El rencor produce la muerte. T, Hermas, sufriste grandes tribulaciones en tu persona a causa de las transgresiones de los de tu casa, pues no cuidaste de ellos, porque tenas otras preocupaciones y te enredabas en negocios malvados. Pero te salva el hecho de no haber apostatado del Dios vivo, as como tu sencillez y tu mucha continencia. Esto es lo que te ha salvadocon tal que perseveresy lo que salvar a cuantos hagan lo mismo y vivan en inocencia y simplicidad. Estos triunfarn de toda maldad y perseverarn para la vida eterna. Bienaven turados todos los que obran la justicia, porque no se perdern para siempre... 1 No te pareceme dijo el pastorque el mismo arrepentirse es una especie de sabidura? Si dijo, el arrepentirse es una sabidura grande, porque el pecador se da cuenta de que hizo el mal delante del Seor, y penetra en su corazn el sentimiento de la obra que hizo, con lo que se arrepiente y ya no vuelve a obrar el mal, sino que se pone a practicar toda suerte de bien, y humilla y atormenta su alma, por haber pecado. Ya ves, pues, cmo el arrepentimiento es una gran sabidura... Seorle dijehe odo de algunos maestros que no se da otra penitencia fuera de aquella por la que bajamos al agua (del bautismo) y alcanzamos el perdn de nuestros pecados anteriores. El me dijo: Has odo bien, pues as es: porque el que ha recibido el perdn de sus pecados ya no debiera pecar, sino que debiera vivir puro. Pero ya que quieres enterarte de todo con exactitud, te explicar tambin otro aspecto, sin que con ello quiera dar pretexto de pecar a los que en lo futuro han de creer o a los que poco ha creyeron en el Seor. Porque los que poco ha creyeron, o han de creer en lo futuro no tienen lugar a penitencia de sus pecados, fuera de la remisin de sus pecados anteriores (en el bautismo). Pero para los que fueron llamados antes de estos das, el Seor tiene establecida una penitencia: porque el Seor es conocedor de los corazones, y lo sabe todo de antemano, y conoci la debilidad de los hombres y la mucha astucia del diablo con la que haba de hacer dao a los siervos de Dios y ensaarse con ellos. Ahora bien, siendo grandes las entraas de misericordia del Seor, se apiad de su creatura, y dispuso esta penitencia hacindome a m el encargado de la misma. Sin embargo, he de decirte esto: si despus de aquel llamamiento grande y santo, alguno, tentado por el diablo, cometiere pecado, slo tiene lugar a una penitencia. Pero si continuamente peca y se vuelve a arrepentir, de nada le aprovecha al tal hombre, pues difcilmente alcanzar la vida. Yo le repliqu: El oir esta explicacin tan exacta sobre estas cosas me ha devuelto la vida, pues ahora s que si no vuelvo a cometer ms pecados me salvar. Te salvarsme dijo t y todos los que hicieron estas cosas 2, ***** II. Riqueza y pobreza. As como la piedra redonda no puede convertirse en sillar si no es cortndola y quitando algo de ella, as tambin los ricos en este siglo no pueden hacerse tiles para el Seor si no se les recorta su riqueza. Por ti mismo puedes saberlo en primer lugar: cuando eras rico eras intil, pero ahora eres til y provechoso para la vida... 3

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El rico tiene realmente mucho dinero, pero con respecto al Seor es pobre, arrastrado como anda tras su riqueza. Muy pocas veces hace su accin de gracias y su oracin ante el Seor, y aun cuando lo hace es con brevedad, sin intensidad y sin fuerza para penetrar hasta lo alto. Pero cuando el rico se entrelaza con el pobre y le proporciona lo necesario creyendo que podr encontrar en Dios la recompensa de lo que hubiere hecho por el pobreya que el pobre es rico en la oracin y en la accin de gracias, y sus peticiones tienen gran fuerza delante de Diosentonces el rico atiende al pobre en todas las cosas sin reservas. Por su parte, el pobre, atendido por el rico, ruega por l y da gracias a Dios por aquel de quien recibe beneficios. Y entonces el rico todava toma mayor inters por el pobre, para no hallarse falto de nada en su vida, pues sabe que la oracin del pobre es rica y aceptable delante de Dios. De esta suerte, uno y otro llevan a cabo su obra en comn: el pobre coopera con su oracin, en la que es rico, habindola recibido del Seor y devolvindola al mismo Seor que se la haba dado. A su vez, el rico pone a disposicin del pobre sin reservas la riqueza que recibi del Seor. Es sta una gran obra agradable a Dios, con la que muestra que entiende el sentido de sus riquezas poniendo a disposicin del pobre los dones del Seor y cumpliendo rectamente el servicio que el Seor le encomendara... De esta forma, los pobres, rogando al Seor por los ricos dan pleno sentido a la riqueza de stos, y a su vez, los ricos, socorriendo a los pobres alcanzan la plenitud de lo que falta a sus almas. Con ello se hacen unos y otros colaboradores en la obra de justicia. Por tanto, el que as obrare no ser abandonado de Dios, sino que quedar escrito en el libro de los vivos. Bienaventurados los que tienen y entienden que sus riquezas las tienen del Seor: porque el que entiende esto podr cumplir el servicio debido... 4 ***** III. Discernimiento de espritus. Dos ngeles acompaan al hombre, uno de justicia y otro de maldad... El ngel de justicia es delicado y recatado y manso y tranquilo. As pues, cuando este ngel penetre en tu corazn, te hablar inmediatamente de justicia, de pureza, de santidad, de contentarte con lo que tienes, de toda obra justa y de toda virtud reconocida. Cuando sientas que tu corazn est penetrado de todas estas cosas, entiende que el ngel de la justicia est contigo, porque sas son las obras del ngel de la justicia. A l pues has de creerle, y a sus obras. Considera por otra parte las obras del ngel de la maldad: en primer lugar, es impaciente, amargado e insensato: sus obras son malas y capaces de abatir a los siervos de Dios. Cuando este ngel penetre en tu corazn, has de saber conocerle por sus obras... Cuando te sobrevenga alguna impaciencia o amargura, entiende que l est dentro de ti: igualmente cuando tengas ansia de hacer muchas cosas, o de muchos y exquisitos manjares, de muchas y variadas bebidas, de embriagueces muelles e inconvenientes; igualmente cuando tienes deseo de mujeres, o de posesiones o de gran soberbia y altanera y de otras cosas por el estilo: cuando estas cosas penetren en tu corazn, sbete que el ngel de la maldad est dentro de ti. As pues, t, conociendo sus obras, aprtate de l y no le creas para nada, pues sus obras son malvadas y no traen provecho alguno a los siervos de Dios... 5 Cmo se conocer a un hambre, si es verdadero o falso profeta? ...Al hombre que tiene el Espritu divino has de examinarle por su vida. En primer lugar, el que tiene el Espritu divino de lo alto, es manso, tranquilo y humilde; se aparta de toda maldad, as como de los vanos deseos de este siglo, y se hace a s mismo el ms pobre de todos los hombres; no empieza a dar respuestas a nadie solo porque se le pregunte, ni habla en secreto, que no habla el Espritu Santo cuando el hombre quiere, sino que habla cuando Dios quiere que hable. As pues, cuando un hombre que tiene el espritu divino llega a una reunin de hombres justos que tienen fe en el espritu divino, y en aquella

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reunin se hace oracin a Dios, entonces el ngel del espritu proftico que est en l llena a aquel hombre, y lleno as con el Espritu Santo habla a la muchedumbre como lo quiere el Seor... Escucha ahora lo que se refiere al espritu terreno y vacuo, que no tiene virtud alguna, sino que es necio. En primer lugar, el hombre que aparentemente tiene el Espritu, se exalta a s mismo, y quiere ocupar la silla presidencial; e inmediatamente se muestra como ligero, desvergonzado y charlatn; vive entre muchos placeres y con muchos otros engaos; se hace pagar sus profecas, y si no se le paga no profetiza. Es que el Espritu divino puede cobrar para profetizar? No puede hacer esto un profeta de Dios, sino que el espritu de tales profetas es de la tierra. Adems, el falso profeta no se acerca para nada a la reunin de los justos, sino que huye de ellos; en cambio se pega a los vacilantes y vacuos, echndoles sus profecas por los rincones, y los embauca hablndoles conforme a sus deseos, aunque son vacuos, pues responde a hombres vacuos. Cuando una vasija vaca choca con otras igualmente vacas, no se rompe, sino que resuenan todas con un mismo sonido. Cuando el falso profeta llega a una reunin llena de hombres justos que poseen el espritu de la divinidad y hacen oracin, se queda vaco, y su espritu terreno huye de l amedrentado, y el hombre queda mudo y totalmente destrozado, sin poder hablar palabra 6. Los que nunca han escudriado la verdad ni han inquirido acerca de la divinidad, sino que se han contentado con creer, agitados con sus negocios, sus riquezas. sus amistades paganas y muchas otras ocupaciones de este siglo, todos los que andan enfrascados en estas cosas. no entienden las parbolas acerca de la divinidad. Es que con todos estos negocios estn entenebrecidos, corrompidos y secos. As como las vias hermosas, si no se cuidan se secan a causa de las espinas y de toda suerte de yerbas, as tambin los hombres que despus de recibir la fe se entregan a la multiplicidad de acciones dichas, se extravian en sus inteligencias y ya no entienden absolutamente nada acerca de la divinidad. Porque, en efecto, cuando oyen algo acerca de la divinidad su mente se encuentra en sus negocios, y as no comprenden absolutamente nada. Pero los que tienen el temor de Dios, e investigan acerca de la divinidad y de la verdad, y tienen su corazn vuelto hacia el Seor, entienden y comprenden en seguida cuanto se les dice, pues tienen dentro de s el temor de Dios. Porque donde habita el Seor, all hay gran inteligencia. Adhirete, pues, al Seor, y lo comprenders y entenders todo 7. ALEGRIA/TRISTEZA: Arranca de ti la tristeza, y no aflijas al Espritu Santo que habita en ti, no sea que hagas tu oracin a Dios en contra tuya y l se aparte de ti. Porque el Espritu de Dios, que ha sido dado a esa carne tuya, no tolera la tristeza ni la angustia. As pues, revstete de alegra, que encuentra siempre gracia delante de Dios y siempre le es agradable, y complcete en ella. Porque todo hombre alegre obra el bien, piensa el bien y no hace caso de la tristeza. En cambio, el hombre triste siempre va por mal camino. En primer lugar, hace mal entristeciendo al Espritu Santo que fue dado en alegra al hombre. En segundo lugar, comete iniquidad al no orar ni dar gracias a Dios, ya que siempre la oracin del hombre triste no tiene fuerza para remontarse hasta el altar de Dios... La tristeza se ha asentado en su corazn, y al mezclarse la tristeza con la oracin, no deja a sta que suba pura hasta el altar de Dios... Purifcate de esta malvada tristeza, y vivirs para Dios. Y asimismo vivirn para Dios cuantos arrojen de s la tristeza y se revistan de toda alegra 8. ........................ 1. Visiones 2, 2.3. 2. Mandamientos 4, 2-3.

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3. Visiones 3, 6, 6. 4. Comparaciones 2, 3. 5. Mandamientos 6, 2. 6. Mand. 11, 7-14. 7. Mand. 10, 1, 8. Mand. 10, 3.

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SECUNDA CLEMENTIS (homila annima del s. Il) Considerada durante siglos como segunda epstola del Papa San Clemente a los Corintios, este escrito no es ni una epstola ni fue redactado por Clemente Romano. Se trata de una homila compuesta a mediados del siglo II por un autor desconocido, que tiene el mrito de ser el primer ejemplo de homila que ha llegado a nuestras manos. El hecho de considerarla entre los escritos del santo Pontfice romano se debe a que, en la tradicin manuscrita, se copi siempre despus de la epstola de San Clemente a los Corintios. Este escrito trata de la obra de la salvacin realizada por Cristo y comunicada a los hombres en el Bautismo, y de la respuesta que se espera del cristiano: una respuesta adecuada a la misericordia divina, renunciando a lo que no es compatible con la vocacin cristiana y peleando para cumplir con obras la Voluntad de Dios. Al Reino de Dios, ya presente en este mundo, se entra por la conversin. La culminacin de ese Reino tendr lugar cuando se realice la resurreccin de los muertos y el juicio divino. Mientras el hombre est en vida, es siempre tiempo de convertirse a Dios. LOARTE ***** Escritos falsamente atribuidos a San Clemente de Roma La llamada Segunda epstola de San Clemente a los Corintios no es, como ya hemos dicho, de San Clemente, y tampoco es en realidad una carta; ms bien parece una homila, la primera que tenemos. Pero s es de la poca y estilo de los Padres Apostlicos. Su inters es notable. La divinidad y la humanidad de Cristo se muestran con toda claridad. La Iglesia es el cuerpo mstico de Cristo, esposa suya y madre de los cristianos; exista, aunque estril y sin carne, antes de la creacin del sol y de la luna. El bautismo es un sello que se ha de conservar entero; existe una penitencia para los pecados cometidos despus del bautismo, a la que se exhorta a los cristianos. Las buenas obras son necesarias, especialmente la limosna, que es el medio principal para conseguir el perdn de los pecados, aun mejor que el ayuno y la oracin. En cambio, los escritos que siguen ni siquiera pertenecen a este perodo. Si los mencionamos aqu y no en otro lugar es sencillamente para no apartarnos del uso comn. Son: Las dos Cartas de San Clemente a las vrgenes, que hay que situar hacia la primera mitad del siglo iii. Se trata en realidad de una sola carta, dividida despus en dos, y es una de las fuentes ms antiguas para el conocimiento del ascetismo cristiano primitivo. Las Pseudo clementinas, un largo relato novelado construido alrededor de la figura de San Clemente. Escrito probablemente en las primeras dcadas del siglo IIl, quedan de l fragmentos considerables, las Homilas y las Recognitiones; su finalidad es instruir en la fe y dar argumentos que sirvan para defenderla.

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TEXTOS Cumplir la Voluntad de Dios (Secunda Clementis, 11, 1IV, 5; VIl, 1lX, 11) Algrate, estril, la que no das a luz; rompe a gritar, la que no sufres dolores de parto, porque son ms numerosos los hijos de la solitaria que los de la que tiene marido (ls 54, 1; Gal 4, 27). Al decir: algrate, estril, la que no das a luz, mencionaba a nosotros: pues nuestra Iglesia era estril antes de que le fueran dados hijos. Al decir: grita, la que no sufres de parto, dice que presentemos sencillamente nuestras oraciones ante Dios para que no desfallezcamos como las que sufren dolores de parto. Al decir: porque son ms los hijos de la solitaria que los de la que tiene marido, [daba a entender que] nuestro pueblo pareca un desierto lejos de Dios, pero ahora, al creer, hemos llegado a ser ms numerosos que los que crean tener Dios. Otra Escritura dice que no vino a llamar a los justos, sino a los pecadores (Mt 9, 13). Esto significa que es necesario salvar a los que se pierden. Pues lo grande y admirable no es sostener lo que est en pie, sino lo que se cae. Cristo quiso salvar lo que se perda y salv a muchos, pues vino y nos llam cuando ya nos estbamos perdiendo. Habiendo tenido con nosotros tal misericordia, ante todo porque nosotros, los que vivimos, no ofrecemos sacrificios a dioses muertos, ni los adoramos, sino que hemos conocido al Padre de la verdad, qu conocimiento nos conducir a l, sino el no negar a Aqul por medio del cual le hemos conocido? l mismo dice: al que me confiese delante de los hombres, Yo tambin lo confesar delante de mi Padre (cfr. Mt 10, 32; Lc 12, 8). sta es nuestra recompensa, si confesamos a Aqul por medio del cual hemos sido salvados. Y cmo podemos confesarle? Haciendo lo que dice, no desobedeciendo sus preceptos y honrndolo no slo con los labios, sino con todo el corazn y con toda la mente. Dice tambin en Isaas: este pueblo me honra con los labios, pero su corazn est muy lejos de mi (Is 29, 13). Por tanto, no nos limitemos a llamarlo Seor, pues esto no nos salvar. Dice, en efecto: no todo el que me diga: Seor, Seor, se salvar, sino el que obre la justicia (cfr. Mt 7, 21). As pues, hermanos, confesmosle con las obras, amndonos mutuamente, no cometiendo adulterio y sin murmurar ni envidiarse los unos a los otros, sino siendo continentes, misericordiosos y buenos. Debemos compadecernos mutuamente y no ser avaros. Confesmosle con estas obras y no con las contrarias. No es necesario temer demasiado a los hombres, sino a Dios. Por ello, si vosotros obris tales cosas, el Seor dijo: aunque estis reunidos conmigo en mi seno, si no cumples mis mandamientos, os rechazar y os dir: Apartaos de m, no os conozco, ni s de dnde sois, obradores de iniquidad (cfr. Lc 13, 25-27; Mt 7, 23) (...). Hermanos, luchemos sabiendo que el combate est en nuestras manos y que muchos navegan en los combates corruptibles, pero no todos son coronados a no ser que se hayan esforzado mucho y hayan luchado bien. As pues, luchemos para que todos seamos coronados. Corramos al camino recto, al combate incorruptible; naveguemos muchos hacia l y combatamos para ser tambin coronados. Y si todos no podemos ser coronados, lleguemos siquiera a estar cerca de la corona. Necesitamos saber que el combatiente en una lucha corruptible, si viola las reglas del combate, tras ser azotado es excluido y expulsado del estadio. Qu os parece? "Qu sufrir quien viole las reglas del combate de la incorruptibilidad? Pues de los que no guardan el sello 1 se dice que su gusano no morir, su fuego no se extinguir y sern un espectculo para toda carne (Is 66, 24).

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Por tanto, mientras estemos en la tierra, arrepintmonos. Somos barro en las manos del Artfice. Como el alfarero, cuando modela un vaso y ste se tuerce o se rompe en sus manos, lo vuelve a modelar de nuevo, pero, si ya lo ha echado al horno de fuego, ya no lo puede arreglar, as tambin nosotros: mientras estemos en este mundo, arrepintmonos de todo corazn de todas las maldades que cometimos en la carne, para ser salvados por el Seor mientras hay tiempo de conversin. Despus de salir de este mundo, ya no le podremos confesar ni convertirnos. Hermanos, alcanzaremos la vida eterna haciendo la Voluntad del Padre, guardando pura la carne y observando los mandamientos del Seor. Pues dice el Seor en el Evangelio: si no guardasteis lo pequeo, quin os dar lo grande? Pues os digo que el fiel en lo pequeo es tambin fiel en lo mucho (cfr. Lc 16, 10-12). Viene pues, a decir: guardad pura la carne e inmaculado el sello para recibir la vida eterna. No diga ninguno de vosotros que esta carne no es juzgada ni resucita. Sabed: cmo fuisteis salvados, cmo volvisteis a ver, si no fue cuando estabais en esta carne? As pues, es necesario que guardemos la carne como templo de Dios. Pues de la misma manera que fuisteis llamados en la carne, iris [al Reino de Dios] en la carne. Si Cristo, el Seor, el que nos salv, siendo primeramente Espritu 2 se hizo carne y nos llam de esta manera, as tambin nosotros recibiremos la recompensa en la carne. Por tanto, ammonos los unos a los otros para que todos lleguemos al Reino de Dios. Mientras tengamos tiempo de ser curados, entregumonos al Dios que nos sana, dndole lo que merece: el arrepentimiento de sincero corazn. l conoce de antemano todas las cosas y sabe lo que hay en nuestro corazn. Tributmosle, pues, alabanza no slo con la boca, sino tambin con el corazn, para que nos acoja como a hijos. Pues el Seor dijo tambin: mis hermanos son los que hacen la voluntad de mi Padre (cfr. Mt 12 50;Lc8,21;Mc3,35). ........................ 1. El sello es el carcter indeleble recibido en el Bautismo, que distingue al cristiano de quien no lo es. Guardar el sello significa ser fiel a las exigencias de la vocacin cristiana. 2. Dice que Cristo era antes Espiritu para afirmar su preexistencia eterna como Verbo en el seno de Dios: no es que lo confunda con el Espiritu Santo.

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San Policarpo de Esmirna

Obispo de Esmirna y mrtir, naci hacia el ao 75, probablemente en el seno de una familia que ya era cristiana. San Ireneo de Lyon, que lo conoci personalmente, afirma que haba recibido las enseanzas de los Apstoles y que el mismo San Juan le haba consagrado Obispo de Esmirna. Si esto fuera as, la figura de este santo y mrtir, tal como la conocemos por la carta que de l conservamos y por el relato de su martirio, es muy congruente con el elogio que el Apstol hizo del ngel de la Iglesia de Esmirna en el Apocalipsis. Segn los intrpretes de la Sagrada Escritura, con el nombre de ngel se designa en ese libro inspirado a los Obispos que presidan las Iglesias entonces establecidas en Asia Menor. La labor pastoral de San Policarpo debi de ser muy fecunda. Acogi con gran afecto a San Ignacio de Antioqua, camino del martirio, y recibi de este santo Obispo una carta muy venerada desde la antigedad. Conservamos una epstola suya dirigida a la Iglesia de Filipos, en la que con gran solicitud exhorta a la unidad y da consejos llenos de celo pastoral a todos los fieles: los presbteros, los diconos, las vrgenes, las casadas, las viudas. No menciona al Obispo, por lo que es lcito pensar que, en esos momentos, la sede de Filipos no tena al frente a su Pastor. Tambin fue muy eficaz su actividad contra las herejas, consiguiendo que tornaran numerosos seguidores de diversas sectas gnsticas. Cuando estall una persecucin anticristiana, se escondi en una casa de campo, a ruego de sus fieles, pero fue descubierto por la traicin de un esclavo y condenado a la hoguera. Muri en el ao 155, a los ochenta y seis de edad. La comunidad cristiana de Esmirna redact una larga carta dirigida a la de Filomelium, ciudad frigia, al parecer con ocasin del primer aniversario del martirio. Esta carta, conocida con el nombre de Martirio de Policarpo, escrita por testigos oculares, es la primera obra cristiana exclusivamente dedicada a describir la pasin de un mrtir, y la primera en usar este titulo para designar a un cristiano muerto por la fe. LOARTE ***** Policarpo, obispo de Esmirna, es, con su larga vida, como un puente entre la generacin de los apstoles y las generaciones que vivieron la expansin doctrinal y numrica del cristianismo. Por una parte fue discpulo del apstol Juan, y por otra fueron discpulos suyos los grandes maestros Papas e Ireneo. Este ltimo, en un pasaje de singular fuerza evocadora, apela a Policarpo como fiel transmisor de la doctrina de los apstoles. Del mismo Policarpo slo se conserva una carta a la cristiandad de Filipos: est escrita en un estilo sencillo y sobrio, y se reduce a una serie de vigorosas exhortaciones, ms bien de orden moral. De particular inters histrico y religioso son las Actas del martirio de Policarpo, generalmente reconocidas como autnticas: son un docu mento por el que la Iglesia de Esmirna daba a conocer a

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las Iglesias hermanas la manera como su obispo juntamente con muchos de sus fieles haba sufrido una muerte ejemplar en la persecucin, probablemente hacia el ao 155. JOSEP VIVES ***** San Policarpo de Esmirna y su epstola a los Filipenses Segn San Ireneo, Policarpo haba sido discpulo de San Juan, y hecho obispo de Esmirna por los Apstoles. Su prestigio era grande, y trat con el papa Aniceto de la unificacin de la fecha de la Pascua, que en las Iglesias de Asia era distinta, sin que llegaran a un acuerdo. El ao 156 Policarpo muri mrtir; conocemos los detalles de su martirio por una carta contempornea que lo relata y que forma por tanto parte del grupo que en sentido amplio llamamos actas de los mrtires, y que estudiaremos ms adelante. De las varias cartas que Policarpo escribi a Iglesias vecinas y a otros obispos, de las que tena conocimiento Ireneo, nos ha llegado slo una Epstola a los Filipenses, con la que acompaaba una copia de las de San Ignacio; en realidad, es probable que se trate de dos cartas escritas con unos aos de diferencia y que al ser copiadas juntas han llegado a unirse, pues la nota acompaando al envo no parece estar muy de acuerdo con la extensin y el tipo de temas que se tratan despus y que recuerdan la de Clemente de Roma a los corintios. En ella insiste en que Cristo fue realmente hombre y realmente muri; que hay que obedecer a la jerarqua de la Iglesia (por cierto, menciona slo presbteros y'diconos en Filipos), que hay que practicar la limosna, y que hay que orar por las autoridades civiles. MOLIN

CARTA DE SAN POLICARPO DE ESMIRNA A LOS FILIPENSES (Texto completo)

I. Testimonio de Ireneo sobre Policarpo. ...Siendo yo nio, conviv con Policarpo en el Asia Menor... Conservo una memoria de las cosas de aquella poca mejor que de las de ahora, porque lo que aprendemos de nios crece con la misma vida y se hace una cosa con ella. Podra decir incluso el lugar donde el bienaventurado Policarpo se sola sentar para conversar, sus idas y venidas, el carcter de su vida, sus rasgos fsicos y sus discursos al pueblo. l contaba cmo haba convivido con Juan y con los que haban visto al Seor. Deca que se acordaba muy bien de sus palabras, y explicaba lo que haba odo de ellos acerca del Seor, sus milagros y sus enseanzas. Habiendo recibido todas estas cosas de los que haban sido testigos oculares del Verbo de la Vida, Policarpo lo explicaba todo en consonancia con las Escrituras. Por mi parte, por la misericordia que el Seor me hizo, escuchaba ya entonces con diligencia todas estas cosas, procurando tomar nota de ello, no sobre el papel, sino en mi corazn. Y siempre, por la gracia de Dios, he procurado conservarlo vivo con toda fidelidad... Lo que l

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pensaba est bien claro en las cartas que l escribi a las Iglesias de su vecindad para robustecerlas o, tambin a algunos de los hermanos, exhortndolos o consolndolos... 1. Policarpo no slo recibi la enseanza de los apstoles y convers con muchos que haban visto a nuestro Seor, sino que fue establecido como obispo de Esmirna en Asia por los mismos apstoles. Yo le conoc en mi infancia, ya que vivi mucho tiempo y dej esta vida siendo ya muy anciano con un gloriossimo martirio. Ense siempre lo que haba aprendido de los apstoles, que es lo que ensea la Iglesia y la nica verdad. De ello son testigos todas las Iglesias de Asia, y los que hasta el presente han sido sucesores de Policarpo... ste, en un viaje a Roma, en tiempos de Aniceto, convirti a muchos herejes... a la Iglesia de Dios, proclamando que haba recibido de los apstoles la nica verdad, idntica con la que es transmitida en la tradicin de la Iglesia. Y hay quienes le oyeron decir que Juan, el discpulo del Seor, una vez que fue al bao en Efeso vio all dentro al hereje Cerinto; y al punto sali del lugar sin baarse, diciendo que tema que se hundiesen los baos, estando all Cerinto, el enemigo de la verdad. El mismo Policarpo se encentro una vez con Marcin, y ste le dijo: No me conoces? Pero aqul le contest: <<Te conozco como a primognito de Satans... 2. II. La carta a los de Filipos. ...Ceidos vuestros lomos, servid a Dios con temor y en verdad, dejando toda vana palabrera y los errores del vulgo, teniendo fe en aquel que resucit a nuestro Seor Jesucristo de entre los muertos y le dio gloria y el trono de su diestra. A l le fueron sometidas todas las cosas celestes y terrestres; a l rinde culto todo ser vivo; l ha de venir como juez de vivos y muertos, y Dios tomar venganza de su sangre a aquellos que no creen en l... Principio de todos los males es el amor al dinero. Sabiendo, pues, que as como no trajimos nada a este mundo, tampoco podemos llevarnos nada de l, armmonos con las armas de la justicia, y aprendamos a caminar en el mandamiento del Seor. Adoctrinad a vuestras mujeres en la fe que les ha sido dada, en la caridad, y en la castidad: que amen con toda verdad a sus propios maridos, y en cuanto a los dems, que tengan caridad con todos por igual en total continencia; y que eduquen a sus hijos en la disciplina del temor de Dios. En cuanto a las viudas, que muestren prudencia con su fidelidad al Seor, que oren incesantemente por todos, y se mantengan alejadas de toda calumnia, maledicencia, falso testimonio, avaricia de dinero o de cualquier otro vicio. Que tengan conciencia de que son altar de Dios, y de que l lo escudria todo, sin que se le oculte nada de nuestras palabras o pensamientos o de los secretos de nuestro corazn... Los diconos sean irreprochables delante de su justicia, pues son ministros de Dios y de Cristo, no de los hombres. No sean calumniadores ni dobles de lengua; no busquen el dinero, y sean continentes en todo, misericordiosos, diligentes, caminando conforme a la verdad del Seor, que se hizo ministro de todos... Que los jvenes sean irreprensibles en todo, cultivando ante todo la castidad y refrenando todo vicio, porque es bueno arrancarse de todas las concupiscencias que andan por el mundo... Tambin los presbteros han de ser misericordiosos, compasivos para con todos, procurando enderezar a los extraviados, visitar a todos los enfermos, sin olvidarse de la viuda o del hurfano o del pobre; atendiendo siempre al bien delante de Dios y de los hombres, ajenos a toda ira, acepcin de personas y juicios injustos, alejados de todo amor al dinero, no creyendo en seguida cualquier acusacin, ni precipitados en el juzgar, sabiendo que todos tenemos deuda de pecado... 2a. ***** Consejos de un Pastor (Epstola a los Filipenses, 4-10)

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Principio de todos los males es el amor al dinero. Ahora bien, sabiendo como sabemos que, al modo que nada trajimos con nosotros al mundo, nada tampoco hemos de llevarnos, armmonos con las armas de la justicia y amaestrmonos los unos a los otros, ante todo a caminar en el mandamiento del Seor. Tratad luego de adoctrinar a vuestras mujeres en la fe que les ha sido dada, as como en la caridad y en la castidad: que muestren su cario con toda verdad a sus propios maridos y, en cuanto a los dems, menlos a todos por igual en toda continencia; que eduquen a sus hijos en la disciplina del temor de Dios. Respecto a las viudas, que sean prudentes en lo que atae a la fe del Seor, que oren incesantemente por todos, apartadas muy lejos de toda calumnia, maledicencia, falso testimonio, amor al dinero y de todo mal. Que sepan cmo son altar de Dios, y cmo Dios escudria todo y nada se le oculta de nuestros pensamientos y propsitos ni de secreto alguno de nuestro corazn. Como sepamos, pues, que de Dios nadie se burla, deber nuestro es caminar de manera digna de su mandamiento y de su gloria. Los diconos, igualmente, sean irreprochables delante de su justicia, como ministros que son de Dios y de Cristo y no de los hombres: no calumniadores, ni de lengua doble, sino desinteresados, continentes en todo, misericordiosos, diligentes, caminando conforme a la verdad del Seor, que se hizo ministro y servidor de todos. Si en este mundo le agradamos, recibiremos en pago el venidero, segn l nos prometi resucitarnos de entre los muertos y que, si llevamos una conducta digna de l, reinaremos tambin con l. Caso, eso s, de que tengamos fe. Igualmente, que los jvenes sean irreprensibles; que cuiden, sobre todo, la castidad y se alejen de cualquier mal. Es cosa buena, en efecto, apartarse de las concupiscencias que dominan en el mundo, porque toda concupiscencia milita contra el espritu, y ni los fornicarios, ni los afjeminados ni los deshonestos contra naturaleza han de heredar el reino de Dios, como tampoco los que obran fuera de ley. Es preciso apartarse de todas estas cosas, viviendo sometidos a los presbteros y diconos, como a Dios y a Cristo. Que las vrgenes caminen en intachable y pura conciencia. Mas tambin los presbteros han de tener entraas de misericordia, compasivos con todos, tratando de traer a buen camino lo extraviado, visitando a los enfermos; no descuidndose de atender a la viuda, al hurfano y al pobre; atendiendo siempre al bien, tanto delante de Dios como de los hombres, muy ajenos de toda ira, de toda acepcin de personas y juicio injusto, lejos de todo amor al dinero, no creyendo demasiado aprisa la acusacin contra nadie, no severos en sus juicios, sabiendo que todos somos deudores del pecado. Ahora bien, si al Seor le rogamos que nos perdone, tambin nosotros debemos perdonar; porque estamos delante de los ojos del que es Seor y Dios, y todos hemos de presentarnos ante el tribunal de Cristo, donde cada uno tendr que dar cuenta de s mismo. Sirvmosle, pues, con temor y con toda reverencia, como l mismo nos lo mand, y tambin los Apstoles que nos predicaron el Evangelio, y los profetas que, de antemano, pregonaron la venida de Nuestro Seor. Seamos celosos del bien y apartmonos de los escndalos, de falsos hermanos y de aquellos que hipcritamente llevan el nombre del Seor para extraviar a los hombres vacuos. Porque todo el que no confesare que Jesucristo ha venido en carne, es un Anticristo, y el que no confesare el testimonio de la cruz, procede del diablo; y el que torciere las sentencias del Seor en inters de sus propias concupiscencias, ese tal es primognito de Satans.

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Por lo tanto, dando de mano a la vanidad del vulgo y a las falsas enseanzas, volvmonos a la palabra que nos fue transmitida desde el principio, viviendo sobriamente para entregarnos a nuestras oraciones, siendo constantes en los ayunos, suplicando con ruegos al Dios omnipotente que no nos lleve a la tentacin, como dijo el Seor: Porque el espritu est pronto, pero la carne es flaca. Mantengmonos, pues, incesantemente adheridos a nuestra esperanza y prenda de nuestra justicia, que es Jesucristo, el cual levant sobre la cruz nuestros pecados en su propio cuerpo: l, que jams cometi pecado, y en cuya boca no fue hallado engao, sino que, para que vivamos en l, lo soport todo por nosotros. Seamos, pues, imitadores de su paciencia y, si por causa de su nombre tenemos que sufrir, glorifiqumosle. Porque se fue el dechado que l nos dej en su propia persona y eso es lo que nosotros hemos credo. Os exhorto, pues, a todos a que obedezcis a la palabra de la justicia y ejecutis toda paciencia, aquella, por cierto, que visteis con vuestros propios ojos, no slo en los bienaventurados Ignacio, Zsimo y Rufo, sino tambin en otros de entre vosotros mismos, y hasta en el mismo Pablo y los dems Apstoles. Imitadlos, digo, bien persuadidos de que todos stos no corrieron en vano, sino en fe y justicia, y que estn ahora en el lugar que les es debido junto al Seor, con quien juntamente padecieron. Porque no amaron el tiempo presente, sino a Aqul que muri por nosotros y que, por nosotros tambin, resucit por virtud de Dios. As, pues, permaneced en estas virtudes y seguid el ejemplo del Seor, firmes e inmviles en la fe, amadores de la fraternidad, dndoos mutuamente pruebas de afecto, unidos en la verdad, adelantndoos los unos a los otros en la mansedumbre del Seor, no menospreciando a nadie. Si tenis posibilidad de hacer bien, no lo difiris, pues la limosna libra de la muerte. Estad sujetos los unos a los otros, manteniendo una conducta irreprochable entre los gentiles, para que recibis alabanza por causa de vuestras buenas obras y el nombre del Seor no sea blasfemado por culpa vuestra. Mas ay de aqul por cuya culpa se blasfema el nombre del Seor! Ensead, pues, a todos la templanza, en la que tambin vosotros vivs. ***** El martirio de Policarpo (Carta de la Iglesia de Esmirna a la Iglesia de Filomelium, 1, 7-11, 13-16) Os escribimos, hermanos, la presente carta sobre los sucesos de los mrtires, y sealadamente sobre el bienaventurado Policarpo, quien, como el que estampa un sello, hizo cesar con su martirio la persecucin. Podemos decir que todos los acontecimientos que le precedieron no tuvieron otro fin que mostrarnos nuevamente el propio martirio del Seor, tal como nos relata el Evangelio. Policarpo, en efecto, esper a ser entregado, como lo hizo tambin el Seor, a fin de que tambin nosotros le imitemos, no mirando slo nuestro propio inters, sino tambin el de nuestros prjimos (Fil 2, 4). Porque es obra de verdadera y slida caridad no buscar slo la propia salvacin, sino tambin la de todos los hermanos (...). Sabiendo que haban llegado sus perseguidores, baj y se puso a conversar con ellos. Se quedaron maravillados al ver la edad avanzada y su enorme serenidad, y no se explicaban todo aquel aparato

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y afn para prender a un anciano como l. Al momento, Policarpo dio rdenes de que se les sirviera de comer y de beber cuanto apetecieran, y les rog, por su parte, que le concedieran una hora para orar tranquilamente. Se lo permitieron y, puesto en pie, se puso a orar tan lleno de gracia de Dios, que por espacio de dos horas no le fue posible callar. Todos los que le oan estaban maravillados, y muchos sentan remordimientos de haber venido a prender a un anciano tan santo. Una vez terminada su oracin, despus de haber hecho en ella memoria de cuantos en su vida haban tenido trato con l, lo montaron sobre un pollino y as le condujeron a la ciudad, da que era de gran sbado. Por el camino se encontraron al jefe de polica Herodes, y a su padre Nicetas, que lo hicieron montar en su carro y sentndose a su lado, trataban de persuadirle, diciendo: Pero qu inconveniente hay en decir: Csar es el Seor, y sacrificar y cumplir los dems ritos y con ello salvar la vida? Policarpo, al principio, no les contest nada; pero como volvieron a preguntar de nuevo, les dijo finalmente: No tengo intencin de hacer lo que me aconsejis. Ellos, al ver su fracaso de intentar convencerle por las buenas, comenzaron a proferir palabras injuriosas y le hicieron bajar tan precipitadamente del carro, que se hiri en la espinilla. Sin embargo, sin hacer el menor caso, como si nada hubiera pasado, comenz a caminar a pie animosamente, conducido al estadio, en el que reinaba tan gran tumulto que era imposible entender a alguien. En el mismo momento que Policarpo entraba en el estadio, una voz sobrevino del cielo y le dijo: ten buen nimo, Policarpo, y prtate varonilmente. Nadie vio al que dijo esto; pero la voz la oyeron los que de los nuestros se hallaban presentes. Seguidamente, mientras lo conducan hacia el tribunal, se levant un gran tumulto al correrse la voz de que haban prendido a Policarpo. Al llegar a presencia del procnsul, le pregunt si l era Policarpo. Respondiendo afirmativamente el mrtir, el procnsul trataba de persuadirle para que renegase de la fe, dicindole: Ten consideracin a tu avanzada edad, y otras cosas por el estilo, segn tienen por costumbre, como: Jura por el genio del Csar; muda de modo de pensar; grita: Mueran los ateos!. A estas palabras, Policarpo, mirando con grave rostro a toda la muchedumbre de paganos que llenaban el estadio, tendiendo hacia ellos la mano, dando un suspiro y alzando sus ojos al cielo, dijo: S, mueran los ateos! Jura y te pongo en libertad. Maldice de Cristo. Entonces Policarpo dijo: Ochenta y seis aos hace que le sirvo y ningn dao he recibido de l; cmo puedo maldecir de mi Rey, que me ha salvado?

