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Stanley G.

Payne

Franco, el perfil de la historia

BIOGRAFAS ESPASA Nuestro Tiempo

Stanley G. Payne

Franco El perfil de la historia


Diseo y cubierta: Jos Fernndez Olas. Fotografas de la cubierta: EFE Director de la coleccin: Ricardo Lpez de Uralde.

TRADUCCIN DEL INGLS: CARLOS CARANCI Impreso en Espaa Printed in Spain ES PROPIEDAD Stanley G. Payne Espasa-Calpe, S.A., Madrid, 1992, para todos los pases y lenguas. Depsito Legal: M.1.165-1993 IBSN: 84-239-2264-2

Talleres grficos de la Editorial Espasa-Calpe, S. A. Ctra. de Irn, km 12,200. 28049 Madrid

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Franco, el perfil de la historia

Contraportada

Stanley G. Payne, que actualmente ocupa la ctedra Hilldale-Jaime Vicens Vives de historia europea en la Universidad americana de Wisconsin Madison, es uno de los historiadores ms prestigiosos de la Espaa Franquista. Ms de diez libros anteriores avalan por su seriedad y equilibrio su capacidad de acercamiento y perspectiva sobre su biografiado. En el centenario de su nacimiento (1892-1992), esta obra pretende trazar con desapasionamiento el autntico perfil del hombre, del militar y el poltico que durante casi cuarenta aos del siglo XX ha ocupado un lugar decisivo en la historia de Espaa. Su capacidad de maniobra es considerada como uno de sus rasgos ms caractersticos, en esta biografa que culmina con la evaluacin del lugar de Franco en la historia de Espaa y del mundo contemporneo.

Nuestro Tiempo LOS PERFILES QUE CONFIGURAN NUESTRA HISTORIA

ndice

1. El general ms joven de Europa 2. Caudillo nacional en la guerra civil 3. La segunda guerra mundial: tentacin, peligro y cambio 4. Franco, aislado: primera metamorfosis (1945-1950) 5. Franco, rehabilitado (1950-1957) 6. La segunda metamorfosis (1959-1973) 7. El ocaso del rgimen 8. La muerte de Franco 9. Conclusin. El lugar de Franco en la historia Bibliografa citada

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Franco, el perfil de la historia

1 el general ms joven de Europa


e ha dicho que Francisco Franco fue la figura con mayor poder en la historia de Espaa desde los tiempos de Felipe II. Ciertamente tuvo en sus manos mayor autoridad personal que ningn rey anterior, ya que uni las prerrogativas del dictadorregente a los poderes de control administrativo y poltico de un estado del siglo XX, poderes tan grandes que en un momento dado de los comienzos del rgimen se le reconoci nicamente responsable ante Dios y la historia. Todava es demasiado pronto para saber el juicio de la historia sobre todos los aspectos de la vida de Franco, pero ya antes de su muerte su forma de gobernar dio lugar a una enorme cantidad de publicaciones, la mayora de las veces propaganda laudatoria proveniente de la misma Espaa, si bien siempre contrastada por una amplia bibliografa de denuncia, que ha ido aumentando considerablemente desde 1975. Francisco Franco Bahamonde naci en El Ferrol el 4 de diciembre de 1892, en las postrimeras de un siglo XIX particularmente denso de acontecimientos en Espaa, pero lleno de frustraciones. Antes de cumplir los seis aos, Espaa perda casi todo lo que en otros tiempos constituyera el primer imperio del mundo, desapareciendo en humillante derrota sus ltimas posesiones de importancia. De modo que Franco crece a la sombra de el desastre como se sola llamar al ao 1898 y en medio de un clima de confuso pero vehemente regeneracionismo que aspiraba a superar las derrotas y fracasos del pasado reciente por medio de nuevos logros en el siglo XX que comenzaba. Aunque Espaa era uno de los pases pioneros en la adopcin del liberalismo moderno el trmino espaol liberal haba entrado a formar parte de casi todas las lenguas modernas, los ultraconservadores y los regeneracionistas ms derechistas consideraban que la forma y doctrina del liberalismo era responsable de gran parte de esta frustracin, propugnando la alternativa de un lder fuerte un cirujano de hierro que uniese el pas y resolviese sus problemas. Y este regeneracionismo nacionalista, derechista y autoritario se convertira en uno de los componentes de la mentalidad de Franco desde su primera madurez, aunque, en realidad, sabemos poco sobre cualquier idea poltica especfica suya anterior a los aos veinte. Franco era el hijo segundo de una vieja familia de marinos, originaria de Andaluca por parte de padre, que haba proporcionado oficiales de Marina, por su lnea masculina directa, durante seis generaciones sin interrupcin en El Ferrol, a lo largo de casi dos siglos. Los padres de Franco no formaban precisamente una buena pareja. Su padre, Nicols, oficial de intendencia de la Armada espaola, era un buen profesional que se retir con el rango de vicealmirante. Aun cuando las historias sobre su aficin a la bebida y al juego pueden ser exageradas, Nicols Franco no era un oficial superior de Marina corriente, pues era agnstico y librepensador que se mofaba de gran parte de la moral convencional. Era un hombre muy decidido y vehemente que educaba a su hijo con cierta rudeza, y que consideraba que la piedad y el moralismo catlico de su esposa, algo ingenua y poco imaginativa, se iban haciendo cada vez ms desagradables a medida que pasaban los aos. La madre de Franco, Pilar Bahamonde, era diez aos ms joven que el marido, de quien era muy diferente en temperamento y en su modo de ver las cosas. La familia Bahamonde descenda en parte de la pequea nobleza gallega y estaba emparentada lejanamente con la novelista Emilia Pardo Bazn, y hay alguna indicacin de que los Franco de Andaluca tenan algunos antepasados con algn grado de aristocracia.1 Doa Pilar parece haber sido una esposa y una madre de clase media,
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Carecen de base clara los rumores, persistentes, respecto a unos presuntos antepasados judos de Franco. Sin embargo, debemos recordar que en los siglos XV y XVI fueron absorbidos ms judos, proporcionalmente, en las sociedades espaola y portuguesa que en las de cualquier otro pas europeo a lo largo de su historia. Una parte significativa de las poblaciones de Espaa y Portugal posee algn remoto antepasado judo; si esto fuese as en el caso de Franco, su situacin no sera muy distinta a la de otros millones de espaoles.

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amable, de noble carcter y muy sacrificada, tpica de su poca, que consideraba incomprensibles las extravagancias personales y filosficas de su marido. Don Nicols haba tenido un hijo ilegtimo cuando haba estado en Filipinas como oficial de Marina2, aunque esto no fue revelado al resto de la familia hasta 1950. Y en 1912, cuando fue destinado a Madrid, abandon a la familia, y estableci una nueva casa junto a una criada, con la que vivi el resto de su vida (evidentemente, pasando por el simulacro de matrimonio popular no catlico) y de la que pudo tener o no una hija3. Los Franco tuvieron cuatro hijos, que fueron, en orden de edad, Nicols, Francisco (conocido por Paco o Paquito), Pilar y Ramn (una segunda hija muri cuando era muy nia). De los chicos, Paco era, sin duda, el ms afectado por el drama familiar, identificndose con su madre y tomando de ella unas maneras tranquilas, estoicismo, moderacin, autocontrol, religiosidad catlica, solidaridad familiar y respeto por los principios tradicionales. Al mismo tiempo, fue incapaz de absorber su mansedumbre y su capacidad para eclipsarse. Muchos aos despus, tras la muerte de Franco, el dramaturgo Jaime Salom escribi un drama titulado El corto vuelo del gallo, anunciado como la historia de Franco a travs de la vida ertica de su padre. De todos sus hijos, el padre parece haber tenido menos simpata por el compulsivo y reservado Paco, cuya personalidad se pareca ms a la de la madre. Pese a esto, parece ser que Franco tuvo una infancia normal y no especialmente infeliz, si bien l senta hacia su padre la misma antipata. Aunque, ms tarde, los dems hijos, ya adultos, visitaron a su padre de vez en cuando, no hay ninguna evidencia de que Franco hiciera otro tanto. E incluso no est claro que volviese a ver a su padre despus de 1912, y cuando la madre muri, en 1934, los hijos ignoraron al padre, en lo posible, con ocasin del funeral. Los tres hermanos tenan personalidades diferentes, compartiendo nicamente un afn poco usual por su mejora personal y por obtener el reconocimiento de los dems. Nicols, el mayor y el

Vase Carlos Fernndez, El general Franco, Barcelona, 1983, pg. 2 El mejor retrato de Nicols Franco es el pintado por su nieta mayor, Pilar Jaraiz Franco, Historia de una disidencia, Barcelona, 1981, pgs. 53-55.
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nico de estatura normal, era el ms convencional. Siguiendo la tradicin familiar, pudo ingresar en la carrera naval en una poca de graves restricciones y fuerte competencia, obteniendo el despacho de oficial de ingenieros navales. Ms tarde pas al cuerpo de Construcciones Navales, que dispona de escaso personal y poda proporcionar ascensos rpidos, y en 1921 alcanz un grado equivalente al de un teniente coronel del Ejrcito, a una edad ligeramente inferior a la que su mucho ms famoso hermano alcanz el mismo grado. A los treinta y cinco aos abandon el cargo para convertirse en director de un boyante astillero civil de Valencia. Nicols, que era un sibarita y un poco dandy, dedicaba su tiempo a los negocios y a continuacin a una extravagante vida nocturna (hasta horas extraordinariamente avanzadas de la noche), sin manifestar la misma sed de hechos heroicos que sus hermanos menores. Amigo de gastar bromas y contar chistes, era, con mucho, el ms convencionalmente humano de los hermanos4. La drstica reduccin del nmero de admisiones al cuerpo de oficiales de Marina en la primera mitad del siglo impidi que Paco y Ramn siguieran el camino de su predecesor. Pero Paco s pudo ingresar, en cambio, en la Academia de Infantera de Toledo, convirtindose en cadete a la edad de catorce aos, el ms joven y uno de los de menor estatura de los candidatos a oficial, pues meda 1,645 metros. En la academia, Franco demostrara ser un cadete resuelto, aunque no particularmente distinguido, gradundose con el nmero 251 de una clase de 312. Puede que no haya sido objeto de demasiadas novatadas y ridiculizaciones, como a veces se ha dicho, pero s es cierto que continuar siendo conocido por el diminutivo, de una forma u otra, durante muchos aos. Ya adulto, Franco medir 1,67 metros, y lo llamarn, al referirse a l, Franquito o incluso (cuando ya era oficial) teniente Franquito. Y esto se deba no slo a su corta estatura (pues haba muchos oficiales bajos en el Ejrcito espaol en aquellos aos, algunos ms bajos que Franco), sino tambin a causa de su voz poco enrgica y ceceante, decididamente aguda, quiz por haber sufrido a lo largo de su vida problemas de los senos nasales o de los bronquios5. El hermano pequeo, Ramn, que doa Pilar habra querido dedicar al sacerdocio, lo hizo mucho mejor, al convertirse en oficial, siendo antes galonista y gradundose con el nmero 37 de una promocin de 413, si bien tena la ventaja de ser un ao mayor que Paco cuando ingres en la academia. Pronto Ramn se present voluntario para una nueva y atractiva arma, la Aviacin militar, y lleg a ser, a la edad de treinta aos, en 1926, el Charles Lindbergh espaol, primer piloto del Plus Ultra, el avin con el que realiz el primer vuelo transatlntico hasta Buenos Aires. Por aquellas fechas era, sin duda, ms famoso y desde luego ms popular que el hermano que estaba en el Ejrcito, Paco. Temerario y amante de la publicidad, el diminuto Ramn (ms bajo an que Franco) emul la vida personal de su padre, pero busc un reconocimiento incluso mayor tratando de organizar el primer vuelo espaol alrededor del mundo, proyecto condenado a verse frustrado. Como alternativa se volvi hacia la poltica, en el marco de la izquierda radical, y fue uno de los militares que conspiraron en favor del advenimiento de la Segunda Repblica en 19316. Franco obtuvo el diploma de alfrez en 1910, a la edad de diecisiete aos. Su peticin, en un primer momento, de ser asignado al servicio operativo en Marruecos le fue denegada, quiz debido a su edad y al hecho de no tener un currculum especialmente distinguido, pero dieciocho meses ms tarde acab siendo enviado all; era este el nico camino para un ascenso rpido en el Ejrcito es paol. Su primer turno de servicio en Marruecos dur ms de cuatro aos, de 1912 a 1916. Franco hizo gala de valor, disciplina y decisin en sus primeros encuentros con las cabilas nativas hostiles y sali de los primeros combates sin un rasguo. El estilo de los africanistas (oficiales que haban servido o servan en Marruecos) sola ser ms bien despreocupado, basado ms en las agallas y en el aguante que en la planificacin o en la tcnica. Su autocontrol, su actitud prctica e
Ramn Garriga, Nicols Franco, el hermano brujo, Barcelona, 1980; es la nica biografa. En su libro de memorias Cuarenta aos junto a Franco, Barcelona, 1981, el doctor Vicente Gil, mdico personal de Franco durante largo tiempo, cita una entrevista con el odontlogo del Caudillo, doctor Jos Iveas, en Sbado Grfico, en la que declaraba que el general sufra una desviacin de tabique nasal y deba respirar por la boca, lo que afectaba a la cualidad de voz (pg. 42). Gil aade que Franco tena grandes dificultades para realizar tcnicas fundamentales de aclarado de la garganta, tales como toser o hacer grgaras. 6 Ramn Garriga, Ramn Franco, el hermano maldito, Barcelona, 1978.
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impersonal, su valor ejemplar y su insistencia en el orden y en la disciplina le permitieron ser un eficaz comandante de seccin y luego de compaa, a pesar de su juventud. Result tener ms recursos como mando en combate de lo que su currculum poda haber hecho esperar, y acab perteneciendo a esa minora de oficiales que trat seriamente de servirse de mapas, fortificaciones y de la preparacin tcnica de las columnas armadas. En vez de irse de juerga, a jugar a las cartas, a beber vino y con prostitutas, como muchos de sus camaradas, Franco se dedicaba al trabajo7. Rpidamente fue recomendado para teniente y luego para capitn, y acab siendo herido gravemente en el abdomen el 29 de junio de 1916, cuando mandaba tropas en combate cerca de Ceuta. Comenzaba ya a ser conocido que el valor de Franco se igualaba slo con su ambicin. En el Ejrcito espaol, a los oficiales que sufran heridas de consideracin en combate se les ascenda rutinariamente; cuando esto le fue negado a Franco en un primer momento, debido a que era demasiado joven, no descans hasta que su peticin no fue presentada al rey. Finalmente fue ascendido a comandante antes de cumplir los veinticuatro aos, lo que resultaba asombroso en el cuerpo de oficiales espaol de la poca, inflado y dominado por los de mayor edad, convirtindose en su jefe (u oficial superior) ms joven. En 1917, el comandantn, como se le llamaba, inici un perodo de servicio en la metrpoli como comandante del batalln de Infantera de la guarnicin de Oviedo. Pidi la admisin en la Escuela Superior de Guerra para complementar su limitada preparacin tcnica, pero no se la admitieron, basndose en que su grado era ya demasiado alto como para permitir que se matriculase en estudios. Franco volvi a Marruecos para contribuir a la organizacin de los nuevos Tercios de la fuerza de lite denominada Legin. Destinada a servir como fuerzas de choque, los voluntarios del Tercio se ganaron el macabro apodo de Los novios de la muerte. De los aproximadamente veintin mil hombres que formarn los ocho batallones de la Legin que servirn durante las campaas de Marruecos, unos dos mil sern muertos y ms de seis mil heridos. Durante los intensos combates de 1921-1922, Franco ser propuesto para el ascenso en dos ocasiones, pero esto era imposible hasta que no cumpliese treinta aos. En 1923 ser nombrado comandante de la Legin8, una vez que su antecesor en el puesto, como otros muchos oficiales de este cuerpo, hubo muerto en combate.
Tres aos despus de la muerte de Franco apareci un librito con el hiperblico ttulo Las cartas de amor de Franco (Barcelona, 1978), redactado por Vicente Gracia, que contena las reproducciones de numerosas postales que en 19121913 haba enviado a Sofa Subirn, hija de un coronel de una de las guarniciones de Marruecos, a la que admiraba. Las misivas son amigables y correctas, pero no puede decirse que sean verdaderas cartas de amor. Despus de la muerte de Franco, Sofa Subirn, que por esas fechas era una viuda ya de edad, se dice que describi a Franco joven como "un poco soso, muy timidito. Buena persona, pero muy decidido. Muy callado, reservado () Como hombre era muy fino, atento, todo un caballero. Un poco de genio s tena, pero era en plan fino. Me trataba con una delicadeza exquisita, como si yo fuera una cosa sobrenatural. Era muy serio. Demasiado serio. Es que era gallego, muy suyo (). Franco haca patinaje, pero no era bailarn. Era bastante patosillo para esto. Estaba a mi lado sentado y hablaba", Intervi, nm.79, 1977, citado en Enrique Salgado, Radiografia de Franco, Barcelona, 1985, pg. 69. 8 El escritor Arturo Barea, que fue recluta en Marruecos en esos aos, parafrasea las observaciones de un veterano legionario como sigue: Mira, Franco No, mira: el Tercio es algo as como estar en un presidio. Los ms chulos son los amos de la crcel. Y algo de esto le ha pasado a ese hombre. Todo el mundo le odia, igual que los penados odian al jaque ms criminal del presidio, y todos le obedecen y le respetan, porque se impone a todos los dems, exactamente como el matn del presidio entero. Yo s cuntos oficiales del Tercio se han ganado un tiro en la nuca en un ataque. Hay muchos que quisieran pegarle un tiro por la espalda a Franco, pero ninguno de ellos tiene el coraje de hacerlo. Les da miedo que pueda volver la cabeza, precisamente cuando estn tomndole puntera. .. Pero con Franco no es difcil. Se pone a la cabeza y bueno, es alguien que tiene riones, hay que admitirlo. Yo lo he visto marchar a cabeza de todos, completamente derecho, cuando ninguno de nosotros nos atrevamos a despegar los morros del suelo, de espesas que pasaban las balas. Creme, es un poco duro ir con Franco. Puedes estar seguro de tener todo a lo que tienes derecho, puedes tener confianza de que sabe dnde te mete, pero en cuanto a la manera de tratar... Se le queda mirando a un fulano con unos ojos muy grandes y muy serios y dice: "Que le peguen cuatro tiros". Y da media vuelta y se va tan tranquilo. Yo he visto a asesinos ponerse lvidos porque Franco los ha mirado una vez de reojo. Adems, es un chinche! Dios te libre si falta algo de tu equipo, o si el fusil est sucio o te haces el remoln. Sabes?, yo creo que este to no es humano, no tiene nervios. Adems es un solitario. Yo creo que todos los
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En estos aos Franco desarroll, en un primer momento, ambiciones periodsticas que ms tarde exhibira slo peridicamente. El nico libro completo que escribi fue Marruecos. Diario de una bandera (en la Legin, bandera equivale a batalln), publicado en 1922, cuando era comandante del Tercio. Hay rumores que afirman que el manuscrito fue escrito en parte por un negro, el periodista cataln Juan Ferragut, aunque no hay pruebas concluyentes de ello. Junto al libro, y posteriormente, aparecer una serie de artculos en la Revista de Tropas Coloniales. Diario de una bandera era una memoria militar parca, directa, a veces tcnica. Con todo, de manera ms general, ensalzaba los valores militares y defenda el papel de Espaa en su Protectorado marroqu, al tiempo que mostraba una creciente conciencia de la imagen pblica del autor y una cada vez mayor preocupacin por aqulla. Siendo nio haba vivido el desastre de 1898 en la principal base naval espaola, y cuando ya era un oficial maduro, haba sido testigo de otra humillacin nacional, cuando el frente oriental marroqu se haba hundido totalmente en la derrota de Annual de 1921. Por ello insista en que slo la accin militar podra tener xito en la pacificacin del Protectorado, y a su vez esto no sera posible a menos que el gobierno y la opinin nacional apoyasen al Ejrcito. Franco se lamentaba de que stos fueran indiferentes al sacrificio de los militares en Marruecos, y rechazaba categricamente la propuesta de crear un ejrcito colonial separado para el Protectorado. Opinaba que el servicio en Marruecos representaba el mejor adiestramiento para las fuerzas armadas, que necesitaba urgentemente experiencias de este tipo para todas las unidades. Mientras se calificaba a s mismo de modesto, ingenuo y sencillo (ninguno de estos adjetivos era adecuado para su caso, pues en realidad era ambicioso, astuto y complicado), insista en la importancia del espritu patritico, del orgullo y de la devocin al honor nacional. Como la mayora de los oficiales serios, tambin l quera que el Ejrcito dispusiese de las mejores y ms modernas armas y, al ser defensor de la movilidad, aprob con entusiasmo la formacin del primer pelotn de vehculos blindados y de minicarros de combate en 1922. Franco no era un gran innovador, pero daba gran importancia al valor de un material adecuado y a saber manera. Franco se cas en octubre de 1923 con Carmen Polo y Martnez Valds, hija de una rica familia asturiana de clase alta. La haba visto cuando tena quince aos en una merienda de sociedad en
oficiales le odian, porque les trata igual que a nosotros y no hace amistad con ninguno de ellos. Ellos se van de juerga y se emborrachan como cada hijo de vecino despus de dos meses en el frente, y este se queda solo en la tienda o en el cuartel, como uno de esos escribientes viejos que tienen que ir a la oficina hasta los domingos. Nadie le entiende, y menos an siendo tan joven", Arturo Barea, La forja de un rebelde (Madrid, 1984). No todos los aspectos de esta descripcin tienen por qu ser admitidos como plenamente cuidados, pero s ayudan a mostrar el tipo de impresiones que Franco suscitaba en sus contemporneos militares. Aos ms tarde, Franco haca observar a su primo Salgado Araujo que una vez haba ejecutado a un legionario insubordinado simplemente con una orden directa suya, sin recurrir debidamente a una corte marcial. Ya haba ordenado al resto del batalln que marchase junto al cadver, y luego justific todo el procedimiento por la rpida y completa restauracin de la disciplina (Francisco Franco Salgado-Araujo, Mis conversaciones privadas con Franco, que de ahora en adelante citaremos como Conversaciones privadas, Barcelona, 1979, pgs. 184-185).

