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PROCESO FAMILIAR Al examinar la clasificacin de los procesos, se advirti que, a diferencia del proceso civil patrimonial o proceso civil

en sentido estricto, el proceso sobre las relaciones familiares y el estado civil de las personas se encuentra orientado por el principio inquisitorio. En efecto, en el proceso familiar se han otorgado al juzgador, tomando en cuenta la trascendencia social de las relaciones familiares, mayores atribuciones para la direccin del proceso y particularmente para la obtencin de las pruebas. En tal proceso, los derechos que se controvierten generalmente son irrenunciables, por lo que no caen dentro del mbito de la libertad de disposicin de las partes. Se trata, en suma, de derechos regularmente indisponibles. Ya Calamandrei haba advertido y analizado la estructura especial del proceso familiar, al cual, para distinguirlo del proceso civil patrimonial, denomin "proceso civil inquisitorio", siguiendo la terminologa propuesta por Kohler y adoptada por Cicu. Para Calamandrei, la estructura especial del proceso sobre las relaciones familiares y el estado civil de las personas "no es ms que una consecuencia de la naturaleza especial de la relacin sustancial sometida al juez". El Estado, tomando en cuenta la trascendencia social de las relaciones familiares, tiene especial inters "en no permitir su modificacin, sino a travs de una declaracin judicial de certeza". La modificacin o alteracin de las relaciones jurdicas familiares se sustrae, por este motivo, de la libertad contractual de los interesados y se somete, en cambio, a la intervencin necesaria de los rganos del Estado, encargados de verificar que tal modificacin slo se produzca cuando se cumplan efectivamente los supuestos y los requisitos establecidos en la ley.

Calamandrei menciona, entre otras, las siguientes caractersticas que derivan de la estructura especial del proceso familiar: 1) accin e intervencin del Ministerio Pblico; 2) poderes de iniciativa del juez; 3) pruebas ordenadas de oficio; 4) ineficacia probatoria de la confesin espontnea, y 5) prohibicin del arbitraje. De manera similar, Fix-Zamudio puntualiza que el proceso familiar "est influido por el principio oficial, por la mxima de la libre investigacin judicial, por la indisponibilidad del objeto de la litis, y tiene la caracterstica de que las sentencias dictadas por los tribunales en esta clase de juicios, producen efectos contra terceros". El CPC del Estado de Sonora, siguiendo tanto estas orientaciones doctrinales como la tendencia de los ordenamientos procesales del sector europeo del civil law, dedica su ttulo tercero del libro de igual nmero a regular los "juicios sobre las cuestiones familiares y el estado y condiciones de las personas" (artculos 552646). En dicho ttulo se ha intentado sistematizar todas las normas sobre juicios especiales y procedimientos de jurisdiccin voluntaria concernientes a la familia y el estado civil de las personas: cuestiones matrimoniales, nulidad de matrimonio, divorcio voluntario y necesario, paternidad, filiacin y patria potestad,

adopcin, rectificacin de actas del estado civil, interdiccin e inhabilitacin, cuestiones concernientes a menores y emancipados, declaracin de ausencia y presuncin de muerte.