Jura por el genio del Csar. Respondi Policarpo:

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Nuevamente insisti el procnsul, diciendo:

Si tienes por punto de honor hacerme jurar por el genio, como t dices, del Csar, y finges ignorar quin soy yo, yelo con toda claridad: yo soy cristiano. Y si tienes inters en saber en qu consiste el cristianismo, dame un da de tregua y escchame. Respondi el procnsul: Convence al pueblo. Y Policarpo dijo: A ti te considero digno de escuchar mi explicacin, pues nosotros profesamos una doctrina que nos manda tributar el honor debido a los magistrados y autoridades, que estn establecidas por Dios, mientras ello no vaya en detrimento de nuestra conciencia; mas a ese populacho no le considero digno de or mi defensa. Dijo el procnsul: Tengo fieras a las que te voy a arrojar, si no cambias de parecer. Respondi Policarpo: Puedes traerlas, pues un cambio de sentir de lo bueno a lo malo, nosotros no podemos admitirlo. Lo razonable es cambiar de lo malo a lo justo. Volvi a insistirle: Te har consumir por el fuego, ya que menosprecias las fieras, como no mudes de opinin. Y Policarpo dijo: Me amenazas con un fuego que arde por un momento y al poco rato se apaga. Bien se ve que desconoces el fuego del juicio venidero y del eterno suplicio que est reservado a los impos. Pero, en fin, a qu tardas? Trae lo que quieras (...). Enseguida fueron colocados en torno a l todos los instrumentos preparados para la pira y como se acercaban tambin con la intencin de clavarle en un poste, dijo: Dejadme tal como estoy, pues el que me da fuerza para soportar el fuego, me la dar tambin, sin necesidad de asegurarme con vuestros clavos, para permanecer inmvil en la hoguera. As pues, no le clavaron, sino que se contentaron con atarle. l entonces, con las manos atrs y atado como un cordero egregio, escogido de entre un gran rebao preparado para el holocausto acepto a Dios, levantando sus ojos al cielo dijo: Seor Dios omnipotente, Padre de tu amado y bendecido siervo Jesucristo, por quien hemos recibido el conocimiento de Ti, Dios de los ngeles y de las potestades, de toda la creacin y de toda la casta de los justos, que viven en presencia tuya:

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Yo te bendigo, porque me tuviste por digno de esta hora, a fin de tomar parte, contado entre tus mrtires, en el cliz de Cristo para resurreccin de eterna vida, en alma y cuerpo, en la incorrupcin del Espritu Santo. Sea yo con ellos recibido hoy en tu presencia, en sacrificio pinge y aceptable, conforme de antemano me lo preparaste y me lo revelaste y ahora lo has cumplido, T, el infalible y verdadero Dios! Por lo tanto, yo te alabo por todas las cosas, te bendigo y te glorifico, por mediacin del eterno y celeste Sumo Sacerdote, Jesucristo, tu siervo amado, por el cual sea gloria a Ti con el Espritu Santo, ahora y en los siglos por venir. Amn. Apenas concluida su splica, los ministros de la pira prendieron fuego a la lea. Y levantndose una gran llamarada, vimos una gran prodigio aquellos a quienes fue dado verlo; aquellos que hemos sobrevivido para poder contar a los dems lo sucedido. El fuego, formando una especie de bveda, rode por todos lados el cuerpo del mrtir como una muralla, y estaba en medio de la llama no como carne que se abrasa, sino como pan que se cuece o como el oro y la plata que se acendra al horno. Percibamos un perfume tan intenso como si se levantase una nube de incienso o de cualquier otro aroma precioso. Viendo los impos que el cuerpo de Policarpo no poda ser consumido por el fuego, dieron orden al confector para que le diese el golpe de gracia, hundindole un pual en el pecho. Se cumpli la orden y brot de la herida tal cantidad de sangre que apag el fuego de la pira, y el gento qued pasmado de que hubiera tal diferencia entre la muerte de los infieles y la de los escogidos. Al nmero de estos elegidos pertenece Policarpo, varn admirable, maestro en nuestros tiempos, con espritu de apstol y profeta; obispo, en fin, de la Iglesia catlica de Esmirna. Toda palabra que sali de su boca, o ha tenido ya cumplimiento o lo tendr con certeza. ........................ 1. EUSEBIO, Historia Eclesistica, V. 20, 3-8. 2. IRENEO, Adversus Haereses, III, 3, 4. 3. Carta a los Filipenses, cap. 3-6.

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CARTA DE SAN POLICARPO DE ESMIRNA A LOS FILIPENSES

Saludo Policarpo y los presbteros que estn con l, a la Iglesia de Dios que habita como extranjera en Filipos: que la misericordia y la paz les sean dadas en plenitud por Dios todopoderoso y Jesucristo nuestro Salvador.1 La fe en Jesucristo Me alegr mucho con ustedes, en nuestro Seor Jesucristo, cuando recibieron a las imgenes de la verdadera caridad, y acompaaron, como deban hacerlo, a aquellos que estaban encadenados por ataduras dignas de los santos, que son las diademas de quienes han sido verdaderamente elegidos por Dios nuestro Seor.2 Y me alegr de que la raz vigorosa de su fe, de la que se habla desde tiempos antiguos, permanece hasta ahora y da frutos en nuestro Seor Jesucristo, que acept por nuestros pecados llegar hasta la muerte; y Dios lo resucit librndolo de los sufrimientos del infierno.3 Sin verlo, ustedes creen en l, con un gozo inefable y glorioso (1 P 1,8) al cual muchos desean llegar, y ustedes saben que han sido salvados por gracia, no por sus obras, sino por la voluntad de Dios por Jesucristo (Ef 2,5.8-9). Por tanto, canse sus cinturas y sirvan a Dios en el temor y la verdad (1 P 1,13; ver Sal 2,11) dejando a un lado las palabras falsas y el error de la multitud, creyendo en Aquel que ha resucitado a nuestro Seor Jesucristo de entre los muertos, y le ha dado la gloria (1 P 1,21), y un trono a su derecha.4 A l le est todo sometido, en el cielo y sobre la tierra (ver Flp 2,10; 3,21); a l le obedece todo lo que respira, l vendr a juzgar a vivos y muertos (Hch 10,42), y Dios pedir cuenta de su sangre a quienes no aceptan creer en l. Aquel que lo ha resucitado de entre los muertos, tambin nos resucitar a nosotros (2 Co 4,14), si hacemos su voluntad y caminamos en sus mandamientos, y si amamos lo que l am, abstenindonos de toda injusticia, arrogancia, amor al dinero, murmuracin, falso testimonio, no devolviendo mal por mal, injuria por injuria (1 P 3,9), golpe por golpe, maldicin por maldicin, acordndonos de lo que nos ha enseado el Seor, que dice: "No juzguen, para no ser juzgados; perdonen y se les perdonar; hagan misericordia para recibir misericordia; la medida con que midan se usar tambin con ustedes, y bienaventurados los pobres y los que son perseguidos por la justicia, porque de ellos es el reino de Dios.5 Fe, esperanza y caridad No es por m mismo, hermanos, que les escribo esto sobre la justicia, sino porque ustedes primero me invitaron. Porque ni yo, ni otro como yo, podemos acercarnos a la sabidura del bienaventurado y glorioso Pablo, que estando entre ustedes, hablndoles cara a cara a los hombres de entonces (sobre el asunto de la predicacin de Pablo en Filipos, ver Hch 16,12-40), ense con exactitud y con fuerza la palabra de verdad, y luego de su partida les escribi una carta; si la estudian atentamente podrn crecer en la fe que les ha sido dada; ella es la madre de todos nosotros,

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seguida de la esperanza y precedida del amor por Dios, por Cristo y por el prjimo. El que permanece en estas virtudes ha cumplido los mandamientos de la justicia; pues el que tiene la caridad est lejos de todo pecado.6 Que todos lleven una vida digna de la fe que profesan El principio de todos los males es el amor al dinero.7 Sabiendo, por tanto, que nada hemos trado al mundo y que no nos podremos llevar nada (1 Tm 6,7), revistmonos con las armas de la justicia (ver 2 Co 6,7), y aprendamos primero nosotros mismos a caminar en los mandamientos del Seor. Despus, enseen a sus mujeres a caminar en la fe que les ha sido dada, en la caridad, en la pureza, a amar a sus maridos con toda fidelidad, a amar a todos los otros igualmente con toda castidad y a educar a sus hijos en el conocimiento del temor de Dios.8 Que las viudas sean sabias en la fe del Seor, que intercedan sin cesar por todos, que estn lejos de toda calumnia, murmuracin, falso testimonio, amor al dinero y de todo mal; sabiendo que son el altar de Dios, que l examinar todo y que nada se le oculta de nuestros pensamientos, de nuestros sentimientos, de los secretos de nuestro corazn (ver 1 Co 14,25).9 Sabiendo que de Dios nadie se burla (Ga 6,7), debemos caminar de una forma digna de sus mandamientos y de su gloria. Igualmente que los diconos sean irreprochables delante de su justicia, como servidores de Dios y de Cristo, y no de los hombres: ni calumnia, ni doblez, ni amor al dinero; sino castos en todas las cosas, misericordiosos, solcitos, caminando segn la verdad del Seor que se ha hecho el servidor de todos.10 Si le somos agradables en el tiempo presente, l nos dar a cambio el tiempo venidero, puesto que nos ha prometido resucitarnos de entre los muertos y que, si nuestra conducta es digna de l, tambin reinaremos con l (2 Tm 2,12), si al menos tenemos fe. Del mismo modo, que los jvenes sean irreprochables en todo, velando ante todo por la pureza, refrenando todo mal que est en ellos. Porque es bueno cortar los deseos de este mundo, pues todos los deseos combaten contra el espritu (ver 1 P 2,11), y ni los fornicadores, ni los afeminados, ni los sodomitas tendrn parte en el reino de Dios (ver 1 Co 6,9-10), ni aquellos que hacen el mal. Por eso deben abstenerse de todo esto y estar sometidos a los presbteros y a los diconos como a Dios y a Cristo.11 Las vrgenes deben caminar con una conciencia irreprensible y pura. Los presbteros Tambin los presbteros deben ser misericordiosos, compasivos con todos; que devuelvan al recto camino a los descarriados, que visiten a todos los enfermos, sin olvidar a la viuda, al hurfano, al pobre, sino pensando siempre en hacer el bien delante de Dios y de los hombres.12 Que se abstengan de toda clera, acepcin de personas, juicio injusto; que estn alejados del amor al dinero, que no piensen mal rpidamente de alguien, que no sean duros en sus juicios, sabiendo que todos somos deudores del pecado.

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Si pedimos al Seor que nos perdone, tambin nosotros debemos perdonar, pues estamos ante los ojos de nuestro Seor y Dios, y todos deberemos comparecer ante el tribunal de Cristo, y cada uno deber dar cuenta de s mismo (ver Rm 14,10-12). Por tanto, sirvmosle con temor y mucha circunspeccin, conforme l nos lo ha mandado, al igual que los apstoles que nos han predicado el Evangelio y los profetas que nos anunciaron la venida de nuestro Seor. Seamos celosos para lo bueno, evitemos los escndalos, los falsos hermanos y los que llevan con hipocresa el nombre del Seor, haciendo errar a los cabezas huecas [kenoys anthrpoys, literalmente: hombres vacos]. Advertencia contra el docetismo Todo, en efecto, el que no confiesa que Jesucristo vino en la carne es un anticristo, y el que no acepta el testimonio de la cruz es del diablo, y el que tergiversa las palabras del Seor segn sus propios deseos y niega la resurreccin y el juicio, se es el primognito de Satans.13 Por eso, abandonemos los vanos discursos de las multitudes y las falsas doctrinas, y volvamos a la enseanza que nos ha sido transmitida desde el principio. Permaneciendo sobrios para la oracin (ver 1 P 4,7), constantes en los ayunos, suplicando en nuestras oraciones a Dios, que lo ve todo, que no nos introduzca en la tentacin (Mt 6,13), pues el Seor ha dicho: El espritu est dispuesto, pero la carne es dbil (Mt 26,41). Esperanza y paciencia Perseveremos constantemente en nuestra esperanza14 y en las primicias de nuestra justicia, que es Jesucristo, que llev al madero nuestros pecados en su propio cuerpo (ver 1 P 2,24), l, que no haba cometido pecado, en quien no se haba encontrado falsedad en su boca (1 P 2,22). Pero por nosotros, para que nosotros viviramos en l, lo soport todo. Seamos, pues, los imitadores de su paciencia, y si sufrimos por su nombre, glorifiqumoslo. Porque ste es el ejemplo que l nos ha dado en s mismo, y esto es lo que nosotros hemos credo (ver 1 P 4,16; 2,21). Los exhorto a todos a obedecer a la palabra de justicia, y a perseverar con toda paciencia, la que han visto con sus ojos no slo en los bienaventurados Ignacio, Zsimo y Rufo, sino tambin en otros de entre ustedes, en Pablo mismo y en los dems apstoles. Convencidos de que todos stos no han corrido en vano (Ga 2,2; Flp 2,16), sino en la fe y la justicia, y que estn en el lugar que les corresponde junto al Seor con los que han sufrido. Ellos no amaron este siglo presente (ver 2 Tm 4,10), sino a aquel que muri por nosotros y que Dios resucit por nosotros. Caridad fraterna (A partir de este captulo no tenemos el texto griego de la carta, sino una antigua versin latina)

Cuando puedan hacer el bien, no lo posterguen, pues la limosna libera de la muerte (Tb. 12,9). Todos ustedes estn sometidos los unos a los otros, teniendo una conducta irreprensible entre los

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Permanezcan, por tanto, en estos (sentimientos) e imiten el ejemplo del Seor, firmes e inconmovibles en la fe, amando a los hermanos, amndose unos a otros, unidos en la verdad, tenindose paciencia unos a otros con la mansedumbre del Seor, no despreciando a nadie.15

paganos, para que por sus buenas obras (tambin) reciban la alabanza y el Seor no sea blasfemado por causa de ustedes (ver 1 P 2,12). Pero pobre de aquel por quien sea blasfemado el nombre del Seor (ver Is 52,5). Enseen, pues, a todos la sobriedad en la que viven ustedes mismos.16 El caso de Valente17 Estoy muy apenado por Valente, que fue presbtero por algn tiempo entre ustedes, (al ver) que ignora hasta tal punto el cargo que se le haba dado. Por tanto, les advierto que se abstengan de la avaricia y que sean castos y veraces. Abstnganse de todo mal. Quien no se puede gobernar a s mismo en esto, cmo puede ensearlo a los otros? Si alguno no se abstiene de la avaricia, se dejar manchar por la idolatra y ser contado entre los paganos que ignoran el juicio del Seor (ver Jr 5,4). O acaso ignoramos que los santos juzgarn al mundo, como lo ensea Pablo? (ver 1 Co 6,2). Yo no o ni vi nada semejante en ustedes, entre quienes trabaj el bienaventurado Pablo, ustedes que estn al comienzo de su epstola.18 De ustedes, en efecto, l se glora delante de todas las iglesias (ver 2 Ts 1,4), las nicas que entonces conocan a Dios, puesto que nosotros todava no lo conocamos.19 As, pues, hermanos, estoy muy triste por l y por su esposa, a ellos les conceda el Seor la penitencia verdadera (ver 2 Tm 2,25). Ustedes sean sobrios, tambin en esto, y no los consideren como a enemigos (ver 2 Ts 3,15), sino que vuelvan a llamarlos como a miembros sufrientes y extraviados. Haciendo esto se construyen a s mismos.20 Recomendaciones finales Confo en que estn bien ejercitados en las santas Escrituras, y que nada ignoran. Yo, por mi parte, no tengo este don. Ahora (les digo), como est dicho en las Escrituras: Enjense y no pequen, y que el sol no se ponga sobre su ira (Sal 4,5; Ef 4,26). Feliz quien se acuerda. Creo que sucede as con ustedes. Que Dios, el Padre de nuestro Seor Jesucristo, y l mismo, el pontfice eterno, el Hijo de Dios, Jesucristo (ver Hb 6,20; 7,13), los edifiquen en la fe y en la verdad, en toda mansedumbre, sin clera, en paciencia y en magnanimidad, en tolerancia y en castidad. Y les den parte en la herencia de sus santos21, y a nosotros con ustedes, y a todos los que estn bajo el cielo, que creen en nuestro Seor Jesucristo y en su Padre, que lo resucit de entre los muertos. Oren por todos los santos. Oren tambin por los reyes, por las autoridades y los prncipes, por los que los persiguen y los odian, y por los enemigos de la cruz (ver Mt 5,44; 1 Tm 2,2; Jn 15,16; 1 Tm 4,15; St 1,4; Col 2,10; Flp 3,18.); de modo que su fruto sea manifiesto para todos, y ustedes sean perfectos en l. Un trozo de la primera carta a los Filipenses (Del captulo 13 se conserva el texto griego merced a Eusebio de Cesrea, HE III,36,14-15. P. N. Harrison, Polycarp's two Epistles to the Philippians, Cambridge, 1936, separ todo este captulo 13, considerndolo una esquela de Policarpo respondiendo a una carta de los Filipenses. El resto de la actual epstola [caps. 1-12.14] sera una carta de consejo y exhortacin escrita ms tarde [segn Harrison mucho ms tarde]. Tendramos, por tanto, dos epstolas de Policarpo, las cuales habran sido reunidas en una sola ya antes de

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Eusebio de Cesrea. En la actualidad los especialistas aceptan la hiptesis de Harrison, pero sealan que la segunda carta [la "larga"] debe colocarse en una fecha muy prxima a la primera [la "breve"]). Ustedes e Ignacio me han escrito, para que si alguien va a Siria tambin lleve la carta de ustedes. Lo har, si encuentro una ocasin favorable, sea yo mismo, sea aquel que enviar para que nos represente. (Ignacio de Antioqua le haba pedido a Policarpo que enviase un mensajero a Antioqua, a fin de llevarles a los cristianos sus felicitaciones y animndolos [ver Ep. a Policarpo 7,2; 8,1]. La comunidad de Filipos, segn parece, les haba escrito a los Antioquenos con idntica finalidad. Policarpo responde con esta primera carta.) Conforme me lo pidieron, les mandamos las cartas de Ignacio, las que l nos envi y todas las dems que tenemos entre nosotros. Ellas van unidas a la presente carta, y ustedes podrn obtener gran provecho; porque ellas contienen fe, paciencia y toda edificacin relacionada con nuestro Seor. Hgannos saber lo que sepan con certeza del mismo Ignacio y de sus compaeros. ("Les mandamos las cartas de Ignacio." Esta frase parece indicar que, con mucha probabilidad, muy pronto se form un corpus de las cartas de Ignacio. Policarpo no tena dificultad en reunir todas las epstolas de Ignacio a las iglesias de Asia. Esto permite conjeturar que no formaba parte del corpus la carta a los Romanos, que ha sido transmitida de forma independiente. - Desde "Hgannos saber..." el texto slo se conserva en latn. "Ignacio y sus compaeros" es la traduccin de "qui cum eo sunt"). Despedida (A partir de este captulo se retoma el texto, en su versin latina, de la segunda carta. Crescente no es el secretario de Policarpo, sino el portador de la carta [ver Ignacio de Antioqua, Rom. 10,1; Filad. 11,2; Esmir. 12,1]) Les escribo esto por Crescente, a quien recientemente les recomend y ahora (de nuevo) les recomiendo. Se ha conducido entre nosotros de forma irreprochable; y creo que lo har entre ustedes de la misma manera. Tambin les recomiendo su hermana, cuando ella llegue entre ustedes. Sean perfectos en el Seor Jesucristo, y en su gracia con todos los suyos. Amn. (Tambin se podra traducir, esta ltima frase, por "Comprtense bien en el Seor Jesucristo" [Incolumes estote in domino Iesu Christo]). .................... 1 Sobre el tema de la "Iglesia de Dios que habita como extranjera" [o peregrina; paroiken], ver Gn 12,10; 17,10; Lc 24,28; Ef 2,19; Hb 11,9-10.13-16; 13,14; 1 P 2,11; Judas 2. Ver asimismo el saludo de la Primera carta de Clemente a los Corintios y la Ep. a Diogneto 5 y 6. 2 Las diademas de los santos son las cadenas, sufrimientos y persecuciones que sufren por confesar su fe en Jesucristo. Ver Ignacio de Antioqua, Ep. a los Efesios 11,2. 3 Hch 2,24. Los pasajes subrayados indican una cita ms literal de un texto de la Escritura. Pero el lector no debera centrar su atencin solamente en las palabras subrayadas, sino ms bien en todo el conjunto dentro del cual se inserta el pasaje, y su resonancia particularmente con las epstolas del NT.

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4 Aqu el vocablo multitud se refiere evidentemente a los no cristianos, particularmente a la multitud de los paganos, a los que Policarpo asocia los herejes con sus vanas especulaciones seductoras. (Ver 1 Tm 1,6; Tito 3,9.) 5 Policarpo combina varias reminiscencias evanglicas, si es que se puede hablar as: Mt 7,1; Lc 6,37; Mt 5,7; Lc 6,38; Mt 5,3.10; Lc 6,20. 6 No debe leerse este pasaje como si Policarpo estableciese una relacin teolgica entre las virtudes teologales, ms bien apunta a poner de relieve su dignidad; ver 1 Co 13,14. 7 Ver 1 Tm 6,10. La reaccin fuerte de Policarpo contra la avaricia, como un vicio totalmente opuesto al espritu del Evangelio, es uno de los temas principales de la carta. Puede tomarse como punto de partida para una reflexin sobre la cuestin en la Iglesia de nuestros das. 8 El prrafo entero parece inspirarse en ciertas exhortaciones paulinas; ver Ef 5,21; 6,4; Col 3,18, entre otras. Ver asimismo la Primera carta de Clemente a los Corintios 1,3; 21,6ss. 9 Para el tema de las viudas en la Iglesia primitiva ver 1 Tm 5,13-16; Tito 2,3-4; Tertuliano llegar a decir que ellas son "aram Dei mundam", Ad uxorem 1,7. 10 Para los diconos, ver 1 Tm 3,8-13. Sobre Cristo servidor de todos, ver Mt 20,28. Ignacio de Antioqua se re- fiere a menudo a los diconos en sus cartas [ver Magn. 6,1; Trall. 2,3; Esmir. 10,1]. 11 Sobre el tema de la obediencia a los presbteros [los ancianos], ver 1 P 5,5; Ignacio de Antioqua, Ep. a los Trall. 3,2. 12 Ver Pr 3,4; Rm 12,17; 2 Co 8,21. La teologa pastoral-moral que expone Policarpo tiene mucha similitud con la que hallamos en 1 Tm 3,2-7; Tito 1,6-9, e Ignacio de Antioqua, Ep. a Policarpo 4-5. 13 Ver 1 Jn 4,2-3. Los docetistas negaban la realidad de la carne de Cristo; por tanto, no admitan su pasin y resurreccin, haciendo as vano el testimonio de la cruz [ver 1 Jn 5,6-8; Jn 19-20; Ignacio de Antioqua, Mag. 11; Trall. 9-11; Esmir. 1-7]. 14 Cristo nuestra esperanza: ver 1 Tm 1,1; Col 1,27; Ignacio de Antioqua, Ef. 1,2; 21,2; Mag. 11; Flp. 11,2. 15 En este prrafo [X,1] Policarpo combina varios pasajes del NT: Col 1,23; 1 Co 15,58; 1 P 2,17; 3,8; 5,9; Jn 13,34; Rm 13,8. 16 Sobriedad [sobrietas, sophrosyn]: comprende tambin la salud espiritual, el sentido comn y la modera- cin, junto con el control de los sentidos, la templanza y la castidad. Ver Rm 12,3; 1 Tm 2,9.15 [s"phrosyn unida a la fe, caridad y santidad]. Ver asimismo Ignacio de Antioqua, Ef. 10,3 [la une a la pureza]. 17 De este presbtero slo conocemos aquello que nos dice Policarpo: arrastrado por la avaricia, el amor al dinero, se vio envuelto en una falta grave que le signific la destitucin de su ministerio. Sobre la avaricia como una forma de idolatra y una suerte de impureza, ver Ef 5,5; Col 3,5.

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18 Estas palabras, de las que no tenemos el texto griego, son poco claras, y de difcil explicacin. Se han presentado tres soluciones: 1) leer evangelio en vez de epstola: los Filipenses son las primicias de la predicacin del evangelio en Grecia [ver Flp 4,15]; 2) a partir de 2 Co 3,2, comprender que los Filipenses fueron, desde el inicio, la carta de recomendacin de Pablo; 3) suponer una errnea traduccin del griego y leer: "ustedes fueron alabados por Pablo al inicio de la carta que l les escribi" [ver Flp 1,3-9]. 19 El evangelio fue predicado en Esmirna despus de la conversin de los Filipenses. La primera mencin de Esmirna, en campo cristiano, la hallamos en Ap 2,8. 20 Idntica actitud hacia los pecadores manifiesta Ignacio de Antioqua, Ef. 10,1-3. Sobre la Iglesia como cuerpo viviente que se construye por medio del crecimiento de cada uno de sus miembros, ver Ef 4,15-16; Col 2,19; Ignacio de Antioqua, Esmir. 11. 21 Ver Col 12,12; Hch 8,21. Los santos son los cristianos. Se trata de un trmino heredado del AT [ver, por ejemplo, Ex 19,6], y que aparece con bastante frecuencia en el NT [ver 1 Co 6,1; 2 Co 1,1; Ef 2,19; 3,8; Flp 4,22]. Junto con hermanos, creyentes, discpulos, se convertir en un nombre propio para designar a los cristianos [ver Ignacio de Antioqua, Magn. 4,1]. ***** POLICARPO DE ESMIRNA Policarpo, obispo de Esmirna, es, con su larga vida, como un puente entre la generacin de los apstoles y las generaciones que vivieron la expansin doctrinal y numrica del cristianismo. Por una parte fue discpulo del apstol Juan, y por otra fueron discpulos suyos los grandes maestros Papas e Ireneo. Este ltimo, en un pasaje de singular fuerza evocadora, apela a Policarpo como del transmisor de la doctrina de los apstoles. Del mismo Policarpo slo se conserva una carta a la cristiandad de Filipos: est escrita en un estilo sencillo y sobrio, y se reduce a una serie de vigorosas exhortaciones, ms bien de orden moral. De particular inters histrico y religioso son las Actas del martirio de Policarpo, generalmente reconocidas como autnticas: son un documento por el que la Iglesia de Esmirna daba a conocer a las Iglesias hermanas la manera como su obispo juntamente con muchos de sus fieles haba sufrido una muerte ejemplar en la persecucin, probablemente hacia el ao 155. RUIZ BUENO, Padres apostlicos, BAC, Madrid 1950; S. HUBER, Las cartas de san Ignacio de Antioqua y de san Policarpo de Esmirna, Buenos Aires 1945. I. Testimonio de Ireneo sobre Policarpo. . . . Siendo yo nio, conviv con Policarpo en el Asia Menor. . . Conservo una memoria de las cosas de aquella poca mejor que de las de ahora, porque lo que aprendemos de nios crece con la misma vida y se hace una cosa con ella. Podra decir incluso el lugar donde el bienaventurado Policarpo se sola sentar para conversar, sus idas y venidas, el carcter de su vida, sus rasgos fsicos y sus discursos al pueblo. l contaba cmo haba convivido con Juan y con los que haban visto al Seor. Deca que se acordaba muy bien de sus palabras, y explicaba lo que haba odo de ellos acerca del Seor, sus milagros y sus enseanzas. Habiendo recibido todas estas cosas de los que haban sido testigos oculares del Verbo de la Vida, Policarpo lo explicaba todo en consonancia con las

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Escrituras. Por mi parte, por la misericordia que el Seor me hizo, escuchaba ya entonces con diligencia todas estas cosas, procurando tomar nota de ello, no sobre el papel, sino en mi corazn. Y siempre, por la gracia de Dios, he procurado conservarlo vivo con toda fidelidad... Lo que l pensaba est bien claro en las cartas que l escribi a las Iglesias de su vecindad para robustecerlas o, tambin a algunos de los hermanos, exhortndolos o consolndolos... 1 Policarpo no slo recibi la enseanza de los apstoles y convers con muchos que haban visto a nuestro Seor, sino que fue establecido como obispo de Esmirna en Asia por los mismos apstoles. Yo le conoc en mi infancia, ya que vivi mucho tiempo ydej esta vida siendo ya muy anciano con un gloriossimo martirio. Ense siempre lo que haba aprendido de los apstoles, que es lo que ensea la Iglesia y la nica verdad. De ello son testigos todas las Iglesias de Asia, y los que hasta el presente han sido sucesores de Policarpo... Este, en un viaje a Roma, en tiempos de Aniceto, convirti a muchos herejes... a la Iglesia de Dios, proclamando que haba recibido de los apstoles la nica verdad, idntica con la que es transmitida en la tradicin de la Iglesia. Y hay quienes le oyeron decir que Juan, el discpulo del Seor, una vez que fue al bao en Efeso vio all dentro al hereje Cerinto; y al punto sali del lugar sin baarse, diciendo que tema que se hundiesen los baos, estando all Cerinto, el enemigo de la verdad. El mismo ........................ 1. EUSEBIO, Historia Eclesistica, v. 20, 3-8. _________________________________________________ Policarpo se encontr una vez con Marcin, y ste le dijo: No me conoces? Pero aqul le contest: Te conozco como a primognito de Satans.... _________________________________________________ MARTIRIO DE POLICARPO 45 Os escribimos, hermanos, sobre los que han sufrido martirio, y particularmente sobre Policarpo, que puso como el sello final e hizo cesar con su martirio la persecucin. Se puede decir que todo aconteci a fin de que el Seor nos mostrara de nuevo su martirio, como lo refiere el Evangelio. Porque Policarpo esper a ser entregado, como lo hizo el Seor, a fin de que tambin nosotros furamos imitadores suyos, mirando no slo nuestro propio inters, sino tambin el de nuestros prjimos; porque la caridad verdadera y slida est en buscar no slo la propia salvacin, sino tambin la de todos los hermanos Los mrtires se mantuvieron firmes, despus de haber sido desgarrados por los azotes, de suerte que se poda ver la disposicin de la carne hasta lo interior de las venas y las arterias, hasta el punto de que todos los circunstantes se sentan movidos a compasin. Ellos, en cambio, se haban levantado a tal nobleza que ninguno de ellos profiri un lamento o un gemido, mostrndonos a todos nosotros que en aquella hora de tormento los nobilsimos mrtires de Cristo estaban fuera de su propia carne, o mejor, que el mismo Seor estaba con ellos, conversando con ellos. Sostenidos por la gracia de Cristo, despreciaban los tormentos terrenos, pues con los padecimientos de una sola hora compraban la vida eterna. El fuego de sus inhumanos torturadores les era un refrigerio, pues ante sus ojos estaba el huir del fuego eterno que jams se extingue, y vean con los ojos del corazn los bienes que les aguardaban... Los que fueron condenados a las fieras sufrieron igualmente tormentos espantosos, siendo extendidos sobre conchas y sometidos a otras formas diversas de tortura...