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Oviedo, seis aos atrs, y despus de haber sido rechazado por el padre de otra muchacha perteneciente a la clase alta gallega a la que haba hecho la corte, Franco persigui a la joven asturiana con la tenacidad y decisin que demostraba en su profesin. Carmen Polo, segn la describe uno de sus mejores bigrafos, sin ser una belleza, posea un perfil aristocrtico, unos movimientos elegantes y una vivacidad de buena ley9. Pronto ella correspondi al inters y afecto de su pretendiente, viendo en l a un atractivo hroe nacional que, pese a su introversin bsica, poda ser hablador y vivo en los encuentros de sociedad. El hecho de tener una voz fina y aguda y de que fuese un poquito ms bajo que ella no pareca ser un obstculo para el amor. El impedimento era el esnob padre de Carmen, que tena poco respeto por los oficiales jvenes con medios modestos, y una vez se le oy decir que dejar que se case con ese individuo es como dejar que se case con un torero, o bien alguna frase semejante. El noviazgo qued interrumpido durante dos aos y medio a causa del servicio de Franco en Marruecos entre 1920 y 1923, pero Carmen era tan fiel y decidida como su amado. La reputacin personal de Franco se vio aumentada entre sus hombres gracias a la leyenda que afirmaba que haba tenido que posponer dos veces su matrimonio para cumplir con sus deberes en el frente de batalla; el combate era algo que muchos oficiales espaoles de la poca evitaban a toda costa. Cuando por fin se celebr el matrimonio durante un breve permiso o ausencia de la Legin, el prestigio de Franco se haba incrementado tanto que haba sido nombrado gentilhombre de cmara de Alfonso XIII, cuyo representante personal fue padrino en la ceremonia. Este matrimonio de amor, pues eso fue realmente, result ser, desde todos los puntos de vista, muy afortunado. La pareja cre un hogar convencional, catlico, de clase media alta, bendecido finalmente, tres aos despus, por el nacimiento de una nica hija, llamada tambin Carmen (aunque ms conocida por Carmencita)10. Su vida familiar feliz y segura reforz ulteriormente los

Ramn Garriga, La seora de El Pardo, Barcelona, 1979, pg. 18. Los hermanos Franco, decididamente, no eran muy prolficos. Slo tuvieron un hijo cada uno, Nicols un solo hijo de dos matrimonios, Ramn slo una hija de dos matrimonios. Por el contrario, Pilar, la nica hermana, realiz un matrimonio convencional de clase media alta con un ingeniero civil de origen carlista y tuvo diez hijos, que tuvo que criar ella misma tras haberse quedado viuda pronto. Para su versin de la historia de la familia, vase Pilar Franco, Nosotros, los Franco, Barcelona, 1980.
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valores conservadores y religiosos de Franco, y sirvi para mantener en pie su identidad catlica que, segn algunos, haba comenzado a atenuarse en sus primeros aos de oficial11. Sin duda, Franco dio la bienvenida a la instauracin de la dictadura de Primo de Rivera en septiembre de 1923, pues se opona ya al parlamentarismo liberal, al que consideraba fuente de debilidad y divisin. Como oficial en activo, naturalmente, no participaba en los asuntos polticos, pero hizo que sus puntos de vista fuesen conocidos cada vez ms en los asuntos militares. En 1924, Primo de Rivera se vio obligado a llevar a cabo una retirada estratgica en la porcin oriental del Protectorado con el fin de acortar las lneas espaolas. En una comida de campaa improvisada en el campamento de la Legin de Ben Tieb, al suroeste de Melilla, el 19 de julio de 1924, Franco se hizo el portavoz de la preocupacin de los oficiales africanistas sobre los planes de Primo de Rivera. La atmsfera de la comida se hizo tensa y emocional, aunque las relaciones entre Franco y el relativamente indulgente dictador pronto quedaron restablecidas durante un segundo encuentro, unos das ms tarde. Franco jug un papel importante en las decisivas campaas de Marruecos de 19241925 que quebrantaron la resistencia de la insurgencia nativa. l mand la primera oleada de ataques tras el desembarco en la costa norte de la fortaleza del lder rifeo Ben Abd elKrim, que fue posiblemente la mayor y ms lograda operacin anfibia bajo fuego enemigo de la historia militar hasta esa fecha. Y la leyenda de la baraka (buena suerte) de Franco se consolid ms que nunca; los legionarios y otros veteranos afirmaban que nunca resultaban derrotados cuando Franco los mandaba. Recin cumplidos los treinta y tres aos fue ascendido a general de brigada, lo que lo converta, segn se deca, en el ms joven general en servicio activo de toda Europa. El perodo de catorce aos de servicio en frica llegaba a su fin, pero haba echado las bases de su fama y de su ascendiente personal en el seno del Ejrcito espaol. En los ltimos aos de su vida, los das de frica fueron los que l recordaba con nostalgia. Para l fueron tiempos de herosmos juveniles y de un patriotismo sin complicaciones, tiempos de felicidad personal que el matrimonio llev a su clmax. De ahora en adelante, su vida se har cada vez ms complicada y cada vez ms involucrada en la poltica. Durante los dos aos siguientes a Franco se le asigna el mando de la Primera Brigada de guarnicin en Madrid, lo que le da oportunidades de hacerse con algn conocimiento de la poltica y la cultura de la capital, de relacionarse con otros sectores de la lite social, leer ms y mejorar sus contactos y su educacin profesional. En realidad, la dictadura de Primo de Rivera nunca fue especialmente popular entre los militares, cuyas prioridades y estructura intent manipular, y diversos elementos de la oficialidad tramaron y conspiraron contra aqul desde el principio hasta el final. Pese al incidente de Ben Tieb de 1924, Franco apoy al dictador, y ste, a cambio, apreciaba la profesionalidad de Franco, su disciplina y el que no se mezclara en las intrigas polticas. Primo de Rivera decidi acabar con el escaso adiestramiento y el sectarismo entre los cuerpos del Ejrcito, reinstaurando la Academia General Militar de Zaragoza, para proporcionar un adiestramiento profesional unitario a todos los nuevos oficiales de carrera. Cuando la academia abri sus puertas en 1928, su primer director fue Franco. Por esas fechas, Franco careca de experiencia en el mando y en la organizacin militar a gran escala y no haba progresado en sus conocimientos tcnicos. S tena una gran experiencia en combate con unidades pequeas y medias, y organiz una nueva escuela de adiestramiento de oficiales que insisti en los fundamentos militares, en la logstica y en la organizacin bsica, poniendo especial nfasis en la mstica profesional y patritica. Franco consideraba la moral y la actitud de la mxima importancia y procur crear una psicologa profesional firme y animosa proporcionando adiestramiento gracias a algunos de los mejores instructores tcnicos que poda ofrecer al Ejrcito espaol. Personalmente, trat de completar su limitada educacin formal con una

Respecto a la devocin religiosa de Franco, debemos observar que a la edad de dieciocho aos, cuando era alfrez, ingres en la asociacin seglar de la Adoracin Nocturna, en 1911 (Luis Surez Fernndez, Francisco Franco y su tiempo (de ahora en adelante lo citaremos con las letras FF), Madrid, 1984, I, pg. 99).

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serie de lecturas y hall incluso algo de tiempo para la literatura contempornea, y afirmaba que su autor favorito era su paisano, el escritor gallego Valle-Incln. Los aproximadamente tres aos y medio que Franco pas en Zaragoza fueron felices y gratificantes, e incluyen el primero y nico viaje al extranjero, una breve visita profesional a Alemania, donde le interes especialmente la Academia de Infantera de Dresde. En Zaragoza tuvieron los Franco su primer xito social importante, al relacionarse con la lite provincial. En 1929, una calle de la capital aragonesa recibi el nombre de Franco. Su atractiva cuada, Zita, que vivi con ellos durante un tiempo, se comprometi con un suave y astuto abogado del Estado, Ramn Serrano Ser. Hombre atildado, guapo, con los ojos azules, Serrano Ser estaba bien relacionado con los crculos polticos de derechas y posteriormente jugara un importante papel en el desarrollo de la carrera poltica de su cuado. A finales de los aos veinte, Franco, el hroe militar, se haba convertido tambin en parte de la clase poltica dirigente. Al ser gentilhombre de cmara del rey, quedaba identificado con la monarqua, y por su nombramiento para la Academia Militar, con la dictadura. Franco observ con cierta consternacin el declive y la cada de Primo de Rivera en 1929-1930; ms tarde incorporara los aspectos ms importantes de la poltica del dictador, en especial lo referente a su eclecticismo y sincretismo, con lo que trataba de formar un gobierno de expertos con llamamientos al populismo y a las clases medias, todo ello en un entramado corporativista. Con todo, Franco estaba lejos de ser un admirador incondicional de Primo de Rivera, y tom nota de su torpeza, de su tendencia a la irreflexin y a la improvisacin, y a provocar la hostilidad poltica gratuitamente. Pero mucho peor que la cada de la dictadura fue para Franco la subsiguiente cada de la monarqua, que puso en peligro los principios bsicos de la autoridad, el patriotismo derechista y la continuidad tradicional que Franco haba aprendido a amar desde su niez. El proceso de concesiones y de liberalizacin haba quedado descontrolado totalmente, y es muy posible que esta experiencia ensease a Franco como sugieren algunos bigrafos que una vez asumida la autoridad nunca deba dejarse a un lado o reducirse, pues poda derrumbarse toda la estructura. E instintivamente sali en defensa de la monarqua; en tiempos de la primera y minscula rebelin militar republicana de Jaca, de diciembre de 1930, Franco moviliz inmediatamente a sus cadetes y los envi a cerrar el paso por el sur a los sublevados. Tres meses despus de llegar al poder en 1931, el gobierno de la Segunda Repblica clausur la Academia General Militar por militarista y elitista y por tratar de formar un espritu de cuerpo equivocado. En un notable discurso de despedida a sus cadetes, el director saliente dej clara su lealtad a la monarqua, al tiempo que urga a los oficiales a observar estricta disciplina bajo el nuevo rgimen. Tras esto, a Franco no se le asign ninguna tarea activa en seis meses, y durante los tres aos siguientes estara polticamente a la defensiva. El conflicto con la Repblica puede incluso haber alterado las manifestaciones externas de su personalidad. El Franco de los aos veinte era alegre, vivo y hablador, como lo demuestran las tomas de los noticiarios de la poca. Siempre fascinado por el cine, haba actuado brevemente en una pelcula. Pero el Franco extravertido, jovial, amigo de tertulias, se convierte para siempre, desde 1931, en el Franco retrado, monosilbico, indeciso12. En un primer momento, la experiencia republicana fue mucho ms agradable para los hermanos. Nicols se llevaba bastante bien con los polticos liberales moderados, como los del Partido Radical, mientras que Ramn se convirti inmediatamente en un hroe del nuevo rgimen. Haba sido uno de los dirigentes de la rebelin militar frustrada contra la monarqua a finales de 1930 y fue nombrado, durante un breve perodo, director de Aviacin por el nuevo gobierno republicano, y luego elegido para las Cortes Constituyentes para la candidatura radical socialista lo que Franco consider extremadamente mortificante. El Ejrcito era uno de los principales blancos del reformismo republicano. Manuel Azaa, el nuevo ministro de la Guerra, estaba decidido a republicanizar y al mismo tiempo a modernizar el Ejrcito. Uno de los primeros problemas era la hipertrofia del cuerpo de oficiales, que una muy
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Ricardo de la Cierva, Historia del franquismo, I, Barcelona, 1976, pg. 99.