Aparte de la regulacin detallada de cada uno de estos juicios especiales y procedimientos de jurisdiccin voluntaria, el CPC del Estado de Sonora establece los principios generales que rigen todo proceso familiar: 1) intervencin necesaria del Ministerio Pblico; 2) amplias facultades del juzgador para determinar la "verdad material"; 3) inaplicacin de las reglas de la prueba tasada y de las relativas a la distribucin de la carga de la prueba; 4) supresin del principio preclusivo "en cuanto signifique un obstculo para el logro de la verdad material", y 5) no vinculacin del juzgador a la confesin ni al allanamiento de las partes (artculos 552 y 553). Hasta 1973, el CPCDF no contena ningn ttulo o captulo dedicado especialmente al proceso familiar. Algunos preceptos de dicho ordenamiento, sin embargo, establecan algunas reglas especiales concernientes a este tipo de proceso, entre las cuales se pueden destacar las siguientes: 1) la extensin de la autoridad de la cosa juzgada de las sentencias sobre el estado civil, aun a los terceros que no hubiesen litigado (artculos 24 y 422); 2) el establecimiento de la presuncin de negacin, en lugar de la confesin ficta, para los casos de rebelda del demandado o que no se a respuesta completa a los hechos de la demanda, cuando sta afecte "las relaciones familiares o el estado civil de las personas" (artculos 266 y 271); y 3) la regulacin de la revisin de oficio como medio de control jerrquico de la legalidad de todas las sentencias sobre rectificacin de actas del estado civil y sobre la nulidad del matrimonio fundada en el parentesco consanguneo o por afinidad, la existencia de matrimonio anterior y la ausencia de formalidades esenciales (artculo 716). Este ltimo medio fue suprimido, al derogarse el artculo 716, con motivo de la reforma al CPCDF publicada en el Diario Oficial el 27 de diciembre de 1983. Con las reformas del 24 de febrero de 1971 a la Ley Orgnica de los Tribunales de Justicia del Fuero Comn del Distrito Federal, se introdujeron en esta entidad, por primera vez, los juzgados de lo familiar, a los cuales se atribuy competencia para conocer tanto de los juicios y los procedimientos de jurisdiccin voluntaria concernientes a las relaciones familiares y el estado civil de las personas, como de los juicios sucesorios (artculo 58 de la citada Ley Orgnica).

Pero no fue sino hasta la reforma de 26 de febrero de 1973 al CPCDF, cuando se adicion a ste el ttulo decimosexto, sin epigrafe, y el cual contiene un captulo nico denominado "De las controversias del orden familiar". Sin embargo, este nuevo ttulo, a pesar de su nombre, no introdujo una regulacin sistemtica y completa del proceso familiar, como debi haber ocurrido una vez que se crearon los juzgados de lo familiar. Dicho ttulo se limit a prever, con cierta vaguedad, algunos principios generales para todos los juicios y procedimientos concernientes a la familia y a regular un juicio especial a travs del cual se tramitan slo algunas controversias familiares.

A las reglas especiales para el proceso familiar que el CPCDF contena en forma dispersa antes de la reforma de 1973 (las cuales ya fueron mencionadas lneas arriba), el ttulo adicionado agreg las siguientes: 1) se consideran de orden pblico todos los "problemas inherentes a la familia"; 2) se faculta a los jueces de lo familiar para "intervenir de oficio en los asuntos que afecten a la familia, especialmente tratndose de menores y de alimentos, decretando las medidas que tiendan a preservarla y a proteger a sus miembros", y 3) se establece la obligacin del asesoramiento de un defensor de oficio a la parte que no est asesorada por licenciado en derecho, cuando la otra s lo est (artculo 943). A las anteriores reglas, la reforma al CPCDF publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 27 de diciembre de 1983, ha intentado agregar otra ms: la de que, en todos los asuntos del orden familiar, los jueces y tribunales estn obligados a suplir la deficiencia de las partes en sus planteamientos de derecho, segn dispone el segundo prrafo del artculo 941. En rigor, la reciente adicin no es sino la aplicacin del principio jura novit curia, de acuerdo con el cual el juez es quien conoce el derecho y a quien compete decidir en cada caso cul es el derecho aplicable. En virtud de este principio, las alegaciones de derecho formuladas por las partes no vinculan al juez, por lo que ste, en todo caso, y a pesar de los errores u omisiones de las partes en la cita de los preceptos jurdicos, es quien determina el derecho aplicable. En consecuencia, la adicin comentada no hace sino reiterar el principio jura novit curia que rige no slo al proceso familiar como