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En cuanto a Policarpo, hombre digno de nuestra mxima admiracin, en primer lugar, en cuanto oy que se le buscaba, no se turb, y quera permanecer en la ciudad, pero muchos le persuadieron de que se retirara fuera. Sali, pues, a una pequea finca que no estaba muy lejos de la ciudad, y all pasaba el tiempo con unos pocos compaeros, sin hacer otra cosa que orar de da y de noche por todos y por las Iglesias esparcidas por toda la tierra, como lo tena por costumbre... Como persistieran los que le buscaban, tuvo que cambiarse a otra finca, y pronto se presentaron los que iban tras l (en la primera finca). Al no hallarle, prendieron a dos esclavos, y uno de ellos, sometido a tortura confes su paradero... Acompaados, pues, del esclavo, los perseguidores salieron un viernes a la hora de la cena con caballera y la gente armada que suelen... Y llegando en hora ya tarda, lo encontraron acostado en una pequea habitacin en el piso superior. Todava hubiera podido huir a otro escondrijo, pero no quiso, diciendo: <<Hgase la voluntad de Dios. Oyendo el ruido de los que haban llegado, l mismo baj y se puso a hablar con ellos, los cuales se admiraron de su avanzada edad y de su buen estado, preguntndose si vala la pena tanto aparato para aprehender a tal anciano. Inmediatamente mand Policarpo que se les diera de comer y de beber cuanto quisieran, siendo la hora que era, rogndoles empero que le dejasen una hora para orar tranquilamente. Ellos se lo concedieron, y l, puesto en pie se puso a orar lleno de tal gracia de Dios que por espacio de unas dos horas no le fue posible callar y todos los que le oan estaban embelesados: algunos incluso empezaron a sentir remordimientos de haber venido a prender a un anciano tan lleno de Dios. Finalmente termin su oracin, no sin haber hecho mencin de todos los que durante toda su vida haban tenido trato con l, de los humildes igual que de los grandes, de los ilustres lo mismo que de los sencillos, as como de toda la Iglesia catlica esparcida por todo el mundo habitado. Llegada la hora de partir, le pusieron sobre un asno y lo llevaron a la ciudad, en da que era de sbado solemne. En el camino se encontraron con el jefe de polica, Herodes, y con su padre Nicetas, los cuales le hicieron pasar a su carruaje e intentaban persuadirle con las siguientes amonestaciones: Qu mal hay en decir que el Emperador es el Seor y en sacrificar y cumplir las dems ceremonias, para salvar la vida? Pero l al principio no les daba respuesta alguna; mas como insistieran, les dijo: No voy a hacer nada de lo que me aconsejis. Ellos entonces, fracasados en su intento de persuadirle empezaron a decirle palabras insultantes y le hicieron descender precipitadamente del carruaje, de suerte que al descender se desgarr la espinilla. Sin volverse, como si no se hubiera hecho dao alguno, caminaba animosamente. Fue conducido al estadio, y fue tanto el tumulto que en l se arm que nadie podia entenderse... Llevado a la presencia del procnsul, preguntle ste si era l Policarpo; y como contestara afirmativamente, intentaba el procnsul hacerle renegar, diciendo: Ten consideracin a tu avanzada edad, y las dems cosas que suelen decir: Jura por la fortuna del Csar, cambia tu modo de pensar y grita: Mueran los ateos. Pero Policarpo, mirando con un rostro serio a toda la mesa de paganos sin ley que llenaban el estadio, les hizo una sea con la mano, dio un suspiro y levant los ojos al cielo diciendo: Mueran los ateos. Intervino el procnsul diciendo: Jura, y te pongo en libertad, reniega de Cristo. Repuso Policarpo: Hace ochenta y seis aos que le sirvo, y ningn mal me ha hecho: Cmo puedo blasfemar de mi rey a quien debo la salvacin? El procncul insisti de nuevo diciendo: Jura por la fortuna del Csar. Policarpo respondi: Si tienes por punto de honor el hacerme jurar por la fortuna del Csar, como t dices, fingiendo ignorar quin soy yo, oye lo que proclamo con toda libertad: Soy cristiano; y si quieres aprender cul es la doctrina cristiana, dame un da de tregua y escchame... Dijo el procnsul: Convence al pueblo. Replic Policarpo: A ti te considero digno de una explicacin, pues nuestra doctrina nos

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ensea que hay que dar a los magistrados y autoridades que estn establecidas por Dios el honor que les es debido y que no daa a nuestra conciencia. Pero al pueblo no creo que valga la pena presentarles una defensa. Dijo entonces el procnsul: Tengo fieras, y te entregar a ellas si no cambias de parecer. Respondi Policarpo: Llmalas, pues para nosotros no puede darse un cambio de lo mejor a lo peor, sino que lo razonable es cambiar de lo malo a lo justo. Insistile el procnsul: Te har consumir en el fuego si no cambias de parecer, ya que desprecias a las fieras. Policarpo dijo: Me amenazas con el fuego que dura un momento y al poco rato se apaga, porque desconoces el juicio que ha de venir y el fuego del castigo eterno que aguarda a los impos. Pero, por qu pierdes el tiempo? Treme lo que quieras. Mientras deca estas y otras muchas cosas, Policarpo se mostraba lleno de nimo y de alegra, y su rostro resplandeca con una gracia tal que no slo no mostraba desfallecimiento por las amenazas que se le dirigan, sino que por el contrario, era ms bien el procnsul el que estaba fuera de s, mandando a su propio heraldo que en medio del estadio hiciera por tres veces este pregn: Policarpo ha confesado ser cristiano: En cuanto el heraldo hubo dicho esto, toda la turba de judos y de gentiles que habitaban en Esmirna se puso a gritar con rabia incontenible y a grandes voces: Ese es el maestro del Asia -y el padre de los cristianos, el destructor de nuestros dioses, que ha enseado a muchos a negarles sus sacrificios y culto. Esto decan a gritos, y pedan al gobernador Felipe que soltara un len contra Policarpo. Pero el gobernador contest que no le estaba permitido hacerlo una vez que ya se haban terminado los combates de fieras. Entonces se pusieron de acuerdo en gritar todos a la vez que Policarpo fuera quemado vivo... Al punto el populacho se lanz a recoger lea y maderas de los talleres y barrios, colaborando los judos, como suelen, con particular diligencia. Cuando la pira estuvo preparada, Policarpo se quit los vestidos... Como pretendieran clavarle en un poste, les dijo: Dejadme como estoy, pues el que me da fuerzas para soportar el fuego me conceder poder permanecer inmvil en la hoguera sin necesidad de asegurarme con vuestros clavos. As pues, no le clavaron, sino que le ataron. Y l, con las manos atrs, atado como un carnero escogido de un gran rebao para el sacrificio, preparado para ser holocausto acepto a Dios, levant sus ojos al cielo y dijo: Seor Dios omnipotente, Padre de tu amado y bendito hijo tuyo Jesucristo, por el cual hemos recibido conocimiento de ti, Dios de los ngeles y de las potestades y de toda la creacin, de todo el linaje de los justos que viven en tu presencia: Te bendigo porque me has tenido por digno de esta hora en que puedo tomar parte, contado entre el nmero de los mrtires, en el cliz de Cristo en espera de la resurreccin de la vida eterna en alma y cuerpo, en la incorrupcin del Espritu Santo. Sea yo recibido hoy en tu presencia entre ellos, como un sacrificio rico y aceptable. T me preparaste de antemano para ello, t me lo revelaste, y t me lo has cumplido, Dios de verdad en el que no hay engao. Por esto, y por todas las cosas, te alabo y te glorifico, por medio del eterno y celestial sumo sacerdote, Jesucristo, tu hijo amado, por el cual y juntamente con el Espritu Santo sea a ti la gloria ahora y por los siglos venideros. Amn. As que hubo enviado al cielo su Amn, terminando su plegaria, los que cuidaban de la pira prendieron el fuego: y levantndose una gran llamarada nos fue dado a algunos ver un prodigio, y fuimos preservados para dar a conocer a los dems lo que acaeci. Porque el fuego, haciendo una especie de bveda, como si fuera una vela de barco henchida por el viento, rode como con un muro circular el cuerpo del mrtir que se hallaba en el centro, no como carne que se quema, sino como pan que se cuece o como oro que se purifica en el horno. Y sentimos un olor tan intenso como si fuera una rfaga de incienso o de algn otro aroma precioso. Finalmente, viendo aquellos hombres inicuos que el cuerpo del mrtir no poda ser consumido por el fuego, dieron orden al verdugo de que se acercara y le hundiera un pual. As lo hizo, y brot una tal cantidad de sangre que se apag el fuego, quedando toda la multitud pasmada de la diferencia que haba entre la muerte de los infieles y la de los elegidos. Al nmero de stos pertenece tambin Policarpo,

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hombre sobremanera admirable, maestro con espritu de apstol y de profeta en nuestros propios tiempos y obispo de la Iglesia catlica en Esmirna: toda palabra que sali de su boca, o bien ha tenido ya cumplimiento, o ciertamente lo tendr. Pero el maligno... dispuso las cosas de modo que no nos fuera dejado su cuerpo, aunque muchos eran los que deseaban apoderarse de sus santos restos. En efecto, Nicetas... fue a suplicar al gobernador que no se nos diera el cadver, diciendo: No vaya a suceder que abandonen al crucificado y empiecen a adorar a ste. Esto era una sugerencia de los judos, quienes insistan en ello y aun montaron una guardia cuando nosotros fuimos a recogerlo de la pira. Ignoraban que nosotros ni jams podremos abandonar a Cristo, que padeci por la salvacin del mundo entero de los que se salvan, l inocente, por nosotros, pecadores, ni jams daremos culto a otro alguno. Porque a l le adoramos porque es hijo de Dios, mientras que a los mrtires les tributamos un justo homenaje de afecto como a discpulos e imitadores del Seor, a causa del amor insuperable que mostraron por su rey y maestro. Ojal que nosotros pudiramos tambin acompaarles y llegar a ser discpulos con ellos! As pues, el centurin, viendo la porfa de los judos, hizo colocar el cadver en el centro y lo hizo quemar, a la manera como ellos suelen hacerlo. As nosotros ms tarde pudimos recoger sus huesos, ms valiosos que las piedras preciosas y ms estimables que el oro, y los colocamos en lugar adecuado. All, nos conceder el Seor celebrar el natalicio de su martirio, reunindonos todos en cuanto nos sea posible con jbilo y alegra, para celebrar la memoria de los que ya terminaron su combate, y para ejercerlo y preparacin de los que an han de combatir... 3 ........................ 3. EUSEBIO, Hist Ecles., I, 15, 3ss.

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LOS DEFENSORES DE LA FE PADRES APOLOGISTAS (SIGLOS lI-llI)

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Esta segunda seccin abarca desde la mitad del siglo II hasta finales del siglo III. Defensores de la fe se puede llamar a aquellos Padres y escritores eclesisticos que, una vez pasado el tiempo ms cercano a los Apstoles y a sus discpulos inmediatos, recogieron la antorcha de la enseanza evanglica y la transmitieron a los grandes Padres de los siglos IV y V. Se trata de una poca especialmente interesante, porque estos hombres tuvieron que hacer frente a graves peligros, que amenazabancada uno a su modola existencia misma de la Iglesia. Un doble peligro, de carcter externo, est representado por el rechazo del Evangelio por parte de los judos y por las cruentas persecuciones de las autoridades civiles. Frente a las falsas acusaciones de que eran objeto atesmo, ser enemigos del gnero humano, y otras de ms baja ralea, los cristianos responden con el ejemplo de su vida y la grandeza de su doctrina. Algunos de ellos, bien preparados intelectualmente, toman la pluma y escriben extensas apologasa veces dirigidas a los mismos emperadorescon la finalidad de confutar esas acusaciones calumniosas. Brillan los nombres de San Justino, de Atengoras, de Tefilo..., entre otros muchos. Otro peligroms insidioso, y mucho ms gravefue la aparicin de herejas en el seno de la Iglesia. Se trata fundamentalmente de dos errores: el gnosticismo y el montanismo. Mientras el primero es partidario de un cristianismo adaptado al ambiente cultural-religioso del momentoy, por tanto, vaciado de su contenido estrictamente sobrenatural, los montanistas predicaban la renuncia total al mundo. Las corrientes gnsticascon sus variadsimas ramificaciones y formas de expresin, algunas quiz de races anteriores al Cristianismo constituyen el primer intento sistemtico de dar una explicacin racional de la fe, adaptndola a la cultura de su tiempo y acogiendo los mitos de las religiones orientales. Para eso no dudan en mutilar gravemente los libros sagrados, rechazan arbitrariamente los pasajes que les estorban, y se inventan revelaciones de las que slo ellos seran depositarios, al margen de la Jerarqua de la Iglesia. Este espritu gnstico, en formas diversas, ha estado siempre presente en la historia, tambin en la actualidad. El montanismo, a su vez, incurrepor razones en parte opuestasen el mismo rechazo de la Jerarqua. Los montanistas (llamados as a causa de su fundador, Montano) esperaban de un momento a otro el fin de todas las cosas y proponan a los cristianos el alejamiento completo del mundo, concebido como lugar de perdicin. Se mostraban muy rigoristas frente a los que haban pecado; y quienes no se adheran a sus ideas eran considerados como extraos a la Iglesia, que slo se encontrabasegn ellosen sus propias comunidades. Uno y otro error organizaron una propaganda muy eficaz y amenazaron gravemente la fe y la existencia misma de la Iglesia fundada por Cristo. El montanismo pona en peligro su misin y carcter universales; el gnosticismo atacaba su fundamento espiritual y su carcter religioso, y fue con mucho el ms peligroso. En estas circunstancias, el Espritu Santoque asiste invisiblemente a la Iglesia, segn la promesa de Cristo, y le asegura perennidad en el tiempo y fidelidad en la fesuscit hombres de inteligencia privilegiada que, empuando las armas de la razn, con un anlisis cuidadoso de la Sagrada Escritura, hicieron frente a estos errores y mostraron el carcter razonable de la doctrina cristiana. Comenzaba de este modo el quehacer propiamente teolgico, que tantos frutos dara en la vida de la Iglesia.

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Entre estos Padres y escritores destaca San Ireneo de Lyon, que rene en su persona las tradiciones de Oriente y Occidente; luego, en Oriente, Clemente Alejandrino, Orgenes, y San Gregorio el Taumaturgo; en la Iglesia de Roma, Minucio Flix y San Hiplito; finalmente, en torno a Cartago, en el norte de Africa, Tertuliano, San Cipriano y Lactancio. J. A. LOARTE El tesoro de los Padres Rialp, Madrid, 1998

Los escritos de los padres apostlicos iban dirigidos a las comunidades cristianas, para su instruccin y edificacin.. Pero a partir del siglo ll aparecen escritos de autores cristianos dirigidos a un pblico no cristiano, con el propsito de deshacer las calumnias que se propalaban acerca del cristianismo y de informar acerca de la verdadera naturaleza de esta nueva religin. Estos autores se suelen agrupar bajo el nombre de apologetas, aunque no siempre su intencin se limitaba a la simple apologtica o defensa del cristianismo: en muchos de estos escritos hay adems una verdadera intencin misionera y catequtica, con el propsito de ganar adeptos para el cristianismo entre aquellas personas que se interesaban por el peculiar modo de vida de los cristianos. En este aspecto los apologetas representan el primer intento de exposicin escrita del mensaje cristiano en forma inteligible para los no cristianos. Algunas veces estos escritos pretenden ir dirigidos a las autoridades o representantes del Estado que perseguan al cristianismo, intentando mostrar la inocencia de los cristianos con respecto a los crmenes de que se les acusaba y la inanidad de las razones en que se fundaba la persecucin. En otras ocasiones, tales escritos se dirigan a un pblico ms general, y pretendan disipar las acusaciones de irracionalidad y de supersticin contra el cristianismo, mostrando a las clases cultas, especialmente a los filsofos, la razonabilidad, coherencia y bondad intrnseca de los principios cristianos, o disipando las calumnias groseras que corran entre las clases populares acerca del cristianismo. La polmica que surgi muy pronto entre el judasmo y el cristianismo tiene tambin un lugar importante en los escritos de algunos de los apologetas, los cuales intentan sealar las diferencias entre el judasmo y el cristianismo, y la superioridad de este Itimo. Es natural que al pretender expresar el mensaje cristiano de una manera inteligible y atractiva para los no cristianos, los apologetas lo hicieran en lo posible segn las categoras mentales propias de la poca. La apologtica representa as el primer intento de verter el cristianismo a las categoras y modos de pensar propios del mundo helenstico. En este intento de adaptar el cristianismo a la mentalidad grecorromana, se subrayan ms aquellos aspectos que podan ms fcilmente ser comprendidos dentro de aquella mentalidad: la bondad de Dios, manifestada en el orden del universo, que era ya un tema predilecto de la filosofa helenstica; su unicidad probada con argumentos en los que se combinan elementos de la tradicin bblica con otros provenientes de la filosofa de la poca; la excelencia moral de la vida cristiana como coincidente con el antiguo ideal de la "vida filosfica", basada en la moderacin de las pasiones y en la sumisin a los dictmenes de la recta razn; la esperanza de una inmortalidad vagamente presentada como la verdadera realidad que prometan los misterios del

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paganismo. En cambio, el misterio de la salvacin por Cristo crucificado y resucitado, que los paganos ms difcilmente podan comprender, queda un tanto como en segundo plano o como en tono menor. Sin embargo, en manera alguna se puede decir que los apologetas presentaran un cristianismo desvirtuado, convertido en mera filosofa. Insisten en que mientras toda filosofa no tiene otra garanta que la de la razn humana falible, el cristianismo se funda en la revelacin de Dios, hecha primero en la Escritura y luego en el mismo Verbo de Dios encarnado, y en que la salvacin que espera el cristiano es un don gratuito de Dios, ms all de todo lo que puede prometer filosofa alguna. La aportacin ms importante de la apologtica cristiana primitiva es la de que Dios es el Dios universal y salvador de todos los pueblos, sin que ante l valga la distincin entre judos y griegos. Esto haba sido, por una parte, elemento esencial de la predicacin de Pablo, y por otra, era algo que empezaba a ser reconocido por el mejor pensamiento filosfico de la poca. Los apologetas, al recoger la doctrina del Dios nico y salvador universal de todos los hombres, aseguraron el triunfo definitivo del cristianismo frente al politesmo pagano. Con todo, con respecto al paganismo pueden verse en los apologetas dos actitudes muy distintas. Mientras algunos Taciano, Tefilo, Hermias condenan sin ms y en bloque toda la cultura pagana como incompatible con el cristianismo, otros Justino, Atengoras, Arstides saben estimar positivamente los valores que los paganos haban alcanzado con la razn natural, y tienden a representar el cristianismo como complemento y coronacin de los mismos. JOSEP VIVES Los Padres de la Iglesia Ed. Herder, Barcelona, 1982

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LOS APOLOGISTAS GRIEGOS

La opinin pblica sobre los cristianos A medida que avanzaba el siglo II, los cristianos, a pesar de que eran una minora insignificante, comenzaban a ser bastante conocidos; o, mejor dicho, mal conocidos. No deban de llevar muchos aos en Roma cuando ya haban sido oficialmente acusados de haber provocado el pavoroso incendio que asol la ciudad en tiempos de Nern y que los contemporneos llegaron a sospechar si no habra sido ordenado por el propio emperador. Esta acusacin oficial y maliciosa apunta a la difusin previa de otras calumnias en los mbitos palatinos; calumnias que fueron posiblemente lanzadas o fomentadas por judos influyentes en aquellos crculos, ya que para muchos de ellos, como le haba ocurrido antes a San Pablo, el cristianismo era una hereja peligrosa que haba que erradicar como fuera. La llamada persecucin de Nern, del ao 64, consecuencia del incendio de Roma, fue una explosin sbita aunque breve, y de gran crueldad aunque limitada a la ciudad de Roma; segn la tradicin, en ella sufrieron el martirio San Pedro y San Pablo. Pero actu adems como poderoso altavoz de las calumnias contra los cristianos, a las que pareca dar un refrendo oficial. Tcito, al hablarnos de este suceso, describe a los cristianos como gente culpable de muchos crmenes, que se pueden resumir, dice, en el desprecio que sienten por el gnero humano. La imagen pblica que se extender a partir de este momento va a ser de este estilo: los cristianos son gente reclutada entre lo peor de la sociedad que, llevados de su misantropa, se retiran de la vida ordinaria y normal; desprecian los ideales, costumbres y religin de sus mayores y se convierten por tanto en un cncer para la sociedad; viven adems de una manera desarreglada; y por todas estas cosas han de engendrar la ira de los dioses sobre la sociedad que los tolera en su seno. La imaginacin popular aadira pronto algunos adornos. Tenemos testimonios repetidos de la tenacidad con que el vulgo, y algunos que no lo eran, retenan unos infundios que se haban extendido tempranamente: en sus reuniones, los cristianos escondan un recin nacido bajo un montn de harina y, al que iba a ingresar en la secta, vendndole los ojos, le hacan dar cuchilladas a la harina que despus, con horror, vea teida de sangre; celebraban sus fiestas con estos banquetes, que terminaban, con las luces apagadas, en una orga general; adems, adoraban la cabeza de un asno, cosa que tambin se deca de los judos. Una y otra vez, pese a su disgusto, se vern obligados los cristianos a aludir a estas monstruosidades para negarlas. En adelante ser cada vez ms frecuente que la primera informacin que el hombre de la calle reciba sobre los cristianos sea la que corresponde a estas perspectivas no ya deformadas o caricaturescas, sino completamente falsas. Por lo que sabemos, la atencin de los intelectuales comenz a ser atrada algo ms tarde, y conocemos las opiniones de algunos de ellos. Hacia la mitad del siglo II, Frontn de Cirte, en Cirene, el preceptor de los emperadores Antonino Po y Marco Aurelio, repeta las mismas

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habladuras con gran seguridad, poco menos que como si l mismo hubiera sido testigo presencial de esos desmanes. Por ese mismo tiempo, Luciano de Samosata se burlaba de los cristianos, como haba hecho de tantas otras cosas y personas, en un escrito satrico, Sobre la muerte de Peregrino. Peregrino es un vividor que se introduce entre los cristianos; con sus supercheras, se convierte en un gran personaje de la secta; y acaba por pasar como confesor de la fe, rodeado del fervor popular, cuando en realidad el motivo de que est en la crcel es el asesinato de su padre; sin embargo, los cristianos slo le abandonan cuando descubren que ha incumplido una de sus reglas. No hay acritud en la burla de Luciano; los cristianos no son gente peligrosa, sino unos pobres infelices. De hecho, Luciano no sabe casi nada de ellos, excepto las habladuras que sin duda corran por la plaza pblica. Marco Aurelio, el emperador filsofo, iba a ser ms o menos de la misma opinin que Luciano, aunque fue ms all, y su desprecio le llev a decir que estos hombres eran merecedores de la muerte por su espritu de rebelda y por su tonta terquedad. Es algo ms tardo, de las ltimas dcadas del siglo, el ms serio ataque intelectual al cristianismo. Nos referimos al Discurso de la doctrina verdadera, de Celso, obra conocida por los numerosos y amplios pasajes que unos setenta aos ms tarde copi Orgenes, al refutarla prrafo por prrafo en su Contra Celso. No consta que el escrito tuviera un gran eco en su tiempo, pero s se trata de un ataque muy meditado. Celso conoce mejor el cristianismo; ha hablado con cristianos; ha ledo los Evangelios y parte del Antiguo Testamento, y est familiarizado con otros escritos cristianos; expone las doctrinas de esos hombres y lo que, segn l, se deduce de ellas; y su juicio es completamente negativo y lleno de agresividad. Jess y sus Apstoles no eran ms que unos vagabundos hinchados con su propia importancia, sus doctrinas son un desafortunado revoltijo de verdades ya sabidas, y su actitud no deja de ser un peligro para la sociedad. Es absurdo que el mundo pueda ser creado de la nada, o que Dios hable a los hombres, y an ms que baje a la Tierra, pues Dios es absolutamente trascendente e inmutable; Jess era, como mucho, un mago que conoca la magia de Egipto. Adems, los cristianos se niegan a razonar, y muestran su propia insensatez al creer firmemente en cosas indemostrables; hacen sus proslitos entre lo ms bajo e ignorante de la poblacin; ridiculizan la religin de sus mayores; su palabra slo la escuchan los criminales, que as se animan a seguir con sus crmenes; y, por tanto, no hay que tenerles ninguna compasin cuando el poder los persigue.

La rectificacin: la fe y las costumbres de los cristianos son admirables ste es ms o menos el ambiente en el que surgieron los escritos de defensa o apologas (del griego apologa, defensa). Estos escritos van por tanto destinados a un pblico muy diferente a aquel para el que escriban los Padres apostlicos. Las apologas se dirigen a los paganos o, a veces, a los judos; no se dirigen a los cristianos, a los que sin embargo deba de reconfortar su lectura, al comprobar que sus doctrinas y su gnero de vida eran defendidas con argumentos aceptables para cualquier hombre de buena voluntad. Los temas que se abordan en las apologas corresponden a los infundios del ambiente; unos cuantos de entre ellos suelen aparecer en la mayora de las apologas, aunque con distinto nfasis. As por ejemplo: los cristianos no son ateos, sino que adoran al nico Dios, el mismo que los mejores de los filsofos paganos llegaron a descubrir; no son infieles al Estado, aunque

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se nieguen a adorar a los dioses falsos o al mismo emperador, a quien sin embargo pagan los impuestos y sirven; no atraen males a la sociedad por no adorar a los dioses, pues stos no son nada, o son demonios, ya que ensean y fomentan el mal con el culto a menudo depravado que se les da; por el contrario, atraen bienes, al orar al verdadero Dios por el mismo Estado y sus autoridades. Los cristianos no slo son inocentes de las inmoralidades que se les achacan, sino que su comportamiento, entre ellos y con los que no son cristianos, es moralmente mucho ms elevado que el de los paganos; no son tampoco gente rara que huye del mundo, sino que comparten todos los afanes de sus conciudadanos, a quienes procuran ayudar en todo. Tambin se protesta de la inicua ley que condena a los cristianos por el mero hecho de serlo; no se puede condenar por un nombre, sin averiguar qu significa, sin molestarse en saber qu son y cmo viven los cristianos y qu es lo que hacen o dicen que merezca el castigo: esto no es un comportamiento ilustrado, digno de emperadores que cultivan la filosofa. A todo esto suelen unir los apologistas, de manera y con intensidad variada, la acusacin de que a menudo entre los paganos s que se dan los vicios de que ellos acusan a los cristianos, y aun peores; otras veces su actitud es ms amable, y procuran en cambio convencer al lector pagano sin herirle; y otras hacen ambas cosas. Tambin vara la actitud de los apologistas ante la filosofa pagana, ante el saber en general y el arte; unas veces es de aprecio, como en San Justino, y otras de repudio, como en Taciano. En general se puede sin embargo decir que las apologas del grupo de los llamados apologistas griegos son griegas hasta en su concepcin, y tratan de mostrar que el cristiano no slo se conforma con los ideales aceptados por el helenismo, sino que el cristiano es el nico capaz de encarnar de verdad ese ideal. Las apologas dirigidas a los paganos raramente se apoyan en textos sagrados, que no tienen ningn valor especial para sus lectores. Por lo mismo, la presentacin que hacen de la doctrina de Cristo se suele ceir a aquellos de sus aspectos que de alguna manera se hallan ya cerca de la mentalidad del pblico pagano. Se busca conseguir de l una actitud de comprensin y benevolencia, con la esperanza, a veces claramente manifestada, de su posterior acercamiento a la fe; pues aunque la intencin fundamental de estos escritos es que se deje vivir en paz a los cristianos, el inters proselitista no deja de estar presente. La forma ms usual de las apologas dirigidas a los paganos es la de un alegato dirigido unas veces al pueblo y otras al emperador o a la suprema autoridad local o provincial, aunque siempre con la intencin de que sea ampliamente ledo. Otras veces, tanto estas apologas como las dirigidas a los judos, toman en cambio la forma literaria de un dilogo. En las apologas dirigidas a los judos, la argumentacin era lgicamente distinta. Aqu s se usa el Antiguo Testamento, y en general se muestra que la revelacin antigua era una preparacin de la nueva, y que la ley vieja ha sido substituida por la nueva del Evangelio; varan de un autor a otro los trminos con que se describe esta abrogacin y la culpabilidad que se atribuye a los judos que no la han aceptado; en algn caso extremo, de manera semejante a lo que ocurra en la Epstola de Bernab que ya hemos descrito, la repulsin hacia el judasmo es extrema.

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Podramos ilustrar lo dicho sobre el contenido de las apologas con el esquema de una de las ms breves y mejor escritas que nos han llegado, el Discurso a Diogneto. El autor dirige su obra a Diogneto, que puede ser un nombre propio pero tambin un ttulo dado al emperador (conocido de Zeus), para responder a su inters por conocer la doctrina y la vida de los cristianos. Comienza refutando la idolatra: las imgenes a las que se adora no son dioses, sino objetos hechos por los hombres y que no pueden valerse por s mismos; tambin los judos estn equivocados, pues aunque adoran al Dios verdadero, lo hacen con ritos innecesarios y ridculos, a los que conceden gran importancia. Los cristianos en cambio, que viven en este mismo mundo sin huir de l, que usan el mismo vestido y la misma lengua y viven en las mismas ciudades, estn en el mundo como si no fueran de l; son como el alma del mundo, aborrecidos por ste y sin embargo dndole vida. Sus convicciones son tan firmes que no vacilan en dar la vida para no abandonarlas; pues no se han inventado su doctrina, sino que la han recibido de Dios, que se ha manifestado ltimamente, enviando a su Hijo amado para que nos revelara lo que desde un principio tena preparado para nosotros; adems, el Hijo de Dios nos ha librado de nuestra culpa sufriendo por nuestros pecados. Exhorta despus a Diogneto a conocer a Dios Padre y a amarle a l y al prjimo para que, viviendo en la tierra, pueda contemplar al Dios del cielo.

Las apologas Estudiaremos ahora el grupo de los primeros apologistas, que eran griegos. Ms adelante, a fines del siglo II, nos encontraremos con apologas latinas (Minucio Flix, Tertuliano) y luego con las de autores ms tardos, pues el gnero estaba destinado a tener una larga vida; basta considerar que una de las obras ms importantes de San Agustn, La ciudad de Dios, es en gran parte una apologa. Pasaremos pues revista, con una cierta brevedad, a las obras de los apologistas griegos, en las que nos limitaremos a sealar alguna particularidad notable dentro de estas caractersticas generales que hemos avanzado. Hay que tener en cuenta, por otra parte, que aun cuando estos autores son fundamentalmente conocidos por sus apologas, escribieron tambin otras obras, algunas de las cuales se conservan, y que sern brevemente descritas bajo el correspondiente autor. Cronolgicamente, se pueden clasificar como sigue las apologas de los apologistas griegos: a. hacia los aos 123/124, bajo el emperador Adriano, las de CUADRATO (Epstola a Diogneto?) y ARSTIDES DE ATENAS; b. bajo el emperador Antonino Po (138-161), las de ARISTN DE PELLA y SAN JUSTINO MRTIR; c. bajo el emperador Marco Aurelio (161-180), las de TACIANO EL SIRIO, MILCADES, APOLINAR, ATENGORAS DE ATENAS, TEFILO DE ANTIOQUA, MELITN DE SARDES y HERMIAS.

Los primeros apologistas En los aos 123 124, CUADRATO present en Atenas una apologa al emperador Adriano (117-138) que se ha perdido. Es posible que esta apologa sea precisamente la Epstola a

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Diogneto que hemos resumido ms arriba, y que hasta hace poco se sola poner en una fecha ms avanzada del siglo, hacia su final. A menudo, esta carta se clasifica tambin entre los escritos de los Padres Apostlicos. Por los mismos aos 123 124, ARSTIDES DE ATENAS, filsofo, tambin dirigi una apologa a Adriano. El autor dice de s mismo que lleg al conocimiento de Dios por la necesidad de explicarse el orden del universo; expone los errores de brbaros, griegos y judos, en contraste con la verdad de los cristianos y con la elevacin de sus costumbres.

Los apologistas del tiempo de Antonino Po En tiempos del emperador Antonino Po (138-161) hay registrados dos autores. Uno es ARISTN DE PELLA, que hacia el 140 escribi la primera apologa contra los judos, titulada Discusin entre Jasn y Papisco sobre Cristo, que se ha perdido. El otro, SAN JUSTINO MRTIR, es el ms importante de los apologistas griegos, y su obra no se limita a las apologas. Justino naci en Palestina, en la antigua Siquem, de padres paganos, y parece que su conocimiento del judasmo lo adquiri ms tarde. l mismo nos cuenta su itinerario espiritual en busca de la verdad, y cmo acudi a diversos maestros de diferentes escuelas filosficas, hasta que encontr el cristianismo. Llegado a Roma, puso una escuela en la que enseaba su filosofa, la cristiana, y all, por las envidias de un maestro pagano que segua la filosofa cnica, Crescente, fue denunciado como cristiano y muri mrtir, probablemente en el ao 165. Se conserva el relato autntico de su martirio, basado en actas oficiales. Obras suyas fueron un Libro contra todas las herejas, otro Contra Marcin, un Discurso contra los griegos y una Refutacin de tema semejante, un tratado Sobre la soberana de Dios y otro Sobre el alma, y aun algn otro. Pero a nosotros nos han llegado slo tres escritos: dos apologas contra los paganos (Apologas) y otra contra los judos (Dilogo con Trifn). Las dos Apologas estn dirigidas al emperador Antonino Po y fueron escritas alrededor del ao 150; probablemente son dos partes de la misma obra, que luego se desdobl. En ellas se pide al emperador que juzgue de los cristianos slo despus de escucharles, pues no es sensato condenar a alguien por un nombre, el de cristiano, sino slo por crmenes reales. Expone luego la doctrina cristiana, tanto en lo referente a las creencias como a la moral y el culto, amonestando de nuevo al emperador y aadiendo que aun cuando las persecuciones estn provocadas por los demonios, no pueden daar a los cristianos, que tambin as llegan a la vida eterna. El Dilogo con Trifn es el ms importante de estos escritos apologticos. Trifn es un judo al que Justino encontr en feso y con quien probablemente trat de algunas de estas cuestiones, escritas mucho ms tarde, despus de las dos Apologas. La argumentacin de Justino se apoya mucho ahora en el Antiguo Testamento, base aceptada por los dos interlocutores; Justino expone que la ley de Moiss era provisional, mientras que el cristianismo es la ley nueva, universal y definitiva; explica por qu hay que adorar a Cristo como a Dios, y describe a los pueblos que siguen a Cristo como el nuevo Israel. Seguramente el pensamiento de Justino queda slo parcialmente reflejado en estas obras de apologa, dirigidas por tanto a los no cristianos. En ellas trata de mostrar aquellos extremos en

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que coincide la enseanza de los filsofos, especialmente la de los platnicos, y la fe de los cristianos. Su concepto de Dios es tan absolutamente trascendente, que piensa que no puede establecer ningn contacto con el mundo, ni siquiera para crearlo, si no es a travs de un mediador, que es el Logos (en griego, la razn); al principio el Logos estaba de alguna manera en Dios, pero sin distinguirse realmente de l; luego, justo antes de la creacin, eman de Dios con el fin de crear y de gobernar el mundo; slo despus de esta emanacin parece pensar Justino que se constituye el Logos en persona divina, aunque permanece subordinado (subordinacionismo) al Padre. El Logos nos revela al Padre, y es el maestro que nos lleva a l. Pero esta doctrina sobre el Logos tiene an otro significado para Justino. El Logos en toda su plenitud slo apareci en Cristo, pero de una manera tenue estaba ya en el mundo, pues en cada inteligencia humana hay una semilla del Logos, capaz de germinar. De hecho, germin en los profetas del pueblo de Israel y en los filsofos griegos; y por este origen comn, no puede haber contradiccin entre el cristianismo y la verdadera filosofa; con mayor razn, dice, puesto que Moiss fue anterior a los filsofos, y stos tomaron sus verdades de l. Justino es el primer escritor que completa la comparacin entre Adn y Cristo de San Pablo con la comparacin entre Eva y Mara. Es uno de los primeros testimonios del culto a los ngeles, cuyo pecado interpreta como pecado de la carne, pues piensa que tienen una cierta corporeidad; tambin piensa que los demonios no irn al fuego eterno hasta el momento del juicio final y que hasta entonces vagan por el mundo tentando a los hombres: especialmente, tratando de apartarles de Cristo. Justino es tambin milenarista. Tiene especial importancia el testimonio de Justino sobre la Eucarista. Describe la celebracin eucarstica que tiene lugar despus de la recepcin del bautismo, y la de todos los domingos; el domingo, dice, se ha elegido porque en este da cre Dios el mundo y resucit Cristo. Primero se hace una lectura de los Evangelios, a la que sigue la homila; despus se dicen unas oraciones rogando por los cristianos y por todos los hombres, seguidas del sculo de paz; luego viene la presentacin de las ofrendas, su consagracin, y su distribucin por medio de los diconos. El pan y el vino, consagrados, son ya el Cuerpo y la Sangre del Seor, y esta ofrenda constituye el sacrificio puro de la nueva ley, pues los dems sacrificios son indignos de Dios.

Los apologistas del tiempo de Marco Aurelio. Bajo Marco Aurelio, el emperador filsofo (161-180), tenemos otra serie de apologistas, algunos de los cuales parece que escribieron en el ambiente creado por la persecucin de este emperador (176-180). TACIANO EL SIRIO, nacido de una familia pagana y en Siria, seguramente en la zona cercana al imperio persa (nacido en tierra de asirios, dice de s mismo), y con una gran antipata hacia todo lo griego, se convirti quiz en Roma, donde acudi a la escuela de Justino; como su maestro, haba llegado al cristianismo despus de una larga bsqueda de la verdad entre los filsofos. Pero a diferencia de Justino, Taciano rechaza completamente no slo la filosofa de

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los griegos, sino toda su cultura y sus costumbres. Regres a Oriente hacia el 172, y dio origen a una secta rigorista, llamada de los encratitas, que proscriba el matrimonio, el comer carne y el beber vino, hasta el punto de que en la misma Eucarista lo substituy por agua. De sus obras slo dos se conservan. Una, que al parecer era la ms importante de todas y que se puede reconstruir con las traducciones que tenemos, es el Diatessaron; se trata de una concordia de los cuatro evangelios, hecha con objeto de presentarlos en un solo relato continuo; parece que fue muy utilizado, incluso en la liturgia, durante un largo tiempo; su traduccin al latn fue posiblemente la primera versin latina del Evangelio. La otra obra es el Discurso contra los griegos, una apologa que, ms que una defensa frente a los paganos, es un ataque virulento y desmesurado contra todo lo griego, al que aade la exposicin de algunos puntos de la religin cristiana: Dios, el Logos, el pecado original, los demonios y su actividad, la posibilidad de que el hombre se haga inmortal si sabe rechazar completamente la materia, el misterio de la encarnacin, la conducta de los cristianos; la religin cristiana, dice, es la ms antigua de todas, pues Moiss es anterior a cualquier pensador griego. De MILCADES, nacido en Asia Menor y discpulo de Justino, y de APOLINAR, obispo de Hierpolis, no se conservan las apologas que escribieron por este tiempo, ni tampoco ningn otro de sus escritos. En cambio, de ATENGORAS DE ATENAS, contemporneo de Taciano, se conserva una Splica en favor de los cristianos, escrita hacia el 177 y dirigida a Marco Aurelio y a su hijo Cmodo, asociado al Imperio; est escrita con elegancia y moderacin, con abundantes citas paganas, y en ella refuta las acusaciones acostumbradas: los cristianos no son ateos, sino monotestas, como algunos de los mejores pensadores paganos; no son culpables de canibalismo, pues aborrecen el asesinato, y por eso no van al circo y respetan la vida del nio ms pequeo; no slo no organizan las orgas de que se habla, sino que tienen en gran aprecio la castidad. De este mismo autor se conserva adems un discurso Sobre la resurreccin de los muertos, donde explica que lejos de ser imposible o inconveniente para Dios que los muertos resuciten, es muy razonable, para que el cuerpo reciba con el alma el premio o el castigo de las obras en cuya ejecucin tambin particip. Trata Atengoras, por primera vez, de demostrar filosficamente que slo puede haber un Dios. Explica, con ms claridad que los anteriores, la divinidad del Logos, evitando aun las apariencias de subordinacionismo; utiliza tambin alguna expresin especialmente afortunada al hablar de la Trinidad, aunque usa el trmino emanacin al referirse al Espritu Santo. Habla tambin de la existencia de los ngeles. Al explicar cmo los cristianos han recibido la doctrina que profesan, contrapone la inseguridad de las enseanzas de los filsofos con la certeza de la revelacin hecha por Dios a unos hombres elegidos. Trata tambin del aprecio a la virginidad y de la indisolubilidad del matrimonio, que est orientado hacia la procreacin. TEFILO DE ANTIOQUA, segn Eusebio de Cesarea, fue el sexto obispo de aquella sede, naci de padres paganos cerca del ufrates, en los confines del Imperio cercanos a Persia, y recibi una educacin helenstica. Era ya mayor cuando se convirti, despus de un estudio profundo de las Escrituras.