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generosa poltica de retiro voluntario con la paga completa redujo en un 37 por 100 en poco ms de un ao, pasando de unos veintids mil a menos de doce mil cuatrocientos oficiales. Los ascensos llevados a cabo por la dictadura se revisaron, pero no se revocaron drsticamente, y Franco conserv su grado de general de brigada, aunque no la misma antigedad. Se hizo un intento de democratizacin y se cre una nueva estructura especial para un cuerpo de grado intermedio, el de suboficiales, pero sin introducir cambios bsicos en la estructura del cuerpo de oficiales. No se llev a cabo una reorganizacin estructural drstica, sino ms bien una nueva combinacin de las unidades bsicas, en un sistema ms amplio de divisiones orgnicas. En 1932, los gastos militares bsicos se vieron reducidos en ms del 15 por 100, aunque esto se vio ms que compensado por los costes del nuevo sistema de retiro. El estado del material, que siempre haba sido ms bien precario, no mejor. El Ejrcito apenas haba movido un dedo en defensa de la monarqua, y, por lo general, no era hostil a la Repblica, al menos en sus comienzos. Pero en menos de un ao esta actitud comenz a cambiar debido al carcter sectario de la administracin republicana, al creciente desorden poltico y social, y a la actitud de aversin gratuita hacia los militares. Es probable que las reformas tuviesen escaso efecto sobre la capacidad militar de las fuerzas armadas, pero su impacto poltico y psicolgico fue considerable. Un puado de oficiales empezaron a conspirar contra el nuevo rgimen ya en el otoo de 1931. Franco, que evitaba meterse directamente en poltica y que actuaba como si no le interesasen estas cosas, no particip en absoluto en la intentona. Aunque monrquico de corazn, era respetuoso con el orden establecido, y durante estos aos no se mostraba reacio a llegar a un modus vivendi con un liberalismo republicano responsable. En 1932, haba vuelto al mando activo como comandante de la guarnicin de Infantera de La Corua, en su Galicia nativa. Franco evit verse comprometido en la rebelin abortada de Sanjurjo de agosto de 1932, estimando correctamente la superficialidad y futilidad del intento. A su vez fue premiado con el nombramiento de comandante militar de las islas Baleares cargo ms importante en un clima ms suave en febrero de 1933. Se lanz, asimismo, a la elaboracin de un nuevo plan defensivo para las islas que le ocupar gran parte del tiempo durante el ao y medio siguiente. Como era habitual, lo acompaaba, como ayudante de campo, su primo carnal y amigo durante toda la vida Francisco Franco Salgado-Araujo, llamado Pacn por sus familiares e ntimos (para distinguirlo de Franco, que era Paco). Salgado-Araujo haba sido ayudante del general durante varios aos y lo haba seguido en cada cambio de destino. Teniendo en cuenta los cambios continuos en los asuntos espaoles en esos aos, sin duda era til disponer de un pariente prximo y de un amigo como ayudante principal y confidente. En las Baleares, Franco reanud asimismo contactos profesionales con un joven y capaz teniente de Marina, el cejudo Luis Carrero Blanco, que a la sazn estudiaba en la Escuela de Guerra Naval francesa, y al que haba conocido en tiempos de las campaas de Marruecos. La victoria electoral del centroderecha en noviembre de 1933 alter completamente la situacin poltica, y para Franco fue personalmente muy ventajosa. Las relaciones de Franco con la nueva Confederacin Espaola de Derechas Autnomas (CEDA), el nuevo partido catlico de derechas que se haba convertido en el mayor grupo poltico espaol, eran excelentes, pues su cuado, Ramn Serrano Ser, era diputado por la CEDA y pronto sera un importante lder de su movimiento juvenil. Los lderes del Partido Radical, que entonces accedieron al gobierno, haban mantenido siempre contactos positivos con los militares, y el propio Franco mantena buenas relaciones con varios polticos radicales, uno de los cuales, Diego Hidalgo, el nuevo ministro de la Guerra, lo ascendi a general de divisin en marzo de 1934. Desde finales de 1933 Franco pudo pasar cada vez ms tiempo en Madrid, de permiso, donde haba conservado la casa que ocupaba en 1926. Y aqu fue donde, en febrero de 1934, una infeccin de pulmn se llev a su madre a la tumba casi de improviso, cuando todava no haba cumplido setenta aos. Con el paso de los meses, aumentaron los contactos de Franco con los polticos de centroderecha; por primera vez en su carrera, estuvo a punto de convertirse claramente en un

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general poltico, identificado con las ideologas de derechas13. En esto, una carta personal urgente del lder falangista Jos Antonio Primo de Rivera, del 24 de septiembre de 1934, en la que adverta a Franco que estuviese alerta ante una inminente insurreccin revolucionaria de la izquierda, no le hizo saber nada que ya no supiese. La rebelin estall el 5 de octubre, y en menos de veinticuatro horas el gobierno haba colocado a Franco en el Ministerio de la Guerra en calidad de asesor tcnico encargado de coordinar la represin. Lo que se llev a cabo efectivamente en poco ms de dos semanas, pero no sin un no pequeo derramamiento de sangre, acompaado por excesos y atrocidades por ambas partes. Franco continu en el Ministerio hasta febrero de 1935, cuando se le concedi la Gran Cruz del Mrito Militar y fue nombrado comandante en jefe de las fuerzas espaolas en el Protectorado de Marruecos. El nuevo gobierno de centroderecha de Alejandro Lerroux y de la CEDA quera restablecer las instituciones militares y garantizar el apoyo del notable sector antiizquierdista del cuerpo de oficiales. En los tres meses siguientes, en Marruecos, Franco se esforz en mejorar la capacidad de combate de las fuerzas del Protectorado y conservar su condicin de mejores unidades militares del Ejrcito espaol. As pues, Franco se haba visto catapultado por los acontecimientos y las relaciones polticas al papel de figura clave del Ejrcito espaol, y con el gobierno de centroderecha se convirti, irnicamente, en el general nmero uno de la Repblica, segn la irnica frase de La Cierva, aunque no por ello en un importante general republicano en sentido poltico. El lder de la CEDA, Gil Robles, ofrecer ms tarde la siguiente descripcin de la reputacin de Franco en ese momento:
Impresionaron a los militares de su generacin una serie de cualidades que le rodearon de un prestigio indiscutible. El valor, menos teatral que el de otros compaeros de las campaas marroques, pero que, sometido en multitud de ocasiones a la prueba decisiva del fuego, lleg a convertirse en legendario; la previsin y el certero instinto con que saba medir las fuerzas del enemigo, para atacarle framente cuando estaba debilitado; el culto a la disciplina, que no vacilaba en mantener con los medios ms duros que fueran precisos, sin perjuicio de velar con exquisito cuidado por el bienestar de la tropa y de esforzarse por ahorrar vidas en el combate; la preparacin cuidadosa de las operaciones, indispensable en un tipo de guerra colonial, donde es ms importante huir de improvisaciones peligrosas que desarrollar grandes concepciones estratgicas; el conocimiento exacto de los puntos vulnerables del adversario, lo mismo en el orden material que en el moral; el apartamiento de cualquier gnero de disipacin que le alejara del logro de sus propsitos, maduramente concebidos e implacablemente realizados (..). Todo contribuy a rodear a Franco de una aureola, que reconocan propios y extraos, y a crear en torno suyo una zona de aislamiento y reserva, que al mismo tiempo realzaba sus cualidades14.

La imagen fsica de Franco no era la de un hroe atractivo. A su baja estatura se aada una constitucin ms bien carnosa, que en los ltimos aos haba adquirido considerable peso, engrosando su figura, acentuado todo ello por el corte ms bien desmaado de los uniformes de la poca. Su voz, suave y aguda, no le ayuda tampoco mucho, al ser ms adecuada para rdenes tranquilas y conversaciones privadas que para la oratoria pblica. Con todo, estas limitaciones fsicas simplemente ponan de relieve el hecho de que no haba nada postizo o superficial en el prestigio profesional de Franco, en su carisma personal entre los militares, pues se basaba en logros slidos y en la experiencia personal de mando.

Para alivio de Franco, su hermano Ramn haba comenzado a entrar en razn. ste haba hecho bastante el ridculo en las Cortes tras su eleccin en las listas del Partido Radical-Socialista en 1931. Hacia 1933 haban desaparecido sus ambiciones polticas, lo mismo que su brutal comportamiento de los primeros aos, cuando iba a pegar a los maricas con sus amigotes de Aviacin por los bares de homosexuales de Madrid. Su primer matrimonio con una cabaretera fue disuelto, y, con una nueva mujer, acab sentando la cabeza y formando un respetable hogar de clase media. En 1934, el nuevo gobierno lo destin a Washington D.C. como agregado areo, cargo que parece ser le gust a Ramn. Su primera mujer, Carmen Daz, dej unas memorias, Mi vida con Ramn Franco (Barcelona, 1981). 14 Jos Mara Gil Robles, No fue posible la paz, Barcelona, 1968, pg. 777.

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En mayo de 1935 aument el poder de la CEDA, cuando Gil Robles entr a formar parte del gobierno con el cargo de ministro de la Guerra. En cuestin de das nombr a Franco jefe de Estado Mayor del Ejrcito, con el encargo de supervisar el refuerzo y reorganizacin de las fuerzas armadas espaolas. El lder de la CEDA lo consideraba el ms apropiado, pues los militares tenan su mirada puesta ms sobre Franco que sobre cualquier otro, y porque cubra completamente las exigencias polticas de la CEDA: era disciplinado y legalista, firmemente catlico y derechista. Haba mucho que hacer si se quera reconstruir el Ejrcito en cuanto institucin militar, pues el equipo y el adiestramiento de combate eran muy escasos. Esto no haba sido as por falta de desembolso, pues la generosa poltica de retiros de Azaa haba dado por resultado el incremento del presupuesto total, aun cuando los gastos de material haban quedado reducidos ligeramente. Las carencias tcnicas del Ejrcito espaol eran muy anteriores a la Repblica. Con Gil Robles y Franco una serie de nuevos nombramientos haban colocado al Ejrcito, una vez ms, bajo la direccin de profesionales conservadores que anteriormente haban sido sustituidos o apartados del mando. Se gast algo ms en el equipo de combate y en la preparacin para las operaciones. El general Emilio Mola, ex comandante en jefe en Marruecos y ltimo director general de Seguridad con la monarqua, expulsado del cuerpo de oficiales por la Repblica, fue reinstalado en su grado y se le confiri el encargo de preparar un nuevo plan de movilizacin. En julio el gobierno haba aprobado un programa de rearme trienal. Adems, Franco haba comenzado a elaborar fichas de las actitudes polticas de los oficiales y del porcentaje de soldados rasos afiliados a organizaciones izquierdistas (alrededor de un 25 por 100, segn los resultados). Esta poltica se vio amenazada de inmediato por la cada de la coalicin gobernante cedorradical, a comienzos de diciembre. El presidente de la Repblica, Alcal Zamora, se neg a autorizar una nueva coalicin parlamentaria, pero nombr un nuevo gobierno provisional extraparlamentario, que preparara nuevas elecciones. La miope visin de Alcal Zamora justificaba esto diciendo que dara la oportunidad al gobierno de alcanzar una nueva coalicin de centro que fuese capaz de mantener el equilibrio entre la izquierda y la derecha, pero las elecciones podran dar tambin a la derrotada izquierda la posibilidad de volver al poder directamente. Nunca despus de la insurreccin de 1934 haba aparecido en el horizonte una posibilidad tan neta de que estallase una guerra civil, y varios generales del Ministerio de la Guerra propugnaban un golpe de Estado para prevenirla. Esto, sin embargo, habra contradicho toda la poltica de Gil Robles y de la CEDA, que insista en obtener y conservar el poder por medios constitucionales. Ms tarde, Gil Robles declar que no poda apoyar directamente un golpe de Estado, pero remiti el asunto a su jefe de Estado Mayor. Aproximadamente un ao antes, Franco, entonces consejero especial, haba vetado las propuestas de golpe de Estado en un momento en que varios dirigentes de izquierda haban sido amnistiados. En las ms dramticas circunstancias del 11 de diciembre de 1935, volvi a insistir en su postura, diciendo que los mandos del Ejrcito estaban muy divididos polticamente como para tomar la responsabilidad de un pronunciamiento, apreciacin que era totalmente correcta. El gabinete provisional que gobern a Espaa durante los dos meses siguientes cambi el destino de varios altos mandos nombrados recientemente, pero dej a Franco en su puesto de jefe de Estado Mayor. El dilema del 11 de diciembre se repiti el 17 de febrero de 1936, el da despus de la estrecha pero absolutamente decisiva victoria del Frente Popular en las ltimas elecciones republicanas. Varios generales importantes y algunos polticos derechistas presionaron a Franco y al primer ministro interino Portela Valladares para que tomasen medidas para anular los resultados electorales y declarasen el estado de excepcin. Aunque un general trat de levantar a la guarnicin de Madrid y llevarla a la rebelin, Franco se neg una vez ms a actuar salvo por autorizacin de sus superiores constitucionales. A pesar de que inst al gobierno a que declarase la ley marcial y a intervenir en el proceso electoral, se neg categricamente a aceptar tal responsabilidad slo para el Ejrcito. Dos das ms tarde, Manuel Azaa formaba un nuevo gobierno republicano de izquierdas. Aunque varios pequeos grupos de oficiales comenzaron a conspirar contra el nuevo gobierno casi inmediatamente despus de su formacin, Franco no se mostr ni extremista ni catastrofista. De acuerdo en cierta medida con Jos Antonio Primo de Rivera, seal que tcnicamente slo el sector ms moderado del Frente Popular estaba representado en el gobierno, que la izquierda estaba

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dividida y que lo peor se haba evitado. Treinta aos ms tarde recordaba: Siempre dije a mis compaeros: Mientras haya alguna esperanza de que el rgimen republicano pueda impedir la anarqua o no se entregue a Mosc, hay que estar al lado de la Repblica (sic), que fue aceptada por el rey primeramente, por el gobierno monrquico despus y luego por el Ejrcito.15 La poltica militar de la nueva administracin consisti en reducir el programa de rearme y cambiar a muchos de los altos mandos, sustituyendo a los oficiales ms conservadores con republicanos de confianza o moderados en la mayora de los puestos de importancia. Franco fue trasladado al mando militar de Canarias, cuyo cuartel general es taba en Tenerife. Aunque se trataba de una humillacin importante, Franco respondi con su cautela habitual. A comienzos de marzo se entrevist en Madrid con cierto nmero de sus ms prximos colegas militares a quienes se estaba asignando nuevos destinos, acordando mantenerse en contacto y estar preparados en caso de que se deteriorase la situacin poltica, pero intentar una insurreccin militar directa slo si la izquierda revolucionaria tomase el poder. Mientras tanto, se intentara mantener la coordinacin por medio de un comit flexible de unos nueve generales que iban a permanecer en Madrid, algunos de los cuales sin mando activo. La crisis espaola de la primavera y el verano de 1936 fue, en los aspectos importantes, una mera variante espaola de las crisis revolucionarias o prerrevolucionarias que afectaron a varios pases de la Europa central y oriental entre 1917 y 1923. El caso espaol era nico en el sentido de que se produjo media generacin despus y de que no fue causado por la guerra mundial o por un hundimiento debido a una derrota. En Espaa, la movilizacin popular y la polarizacin se vieron impulsadas, por el contrario, por una excepcional convergencia de factores: a) las consecuencias asimtricas del perodo de ms rpido desarrollo econmico de toda la historia de Espaa, entre 1910 y 1930, pues los efectos iniciales de la rpida modernizacin suelen ser fragmentarios y desestabilizadores; b) el primer avance completo de la democracia electoral en tiempos de la Repblica, que proporcion las mximas oportunidades para una movilizacin poltica y para el conflicto, pero que era demasiado nueva e inmadura como para alcanzar la estabilidad; c) el impacto de la gran depresin econmica de 1929, que en proporcin fue menos grave en Espaa que en otros pases, pero cuyas consecuencias aumentaron inevitablemente las tensiones sociales, y d) la situacin internacional, cada vez ms inestable, con el avance del fascismo y la amenaza de cambios revolucionarios, cuyas influencias directas sern cada vez ms pronunciadas. Bajo la presin de los movimientos obreros, la poltica republicana se movi rpida pero incoherentemente hacia la izquierda, llevando a cabo importantes cambios en la economa y en la propiedad, mientras que continuaba aumentando la violencia poltica. Despus de que la Comisin de Actas del nuevo Frente Popular tom la decisin de anular la eleccin de cierto nmero de diputados de derechas, la fuerte mayora izquierdista originaria en las Cortes se transform en un margen de casi dos a uno, y la oposicin parlamentaria quedar impotente. El ltimo garante institucional de la moderacin, el presidente Alcal Zamora, fue acusado y depuesto, para ser sustituido en la presidencia por el lder de Izquierda Republicana Manuel Azaa. Cada vez ms, el gobierno republicano iba perdiendo sin ms el control de la situacin y en ciertos casos no hizo grandes esfuerzos para aplicar la ley, mientras que se estaba produciendo una escalada de disturbios callejeros y asesinatos polticos por parte de socialistas, comunistas y falangistas. Con todo, la izquierda estaba muy dividida como lo estaba el propio Partido Socialista, y ningn grupo era capaz de elaborar un plan concreto para sustituir a la administracin de Izquierda Republicana por un rgimen revolucionario. Sin embargo, un proceso tan pluralista e indeterminado tambin retras las mltiples conspiraciones militares contra la izquierda. La conspiracin contra el gobierno fue obra simultnea de: a) la junta titular de generales de Madrid; b) la junta central y los grupos locales de la Unin Militar Espaola (UME), una asociacin semiclandestina de oficiales profesionales del Ejrcito que se haba formado en los tres aos anteriores (a la que Franco no se haba unido y cuya tendencia a la
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Conversaciones privadas, pgs. 522-523.