CONTROVERSIAS DE ORDEN FAMILIAR La tramitacin de las controversias de orden familiar se rige, en la actualidad, por los artculos 940 a 956 del Cdigo de Procedimientos Civiles para el Distrito Federal, adicionados por decreto de 26 de febrero de 1973, publicado en el Diario Oficial de la Federacin el 14 de marzo (del mismo ao. Declara el artculo 940 del cdigo citado que todos los problemas inherentes a la familia se consideran de orden pblico, por constituir aqulla la base de la integracin de la sociedad. El juez de lo familiar estar facultado para intervenir de oficio en los asuntos que afecten a la familia, especialmente tratndose de menores y de alimentos, decretando las medidas que tiendan a preservarla y a proteger a sus miembros. En todos los asuntos del orden familiar los jueces y tribunales estn obligados a suplir la deficiencia de las partes en sus planteamientos de derecho. En los mismos asuntos, con la salvedad de las prohibiciones legales relativas a alimentos, el juez deber exhortar a los interesados a lograr un avenimiento resolviendo sus diferencias mediante convenio, con el que pueda evitarse la controversia o darse por terminardo el procedimiento (art. 941 del cdigo citado). Establece el artculo 942 del cdigo citado que no se requerirn formalidades especiales para acudir ante el juez de lo familiar cuando se solicite la declaracin, preservacin o constitucin de un derecho o se alegue la violacin del mismo o el desconocimiento de una obligacin, tratndose de alimentos, de calificacin de impedimentos de matrimonio o de las diferencias que surjan entre marido y mujer sobre administracin de bienes comunes, educacin de los hijos, oposicin de maridos, padres y tutores y en general todas las cuestiones familiares similares que reclamen la intervencin judicial.

Podr acudirse al juez de lo familiar por escrito o por comparecencia personal en los casos urgentes a que se refiere el prrafo anterior, exponiendo de manera breve y concisa los hechos de que se trate. Con las copias respectivas de esa comparecencia y de los documentos que en su caso se presenten se correr traslado a la parte demandada, la que deber comparecer en la misma forma dentro del trmino de nueve das. En tales comparecencias las partes debern ofrecer las pruebas respectivas. Al ordenarse el traslado, el juez deber sealar da y hora para la celebracin de la audiencia respectiva. Tratndose de alimentos, ya sean provisionales o los que se deban por contrato, por testamento o por disposicin de la ley, el juez fijar a peticin del acreedor, sin audiencia del deudor y mediante la informacin que estime necesaria, una pensin alimenticia provisonal, mientras se resuelve el juicio (art. 943 del cdigo citado).

En la audiencia las partes aportarn las pruebas que as procedan y que hayan ofrecido, sin ms limitaciones que no sean contrarias a la moral o estn prohibidas por la ley (art. 944 del cdigo citado). La audiencia se celebrar con o sin asistencia de las partes. El juez, para resolver el problema que se le plantee, podr cerciorarse personalmente o con el auxilio de trabajadores sociales, de la veracidad de los hechos, quienes presentarn el trabajo que desarrollen en la audiencia, pudiendo ser interrogados por el juez y por las partes. Su intervencin tendr el valor de un testimonio de calidad. En el fallo se expresarn en todo caso los medios y pruebas en los que se haya fundado el juez para dictarlo (art. 945 del cdigo citado). El juez y las partes podrn interrogar a los testigos con relacin a los hechos controvertidos, pudindoles hacer todas las preguntas que juzguen procedentes (art. 946 del cdigo citado). La audiencia se llevar a cabo dentro de los treinta das contados a partir del auto que ordene el traslado, en la inteligencia de que, la demanda inicial deber ser proveda dentro del trmino de tres das (art. 947 del cdigo citado). La sentencia se pronunciar de manera breve y concisa, en el mismo momento de la audiencia de ser posible o'dentro de los ocho das siguientes (art. 949 del cdigo citado); en su contra procede el recurso de apelacin (art. 950 del cdigo citado).

Los autos que no fueren apelables y los decretos, pueden ser revocados por el juez (art. 952 del cdigo citado). Las resoluciones sobre alimentos que fuesen apeladas, se ejecutarn sin fanza (art. 951 del cdigo citado). La recusacin con o sin causa, no podr impedir que el juez adopte las medidas provisionales sobre depsitos de personas, alimentos y menores (art. 953 del cdigo citado).