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De sus obras quedan slo los tres libros A Autlico, un amigo frente al que defiende el cristianismo, que fueron escritos poco despus del 180. En ellos trata del Dios verdadero y de la idolatra, contrasta las enseanzas de los profetas con las fbulas griegas, y por fin describe la superioridad del comportamiento moral de los cristianos, refutando de paso las famosas calumnias. Repite la idea de que Moiss es ms antiguo que cualquier filsofo. Sus otras obras parece que versaban sobre las Sagradas Escrituras o que atacaban algunas herejas. Tefilo es el primero que usa la palabra tras para referirse a las tres personas divinas juntas. Es tambin el primero que distingue entre la Palabra inmanente en Dios (Logos endicetos) y la Palabra proferida por Dios (Logos proforiks). Piensa que la inmortalidad del alma no es algo natural, sino un premio a la obediencia a Dios, idea que volveremos a encontrar alguna vez. MELITN DE SARDES, obispo de esta ciudad, en Lidia, escribi hacia el 170 una apologa destinada a Marco Aurelio. Esta apologa se ha perdido, aunque conocemos un detalle, por un fragmento conservado: Melitn subraya que desde la aparicin del cristianismo las cosas han ido mucho mejor para el Imperio. De las muchas obras suyas cuyo ttulo nos es conocido, slo nos ha llegado una Homila sobre la pasin del Seor, descubierta recientemente; en ella domina la idea de la preexistencia de Cristo, que se encarn en la Virgen para rescatar al hombre del pecado, de la muerte y del demonio. De HERMIAS, posiblemente del siglo III, se tiene solamente una breve stira, el Escarnio de los filsofos paganos. Puede darnos una idea de la extensin de las apologas que hemos descrito, el nmero de pginas que ocupan en la edicin de la BAC que citaremos enseguida en los textos. La mayor parte se sitan entre las 15 pginas (Discurso a Diogneto) y las 70; ms largo es el Discurso contra los griegos de Taciano, con 100 pginas, pero a todas las supera el ms importante autor del grupo, San Justino, cuyo Dilogo con Trifn ocupa 250 pginas, y su Apologa en dos partes otras 100 pginas. ENRIQUE MOLIN LOS PADRES DE LA IGLESIA Edic. Palabra. Madrid 2000

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DISCURSO A DIOGNETO

Se trata de un breve tratado apologtico dirigido a un tal Diogneto que, al parecer, haba preguntado acerca de algunas cosas que le llamaban la atencin sobre las creencias y modo de vida de los cristianos: "Cul es ese Dios en el que tanto confan; cul es esa religin que les lleva a todos ellos a desdear al mundo y a despreciar la muerte, sin que admitan, por una parte, los dioses de los griegos, ni guarden, por otra, las supersticiones de los judos; cul es ese amor que se tienen unos a otros, y por qu esta nueva raza o modo de vida apareci ahora y no antes (Cap. 1). El desconocido autor de este tratado, compuesto seguramente a finales del siglo II, va respondiendo a estas cuestiones en un tono ms de exhortacin espiritual y de instruccin que de polmica o argumentacin. Literariamente es, sin duda, la obra ms bella y mejor compuesta de la literatura apologtica: sus formulaciones acerca de la postura de los cristianos en el mundo o del sentido de la salvacin ofrecida por Cristo son de una justeza y una penetracin admirables. ***** Esta antigua obra es una exposicin apologtica de la vida de los primeros cristianos, dirigida a cierto Diognetonombre puramente honorfico, segn la opinin ms difundiday redactada en Atenas, en el siglo II. Investigaciones recientes invitan a identificarla con la Apologa de Cuadrato al emperador Adriano, que durante siglos se crey perdida. Desgraciadamente, el nico manuscrito que se conservaba de este antiguo texto fue destruido en el siglo pasado, durante la guerra francoprusiana, en el incendio de la biblioteca de Estrasburgo. Todas las ediciones y traducciones se basan en ese nico manuscrito, ya desaparecido. La parte central de esta apologa expone un aspecto fundamental de la vida de los primeros cristianos: el deber de santificarse en medio del mundo, iluminando todas las cosas con la luz de Cristo. Un mensaje siempre actual, que el Seor ha recordado a los hombres en estos tiempos ltimos con las enseanzas del Concilio Vaticano II. ***** Una de las Apologas ms breves y mejor escritas que nos han llegado, el Discurso a Diogneto. El autor dirige su obra a Diogneto, que puede ser un nombre propio pero tambin un ttulo dado al emperador (conocido de Zeus), para responder a su inters por conocer la doctrina y la vida de los cristianos. Comienza refutando la idolatra: las imgenes a las que se adora no son dioses, sino objetos hechos por los hombres y que no pueden valerse por s mismos; tambin los judos estn equivocados, pues aunque adoran al Dios verdadero, lo hacen con ritos innecesarios y ridculos, a los que conceden gran importancia. Los cristianos en cambio, que viven en este mismo mundo sin huir de l, que usan el mismo vestido y la misma lengua y viven en las mismas ciudades, estn en el mundo como si no fueran de l; son como el alma del mundo, aborrecidos por ste y sin embargo dndole vida. Sus convicciones son tan firmes que no vacilan en dar la vida para no abandonarlas; pues no se han inventado su doctrina, sino que la han recibido de Dios, que se ha manifestado ltimamente, enviando a su Hijo amado para que nos revelara lo que desde un principio tena preparado para nosotros; adems, el Hijo de Dios nos ha librado de nuestra culpa sufriendo por nuestros pecados. Exhorta despus a

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Diogneto a conocer a Dios Padre y a amarle a l y al prjimo para que, viviendo en la tierra, pueda contemplar al Dios del cielo. MOLIN

TEXTOS I. Refutacin del politesmo. Una vez que te hayas purificado de todos los prejuicios que dominan tu mente y te hayas liberado de tus hbitos mentales que te engaan, hacindote como un hombre radicalmente nuevo puedes comenzar a ser oyente de sta que t mismo confiesas ser una doctrina nueva. Mira, no slo con tus ojos, sino tambin con tu inteligencia cul es la realidad y aun la apariencia de sos que vosotros creis y decs ser dioses. Uno es una piedra como las que pisamos; otro es un pedazo de bronce, no mejor que el que se emplea en los cacharros de nuestro uso ordinario; otro es de madera, que a lo mejor est ya podrida; otro es de plata, y necesita de un guardia para que no lo roben; otro es de hierro y el orn lo corrompe; otro es de arcilla, en nada mejor que la que se emplea para los utensilios ms viles. No estn todos ellos hechos de materia corruptible?... No fue el escultor el que los hizo, o el herrero, o el platero o el alfarero?... No son todos ellos cosas sordas, ciegas, inanimadas, insensibles, inmviles? No se pudren todas? No se destruyen todas? Esto es lo que vosotros llamis dioses, y a ellos os esclavizis, a ellos adoris, para acabar siendo como ellos. Por eso aborrecis a los cristianos, porque no creen que eso sean dioses?... 1 II. Refutacin del judasmo. Por qu los cristianos no practican la misma religin que los judos? Los judos, en cuanto se abstienen de la idolatra y adoran a un solo Dios de todas las cosas al que tienen por Dueo soberano, piensan rectamente. Pero se equivocan al querer tributarle un culto semejante al culto idoltrico del qu hemos hablado. Porque los griegos muestran ser insensatos al presentar sus ofrendas a objetos insensibles y sordos; pero stos hacen lo mismo, como si Dios tuviera necesidad de ellas, lo cual ms parece propio de locura que de verdadero culto religioso. Porque el que hizo el cielo y la tierra y todo lo que en ellos se contiene (Sal 145, 6) y que nos dispensa todo lo que nosotros necesitamos, no tiene necesidad absolutamente de nada, y es l quien proporciona las cosas a los que se imaginan drselas... No es necesario que yo te haya de informar acerca de sus escrpulos con respecto a los alimentos, su supersticin en lo referente al sbado, su gloriarse en la circuncisin y su simulacin en materia de ayunos y novilunios: todo eso son cosas ridculas e indignas de consideracin. Cmo no hemos de tener por impo el que de las cosas que Dios ha creado para los hombres se tomen algunas como bien creadas, mientras que se rechazan otras como intiles y superfluas? Cmo no es cosa irreligiosa calumniar a Dios, atribuyndole que l nos prohibe que hagamos cosa buena alguna en sbado? No es digno de irrisin el gloriarse en la mutilacin de la carne como signo de eleccin, como si con esto ya hubieran de ser particularmente amados de Dios?... Con esto pienso que habrs visto suficientemente cunta razn tienen los cristianos para apartarse de la general inanidad y error y de las muchas observaciones y el orgullo de los judos 2. III. Los cristianos en el mundo.

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En cuanto al misterio de la religin propia de los cristianos, no esperes que lo podrs comprender de hombre alguno. Los cristianos no se distinguen de los dems hombres ni por su tierra, ni por su lengua, ni por sus costumbres. En efecto, en lugar alguno establecen ciudades exclusivas suyas, ni usan lengua alguna extraa, ni viven un gnero de vida singular. La doctrina que les es propia no ha sido hallada gracias a la inteligencia y especulacin de hombres curiosos, ni hacen profesin, como algunos hacen, de seguir una determinada opinin humana, sino que habitando en las ciudades griegas o brbaras, segn a cada uno le cupo en suerte, y siguiendo los usos de cada regin en lo que se refiere al vestido y a la comida y a las dems cosas de la vida, se muestran viviendo un tenor de vida admirable y, por confesin de todos, extraordinario. Habitan en sus propias patrias, pero como extranjeros; participan en todo como los ciudadanos, pero lo soportan todo como extranjeros; toda tierra extraa les es patria, y toda patria les es extraa. Se casan como todos y engendran hijos, pero no abandonan a los nacidos. Ponen mesa comn, pero no lecho. Viven en la carne, pero no viven segn la carne. Estn sobre la tierra, pero su ciudadania es la del cielo. Se someten a las leyes establecidas, pero con su propia vida superan las leyes. Aman a todos, y todos los persiguen. Se los desconoce, y con todo se los condena. Son llevados a la muerte, y con ello reciben la vida. Son pobres, y enriquecen a muchos (/2Co/06/10). Les falta todo, pero les sobra todo. Son deshonrados, pero se gloran en la misma deshonra. Son calumniados, y en ello son justificados. Se los insulta, y ellos bendicen (1 Cor 4, 22). Se los injuria, y ellos dan honor. Hacen el bien, y son castigados como malvados. Ante la pena de muerte, se alegran como si se les diera la vida. Los judos les declaran guerra como a extranjeros y los griegos les persiguen, pero los mismos que les odian no pueden decir los motivos de su odio. Para decirlo con brevedad, lo que es el alma en el cuerpo, eso son los cristianos en el mundo. El alma est esparcida por todos los miembros del cuerpo, y los cristianos lo estn por todas las ciudades del mundo. El alma habita ciertamente en el cuerpo, pero no es es del cuerpo, y los cristianos habitan tambin en el mundo, pero no son del mundo. El alma invisible est en la prisin del cuerpo visible, y los cristianos son conocidos como hombres que viven en el mundo, pero su religin permanece invisible. La carne aborrece y hace la guerra al alma, aun cuando ningn mal ha recibido de ella, slo porque le impide entregarse a los placeres; y el mundo aborrece a los cristianos sin haber recibido mal alguno de ellos, slo porque renuncian a los placeres. El alma ama a la carne y a los miembros que la odian, y los cristianos aman tambin a los que les odian. El alma est aprisionada en el cuerpo, pero es la que mantiene la cohesin del cuerpo; y los cristianos estn detenidos en el mundo como en un prisin, pero son los que mantienen la cohesin del mundo. El alma inmortal habita en una tienda mortal, y los cristianos tienen su alojamiento en lo corruptible mientras esperan la inmortalidad en los cielos. El alma se mejora con los malos tratos en comidas y bebidas, y los cristianos, castigados de muerte todos los das, no hacen sino aumentar: tal es la responsabilidad que Dios les ha sealado, de la que no sera licito para ellos desertar. Porque, lo que ellos tienen por tradicin no es invencin humana: si se tratara de una teora de mortales, no valdra la pena una observancia tan exacta. No es la administracin de misterios humanos lo que se les ha confiado. Por el contrario, el que es verdaderamente omnipotente, creador de todas las cosas y Dios invisible, l mismo hizo venir de los cielos su Verdad y su Palabra santa e incomprensible, hacindola morar entre los hombres y establecindola slidamente en sus corazones. No envi a los hombres, como tal vez alguno pudiera imaginar, a un servidor suyo, algn ngel o potestad de las que administran las cosas terrenas o alguno de los que tienen encomendada la administracin de los cielos, sino al mismo artfice y creador del universo, el que hizo los cielos, aquel por quien encerr el mar en sus propios limites, aquel cuyo misterio guardan fielmente todos los elementos, de quien el sol recibi la medida que ha de guardar en su diaria

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carrera, a quien obedece la luna cuando le manda brillar en la noche, a quien obedecen las estrellas que son el squito de la luna en su carrera; aquel por quien todo fue ordenado, delimitado y sometido: los cielos y lo que en ellos se contiene, la tierra y cuanto en la tierra existe, el mar y lo que en el mar se encierra, el fuego. el aire, el abismo, lo que est en lo alto, lo que est en lo profundo y lo que est en medio. A ste envi Dios a los hombres. Ahora bien, lo envi, como alguno de los hombres podra pensar, para ejercer una tirania y para infundir terror y espanto? Ciertamente no, sino que lo envi con bondad y mansedumbre, como un rey que envia a su hijo rey, como hombre lo envi a los hombres, como salvador, para persuadir, no para violentar, ya que no se da en Dios la violencia. Lo envi para invitar, no para perseguir; para amar, no para juzgar. Ya llegar el da en que lo enve para juzgar, y entonces quin ser capaz de soportar su presencia?... 3. IV. El designio salvador de Dios. 65 Dios, Seor y Creador del universo, que hizo todas las cosas y las distingui segn su orden, no slo se mostr amador de los hombres, sino tambin magnnimo con ellos. En realidad siempre fue tal, y lo sigue siendo, y lo ser: benvolo, bueno, sin ira y veraz: slo l es bueno. Y habiendo concebido un designio grande e inefable, lo comunic slo con su Hijo. Pues bien, mientras su voluntad llena de sabidura se mantena en secreto y se guardaba, pareca que no se cuidaba ni se preocupaba de nosotros. Pero despus que lo revel por medio de su Hijo amado y manifest lo que tena preparado desde el principio, nos lo dio todo de una vez, a saber, no slo tener parte en sus beneficios, sino ver y comprender lo que ninguno de nosotros hubiera jams esperado. As pues, tenindolo todo preparado en s mismo y con su Hijo, hasta el tiempo prximo pasado nos permiti que nos dejramos llevar a nuestro antojo por nuestros desordenados impulsos, arrastrados por los placeres y concupiscencias. No es que tuviera en manera alguna complacencia en nuestros pecados, pero los toleraba. Ni tampoco aprobaba entonces aquel tiempo de iniquidad, sino que iba preparando el tiempo actual de justicia, para que, habiendo quedado en aquel tiempo convictos par nuestras propias obras de que ramos indignos de la vida, ahora furamos hechos dignos de ella por la bondad de Dios; y habiendo quedado bien patente que nosotros por nosotros mismos no podamos entrar en el reino de Dios, se nos conceda ahora la capacidad de entrar por el poder del mismo Dios. Cuando nuestra iniquidad lleg a su colmo y se puso plenamente de manifiesto que la paga que podamos esperar era el castigo y la muerte, lleg aquel momento que Dios haba dispuesto de antemano a partir del cual tena que mostrarse su bondad y su poder. Oh maravillosa benignidad y amor de Dios para con los hombres! No nos aborreci, no nos arroj de s, no nos guard rencor, sino que se mostr magnnimo, nos soport, y compadecido de nosotros carg sobre s nuestros pecados. I mismo entreg a su propio Hijo (Rm 8, 32) como rescate por nosotros: al santo por los pecadores, al inocente por los malvados, al justo por los injustos (1 Pe 3, 18), al incorruptible por los corruptibles, al inmortal por los mortales. Porque, qu otra cosa poda cubrir nuestros pecados, fuera de su justicia? En quin podamos nosotros, malvados e impos, ser justificados, sino slo en el Hijo de Dios? Oh dulce trueque! Oh obra insondable! Oh beneficios inesperados! La iniquidad de muchos qued sepultada en un solo justo, y la justicia de uno bast para justificar a muchos malvados. De esta suerte, habindonos convencido Dios en el tiempo pasado de que por nuestra propia naturaleza no ramos capaces de alcanzar la vida, y habiendo mostrado ahora al salvador que es capaz de salvar lo imposible, quiso que a partir de estas dos cosas creyramos en su bondad y le tuviramos como sustentador nuestro, padre, maestro, consejero, mdico, inteligencia, luz, honor, gloria, fuerza, vida, sin que anduviramos preocupados de nuestro vestido o comida.

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Si deseas llegar a alcanzar tambin t esta fe, procura primero alcanzar el conocimiento del Padre. Porque Dios am a los hambres, por los cuales hizo el mundo, a quienes someti todas las cosas de la tierra, a quienes dio la razn y la inteligencia, los nicos a quienes concedi mirar hacia arriba para que pudieran verle, a quienes model a su propia imagen, a quienes envi a su Hijo unignito (1 Jn 4, 9), a quienes prometi el reino de los cielos, que dar a los que le hubieren amado. No tienes idea de la alegra que te llenar cuando llegues a alcanzar este conocimiento, o del amor que puedes llegar a sentir para con aquel que primero te am hasta tal extremo. Y cuando llegues a amarle, te convertirs en imitador de su bondad. No te maravilles de que el hombre pueda llegar a ser imitador de Dios: lo puede, si lo quiere Dios. Porque la felicidad no est en dominar tirnicamente al prjimo, ni en querer estar siempre por encima de los ms dbiles, ni en la riqueza, ni en la violencia para con los ms necesitados: en esto no puede nadie imitar a Dios, porque todo esto es ajeno de su grandeza. Ms bien el que toma sobre s la carga de su prjimo, el que en aquello en que es superior est dispuesto a hacer el bien a su inferior, el que suministra a los necesitados lo que l mismo recibi de Dios, ste se convierte en Dios de los que reciben de su mano, ste es imitador de Dios. Entonces, aunque morando en la tierra, podrs contemplar cmo Dios es el Seor de los cielos; entonces empezars a hablar los misterios de Dios; entonces amars y admirars a los que reciben castigo de muerte por no querer negar a Dios; entonces condenars el engao y el extravio del mundo, cuando conocers la verdadera vida del cielo, cuando llegars a despreciar la que aqu se tiene por muerte, cuando temers la muerte verdadera, que est reservada para los condenados al fuego eterno que ha de castigar hasta el fin a los que a l sean arrojados. Entonces, cuando hayas llegado a tener conocimiento de aquel fuego, admirars a los que por causa de la justicia soportan este fuego temporal, y los tendrs por bienaventurados 4. ........................ 1. Carta a Diogneto, cap. 2, 2, Ibid., cap. 3-4. 3. Ibid., cap. 5-7. 4. Ibid., cap. 8-10.

DISCURSO A DIOGNETO Exordio: Pues veo, Excelentsimo Diogneto, tu extraordinario inters por conocer la religin de los cristianos y que muy puntual y cuidadosamente has preguntado sobre ella: primero, qu Dios es se en que confan y qu gnero de culto le tributan para que as desdeen todos ellos el mundo y desprecien la muerte, sin que, por una parte, crean en los dioses que los griegos tienen por tales y, por otra, no observen tampoco la supersticin de los judos; y luego qu amor es se que se tienen unos a otros; y por qu, finalmente, apareci justamente ahora y no

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antes en el mundo esta nueva raza, o nuevo gnero de vida; no puedo me-nos de alabarte por este empeo tuyo, a par que suplico a Dios, que es quien nos concede lo mismo el hablar que el or, que a m me conceda hablar de manera que mi discurso redunde en provecho tuyo, y a ti el or de modo que no tenga por qu entristecerse el que te dirigi su palabra. (1; BAC 65, 845)

La vida corriente de los cristianos y sus ideales: Los cristianos, en efecto, no se distinguen de los dems hombres ni por su tierra ni por su habla ni por sus costumbres. Por-que ni habitan ciudades exclusivas suyas, ni hablan una lengua extraa, ni llevan un gnero de vida aparte de los dems. A la verdad, esta doctrina no ha sido por ellos inventada gracias al ta-lento y especulacin de hombres curiosos, ni profesan, como otros hacen, una enseanza humana; sino que, habitando ciudades griegas o brbaras, segn la suerte que a cada uno le cupo, y adaptndose en vestido, comida y dems gnero de vida a los usos y costumbres de cada pas, dan muestras de un tenor de peculiar conducta, admirable, y, por confesin de todos, sorprendente. Habitan sus propias patrias, pero como forasteros; toman parte en todo como ciudadanos y todo lo soportan como extranjeros; toda tierra extraa es para ellos patria, y toda patria, tierra extraa. Se casan como todos: como todos engendran hijos, pero no exponen los que les nacen. Ponen mesa comn, pero no le-cho. Estn en la carne, pero no viven segn la carne. Pasan el tiempo en la tierra, pero tienen su ciudadana en el cielo. Obedecen a las leyes establecidas; pero con su vida sobrepasan las leyes. A todos aman y por todos son perseguidos. Se los desconoce y se los condena. Se los mata y en ello se les da la vida. Son pobres y enriquecen a muchos. Carecen de todo y abundan en todo. Son deshonrados y en las mismas deshonras son glorificados. Se los maldice y se los declara justos. Los vituperan y ellos bendicen. Se los injuria y ellos dan honra. Hacen bien y se los castiga como malhechores; castigados de muerte, se alegran como si se les diera la vida. Por los judos se los combate como a extranjeros; por los griegos son perseguidos y, sin embargo, los mismos que los aborrecen no saben decir el motivo de su odio. (5; BAC 65, 850-851)

La caridad Si deseas alcanzar t tambin esa fe, trata, ante todo, de adquirir conocimiento del Padre. Porque Dios am a los hombres, por los cuales hizo el mundo, a los que someti cuanto hay en la tierra, a los que concedi inteligencia y razn, a los solos que permiti mirar hacia arriba para contemplarle a l, los que plasm de su propia imagen, a los que envi su Hijo Unignito, a los que prometi su reino en el cielo, que dar a los que le hubieren ama-do. Ahora, conocido que hayas a Dios Padre, de qu alegra piensas que sers colmado?, o cmo amars a quien hasta tal extremo te am antes a ti? Y en amndole que le ames, te convertirs en imitador de su bondad. Y no te maravilles de que el hombre pueda venir a ser imitador de Dios. Querindolo Dios, el hombre puede. Porque no est la felicidad en dominar tirnicamente sobre nuestro prjimo, ni en querer estar por encima de los ms dbiles, ni en enriquecerse y violentar a los necesitados. No es ah donde puede nadie imitar a Dios, sino que todo eso es ajeno a su magnificencia. El que toma sobre s la carga de su prjimo; el que est pronto a hacer bien a su inferior en aquello justamente en que l es superior; el que, suministrando a

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los necesitados lo mismo que l recibi de Dios, se convierte en Dios de los que reciben de su mano, se es el verdadero imitador de Dios. Entonces, aun morando en la tierra, contemplars a Dios cmo tiene su imperio en el cielo; entonces empezars a hablar de los misterios de Dios; entonces amars y admirars a los que son castigados de muerte por no querer negar a Dios; entonces condenars el engao y extravo del mundo, cuando conozcas la verdadera vida del cielo, cuando desprecies sta que aqu parece muerte, cuando temas la que es de verdad muerte, que est reservada para los condenados al fuego eterno, fuego que ha de atormentar hasta el fin a los que fueren arrojados a l. Cuando este fuego conozcas, admirars y tendrs por bienhadados a los que, por amor de la justicia, soportan estotro fuego de un momento. (10; BAC 65, 850-858)

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LA APOLOGA DE ARSTIDES

Arstides escribi una Apologa dirigida al emperador Hadriano, o tal vez a su sucesor, Antonino Po, hacia la mitad del siglo II. Su estilo y su pensamiento son de gran simplicidad. Los hombres se dividen en tres gneros, los paganos, los judos y los cristianos; Arstides se ocupa en mostrar la superioridad doctrinal y moral de los cristianos sobre todos los dems. La obra nos ha llegado a travs de traducciones armenia y siraca, y tambin, aunque algo fragmentariamente, en su texto original griego, incorporado a otras obras de la literatura patrstica posterior. ***** Por los mismos aos 123 124, ARSTIDES DE ATENAS, filsofo, tambin dirigi una apologa a Adriano. El autor dice de s mismo que lleg al conocimiento de Dios por la necesidad de explicarse el orden del universo; expone los errores de brbaros, griegos y judos, en contraste con la verdad de los cristianos y con la elevacin de sus costumbres. MOLIN

TEXTOS Yo, !oh rey !, por providencia de Dios, vine a este mundo y, habiendo contemplado el cielo y la tierra y el mar, el sol y la luna y lo dems, me qued maravillado de su orden. Pero, viendo que el mundo y todo cuanto en el hay se mueve por necesidad, entend que el que lo mueve y lo mantiene es ms fuerte que lo mantenido. Digo, pues, ser Dios, el mismo que lo ha ordenado todo y lo mantiene fuertemente asido, sin principio y eterno, inmortal y sin necesidades, por encima de todas las pasiones y defectos, de la ira y del olvido y de la ignorancia y de todo lo dems; por El, empero, subsiste todo. No necesita de sacrificio ni de libacin ni de nada de cuanto aparece; todos, empero, necesitan de El. Dichas estas cosas acerca de Dios, tal como yo he alcanzado a hablar sobre El, pasemos tambin al gnero humano, para ver quienes de entre los hombres participan de la verdad y quienes del error. Porque para nosotros es evidente, !oh rey!, que hay tres gneros de hombres en este mundo: los adoradores de los que entre ustedes llaman dioses, los judos y los cristianos; y a su vez, los que veneran a muchos dioses se dividen tambin en tres gneros: los caldeos, los griegos y los egipcios, porque stos fueron los guas y maestros de las dems naciones en el culto y adoracin de los dioses de muchos hombres. Veamos, pues, quienes de stos participan de la verdad y quienes del error. Los caldeos, en efecto, por no conocer a Dios, se extraviaron tras los elementos y empezaron a adorar a las criaturas en lugar de Aquel que los haba creado. Y haciendo de aquellos ciertas representaciones, los llamaron imgenes del cielo y de la tierra y del sol y de la luna y de los dems elementos o luminares: y, encerrndolos en templos, los adoran, dndoles nombre de dioses, y los guardan con toda seguridad para que no sean robados por ladrones, sin caer en la cuenta que lo que guarda es mayor

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que lo guardado, y el que hace, mayor que su propia obra. Porque si los dioses de ellos son impotentes para su propia salvacin, cmo podrn dar la salvacin a otros? Luego, se extraviaron los caldeos, dando culto a imgenes muertas e intiles. Y se me ocurre maravillarme, !oh rey!, como los llamados entre ellos filsofos no comprendieron en absoluto que tambin los mismos elementos son corruptibles. Si, pues, los elementos son corruptibles y sometidos por necesidad, cmo son dioses? Y si los elementos no son dioses, cmo lo son las imgenes hechas en honor de aquellos? Pasemos, pues, !oh rey!, a los elementos mismos, para demostrar que no son dioses, sino corruptibles y mudables, sacados de la nada por mandato del Dios verdadero, el que es incorruptible, inmutable e invisible, pero El todo lo ve, y todo lo cambia y transforma como quiere. Qu digo, pues, acerca de los elementos? Los que creen que la tierra es diosa, se equivocan, pues la vemos injuriada y dominada por los hombres, cavada y ensuciada y que se vuelve intil. Porque si se la cuece se convierte en muerta, pues de una teja nada nace. Adems, si se la riega demasiado, se corrompe lo mismo ella que sus frutos. Es tambin pisada por los hombres y por los otros animales, se mancha de la sangre de los asesinatos, es cavada y se llena de cadveres y se convierte en depsito de muertos. Siendo esto as, no es posible que la tierra sea diosa, sino obra de Dios para utilidad de los hombres. Los que piensan que el agua es Dios, yerran, pues tambin ella fue echa para utilidad de los hombres y es por ellos dominada; se mancha y se corrompe, y se cambia al hervir y se muda en colores y se congela por el fro. Y es conducida para el lavado de todas las inmundicias. Por eso, imposible que el agua sea Dios, sino obra de Dios. Los que creen que el fuego es Dios, se equivocan; porque el fuego fue hecho para utilidad de los hombres, y es dominado por ellos, al llevarle de un lugar a otro para conocimiento y asacin de toda clase de carnes y hasta para la cremacin de los cadveres. Se corrompe adems y de muchos modos al ser apagado por los hombres. Por eso, no es posible que el fuego sea Dios, sino obra de Dios. Los que creen que el soplo de los vientos es Dios, se equivocan, pues es evidente que est al servicio de otro y que ha sido preparado por Dios en gracia a los hombres para mover las naves y transportar los alimentos y para sus dems necesidades. Adems crece y cesa en ordenacin de Dios. Por tanto, no es posible pensar que el viento es Dios, sino obra de Dios. Los que creen que el sol es Dios, se equivocan, pues vemos que se mueve por necesidad y que cambia y que pasa de signo, ponindose y saliendo, para calentar las plantas y las hierbas en utilidad de los hombres. Vemos tambin que tiene divisiones con los dems astros, que es mucho menor que el cielo, que sufre eclipses de luz y que no goza de autonoma alguna. Por eso, no es posible pensar que el sol sea Dios, sino obra de Dios. Los que piensan que la luna es diosa, se equivocan, pues vemos que se mueve por necesidad y que pasa de signo en signo, ponindose y saliendo para utilidad de los hombres, que es menor que el sol, que crece y mengua y sufre eclipses. Por eso, no es posible pensar que la luna sea diosa, sino obra de Dios.

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Los que creen que el hombre es Dios, yerran; pues vemos que es concebido (cd. "movido") por necesidad y que se alimenta y envejece aun contra su voluntad. Unas veces est alegre, otras triste, y necesita de comida y bebida y vestidos. Vemos adems que es iracundo y envidioso y codicioso, que cambia en sus propsitos y tiene mil defectos. Se corrompe tambin de muchos modos por obra de los elementos y de los animales y de la muerte, que le est impuesta. No es, pues, admisible que el hombre sea Dios, sino obra de Dios. Se extraviaron, pues, los caldeos en pos de sus concupiscencias, pues adoran a los elementos corruptibles y a las imgenes muertas y no se dan cuenta de que las divinizan. Vengamos, pues, tambin a los griegos, para ver si tienen alguna idea sobre Dios. Ahora bien, los griegos, que dicen ser sabios, se mostraron ms necios que los caldeos, introduciendo muchedumbre de dioses que nacieron, unos varones, otros hembras, esclavos de todas las pasiones y obradores de toda especie de iniquidades; dioses, de quienes ellos mismos contaron haber sido adlteros y asesinos, iracundos y envidiosos y rencorosos, parricidas y fratricidas, ladrones y rapaces, cojos y jorobados, y hechiceros y locos. De ellos unos murieron, otros fueron fulminados, otros sirvieron a los hombres como esclavos, otros anduvieron fugitivos, otros se golpearon de dolor y se lamentaron, otros se transformaron en animales. Por donde se ve, !oh rey!, cun ridculas y necias e impas palabras introdujeron los griegos al dar nombre de dioses a seres tales, que no lo son, lo que hicieron siguiendo sus malos deseos, a fin de que, teniendo a aquellos por abogados de su maldad, pudieran ellos entregarse al adulterio, a la rapia, al asesinato y a toda clase de vicios. Porque si todo eso lo hicieron los dioses, cmo no habrn de hacerlo tambin los hombres que les dan culto? Consecuencia, pues, de todas estas obras del error fue que los hombres sufrieron guerras continuas y matanzas y amargas cautividades. Mas si queremos ir recorriendo con nuestro discurso cada uno de sus dioses, vers absurdos sin cuento. De este modo, introducen antes que todos un dios Crono, y a este le sacrifican sus propios hijos. Crono tuvo muchos hijos de Rea y, finalmente volvindose loco, se come a sus propios hijos. Dicen tambin que Zeus le cort las partes viriles y las arroj al mar, de donde se cuenta que naci Afrodita. Atando, pues, Zeus a su propio padre, lo arroj al Trtaro. Ves el extravo e imprudencia que introducen contra su propio Dios? Conque es admisible que Dios sea atado y mutilado? !Oh insensatez! Quien, en su sano juicio, puede decir tales cosas? El segundo introducen a Zeus, de quien dicen que es rey de todos sus dioses y que toma la forma de animales para unirse con mujeres mortales. Y, en efecto, cuentan que se transforma en toro para Europa y Pasfae; en oro para Danae, en cisne para Leda; en stiro para Antiope, y en rayo para Smele, y que luego de estas le nacieron muchos hijos: Dionisio, Zeto, Anfin, Heracles, Apolo y Artemisa, Perseo, Castor, Helena y Plux, Minos, Radamante, Sarpedn y las siete hijas que llamaron musas. Luego igualmente introducen la fbula de Ganimedes. Sucedi, pues, !oh rey!, que los hombres imitaron todo esto y se hicieron adlteros y pervertidos e, imitando a su dios, cometieron toda clase de actos viciosos. Cmo, pues, es concebible que Dios sea adltero y pervertido y parricida? Con este introducen a un cierto Hefesto como Dios, y este, cojo y empujando martillo y tenazas, y haciendo de herrero para ganarse la vida. Es que est necesitado? Cosa inadmisible, que Dios sea cojo y est necesitado de los hombres.

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Luego introducen como Dios a Hermes, que es codicioso y ladrn y avaro y hechicero y estropeado e intrprete de discursos. No se concibe que Dios pueda ser tales cosas. Tambin introducen como Dios a Asclepio, mdico de profesin, y dedicado a preparar medicamentos y a componer emplastos para ganarse el sustento, pues estaba necesitado; luego dicen que fue fulminado por Zeus a causa del hijo del lacedemonio Tindreo y que as muri. Mas si Asclepio, siendo Dios, no pudo, fulminado, ayudarse a s mismo, cmo ayudar a los otros? Tambin introducen como Dios a Ares, que es guerrero y envidioso y codicioso de rebaos y de otras cosas, del que cuentan que, cometiendo ms tarde un adulterio con Afrodita, fue atado por el nio Eros y por Hefesto. Cmo, pues, era Dios el que fue codicioso y guerrero y atado y adltero? Tambin introducen como Dios a Dionisio, el que celebra las fiestas nocturnas y es maestro en embriaguez, y arrebata las mujeres ajenas y que ms tarde fue degollado por los titanes. Si, pues, Dionisio, degollado, no pudo ayudarse a s mismo, sino que se volvi loco y era borracho, y anduvo fugitivo, cmo puede ser Dios? Tambin introducen a Heracles, que cuentan haberse embriagado y que se volvi loco y se comi a sus propios hijos, y que, consumido luego por el fuego, as muri. Mas, cmo puede ser Dios un borracho, que mata a sus hijos y es devorado por el fuego? Y cmo podr socorrer a los otros el que no pudo socorrerse a s mismo? 1. Tambin introducen como Dios a Apolo, que es envidioso y que unas veces empuja el arco y la aljaba, y la ctara y la flauta, y se dedica a la adivinacin para los hombres a cambio de paga. Es que est necesitado? Cosa imposible de admitir que Dios est necesitado y sea envidioso y citaredo. Luego introducen a Artemisa, hermana suya, cazadora de oficio, que lleva arco y aljaba, y anda errante por los montes, sola con sus perros, para cazar algn ciervo o jabal. Cmo, pues, puede ser diosa una mujer as, cazadora y errante con sus perros? Tambin dicen que es diosa Afrodita, que es una adltera y una vez tuvo por compaero de adulterio a Ares, otra a Anquises, otra a Adonis, cuya muerte llor, yendo en busca de su amante. y hasta cuentan que baj al Hades para rescatar a Adonis, de Persfone, la hija de Hades. Has visto, oh rey, insensatez mayor que la de introducir una diosa que es adltera y se lamenta y llora? Tambin introducen como Dios a Adonis, cazador de oficio y adltero, que muri violentamente, herido por un jabal, y no pudo ayudarse en su desgracia. Cmo se preocupar, pues, de los hombres el adltero, cazador y muerto violentamente? Todo esto y muchas cosa ms, ms vergonzosas y peores introdujeron los griegos, !oh rey!, fantaseando sobre sus dioses cosas que no es lcito ni decirlas ni llevarlas en absoluto a la memoria. De ah, tomando ocasin los hombres de sus propios dioses, practicaron todo gnero de iniquidad, de imprudencia e impiedad, mancillando la tierra y el aire con sus horribles acciones. 2. En cuanto a los egipcios, que son ms torpes y ms necios que los griegos, erraron peor que todas las naciones. Porque no se contentaron con los cultos de los caldeos y de los griegos, sino que introdujeron como dioses aun animales irracionales, tanto de la tierra como de agua, y rboles y plantas; y se mancillaron en toda locura e imprudencia peor que todas las naciones sobre la tierra.