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insubordinacin desaprobaba); c) varios comandantes y oficiales de provincias, individualmente; d) los falangistas, sin mandos desde que el partido haba sido declarado ilegal a mediados de marzo y la mayor parte de sus dirigentes principales detenidos, pero que iba engrosando sus filas con miles de nuevos miembros provenientes de la derecha; e) los carlistas, que estaban organizando su propia milicia de Requets, sobre todo en Navarra, y f) varios otros grupos derechistas de provincias. El principal organizador era el general Emilio Mola, que los lderes de la UME de las provincias del centronorte haban reconocido como jefe de una accin antigubernamental por parte de las fuerzas de esa regin. Dado que ninguno de los generales ms antiguos en activo quera ponerse al frente, los conspiradores optaron por volverse hacia el general Jos Sanjurjo, que haba encabezado la rebelin frustrada de 1932. ste viva en el exilio de Lisboa, por lo que transfiri su autoridad personal como coordinador a Mola, comandante de la guarnicin de Pamplona. Estos planes no se completaron hasta finales de mayo, y por esas fechas Mola comenz a elaborar planes para hacer converger a las fuerzas rebeldes sobre Madrid y tomar el poder en la capital. Con todo, las relaciones con los grupos polticos derechistas permanecieron relativamente distantes, pues Mola y los dems conspiradores tenan pocas ganas de verse comprometidos con aqullos. El principal obstculo para la organizacin de la rebelin era, en primer lugar, la actitud de los propios oficiales del Ejrcito, la mayora de los cuales se neg a comprometerse en la accin. El activismo militar haba sido siempre desastroso para la poltica espaola entre 1917 y 1931; la mayora de los oficiales lo saba, y lo que menos queran era verse metidos en la refriega. Adems, la situacin presente se mostraba cada vez ms polarizada entre la revolucin y la contrarrevolucin; la intensa propaganda de la izquierda dejaba claro que en el caso de confrontacin violenta, los militares disidentes derrotados no seran tratados con suavidad. Dadas estas dudas e indecisiones, algunos de los principales aspirantes a rebeldes acabaron comprometindose plenamente con la conspiracin slo despus de llegar a la conclusin negativa de que sera mucho ms peligroso no hacerlo. El mejor ejemplo de esto es el del propio Franco. De una u otra forma, se haba visto involucrado en la conspiracin contra el Frente Popular desde un comienzo, y, sin embargo, se mostraba muy reticente a comprometerse en cualquier propuesta especfica de revuelta armada. Para Franco, la primavera de 1936 fue un perodo de gran tensin. Desde su llegada a Tenerife, haba sido recibido con pintadas en las paredes de carcter izquierdista, que deseaban su muerte, y algunos subordinados fieles acabarn montando guardia durante veinticuatro horas alrededor del comandante y de su familia con el fin de evitar ataques personales. Su actitud se hizo cada vez ms sombra, volvindose ms que antes hacia la religin. Parece ser que las prcticas religiosas casi diarias de Franco datan de esta poca. La intensificacin de la vida religiosa contribuy a su vez a lo que acab siendo un sentido de misin, especialmente providencial, manifestado en su labor nacional. Los polticos conservadores recomendaron que Franco diese su nombre para una lista de derechas en ocasin de elecciones parlamentarias especiales en Cuenca en mayo. El nuevo gobierno haba amnistiado a todos los revolucionarios implicados en la revolucin de 1934, mientras que haba comenzado a detener y procesar a algunos de los que haban actuado para hacer respetar la Constitucin. Se tema que Franco fuese el siguiente en la lista del gobierno; por lo que un escao en las Cortes podra haber garantizado quiz la inmunidad. Pero el intento no prosper debido al lder falangista Jos Antonio Primo de Rivera, cuyo nombre haba sido incluido tambin en la lista de la derecha por Cuenca, con la esperanza de que la obtencin de un escao parlamentario le habra permitido salir de la crcel. Jos Antonio insisti para que la candidatura de Franco fuese retirada, pues sus connotaciones de extrema derecha y militares podran provocar una oposicin an mayor, por parte de la izquierda y del gobierno, a la lista conservadora. Adems, Jos Antonio, que siempre haba considerado a Franco un mando clave en el seno del Ejrcito, haba quedado desilusionado por su nica entrevista con Franco, en la que ste haba evitado discutir los asuntos fundamentales, desviando la conversacin hacia temas sin importancia y frases amables16
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Ramn Serrano Ser, Entre el silencio y la propaganda, la historia como fue: Memorias, Barcelona, 1977, pg. 56.

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costumbre muy arraigada en el cauto general. Observ, adems, que Franco no estaba preparado para la vida parlamentaria, al carecer de experiencia poltica regular y de capacidad oratoria, lo que lo habra puesto en ridculo en los hostiles e intensos debates de las Cortes. Este ltimo punto quiz tuvo una mayor influencia en Franco que los argumentos polticos de Jos Antonio, pues saba muy bien que su hermano Ramn haba fracasado estrepitosamente cuando era diputado en el Parlamento y que su prestigio haba descendido netamente, por lo que estuvo de acuerdo en retirar su nombre de la lista. En un famoso discurso posterior, el 2 de mayo, el dirigente socialista moderado Indalecio Prieto salud la retirada de Franco con palabras profticas, alertando sobre los peligros de una rebelin militar: el general Franco por su juventud, por sus dotes, por la red de sus amistades en el Ejrcito, es hombre que en un momento dado puede acaudillar, con el mximo de posibilidades, todas las que se deriven de su prestigio personal, un movimiento de este gnero17. Con todo, el propio Franco no estaba convencido de la necesidad ni del xito de un movimiento militar. Su reticencia era tal que uno de los ms antiguos conspiradores, el general Luis Orgaz, desterrado por el gobierno a Canarias, trat de convencerlo de que jugar un papel dirigente en la rebelin sera como comer una perita en dulce, y que si no quera, cualquier otro aprovechara sin ms la oportunidad de ponerse en su lugar. Franco no se dej engatusar por estas razones, pues l saba que, en el mejor de los casos, una rebelin militar era algo arriesgado y extremadamente difcil. Por un lado, negoci con Mola la posibilidad de obtener un mando clave, el de las unidades de combate de lite en Marruecos, pero dud mucho en comprometerse. Todava el 23 de junio escribi una carta personal al nuevo primer ministro, Casares Quiroga, dada la doble responsabilidad de ste, como ministro de la Guerra, de protestar no tanto por los graves problemas de la patria cuanto del trato que entonces el gobierno daba al Ejrcito y a los mandos superiores conservadores. Afirmaba que faltan a la verdad quienes presentan al Ejrcito como desafecto a la Repblica y peda medidas de consideracin, ecuanimidad y justicia18. Todava el 12 de julio Franco envi, al parecer, un mensaje urgente a Mola, manifestando de nuevo su escaso entusiasmo en continuar con la rebelin. Se dice que algunos de los conspiradores comenzaron a referirse a Franco llamndolo Miss Canarias de 1936, debido a la coquetera de sus continuos ses y noes. La mayora de los oficiales actuaran slo bajo rdenes directas de arriba, que no pareca probable que llegasen. La conspiracin se vio debilitada ulteriormente por el hecho de que se basaba principalmente en consideraciones precautorias. Pareca que una contrarrevolucin con xito slo podra ser movilizada ante una amenaza revolucionaria madura, pero las fuerzas de la izquierda, en cierta medida, estaban como en suspenso. Es cierto que el desorden econmico estaba muy extendido, haba considerable violencia en ciertas zonas, y el gobierno no ocultaba que estaba inclinado hacia la izquierda. Sin embargo, la izquierda, en conjunto, se mostraba desunida, y por el momento no se vislumbraba ninguna accin revolucionaria encaminada al derrocamiento inmediato del gobierno de Casares Quiroga. El golpe final en la avalancha de huelgas, disturbios, incendios, confiscacin de propiedades, desrdenes callejeros y asesinatos polticos fue dado en Madrid en la noche del 12 al 13 de julio. Jos Castillo, teniente socialista de los Guardias de Asalto, fue muerto a tiros mientras se diriga a su destino nocturno; los pistoleros eran seguramente falangistas o carlistas. En venganza, agentes de polica de izquierdas, algunos de los cuales acababan de ser nombrados de nuevo por el gobierno, en colaboracin con un grupo de milicianos socialistas, detuvieron ilegalmente al portavoz jefe de la oposicin monrquica en el Parlamento, Jos Calvo Sotelo, y lo asesinaron en un camin de los Guardias de Asalto a pocos metros de su casa. Era un crimen sin precedentes en los anales de los gobiernos parlamentarios europeos, pues nunca antes las fuerzas de seguridad de un gobierno, en colaboracin ilegal con revolucionarios armados, haban secuestrado y asesinado a sangre fra a un
Jos Pla, Historia de la Segunda Repblica Espaola, IV, Barcelona, 1940, pgs. 437-438. Esta famosa carta, que al parecer nunca tuvo respuesta, ha sido citada numerosas veces, como en Ricardo de la Cierva, Francisco Franco: un siglo de Espaa, I, Madrid, 1972, pgs. 430-43
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lder importante de la oposicin. Para muchos, esto indicaba que el radicalismo revolucionario era incontrolado y que el sistema constitucional llegaba a su fin. A lo largo de los siguientes treinta aos los partidarios de la rebelin militar se referirn a ciertos documentos que es fcil comprobar que eran inventados que demostraran que el asesinato de Calvo Sotelo no fue sino el preludio de un complot comunista destinado a hacerse con el poder para finales de julio. En realidad, no hay evidencia ninguna de que existiese el complot, y adems el relativamente pequeo Partido Comunista Espaol no estaba en condiciones de intentar semejante maniobra. Por otro lado, todos los grupos polticos revolucionarios haban reiterado que consideraban que los das del gobierno parlamentario estaban contados y esperaban algn tipo de rgimen revolucionario para un prximo futuro. Todo esto se deca abiertamente en las mltiples declaraciones realizadas en la primavera y verano de 1936. Gil Robles haba avisado ya en las Cortes que media nacin no se resigna a morir en manos de la izquierda, y la trgica muerte de Calvo Sotelo decidi finalmente a miles de indecisos. Est claro que este hecho fue tambin el dato final que necesitaba Franco para decidirse. Ya se haban completado planes elaborados para hacer que volase hasta Marruecos en un avin britnico alquilado, y sus ltimas dudas desaparecieron ante la clara demostracin de que ni siquiera la inmunidad parlamentaria iba a detener a los seguidores del Frente Popular. La rebelin militar fue fijada por Mola para que estallase los das 18, 19 y 20 de julio en una serie de zonas, irradiando de Marruecos al sur de Espaa y luego a las guarniciones del Norte. Su estallido se precipit en Marruecos el 17 de julio, y aqu los rebeldes pudieron controlar rpidamente todo el Protectorado, pese al hecho de que la mayora de la poblacin de origen metropolitano haba votado en favor del Frente Popular. El gobierno republicano de Azaa y Casares Quiroga se vio presionado por ambos lados, por la izquierda revolucionaria y por las fuerzas de la derecha. Si bien el gobierno cedi ante los primeros, no tom tampoco ninguna medida decisiva contra los segundos, calculando que los militares no seran capaces de llevar a cabo con xito una rebelin, y temiendo que el debilitamiento de los militares convertira al gobierno en inerme prisionero de los revolucionarios. El gobierno no apreciaba la insistencia y determinacin de los rebeldes ms duros, totalmente convencidos de que haba llegado la ltima oportunidad de salvar a Espaa de la destruccin a manos de los revolucionarios. El gobierno confiaba demasiado en los generales superiores progubernamentales, pero no calibraba bien la debilidad de estos viejos y a veces ineptos burcratas de la estructura militar. En Marruecos y en cierto nmero de guarniciones clave los comandantes fueron barridos sin ms. La del 18 de julio no fue una rebelin de generales en el sentido estricto del trmino; a ellas se unieron slo siete de los veintisiete generales de divisin y veinte de los treinta y cinco generales de brigada. La mayora de los generales fueron leales al gobierno o bien no hicieron nada. La rebelin fue un xito en, aproximadamente, slo un tercio de las guarniciones peninsulares, y aun as, principalmente en las localizadas en las ms derechistas provincias del Norte y del Noroeste, donde exista gran apoyo a una iniciativa antiizquierdista organizada y donde las fuerzas revolucionarias eran ms dbiles. En la mayora de las grandes ciudades la rebelin fue un completo fracaso, y no pudo tampoco obtener el apoyo de la mayor parte de la Marina y de la Aviacin, y en el caso de la primera, debido sobre todo a motines masivos por parte de marineros revolucionarios. Adems, la rebelin tuvo el paradjico efecto de desencadenar precisamente lo que trataba de evitar: el estallido de la revolucin en la mayor parte de lo que ahora era ya la zona republicana, y la toma del poder en numerosas provincias por parte de las organizaciones revolucionarias. As, la revolucin temida por los rebeldes acababa de comenzar en aproximadamente la mitad de Espaa.

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caudillo nacional en la guerra civil


riginariamente, la rebelin del 17-20 de julio de 1936 se llev a cabo nominalmente como un levantamiento republicano, y no monrquico, fascista, ni siquiera totalmente militar. Excepto por el obligatorio Viva Espaa!, el eslogan ms comn en las primeras proclamas militares era Viva la Repblica!. Algunas declaraciones fueron incluso ms lejos: la primera declaracin oficial de Franco en Marruecos el 19 de julio terminaba con una invocacin a la Fraternidad, Libertad e Igualdad (sic). Casi todas las fuerzas insurgentes combatieron bajo bandera republicana durante las primeras semanas de la guerra civil. No parece que hubiese ninguna comprensin clara ni ningn acuerdo sobre los fines exactos en las mentes de la mayora de los oficiales que apoyaban la rebelin, salvo por lo que respecta a suprimir la administracin de Azaa, acabar con los revolucionarios e instaurar un gobierno ms moderado y nacionalista. Sin embargo, Mola y la mayor parte de los dirigentes importantes haban planeado desde el principio sustituir el sistema republicano, tal como estaba constituido a la sazn, por un directorio militar, al menos por el momento. La aparicin de moderacin o de liberalismo en muchas de las primeras declaraciones militares locales fue debida a la confusin o a las diferencias entre los mandos regionales, y tambin al hecho de que Mola y otros dirigentes prefirieron dejar que el movimiento pareciese relativamente liberal, al menos durante los primeros das, con el fin de no fomentar la oposicin. Por otro lado, si la rebelin hubiese obtenido un xito rpido, el directorio militar de 1936 habra conservado probablemente ms elementos moderados o liberales, si se compara con el riguroso rgimen de Franco al que se lleg bajo las condiciones de la guerra civil revolucionaria. Mola y otros principales conspiradores siempre haban deseado que Franco jugase un papel de mayor importancia en la rebelin, pero nunca se haba barajado de otro nombre que no fuese el de Jos Sanjurjo para el puesto de dirigente supremo. Aunque era ms antiguo que la mayora de los principales jefes rebeldes, la primaca de Sanjurjo se basaba en que haba encabezado la rebelin frustada de 1932 y en que lo reconocan todos los dems conspiradores. Se envi un avin para que lo trasladase de su exilio lisboeta a territorio rebelde el 20 de julio. Pero a causa del accidente e incendio del avin al despegar, Sanjurjo muri y dej al movimiento rebelde sin jefe. Franco, como era usual, tena mucha ms suerte. El avin privado britnico fletado para conducirlo a Tetun, capital del Protectorado de Marruecos, hizo el viaje sin problemas el 19 de julio1. Durante las siguientes semanas Franco trabaj febrilmente preparando las fuerzas para la marcha sobre Madrid, mas qued aislado temporalmente a causa del control republicano del mar. Esta situacin desesperada condujo a sus tempranos contactos, a iniciativa propia, con Roma i Berln, en busca de alguna forma de apoyo y ayuda para el traslado logstico de sus tropas y reunir
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Se tomaron tambin otras disposiciones para conducir a la esposa e hija de Franco a bordo de un carguero alemn con destino a Francia, donde pasaron tres meses con la institutriz de doa Carmen. Ella misma record todo esto en "Carmen Polo de Franco, qu haca usted mientras su marido se alzaba en armas?", en Y. Revista para la mujer nacional-sindicalista, junio de 1938. Segn Ramn Garriga, tripulantes izquierdistas del Uad Arcila, caonera espaola que las traslad al barco alemn, trataron de rebelarse mientras estaba a bordo la familia de Franco, pero fueron reducidos. Mas en la mayor parte de la Marina la rebelin y la toma del mando por parte de los marineros tuvo xito, por lo que la hija y la mujer del general estuvieron a punto de caer en manos de la izquierda. Vase garriga, La seora de El Pardo, pgs. 91-93, y Los validos de Franco, Barcelona, 1981, pgs. 28-30.