Ninguna excepcin dilatcria podr impedir que se adopten las referidas medidas (art. 954 del cdigo citado). Los incidentes se decidirn con un escrito de cada parte y sin suspensin del procedimiento (art. 955 del cdigo citado).

Derecho procesal familiar El derecho procesal familiar y del estado civil es la disciplina que estudia el conjunto de normas que regulan el proceso destinado a solucionar los conflictos sobre la familia y el estado civil de las personas.

En el proceso familiar y del estado civil, tomando en cuenta la trascendencia social de las relaciones familiares, se han otorgado al juzgador mayores atribuciones para la direccin del proceso. En este proceso, asimismo, los derechos sustantivos que se controvierten generalmente son irrenunciables, indisponibles, por lo que no quedan dentro del mbito de libertad de disposicin de las partes, como ocurre normalmente en el proceso civil patrimonial. Tomando en cuenta la importancia de las relaciones familiares, el Estado tiene especial inters, como ha puntualizado Calamandrei, "en no permitir su modificacin, sino a travs de una declaracin judicial de certeza. "90 La modificacin o alteracin de las relaciones jurdicas familiares se sustrae, de esta manera, de la libertad contractual de los interesados y se somete, en cambio, a la intervencin necesaria de los rganos del Estado, encargados de verificar que tal modificacin slo se produzca cuando se cumplan efectivamente los supuestos y los requisitos establecidos en la ley.

En nuestro pas, el proceso familiar y del estado civil se sigue regulando normalmente por la legislacin procesal civil, aiunque desde hace tiempo se pueden advertir claras tendencias a darle un carcter publicstico y ya no preponderantemente dispositivo.

Fueron los CPC que siguen al Anteproyecto de 1948, los primeros en recoger las bases de este nuevo proceso jurisdiccional. As, por ejemplo, el CPC del Estado de Sonora establece los siguientes principios generales que rigen al proceso familiar: 1) intervencin necesaria del Ministerio Pblico; 2) amplias facultades del juzgador para determinar la "verdad material"; 3) inaplicacin de las reglas de la prueba tasada y de las relativas a la distribucin de la carga de la prueba; 4) supresin del principio preclusivo "en cuanto fuere un obstculo para el logro de la verdad material", y 5) no vinculacin deljuzgador a la confesin ni al allanamiento de las partes (arts. 552 y 553).

En el Distrito Federal se crearon, con motivo de las reformas de 1971 a la LOTJDF, los juzgados de lo familiar, como juzgadores especializados en las controversias familiares y del estado civil, aunque tambin se les atribuy competencia para conocer de los juicios sucesorios, que son de carcter bsicamente patrimonial. Posteriormente, con la reforma de 1973 al CPCDF, se adicion un nuevo ttulo, el dcimosexto, en el cual se