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Porque al principio dieron culto a Isis, que tena por hermano y marido a Osiris, el que fue degollado por su hermano Tifn. Y por esta causa, huy Isis con su hijo Horus a Biblo de Siria, buscando a Osiris y llorando amargamente hasta que creci Horus y mat a Tifn. As, pues, ni Isis tuvo fuerza para ayudar a su propio hermano y marido, ni Osiris, degollado por Tifn, pudo protegerse asimismo, ni el mismo Tifn, fratricida, muerto por Horus y por Isis, hall medio de librarse a s mismo de la muerte. Y conocidos por tales desgracias fueron tenidos por dioses por los insensatos egipcios, los cuales, no contentos con esto o con los dems cultos de las naciones, introdujeron como dioses hasta los animales irracionales. Porque unos de ellos adoraron a la oveja, otros al macho cabro, otros al novillo y al cerdo, otros al cuervo y al gaviln y al buitre y al guila, otros al cocodrilo, otros al gato, al perro y al lobo, y al mono y a la serpiente y al spid, y otros a la cebolla y al ajo y a las espinas y a las dems criaturas. Y no se dan cuenta los desgraciados que ninguna de esas cosas tiene poder alguno; pues viendo a sus dioses que son comidos por otros hombres y quemados y degollados y que se pudren, no comprendieron que no son dioses. 3. Se extraviaron grandemente, pues, los egipcios, los caldeos y los griegos, introduciendo tales dioses, haciendo imgenes de ellos y divinizando a los dolos sordos e insensibles. Y me maravilla como viendo a sus dioses aserrados y devastados con hacha y cortados por artfices, y como por el tiempo se hacen viejos, y como se disuelven y funden, no comprendieron que no haba tales dioses. Porque cuando ninguna fuerza poseen para su propia salvacin, cmo tendrn providencia de los hombres? Ms sus poetas y filsofos, queriendo con sus poemas y escritos glorificar a sus dioses, no han hecho sino descubrir mejor su vergenza y ponerla desnuda a la vista de todos. Porque si el cuerpo del hombre, aun siendo compuesto de muchas partes, no desecha ninguno de sus propios miembros, sino que, conservando con todos unidad irrompible, se mantiene acorde consigo mismo, cmo podr darse en la naturaleza de Dios lucha y discordia tan grande? Porque si la naturaleza de los dioses era una sola, no deba perseguir un dios a otro dios ni degollarle ni daarle. Y si los dioses se han perseguido unos a otros, y se han degollado, y se han robado y se han fulminado, ya no hay una sola naturaleza, sino pareceres divididos y todos maleficios. De modo que ninguno de ellos es Dios. Luego es patente, !oh rey!, que toda la teora sobre la naturaleza de los dioses es puro extravo. Y cmo no comprendieron los sabios y eruditos de entre los griegos que, al establecer leyes, sus dioses son condenados por esas leyes? Porque si las leyes son justas, son absolutamente injustos sus dioses que hicieron cosas contra ley, como mutuas muertes, hechiceras, adulterios, robos y uniones contra natura; y si es que todo esto lo hicieron bien, entonces son injustas las leyes, como puestas contra los dioses. Pero no, las leyes son buenas y justas, pues alaban lo bueno y prohben lo malo, y las obras de los dioses son inicuas. Inicuos son, pues, los dioses de ellos, y reos todos de muerte, e impos los que introducen dioses semejantes. Porque si las historias que sobre ellos corren son mticas, entonces los dioses no son ms que palabras; y si son fsicas, ya no son dioses los que tales cosas hicieron y sufrieron; y si son alegricas, son cuento y nada ms. Queda, pues, !oh rey!, demostrando que todos estos cultos de muchos dioses son obras de extravo y de perdicin. Porque no se debe llamar dioses a los que son visibles y no ven, sino que hay que adorar como Dios al que es invisible y todo lo ve y todo lo ha fabricado.

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4. Vengamos, pues, tambin, !oh rey!, a los judos, para ver que es lo que stos tambin piensan acerca de Dios. Porque stos, siendo descendientes de Abraham, Isaac y Jacob, vivieron como forasteros en Egipto y de all los sac Dios con mano poderosa y brazo excelso por medio de Moiss, legislador de ellos, y por muchos prodigios y seales les dio a conocer su poder; pero mostrndose tambin ellos desconocidos e ingratos, muchas veces sirvieron a los cultos de las naciones y mataron a los justos y profetas que les fueron enviados. Luego, cuando al Hijo de Dios le plugo venir a la tierra, despus de insultarle, le entregaron a Poncio Pilato, gobernador de los romanos, y le condenaron a muerte de cruz, sin respeto alguno a los beneficios que les haba hecho y a las incontables maravillas que entre ellos haba obrado; y perecieron por su propia iniquidad. Adoran, en efecto, aun ahora a Dios solo omnipotente, pero no segn cabal conocimiento, pues niegan a Cristo, Hijo de Dios; son semejantes a los gentiles, por ms que en cierto modo parecen acercarse a la verdad, de la que realmente se alejaron. Esto baste sobre los judos... 5. Los cristianos, empero, cuentan su origen del Seor Jesucristo, y ste es confesado por su Hijo de Dios Altsimo en el Espritu Santo, bajado del cielo por la salvacin de los hombres. Y engendrado de una virgen santa sin germen ni corrupcin, tom carne y apareci a los hombres, para apartarlos del error de los muchos dioses. Y habiendo cumplido su admirable dispensacin, gust la muerte por medio de la cruz con voluntario designio, segn una grande economa, y despus de tres das resucit y subi a los cielos. La gloria de su venida, puedes, !oh rey!, conocerla, si lees la que entre ellos se llama santa Escritura Evanglica. Este tuvo doce discpulos, los cuales, despus de su ascensin a los cielos, salieron a las provincias del Imperio y ensearon la grandeza de Cristo, al modo que uno de ellos recorri nuestros mismos lugares predicando la doctrina de la verdad. De ah que los que todava sirven a la justicia de su predicacin, son llamados cristianos. Y stos son los que ms que todas las naciones de la tierra han hallado la verdad, pues conocen al Dios creador y artfice del universo en su Hijo Unignito y en el Espritu Santo, y no adoran a otro Dios fuera de ste. Los mandamientos del mismo Seor Jesucristo los tienen grabados en sus corazones y los guardan, esperando la resurreccin de los muertos y la vida del siglo por venir. No adulteran, no fornican, no levantan falso testimonio, no codician los bienes ajenos, honran al padre y a la madre, aman a su prjimo y juzgan con justicia. Los que no quieran se les haga a ellos no lo hacen a otros. A los que los agravian, los exhortan y tratan de hacrselos amigos, ponen empeo en hacer bien a sus enemigos, son mansos y modestos... Se contienen de toda unin ilegtima y de toda impureza... No desprecian a la viuda, no contristan al hurfano; el que tiene, le suministra abundantemente al que no tiene. Si ven a un forastero, le acogen bajo su techo y se alegran con l como con un verdadero hermano. Porque no se llaman hermanos segn la carne, sino segn el alma... Estn dispuestos a dar sus vidas por Cristo, pues guardan con firmeza sus mandamientos, viviendo santa y justamente segn se lo orden el Seor Dios, dndole gracias en todo momento por toda comida y bebida y por los dems bienes... Este es, pues, verdaderamente el camino al reino eterno, prometido por Cristo en la vida venidera. Y para que conozcas, !oh rey!, que no digo estas cosas por m propia cuenta, inclnate sobre las Escrituras de los cristianos y hallars que nada digo fuera de la verdad. 6 Con razn, pues, comprendi tu hijo y fue enseado a servir al Dios vivo y salvarse en el siglo que est por venir. Porque grandes y maravillosas son las cosas por los cristianos dichas y obradas, pues no hablan palabras de hombres, sino de Dios. Las dems naciones, en cambio, yerran y a s mismas se engaan, pues andando entre tinieblas chocan unos con otros como borrachos.

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7. Hasta aqu, !oh rey!, se ha dirigido a ti m discurso, el que por la verdad ha sido mandado a mi mente. Por eso, cesen ya tus sabios insensatos de hablar contra el Seor; porque les conviene a vosotros venerar al Dios Creador y dar todo a sus palabras incorruptibles, a fin de que, escapando al juicio y a los castigos, sean declarados herederos de la vida imperecedera.

ARSTIDES La Apologa La falsedad de las religiones paganas y el error de los judos: (segn los fragmentos griegos) Yo, oh rey!, por providencia de Dios, vine a este mundo y, habiendo contemplado el cielo y la tierra y el mar, el sol y la luna y lo dems, me qued maravillado de su orden. Pero, viendo que el mundo y todo cuanto en l hay se mueve por necesidad, entend que el que lo mueve y lo mantiene fuertemente es Dios, porque todo lo que mueve es ms fuerte que lo movido y todo lo que mantiene es ms fuerte que lo mantenido. Digo, pues, ser Dios, el mismo que lo ha ordenado todo y lo mantiene fuertemente asido, sin principio y eterno, inmortal y sin necesidades, por encima de todas las pasiones y defectos, de la ira y del olvido y de la ignorancia y de todo lo dems; por l, empero, subsiste todo. No necesita de sacrificio ni de libacin ni de nada de cuanto aparece; todos, empero, necesitan de l. Dichas as estas cosas acerca de Dios, tal como yo he alcanzado a hablar sobre l, pasemos tambin al gnero humano, para ver quines de entre los hombres participan de la verdad y quines del error. Porque para nosotros es evidente, oh rey!, que hay tres gneros de hombres en este mundo: los adoradores de los entre vosotros llamados dioses, los judos y los cristianos; y a su vez, los que veneran a muchos dioses se dividen tambin en tres gneros: los caldeos, los griegos y los egipcios, porque stos fueron los guas y maestros de las dems naciones en el culto y adoracin de los dioses de muchos nombres. Veamos, pues, quines de stos participan de la verdad y quines del error. Los caldeos, en efecto, por no conocer a Dios, se extraviaron tras los elementos y empezaron a adorar a las criaturas en lugar de Aquel que los haba creado. Y haciendo de aqullos ciertas representaciones, los llamaron imgenes del cielo y de la tierra y del sol y de la luna y de los dems elementos o luminares; y, encerrndolos en templos, los adoran, dndoles nombre de dioses, y los guardan con toda seguridad para que no sean robados por ladrones, sin caer en la cuenta de que lo que guarda es mayor que lo guardado, y el que hace, mayor que su propia obra. Porque si los dioses de ellos son impotentes para su propia salvacin, cmo podrn dar la salvacin a otros? Luego con extravo grande se extraviaron los caldeos, dando culto a imgenes muertas e intiles. Y se me ocurre maravillarme, oh rey!, cmo los llamados entre ellos filsofos no comprendieron en absoluto que tambin los mismos elementos son corruptibles. Si, pues, los elementos son corruptibles y sometidos por necesidad, cmo son dioses? Y si los elementos no son dioses, cmo lo son las imgenes hechas en honor de aqullos? (...) Vengamos, pues, tambin a los griegos, para ver si tienen alguna idea sobre Dios. Ahora bien, los griegos, que dicen ser sabios, se mostraron ms necios que los caldeos, introduciendo

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muchedumbre de dioses que nacieron, unos varones, otros hembras, esclavos de todas las pasiones y obradores de toda especie de iniquidades; dioses, de quienes ellos mismos contaron haber sido adlteros y asesinos, iracundos y envidiosos y rencorosos, parricidas y fratricidas, ladrones y rapaces, cojos y jorobados, y hechiceros y locos. De ellos unos murieron, otros fueron fulminados, otros sirvieron a los hombres como esclavos, otros anduvieron fugitivos, otros se golpearon de dolor y se lamentaron, otros se transformaron en animales. Por donde se ve, oh rey!, cun ridculas y necias e impas palabras introdujeron los griegos al dar nombre de dioses a seres tales, que no lo son, lo que hicieron siguiendo sus malos deseos, a fin de que, teniendo a aqullos por abogados de su maldad, pudieran ellos entregarse al adulterio, a la rapia, al asesinato y a toda clase de vicios. Porque si todo eso lo hicieron los dioses, cmo no haban de hacerlo tambin los hombres que les dan culto? Consecuencia, pues, de todas estas obras del error fue que los hombres sufrieron guerras continuas y matanzas y amargas cautividades (...) En cuanto a los egipcios, que son ms torpes y ms necios que los griegos, erraron peor que todas las naciones. Porque no se contentaron con los cultos de los caldeos y de los griegos, sino que introdujeron como dioses aun animales irracionales, tanto de tierra como de agua, y rboles y plantas; y se mancillaron en toda locura e imprudencia peor que todas las naciones sobre la tierra. Porque al principio dieron culto a Isis, que tena por hermano y marido a Osiris, el que fue degollado por su hermano Tifn. Y por esta causa, huy Isis con su hijo Horus a Biblo de Siria, buscando a Osiris y llorando amargamente hasta que creci Horus y mat a Tifn. As, pues, ni Isis tuvo fuerza para ayudar a su propio hermano y marido, ni Osiris, degollado por Tifn, pudo protegerse a s mismo, ni el mismo Tifn, fratricida, muerto por Horus y por Isis, hall medio de librarse a s mismo de la muerte. Y conocidos por tales desgracias, fueron tenidos por dioses por los insensatos egipcios, los cuales, no contentos con esto o con los dems cultos de las naciones, introdujeron como dioses hasta los animales irracionales. Porque unos de ellos adoraron a la oveja, otros al macho cabro, otros al novillo y al cerdo, otros al cuervo y al gaviln y al buitre y al guila, otros al cocodrilo, otros al gato, al perro y al lobo, y al mono y a la serpiente y al spid, y otros a la cebolla y al ajo y a las espinas y a las dems criaturas. Y no se dan cuenta los desgraciados de que ninguna de esas cosas tiene poder alguno; pues viendo a sus dioses que son comidos por otros hombres y quemados y degollados y que se pudren, no comprendieron que no son dioses. Con extravo grande se extraviaron, pues, los egipcios, los caldeos y los griegos, introduciendo tales dioses, haciendo imgenes de ellos y divinizando a los dolos sordos e insensibles. Y me maravilla cmo viendo a sus dioses aserrados y desbastados con hacha y cortados por artfices, y cmo por el tiempo se hacen viejos, y cmo se disuelven y funden, no comprendieron que no haba tales dioses. Porque cuando ninguna fuerza poseen para su propia salvacin, cmo tendrn providencia de los hombres? Mas sus poetas y filsofos, queriendo con sus poemas y escritos glorificar a sus dioses, no han hecho sino descubrir mejor su vergenza y ponerla desnuda a la vista de todos. Porque si el cuerpo del hombre, aun siendo compuesto de muchas partes, no desecha ninguno de sus

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propios miembros, sino que, conservando con todos unidad irrompible, se mantiene acorde consigo mismo, cmo podr darse en la naturaleza de Dios lucha y discordia tan grande? Porque si la naturaleza de los dioses era una sola, no deba perseguir un dios a otro dios ni degollarle ni daarle. Y si los dioses se han perseguido unos a otros, y se han degollado, y se han robado y se han fulminado, ya no hay una sola naturaleza, sino pareceres divididos y todos malficos. De modo que ninguno de ellos es Dios. Luego es patente, oh rey!, que toda la teora sobre la naturaleza de los dioses es puro extravo. Y cmo no comprendieron los sabios y eruditos de entre los griegos que, al establecer leyes, sus dioses son condenados por esas leyes? Porque si las leyes son justas, son absolutamente injustos sus dioses que hicieron cosas contra ley, como mutuas muertes, hechiceras, adulterios, robos y uniones contra natura; y si es que todo esto lo hicieron bien, entonces son injustas las leyes, como puestas contra los dioses. Pero no, las leyes son buenas y justas, pues alaban lo bueno y prohben lo malo, y las obras de los dioses son inicuas. Inicuos son, pues, los dioses de ellos, y reos todos de muerte, e impos los que introducen dioses semejantes. Porque si las historias que sobre ellos corren son mticas, entonces los dioses no son ms que palabras; y si son fsicas, ya no son dioses los que tales cosas hicieron y sufrieron; y si son alegricas, son cuento y nada ms. Queda, pues, oh rey!, demostrado que todos estos cultos de muchos dioses son obras de extravo y de perdicin. Porque no se debe llamar dioses a los que son visibles y no ven, sino que hay que adorar como Dios al que es invisible y todo lo ve y todo lo ha fabricado. Vengamos, pues, tambin, oh rey!, a los judos, para ver qu es lo que stos tambin piensan acerca de Dios. Porque stos, siendo descendientes de Abraham, Isaac y Jacob, vivieron como forasteros en Egipto y de all los sac Dios con mano poderosa y brazo excelso por medio de Moiss, legislador de ellos, y por muchos prodigios y seales les dio a conocer su poder, pero mostrndose tambin ellos desconocidos e ingratos, muchas veces sirvieron a los cultos de las naciones y mataron a los justos y profetas que les fueron enviados. Luego, cuando al Hijo de Dios le plugo venir a la tierra, despus de insultarle, le entregaron a Poncio Pilato, gobernador de los romanos, y le condenaron a muerte de cruz, sin respeto alguno a los beneficios que les haba hecho y a las incontables maravillas que entre ellos haba obrado, y perecieron por su propia iniquidad. Adoran, en efecto, an ahora a Dios solo omnipotente, pero no segn cabal conocimiento, pues niegan a Cristo, Hijo de Dios; son semejantes a los gentiles, por ms que en cierto modo parecen acercarse a la verdad, de la que realmente se alejaron. Esto baste sobre los judos. (1-3; 8; 12-14; BAC 116, 117-129)

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SAN JUSTINO

San Justino, mrtir, es el Padre apologista griego ms importante del siglo II y una de las personalidades ms nobles de la literatura cristiana primitiva. Naci en Palestina, en Flavia Nepolis, la antigua Siquem. De padres paganos y origen romano, pronto inici su itinerario intelectual frecuentando las escuelas estoica, aristotlica, pitagrica y platnica. La bsqueda de la verdad y el herosmo de los mrtires cristianos provocaron su conversin al cristianismo. Desde ese momento, permaneciendo siempre laico, puso sus conocimientos filosficos al servicio de la fe. Lleg a Roma durante el reinado de Marco Aurelio (138-161) y all fund una escuela, la primera de filosofa cristiana. Segn su discpulo Taciano, a causa de las maquinaciones del filsofo cnico Crescente, tuvo que comparecer ante el Prefecto de la Urbe y, por el solo delito de confesar su fe, fue condenado con otros seis compaeros a muerte, probablemente en el ao 165. De sus variados escritos, slo conservamos dos Apologas, escritas en defensa de los cristianos, dirigidas al emperador Antonino Po; y una obra titulada Dilogo con el judo Trifn, donde defiende la fe cristiana de los ataques del judasmo. En esta obra relata autobiogrficamente su conversin. En las Apologas, admira en su exposicin el profundo conocimiento de la religin y mitologa paganasque se propone refutary de las doctrinas filosficas ms en boga; cmo intenta utilizar cuanto de aprovechable encuentra en el bagaje cultural del paganismo; su valenta para anunciar a Cristosabiendo que se jugaba la viday su capacidad de ofrecer los argumentos racionales ms adecuados a la mentalidad de sus oyentes. Conociendo que la Verdad es slo una y que reside en plenitud en el Verbo, San Justino sabe descubrir y aprovechar los rastros de verdad que se encuentran en los ms grandes filsofos, poetas e historiadores de la antigedad; llega a afirmar en su segunda apologa que cuanto de bueno est dicho en todos ellos nos pertenece a nosotros los cristianos. 58 LOARTE ***** San Justino naci en Naplusa, la antigua Siquem, en Samaria, a comienzos del siglo Il. Si lo que l mismo nos narra tiene valor autobiogrfico y no es como pretenden algunos mera ficcin literaria, se habra dedicado desde joven a la filosofa, recorriendo, en pos de la verdad, las escuelas estoica, peripattica, pitagrica y platnica, hasta que, insa tisfecho de todas ellas, un anciano le llam la atencin sobre las Escrituras de los profetas, "los nicos que han anunciado la verdad". Esto, junto a la consideracin del testimonio de los cristianos que arrostraban la muerte por ser fieles a su fe, le llev a la conversin. Ms adelante Justino pasa a Roma, donde funda una especie de escuela filosfico-religiosa, y muere martirizado hacia el ao 165. Se conocen los ttulos de una decena de obras de Justino: de ellas slo se han conservado dos Apologas (que quizs no son sino dos partes de una misma obra), y un Dilogo con un judo, por nombre Trifn.

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Tanto por la extensin de sus escritos como por su contenido, Justino es el ms importante de los apologetas. Es el primero que de una manera que pudiramos decir sistemtica intenta establecer una relacin entre el mensaje cristiano y el pensamiento helnicos predeterminando en gran parte, bajo este aspecto, la direccin que iba a tomar la teologa posterior. La aportacin ms fundamental de Justino es el intento de relacionar la teologa ontolgica del platonismo con la teologa histrica de la tradicin judaica, es decir, el Dios que los filsofos conceban como Ser supremo, absoluto y transcendente, con el Dios que en la tradicin semtica apareca como autor y realizador de un designio de salvacin para el hombre. En el esfuerzo por resolver el problema de la posibilidad de relacin entre el Ser absoluto y transcendente y los seres finitos, las escuelas derivadas del platonismo haban postulado la necesidad del Logos en funcin de intermediario ontolgico: la idea se remonta al logos universal de Heraclito, y viene a expresar que la inteligibilidad limitada del mundo es una expresin o participacin de la inteligibilidad infinita del Ser absoluto. Justino, reinterpretando ideas del evangelio de Juan, identifica al Logos mediador ontolgico con el Hijo eterno de Dios, que recientemente se ha manifestado en Cristo, pero que haba estado ya actuando desde el principio del mundo, lo mismo en la revelacin de Dios a los patriarcas y profetas de Israel, que en la revelacin natural por la que los filsofos y sabios del paganismo fueron alcanzando cada vez un conocimiento ms aproximado de la verdad. De esta forma Justino presenta al cristianismo como integrando, en un plan universal e histrico de salvacin, lo mismo las instituciones judaicas que la filosofa y las instituciones naturales de los pueblos paganos. As intenta resolver uno de los problemas ms graves de la teologa en su poca: el de la relacin del cristianismo con el Antiguo Testamento y con la cultura pagana. Ambas son praeparatio evangelica, estadio inicial y preparatorio de un plan salvfico, que tendr su consumacin en Cristo. Sin embargo, al identificar Justino al Logos con el mediador ontolgico entre el Dios supremo y transcendente y el mundo finito, a la manera en que era postulado de los filsofos, introduce una concepcin que inevitablemente tender hacia el subordinacionismo y, finalmente, hacia el arrianismo. Cuando Justino afirma que el Dios supremo no poda aparecerse con su gloria transcendente a Moiss y los profetas, sino slo su Logos, implcitamente afirma que el Logos no participa en toda su plenitud de la gloria de Dios y que es en alguna manera inferior a Dios. Los escritos de Justino son tambin importantes en cuanto nos dan a conocer las formas del culto y de la vida cristiana en su tiempo, principalmente en lo que se refiere a la celebracin del bautismo y de la eucarista. JOSEP VIVES ***** SAN JUSTINO MRTIR, es el ms importante de los apologistas griegos, y su obra no se limita a las apologas. Justino naci en Palestina, en la antigua Siquem, de padres paganos, y parece que su conocimiento del judasmo lo adquiri ms tarde. l mismo nos cuenta su itinerario espiritual en busca de la verdad, y cmo acudi a diversos maestros de diferentes escuelas filosficas, hasta que encontr el cristianismo. Llegado a Roma, puso una escuela en la que

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enseaba su filosofa, la cristiana, y all, por las envidias de un maestro pagano que segua la filosofa cnica, Crescente, fue denunciado como cristiano y muri mrtir, probablemente en el ao 165. Se conserva el relato autntico de su martirio, basado en actas oficiales. Obras suyas fueron un Libro contra todas las herejas, otro Contra Marcin, un Discurso contra los griegos y una Refutacin de tema semejante, un tratado Sobre la soberana de Dios y otro Sobre el alma, y aun algn otro. Pero a nosotros nos han llegado slo tres escritos: dos apologas contra los paganos (Apologas) y otra contra los judos (Dilogo con Trifn). Las dos Apologas estn dirigidas al emperador Antonino Po y fueron escritas alrededor del ao 150; probablemente son dos partes de la misma obra, que luego se desdobl. En ellas se pide al emperador que juzgue de los cristianos slo despus de escucharles, pues no es sensato condenar a alguien por un nombre, el de cristiano, sino slo por crmenes reales. Expone luego la doctrina cristiana, tanto en lo referente a las creencias como a la moral y el culto, amonestando de nuevo al emperador y aadiendo que aun cuando las persecuciones estn provocadas por los demonios, no pueden daar a los cristianos, que tambin as llegan a la vida eterna. El Dilogo con Trifn es el ms importante de estos escritos apologticos. Trifn es un judo al que Justino encontr en feso y con quien probablemente trat de algunas de estas cuestiones, escritas mucho ms tarde, despus de las dos Apologas. La argumentacin de Justino se apoya mucho ahora en el Antiguo Testamento, base aceptada por los dos interlocutores; Justino expone que la ley de Moiss era provisional, mientras que el cristianismo es la ley nueva, universal y definitiva; explica por qu hay que adorar a Cristo como a Dios, y describe a los pueblos que siguen a Cristo como el nuevo Israel. Seguramente el pensamiento de Justino queda slo parcialmente reflejado en estas obras de apologa, dirigidas por tanto a los no cristianos. En ellas trata de mostrar aquellos extremos en que coincide la enseanza de los filsofos, especialmente la de los platnicos, y la fe de los cristianos. Su concepto de Dios es tan absolutamente trascendente, que piensa que no puede establecer ningn contacto con el mundo, ni siquiera para crearlo, si no es a travs de un mediador, que es el Logos (en griego, la razn); al principio el Logos estaba de alguna manera en Dios, pero sin distinguirse realmente de l; luego, justo antes de la creacin, eman de Dios con el fin de crear y de gobernar el mundo; slo despus de esta emanacin parece pensar Justino que se constituye el Logos en persona divina, aunque permanece subordinado (subordinacionismo) al Padre. El Logos nos revela al Padre, y es el maestro que nos lleva a l. Pero esta doctrina sobre el Logos tiene an otro significado para Justino. El Logos en toda su plenitud slo apareci en Cristo, pero de una manera tenue estaba ya en el mundo, pues en cada inteligencia humana hay una semilla del Logos, capaz de germinar. De hecho, germin en los profetas del pueblo de Israel y en los filsofos griegos; y por este origen comn, no puede haber contradiccin entre el cristianismo y la verdadera filosofa; con mayor razn, dice, puesto que Moiss fue anterior a los filsofos, y stos tomaron sus verdades de l. Justino es el primer escritor que completa la comparacin entre Adn y Cristo de San Pablo con la comparacin entre Eva y Mara. Es uno de los primeros testimonios del culto a los

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ngeles, cuyo pecado interpreta como pecado de la carne, pues piensa que tienen una cierta corporeidad; tambin piensa que los demonios no irn al fuego eterno hasta el momento del juicio final y que hasta entonces vagan por el mundo tentando a los hombres: especialmente, tratando de apartarles de Cristo. Justino es tambin milenarista. Tiene especial importancia el testimonio de Justino sobre la Eucarista. Describe la celebracin eucarstica que tiene lugar despus de la recepcin del bautismo, y la de todos los domingos; el domingo, dice, se ha elegido porque en este da cre Dios el mundo y resucit Cristo. Primero se hace una lectura de los Evangelios, a la que sigue la homila; despus se dicen unas oraciones rogando por los cristianos y por todos los hombres, seguidas del sculo de paz; luego viene la presentacin de las ofrendas, su consagracin, y su distribucin por medio de los diconos. El pan y el vino, consagrados, son ya el Cuerpo y la Sangre del Seor, y esta ofrenda constituye el sacrificio puro de la nueva ley, pues los dems sacrificios son indignos de Dios.

TEXTOS

La verdadera sabidura (Dilogo con Trifn, 1-8) Una maana que paseaba bajo los porches del gimnasio, se cruz conmigo cierto sujeto: Salud, filsofo!, me dijo. Y a la vez que saludaba, se dio la vuelta y se puso a pasear a mi lado, y con l tambin sus amigos. Yo le devolv el saludo: Qu ocurre?, le contest. Me ense en Argos Corinto el socrticorespondique no se debe descuidar a los que visten hbito como el tuyo, sino, ante todo, mostrarles estima y buscar conversacin con el fin de sacar algn provecho, pues, aun en el caso de que saliese beneficiado slo uno de los dos, ya sera un bien para ambos. Por eso, siempre que veo a alguien con este hbito, me acerco a l con gusto. Tambin los que me acompaan esperan or de ti algo de provecho... Y quin eres t, oh el mejor de los mortales?, le repliqu, bromeando un poco. Entonces me indic, sencillamente, su nombre y su raza: Mi nombre es Trifn, y soy hebreo de la circuncisin que, huyendo de la guerra recientemente finalizada, vivo en Grecia, la mayor parte del tiempo en Corinto.

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Y cmole respondpuedes sacar ms provecho de la filosofa que de tu propio legislador y de los profetas? No tratan de Diosme repliclos filsofos en todos sus discursos y no versan sus disputas sobre su unicidad y providencia? Y no es objeto de la filosofa investigar acerca de Dios? Ciertamentele dije, y sa es tambin mi opinin; pero la mayora de los filsofos ni se plantean siquiera el problema de si hay un solo Dios o muchos, ni si tiene o no providencia de cada uno de nosotros, pues opinan que semejante conocimiento no contribuye para nada a nuestra felicidad (...). Entonces l, sonriendo, dijo cortsmente: Y t qu opinas de esto, qu piensas de Dios y cul es tu filosofa? Te dir lo que me parece claro, respond. La filosofa, efectivamente, es en realidad el mayor de los bienes y el ms precioso ante Dios, a quien nos conduce y recomienda 1. Y santos, en verdad, son aquellos que a la filosofa consagran su inteligencia. Sin embargo, qu es en realidad y por qu fue enviada a los hombres, es algo que escapa a la mayora de la gente; pues siendo una ciencia nica, no habra platnicos, ni estoicos, ni peripatticos, ni tericos, ni pitagricos (...). (Al llegar a este punto, Justino explica a sus interlocutores cmo fue pasando por diversas escuelas filosficas en busca de la sabidura, pero ninguna le satisfizo). Con esta disposicin de nimo, determin un da refugiarme en la soledad y evitar todo contacto con los hombres. Me dirig a cierto paraje, no lejos del mar. Cerca ya del lugar, me segua a poca distancia un anciano de aspecto venerable. Me di la vuelta y clav los ojos en l. Es que me conoces?, pregunt. Contest que no. Entonces, por qu me miras de esa manera? Estoy maravilladodijede que hayas venido a parar a este mismo lugar, donde no esperaba encontrar a hombre alguno. Ando preocupadorepuso lpor unos parientes mos que estn de viaje. He venido a mirar si aparecen por alguna parte. Y a ticoncluyqu te trae por ac? Me gustale dijepasar as el rato: puedo conversar conmigo mismo sin estorbo. Para quien ama la meditacin no hay parajes tan propios como stos.

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Y qu mayor bien hayle repliquque demostrar cmo la idea lo dirige todo y, concebida en nosotros y dejndonos conducir por ella, contemplar el extravo de los dems y que en nada de sus

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Luego, eres amigo de la idea y no de la accin y de la verdad? Cmo no tratas de ser ms bien un hombre prctico y no sofista?

ocupaciones hay algo sano y grato a Dios? Sin la filosofa y la recta razn no es posible que haya prudencia (...). (El relato contina con las ms variadas preguntas del anciano acerca de la inmortalidad del alma, sus capacidades, la relacin de las criaturas con Dios... Justino intenta responder, pero llega un momento en el que comprende que los filsofos no son capaces con la sola razn de dar cuenta de todos los interrogantes que se plantean los hombres.) Entoncesvolv a replicar, a quin vamos a tomar por maestro o de donde podemos sacar provecho, si ni en stos, como en Platn o en Pitgoras, se halla la verdad? Existieron hace mucho tiempome contest el viejounos hombres ms antiguos que todos stos tenidos por filsofos; hombres bienaventurados, justos y amigos de Dios, que hablaron por inspiracin divina; y divinamente inspirados predijeron el porvenir, lo que justamente se est cumpliendo ahora: son los llamados profetas. stos son los que vieron y anunciaron la verdad a los hombres, sin temer ni adular a nadie, sin dejarse vencer de la vanagloria; sino, que llenos del Espritu Santo, slo dijeron lo que vieron y oyeron. Sus escritos se conservan todava y quien los lea y les preste fe, puede sacar el ms grande provecho en las cuestiones de los principios y fin de las cosas y, en general, sobre aquello que un filsofo debe saber. No compusieron jams sus discursos con demostracin, ya que fueron testigos fidedignos de la verdad por encima de toda demostracin. Por lo dems, los sucesos pasados y actuales nos obligan a adherirnos a sus palabras. Tambin por los milagros que hacan es justo creerles, pues por ellos glorificaban a Dios Hacedor y Padre del Universo, y anunciaban a Cristo Hijo suyo, que de l procede. En cambio, los falsos profetas, llenos del espritu embustero e impuro, no hicieron ni hacen caso, sino que se atreven a realizar ciertos prodigios para espantar a los hombres y glorificar a los espritus del error y a los demonios. Ante todo, por tu parte, ruega para que se te abran las puertas de la luz, pues estas cosas no son fciles de ver y comprender por todos, sino a quien Dios y su Cristo concede comprenderlas. Esto dijo y muchas otras cosas que no tengo por qu referir ahora. Se march y despus de exhortarme a seguir sus consejos, no le volv a ver jams. Sin embargo, inmediatamente sent que se encenda un fuego en mi alma y se apoderaba de m el amor a los profetas y a aquellos hombres que son amigos de Cristo y, reflexionando sobre los razonamientos del anciano, hall que sta sola es la filosofa segura y provechosa. De este modo, y por estos motivos, yo soy filsofo, y quisiera que todos los hombres, poniendo el mismo fervor que yo, siguieran las doctrinas del Salvador. Pues hay en ellas un no s qu de temible y son capaces de conmover a los que se apartan del recto camino, a la vez que, para quienes las meditan, se convierten en dulcsimo descanso. Ahora bien, si t tambin te preocupas algo de ti mismo y aspiras a tu salvacin y tienes confianza en Dios, como a hombre que no es ajeno a estas cosas, te es posible alcanzar la felicidad, reconociendo a Cristo e inicindote en sus misterios. *****

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Las obras del cristiano (Apologa 1, 3, 10, 12, 14-17) Tenemos la obligacin de dar ejemplo con nuestra vida y nuestra doctrina, no sea que hayamos de pagar nosotros el castigo de quienes parecen ignorar nuestra religin, y as pecaron por su ceguera. Pero tambin vosotros debis ornos y juzgar con rectitud porque, en adelante, estando instruidos, no tendris excusa alguna ante Dios si no obris justamente (...). Consideramos de inters para todos los hombres que no se les impida aprender esta doctrina, sino que se les exhorte a ella, porque lo que no lograron las leyes humanas, ya lo hubiera realizado el Verbo divino si los malvados demonios no hubieran esparcido muchas e impas calumnias, tomando por aliada a la pasin que habita en cada uno, mala para todo, y multiforme por naturaleza: con esos crmenes nada tenemos que ver nosotros (...). Vuestra mejor ayuda para el mantenimiento de la paz somos nosotros, pues profesamos doctrinas como la de que no es posible que un malhechor, un avaro o un conspirador, pasen inadvertidos a Dioscomo tampoco pasa un hombre virtuoso. Por el contrario, cada uno camina, segn el mrito de sus acciones, hacia el castigo o hacia la salvacin eterna. Si todos los hombres fuesen conscientes de esto, nadie escogera la maldad por un momento, sabiendo que as emprenda la marcha hacia su condena eterna en el fuego, sino que por todos los medios se contendra y se adornara con las virtudes, para alcanzar los bienes de Dios y verse libre de la pena. Quienes, por miedo a las leyes y castigos decretados por vosotros, tratan de ocultarse al cometer sus crmenes, los cometen conscientes de que sois hombres, y que de vosotros es posible esconderse. Si supieran y estuvieran persuadidos de que nadie puede ocultar a Dios, no ya una accin, sino tampoco un pensamiento, al menos por el castigo que les amenaza, se moderaran (...). CV/FE: Los que antes nos complacamos en la disolucin, ahora slo amamos la castidad; los que nos entregbamos a las artes mgicas, ahora nos hemos consagrado al Dios bueno e ingnito; los que ambamos por encima de todo el dinero y el beneficio de nuestros bienes, ahora, aun lo que tenemos lo ponemos en comn, y de ello damos parte a todo el que est necesitado; los que nos odibamos y matbamos, y no compartamos el hogar con nadie de otra raza que la nuestra, por la diferencia de costumbres, ahora, despus de la aparicin de Cristo, vivimos juntos y rogamos por nuestros enemigos, y tratamos de persuadir a los que nos aborrecen injustamente para que, viviendo conforme a los preclaros consejos de Cristo, tengan la esperanza de alcanzar, junto con nosotros, los bienes de Dios, soberano de todas las cosas (...). Sobre la castidad, (Cristo] dijo: todo el que mira a una mujer desendola, ya ha cometido adulterio en su corazn. Si tu ojo derecho te escandoliza, arrncatelo y tralo; porque ms te vale que se pierda uno de tus miembros que no que todo tu cuerpo sea arrojado al infierno (Mt 5, 2829). Y el que se casa con una divorciada de otro marido, comete adulterio (Mt 5, 32) (...). As, para nuestro Maestro, no slo son pecadores los que contraen doble matrimonio conforme a la ley humana, sino tambin los que miran a una mujer para desearla. No slo rechaza al que comete adulterio de hecho, sino tambin al que lo querra, pues ante Dios son patentes tanto las obras como los deseos. Entre nosotros hay muchos y muchas que, hechos discpulos de Cristo desde la niez, permanecen incorruptos hasta los sesenta y los setenta aos, y yo me gloro de que os los puedo mostrar de entre toda raza humana. Y esto, sin contar a la ingente muchedumbre de los que se han convertido despus de una vida disoluta y han aprendido esta doctrina, pues Cristo no llam a penitencia a los justos y a los castos, sino a los impos, a los intemperantes y a los inicuos. As lo dijo: no he venido a llamar a penitencia a los justos, sino a los pecadores (Lc 5, 32) (...).