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ms para llevar a cabo un ataque por el Sur. Todo esto lo apart tambin de los primeros pasos polticos emprendidos por Mola en plena zona rebelde. El 19 de julio, tras declarar la ley marcial en Pamplona, Mola reedita su primer plan poltico para un nuevo directorio militar. El nuevo borrador propugnaba un rgimen econmico corporativo, un sistema de cooperativas, y la prosecucin de un programa de reforma agraria moderada. Se permitira plena libertad de instruccin, pero se prohibira rigurosamente la defensa de la anarqua y la pornografa. El memorndum de Mola declaraba: Somos catlicos y respetamos las creencias de los que no lo son. Entendemos que la Iglesia debe quedar separada del Estado porque as conviene a aqulla y a ste2. En general, este plan era un reflejo exacto de una peculiar combinacin de autoritarismo y liberalismo que caracterizaba a las actitudes polticas de Mola. Al menos en dos ciudades, Zaragoza y Mahn (en Menorca), el primer gobierno municipal instaurado por los militares rebeldes no estaba formado por derechistas, sino por personal del Partido Radical y otros elementos de centro. Cuatro das ms tarde, el 23 de julio, Mola form oficialmente una Junta de Defensa Nacional de siete miembros, en Burgos, con la funcin de servir de direccin ejecutiva del movimiento militar. La pertenencia a esta Junta se basaba en parte en la antigedad, pero estaba pensada tambin para reflejar a todos los diversos sectores de la oficialidad que haban participado en la rebelin. El presidente nombrado fue el general Miguel Cabanellas, el ms antiguo de todos los generales rebeldes y uno de los menos entusiastas. Su cuartel general de Zaragoza era uno de los responsables del nombramiento de las lumbreras locales del Partido Radical para puestos importantes Cabanellas haba sido anteriormente diputado radical a Cortes. Haba hecho concesiones rpidamente con el fin de evitar el sentimiento antimilitarista, y los dems dirigentes rebeldes le consideraban dubitativo e indeciso. En poco ms de cuarenta y ocho horas Mola haba decidido sustituir a Cabanellas en Zaragoza por un comandante ms decidido y duro, pero debido a su grado slo pudo ser cesado hacia arriba y nombrado presidente de la Junta. Adems de Cabanellas, la Junta estaba formada en un primer momento por Mola, los generales retirados Miguel Ponte, Fidel Dvila y Andrs Saliquet (que haban desempeado papeles clave en la rebelin de Castilla la Vieja y anteriormente formado parte de la junta de generales en la sombra, conspirando en Madrid) y dos tenientes coroneles de Estado Mayor, Federico Montaner y Fernando Moreno Caldern. El 30 de julio, un representante de la Marina, el capitn Francisco
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Citado en Flix Maz, Alzamiento en Espaa, Pamplona, 1956, pgs. 307-310.

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Moreno Hernndez, fue aadido a la Junta. El 3 de agosto, cuando sus unidades africanas comenzaban su marcha hacia el Norte, en direccin a Madrid, Franco fue invitado a convertirse en el noveno miembro, seguido por los generales Gonzalo Queipo de Llano y Luis Orgaz. En agosto los insurgentes haban bautizado a su movimiento con el calificativo de nacional. Aunque los rebeldes trataron de tranquilizar a las clases inferiores respecto a sus fines econmicos, el grueso del apoyo les lleg de la pequea burguesa y de la clase media y del norte conservador en general, por lo que el trmino nacional se consider inmediatamente como sinnimo de defensa de la religin, de la tradicin y del patriotismo espaol. Fue sobre todo el desencadenamiento de una violenta revolucin de masas en la zona republicana, con la quema de iglesias, confiscaciones econmicas y muchos miles de muertos, lo que uni rpidamente a la mitad ms conservadora de Espaa a la causa nacional. De importancia casi anloga fue la identificacin de la rebelin con la religin, que pronto acab convirtiendo a aqulla en una cruzada oficial y le proporcion su principal apoyo cultural, emocional y espiritual. El nico plan firme de la Junta de Burgos parece haber sido mantener en pie un gobierno formado slo por militares, al menos hasta que se ganase la guerra. La organizacin era flexible, y la Junta no hizo ningn esfuerzo para gobernar directamente la porcin meridional de la zona nacional. El ncleo de sta se hallaba bajo el gobierno personal de Queipo de Llano, que controlaba toda la Andaluca occidental (y por tanto gran parte de la porcin meridional de la Espaa nacional) desde su cuartel general de Sevilla. Las principales unidades de tierra que avanzaban hacia el Norte estaban mandadas por Franco, comandante del llamado oficialmente Ejrcito de frica y del Sur, que estaba muy ocupado por los asuntos militares. El primer general que plante el problema de la naturaleza del futuro rgimen nacional fue el monrquico Alfredo Kindeln, uno de los creadores de la Fuerza area espaola en tiempos de Alfonso XIII, amigo personal y fiel seguidor del ex rey, y comandante de la exigua aviacin del Ejrcito del Sur de Franco. Al tomar el mando de las fuerzas de Marruecos, Franco haba pedido que Kindeln enviase un mensaje oficial a don Alfonso (que resida en Roma). Franco, deliberadamente, dirigi la misiva a Su Real Alteza don Alfonso de Borbn y no a Su Majestad Alfonso XIII, como habran preferido los monrquicos. En una entrevista con un periodista portugus, el 10 de agosto, Franco declaraba categricamente que Espaa es republicana y seguir sindolo. Ni el rgimen ni la bandera han cambiado. El nico cambio ser que el crimen ser reemplazado por el orden y los actos de bandolerismo por el trabajo honrado y progresivo. Y luego aadi, ms amenazador: Espaa ser gobernada por un sistema corporativo semejante al que ha sido instaurado en Portugal, Italia y Alemania3. Tal distincin echa bastante por tierra las garantas que Franco parece dar en sus primeras afirmaciones. Adems, slo cinco das ms tarde, en una gran ceremonia con ocasin de la fiesta de la Asuncin (15 de agosto) en Sevilla, Franco sustituy la bandera republicana por la tradicional roja y gualda de la monarqua, saludndola como a la autntica bandera de Espaa por la que los patriotas haban dado su vida en centenares de batallas. Cuando Kindeln le pregunt en privado si realmente tena intencin de trabajar por la restauracin, Franco contest que la vuelta de la monarqua deba ser la meta final, pero que por el momento eso no poda tratarse pblicamente, pues haba demasiados republicanos o al menos no monrquicos en las filas del Movimiento Nacional. Tranquilizado en cierta medida, Kindeln insisti en que lo ms pronto posible haba de crearse un solo mando militar unificado. Confiando en la discrecin de Franco y conociendo sus cualidades de jefe, sugiri que ste deba convertirse en comandante en jefe y ser nombrado regente hasta que fuese posible hacer volver al rey. Sin embargo, Franco rechaz la idea de una regencia, diciendo que habra debilitado la unidad del Movimiento. Tampoco hay datos respecto a que, en un primer momento, estuviese ansioso de que sus partidarios personales se afanaran por convertirle en comandante en jefe del Ejrcito nacional. Quiz recordando la suerte de Primo de Rivera, estimaba que la posicin de un dirigente o dictador interino no era slida. Por otro lado, la situacin de
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The Times, Londres, 11 de agosto de 1936.

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Franco como comandante del Ejrcito de frica y del Sur de Espaa le daba el control de la parte ms importante de las fuerzas nacionales y no implicaba ninguna de las responsabilidades y compromisos del mando poltico. No hay duda de que Franco se encontraba en una situacin individual ms fuerte que la de cualquier otro general nacional, y de que desde su mando haba ejercido un liderazgo directo desde el principio. Sus mensajes y proclamas en los primeros das y semanas no hicieron referencia alguna a Sanjurjo, a Mola ni a la Junta de Defensa Nacional. Desde el principio, los periodistas extranjeros, lo mismo que el cnsul alemn en Tetun, se referan a Franco como lder principal del movimiento rebelde. Adems de la obediencia incondicional de sus propias fuerzas, Franco dispona tambin del ms cualificado estado mayor para organizar este sector. Se basaba en oficiales veteranos del Protectorado y en un ncleo de oficiales de confianza que haban servido con l en Tenerife, encabezados por el astuto y enrgico comandante Lorenzo Martnez Fuset, del Cuerpo Jurdico Militar. Dispona tambin de un pequeo grupo poltico y de propaganda, dirigido por su hermano Nicols. Asimismo, Franco haba mejorado su posicin al mostrarse ms activo que Mola en establecer contactos con los gobiernos alemn e italiano. Por ello, las primeras remesas de material suministradas por Mussolini y Hitler fueron enviadas a las fuerzas de Franco, y los contactos italianos y alemanes dejaron claro que consideraban a Franco como el jefe militar espaol ms importante. El mes de agosto se emple casi en su totalidad en resolver asuntos militares, a medida que Franco iba arrebatando el control de toda la Espaa suroccidental a las fuerzas del Frente Popular. En septiembre, sus fuerzas penetraron en la cuenca del ro Tajo y comenzaron a dirigirse hacia el noreste, directamente hacia Madrid. Cuando la guerra entr en una fase decisiva se hizo cada vez ms urgente resolver el problema del mando. Pese a su creciente preponderancia, en un primer momento Franco mostr escasa inclinacin a imponer su liderazgo poltico. Segn el hijo de Cabanellas, no era dado Francisco Franco a compromisos ni a exteriorizar sentimientos. Aparentemente sincero en su forma externa de comportarse, campechano en el trato, ms propenso a escuchar que a formular opiniones, nunca dispuesto a discutir, rgido en su disciplina en relacin a superiores y familiar en el trato con sus subordinados...4. Es dudoso que hubiese propuesto su nombre para jefe del Movimiento Nacional si no hubiese tenido la ayuda y el vehemente apoyo de un pequeo grupo de devotos partidarios. El primero de todos ellos era su hermano Nicols, que haba ayudado en la obtencin de apoyo por parte del rgimen portugus y que ahora actuaba de secretario suyo en Cceres (cuartel general de Franco en el mes de septiembre); el general Alfredo Kindeln; varios otros monrquicos, tales como el veterano general Luis Orgaz, estrecho colaborador suyo, y Jos Sangrniz, consejero diplomtico de Franco; el plurimutilado Milln Astray, ex comandante de la Legin, en calidad de una especie de jefe de propaganda, y el coronel Juan Yage, uno de los pocos oficiales falangistas y comandante de las unidades de choque que avanzaban hacia Madrid. En cuanto al grado, Mola era simplemente general de brigada y haba manifestado ya que no tena ninguna ambicin de convertirse en comandante en jefe. Aunque Franco no era, con mucho, el ms antiguo, Cabanellas era un masn liberal, Queipo de Llano haba sido republicano de orgenes dudosos y escaso prestigio poltico, y Saliquet, que era de ms edad, no era nada polticamente. El problema comenz a resolverse a mediados de septiembre, cuando las tropas se acercaban finalmente a Madrid. Ahora poda producirse la batalla decisiva y se requerira la mxima coordinacin. La necesidad de un comandante en jefe militar era algo lgico y evidente, pues Franco ya haba tenido considerables fricciones con Queipo en el Sur, y se producan fuertes discusiones entre Mola y Yage en el frente del centro. Por ello, la peticin de Franco de que se celebrase una reunin de una Junta de Defensa ampliada para discutir los problemas del mando militar unificado fue acogida rpida y positivamente y convocada para el 21 de septiembre; la sesin principal tuvo lugar en una finca privada cerca del campo de aviacin de Salamanca. La nica versin de que disponemos se debe a Kindeln:
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Guillermo Cabanellas, Cuatro generales, II, Barcelona, 1977, pg. 327.

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En la reunin matinal, que dur tres horas y media, nos dedicamos a discutir varios asuntos provistos de inters, pero que no lo tenan tanto como el mando nico. As lo manifest por tres veces sin conseguir que pusiramos a discusin este asunto primordial, a pesar de haber sido apoyado activamente en este deseo por el general Orgaz. Me pareci observar, con cierta desilusin, que mis propsitos no encontraban ambiente en la mayora de los reunidos. Reanudada la junta a las cuatro de tarde, plante resueltamente el asunto, sin ambages ni rodeos, encontrando acogida displicente en varios vocales. Hubo la decidida y clara oposicin del general Cabanellas, quien sostena que la cosa le pareca prematura an, y que no era imprescindible para el mando nico que ste recayera en una sola persona, pues haba dos modos de dirigir la guerra: por un Generalsimo o por un Directorio o Junta. Yo asent, precisando: En efecto, existen esos dos modos de dirigir las guerras; con el primero se ganan, con el segundo se pierden. Por fin, se puso a votacin mi propuesta, que fue aprobada con el solo voto en contra del general Cabanellas, fiel a su conviccin. Passe a votar en seguida el nombre de la persona que haba de ser nombrada Generalsimo, y como, al comenzar de moderno a antiguo, los dos coroneles se recusaron como votantes, por su grado, yo, para evitar soluciones violentas y romper el hielo, ped votar el primero y lo hice a favor de Franco, adhirindose a mi voto Mola, Orgaz, Dvila y Queipo de Llano, y, sucesivamente, los dems asistentes, salvo Cabanellas, quien dijo que, adversario del sistema, no le corresponda votar persona alguna para un cargo que reputaba innecesario5.

El Anuario Militar de 1936 situaba a Franco slo en el puesto nmero veintitrs en cuanto a antigedad entre los generales de divisin, y en cuanto a aos de servicio se vea superado por Cabanellas, Queipo y Saliquet, aunque ningn otro tena la misma experiencia en guerra y el mismo prestigio militar, ni tampoco igual tacto poltico ni la misma influencia en el exterior. Franco haba llegado ya a una especie de compromiso con las autoridades marroques del Protectorado para proteger la retaguardia de los nacionales, proporcionndoles una zona utilizable y miles de combativos mercenarios. No slo el nombre de Franco era el mejor conocido entre los generales rebeldes, sino que se lo asociaba menos directamente con la actividad poltica, odiosa para la opinin espaola no extremista. A Mola se lo recordaba todava como el jefe de la polica de la dictablanda de 19301931 y comenzaba a ser conocido como el general carlista debido a las decenas de miles de requets que iban llegando al Ejrcito del Norte. Su nombre haba adquirido una connotacin negativa, incluso reaccionaria, y el general, hombre sencillo, de elevada estatura, con gafas, no lo ignoraba. No hay evidencia alguna de que Mola desease de modo particular obtener el mando nico, y tampoco de que hubiese, por su parte, ninguna oposicin a Franco. La reunin termin con el acuerdo de que la eleccin de Franco como comandante en jefe debera permanecer secreta hasta que fuese anunciada formalmente por la Junta de Burgos. Adems, lo que se haba acordado era slo el nombramiento de Franco como comandante en jefe, no como dictador o jefe de Estado. La Junta de Defensa no sufri cambios, ni se fij una fecha tope concreta para la asuncin de poderes. Pasaron varios das sin que desde Burgos llegase una sola palabra, sin ninguna indicacin de ningn anuncio oficial. Asimismo, el puesto de generalsimo militar slo era considerablemente menos de lo que queran los partidarios de Franco. Nicols Franco, Kindeln, Milln Astray y Yage se reunieron con el general y lo convencieron de que convocase inmediatamente otra reunin de la jerarqua nacional, esta vez para delimitar y fijar los poderes de generalsimo y definir su posicin como jefe del Estado mientras durase la guerra. Parece ser que Yage jug un importante papel, que haba dejado el mando de las unidades en campaa en el suroeste de Madrid el da 21 y haba dedicado la siguiente y crucial semana a la intriga poltica. En un acto pblico delante del cuartel general de Franco en Cceres, el da 27 tras el anuncio del avance de las fuerzas nacionales para liberar a los defensores del Alczar de Toledo Yage salud a Franco pblicamente como jefe nico.

Alfredo Kindeln, La verdad de mis relaciones con Franco, Barcelona, 1981, pg. 29.

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La reunin decisiva de la Junta de Defensa se celebr en Salamanca al da siguiente, el 28 de septiembre. Nicols Franco lleg la vspera para garantizar el apoyo poltico local, y en el aeropuerto estaban estacionadas varias compaas de las milicias carlistas y falangistas para proteger y aplaudir a Franco, pero tambin, posiblemente, para intimidar cualquier oposicin. Kindeln present el borrador de un nuevo decreto, en el que el artculo 3 declaraba: La jerarqua de Generalsimo llevar anexa la funcin de Jefe del Estado, mientras dure la guerra; dependiendo del mismo, como tal, todas las actividades nacionales: polticas, econmicas, sociales, culturales, etc.6 La propuesta represent en cierto modo una sacudida, aun cuando varios miembros haban sido informados de ella previamente, y provoc considerable oposicin. Yage se reuni con el grupo principal a la hora de la comida e insisti en el caso de Franco, dando a entender posiblemente que pudiera producirse una insubordinacin en las unidades de combate de lite. No se sabe bien qu ocurri durante la sesin de la tarde. Mola y Queipo de Llano se fueron despus de comer, y no est claro cul fue la amplitud del acuerdo que sigui. Segn la versin dada por su hijo, Cabanellas volvi a Burgos esa noche, sin saber qu hacer. Se opona al nombramiento de Franco, pero contaba con pocos apoyos por parte de los dems generales, y era consciente de que su ayudante personal estaba en connivencia con los partidarios de Franco. Llam por telfono a Queipo y a Mola. El primero recomendaba que resistiera, pero Mola aconsejaba aceptar la entrega de las riendas del gobierno a Franco, a lo que Cabanellas finalmente dio su asentimiento. Antes de que el decreto fuera publicado al da siguiente, su texto fue revisado de nuevo. A cambio de sustituir la frase jefe del gobierno por jefe del Estado, se prescindi de las limitaciones temporales de los poderes de Franco7. Publicado oficialmente con la firma de Cabanellas el 29 de septiembre, en l se deca: En cumplimiento del acuerdo adoptado por la Junta de Defensa Nacional, se nombra jefe del Gobierno del Estado espaol al Excmo. General de Divisin don Francisco Franco Bahamonde, quien asumir todos los poderes del nuevo Estado8. Esta terminologa puede haberse debido en parte a un intento de calmar a Cabanellas, Mola y Queipo, quienes, segn una fuente, preferan un arreglo a la portuguesa, es decir, con los poderes de jefe del gobierno o primer ministro separados de los del jefe del Estado9. Ms importante fue, con todo, la eliminacin del lmite de tiempo duracin de la guerra sin discusin o desacuerdo general. Prescindiendo de cul fuese la intencin originaria o el desacuerdo, la distincin entre jefe de gobierno y jefe del Estado fue ignorada inmediatamente. Veinticuatro horas despus de la investidura oficial de Franco en Burgos, el 1 de octubre, los peridicos y la radio, sin duda instruidos al respecto, se referan a Franco como jefe del Estado, ttulo empleado en su primera orden de gobierno del da10. Como era habitual, el general, que tena cuarenta y tres aos entonces, no presentaba un aspecto demasiado gallardo en las ceremonias oficiales de toma del poder. Un escritor hostil lo describa as:
Sobre la tarima del saln del trono, colocado a mayor altura que los asistentes al acto, aparece el general Francisco Franco, adelantado el vientre, marcada la prominencia de ste, echada la espalda hacia atrs, lo que hace que su natural grosor se acente. En actitud tal, por su escasa altura, su figura aparece empequeecida como una bola deforme hecha de tejido adiposo. De cara redonda, con incipiente doble papada, el pelo negro, las cejas fuertes y pronunciadas, la nariz recta, afeitado el bigote, la calva que se
Kindeln, La verdad.., pg. 3 Segn distintas descripciones e informes, hay versiones diferentes de esta maniobra. Al ayudante jurdico jefe de Franco, teniente coronel Martnez Fuset, por aquellas fechas uno de sus consejeros ms influyentes, se le ha atribuido en ocasiones la responsabilidad en los arreglos que llevaron a los cambios. De todos modos, Serrano Ser declara categricamente en sus Memorias (pgs. 163-164) que el cambio fue inspirado por polticos monrquicos alfonsinos, y en particular por Jos Yanguas Messa, ex ministro del rgimen de Primo de Rivera. Ambas versiones no deben considerarse mutuamente excluyentes. 8 El texto apareci bajo esta forma en el Boletn Oficial de la Junta de Defensa Nacional, 30 de septiembre de 1936. 9 Segn Cabanellas, Cuatro generales, II, pgs. 338-340. 10 As apareci en el Boletn Oficial del Estado, 2 de octubre de 1936.
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anuncia a pasos vertiginosos, la mirada despierta, inteligente; en la mano derecha luce una sortija de oro, que le oprime al haber engordado. Viste en forma descuidada; los puos de la camisa no le asoman y la ropa parece quedarle chica11.