previeron, as sea en forma dispersa y pco clara, algunos principios generales para el proceso familiar, asi como un juicio especial para algunas controversias familiares. Acciones del estado civil Sobre este tema se expresa as Bonnecase: toda "Daclos los caracteres y la nocin del estado de las personas, parecera que .persona debiera nacer a la vida jurdica con su verdadero estado, y que no existira la oportunidad de ocuparse de discutir o de establecer un estado. tncontrndose la individuacin social constituida, en su mayor parte, por el estado de las personas, y siendo de orden pblico esta individuacin, debera ser as a prior. Pero, la realidad es menos sencilla, como lo demuestran las acciones de reclamacin y desconocimiento de estado. El objeto de la nrimera es que se atribuya a una persona determinada su verdadero estado, del cul se encuentra privada, r PO cualquiera razn. En cambio, la segunda tiene por objeto impedir a una persona que se atribuya un estado que no es el suyo y del cual, jurdicamente o de hecho, se beneficia o pretende beneficiarse. El mecanismo de estas acciones de estado se presenta, en realidad, en la forma siguiente: 1) La accin de reclamacin de estado procede cuando una persona se cree con derecho a exigir en su favor un estado que, jurdicamente o de hecho, no tiene; 2) Esta accin de reclamacin de estado por s misma evoca la de desconocimiento, por parte de aquellas personas a quienes perjudicara la procedencia de aqulla; 3)Pero la accin de cono miento de estado no siempre ser provocada por una accin de reclamacin de estado previa; puede suceder que ante una situacin que pareca adquirida, y que atribua a un individuo un estado determinado, existan personas interesadas que se crean con derecho para alegar ese estado, y que, en consecuencia, ejerciten una accin de desconocimientd" Efectos de las sentencias relativas al estado civil En relacin con el estado civil de las personas se presenta el problema referente a los efectos de una sentencia que declare o constituya un estado civil, es decir, de determinar el alcance que tenga no slo relativamente a los litigantes, sino a los terceros que no han intervenido en el juicio. Es principio de derecho procesal que la sentencia slo surta efectos entre las partes litigantes; la sentencia ejecutoriada constituye la verdad legal aun cuando en ocasiones no corresponda a la realidad; pero el derecho parte de que una sentencia que pasa en autoridad de cosa juzgada, es decir, que se constituye como definitiva, y desde este punto de vista se convierte en indiscutible, slo lo es relativamente a las partes litigantes. En ciertas cuestiones, como las del estado civil de las personas y las relativas al nombre de las mismas, se ha comprendido la dificultad que traera el darle alcance restringido a la sentencia, porque si se declara, por ejemplo, que alguien es hijo de determinada persona, este efecto, debe ser general frente a todo mundo, no sera posible estar discutiendo la filiacin de una persona en mltiples casos y ante la posibilidad de. que existan sentencias contradictorias; de aqu la necesidad de que el estado creado por una sentencia no slo valga frente a los litigantes, es decir, a las personas en el juicio, sino que tenga validez universal. Una vez que por cierto juicio se investiga, por ejemplo, la paternidad, la filiacin, quedan determinado el estado, sin embargo, esta situacin que es de desearse por sus consecuencias de orden prctico, crea problemas en cuanto que para un determinado sujeto pueden existir pruebas a efecto de demostrar que aquel que goza de un cierto estado por sentencia, no tiene ese estado y si en un juicio logr demostrarlo, puede deberse a que su

contrario no present las pruebas suficientes o que hubo un descuido en la prueba, etc. Viene por esto el problema del alcance absoluto o relativo de la sentencia.