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Sus palabras sobre el ejercicio de la paciencia, y sobre el estar prontos a servir y ajenos a la ira, son stas: a quien te golpee en una mejilla, presntale la otra, y a quien quiera quitarte la tnica o el manto, no se lo impidas (Lc 6, 29). Mas quienquiera que se irrite, es reo del fuego (Mt 5 22) A quien te contrate para una milla, acompale dos (Mt 5, 41). Brillen, pues, vuestras obras delante de los hombres, para que vindolas admiren a vuestro Padre que est en los cielos (Mt 5, 16). No debemos, pues, ofrecer resistencia. l no quiere que seamos imitadores de los malvados, sino que nos exhort a apartar a todos de la vergenza y del deseo del mal por medio de la paciencia y la mansedumbre. Y esto lo podemos demostrar por muchos que han vivido entre vosotros, que dejaron sus hbitos de violencia y tirana, y se convencieron, ora contemplando la constancia de vida de sus vecinos, ora considerando la extraa paciencia de sus compaeros de viaje al ser defraudados, ora poniendo a prueba a sus compaeros de negocio (...). En cuanto a los tributos y contribuciones, nosotros antes que nadie procuramos pagarlos a quienes vosotros habis designado para ello en todas partes: as se nos ense. Cuando se le acercaron algunos para preguntarle si haba que pagar el tributo al Csar, l respondi: De quin es esta imagen y esta inscripcin? Le respondieron: Del Csar. Entonces les dijo: Dad, pues, al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios (Mt 22, 20-21). Por eso, slo adoramos a Dios, pero en todo lo dems os servimos a vosotros con gusto, reconociendo que sois emperadores y gobernantes de los hombres y rogando que, junto con el poder imperial, se advierta que tambin sois hombres de prudente juicio. ***** Como los Apstoles nos ensearon (Apologa 1, 65-67) Despus de ser lavado de ese modo, y adherirse a nosotros quien ha credo 2, le llevamos a los que se llaman hermanos, para rezar juntos por nosotros mismos, por el que acaba de ser iluminado, y por los dems esparcidos en todo el mundo. Suplicamos que, puesto que hemos conocido la verdad, seamos en nuestras obras hombres de buena conducta, cumplidores de los mandamientos, y as alcancemos la salvacin eterna. Terminadas las oraciones, nos damos el sculo de la paz. Luego, se ofrece pan y un vaso de agua y vino a quien hace cabeza, que los toma, y da alabanza y gloria al Padre del universo, en nombre de su Hijo y por el Espritu Santo. Despus pronuncia una larga accin de gracias por habernos concedido los dones que de l nos vienen. Y cuando ha terminado las oraciones y la accin de gracias, todo el pueblo presente aclama diciendo: Amn, que en hebreo quiere decir as sea. Cuando el primero ha dado gracias y todo el pueblo ha aclamado, los que llamamos diconos dan a cada asistente parte del pan y del vino con agua sobre los que se pronunci la accin de gracias, y tambin lo llevan a los ausentes. A este alimento lo llamamos Eucarista. A nadie le es lcito participar si no cree que nuestras enseanzas son verdaderas, ha sido lavado en el bao de la remisin de los pecados y la regeneracin, y vive conforme a lo que Cristo nos ense. Porque no los tomamos como pan o bebida comunes, sino que, as como Jesucristo, Nuestro Salvador, se encarn por virtud del Verbo de Dios para nuestra salvacin, del mismo modo nos han enseado que esta comidade la cual se alimentan nuestra carne y nuestra sangrees la Carne y la Sangre del mismo Jess encarnado, pues en esos alimentos se ha realizado el prodigio mediante la oracin que contiene las palabras del mismo Cristo. Los Apstolesen sus comentarios, que se llaman Evangeliosnos transmitieron que as se lo orden Jess cuando, tom el pan y, dando gracias, dijo: Haced esto en

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conmemoracin ma; esto es mi Cuerpo. Y de la misma manera, tomando el cliz dio gracias y dijo: sta es mi Sangre. Y slo a ellos lo entreg (...). Nosotros, en cambio, despus de esta iniciacin, recordamos estas cosas constantemente entre nosotros. Los que tenemos, socorremos a todos los necesitados y nos asistimos siempre los unos a los otros. Por todo lo que comemos, bendecimos siempre al Hacedor del universo a travs de su Hijo Jesucristo y por el Espritu Santo. El da que se llama del sol [el domingo], se celebra una reunin de todos los que viven en las ciudades o en los campos, y se leen los recuerdos de los Apstoles o los escritos de los profetas, mientras hay tiempo. Cuando el lector termina, el que hace cabeza nos exhorta con su palabra y nos invita a imitar aquellos ejemplos. Despus nos levantamos todos a una, y elevamos nuestras oraciones. Al terminarlas, se ofrece el pan y el vino con agua como ya dijimos, y el que preside, segn sus fuerzas, tambin eleva sus preces y acciones de gracias, y todo el pueblo exclama: Amn. Entonces viene la distribucin y participacin de los alimentos consagrados por la accin de gracias y su envo a los ausentes por medio de los diconos. Los que tienen y quieren, dan libremente lo que les parece bien; lo que se recoge se entrega al que hace cabeza para que socorra con ello a hurfanos y viudas, a los que estn necesitados por enfermedad u otra causa, a los encarcelados, a los forasteros que estn de paso: en resumen, se le constituye en proveedor para quien se halle en la necesidad. Celebramos esta reunin general el da del sol, por ser el primero, en que Dios, transformando las tinieblas y la materia, hizo el mundo; y tambin porque es el da en que Jesucristo, Nuestro Salvador, resucit de entre los muertos; pues hay que saber que le entregaron en el da anterior al de Saturno [sbado], y en el siguienteque es el da del sol, aparecindose a sus Apstoles y discpulos, nos ense esta misma doctrina que exponemos a vuestro examen. ........................ 1. San Justino se refiere a la filosofa en cuanto participacin de la misma Sabiduna divina. 2. En los prrafos precedentes ha expuesto la doctrina sobre el Bautismo. ***** I. El cristianismo y la filosofa. CR/ANONIMOS: Para que no haya nadie que sin razn rechace nuestra enseanza objetando que Cristo naci hace slo ciento cincuenta aos en tiempos de Quirino... y de Poncio Pilato, urgiendo con ello que ninguna responsabilidad tuvieron los hombres de pocas anteriores, nos daremos prisa a resolver esta dificultad. Nosotros hemos aprendido que Cristo es el primognito de Dios, el cual, como ya hemos indicado, es el Logos, del cual todo el gnero humano ha participado. Y as, todos los que han vivido conforme al Logos son cristianos, aun cuando fueran tenidos como ateos, como sucedi con Scrates, Herclito y otros semejantes entre los griegos, y entre los brbaros con Abraham, Azarias, Misael, Elas y otros muchos... De esta suerte, los que en pocas anteriores vivieron sin razn, fueron malvados y enemigos de Cristo, y asesinaron a los que vivan segn la razn. Por el contrario, los que han vivido y siguen vi- viendo segn la razn son cristianos, viviendo sin miedo y en paz... 1.

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Declaro que todas mis oraciones y mis denodados esfuerzos tienen por objeto el mostrarme como cristiano: no que las doctrinas de Platn sean simplemente extraas a Cristo, pero s que no coinciden en todo con l, lo mismo que las de los otros filsofos, como los estoicos, o las de los poetas o historiadores. Porque cada uno de stos habl correctamente en cuanto que vea que tena por connaturalidad una parte del Logos seminal de Dios. Pero es evidente que quienes expresaron opiniones contradictorias y en puntos importantes, no poseyeron una ciencia infalible ni un conocimiento inatacable. Ahora bien, todo lo que ellos han dicho correctamente nos pertenece a nosotros, los cristianos, ya que nosotros adoramos y amamos, despus de Dios, al Logos de Dios inengendrado e inexpresable, pues por nosotros se hizo hombre para participar en todos nuestros sufrimientos y as curarlos. Y todos los escritores, por la semilla del Logos inmersa en su naturaleza, pudieron ver la realidad de las cosas, aunque de manera oscura. Porque una cosa es la semilla o la imitacin de una cosa que se da segn los limites de lo posible, y otra la realidad misma por referencia a la cual se da aquella participacin o imitacin... 2 II. Dios. Al Padre de todas las cosas no se le puede imponer nombre alguno, pues es inengendrado. Porque todo ser al que se impone un nombre, presupone otro ms antiguo que l que se lo imponga. Los nombres de Padre, Dios. Creador. Seor, Dueo, no son propiamente nombres, sino apelaciones tomadas de sus beneficios y de sus obras. En cuanto a su Hijoel nico a quien con propiedad se llama Hijo, el Logos que est con l, siendo engendrado antes de las criaturas, cuando al principio cre y orden por medio de l todas las cosasse le llama Cristo a causa de su uncin y de que fueron ordenadas por medio de l todas las cosas. Este nombre encierra tambin un sentido incognoscible, de manera semejante a como la apelacin de Dios no es un nombre, sino que representa una concepcin, innata en la naturaleza humana, de lo que es una realidad inexplicable. En cambio Jess es un nombre humano, que tiene el sentido de salvador. Porque el Logos se hizo hombre segn el designio de Dios Padre y naci para bien de los creyentes y para destruccin de los demonios... 3. El Padre inefable y Seor de todas las cosas, ni viaja a parte alguna. ni se pasea, ni duerme, ni se levanta, sino que permanece siempre en su sitio, sea el que fuere, con mirada penetrante y con odo agudo, pero no con ojos ni orejas, sino con su poder inexpresable. Todo lo ve, todo lo conoce; ninguno de nosotros se le escapa, sin que para ello haya de moverse el que no cabe en lugar alguno ni en el mundo entero, el que exista antes de que el mundo fuera hecho. Siendo esto as, cmo puede l hablar con alguien, o ser visto de alguien, o aparecerse en una mnima parte de la tierra, cuando en realidad el pueblo no pudo soportar la gloria de su enviado en el Sina, ni pudo el mismo Moiss entrar en la tienda que l haba hecho, pues estaba llena de la gloria de Dios, ni el sacerdote pudo aguantar de pie delante del templo cuando Salomn llev el arca a la morada que l mismo haba construido en Jerusaln? Por tanto, ni Abraham, ni Isaac, ni Jacob, ni hombre alguno vio al que es Padre y Seor inefable absolutamente de todas las cosas y del mismo Cristo, sino que vieron a ste, que es Dios por voluntad del Padre, su Hijo, ngel que le sirve segn sus designios. El Padre quiso que ste se hiciera hombre por medio de una virgen, como antes se haba hecho fuego para hablar con Moiss desde la zarza... Ahora bien, que Cristo es Seor y Dios, Hijo de Dios, que en otros tiempos se apareci por su poder como hombre y como ngel y en la gloria del fuego en la zarza y que se manifest en el juicio contra Sodoma, lo he mostrado ya largamente... 4. Al principio, antes de todas las criaturas, engendr Dios una cierta potencia racional de s mismo, a la cual llama el Espritu Santo gloria del Seor, y a veces tambin Hijo, a veces Sabidura, a veces ngel, a veces Dios, a veces Seor o Palabra y a veces se llama a s mismo Caudillo, cuando se

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aparece en forma humana a Josu, hijo de Nav. Todas estas apelaciones le vienen de estar al servicio de la voluntad del Padre y del hecho de estar engendrado por el querer del Padre. Algo semejante vemos que sucede en nosotros: al emitir una palabra, engendramos la palabra, pero no por modo de divisin de algo de nosotros que, al pronunciar la palabra, disminuyera la razn que hay en nosotros. As tambin vemos que un fuego se enciende de otro sin que disminuya aquel del que se tom la llama, sino permaneciendo el mismo... Y tomar el testimonio de la palabra de la sabidura, siendo ella este Dios engendrado del Padre del universo, que subsiste como razn, sabidura, poder y gloria del que la engendr, y que dice por boca de Salomn: ...EI Seor me fund desde el principio de sus ca minos para sus obras. Antes del tiempo me ciment, en el principio, antes de hacer la tierra, antes de crear los abismos, antes de brotar las fuentes de las aguas... 5. III. Pecado y salvacin. Oid cmo el Espiritu Santo dice acerca de este pueblo que son todos hijos del Altsimo y que en medio de su junta estar Cristo, haciendo justicia a todo gnero de hombres (cf. Sal 81)... En efecto, el Espiritu Santo reprende a los hombres porque habiendo sido creados impasibles e inmortales a semejanza de Dios con tal de que guardaran sus mandamientos, y habindoles Dios concedido el honor de llamarse hijos suyos, ellos, por querer asemejarse a Adn y a Eva, se procuran a s mismos la muerte... Queda as demostrado que a los hombres se les concede el poder ser dioses, y que a todos se da el poder ser hijos del Altsimo, y culpa suya es si son juzgados y condenados como Adn y Eva... 6. A nosotros nos ha revelado l cuanto por su gracia hemos entendido de las Escrituras, reconociendo que l es el primognito de Dios anterior a todas las criaturas, y al mismo tiempo hijo de los patriarcas, pues se digna nacer hombre sin hermosura, sin honor y pasible, hecho carne de una virgen del linaje de los patriarcas. Por esto en sus propios discursos, hablando de su futura pasin dijo: Es necesario que el Hijo del hombre sufra muchas cosas, y que sea reprobado por los escribas y los fariseos, y sea crucificado, y resucite al tercer da (Mc 8, 31; Lc 9, 22). Ahora bien, l se llamaba a s mismo Hijo del hombre o bien a causa de su nacimiento por medio de una virgen que era del linaje de David, de Jacob, de Isaac y de Abraham, o bien porque el mismo Adn era padre de todos esos que acabo de nombrar, de quienes Maria trae su linaje... Por haberle reconocido como Hijo de Dios por revelacin del Padre, Cristo cambi el nombre a uno de sus discipulos, que antes se llamaba Simn y luego se llam Pedro. Como Hijo de Dios le tenemos descrito en los Recuerdos de los apstoles, y como tal le tenemos nosotros, entendiendo que procedi del poder y de la voluntad del Padre antes de todas las criaturas. En los discursos de los profetas es llamado Sabidura, Da, Oriente, Espada, Piedra, Vara, Jacob, Israel, unas veces de un modo y otras de otro; y sabemos que se hizo hombre por medio de una virgen, a fin de que por el mismo camino por el que tuvo comienzo la desobediencia de la serpiente, por el mismo fuera tambin destruida. Porque Eva, cuando era todava virgen e incorrupta, habiendo concebido la palabra que recibi de la serpiente, dio a luz la desobediencia y la muerte: en cambio, la virgen Mara concibi fe y alegra cuando el ngel Gabriel le dio la buena noticia de que el Espiritu del Seor vendra sobre ella y el poder del Altsimo la cubrira con su sombra, por lo cual lo santo nacido de ella seria hijo de Dios; a lo que ella contest: Hgase en mi segn tu palabra (Lc 1, 38). Y de la Virgen naci aquel al que hemos mostrado que se refieren tantas Escrituras, por quien Dios destruye la serpiente y los ngeles y hombres que a ella se asemejan, y libra de la muerte a los que se arrepienten de sus malas obras y creen en l... IV. Vida cristiana.

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El bautismo. A cuantos se convencen y aceptan por la fe que es verdad lo que nosotros enseamos y decimos, y prometen ser capaces de vivir segn ello, se les instruye a que oren y pidan con ayunos el perdn de Dios para sus pecados anteriores, y nosotros oramos y ayunamos juntamente con ellos. Luego los llevamos a un lugar donde haya agua, y por el mismo modo de regeneracin con que nosotros fuimos regenerados, lo son tambin ellos: en efecto, se someten al bao por el agua, en el nombre del Padre de todas las cosas y Seor Dios, y en el de nuestro salvador Jesucristo y en el del Espritu Santo. Porque Cristo dijo: Si no volvierais a nacer, no entraris en el reino de los cielos (Jn 3, 3), y es evidente para todos que no es posible volver a entrar en el seno de nuestras madres una vez nacidos. Y tambin est dicho en el profeta Isaas el modo como podan librarse de los pecados aquellos que habiendo pecado se arrepintieran: Lavaos, volveos limpios, quitad las maldades de vuestras almas, aprended a hacer el bien... (Is 1, 16ss). La razn que para esto aprendimos de los apstoles es la siguiente: En nuestro primer nacimiento no tenamos conciencia, y fuimos engendrados por necesidad por la unin de nuestros padres, de un germen hmedo, crindonos en costumbres malas y en conducta malvada. Ahora bien, para que no sigamos siendo hijos de la necesidad y de la ignorancia, sino de la libertad y del conocimiento, alcanzando el perdn de los pecados que anteriormente hubiramos cometido, se invoca sobre el que ha determinado regenerarse y se arrepiente de sus pecados, estando l en el agua, el nombre del Padre de todas las cosas y Seor Dios, el nico nombre que invoca el que conduce a este lavatorio al que ha de ser lavado... Este bao se llama iluminacin, para dar a entender que son iluminados los que aprenden estas cosas. Y el que es as iluminado, se lava tambin en el nombre de Jesucristo, el que fue crucificado bajo Poncio Pilato, y en el nombre del Espiritu Santo, que nos anunci previamente por los profetas todo lo que se refiere a Jess 8. La eucarista. Despus del bao (del bautismo), llevamos al que ha venido a creer y adherirse a nosotros a los que se llaman hermanos, en el lugar donde se tiene la reunin. con el fin de hacer preces en comn por nosotros mismos, por el que acaba de ser iluminado y por todos los dems esparcidos por todo el mundo, con todo fervor, suplicando se nos conceda, ya que hemos conocido la verdad, mostrarnos hombres de recta conducta en nuestras obras y guardadores de lo que tenemos mandado, para conseguir as la salvacin eterna. Al fin de las oraciones nos damos el beso de paz. Luego se presenta pan y un vaso de agua y vino al que preside de los hermanos, y l, tomndolos, tributa alabanzas y gloria al Padre de todas las cosas por el nombre del Hijo y del Espritu Santo, haciendo una larga accin de gracias por habernos concedido estos dones que de l nos vienen. Cuando el presidente ha terminado las oraciones y la accin de gracias, todo el pueblo presente asiente diciendo Amen, que en hebreo significa Asi sea. Y cuando el presidente ha dado gracias y todo el pueblo ha hecho la aclamacin, los que llamamos ministros o diconos dan a cada uno de los asistentes algo del pan y del vino y agua sobre el que se ha dicho la accin de gracias, y lo llevan asimismo a los ausentes. Esta comida se llama entre nosotros eucarista, y a nadie le es licito participar de ella si no cree ser verdaderas nuestras enseanzas y se ha lavado en el bao del perdn de los pecados y de la regeneracin, viviendo de acuerdo con lo que Cristo nos ense. Porque esto no lo tomamos como pan comn ni como bebida ordi naria, sino que as como nuestro salvador Jesucristo, encarnado por virtud del Verbo de Dios, tuvo carne y sangre por nuestra salvacin, as se nos ha enseado que en virtud de la oracin del Verbo que de Dios procede, el alimento sobre el que fue dicha la accin de graciasdel que se nutren nuestra sangre y nuestra carne al asimilarloes el cuerpo y la

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sangre de aquel Jess encarnado. Y en efecto, los apstoles en los Recuerdos que escribieron, que se llaman Evangelios, nos transmitieron que as les fue mandado, cuando Jess tom el pan, dio gracias y dijo: Haced esto en memoria mia... Y nosotros, despus, hacemos memoria de esto constantemente entre nosotros, y los que tenemos algo socorremos a los que tienen necesidad, y nos ayudamos unos a otros en todo momento. En todo lo que ofrecemos bendecimos siempre al Creador de todas las cosas por medio de su Hijo Jesucristo y por el Espritu Santo. El da llamado del sol (el domingo) se tiene una reunin de todos los que viven en las ciudades o en los campos, y en ella se leen, segn el tiempo lo permite, los Recuerdos de los apstoles o las Escrituras de los profetas. Luego, cuando el lector ha terminado, el presidente toma la palabra para exhortar e invitar a que imitemos aquellos bellos ejemplos. Seguidamente nos levantamos todos a la vez, y elevamos nuestras preoes; y terminadas stas, como ya dije, se ofrece pan y vino y agua, y el presidente dirige a Dios sus oraciones y su accin de gracias de la mejor manera que puede, haciendo todo el pueblo la aclamacin del Amn. Luego se hace la distribucin y participacin de los dones consagrados a cada uno, y se envian asimismo por medio de los diconos a los ausentes. Los que tienen y quieren, cada uno segn su libre determinacin, dan lo que les parece, y lo que as se recoge se entrega al presidente, el cual socorre con ello a los hurfanos y viudas, a los que padecen necesidad por enfermedad o por otra causa, a los que estn en las crceles, a los forasteros y transentes, siendo as l simplemente provisor de todos los necesitados. Y celebramos esta reunin comn de todos en el da del sol, por ser el da primero en el que Dios, transformando las tinieblas y la materia, hizo el mundo, y tambin el da en el que nuestro salvador Jesucristo resucit de entre los muertos... 9. V. Escatologa. Realmente confesis vosotros que ha de reconstruirse la ciudad de Jerusaln, y esperis que all ha de reunirse vuestro pueblo, y alegrarse con Cristo, con los patriarcas y profetas y los santos de nuestro linaje, y hasta los proslitos anteriores a la venida de vuestro Cristo...? Si habis tropezado con algunos que se llaman cristianos y no confiesan esto, sino que se abreven a blasfemar del Dios de Abraham y de Isaac y de Jacob, y dicen que no hay resurreccin de los muertos, sino que en el momento de morir sus almas son recibidas en el cielo, no los tengis por cristianos... Yo por mi parte, y cuantos son en todo ortodoxos, sabemos que habr resurreccin de los muertos y un periodo de mil aos en la Jerusaln reconstruida y hermoseada y dilatada, como lo prometen Ezequiel, Isaas y otros profetas... 10. ........................ 1. JUSTINO, 1 Apologia, 46. 2. JUSTINO, 2 Apologa, 13. 3. Ibid. 5. 4. JUSTINO, Dilogo, 127-128. 5. Ibid. 61. 6. Ibid. 124.

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7. Ibid. 100. 8. JUSTINO, 1 Apol. 61. 9. Ibid. 65-67. 10. JUSTINO, Dial. 80.

La Primera Apologa No se debe condenar a los cristianos sin orles: Al emperador Tito Elio Adriano Antonino Po Csar Augusto, y a Versimo su hijo, filsofo, y a Lucio, hijo por naturaleza del Csar filsofo y de Po por adopcin, amante del saber, al sagrado Senado y a todo el pueblo romano: En favor de los hombres de toda raza, injustamente odiados y vejados, yo, Justino, uno de ellos, hijo de Prisco, que lo fue de Bacquio, natural de Flavia Nepolis en la Siria Palestina, he compuesto este discurso y esta splica. Los que son de verdad piadosos y filsofos, manda la razn que, desechando las opiniones de los antiguos, si no son buenas, slo estimen y amen la verdad: porque no slo veda el discreto razonamiento seguir a quienes han obrado o enseado algo injustamente, sino que el amador de la verdad, por todos los modos, con preferencia a su propia vida, as se le amenace con la muerte, debe estar siempre decidido a decir y practicar la justicia. Ahora bien, vosotros os os llamar por doquiera piadosos y filsofos guardianes de la justicia y amantes de la instruccin; pero que realmente lo seis, es cosa que tendr que demostrarse. Porque no venimos a halagaros con el presente escrito ni a dirigiros un discurso por un mero agrado, sino a pediros que celebris el juicio contra los cristianos conforme a exacto razonamiento de investigacin, y no deis sentencia contra vosotros mismos, llevados de un prejuicio o del deseo de complacer a hombres supersticiosos, o movidos de irracional impulso o de unos malos rumores inveterados. Contra vosotros, decimos, pues nosotros estamos convencidos de que por parte de nadie se nos puede hacer dao alguno, mientras no se demuestre que somos obradores de maldad o nos reconozcamos por malvados. Vosotros, matarnos, s, podis; pero daarnos, no. Mas porque no se crea que se trata de una fanfarronada nuestra de audacia sin razn, pedimos que se examinen las acusaciones contra los cristianos, y si se demuestra que son reales, se les castigue como es conveniente sean castigados los reos convictos; pero si no hay crimen de que argimos, el verdadero discurso prohbe que por un simple rumor malvolo se cometa una injusticia con hombres inocentes, o, por mejor decir, la cometis contra vosotros mismos, que creis justo que los asuntos se resuelvan no por juicio, sino por pasin. Porque todo hombre sensato ha de declarar que la exigencia mejor y aun la nica exigencia justa es que los sbditos puedan presentar una vida y un pensar irreprensibles; pero que igualmente, por su parte, los que mandan den su sentencia, no llevados de violencia y tirana, sino siguiendo la piedad y la filosofa, pues de este modo gobernantes y gobernados pueden gozar de felicidad.

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Y es as que, en alguna parte, dijo uno de los antiguos: Si tanto los gobernantes como los gobernados no son filsofos, no es posible que los estados prosperen. A nosotros, pues, nos toca exponer al examen de todos nuestra vida y nuestras enseanzas, no sea nos hagamos responsables del castigo de quienes, ignorando ordinariamente nuestra religin, pecan por ceguera contra nosotros; pero deber vuestro es tambin, oyndonos, mostraron buenos jueces. Porque ya en adelante, instruidos como estis, no tendris excusa alguna delante de Dios, caso que no obris justamente. Ahora bien, por llevar un nombre no se puede juzgar a nadie bueno ni malo, si se prescinde de las acciones que ese nombre supone; ms que ms, que si se atiende al de que se nos acusa, somos los mejores hombres. Mas como no tenemos por justo pretender se nos absuelva por nuestro nombre, si somos convictos de maldad; por el mismo caso, si ni por nuestro nombre ni por nuestra conducta se ve que hayamos delinquido, deber vuestro es poner todo empeo para no haceros responsables de castigo, condenando injustamente a quienes no han sido convencidos judicialmente. En efecto, de un nombre no puede en buena razn originarse alabanza ni reproche, si no puede demostrarse por hechos algo virtuoso o vituperable. Y es as que a nadie que sea acusado ante vuestros tribunales, le castigis antes de que sea convicto; mas tratndose de nosotros, tomis el nombre como prueba, siendo as que, si por el nombre va, ms bien debierais castigar a nuestros acusadores. Porque se nos acusa de ser cristianos, que es decir, buenos; mas odiar lo bueno no es cosa justa. Y hay ms: con slo que un acusado niegue de lengua ser cristiano, le ponis en libertad, como quien no tiene otro crimen de qu acusarle; pero el que confiesa que lo es, por la sola confesin le castigis. Lo que se debiera hacer es examinar la vida lo mismo del que confiesa que del que niega, a fin de poner en claro, por sus obras, la calidad de cada uno. Porque a la manera que algunos, a pesar de haber aprendido de su Maestro Cristo a no negarle, son inducidos a ello al ser interrogados; as con su mala vida dan tal vez asidero a quienes ya de suyo estn dispuestos a calumniar a todos los cristianos de impiedad e iniquidad. Mas ni en esto se procede rectamente; pues sabido es que el nombre y atuendo de filsofo se lo arrogan algunos que no practican accin alguna digna de su profesin, y no ignoris que aquellos de entre los antiguos que profesaron opiniones y doctrinas contrarias, entran todos en la comn denominacin de filsofos. Y de stos hubo quienes ensearon el atesmo, y los que fueron poetas cuentan las impudencias de Zeus juntamente con sus hijos; y, sin embargo, a nadie prohibs vosotros profesar las doctrinas de ellos, antes bien establecis premios y honores para quienes sonora y elegantemente insulten a vuestros dioses. (1-4; BAC 116, 182-186)

La resurreccin de los muertos es posible: Y a quien bien lo considera, qu cosa pudiera parecer ms increble que, de no estar nosotros en nuestro cuerpo, vindolos representados en imagen, nos dijeran que de una menuda gota del semen humano sea posible nacer huesos, tendones y carnes con la forma en que los vemos? Digmoslo, en efecto, por va de suposicin. Si vosotros no fuerais los que sois y de quienes sois, y alguien os mostrara el semen humano y una imagen pintada de un hombre y os afirmaran que sta se forma de aqul, acaso lo creerais antes de verlo nacido? Nadie se atrevera a contradecirlo. Pues de la misma manera, por el hecho de no haber visto nunca resucitar un muerto, la incredulidad os domina ahora. Mas al modo que al principio no

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hubierais credo que de una gota pequea nacieran tales seres y, sin embargo, los veis nacidos; as, considerad que no es imposible que los cuerpos humanos, despus de disueltos y esparcidos como semillas en la tierra, resuciten a su tiempo por orden de Dios y se revistan de la incorrupcin. Porque, a la verdad, no sabramos decir de qu potencia digna de Dios hablan los que dicen que todo ha de volver all de donde procede y que, fuera de esto, nadie, ni Dios mismo, puede nada; mas s que vemos bien lo que dijimos: que no hubieran stos credo ser posible haber nacido tales y de tales, cuales a s mismos y al mundo todo se ven haber nacido. Por lo dems, nosotros hemos aprendido ser mejor creer aun lo que est por encima de nuestra propia naturaleza y es a los hombres imposible, que ser incrdulos a la manera del vulgo, como quienes sabemos que Jesucristo, maestro nuestro, dijo: Lo que es imposible para los hombres es posible para Dios. Y dijo ms: No temis a los que os matan y despus de eso nada pueden hacer; temed ms bien a Aquel que despus de la muerte puede arrojar alma y cuerpo al infierno. Es de saber que el infierno es el lugar donde han de ser castigados los que hubieren vivido inicuamente y no creyeren han de suceder estas cosas que Dios ense por medio de Cristo. (19; BAC 116, 202-203)

Se respetan todas las religiones, menos la cristiana: La primera prueba es que, diciendo nosotros cosas semejantes a los griegos, somos los nicos a quienes se odia por el nombre de Cristo y, sin cometer crimen alguno, como a pecadores se nos quita la vida. Y ah tenis que unos ac y otros acull, dan culto a rboles, y a ros, y a ratones, y a gatos, y a cocodrilos, y a muchedumbre de animales irracionales; y lo bueno es que no todos lo dan a los mismos, sino unos son honrados en una parte, otros en otra, con lo que todos son entre s impos, por no tener la misma religin. Y esto es lo nico que vosotros nos podis recriminar, que no veneramos los mismos dioses que vosotros, y que no ofrecemos a los muertos libaciones y grasas, no colocamos coronas en los sepulcros ni celebramos all sacrificios. Ahora bien, que los mismos animales son por unos considerados dioses, por otros fieras, por otros vctimas para sacrificios, vosotros lo sabis perfectamente. (24; BAC 116, 207-208)

Los que vivieron de acuerdo con la razn, aun antes de la venida de Cristo, son cristianos: Algunos, sin razn, para rechazar nuestra enseanza, pudieran objetarnos que, diciendo nosotros que Cristo naci hace slo ciento cincuenta aos bajo Quirino y ense su doctrina ms tarde, en tiempo de Poncio Pilato, ninguna responsabilidad tienen los hombres que le precedieron. Adelantmonos a resolver esta dificultad. Nosotros hemos recibido la enseanza de que Cristo es el primognito de Dios, y anteriormente hemos indicado que l es el Verbo, de que todo el gnero humano ha participado. Y as, quienes vivieron conforme al Verbo, son cristianos, aun cuando fueron

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tenidos por ateos, como sucedi entre los griegos con Scrates y Herclito y otros semejantes, y entre los brbaros con Abraham, Ananas, Azaras y Misael, y otros muchos cuyos hechos y nombres, que sera largo enumerar, omitimos por ahora. De suerte que tambin los que anteriormente vivieron sin razn, se hicieron intiles y enemigos de Cristo y asesinos de quienes viven con razn; mas los que conforme a sta han vivido y siguen viviendo son cristianos y no saben de miedo ni turbacin. (46, 1-4; BAC 116, 232-233)

La Eucarista, Cuerpo y Sangre de Cristo: Y este alimento se llama entre nosotros Eucarista, de la que a nadie es lcito participar, sino al que cree ser verdaderas nuestras enseanzas y se ha lavado en el bao que da la remisin de los pecados y la regeneracin, y vive conforme a lo que Cristo nos ense. Porque no tomamos estas cosas como pan comn ni bebida ordinaria, sino que, a la manera que Jesucristo, nuestro Salvador, hecho carne por virtud del Verbo de Dios, tuvo carne y sangre por nuestra salvacin: as se nos ha enseado que por virtud de la oracin al Verbo que de Dios procede, el alimento sobre que fue dicha la accin de gracias alimento de que, por transformacin, se nutren nuestra sangre y nuestras carnes es la carne y la sangre de Aquel mismo Jess encarnado. Y es as que los Apstoles en los Recuerdos, por ellos escritos, que se llaman Evangelios, nos transmitieron que as le fue a ellos mandado, cuando Jess, tomando el pan y dando gracias, dijo: Haced esto en memoria ma, ste es mi cuerpo. E igualmente, tomando el cliz y dando gracias, dijo: sta es mi sangre, y que slo a ellos les dio parte. (66, 1-3; BAC 116, 257)

Dilogo con Trifn Justino responde a Trifn, y narra luego la conversacin que tuvo tiempo atrs con un anciano cristiano sobre la filosofa: Entonces l, sonriendo, cortsmente: Y t -me dijo-, qu opinas sobre esto, qu idea tienes de Dios y cul es tu filosofa? Dnoslo. S -respond-, yo te voy a decir lo que a m me parece claro. La filosofa, efectivamente, es en realidad el mayor de los bienes, y el ms precioso ante Dios, al cual ella es la sola que nos conduce y recomienda. Y santos, a la verdad, son aquellos que a la filosofa consagran su inteligencia. Ahora, qu sea en definitiva la filosofa y por qu les fue enviada a los hombres, cosa es que se le escapa al vulgo de las gentes; pues en otro caso, siendo como es ella ciencia una, no habra platnicos, ni estoicos, ni peripatticos, ni tericos, ni pitagricos. Quiero explicaros por qu ha venido a tener muchas cabezas. El caso fue que a los primeros que a ella se dedicaron y que en su profesin se hicieron famosos, les siguieron otros que ya no hicieron investigacin alguna sobre la verdad, sino que, llevados de la admiracin de la constancia, del dominio de s y de la rareza de las doctrinas de sus maestros, slo tuvieron por

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verdad lo que cada uno haba aprendido de aqullos; luego, transmitiendo a sus sucesores doctrinas semejantes a las primitivas, cada escuela tom el nombre del que fue padre de su doctrina. (...) Luego t eres -me dijo- un amigo de la idea y no de la accin y de la verdad? Cmo no tratas de ser ms bien hombre prctico que no sofista? Y qu obra -le repliqu- mayor cabe realizar que la de mostrar cmo la idea lo dirige todo, y concebida en nosotros y dejndonos por ella conducir, contemplar el extravo de los otros y que nada en sus ocupaciones hay sano ni grato a Dios? Porque sin la filosofa y la recta razn no es posible que haya prudencia. De ah que sea preciso que todos los hombres se den a la filosofa y sta tengan por la ms grande y ms honrosa obra, dejando todo lo dems en segundo y tercer lugar; que si ello va unido a la filosofa, aun podrn pasar por cosas de moderado valor y dignas de aceptarse; mas si de ella se separan y no la acompaan, son pesadas y viles para quienes las llevan entre manos. La filosofa, pues -me replic- produce felicidad? En absoluto -contestle- y sola ella. Pues dime -prosigui-, si no tienes inconveniente, qu es la filosofa y cul es la felicidad que ella produce. La filosofa -le respond- es la ciencia del ser y el conocimiento de la verdad, y la felicidad es la recompensa de esta ciencia y de este conocimiento. Y Dios, a qu llamas t Dios? -me dijo. Lo que siempre se ha del mismo modo e invariablemente y es causa del ser de todo lo dems, eso es propiamente Dios. (1,6 a 2,2; 3, 3-5; BAC 116, 302-306)

La filosofa cristiana: Entonces -le dije-, a quin vamos a tomar por maestro o de dnde podemos sacar provecho si ni en stos -en Platn y Pitgoras- se halla la verdad? Existieron hace mucho tiempo -me contest el viejo-unos hombres ms antiguos que todos estos tenidos por filsofos, hombres bienaventurados, justos y amigos de Dios, los cuales hablaron inspirados del espritu divino, y divinamente inspirados predijeron lo porvenir, aquello justamente que se est cumpliendo ahora; son los que se llaman profetas. stos son los solos que vieron y anunciaron la verdad a los hombres, sin temer ni adular a nadie, sin dejarse vencer de la vanagloria, sino llenos del Espritu Santo, slo dijeron lo que vieron y oyeron. Sus escritos se conservan todava, y quien los lea y les preste fe puede sacar el ms grande provecho en las cuestiones de los principios y fin de las cosas y, en general, sobre aquello que un filsofo debe saber. Porque no compusieron jams sus discursos con demostracin, como

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quiera que ellos sean testigos fidedignos de la verdad por encima de toda demostracin; y por lo dems, los sucesos pasados y los actuales nos obligan a adherirnos a sus palabras. Tambin por los milagros que hacan, es justo creerles, pues por ellos glorificaban a Dios Hacedor y Padre del Universo, y anunciaban a Cristo, Hijo suyo, que de l procede. En cambio, los falsos profetas, a quienes llena el espritu embustero e impuro, no hicieron ni hacen eso, sino que se atreven a realizar ciertos prodigios para espantar a los hombres y glorificar a los espritus del error y a los demonios. Por tu parte y antes que todo, ruega que se le abran las puertas de la luz, pues estas cosas no son fciles de ver y comprender por todos, sino a quien Dios y su Cristo concede comprenderlas. (7; BAC 116, 313-314)

El sacrificio eucarstico, prefigurado en el Viejo Testamento: La ofrenda de la flor de harina, seores prosegu, que se mandaba ofrecer por los que se purificaban de la lepra, era figura del pan de la Eucarista que nuestro Seor Jesucristo mand ofrecer en memoria de la pasin que l padeci por todos los hombres que purifican su almas de toda maldad, a fin de que juntamente demos gracias a Dios por haber creado el mundo y cuanto en l hay por amor del hombre, por habernos a nosotros librado de la maldad en que nacimos y haber destruido con destruccin completa a los principados y potestades por medio de aquel que, segn su designio, naci pasible. De ah que sobre los sacrificios que vosotros entonces ofrecais, dice Dios, como ya indiqu antes, por boca de Malaquas, uno de los doce profetas: No est mi complacencia en vosotros dice el Seor, vuestros sacrificios no los quiero recibir de nuestras manos Porque desde donde nace el sol hasta donde se pone, mi nombre es glorificado entre las naciones, y en todo lugar se ofrece a mi nombre incienso y sacrificio puro porque grande es mi nombre en las naciones dice el Seor, y vosotros lo profanis. Ya entonces, anticipadamente, habla de los sacrificios que nosotros, las naciones, le ofrecemos en todo lugar, es decir, del pan de la Eucarista y lo mismo del cliz de la Eucarista, a par que dice que nosotros glorificamos su nombre y vosotros lo profanis. (41, 1-3: BAC 116, 369-370).