El discurso de investidura fue breve y sencillo, aunque pronunciado con la vehemencia y emocin tpica de los oradores pblicos espaoles de la poca. Su pasaje ms notable deca: Ponis en mis manos a Espaa. Mi mano ser firme, mi pulso no temblar, y yo procurar alzar a Espaa al puesto que le corresponde conforme a su historia y al que ocup en pocas pretritas12. Esa misma noche pronunci un largo discurso en la radio, escrito por su ayudante legal, Martnez Fuset, que declaraba que Espaa se organiza dentro de un amplio concepto totalitario de unidad y continuidad. Prometa un rgimen de orden y jerarqua que se basara en la representacin orgnica, corporativa y, sin ser confesional, respetara la religin de la mayora13. Reiteraba los temas nacionalistas y populistas de la dictadura de Primo de Rivera por aquellas fechas un modelo para Franco sin invocar de forma particular las doctrinas monrquicas, catlicas, carlistas o falangistas, los principales grupos civiles de la zona nacional. A lo largo de los siguientes treinta y nueve aos, Franco dir siempre que nunca busc el poder, sino que al responder a la llamada para salvar a Espaa, se haba encontrado con la autoridad que le haba recado a iniciativa de sus colegas. De este modo, un puado de personas decididas aprovecharon la gran necesidad de unidad entre los comandantes nacionales para promocionar al ms prestigioso de los generales rebeldes y elevarlo al puesto de generalsimo y jefe de Estado al mismo tiempo. Despus de la segunda reunin del 28 de septiembre, Franco haba dado luz verde y ya no manifestar ninguna reticencia a asumir el poder supremo, aunque se mostr muy cuidadoso en cuanto a compartir los deseos de sus colegas. Sin duda Mola tuvo pensamientos irnicos sobre el curso de los acontecimientos, dadas las considerables dificultades que tuvo para hacer que Franco se convirtiese en rebelde en el primer momento. Aun as, dej paso a la proclamacin de Franco con gran elegancia, haciendo suyas las numerosas ventajas que enumeraban los partidarios de Franco. Los polticos monrquicos haban tratado de promover la subida al poder de Franco, los falangistas carecan de lder, y el jefe carlista Fal Conde haba sido llamado a Viena por la muerte del Pretendiente ese mismo 28 de septiembre. Tanto el conservador catlico Gil Robles como el veterano republicano centrista Lerroux apoyaban a los nacionales desde el exilio, pero los nicos civiles que haban intervenido en toda la maniobra eran, sobre todo y en primer lugar Nicols el hermano de Franco y, en muy segundo lugar, unos cuantos polticos monrquicos, como Sangrniz y Yanguas Messa, pertenecientes al squito poltico de Franco, o cercanos a l. Principalmente haba sido aunque no en exclusiva un asunto militar. El ttulo preferido acab siendo en seguida el de caudillo, clsico trmino castellano que significaba lder y que databa de la Edad Media. En los aos treinta, en Espaa, tena un regusto fascista, y equivala a duce o a Fhrer. De todos modos, el trmino posea un aire de novedad que en conjunto era preferible a la denominacin directa de dictador, que se haba empleado a veces durante el rgimen de Primo de Rivera, e incluso, brevemente, por parte de la prensa de la zona nacional. Este ltimo uso fue suprimido en seguida, aun cuando la palabra, que evocaba a Primo de Rivera, no tena una connotacin especialmente negativa para las clases medias espaolas. Inmediatamente, Franco comenz a ser objeto de una letana de adulaciones pblicas,
Cabanellas, Cuatro generales, II, pg. 35 Puede compararse con otra impresin hostil escrita inmediatamente despus por el periodista estadounidense John Whitaker, que entrevist a Franco: "Personalmente hallo que Franco es sagaz, pero desconcertantemente sin relieve. Habl con l una primera vez cuando era todava delgado, y luego se puso gordo. Es un hombre bajito, musculoso; pero su mano es suave como la de una mujer, y en ambas ocasiones la not humedecida por el sudor. Excesivamente tmido cuando se esfuerza por comprender a su interlocutor, su voz es chillona y de tono agudo, levemente molesta, ya que habla con calma, casi murmurando. Aunque es efusivo y halagador, no dio respuestas francas a ninguna de las preguntas que le hice. Vi que comprenda las posibles implicaciones incluso de la ms sutil cuestin. Era el hombre menos directo que yo haba visto nunca", John Whitaker, We Cannot Escape History, Nueva York, 1943, pg. 105. 12 Cabanellas, II, pg. 35 13 FF, II, pgs. 111-113.
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orquestadas por la cada vez ms organizada y disciplinada prensa de la zona nacional, que super con mucho cualquier otra concesin a una personalidad viva en la historia espaola. Esto continuara caracterizando la vida pblica a lo largo del siguiente cuarto de siglo, descendiendo algo slo en los ltimos aos de la vida de Franco. En seguida, Franco sustituy a la Junta de Defensa Nacional por una nueva Junta Tcnica, formada por siete comisiones que supervisaran la administracin estatal. Cada comisin tena un presidente, con funciones de administrador jefe, recayendo tres de estos cargos en miembros de Accin Espaola, lo que les confera la mayor relevancia en esta primera fase. El general Fidel Dvila, uno de los partidarios de Franco y oficial burocrtico-administrativo por excelencia, fue nombrado presidente de la Junta Tcnica y tambin jefe del Estado Mayor del Ejrcito. Fue el nico miembro de la Junta de Defensa que tuvo un cargo en el nuevo gobierno. Iniciando lo que luego se convertira en una prctica habitual consistente en desprenderse de los notables no deseados ascendindolos, Franco nombr a Cabanellas inspector general del Ejrcito, cargo honorfico que le privaba de poder poltico y de mando militar activo. Cre tambin un Secretariado General del Jefe del Estado para su hermano Nicols (que era su consejero poltico jefe), un Secretariado para las Relaciones Exteriores y un Ministerio de Gobierno General (una especie de Ministerio del Interior), asignado a otro general de confianza. Todo esto apenas supona algo ms que una administracin ad hoc mientras duraba la guerra civil, pero servira durante diecisis meses hasta que se form el primer gobierno regular. El gobierno de Franco no habra tenido nunca xito si no hubiese sido aceptado inmediatamente por al menos una minora considerable de la poblacin espaola, y por una mayora en la zona rebelde originaria. Todos aquellos espaoles que se consideraban amenazados por el Frente Popular desde los monrquicos de clase alta a la clase media corriente, pasando por los pequeos propietarios rurales de las provincias del Norte se unieron a Franco y lo consideraron su lder en la presente y desesperada lucha revolucionaria. Aunque Franco y los otros comandantes rebeldes haban tenido cuidado en evitar los ataques a los principios republicanos bsicos en los primeros das de la rebelin, el desencadenamiento de la revolucin en la zona republicana estimul una ulterior polarizacin derechista bajo la bandera nacional. En el otoo de 1936, la zona nacional no slo dispona de un nuevo gobierno sino que estaba emprendiendo una contrarrevolucin cultural sin precedentes en cualquier otro pas

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occidental en el siglo XX. La reactivacin religiosa estaba en pleno auge, al menos a un nivel pblico, y al nacionalismo se le exiga mantenerse fiel a la restauracin de los valores y actitudes tradicionales a una escala notable. Escuelas y bibliotecas fueron purgadas no slo de las influencias de izquierda, sino incluso, cada vez ms, de casi todas las influencias liberales, y la tradicin espaola fue elevada a gua indispensable de una nacin que haba perdido su rumbo por haber seguido los principios de la Revolucin francesa y del liberalismo. El escritor nacional Federico de Urrutia resume el nuevo espritu:
sta es nuestra consigna final. Ser lo que fuimos despus de la vergenza de lo que hemos sido. Matar el alma vieja del siglo XIX, liberal, decadente, masnico, materialista y afrancesado, y volver a impregnarnos del espritu del siglo XVI, imperial, heroico, sobrio, castellano, espiritual, legendario y caballeresco14.

La contrarrevolucin cultural nacional aliment un espritu de disciplina, unidad y autosacrificio que result muy eficaz desde el punto de vista militar. Fue esta contrarrevolucin cultural la que proporcion el sostn emocional e ideolgico de la causa nacional durante los siguientes dos aos y medio de dura guerra civil. La principal responsabilidad de Franco era ante todo militar, ms que poltica, pues su meta bsica era alcanzar una victoria militar decisiva y completa. Aos ms tarde explicar en privado que el militar que se subleva contra un Gobierno constituido no tiene derecho al perdn o al indulto, y que por ello debe luchar hasta el ltimo extremo15. No hay indicacin alguna de que considerase la posibilidad de un compromiso o de una negociacin, sino que entenda luchar hasta la victoria final o morir. Las posibilidades iniciales, en la guerra civil, no favorecan mucho a los nacionales. No slo haban quedado desbaratados los planes de Mola para una rpida captura de Madrid, sino que el Frente Popular dominaba la mayora de las grandes ciudades, todas las zonas industriales, la mayor parte de los recursos financieros espaoles, la mayor parte de los stocks de material militar y el grueso de la Marina y de las Fuerzas Areas. Adems, las milicias polticas formadas por las organizaciones revolucionarias eran muy superiores en nmero, en un primer momento, a los auxiliares militares de los nacionales, que slo haban podido conseguir el apoyo efectivo para la zona nacional de aproximadamente la mitad del Ejrcito regular. Sin embargo, esta ventaja nominal se vio erosionada pronto por los efectos de la revolucin en la zona republicana, que estaba decidida a destruir los restos de las fuerzas armadas regulares y sustituirlas por una milicia popular. As, en las primeras semanas de la guerra civil las unidades militares que permanecan en la zona republicana fueron disueltas progresivamente por la revolucin, hasta que quedaron muy pocas. Entre finales de julio y a lo largo de agosto, el Ejrcito regular republicano acab siendo sustituido ampliamente por diversas unidades y columnas de milicianos, cuyo valor militar sola ser escaso. As pues, la primera y mayor ventaja obtenida por los nacionales de Franco resida en una direccin militar superior y en una mejor organizacin y calidad. La segunda resida en su completo control del sector de lite del Ejrcito espaol, las bien adiestradas y equipadas unidades, formadas en su mayor parte por voluntarios, estacionadas en el Protectorado de Marruecos. Al ser el ncleo del Ejrcito de frica originario de Franco, proporcionaron la clave inicial de la victoria, aunque como resultado del fracaso general de la rebelin de la Marina, en un primer momento se vieron embotelladas en Marruecos, incapaces de cruzar el Estrecho. Tras diez das de combates en el norte de Espaa, las fuerzas de Mola estuvieron temporalmente en peligro de verse sin municiones, dado que la zona republicana controlaba las principales fuentes de aprovisionamiento. A finales de julio, la mayora de los observadores extranjeros estimaban que la rebelin haba fracasado, por lo que,
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Citado en Rafael Abella, La vida cotidiana durante la guerra civil: la Espaa Nacional, Barcelona, 1973, pg. 109. Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 526.

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como escribe J. W. D. Trythall, el eslogan de Franco, Fe ciega en la victoria, era el ms adecuado. Cualquiera que tuviese los ojos abiertos no daba muchas probabilidades a la victoria16. No obstante, la ecuacin estaba cambiando en cierta medida por el xito de las delegaciones de Franco enviadas a Roma y Berln, donde Mussolini y Hitler, cada uno por su lado, decidieron el 26-27 de julio enviar pequeas cantidades de material militar, que inclua aviones de guerra, a las fuerzas de Franco en el Sur. Pero ya antes de que esta ayuda inicial llegara a Espaa, Franco haba efectuado el primer traslado areo de tropas de la historia militar, con varias aeronaves espaolas, el 20 de julio, enviando pequeos contingentes de soldados a travs del Estrecho hacia Andaluca. Tambin un exiguo convoy de barcos consigui cruzarlo el 5 de agosto, y, en general, el bloqueo republicano fue roto a fines de septiembre. De este modo, el avance hacia Madrid fue encabezado por unidades provenientes de Marruecos (de los que alrededor de dos tercios eran espaoles y casi un tercio estaba compuesto, en un principio, por tabores de soldados marroques nativos). No puede decirse que Franco o Mola mostrasen una gran imaginacin estratgica. En las fechas en que se lleg a un contacto efectivo entre las zonas nacionales norte y sur, a mediados de agosto, Mola controlaba posiciones que estaban ya a cuarenta kilmetros de Madrid por el norte, aunque no se hizo ningn intento para trasladar alguna de las unidades de lite de Franco en direccin norte, donde podran haber marchado rpidamente hacia la capital. En cambio, Franco continu avanzando, ocupando en primer lugar todo el suroeste y centrooeste de Espaa, lo que le ocup seis semanas. En septiembre, el avance nacional redujo su marcha. A medida que las fuerzas de Franco se acercaban a Madrid, las tropas republicanas iban concentrndose, mientras que el control republicano del aire se iba acentuando al irse aproximando los combates a las bases del centro, impidiendo las maniobras diurnas de los nacionales. Incluso cuando se aproxim ms a Madrid, a finales de septiembre, Franco no hizo ningn intento de llevar a cabo un ataque a gran escala o una ruptura que hubiese permitido ocupar rpidamente una ciudad defendida slo parcialmente. Por el contrario, se demor para distraer una buena parte de sus limitados recursos para liberar a los asediados del Alczar de Toledo. Esta fue una de las tpicas prioridades de Franco, que repetir a lo largo de la guerra, y que estaban determinadas por la intencin de consolidar previamente una posicin antes de avanzar ulteriormente, tomando en consideracin tambin los factores polticos y psicolgicos, y reaccionando a las grandes operaciones del enemigo ms que a una estrategia rpida e innovadora que habra podido poner fin rpidamente al conflicto. Se ha dicho que el fracaso en el intento de llegar a Madrid lo ms rpidamente posible a finales de septiembre puede haber sido el principal error de Franco en la guerra. El desnimo y la desmoralizacin entre los republicanos de la capital haba llegado a su punto ms alto a finales del verano, aunque nunca se sabr si el grado de desorientacin era lo suficientemente grande como para haber permitido que una fuerza de asalto nacional muy pequea hubiese podido tomar una gran ciudad con un verdadero golpe de mano. Por otro lado, Franco tena razones estratgicas de envergadura para cerrar su flanco derecho antes de emprender una operacin que sera decisiva, ya que incluso despus de la operacin para socorrer a Toledo su flanco derecho estaba dbilmente protegido y en peligro, durante varios meses, de verse rechazados. En todo caso, cuando el avance directo sobre Madrid se reanud en octubre, la resistencia se hizo ms fuerte. A finales de este mes lleg una notable ayuda de la Unin Sovitica. El primer ataque de importancia contra las defensas de Madrid se llev a cabo a comienzos de noviembre. Las tropas de asalto nacionales estaban tan agotadas que apenas doce mil hombres pudieron emplearse en el ataque. Fueron detenidas en seguida por fuerzas republicanas mucho ms numerosas (y en ciertos casos tambin mejor equipadas). Tres intentos posteriores de desbordar las defensas de Madrid por el norte, llevados a cabo entre finales de noviembre y comienzos de enero, acabaron tambin en un fracaso. Mientras tanto, Mussolini y Hitler haban respondido a la amplia intervencin sovitica con la Repblica aumentando su ayuda a Franco. Hitler envi un cuerpo areo completo con unos cien
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El Caudillo, Nueva York, 1970, pg. 94.