En nuestro derecho los artculos 92 y 93 del CPCDF, consagran el valor absoluto de las sentencias relativas al estado civil, al estatuir: "La sentencia firme produce accin y excepcin contra los que litigaron y contra terceros llamados legalmente a juicio". "El tercero puede excepcionarse contra la sentencia firme, pero no contra la que recayo en el juicio de estado civil, a menos que alegue colusin de los litigantes para perjuicarlo". De este ltimo precepto se desprende que las sentencias re lativas al estado civil, si surten efectos respecto de terceros, pues stos no podrn excepcionarse en cuanto a las mismas alegando que no fueron partes en el juicio, a no ser que se demuestre que hubo colusin entre los litigantes con el propsito de perjudicar al tercero de que se trate. En un principo la jurisprudencia francesa se inclin en dar un alcan ce casi absoluto a las sentencias que declaran un estado civil, pues acept la tesis del contradictor legtimo. Posteriormente, sobre todo en el derecho francs encontramos un cambio importante a partir de 1925. Sistemticamente la doctrina y la jurisprudencia vienen insistiendo en que aun cuando fuera de desearse el alcance absoluto de las sentencias que declaran un estado civil, debe admitirse slo un efecto relativo entre los litigantes, siendo posible discutir nuevamente por otras ersonas la calidad de esp tado civil que se atribuya a un determinado sujeto. Esto por lo que se refiere a las sentencias declarativas: en estas sentencias el juez no crea el estado civil, simplemente lo reconoce. Supongamos, se justifica debidamente la posesin de estado de hijo hblido en concubinato; el juez reconoce esta posesin de estado con relacin a los padres. En cambio, en ocasiones el juez por virtud de la sentencia constituye el estado civil, no slo lo declara, tal cosa ocurre: 19 En las sentencias de divorcio v 29 En las sentencias de nulidad del matrimonio. En stas el juez crea por virtud de su resolucin un estado que antes no exista; cesa el matrimonio y se declara el divorcio. Los consortes adquieren un nuevo estado. O bien, se declara la nulidad del matrimonio; existi la presuncin de validez entre tanto no hubiese sentencia; ese matrimonio era vlido, slo a partir de la sentencia se crea el nuevo estado. Para estas sentencias llamadas constitutivas del estado civil, s tiene un alcance universal la decisin judicial, y es porque la sentencia viene a crear un estado, y su creacin es para todo mundo, no slo respecto de los litigantes. Si se declara el divorcio, los consortes adquieren el estado civil de divorciados definitivamente y frente a todo el mundo; por esto habr que distinguir entonces sentencias declarativas del estado civil cuyo alcance se limita a las partes litigantes y sentencias constitutivas cuyo alcance es absoluto frente a todo el mundo. En las sentencias declarativas del estado civil, en ocasiones la ley otorga la accin o la excepcin slo a un sujeto. Una vez intentada la accin, entonces la sentencia tendr carcter absoluto, porque ya nadie podr discutir ese estado civil. La ley no permite, fuera de determinadas personas, que la accin se intente por los terceros en general; de aqu la posibilidad de que, aun cuando sea sentencia declarativo de un estado, como ya nadie podr intentar la misma accin, no habr ocasin en cuanto a terceros para discutirlo. La sentencia entonces tiene validez universal, es oponible "erga omnes". A propsito de las sentencias declarativas del estado civil, D'Argentr cre la teora del contradictor legtimo; pens el jurista francs que dentro de las perso nas interesadas en discutir un estado civil, siempre en la ley se caracteriza una de ellas como parte principal afectada, no obstante que la ley puede conceder, adems de esta parte principalmente afectada, a otros sujetos, la accin del estado civil; se advierte por los intereses en juego que en verdad slo es un sujeto el que tiene el mayor inters, y entonces se dice que es l el contradictor legtimo, o interesado verdadero en deducir la accin o la excepcin correspondiente. Cuando es el contradictor legtimo el que interviene en el

juicio como actor o como demandado, D'Argentr pens que entonces la sentencia del estado civil tiene validez general porque justamente se ha discutido el estado con el sujeto ms interesado, con el ms caracterizado para aportar pruebas, para investigar el estado, y si l triunfa o si a l se le vence en juicio, es lgico pensar que respecto de los dems interesados tambin existira la misma sentencia. Por ejemplo, en la investigacin de la paternidad, el contradictor legtimo sera el padre o presunto padre; si respecto del presunto padre se obtiene una sentencia declarando la paternidad, desaparece, por ejemplo, el inters jurdico del abuelo, que podra en un caso excepcional tener mejores pruebas que el presunto padre; pero habindose llamado a juicio al sujeto ms interesado, debe admitirse que la sentencia dictada en ese juicio tenga efectos respecto de los dems sujetos; digamos, los herederos, ascendientes, descendientes, hermanos o colaterales en general, a quienes asista tambin un inters reconocido en la ley para discutir cuestiones del estado civil, pues justamente el mismo no crea relaciones, respecto de una persona aislada, sino dentro de la familia. Hay una serie de presuntos herederos para discutir el estado; no slo se preocupa la ley por los intereses de indole patrimonial para atribuir o negar la herencia, sino tambin por los de ndole moral, que se discuten vivamente en los juicios relacionados con el estado civil de una persona y, principalmente, con la filiacin, tanto cuando se puede presumir matrimonio y no se justifica como cuando exista una unin fuera de matrimonio. El inters prctico de la cuestin reside, sobre todo, en el derecho a heredar y a exigir alimentos, cuando se demuestra un determinado estado civil que conforme a la ley faculta al interesado para exigir estas consecuencias de tipo patrimonial.

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