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TACIANO

Taciano, de origen sirio, se convirti. al parecer, en Roma, y fue discpulo de san Justino. Se conserva de l un Discurso contra los griegos en el que se lanza a atacar el politesmo y la filosofa pagana de una manera vehemente y extremosa que muestra bien su radicalismo y virulencia de carcter. Llevado de este radicalismo lleg a abandonar la doctrina comn de la Iglesia y fund una especie de secta puritana de tendencias gnsticas, que fue llamada de los encratitas o continentes, en la que se practicaba una total abstencin de carnes, y de bebidas alcohlicas, se condenaba absolutamente el matrimonio y hasta se lleg a sustituir el vino por el agua en la celebracin de la eucarista. Son de particular inters, para el desarrollo teolgico, sus ideas acerca de la generacin del Verbo que pronuncian los desarrollos ulteriores de Tertuliano y san Agustn as como su elaboracin de la doctrina de la inmortalidad y de la resurreccin. JOSEP VIVES ***** TACIANO EL SIRIO, nacido de una familia pagana y en Siria, seguramente en la zona cercana al imperio persa (nacido en tierra de asirios, dice de s mismo), y con una gran antipata hacia todo lo griego, se convirti quiz en Roma, donde acudi a la escuela de Justino; como su maestro, haba llegado al cristianismo despus de una larga bsqueda de la verdad entre los filsofos. Pero a diferencia de Justino, Taciano rechaza completamente no slo la filosofa de los griegos, sino toda su cultura y sus costumbres. Regres a Oriente hacia el 172, y dio origen a una secta rigorista, llamada de los encratitas, que proscriba el matrimonio, el comer carne y el beber vino, hasta el punto de que en la misma Eucarista lo substituy por agua. De sus obras slo dos se conservan. Una, que al parecer era la ms importante de todas y que se puede reconstruir con las traducciones que tenemos, es el Diatessaron; se trata de una concordia de los cuatro evangelios, hecha con objeto de presentarlos en un solo relato continuo; parece que fue muy utilizado, incluso en la liturgia, durante un largo tiempo; su traduccin al latn fue posiblemente la primera versin latina del Evangelio. La otra obra es el Discurso contra los griegos, una apologa que, ms que una defensa frente a los paganos, es un ataque virulento y desmesurado contra todo lo griego, al que aade la exposicin de algunos puntos de la religin cristiana: Dios, el Logos, el pecado original, los demonios y su actividad, la posibilidad de que el hombre se haga inmortal si sabe rechazar completamente la materia, el misterio de la encarnacin, la conducta de los cristianos; la religin cristiana, dice, es la ms antigua de todas, pues Moiss es anterior a cualquier pensador griego. MOLIN

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TEXTOS 1. El Verbo y su generacin. Dios era en el principio, y el Principio, segn hemos recibido de nuestra, tradicin, es la potencia del Verbo. Porque el Seor del universo, que es por s mismo el mantenedor de todo, en cuanto que la creacin no haba sido hecha todava, estaba solo; pero en cuanto que resida en l toda la potencia de las cosas visibles e invisibles, sustentaba por s mismo todas las cosas por medio de su potencia racional. Por voluntad de su simplicidad procede el Verbo: y este Verbo, que no salta al vaco, se convierte en la obra primognita del Padre. Sabemos que l es el principio del mundo, y se produjo por participacin, no por divisin. Porque lo que se divide de otro, queda separado de ello; pero lo que es participado, distinguindose en cuanto a la dispensacin (o economa) no deja ms pobre a aquello de donde se toma. Porque as como de una sola antorcha se encienden muchos fuegos, y la primera antorcha no queda disminuida en su luz por haberse encendido de ella muchas antorchas, as tambin, el Logos que procede de la potencia del Padre no dej sin razn al que le haba engendrado. Yo mismo, ahora estoy hablando, y vosotros me escuchis: y est claro que no porque mi palabra pase a vosotros me quedo yo sin palabra al conversar, sino que al proferir yo mi voz estoy poniendo orden en la materia desordenada que est en vosotros. Y a la manera como el Verbo, engendrado en el principio, engendr a su vez l mismo para s nuestra creacin, creando la materia, as tambin yo, reengendrado a imitacin del Verbo y habiendo alcanzado la comprensin de la verdad, intento poner un orden en la materia de la que yo mismo participo. Porque la materia no est sin principio, como Dios, ni tiene un poder igual al de Dios siendo sin principio, sino que ha sido creada. y no por otro ha sido creada fuera del que la produjo como creador de todas las cosas 1. II. La resurreccin de los cuerpos y la inmortalidad del alma. Creemos que habr la resurreccin de los cuerpos despus de la consumacin del universo, no como opinan los estoicos, segn los cuales las mismas cosas nacen y perecen de acuerdo con unos ciclos peridicos sin ninguna utilidad, sino que una sola vez cuando hayan llegado a su trmino los tiempos en que vivimos, se dar la perfecta restauracin de solos los hombres en orden al juicio. Y no nos juzgarn Minos o Radamanto, antes de cuya muerte, segn las fbulas, ninguna de las almas era juzgada, sino que se constituir en juez el mismo Dios que nos ha creado. No nos importa que nos tengis por fabuladores o charlatanes, porque creamos esta doctrina. Porque as como yo no exista antes de mi nacimiento y no saba quin era, sino que slo exista la sustancia de mi materia carnal, pero una vez nacido he venido a creer que existo en virtud de mi nacimiento, aunque antes no existiera, as tambin, de la misma manera, yo, que he existido, y que por la muerte dejar de existir otra vez y desaparecer de la vista, volver a existir de nuevo, por un proceso semejante a aquel por el que no existiendo antes comenc a existir. Y aunque el fuego haga desaparecer mi carne, el universo recibe la materia evaporada; y si soy consumido en los ros o en los mares, o soy devorado por las fieras, quedo depositado en los depsitos del que es un rico seor. El pobre que no cree en Dios no conoce estos depsitos; pero el Dios soberano, cuando quiera, restablecer en su condicin original aquella sustancia que slo para l es visible 2. Nuestra alma, no es por s misma inmortal, sino mortal. Pero es tambin capaz de la inmortalidad. Si no conoce la verdad, muere y se disuelve con el cuerpo, pero resucita luego juntamente con el

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cuerpo en la consumacin del mundo, para recibir como castigo una muerte inmortal. Por el contrario, si ha alcanzado el conocimiento de Dios, no muere por ms que por el momento se disuelva (con el cuerpo). En efecto, por s misma el alma es tinieblas, y no hay nada luminoso en ella, que es, sin duda, lo que significa aquello: Las tinieblas no aprehenden la luz (Jn 1, 5). Porque no es el alma por s misma la que salva al espritu, sino la que es salvada por l. Y la luz aprehendi a las tineblas, en el sentido de que el Verbo es la luz de Dios, mientras que las tinieblas son el alma ignorante. Por esto, cuando vive sola, se inclina hacia abajo hacia la materia y muere con la carne; pero cuando alcanza la unin con el Espritu de Dios ya no se encuentra sin ayuda, sino que puede levantarse a las regiones hacia donde le conduce el Espritu. Porque la morada del Espiritu est en lo alto, pero el origen del alma es de abajo. En un principio, el Espritu era compaero del alma: pero sta no quiso seguir al espiritu, y ste la abandon. Mas ella, que conservaba, como un resplandor del poder del espritu, y que separada de l ya no poda contemplar lo perfecto, andaba en busca de Dios, y se model extraviada muchos dioses, siguiendo a los demonios embusteros. Por otra parte, el Espritu de Dios no est en todos los hombres, sino slo con algunos que viven justamente, en cuya alma se hace presente y con la cual se abraza y por cuyo medio, con predicciones, anuncia a las dems almas lo que est escondido. Las que obedecen a la sabidura, atraen a s mismas el espritu que les es congnito; pero las que no obedecen y rechazan al que es servidor del Dios que ha subido, lejos de mostrarse como religiosas se muestran ms bien como almas que hacen la guerra a Dios 3. III. Los cristianos y el emperador. Por qu os empeis, oh griegos, en que, como en lucha de pugilato, choquen las instituciones del Estado contra nosotros? Si no quiero seguir las costumbres de ciertas gentes, por qu he de ser odiado como el ser ms abominable? El emperador manda pagar tributos, y yo estoy dispuesto a hacerlo. Mi amo quiere que le est sujeto y le sirva, y yo reconozco esta servidumbre. Porque, en efecto, al hombre se le ha de honrar humanamente, pero temer slo se ha de temer a Dios, que no es visible a los ojos humanos ni es por arte alguna comprensible. Slo si se me manda negar a Dios no estoy dispuesto a obedecer, sino que antes sufrir la muerte, para no declararme mentiroso y desagradecido 4. ........................ 1. TACIANO, Discurso contra los griegos, cap. 5. 2. Ibid., cap. 6. 3. Ibid., cap. 13. 4. Ibid., cap. 4.

Ataque a la filosofa griega:

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Discurso contra los griegos

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TACIANO

Qu habis producido que merezca respeto, con vuestra filosofa? Quin de entre los que pasan por los ms notables estuvo exento de arrogancia? Digenes, que con la fanfarronada de su tonel ostentaba su independencia, se comi un pulpo crudo y, atacado de un clico, muri de intemperancia; Aristipo, pasendose con su manto de prpura, se entregaba a la disolucin con apariencias de gravedad; Platn, con toda su filosofa, fue vendido por Dionisio a causa de su glotonera. Y Aristteles, que puso neciamente lmite a la providencia y defini la felicidad por las cosas de que l gustaba, adulaba muy paletamente al muchacho loco de Alejandro, quien, muy aristotlicamente por cierto, meti en una jaula a un amigo suyo por no haberle querido adorar, y lo llevaba por todas partes como a un oso o un leopardo. Por lo menos, obedeca muy puntualmente a los preceptos de su maestro, mostrando su valor y su virtud en los banquetes, y atravesando con su lanza al ms ntimo y ms querido de sus amigos, llorando luego y negndose a tomar alimento por simulacin de tristeza, a fin de no atraerse el odio de los suyos. Pudiera tambin rerme de los que hasta ahora siguen las doctrinas de Aristteles, quienes, afirmando que las cosas ms ac de la luna carecen de providencia, no obstante estar ellos ms cercanos a la tierra que la luna y ms bajos que el curso de sta, ellos proveen a lo que la providencia no alcanza; porque los que no tienen belleza, ni riqueza, ni fuerza corporal, ni nobleza de origen, no tienen tampoco, segn Aristteles, felicidad. Pues filosofen en hora buena tales gentes. (2; BAC 116, 574-575)

El Dios de los cristianos: Por qu tenis empeo, oh griegos, en que, como en una lucha de pugilato, choquen contra nosotros las leyes del Estado? Y si yo no quiero someterme a las costumbres de ciertas gentes, por qu he de ser aborrecido como el ser ms abominable? El emperador manda que se le paguen tributos y yo estoy dispuesto a pagarlos; mi amo me ordena que le est sujeto y le sirva y yo reconozco mi servidumbre. Porque al hombre se le ha de honrar humanamente: pero temer, slo hay que temer a Dios, que no es visible por ojos humanos ni por arte alguna comprensible. Slo si se me manda negar a Dios, no estoy dispuesto a obedecer, sino que morir antes, para no ser condenado por embustero e ingrato. Nuestro Dios no tiene principio en el tiempo, siendo l solo sin principio y, a par, principio de todo el universo. Dios es espritu, pero no el que penetra por la materia, sino el creador de los espritus materiales y de las formas de la materia misma; invisible e intangible. l es padre de las cosas sensibles y visibles. Por su creacin le conocemos, y lo invisible de su poder, por sus criaturas lo comprendemos. La obra que por amor mo fue por l hecha, no la quiero adoran El sol y la luna fueron hechos por causa nuestra; luego, cmo voy a adorar a los que estn a mi servicio? Y cmo voy a declarar por dioses a la lea y a las piedras? Porque al mismo espritu que penetra la materia, siendo como es inferior al espritu divino, y asimilado como est a la materia, no se le debe honrar a par del Dios perfecto. Tampoco debemos pretender ganar por regalos al Dios que no tiene nombre; pues el que de nada necesita, no debe ser por nosotros rebajado a la condicin de un menesteroso. (4; BAC 116, 577-578)

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ATENGORAS DE ATENAS

Atengoras debi de convertirse al cristianismo despus de haber seguido estudios de retrica y de filosofa: sus escritos estn llenos de erudicin y de los recursos estilsticos propios de los oradores y escritores de la poca. Se conserva de l una Splica en favor de los cristianos y un tratado Sobre la resurreccin. La primera de estas obras fue escrita hacia el ao 177 e iba dirigida a los emperadores Marco Aurelio Antonino y Lucio Aurelio Cmodo, con el intento de mostrar que las doctrinas de los cristianos eran plenamente razonables y su modo de vida inocente. En particular se ocupa de refutar tres de las calumnias ms graves de que se acusaba a los cristianos: la de que son ateos, pues no dan culto a los dioses comnmente reconocidos; la de que practicaban el canibalismo, y la de que se entregan a uniones incestuosas. Para ello explica la naturaleza una y trina del Dios de los cristianos y la gran elevacin moral de su modo de vida. El tratado Sobre la resurreccin intenta mostrar la razonabilidad de esta creencia por medio de argumentos filosficos y congruencias analgicas. JOSEP VIVES-JOSEP ***** ATENGORAS DE ATENAS, contemporneo de Taciano, se conserva una Splica en favor de los cristianos, escrita hacia el 177 y dirigida a Marco Aurelio y a su hijo Cmodo, asociado al Imperio; est escrita con elegancia y moderacin, con abundantes citas paganas, y en ella refuta las acusaciones acostumbradas: los cristianos no son ateos, sino monotestas, como algunos de los mejores pensadores paganos; no son culpables de canibalismo, pues aborrecen el asesinato, y por eso no van al circo y respetan la vida del nio ms pequeo; no slo no organizan las orgas de que se habla, sino que tienen en gran aprecio la castidad. De este mismo autor se conserva adems un discurso Sobre la resurreccin de los muertos, donde explica que lejos de ser imposible o inconveniente para Dios que los muertos resuciten, es muy razonable, para que el cuerpo reciba con el alma el premio o el castigo de las obras en cuya ejecucin tambin particip. Trata Atengoras, por primera vez, de demostrar filosficamente que slo puede haber un Dios. Explica, con ms claridad que los anteriores, la divinidad del Logos, evitando aun las apariencias de subordinacionismo; utiliza tambin alguna expresin especialmente afortunada al hablar de la Trinidad, aunque usa el trmino emanacin al referirse al Espritu Santo. Habla tambin de la existencia de los ngeles. Al explicar cmo los cristianos han recibido la doctrina que profesan, contrapone la inseguridad de las enseanzas de los filsofos con la certeza de la revelacin hecha por Dios a unos hombres elegidos. Trata tambin del aprecio a la virginidad y de la indisolubilidad del matrimonio, que est orientado hacia la procreacin. MOLIN

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TEXTOS

I. Dios uno y trino. 80 Que el Dios creador de todo este universo es uno desde el principio, podis considerarlo de la siguiente manera, para que tengis el razonamiento de nuestra fe. Si desde el principio hubiese habido dos o ms dioses, hubiesen tenido que estar o bien los dos en un mismo lugar, o cada uno separado en el suyo. Pero no podan estar en un solo y mismo lugar, porque, si son dioses, no son semejantes, sino que, siendo increados han de ser desemejantes. En efecto, las cosas creadas son semejantes a sus modelos, pero las increadas ni se asemejan a nadie, ni proceden de nadie, ni tienen relacin alguna con nadie... Y si cada uno de ellos ocupa su propio lugar, el que cre el mundo estar ms alto que todas las cosas creadas, por encima de las cosas que l cre y ordeno. Dnde estar el otro, o los otros? Si el mundo tiene figura esfrica y est limitado por los crculos celestes, y el creador de este mundo est por encima de todo lo creado mantenindolo con su providencia, cul es el lugar propio do otro o de los otros dioses? No est en este mundo, pues es del otro; ni est alrededor del mundo, porque sobre el mundo est el Dios creador del mundo, pues todo lo que est alrededor del mundo est mantenido por ste. Dnde est? Por encima del mundo y del mismo Dios, en otro mundo y alrededor de otro mundo?... Entonces ya no est alrededor de nosotros, ni tiene poder sobre nuestro mundo, ni es grande en su propio poder, pues lo ejerce en un lugar limitado... Sin embargo, si nos contentaremos con estos argumentos de razn, se podra pensar que nuestra doctrina es humana; pero son las palabras de los profetas las que dan credibilidad a nuestros razonamientos, y pienso que vosotros, que sois amicsimos del saber e instruidsimos, no dejis de estar iniciados en los escritos de Moiss, de Isaas, de Jeremas y de los dems profetas, que saliendo de sus propios pensamientos y movidos del Espritu divino, hablaron segn eran movidos, pues el Espritu se servia de ellos como el flautista de la flauta en que sopla. Qu decan, pues, los profetas? El Seor es nuestro Dios: ningn otro ser tenido por Dios junto a l (Ex 20, 2-3). Y en otro lugar: Yo soy Dios primero y despus, y fuera de m no hay otro Dios (Is 44, 6)... He mostrado, pues, suficientemente que no somos ateos: admitimos un solo Dios, increado, eterno, invisible, impasible, incomprensible, inmenso, que slo puede ser alcanzado por la razn y la inteligencia, rodeado de luz, de belleza, de espritu, de fuerza inexplicable. Por l ha sido hecho el universo, y ha sido ordenado y se conserva, por medio de su Verbo. Y creemos tambin en un Hijo de Dios. Que nadie tenga por ridculo eso de que Dios tenga un Hijo. Porque no pensamos sobre Dios Padre o sobre su Hijo a la manera de vuestros poetas que hacen fbulas en las que presentan a dioses que en nada son mejores que los hombres, sino que el Hijo de Dios es el Verbo del Padre en idea y operacin, pues con relacin a l y por medio de l fueron hechas todas las cosas, siendo el Padre y el Hijo uno solo. Y estando el Hijo en el Padre y el Padre en el Hijo, en unidad y potencia de espritu, el Hijo de Dios es inteligencia y Verbo del Padre. Y si se os ocurre preguntar con vuestra extraordinaria inteligencia qu quiere decir hijo, os lo dir brevemente: El Hijo es el primer brote del Padre, pero no como hecho, ya que desde el principio Dios, que es inteligencia eterna, tena en si al Verbo y era eternamente racional, sino como procediendo de Dios cuando todas las cosas materiales eran naturaleza informe y tierra inerte y estaban mezcladas las ms pesadas con las ms ligeras, para ser sobre ellas idea y principio activo. Y concuerda con este razonamiento el Espiritu proftico que dice: El Seor me cri como principio de sus caminos para sus obras (Prov

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8, 22). Y en verdad, el mismo Espritu Santo que obra en los que hablan profticamente, decimos que es una emanacin de Dios, que emana y vuelve como un rayo de sol. Realmente uno no puede menos de maravillarse al oir llamar ateos a los que admiten a un Dios Padre, y a un Dios Hijo y a un Espritu Santo, mostrando su potencia en la unidad y su distincin en el orden. Y no se acaba aqu nuestra doctrina teolgica, sino que afirmamos que se da una multitud de ngeles y ministros, a quienes el Dios creador y artfice del mundo, por medio del Verbo que est en l, distribuy y orden para que tuvieran cuidado de los elementos y de los cielos y del mundo y de las cosas que en l se contienen, para mantener todo ello en buen orden...1. II. La vida de los cristianos. Entre nosotros fcilmente podris encontrar gentes sencillas, artesanos y viejezuelas, que si de palabra no son capaces de mostrar con razones la utilidad de su religin, muestran con las obras que han hecho una eleccin buena. Porque no se dedican a aprender discursos de memoria, sino que manifiestan buenas acciones: no hieren al que los hiere, no llevan a los tribunales al que les despoja, dan a todo el que pide y aman al prjimo como a s mismos. Ahora bien, si no creyramos que Dios est por encima del gnero humano, podramos llevar una vida tan pura? No se puede decir; pero estando persuadidos de que de toda esta vida presente hemos de dar cuenta al Dios que nos ha creado a nosotros y que ha creado al mundo, escogemos la vida moderada, caritativa y despreciada, pues creemos que no podemos aqu sufrir ningn mal tan grande, aun cuando nos quiten la vida, comparable con la recompensa que recibiremos del gran Juez por una vida humilde, caritativa y buena. Platn dijo ciertamente que Minos y Radamanto tenan que juzgar y castigar a los malos; pero nosotros decimos que ni Minos ni Radamanto ni el padre de ellos escaparn al juicio de Dios. Adems, vemos que son tenidos por piadosos los que tienen como concepto de la vida aquello de comamos y bebamos, que maana moriremos (Cf. Is 22, 13; Sab 2, 6) y tienen la muerte por un sueo profundo; en cambio nosotros tenemos la vida presente como de corta duracin y de pequea estima y nos movemos por el solo deseo de llegar a conocer al Dios verdadero y al Verbo que est en l, cul es la comunin que hay entre el Padre y el Hijo, qu cosa sea el Espritu, cul sea la unidad de tan grandes realidades y la distincin entre los as unidos, el Espritu, el Hijo y el Padre; nosotros sabemos que la vida que esperamos es superior a cuanto se puede expresar con palabras, si a ella llegamos puros de toda iniquidad, y llevamos hasta tal extremo nuestro amor a los hombres, que no slo amamos a nuestros amigos, pues dice la Escritura: Si amis a los que os aman y prestis a los que os prestan, qu recompensa podis esperar?; pues bien, a nosotros que somos tales y vivimos tal gnero de vida para evitar la condenacin, no se nos ha de tener por religiosos? 2 El matrimonio cristiano. Teniendo, pues, esperanza de la vida eterna, despreciamos las cosas de la vida presente y aun los placeres del alma: cada uno de nosotros tiene por mujer a la que tom segn las leyes que nosotros hemos establecido, y aun sta en vistas a la procreacin. Porque as como el labrador, una vez echada la semilla a la tierra, espera la siega y no sigue sembrando, as para nosotros la medida del deseo es la procreacin de los hijos. Y hasta es fcil hallar entre nosotros muchos hombres y mujeres que han llegado clibes hasta su vejez con la esperanza de alcanzar as una mayor intimidad con Dios. Ahora bien, si el permanecer en virginidad y celibato nos acerca ms a Dios, mientras que el mero pensamiento y deseo de unin aparta, si huimos aun de los pensamientos, mucho ms rechazaremos las obras. Porque no est nuestra religin en cuidados discursos, sino en la demostracin y la enseanza de las obras: o hay que permanecer tal como uno naci, o hay que casarse una sola vez. El segundo matrimonio es un adulterio decente. Dice la Escritura: el que deja

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a su mujer y se casa con otra, comete adulterio (cf. Mt 19, 9; Mc 10, 11), no permitiendo abandonar a aquella cuya virginidad uno deshizo, ni casarse de nuevo. El que se separa de su primera mujer, aunque hubiera muerto, es un adltero encubierto, pues traspasa la indicacin de Dios, ya que en el principio cre Dios un solo hombre y una sola mujer... 3 El aborto. Los que saben que ni soportamos la vista de una ejecucin capital segun justicia, cmo pueden acusarnos de asesinato o de antropofagia? Quin de vosotros no est aficionado a las luchas de gladiadores o de fieras y no estima en mucho las que vosotros organizis? Pero en cuanto a nosotros, pensamos que el ver morir est cerca del matar mismo, y por esto nos abstenemos de tales espectculos. Cmo podremos matar, los que ni siquiera queremos ver matar para no mancharnos con tal impureza? Al contrario, nosotros afirmamos que las que practican el aborto cometen homicidio y habrn de dar cuenta a Dios del aborto. Por qu razn habramos de matar? No se puede pensar a la vez que lo que lleva la mujer en el vientre es un ser viviente, y, por ello, objeto de la providencia de Dios, y matar luego al que ya ha avanzado en la vida; no exponer al nacido, por creer que exponer a los hijos equivale a matarlos, y quitar luego la vida a lo ya crecido. Nosotros somos siempre y en todo consecuentes y acordes con nosotros mismos, pues obedecemos a la razn y no le hacemos violencia 4. ........................ 1. ATENGORAS, Splica en favor de los cristianos, cap 8-10. 2. Ibid., cap. 11-12. 3. Ibid., cap. 33. 4. Ibid., cap. 35.

ATENGORAS

Legacin en favor de los cristianos Los cristianos no son ateos: Ahora bien, que no seamos ateos -voy a entrar en la refutacin de cada una de las acusaciones-, mucho me temo que no sea hasta ridculo pararse a contestar a quienes tal dicen. A Digoras, s, le reprochaban con razn los atenienses su atesmo. Pues no slo expona pblicamente la doctrina rfica y divulgaba los misterios de Eleusis y los de los Cabiros y haca pedazos la estatua de Heracles para cocer con las astillas sus nabos, sino que derechamente afirmaba que Dios no existe en absoluto; pero a nosotros, que distinguimos a Dios de la materia y demostramos que una cosa es Dios y otra la materia y que la diferencia entre uno y otra es inmensa -pues la divinidad es increada y eterna, slo contemplable por la inteligencia y la razn, mas la materia es creada y corruptible-, no es irracional darnos el nombre de ateos? Si, en efecto, pensramos como Digoras, teniendo tantos argumentos para la creencia en Dios -el

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orden, la armona universal, la grandeza, el color, la figura, la disposicin del mundo-, entonces s tendramos con razn reputacin de impos y habra motivos para perseguirnos; pero nuestra doctrina admite a un solo Dios, Hacedor de todo este mundo, y se no creado -pues no se crea lo que es, sino lo que no es-, sino creador l de todas las cosas por medio del Verbo que de l viene; y, por tanto, ambas cosas padecemos sin razn, la mala reputacin y la persecucin. (4; BAC 116, 652-653) Por qu no sacrifican los cristianos: Mas ya que quienes nos acusan de atesmo -vulgo que no sabe ni por sueo qu cosa es Dios, tan ignorantes y tan ajenos a la contemplacin de la razn teolgica como de la fsica, que miden la religin por ley de sacrificios-, nos reprochan no tener los mismos dioses que las ciudades, considerad, os ruego, oh emperadores, uno y otro punto del siguiente modo, y, ante todo, el reproche de no sacrificar. El Artfice y Padre de todo este universo no tiene necesidad ni de sangre ni de grasa, ni del perfume de flores e inciensos, como quiera que l es perfume perfecto; nada le falta y de nada necesita. Para l, el mximo sacrificio es que conozcamos quin extendi y dio forma esfrica a los cielos y asent la tierra a manera de centro, quin congreg las aguas en mares y separ la luz de las tinieblas,, quin adorn con astros el ter e hizo que la tierra produjera toda semilla, quin cre a los animales y plasm al hombre. Teniendo, pues, al Dios artfice que todo lo contiene y todo lo mira con la ciencia y arte con que todo lo dirige, y levantando a l nuestras manos puras, qu necesidad tiene ya de hecatombes?

A ellos con sacrificios y suaves plegarias, con libacin y grasa, tratan los hombres de doblarlos, suplicndoles, cuando alguno comete transgresin y pecado. Qu falta me hacen a m los holocaustos de que Dios no necesita? Y qu falta me hace presentar ofrendas, cuando hay que ofrecerle sacrificios incruentos, que es culto racional? (13; BAC 116, 684-685)

TEFILO DE ANTIOQUA Tefilo fue, segn la tradicin, el sexto obispo de Antioqua de Siria. Haba recibido una buena formacin literaria en el paganismo, y se convirti, segn l mismo explica, por el estudio de las Escrituras sagradas. De l se conserva un escrito apologtico dirigido a su amigo Autlico y dividido en tres libros. En l da muestras de su conocimiento tanto de los autores paganos como de las Escrituras. Es el primer autor cristiano que hace un comentario exegtico del Gnesis, analizndolo con detalle y proponiendo una interpretacin de tendencia alegrica. Escribi tambin un Comentario a los Evangelios, que se ha perdido: pero aun en los libros a Autlico se muestra muy familiarizado con los escritos del Nuevo Testamento, incluido el Evangelio de Juan, y es el primer autor que ensea explcitamente que estos libros proceden de autores inspirados y tienen un valor anlogo al de las antiguas Escrituras. Doctrinalmente es de particular inters su explicacin del dogma trinitario: es el primer autor cristiano en que aparece la distincin entre el

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Verbo inmanente o interno que est en Dios Padre desde toda la eternidad, y el Verbo proferido o emitido como instrumento de la creacin al comienzo de los tiempos. JOSEP VIVES ***** No conocemos casi nada de este autor, ni de su obra literaria, que debi de ser extensa. Gracias al antiguo historiador de la Iglesia, Eusebio de Cesarea, sabemos que fue obispo de Antioqua, el sexto despus de San Pedro. Las mismas noticias nos transmite San Jernimo. Es el nico de los apologistas que estuvieron revestidos del carcter episcopal, y en una sede tan importante por su antigua tradicin. De San Tefilo slo se conservan los tres libros A Autlico, escritos hacia el ao 180, que son una apologa en defensa de los cristianos, cuya sangre segua corriendo en sucesivas persecuciones. Como era frecuente en la antigedad, quiz Autlico no sea un personaje real; encarna ms bien a un tipo de pagano que no deba de ser raro a finales del siglo II: un hombre culto, que reconoca en bastantes cristianos a otros hombres cultos como l, pero a quien pareca demasiado simple la doctrina de Cristo. Tefilo intenta salir al paso de estas y otras razones, tratando de convencer a su posible lector de las fuertes razones para creer que tienen los cristiano. LOARTE ***** TEFILO DE ANTIOQUA, segn Eusebio de Cesarea, fue el sexto obispo de aquella sede, naci de padres paganos cerca del ufrates, en los confines del Imperio cercanos a Persia, y recibi una educacin helenstica. Era ya mayor cuando se convirti, despus de un estudio profundo de las Escrituras. De sus obras quedan slo los tres libros A Autlico, un amigo frente al que defiende el cristianismo, que fueron escritos poco despus del 180. En ellos trata del Dios verdadero y de la idolatra, contrasta las enseanzas de los profetas con las fbulas griegas, y por fin describe la superioridad del comportamiento moral de los cristianos, refutando de paso las famosas calumnias. Repite la idea de que Moiss es ms antiguo que cualquier filsofo. Sus otras obras parece que versaban sobre las Sagradas Escrituras o que atacaban algunas herejas. Tefilo es el primero que usa la palabra tras para referirse a las tres personas divinas juntas. Es tambin el primero que distingue entre la Palabra inmanente en Dios (Logos endicetos) y la Palabra proferida por Dios (Logos proforiks). Piensa que la inmortalidad del alma no es algo natural, sino un premio a la obediencia a Dios, idea que volveremos a encontrar alguna vez.