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aviones (la Legin Cndor), en tanto que Mussolini expeda unidades areas y unos cuarenta y nueve mil soldados, aunque estos ltimos no haban sido pedidos especficamente por Franco. Aunque ste haba defendido testarudamente la autonoma de su mando, el 26 de enero de 1937 se vio forzado a aceptar en principio la idea de un estado mayor conjunto germano-italiano de diez consejeros militares con el fin de colaborar en la preparacin de futuras operaciones. Cuando el siguiente intento de desbordar Madrid por el este a travs de Guadalajara acab en fracaso en marzo de 1937, muchos nacionales no se mostraron del todo descontentos al ver que las fuerzas italianas que llevaban la iniciativa en el avance resultaron derrotadas. Despus de Guadalajara, el gobierno italiano, sin gran entusiasmo, reconoci la necesidad de reducir el nmero de combatientes italianos en Espaa al tiempo que mejoraba proporcionalmente su calidad. Nunca ms tropas no espaolas volveran a jugar un papel tan relevante en ninguna otra ofensiva de Franco como el jugado en la relativa derrota de marzo de 1937. El fracaso de los intentos para tomar Madrid demostraba ahora que la guerra poda ser larga. El gobierno republicano haba comenzado a organizar un Ejrcito Popular disciplinado y masivo en otoo de 1936, e inmediatamente despus tambin Franco haba reconocido la necesidad de organizar un ejrcito grande y numeroso. Quiz su mayor logro desde el punto de vista militar fue crear una organizacin mucho ms efectiva, militarmente hablando, que la que crearon los republicanos. Aunque el nmero de movilizados por uno de los bandos no era muy diferente al del otro, las fuerzas nacionales estaban mandadas por oficiales profesionales, mucho mejor adiestradas y mucho mejor mandadas. Un cuadro importante de oficiales profesionales del Ejrcito alemn prestaron una notable colaboracin en la organizacin de las nuevas escuelas de preparacin de oficiales nacionales, de las que salieron aproximadamente veintinueve mil alfreces provisionales a lo largo de la guerra, la mayora de los cuales tenan un nivel militar ms alto que los nuevos oficiales republicanos del otro bando. Las tcticas y la actuacin del nuevo Ejrcito nacional solan seguir modelos algo rgidos, y las grandes unidades nacionales tendan a avanzar en lnea recta. La mejor organizacin y un mejor mando le proporcionaron mayor cohesin que a los republicanos. Aunque el Ejrcito nacional nunca se convirti en lo que puede llamarse una mquina militar del siglo XX de primera clase, vencer porque tendr ciertas ventajas, incluyendo una superioridad bsica en combate respecto de los menos eficaces contingentes del Frente Popular. Despus de Guadalajara, Franco tom su ms hbil decisin estratgica de toda la guerra cuando acept el poderoso argumento defendido por su hbil jefe de Estado Mayor, el general monrquico Juan Vign, que insisti en que pusiese fin a los intentos de tomar Madrid directamente, y que lanzase una gran ofensiva para eliminar la zona norte del territorio republicano Vizcaya, Santander y Asturias. Aqu estaba la mayor parte de la industria pesada espaola, por lo que sera una recompensa valiosa en una larga guerra de desgaste. Adems, sera un blanco ms fcil que el de la zona central republicana, al tiempo que su conquista podra alterar decisivamente el equilibrio de fuerzas. Por esas fechas, Franco haba llegado tambin a la conclusin de que una victoria rpida poda no ser ya deseable, debido a los enormes problemas planteados por las purgas y la consolidacin poltica de cada una de las provincias conquistadas. Como explic con cierto detenimiento al embajador italiano, haba planeado proceder metdicamente, paso a paso, aadiendo una victoria a la anterior, consolidando cada posicin antes de continuar17. As pues, la mayora de las mejores unidades de Franco fueron objeto de un nuevo despliegue, y se lanz una gran ofensiva en el norte, contra Vizcaya, la provincia ms oriental de la zona norte republicana, en abril de 1937. Durante esta campaa se produjo el ms famoso incidente de toda la guerra civil, el bombardeo de Guernica, pequea villa foral de Vizcaya, el 26 de abril. Durante el ataque, la mayor parte (aproximadamente el 60 por 100 de los edificios) de la ciudad fue incendiada y murieron varios cientos de personas. En 1937, Guernica era un pequeo centro industrial de poco ms de cuatro mil habitantes, famoso por haber sido la sede de la asamblea provincial de Vizcaya. Inmediatamente se
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Roberto Cantalupo, Embajada en Espaa, Barcelona, 1951, pgs. 190-195.

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desencaden una ingente campaa propagandstica, que se difundi por todo el mundo a travs de los medios de propaganda de la Repblica, la Tercera Internacional y sus simpatizantes. Segn la leyenda que sigui al hecho, Guernica era una pacfica localidad sin ningn valor militar, y fue bombardeada un da de mercado, cuando la poblacin estaba llena de gente llegada del campo circundante. Adems, se present el ataque como experimento deliberado en bombardeo terrorista llevado a cabo por los dirigentes de la Legin Cndor alemana. El cuadro de Picasso, inspirado en el hecho, puede haber contribuido, ms que cualquier otro factor, a hacer famoso el incidente. No todos los detalles de la operacin de Guernica han quedado suficientemente claros posterior mente. Pero los hechos fundamentales han podido ser establecidos consultando la documentacin existente de origen alemn o italiano, y por medio de la investigacin directa sobre la situacin militar de Guernica y del frente vasco de la poca. El 26 de abril, la principal lnea defensiva vasca del Este haba sido superada y Guernica era una de las dos principales vas de retirada. La ciudad era un centro de comunicaciones comarcal, y en l haba tres barracones militares y cuatro pequeas fbricas de armas. El bombardeo de ciudades haba sido una prctica normal de los republicanos en la primera semana de la guerra civil, que en varias ocasiones, a comienzos del conflicto, se jactaron del dao causado a las ciudades controladas por los nacionales. No hay documentos que avalen que se tratase de un experimento especial o de un bombardeo masivo de carcter terrorista. Guernica era un objetivo normal de particular importancia debido a las circunstancias del 26 de abril, pero no recibi un trato especial. Dado que los principales objetivos eran un puente cercano y otras instalaciones y medios de transporte y comunicaciones, se lanzaron muchas bombas incendiarias tambin sobre la propia ciudad con el fin de bloquear la retirada de las tropas vascas a travs de aqullos. El ataque fue lanzado por tres bombarderos medios italianos, que dejaron caer casi dos toneladas de bombas, y por veintin bombarderos medios alemanes (la mayora de los cuales eran anticuados Ju-52), que descargaron un mximo de treinta toneladas. Este nmero de aviones alemanes apenas cubran un tercio de los efectivos de la Legin Cndor, y se efectu slo una pasada. El puente qued intacto, pero muchas bombas cayeron sobre la ciudad, donde las llamas se extendieron rpidamente debido a la gran cantidad de construcciones de madera, la estrechez de las calles, la falta de presin del agua y la carencia de un equipo de bomberos adecuado18. La destruccin de Guernica se convirti en seguida en un embarazoso problema para Franco y su nuevo gobierno. En vez de aceptar los hechos y situarlos en la adecuada perspectiva de la guerra, las autoridades nacionales rechazaron toda responsabilidad, cualquiera que sta fuese, y afirmaron que el incendio de la ciudad haba sido un acto deliberado de las izquierdas. La calumnia, una vez adoptada como postura oficial, se mantuvo hasta casi el final de la vida de Franco, y es un excelente ejemplo de cmo hechos fundamentales de la guerra civil resultaron oscurecidos por las invenciones de la propaganda de ambos bandos. La ofensiva contra el Norte tuvo varias fases, entre la primavera y el verano, y termin con la ocupacin completa del ltimo sector del norte de la zona republicana en octubre. Aunque Mola (que en un primer momento dirigi la ofensiva) muri en un accidente de aviacin en mayo, Bilbao cay en junio y Santander en agosto, y todo el territorio asturiano fue ocupado a finales de octubre. Lo ms importante fue que el derrumbe de la zona norte republicana dio paso a un giro decisivo en el equilibrio de fuerzas a favor de Franco, sobre todo cuando fracasaron dos intentos republicanos diferentes por medio de dos ofensivas de diversin en otros frentes. La guerra logstica y de material sufri un cambio decisivo en favor de los nacionales en los ltimos meses de 1937, como consecuencia del prcticamente completo xito de la guerra naval por parte de los nacionales, firmemente apoyados por Italia. Nada mejor para ilustrar la notable agresividad y superior direccin militar de las fuerzas de Franco que la guerra naval. Pese a la superioridad naval inicial de la Repblica, Franco haba decidido, inmediatamente despus de
El estudio ms cuidadoso y documentado es el de Jess Salas Larrazbal, Guernica: El bombardeo, Madrid, 1981 Vase asimismo Klaus A. Maier, Guernica, 26-4-1937, Friburgo, 1975, y Angel Vias, "Guernica: las responsabilidades", Historia 16, nm. 25, mayo de 1978, pgs. 127-143, reimpreso en A. Vias, Guerra, dinero, dictadura, Madrid, 1984, pgs. 98-140.
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asumir el mando nico en octubre de 1936, atacar a los barcos de la Repblica siempre que fuese posible. Aunque en un primer momento no haba dispuesto de los suficientes medios para llevar a cabo esto con xito, la ofensiva naval que se inici en agosto de 1937 con la activa participacin de la flota italiana del Mediterrneo (sobre todo submarinos) result ser tremendamente eficaz. Ante esta despiadada campaa, ejecutada en desafo del derecho internacional, la URSS hubo de abandonar en buena medida la ruta directa mediterrnea hasta los puertos republicanos despus de septiembre de 1937. La ruta sustitutiva hasta los puertos franceses y de aqu, por va terrestre, a travs de Francia, era mucho ms lenta y cada vez ms arriesgada, lo que impeda el flujo de material para los republicanos. Hacia finales de 1937, tanto Hitler como Stalin se desvincularon levemente de la guerra espaola. El rgimen sovitico comenz a reducir el flujo de material con destino a la Repblica, mientras que Hitler comentaba el 5 de noviembre a sus consejeros militares que una victoria de Franco al cien por cien no era deseable desde el punto de vista alemn. El inters alemn resida ms bien en la continuacin de la guerra y en mantener la tensin en el Mediterrneo para desviar el inters internacional de Europa central19. Aun as, se mantuvo el nivel de la ayuda alemana, mientras que Mussolini continu con su decidido apoyo a Franco, proporcionndole de manera firme y continuada ms armas y material que los alemanes. Despus de la conquista del Norte y de las restricciones a los suministros republicanos, la guerra se fue haciendo claramente ms fcil para el mando nacional. Franco tena bajo las armas a bastante ms de medio milln de hombres, y la cifra creca rpidamente. Por primera vez su ejrcito presentaba una paridad casi total con el republicano y, gracias a la continua ayuda italiana y alemana, se beneficiaba de una creciente superioridad en material. Tras contener una nueva ofensiva republicana en Teruel en diciembre y enero, Franco lanz una gran ofensiva en Aragn en marzo de 1938. El 15 de abril, Viernes Santo, sus avanzadillas alcanzaron el Mediterrneo en Vinaroz, cortando en dos la zona republicana. Cuando la emocin por el posible y rpido final de la guerra iba en aumento entre los nacionales, Franco tom una decisin estratgica cuestionable. Pese a que su liderazgo era firme y evidentemente exitoso sus tropas no haban sido derrotadas claramente en ninguna batalla importante, salvo en el frente de Madrid, algunas de sus principales opciones estratgicas fueron cuestionadas, y la ms criticada fue la conduccin de la guerra en 1938. En abril de 1938 el derrumbamiento de los republicanos en el noreste abri el camino para una rpida ocupacin de Catalua y la toma de Barcelona, que era la capital de los republicanos, controlando completamente la frontera con Francia. Se ha dicho alguna vez en defensa de Franco que tema la reaccin de Francia si las fuerzas nacionales, con la ayuda de alemanes e italianos, hubiesen llegado a controlar toda la frontera con Francia durante la tensa primavera pre-Munich de 1938, mientras que aos despus Franco afirmaba que en ese momento la zona nacional habra sacado ms beneficio econmico de la ocupacin de Valencia que de la de
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Documents on German Foreign Policy, 1918-1945, IV, serie D, Washington D.C., 1950, pg. 37.

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Barcelona (aunque fracas en llevarlo a cabo). Asimismo, hay indicaciones indirectas en las fuentes alemanas de que el propio Hitler podra haber disuadido a Franco de que ocupara Catalua inmediatamente, prefiriendo alargar la guerra en Espaa para distraer a Mussolini y a otros, mantener la ansiedad francesa y que continuase la dependencia parcial de Franco de Alemania, aunque la documentacin disponible no permite llegar a ninguna conclusin. Sea como sea, Franco renunci a la gran victoria que estaba al alcance de su mano, y concentr sus fuerzas para ejecutar un avance hacia el sur, en direccin a Valencia, cuya captura habra permitido iniciar el cerco de la mayor parte de lo que quedaba de la zona republicana. De todos modos, aqu las dos puntas del avance deban progresar a travs de una estrecha carretera costera y de un terreno montaoso y spero, el sureste de Teruel. El avance era lento, por lo que sufri un alto temporal en junio, pero la seguridad de los nacionales era tan grande que la oficina de turismo recientemente creada por el gobierno anunci una serie de excursiones en automvil a los lugares que haban sido campo de batalla, que comenzara el 1 de julio. Cuando se reinici la ofensiva contra Valencia, sta hizo progresos lentos pero continuados hasta el 25 de julio, cuando hubo de ser suspendida para repeler una imprevista contraofensiva republicana en Catalua. La reconstitucin del Ejrcito Popular en Catalua a finales de la primavera y comienzos del verano de 1938 fue el ltimo logro importante del esfuerzo de guerra republicano. Se vio facilitada por nuevos envos de importancia de material militar de la URSS y de Francia. El nuevo Ejrcito del Ebro republicano, formado por tres cuerpos reorganizados, atac a travs de la curva del Ebro a unos veinte kilmetros al norte de Tortosa, a primeras horas del 25 de julio, ocupando en seguida una bolsa al suroeste del ro de unos veinte kilmetros de largo por quince de profundidad. Sin embargo, como en las ofensivas anteriores, el Ejrcito Popular se mostr incapaz de explotar del todo su ventaja inicial, y los nacionales pudieron estabilizar rpidamente su lnea de defensa a unos quince kilmetros al oeste de la curva del Ebro. Haba ya tensin en el cuartel general de Franco, causada por el descontento de cierto nmero de sus principales generales hacia el poco imaginativo y laborioso ataque frontal contra las defensas de Valencia. La ofensiva republicana del Ebro estaba pensada para aliviar la presin contra sus fuerzas del Sur, pues Franco, una vez ms, decidi abandonar sus objetivos y volverse hacia el campo de batalla elegido por el enemigo. La propaganda del Frente Popular proclam ruidosamente que el esfuerzo del Ebro era una ofensiva total destinada a derrotar al enemigo, y sin duda Franco estim que por razones polticas y psicolgicas no poda dejar que los republicanos conservasen el territorio que haban conquistado. Si bien habra sido ms fcil una contraofensiva hacia el Norte, Franco traslad el grueso de su artillera y de su aviacin al Ebro, hasta conseguir gradualmente una decisiva superioridad en potencia de fuego. La consiguiente ralentizacin de las operaciones enfureci de modo especial a Mussolini, que el 24 de agosto utiliz un lenguaje violento al criticar a Franco por dejarse escapar la victoria cuando estaba ya a su alcance20. Algunos de los comandantes de Franco pensaban lo mismo y es muy posible que el liderazgo nacional haya sufrido ms por las tensiones internas durante el final del verano de 1938 que en cualquier otro momento de la guerra. La fase principal de la contraofensiva de Franco comenz el 3 de septiembre, pero el avance, en terreno montaoso, result muy lento. No se recuper todo el territorio al oeste del Ebro hasta mediados de noviembre. Las bajas fueron excepcionalmente elevadas en ambos bandos, pero los republicanos perdieron las mejores tropas que les quedaban del Ejrcito Popular, y no pudieron recuperar las prdidas. Cuando, en diciembre, Franco reanud la ofensiva en Catalua, las fuerzas republicanas eran ya demasiado dbiles como para resistir. Adems, la capitulacin de Gran Bretaa y Francia ante Hitler en la conferencia de Munich tres meses atrs disip cualquier preocupacin que Franco poda haber tenido respecto a la ocupacin inmediata de toda Catalua, lo que se llev a cabo en febrero de 1939. El final de la guerra estaba prximo. A comienzo de marzo las unidades no comunistas del Ejrcito Popular se rebelaron contra el gobierno republicano de Juan
Ciano's Diary, 1937-1938, Londres, 1952, pg. 146. (Traduccin espaola: Galeazzo Ciano, Diario, Jos Jans, Barcelona, 1947, Los libros de nuestro tiempo.) 2 Paul Johnson, Modern Times, Nueva York, 1983, pg. 33
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Negrn, derrocndolo, y la Ofensiva de la Victoria final de Franco en el frente de Madrid en los ltimos das de marzo no encontr ms que escasa resistencia. El 1 de abril Franco pudo anunciar la victoria total e incondicional. La contribucin decisiva de Franco a la victoria no se debe a ningn aspecto notable de su estrategia, sino a su sensata organizacin de los sectores ms importantes del gobierno: militar, poltico y diplomtico. En palabras de Paul Johnson, conserv la cabeza y el corazn fros21, ampliando y concentrando prudentemente los recursos militares para una victoria total. Igualmente importante fue su capacidad para conservar la unidad poltica a diferencia de la desunin y de los conflictos que se producan entre los republicanos, mientras que su habilidad en las relaciones con Alemania e Italia le aseguraron el material necesario para sus tropas sin comprometer demasiado la independencia de su gobierno. En conjunto, se trat de un logro impresionante, conseguido no por un general de retaguardia, pues Franco sola inspeccionar frecuentemente el campo de batalla cerca de la lnea de fuego. Militarmente, el Caudillo nacional no fue ningn genio, sino concienzudo y tranquilo; procur no empeorar los fracasos y aprendi de sus errores22. Dedic mucha atencin a los asuntos prcticos, tales como adiestramiento, logstica, suministros, comunicaciones y utilizacin de la topografa. Gracias a su profesionalidad en el mando y en la organizacin, el Ejrcito nacional conserv una capacidad operacional superior a lo largo de la guerra. Franco fue capaz de trasladar a las grandes unidades y hacer frente a los ataques enemigos mucho ms rpidamente que los republicanos. Los frentes tranquilos fueron defendidos con fuerzas mnimas, al tiempo que se concentraba toda la capacidad ofensiva en la accin en curso. Por el contrario, la divisin poltica y regional republicana mantena grandes reservas en frentes inactivos, incluso cuando se necesitaban con urgencia en otros lugares. Adems, aunque la guerra en ltima instancia la gan una superior capacidad ofensiva y una mayor cohesin, no debemos olvidar que las batallas defensivas ms firmes fueron tambin las libradas por los nacionales. La defensa del Alczar de Toledo y el menos conocido, pero ms prolongado, asedio de un exiguo grupo de guardias civiles y voluntarios en el santuario de Santa Mara de la Cabeza, en Jan, fueron picas por la gran determinacin mostrada. Aunque el Ejrcito del Frente Popular tambin alcanz a veces una elevada moral y firme disciplina, su tono fue disminuyendo, inevitablemente, por las constantes derrotas, como reconoci el coronel Vicente Rojo, jefe de Estado Mayor republicano, inmediatamente despus de la guerra. Aunque las fuerzas republicanas gozaron de superioridad en el equipo militar y posiblemente tambin en el gran volumen de suministros soviticos en el primer ao de guerra, esto cambi de manera decisiva a fines de 1937. A la larga, a Franco se le suministr ms y mejor material por parte de sus aliados alemanes e italianos, pero hasta 1938 no se dio la enorme desproporcin de medios a que con frecuencia se han referido los republicanos. El 18 de noviembre de 1936 el gobierno de Franco fue reconocido por Roma y por Berln, y goz de una constante ayuda por parte de Mussolini en lo referente a crditos cmodos, aunque a veces el Duce italiano bufaba por la lentitud de las operaciones militares. Las relaciones con la Alemania nazi fueron mucho ms difciles en todos los campos, ya que el gobierno de Hitler exiga fechas fijas de devolucin por la ayuda militar. El 20 de marzo de 1937 Franco consider oportuno firmar un protocolo secreto con el gobierno alemn por el que se comprometan, ambos regmenes, a mantener relaciones amistosas y mutua cooperacin, ms o menos en la misma lnea de otro acuerdo secreto anterior con Italia. Finalmente, en junio de 1938, Franco se vio llevado a comprometer su poltica econmica nacionalista al permitir el establecimiento de una nueva compaa minera alemana que habra posedo ms acciones en la minera de lo que normalmente la ley espaola permita a los grupos extranjeros. Esto garantiz la continuidad de los suministros militares alemanes para la ltima fase de la guerra. Aunque el Movimiento Nacional fue exclusivamente espaol en origen, no hay duda de que la ayuda talo-alemana a Franco super considerablemente en calidad y en eficacia, y tambin algo en
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Paul Johnson, Modern Times, Nueva York, 1983, pg. 33 Ibdem.