TEXTOS

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MOLIN

I. Dios uno y trino. La forma de Dios es inefable e inexplicable: no puede ser vista por ojos carnales. Por su gloria es incomprensible; por su grandeza es inalcanzable; por su sublimidad es impensable; por su poder es incomparable; por su sabidura es inigualable; por su bondad, inimitable; por su beneficencia, inenarrable. En efecto, si lo llamo Luz, nombro lo que es creatura suya; si le llamo Palabra, nombro su principio; si le llamo Razn, nombro su inteligencia; si le llamo Espritu, nombro su respiracin; si le llamo Sabidura, nombro lo que de l procede; si le llamo Potencia, nombro el poder que tiene; si le llamo Fuerza, nombro su principio activo; si le llamo Providencia, nombro su bondad; si le llamo Reino, nombro su gloria; si le llamo Seor, le digo Juez; si le llamo Juez, le digo Justo; si le llamo Padre, le digo todo; si le llamo Fuego, nombro su ira. Me dirsEs que Dios puede estar airado? Ya lo creo: est airado contra los que obran el mal, y es benigno, bondadoso y misericordioso con los que le aman y le temen. Porque l es el educador de los piadosos, el Padre de los justos, el juez y castigador de los impos 1. Los hombres de Dios, portadores del Espritu Santo y profetas, inspirados por el mismo Dios y llenos de su sabidura, llegaron a ser discpulos de Dios, santos y justos. Por ello fueron dignos de recibir la recompensa de convertirse en instrumentos de Dios y de recibir su sabidura, con la cual hablaron sobre la creacin del mundo y sobre todas las dems cosas... Y en primer lugar nos ensearon todos a una que Dios lo hizo todo de la nada: porque nada fue coetneo con Dios, sino que siendo Dios su propio lugar y no teniendo necesidad de nada y existiendo desde antes de los siglos, quiso hacer al hombre para drsele a conocer. Entonces prepar para l el mundo, ya que el que es creado est necesitados mientras que el increado no necesita de nada. Ahora bien, teniendo Dios en sus propias entraas a su Verbo inmanente (endiatheton), lo engendr con su propia sabidura, emitindolo antes de todas las cosas. A este Verbo tuvo como ministro de lo que iba creando, y por medio de l hizo todas las cosas. ste se llama principio, siendo Prncipe y Seor de todas las cosas que por medio de l han sido creadas. ste, pues, que es espritu de Dios, y principio, sabidura y potencia del Altsimo, descendi a los profetas, y por medio de ellos habl lo que se refiere a la creacin del mundo y a las dems cosas. Porque no existan los profetas cuando se hacia el mundo, pero s la Sabidura de Dios que en l estaba y su Verbo santo que siempre le asista... 2 El Dios y Padre del universo es inabarcable: no se encuentra limitado a un lugar, ni descansa en sitio alguno. En cambio, su Verbo, por medio del cual hizo todas las cosas y que es su propia potencia y sabidura, tomando la figura del Padre y Seor del universo, fue el que se present en el paraso en forma de Dios y conversaba con Adn. La misma Escritura divina nos ensea que Adn decia haber odo su voz: ahora bien, esta voz qu otra cosa es sino el Verbo de Dios, que es su propio Hijo? Es Hijo no al modo en que los poetas y mitgrafos hablan de hijos de los dioses nacidos por unin carnal, sino como explica la verdad que existe el Verbo inmanente (endiatheton) desde siempre en el corazn de Dios. Antes de hacer nada tena a este Verbo como consejero, como que era su propia mente y su pensamiento. Y cuando Dios quiso hacer efectivamente lo que haba deliberado hacer, engendr a este Verbo emitido (prophorikon) como primognito de toda la creacin: con ello no qued l vaco de su propio Verbo, sino que engendr al Verbo y permaneci conversando para siempre con l. Esto nos ensean las santas Escrituras y todos los inspirados por el Espritu, entre los cuales Juan dice: En el principio exista el Verbo, y el Verbo estaba en Dios (Jn 1, 1), significando que en los comienzas estaba Dios solo, y en l su Verbo. Y luego dice: Y el Verbo era Dios: todo fue hecho por l, y sin l nada se hizo (Jn 1, 2-3). As pues, el Verbo es Dios y nacido de Dios, y cuando el Padre del universo as lo quiere lo envia a determinado lugar, y cuando

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est all, puede ser odo y visto y puede ser encontrado en un lugar determinado por haber sido enviado por Dios... 3 II. El pecado de Adn. Habiendo Dios puesto al hombre en el paraso para que lo trabajara y lo guardara ... le mand que comiera de todos los frutos y, naturalmente, tambin del rbol de la vida, slo le mand que no comiera del rbol de la ciencia. Y Dios lo traslad de la tierra de la que haba sido creado al paraso, para que pudiera programar, y para que, creciendo y llegando a ser perfecto y hasta declarado dios, llegara a subir al cielo, poseyendo la inmortalidad, ya que el hombre fue creado en condicin intermedia, ni del todo mortal ni simplemente inmortal, sino capaz de lo uno y de lo otro... Ahora bien, el rbol de la ciencia en s mismo era bueno, y bueno era su fruto. No estaba en el rbol, como piensan algunos, la muerte, sino en la desobediencia. Porque en su fruto no haba otra cosa que la ciencia, y la ciencia es buena si se hace de ella el uso debido. Pero por su edad Adn era todava nio, y por eso no poda recibir la ciencia de modo debido. Aun ahora, cuando nace un nio, no puede inmediatamente comer pan, sino que primero se alimenta de leche, y luego, al ir adelantando en edad, pasa al alimento slido. Algo as sucedi con Adn. Por tanto, no fue como por envidia, como piensan algunos, por lo que Dios le mand que no comiera del conocimiento. Adems, quera probarle para ver si era obediente a su mandamiento, y quera tambin que permaneciera ms tiempo sencillo e inocente en condicin de nio. Porque es cosa santa no slo con respecto a Dios sino aun con respecto a los hombres que los hijos se sometan a sus padres en sencillez e inocencia. Ahora bien, si los hijos han de someterse a sus padres, mucho ms a Dios, Padre del universo. Adems, es cosa indecorosa que los nios pequeos sientan por encima de su edad, porque as como uno crece en edad por las etapas debidas, as tambin en la inteligencia. Por otra parte, cuando una ley manda abstenerse de algo y uno no obedece, est claro que no es la ley la que nos trae el castigo, sino la desobediencia y la transgresin... As fue la desobediencia la que hizo que el primer hombre fuera arrojado del paraso: no es que el rbol de la ciencia tuviera nada malo, sino que como consecuencia de la desobediencia el hombre se atrajo los trabajos, el dolor, la tristeza, cayendo finalmente bajo la muerte. Pero Dios hizo un gran beneficio al hombre al no dejar que permaneciera para siempre en el pecado. En cierta manera semejante a un destierro, lo arroj del paraso para que pagara en un plazo determinado la pena de su pecado y as educado fuera de nuevo llamado... Y todava ms: as como a un vaso, si despus de modelado resulta con algn defecto, se le vuelve a amasar y a modelar para hacerlo de nuevo y entero, as sucede tambin al hombre con la muerte: se le rompe por la fuerza, para que salga ntegro en la resurreccin, es decir, sin defecto, justo e inmortal... Alguno nos dir: Es que el hombre fue hecho mortal por naturaleza? De ninguna manera. Fue, pues, hecho inmortal? Tampoco decimos eso. Se nos dir: Luego no fue hecho nada? Tampoco decimos eso: por naturaleza no fue hecho ni mortal ni inmortal. Porque si desde el principio Dios lo hubiera hecho inmortal, lo hubiera hecho dios. Al contrario, si lo hubiera hecho mortal, hubiera parecido que Dios era responsable de su muerte. Por tanto, no lo hizo ni mortal ni inmortal, sino... capaz de una cosa y de otra: de esta suerte, si el hombre se inclina a la inmortalidad guardando el mandamiento de Dios, recibira de l como recompensa la inmortalidad y llegara a ser dios; pero si, desobedeciendo a Dios, se entregaba a las cosas de la muerte, l mismo sera responsable de su propia muerte. Ahora bien, lo que el hombre perdi para s por su descuido y desobediencia, eso mismo le regala Dios ahora por su amor y misericordia, con tal de que el hombre le obedezca. Y as como el hombre desobedeciendo se atrajo para s la muerte, as obedeciendo a la voluntad de Dios puede el que quiera ganar para s la vida eterna. Porque Dios nos ha dado una ley y unos

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mandamientos santos, y todo el que los cumpla puede salvarse y, alcanzada la resurreccin, obtener como herencia la incorrupcin 4. ........................ 1. Tefilo, A Autlico, I, 3. 2. Ibid. II, 9-10. 3. Ibid. II, 22. 4. Ibid II, 24-27.

TEFILO DE ANTIOQUA

A Autlico (primer libro) Necesidad de una buena disposicin para conocer a Dios: Una boca elocuente y una diccin agradable procura a los mseros hombres, que tienen el entendimiento corrompido, placer y alabanza para la gloria vana; mas el amador de la verdad no atiende a las palabras afectadas, sino que examina cul sea la eficacia del discurso. Ahora bien, t, amigo mo, me increpaste con vanas palabras, vanaglorindote en tus dioses de piedra y leo, cincelados y fundidos, esculpidos y pintados, dioses que ni ven ni oyen, pues son meros dolos, obras de manos de los hombres; y me motejas adems de cristiano, como si llevara yo un nombre infamante. Por mi parte, confieso que soy cristiano, y llevo este nombre, grato a Dios, con la esperanza de ser til para el mismo Dios. Porque no es, como t te imaginas, cosa difcil el nombre de Dios, sino que tal vez, por ser t intil para Dios, has venido a pensar sobre Dios de esa manera. Pues ya, si me dices: Mustrame a tu Dios, yo te replicara: Mustrame t a tu hombre, y yo te mostrar a mi Dios. Mustrame, en efecto, unos ojos de tu alma que vean y unos odos de tu corazn que oigan. Porque a la manera que quienes ven con los ojos del cuerpo, por ellos perciben las cosas de la vida y de la tierra, y disciernen juntamente sus diferencias, por ejemplo, entre la luz y la obscuridad, entre lo blanco y lo negro, entre la mala o buena figura, entre lo que tiene ritmo y medida y lo que no lo tiene, entre lo desmesurado y lo truncado; y lo mismo se diga de lo que cae bajo el dominio de los odos: sonidos agudos, bajos y suaves; tal sucede con los odos del corazn y los ojos del alma en cuanto a su poder de ver a Dios. Dios, en efecto, es visto por quienes son capaces de mirarle, si tienen abiertos los ojos del alma. Porque, s, todos tienen ojos; pero hay quienes los tienen obscurecidos y no ven la luz del sol. Y no porque los ciegos no vean, deja de brillar la luz del sol. A s mismos y a sus ojos deben los ciegos echar la culpa. De semejante manera, t, hombre, tienes los ojos de tu alma obscurecidos por tus pecados y tus malas obras. Como un espejo brillante, as de pura debe tener su alma el hombre. Apenas el orn toma el espejo, ya no puede verse en l la cara del hombre; as tambin, apenas el pecado est en el hombre, ya no puede ste contemplar a Dios.

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Mustrame, pues, t a ti mismo: si no eres adltero, si no eres deshonesto, si no eres invertido, si no eres rapaz, si no eres defraudador, si no te irritas, si no eres envidioso, si no eres arrogante, si no eres altanero, si no ries, si no amas el dinero, si no desobedeces a tus padres, si no vendes a tus hijos. Porque Dios no se manifiesta a quienes cometen estas acciones, si no es que antes se purifican de toda mancha. Pues tambin sobre ti proyecta todo eso una sombra, como la mota que se mete en el ojo para no poder mirar fijamente la luz del sol. As tambin tus impiedades, oh hombre, proyectan sobre ti una sombra, para que no puedas mirar a Dios. (1-2; BAC 116, 768-770)

Dios es conocido por sus obras: Como el alma no puede verse en el hombre, pues es ella invisible para los hombres, mas por los movimientos del cuerpo se comprende; tal sucede respecto a Dios, que no puede ser visto por los ojos de los hombres, pero se ve y se comprende por su providencia y por sus obras. Si uno ve en el mar un barco con todos sus aprestos, que corre y se acerca al puerto, es evidente que pensar hay en l un piloto que lo gobierna; pues de la misma manera hay que pensar que Dios es piloto del universo, aunque no sea visto por los ojos de la carne, por ser l incomprensible. Y, en efecto, si no puede el hombre mirar fijamente al sol, que es el ltimo de los elementos, a causa de su extraordinario calor y potencia, con cunta ms razn no le ser posible al hombre mortal contemplar cara a cara la gloria de Dios, que es inefable? Consideremos una granada: primero tiene una corteza que la rodea, luego dentro muchas estancias y casillas separadas por membranas y, finalmente, numerosos granos que viven dentro de ella. De modo semejante, toda la creacin est envuelta por el soplo de Dios, y el soplo de Dios envolvente, juntamente con la creacin, est a su vez envuelto por la mano de Dios. Ahora bien, como el grano de la granada que mora dentro de ella no puede ver lo que est fuera de la corteza, pues est l dentro, as tampoco el hombre, envuelto como est, juntamente con toda la creacin, por la mano de Dios, no puede contemplar a Dios. Adems, un emperador terreno, aun cuando no por todos sea visto, se cree que existe, pues se le conoce por sus leyes y ordenaciones, por sus funcionarios y autoridades y por sus estatuas. Y t no quieres entender a Dios por sus obras y manifestaciones de su poder? Considera, oh hombre, las obras de Dios: la variedad de las estaciones segn los tiempos, los cambios de los aires, la ordenada carrera de los elementos, la marcha, tambin bien ordenada, de los das y de las noches, de los meses y de los aos; la variada hermosura de las semillas, de las plantas y de los frutos; la variedad por todo extremo grande de animales, cuadrpedos y aves, reptiles y peces, ora de agua dulce, ora del mar; el instinto dado a los mismos animales para engendrar y crear, no para su propia utilidad, sino para que tenga provisin el hombre; la providencia con que Dios prepara alimento para toda carne, la sumisin a la humanidad que l impuso a todas las cosas, las corrientes de las fuentes dulces y de los ros perennes, la administracin de los rocos, de las lluvias y de las tormentas que suceden segn sus tiempos, el movimiento tan variado de los elementos celestes, el lucero de la maana que sale para anunciar la venida del luminar perfecto, la conjuncin de la Plyade y del Orin, el Arturo y el coro de los otros astros que marchan en el crculo del cielo, a todos los cuales puso propios nombres la infinita sabidura de Dios.

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ste es el solo Dios, que hizo de las tinieblas la luz, que saca la luz de sus tesoros, que guarda sus despensas del cierzo, sus tesoros del abismo, los linderos de la tierra y los depsitos de las nieves y granizo, que junta las aguas en los tesoros del abismo, y las tinieblas en los stanos de ellas, y saca de sus tesoros la luz dulce, deseada y grata, que hace venir las nubes de lo ltimo de la tierra, que multiplica los relmpagos para la lluvia, que enva el trueno para infundir terror, y que de antemano anuncia su estruendo por medio del relmpago, para que no expire el alma repentinamente turbada, y aun modera la fuerza del relmpago que viene de los cielos para que no abrase la tierra. Pues si el relmpago desarrollara todo su poder, abrasara la tierra, y el trueno, en el mismo caso, trastornara cuanto hay en ella. ste es mi Dios, Seor de todo el universo, el Solo que tendi los cielos y estableci la anchura de la tierra bajo el cielo, el que turba la profundidad del mar y hace resonar sus olas, el que domina la fuerza de l y calma la agitacin de sus olas, el que fund la tierra sobre las aguas, y dio su espritu que la alimenta, cuyo soplo lo vivifica todo y, si l lo retuviera, desfallecera todo. Este soplo, oh hombre, es tu voz; t respiras el espritu de Dios y, sin embargo, t desconoces a Dios. Y esto te sucede por la ceguera de tu alma y el endurecimiento de tu corazn. Pero, si quieres, puedes curarte; ponte en manos del mdico y l punzar los ojos de tu alma y de tu corazn. Quin es ese mdico? Dios, que cura y vivifica por medio de su Verbo y su Sabidura. Dios lo hizo todo por medio de su Verbo y de su Sabidura. Por su Verbo, en efecto, fueron afirmados los cielos y por su Espritu toda la fuerza de ellos. Poderossima es su Sabidura. Dios, por su Sabidura, puso los fundamentos de la tierra, por su inteligencia prepar los cielos, en su prudencia se rasgaron los abismos y las nubes derramaron roco. Si todo esto comprendes, oh hombre, a par que vives con pureza, santidad y justicia, puedes ver a Dios. Pero delante de todo, vaya en tu corazn la fe y el temor de Dios, y entonces comprenders todo esto. Cuando depongas la mortalidad y te revistas de la incorrupcin, entonces vers a Dios de manera digna. Porque Dios resucitar tu carne, inmortal, juntamente con tu alma, y entonces, hecho inmortal, vers al inmortal, a condicin de que ahora tengas fe en l. Y entonces conocers que hablaste injustamente contra l. Mas t no crees que los muertos resuciten. Cuando suceda, tendrs que creerlo, quieras o no quieras, y tu fe se contar entonces como infidelidad, si no crees ahora. Mas, por qu no crees? O es que no sabes que la fe va delante de todas las cosas? Pues, qu labrador puede cosechar, si primero no confa la semilla a la tierra? O quin puede atravesar el mar, si primero no se confa a la embarcacin y al piloto? Qu enfermo puede curarse, si primero no se confa al mdico? Qu arte o ciencia puede nadie aprender, si primero no se entrega y confa al maestro? Si, pues, el labrador cree en la tierra, el navegante en el navo, el enfermo en el mdico, t no quieres confiarte a ti mismo a Dios, de quien tan grandes prendas has recibido? La primera es haberte sacado de la nada al ser. Porque si hubo momento en que ni tu padre ni tu madre existan, mucho menos existas t. Y te plasm de una sustancia hmeda y pequea y de una gota mnima que tampoco exista antes, y finalmente te introdujo en este mundo. (5-8; BAC 116, 771-776)

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LA EDAD DE ORO DE LOS PADRES (SIGLOS IV-V)

Con el nombre de Edad de Oro de los Padres se designa el largo perodo que se abre con el Concilio de Nicea (ao 325) y se concluye con el Concilio de Calcedonia (ao 451). Es la poca de esplendor en el desarrollo de la liturgia, que cristalizar en los diversos ritos que conocemos; la poca de las grandes controversias teolgicas, que obligan a un profundo estudio de la Revelacin y permiten formular dogmticamente la fe; la poca, en fin, de un gigantesco esfuerzo por la completa evangelizacin del mundo antiguo. La fecha de clausura de este perodo, caracterizado por una gran unidad entre los dos pulmones de la Iglesia, Oriente y Occidente, es slo simblica, ya que el trnsito al siguiente perodo, con el progresivo alejamiento entre el cristianismo oriental y el occidental, se lleva a cabo poco a poco. La cada del Imperio Romano de Occidente (ao 476) a causa de las invasiones brbaras acenta an ms este divorcio. Con la llegada del siglo IV, nuevos panoramas se abren a la vida de la Iglesia. Despus de casi tres siglos de persecuciones (la ltima, la ms cruel, bajo el emperador Diocleciano, tuvo lugar a caballo entre los siglos III y IV, comienza un largo perodo de paz que facilit extraordinariamente la expansin y desarrollo del Cristianismo. La fecha clave de este cambio se sita en el ao 313, cuando el emperador Constantino, agradecido al Dios de los cristianos por la victoria militar alcanzada en el Puente Milvio, que le asegur el dominio del Imperio, promulg el Edicto de Miln, con el que quedaron revocadas las leyes contrarias a la Iglesia. A partir de entonces, el Cristianismo quedaba reconocido como religin y se permita a sus adeptos trabajar en las estructuras del Estado. Ms tarde, en tiempos del emperador Teodosio (ao 380), que prohibi el culto pagano, el Cristianismo sera declarado religin oficial del Imperio. Con la llegada de la paz religiosa, los cristianos pudieron edificar sus propias iglesias. Con la munificencia de Constantino se levantaron grandes baslicas en Roma (San Juan de Letrn, San Pedro, San Pablo) y en Palestina (Natividad en Beln, Santo Sepulcro y Monte de los Olivos, en Jerusaln). Al mismo tiempo, se emprendi la evangelizacin progresiva de la gente del campo. El nombre de paganos, con el que an hoy se designa a quienes no estn bautizados, proviene precisamente de los habitantes de las zonas rurales (pagi, en latn), que seguan casi en su totalidad la antigua religin. En esta obra de evangelizacin destacaron los monjes, que viviendo como eremitas o en comunidad dieron un testimonio elocuente de los ideales cristianos. Se distinguieron, en Oriente, San Antonio Abad considerado como el fundador del monaquismo, y San Basilio de Cesarea en Occidente, San Martn de Tours y San Benito. Tambin fuera de los territorios sometidos al Imperio Romano se propag con fuerza el Cristianismo. Pero la onda evangelizadora estuvo condicionada por las divergencias doctrinales surgidas en este perodo en torno a los dos misterios centrales de la fe: el de la Santsima Trinidad y el de la Encarnacin. Gracias al trabajo de los Padres de la Iglesia, y a los Concilios ecumnicos en los que los obispos se reunieron para dilucidar tan graves cuestiones teolgicas, la fe sali indenne y robustecida; pero la expansin de la Iglesia sufri retrasos. En efecto, mientras los francos (a finales del siglo IV) y los irlandeses (en la segunda mitad del siglo V) pasaron directamente del paganismo a la fe catlica, otros

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pueblos o bien llegaron al Cristianismo en su forma arriana, o bien se separaron de la unidad catlica a consecuencia de algunas controversias. En el primer caso se cuentan los diversos pueblos godos; en el segundo, los persas, los armenos y los abisinios. Slo los visigodos se incorporaran ms tarde a la plena comunin catlica (conversin de Recaredo, ao 589); los dems permanecieron arrianos hasta su extincin (ostrogodos, longobardos) o siguieron el camino del nestorianismo o del monofisismo. Como ya se ha dicho, el desarrollo teolgico de este perodo se centra en torno a los dos grandes misterios de la fe. El siglo IV y la primera dcada del siguiente se hallan dominados por las discusiones sobre el misterio de la Santsima Trinidad; a partir de la segunda dcada del siglo V va en auge la controversia cristolgica. La primera etapa se halla idealmente delimitada por los dos primeros Concilios ecumnicos: el de Nicea (ao 325) y el de Constantinopla I (ao 381); la segunda, ms reducida en cuanto a su duracin, pero de consecuencias mayores para la posteridad, tiene como fechas clave los Concilios de feso (ao 431) y Calcedonia (ao 451). En este marco se produce una floracin impresionante de grandes Padres de la Iglesia, que, junto al cuidado pastoral de los fieles que tenan encomendados, asumen el papel de defensores y expositores de la genuina fe de la Iglesia, recibida de generacin en generacin desde los tiempos apostlicos. El arrianismo (llamado as por el nombre de su fundador, Arrio) fue un intento equivocado de armonizar la fe en la unidad y trinidad de Dios. La Iglesia confesaba universalmente la existencia de un nico Dios, al tiempo que afirmaba que ese nico Dios subsiste en tres Personas: Padre, Hijo y Espritu Santo. Exista una difusa tendencia a subordinar el Hijo al Padre, y el Espritu al Padre y al Hijo, aunque sin negar su divinidad. Las explicaciones eran confusas, porque en los siglos anteriores no se haba determinado con precisin y autoridad el modo en que se compagina la trinidad con la unidad en Dios. Arrio, presbtero de Alejandra, llev esta situacin al extremo, enseando pblicamente que la segunda Persona de la Trinidad, el Verbo o Hijo, era inferior al Padre: no tendra una existencia eterna, sino que sera la primera criatura del Padre, mucho ms perfecta que las dems, pero criatura al fin y al cabo. El mismo razonamiento lo aplicara otro hereje, llamado Macedonio, al Espritu Santo. La doctrina de Arrio se difundi mucho en Oriente (donde se hallaban las comunidades cristianas ms numerosas) por medio de homilas, cartas y canciones para uso del pueblo. El Verbo divino quedaba as reducido a la categora de un hroe o un semidis. Quiz contribuy al xito de esta doctrina el hecho de que, de este modo, el cristianismo todava minoritario, colocndose en la lnea de los mitos y creencias paganas, facilitaba de algn modo la entrada en la Iglesia de grandes multitudes. Pero este posible xito llevaba consigo un gran peligro: desnaturalizar la fe cristiana en su ms profunda y genuina raz. La voz de alarma la dio el obispo Alejandro de Alejandra, pero el arrianismo no se detuvo. Por fin, a impulsos de Constantino, los obispos se reunieron en Nicea (ao 325), dando origen al primer Concilio ecumnico de la historia de la Iglesia, que sancion la eternidad del Verbo y su igualdad de naturaleza respecto al Padre: el Verbo es Dios de Dios, Luz de Luz, engendrado, no hecho, de la misma naturaleza del Padre, como rezamos en el Credo de la Misa. Sin embargo, no desapareci la hereja arriana, que perdur en formas ms matizadas (semiarrianismo), pero siempre errneas, con la decisiva ayuda de algunos obispos y de algunos emperadores. Gracias al mprobo trabajo de los Padres de la Iglesia,

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movidos por el Espritu Santo, fue madurando una mayor comprensin del misterio de Dios, que encontr su expresin en el Concilio I de Constantinopla (ao 381), donde se reafirm y se desarroll la fe de Nicea. El arrianismo y sus derivados quedaron vencidos, aunque persisti en grupos reducidos y sobre todo en los pueblos germnicos. Un papel de primer plano en esta victoria la tuvieron, con su predicacin y sus escritos, San Atanasio, San Basilio, San Gregorio Nacianceno y San Gregorio de Nisa, en Oriente; San Hilario y San Ambrosio, en Occidente. La segunda gran controversia, ya en pleno siglo V, vers sobre el misterio de la Encarnacin. Al interrogarse sobre la humanidad y la divinidad de Cristo, confesada siempre por la Iglesia, hubo algunos que minusvaloraron la divinidad, de modo que hacan de Jesucristo un hombre perfectsimo, habitado por la divinidad, lleno de todas las cualidades, pero slo hombre. sta fue la actitud de Nestorio, Patriarca de Constantinopla, que al negar a la Virgen Mara el ttulo de Madre de Dios, provoc la reaccin de San Cirilo, Patriarca de Alejandra. El tercer Concilio ecumnico, reunido en feso (ao 431), defini la verdadera divinidad de Jesucristo y la maternidad divina de Mara. El nestorianismo sobrevivi fuera de las fronteras del Imperio Romano y se propag por Oriente, hacia Persia, la India y China. En el ardor de la polmica antinestoriana, algunos alejandrinos pusieron en duda la plena humanidad del Seor. Surgi as, casi inmediatamente, la hereja monofisita, que afirmaba que tras la unin del Verbo con la carne, la naturaleza humana de Cristo haba sido absorbida por el Verbo o, al menos, disminuida. Este error, de talante espiritualista, se difundi mucho por Oriente, sobre todo en crculos monsticos, y puso en gravsimo peligro la genuina fe catlica. De nuevo los Padres de la Iglesia tomaron la antorcha de la fe y, con la ayuda del Espritu Santo, reunidos en el Concilio de Calcedonia (ao 451), propusieron el dogma de la unin hiposttica de las dos naturalezas de Cristo (divina y humana) en la nica Persona del Verbo: sin confusin, sin mutacin, sin divisin, sin separacin. Particular importancia reviste en estos momentos la figura del Papa San Len Magno. Sin embargo, la historia del monofisismo no termin en Calcedonia. Bajo formas ms suaves sigui siendo objeto de debate y de cismas, y continu vivo en Armenia, Mesopotamia, Egipto y Abisinia, dando origen a diversas Iglesias nacionales que permanecen en nuestros das. Como se ve, casi todas las grandes controversias teolgicas se originaron en el Oriente cristiano, y all en efecto se resolvieron por obra de los cuatro primeros Concilios ecumnicos. No fue pequea, sin embargo, la aportacin de Occidente en la resolucin de las dificultades, tanto por medio de los Romanos Pontfices como mediante la celebracin de Snodos provinciales y la doctrina de los grandes Padres de la Iglesia latina; adems de los ya recordados anteriormente, es justo citar a San Jernimo y a San Agustn. La nica gran discusin teolgica desarrollada en Occidente fue promovida por Pelagio, un monje bretn que se gan fama en Roma por su rigorismo moral. En el ao 410, con ocasin del saqueo de la ciudad por los brbaros, se refugi en el norte de frica, donde secundado por su discpulo Celestiopredic abiertamente que la libertad decide el ltimo destino del hombre. El pecado original no sera otra cosa que un mal ejemplo de nuestros primeros padres, no un verdadero estado de pecado que se transmite a todos con la generacin; los nios no seran bautizados para la remisin de los pecados (que no existiran en ellos); cada hombre vendra al mundo en las mismas condiciones en que fue

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creado Adn; la muerte sera consecuencia de la naturaleza, no la pena del pecado... Con estas premisas, quedaba anulada la obra de la Redencin realizada por Jesucristo. En Africa, Pelagio fue condenado por un Concilio provincial y adems encontr un hombre especialmente preparado para rebatirle: el obispo Agustn de Hipona, que con su humildad y su ciencia sent las bases de la doctrina catlica sobre la salvacin, que armoniza la gracia divina con las obras humanas. A consecuencia de la actividad de San Agustn, que escribi libros muy importantes sobre esta cuestin, en el ao 418 se reuni un Concilio plenario en Cartago, que desenmascar las doctrinas pelagianas. El Papa Zsimo, que en un primer momento haba sido engaado por las falsas disculpas de Pelagio y Celestio, escribi entonces una carta circular (Epistola tractoria), dirigida a las mayores sedes episcopales de Oriente y Occidente, exponiendo la recta doctrina catlica. LOARTE

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LTlMOS PADRES DE OCCIDENTE (SIGLOS V-VII)

La cada del Imperio Romano de Occidente (ao 476) seala de hecho el fin del perodo ureo de la literatura y la ciencia eclesisticas en esta parte de la Iglesia. No faltan, sin embargo, figuras de relieve en esta ltima etapa, que se prolonga hasta finales del siglo VII. Ms que de grandes pensadores, se trata de escritores que tratan de aplicar la doctrina de los grandes Padres y doctores anteriores a las nuevas realidades que comparecen en la escena europea: los pueblos de origen germnico. A diferencia del Oriente, el Occidente cristiano sufri mucho a causa de las invasiones de estos pueblos, que desde mucho tiempo antes presionaban en las fronteras del Imperio Romano, ms all del Rhin y del Danubio. Por otra parte, al desaparecer por completo una autoridad poltica fuerte, los Obispos de Roma quedaron libres del peligroso influjo de la autoridad civil, que haba comenzado a manifestarse con el emperador Constantino y que se desarrollara sobre todo en Oriente por obra de los emperadores bizantinos. En Occidente no fue as. Ms an, en medio de la gran catstrofe que supuso la cada del Imperio, los ojos de todos se volvieron instintivamente a la nica autoridad moral que permaneca en pie: el Pontfice romano. Libres de ataduras polticas, los Papas se convirtieron en los verdaderos lderes (tambin en el plano civil y organizativo) de los pueblos occidentales, que acudan a ellos en demanda de justicia y de proteccin. Ah tuvo su origen el Estado pontificio, que durara hasta finales del siglo XIX. Una de las caractersticas de este perodo es que no hay (fuera de San Gregorio Magno) escritores de renombre universal; en cambio, en cada nacin surgen figuras que tienen el mrito de haber sabido recoger y transmitir a los pueblos germnicos el saber profano y teolgico acumulado desde la antigedad. De este modo hicieron posible la floracin intelectual y cultural de la Edad Media. En el norte de Africa (antes de que primero los vndalos, y definitivamente los rabes, borraran casi todo vestigio de cultura cristiana) destaca San Fulgencio, obispo de Ruspe, fiel seguidor de San Agustn. En Italia, adems del Papa San Gregorio Magno, brillan San Mximo de Turn, el filsofo Boecio (considerado por muchos como el ltimo romano y el primer escolstico) y el monje Casiodoro. La Galia experimenta una gran floracin de figuras, especialmente en torno al monasterio de Lerins, en Marsella: San Vicente de Lerins, Salviano de Marsella, San Cesreo de Arles, San Gregorio de Tours... Tambin la Iglesia visigoda de Espaa y Portugal aporta figuras de relieve: San Martn de Braga, San Ildefonso de Toledo y, sobre todo, San Isidoro de Sevilla, con quien se suele cerrar el perodo patrstico en Occidente. El panorama teolgico de esta poca se halla dominado por las controversias en torno a la gracia. En la lucha contra el pelagianismo, San Agustn y algunos de sus continuadores utilizaron algunas expresiones que parecan poner en sombra el papel de la libertad del hombre para alcanzar la propia salvacin. Con este motivo se desarroll una polmica en torno a lo que se ha llamado impropiamente semipelagianismo, que tuvo como protagonistas, de una parte, a los seguidores de San Agustn; y de otra, a un grupo de Padres y escritores reunidos alrededor del monasterio de Lerins, en Francia (los llamados

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marselleses), que defendan las prerrogativas de la libertad hasta el punto de afirmar, errneamente, que el primer deseo de salvacin y la perseverancia final pueden provenir del hombre, sin la ayuda de la gracia. La polmica, comenzada ya en los ltimos aos de la vida de San Agustn (ao 430), continu durante los siglos V y VI; se resolvi definitivamente en el Concilio II de Orange (ao 529), gracias a San Cesreo de Arles, que apoyado en algunos documentos de los Pontfices Romanos conden el semipelagianismo y promovi una interpretacin mitigada de la doctrina de San Agustn. A lo largo de este perodo reciben su configuracin los diversos ritos litrgicos occidentales. Aparte del rito romano, que se puede considerar definitivamente conformado bajo el pontificado de San Gregorio Magno (aos 590-604), hay que recordar el rito ambrosiano de Miln (llamado as por considerar que San Ambrosio fue su principal inspirador), el rito visigodo (ms tarde llamado mozrabe) en Espaa y Portugal, el rito galicano en Francia, el rito celta en Irlanda e Inglaterra. LOARTE

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LTIMOS PADRES DE ORIENTE (SIGLOS V-VIII)

Desde la mitad del siglo V, con la conclusin del Concilio de Calcedonia (ao 451), la cristiandad de Oriente entra en una fase nueva. El apasionamiento por los temas dogmticos, tan caracterstico de la poca anterior, deja paso al inters por la ascesis y el culto. Se vive de la herencia de los grandes Padres, mediante la compilacin de cadenas ureas y florilegios. Esto no significa que desaparecieran por completo las herejas y controversias: adems de ser una constante en la historia, de ellas se sirve el Espritu Santo para dar a la Iglesia una comprensin ms profunda de la fe que guarda en depsito. Pero no son comparables a las grandes disputas de los siglos anteriores, cuando lo que estaba en juego era nada menos que la doctrina revelada sobre la Trinidad y la Encarnacin. Ahora se trata ms bien de disputas acadmicas, sobre todo hacia el final de este largo perodo. Al principio hubo polmicas sobre el modo de relacionarse la voluntad divina y la voluntad humana en Cristo (monotelismo, monoenergismo); acabaron con el Concilio III de Constantinopla (ao 681), que defini la existencia en el Verbo encarnado de dos voluntades perfectas, una divina y otra humana, esta ltima subordinada libremente a la voluntad divina. En la segunda parte de este perodo se desarroll la controversia sobre la veneracin a las imgenes, concluida con el Concilio II de Nicea (ao 787), que conden la hereja iconoclasta. Estas disputas tuvieron poco eco en Occidente. A ello contribuy, sin duda alguna, el progresivo distanciamiento entre romanos y bizantinos, favorecido por la cada del Imperio Romano de Occidente (ao 476) en manos de los pueblos germnicos. Con este motivo, Bizancio, capital del Imperio de Oriente, reivindic con mayor fuerza an el ttulo de nueva Roma, lo que trajo consigo nuevas fricciones y contrastes. En la zona ms oriental del Imperio bizantino, la civilizacin griega nunca haba penetrado profundamente. Slo las grandes ciudades de Siria, Egipto y Mesopotamia, y especialmente las ciudades martimas, podan considerarse verdaderamente helenizadas; en el resto de esos pases, la mayor parte de la poblacin ignoraba la lengua griega y permaneca hostil al dominador, en espera del momento en que pudieran romper las cadenas que les ligaban a Bizancio. La ocasin se present con las disputas nestorianas y monofisitas, que se difundieron sobre todo en esos lugares perifricos del Imperio bizantino. As surgieron varias agregaciones cristianas independientes del Patriarcado de Constantinopla: los armenos, los sirios y los coptos, principalmente, que tienen en comn el rechazo o la no adhesin a las decisiones del Concilio de Calcedonia. Todo este proceso recibi una fuerte aceleracin con las invasiones rabes, que dejaron prcticamente aisladas esas reas del resto de la Cristiandad. Mientras tanto, en el Imperio bizantino, reducido en extensin por esas prdidas territoriales, se fue consumando la estrecha unin entre la Iglesia y el Estado que ha pasado a la historia con el nombre de csaropapismo. Figura cumbre de esta tendencia fue el emperador Justiniano, verdadero prototipo del emperador-pontfice. A partir de ese momento, la Iglesia en Oriente acentu sus caracteres nacionales, experimentando sucesivas divisiones a medida que el Islam se

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iba apoderando, una tras otra, de sus provincias, hasta la captura de Constantinopla en el ao 1451. Este largo proceso dara origen a las autocefalias, es decir, a las diversas Iglesias nacionales ortodoxas. Otra consecuencia de las invasiones rabes fue que el distanciamiento entre la Cristiandad oriental y occidental se hizo cada vez mayor; no slo por la diversa idiosincrasia de los pueblos, sino por objetivas dificultades de comunicacin entre Roma y Bizancio. El culmen de esta separacin se producira en el ao 1053, fecha del cisma consumado por el Patriarca de Constantinopla, Miguel Cerulario. A pesar de estos obstculos, dos escritores bizantinos tuvieron un influjo enorme en el resurgimiento cultural y en el desarrollo doctrinal de la Edad Media en Occidente. El primero, autor annimo conocido con el nombre de Pseudo-Dionisio, se sita habitualmente en torno al ao 500; el otro, San Juan Damasceno, en pleno siglo VIII, es considerado como el ltimo de los Padres. En ese arco de tiempo brillan, ademsy entre otraslas figuras de San Romano el Cantor, Severo de Antioqua y Leoncio de Bizancio, en el siglo VI; San Sofronio de Jerusaln, San Mximo el Confesor, San Juan Clmaco y San Anastasio Sinata, en el siglo VII; San Andrs de Creta, San Germn de Constantinopla y el ya mencionado San Juan Damasceno, en el siglo VIII. Entre los escritores de las restantes zonas del cristianismo oriental de esta poca, merecen una mencin especial San Mesrop y Juan Mandakuni, en Armenia, y Santiago de Sarug, en Siria. LOARTE

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