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las cantidades totales, a la ayuda de la Unin Sovitica o a cualquier otra ayuda recibida por la Repblica. La cifra de personal militar alemn en Espaa fue, evidentemente, al menos dos veces mayor que la del personal sovitico, y los 70.000 soldados italianos destacados en Espaa en el momento culminante de la participacin italiana, a fines del invierno y en la primavera de 1937, superaron el nmero total de voluntarios extranjeros de las Brigadas Internacionales. El 31 de marzo de 1939, el da antes del ltimo de la guerra, Franco firm un nuevo tratado germano-espaol de amistad con Hitler, pero apenas era algo ms que una confirmacin de lo pactado en el acuerdo secreto del 20 de marzo de 1937. Prevea consultas mutuas sobre todos los asuntos de inters comn y una benevolente neutralidad en caso de guerra. Cuatro das antes el rgimen espaol se haba convertido en uno de los firmantes del Pacto Anti-Comintern, manifestando su simpata ideolgica general con los dems regmenes anticomunistas autoritarios.

La radicalizacin de la guerra civil, al convertirse en una intensa lucha entre la revolucin y la contrarrevolucin exiga una firme estructura poltica y una definicin para el naciente rgimen de Franco. En un primer momento, cmo llevar esto a cabo no estaba muy claro para Franco, pues inevitablemente deba dedicar la mayor parte del tiempo a los asuntos militares. Y tena que hallar tiempo para los contactos personales con los representantes extranjeros y para las no infrecuentes declaraciones en sus relaciones pblicas en la zona nacional. Por ello, ms de seis meses pasaron antes de que comenzase la construccin del nuevo sistema poltico. Todos los partidos de izquierda o liberales fueron prohibidos inmediatamente despus del comienzo de la guerra. Por el contrario, todos los grupos derechistas y conservadores contribuyeron a la organizacin de milicias y a la ayuda econmica al nuevo rgimen. En una carta del 7 de octubre de 1936, Gil Robles, lder de la CEDA (que haba sido el mayor de todos los partidos polticos espaoles), declar al jefe de la milicia de la CEDA que el partido y sus miembros deberan quedar subordinados completamente al nuevo mando militar. Desacreditado el conservadurismo moderado debido a los trminos en que se combata la guerra civil, el principal movimiento poltico de la zona nacional era ahora la naciente Falange, de carcter fascista. Aunque con anterioridad a febrero de 1936 haba sido un movimiento muy pequeo, vio engrosar sus filas con decenas de miles de partidarios provenientes de la derecha una vez iniciada la guerra, y se le unieron muchos izquierdistas atrapados en la zona nacional. La Falange organiz la mayor parte de las nuevas milicias de voluntarios, aunque los principales lderes falangistas haban muerto en combate o ejecutados en la zona republicana en los primeros meses de lucha, por lo que careca de una direccin y de una estructura firmes. En 1937 Franco se dio cuenta de la necesidad de crear alguna nueva forma de organizacin poltica, para evitar el error de Primo de Rivera, que no haba institucionalizado plenamente el nuevo sistema. Haba quedado impresionado por el poder del corporativismo catlico, como haba dicho en sus primeras declaraciones pblicas, y haba prestado particular atencin a la principal definicin terica del programa carlista elaborado en 1935 por Vctor Pradera. Sin embargo, Franco se vio limitado por la falta de colaboradores polticos de plena confianza, y hubo de servirse sobre todo de su hermano Nicols y de un puado de militares subordinados de confianza. En tales circunstancias, la llegada a la zona nacional, el 20 de febrero de 1937, del cuado de Franco, Ramn Serrano Ser que acababa de huir de la crcel en la zona republicana, fue de una importancia notable. A diferencia de Franco, Serrano Ser, esbelto, de ojos azules, con el cabello gris prematuramente, era un hombre de cierta cultura y refinamiento, abogado del Estado con un currculum universitario y profesional notable, y que haba sido diputado en las Cortes y uno de los dirigentes juveniles de la CEDA. El trauma de la guerra civil lo radicaliz, pues sus dos hermanos haban muerto en el terror rojo de Madrid. Serrano haba sido tambin amigo ntimo del lder falangista ejecutado, Jos Antonio, ya desde los tiempos de estudiante, y pronto sustituy a Nicols Franco como principal consejero y ayudante del Generalsimo. El primer cometido poltico fue el de crear un partido de Estado ms radical y elaborado, con por lo menos un contorno semifascista, organizado sobre la base de la Falange, pero integrando a otros

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grupos y partidarios nacionales. Segn Serrano, en los primeros meses de 1937 Franco andaba ya con la idea de reducir a comn dnominador los varios partidos e ideologas del Movimiento. Me ense unos estatutos de la Falange con copiosas anotaciones marginales suyas. Haba establecido tambin comparaciones entre los discursos de Jos Antonio y los de Pradera23. El carlismo, a juicio de Serrano, adoleca de una cierta inactualidad poltica; en cambio, en el pensamiento de la Falange estaba incluida buena parte de su doctrina y sta tena, por otra parte, el contenido social, revolucionario, que deba permitir a la Espaa nacional absorber ideolgicamente a la Espaa roja, lo que era nuestra gran ambicin y nuestro gran deber24. Los lderes provisionales de la Falange, encabezados por Manuel Hedilla, no ignoraban las intenciones de Franco. Se desencaden una lucha interna por el poder, en Salamanca, sede habitual del gobierno de Franco, entre los lderes provisionales de Falange, los das 16, 17 y 18 de abril de 1937. Todo ello concluy con dos falangistas asesinados, varios otros detenidos por la Guardia Civil, y con la eleccin de Hedilla como nuevo jefe nacional de Falange, aunque sin alcanzar la mayora del Consejo Nacional de Falange. Al da siguiente, 19 de abril, Franco se puso en accin, anunciando oficialmente la fusin de falangistas y carlistas en una nueva organizacin estatal llamada Falange Espaola Tradicionalista y de las J.O.N.S. El decreto de unificacin de Franco insista en la necesidad de una base poltica organizada para el nuevo Estado y afirmaba que como otros pases de rgimen totalitario, deban combinarse las fuerzas tradicionales y las nuevas. Los Veintisis Puntos de la Falange (excepto el ltimo artculo, que rechazaba las fusiones) se anunciaron como norma programtica del nuevo Estado, si bien estipulaban que el Movimiento que hoy nosotros conducimos es justamente esto: un movimiento ms que un programa. Y como tal est en proceso de elaboracin y sujeto a constante revisin y mejora, a medida que la realidad lo aconseje 25, punto que Franco remach aun ms enrgicamente en su discurso radiado esa misma noche. La nueva estructura poltica no rechazaba la restauracin monrquica, pues Franco especific que cuando hayamos dado fin a esta ingente tarea de reconstruccin espiritual y material, si las necesidades patrias y los sentimientos del pas as lo aconsejaran, no cerramos el horizonte a la posibilidad de instaurar en la nacin el rgimen secular que forj su unidad y su grandeza histrica26, poniendo especial cuidado en emplear el trmino de Accin Espaola de instauracin de una monarqua ms autoritaria en vez de emplear el de restauracin de un rgimen monrquico parlamentario. Todos los dems partidos polticos fueron disueltos, pero la FET qued abierta tericamente a todos los seguidores del Movimiento Nacional, aunque posteriormente la membreca plena qued condicionada a ciertas restricciones. Franco se nombr jefe nacional de la nueva FET, con un secretario, una Junta Poltica y un nuevo Consejo Nacional que sera nombrado posteriormente por aqul. Cinco das despus el saludo fascista brazo en alto de la Falange se convirti en el saludo oficial del rgimen nacional. A esto se aadi la adopcin de otros eslganes falangistas y de varias insignias para la FET y, en cierta medida, tambin para el rgimen: la camisa azul, el apelativo oficial de camarada, la bandera roja y negra, el smbolo del yugo y las flechas, el himno Cara al sol y el eslogan Arriba Espaa. La meta era crear un partido nico semifascista, aunque no basado en una servil imitacin de lo extranjero. En una entrevista publicada en un folleto titulado Ideario del Generalsimo, aparecido inmediatamente antes de la unificacin, Franco declaraba: Nuestro sistema ser basado en un modelo portugus o italiano, aunque conservaremos nuestras instituciones histricas. Ms tarde, en el ABC (Sevilla), entrevista del 19 de julio, Franco reiterara que la meta a alcanzar era un Estado totalitario, aun cuando el contexto en el que situaba siempre este trmino, invocando la estructura institucional de los Reyes Catlicos en el siglo XV, indicaba que lo que Franco tena en mente no era un sistema cualquiera de control institucional total como el de la Unin Sovitica o el de los
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Ramn Serrano Ser, Entre Hendaya y Gibraltar, Mxico D.F., 1947, pg. 33. Serrano Ser, Entre Hendaya, pg. 32. 25 Palabras del Caudillo, Madrid, 1943, pgs. 9-17. 26 BOE, 21 de abril de 1937.

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pases fascistas radicales es decir, un verdadero totalitarismo funcional, sino simplemente un Estado militar y autoritario que permitiese un pluralismo limitado tradicional. Como dijo, de forma ambigua, en una entrevista para el New York Times Magazine en diciembre de 1937, Espaa posee su propia tradicin, y la mayora de las frmulas modernas que deben ser descubiertas en los pases totalitarios pueden encontrarse ya incorporadas dentro de nuestro pasado nacional. En febrero, antes de la unificacin, Franco haba declarado que no era asunto de la Falange el ser un movimiento fascista. La Falange no se llama fascista a s misma; as lo declar su fundador personalmente. La costumbre de la zona nacional, habitual en un primer momento, por parte de la prensa, de llamar fascistas a los falangistas y a veces a otros grupos nacionales, no era una costumbre generalizada en 1937. Todo lo que Franco estaba dispuesto a conceder antes de la unificacin era que el supuesto carcter no fascista de la Falange en general no significa que no haya fascistas individuales (dentro de ella). La funcin de la nueva FET fue la de incorporar, en palabras de Franco, la gran masa neutral de no afiliados27, por lo que la rigidez doctrinal no era, evidentemente, algo que la favoreciese. Los estatutos del partido, hechos pblicos el 4 de agosto de 1937, hacan de la organizacin algo todava ms jerrquico y autoritario. El papel de Franco quedaba definido en los artculos 47 y 48:
El jefe nacional de F.E.T. y de las J.O.N.S., supremo Caudillo del Movimiento, personifica todos los valores y todos los honores del mismo. Como autor de la era histrica donde Espaa adquiere las posibilidades de realizar el destino y con l los anhelos del Movimiento, el jefe, en su entera plenitud, asume las ms absolutas autoridades. El jefe responde ante Dios y ante la Historia. Corresponde al Caudillo designar a su sucesor, quien recibir de l las mismas dignidades y obligaciones.

Un artculo anterior prevea asimismo que el Caudillo podra designar secretamente a su sucesor, que debera ser proclamado por el Consejo Nacional en caso de muerte o incapacidad de aqul. El jefe nacional posea autoridad para nombrar a los jefes provinciales y a los miembros del Consejo Nacional. Serrano Ser tena la responsabilidad de dar comienzo a la formacin prctica de la FET y de conciliar a los viejos falangistas. Slo un pequeo nmero de estos ltimos se mantuvieron rebeldes de todos modos, por lo que algunos centenares ms o menos acabaron detenidos y condenados a penas de prisin variables (aunque la mayora a penas muy breves). Los carlistas se sometieron y colaboraron, aunque la mayora se mostraba bastante escptica respecto a desempear algn papel real en la nueva organizacin estatal. Los monrquicos y don Juan de Borbn, el joven heredero al trono espaol, tambin prometieron pleno apoyo a Franco mientras durase el conflicto civil. Curiosamente, fue Serrano ms que Franco el que se llev la peor parte de toda enemistad poltica contra la nueva alineacin que exista en la zona nacional, pues Serrano era considerado el ms activo administrador de la nueva organizacin y el nuevo genio maligno, el llamado cuadsimo, de Franco. Como informaba el embajador alemn a Berln:
Franco haba tenido un buen xito, gracias al consejo de su cuado, (..) en no hacerse enemigo de ninguno de los partidos representados en el Partido Unitario, que antes eran independientes y hostiles entre s () pero, por otro lado, tambin al no haber favorecido a ninguno de ellos, para que no se hiciese demasiado fuerte (). Por ello es comprensible que, dependiendo de la lealtad al partido de la persona en cuestin, uno puede llegar a or la opinin () que Franco es completamente una creacin de la Falange, o bien la opinin que Franco se ha vendido completamente a la reaccin, o que Franco es un verdadero monrquico, o que se halla completamente bajo la influencia de la Iglesia28.
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Palabras del Caudillo, pg. 167. Informe de Eberhard von Stohrer, 19 de mayo de 1938. Documents on German Foreign Policy, III, pgs. 657-663.

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Franco eligi el 30 de enero de 1938, octavo aniversario de la cada de la dictadura de Primo de Rivera, para anunciar la nueva ley administrativa que estableca la estructura de su gobierno; y los nombres de los primeros ministros aparecieron al da siguiente. El artculo 16 del nuevo decreto relativo a la estructura del gobierno y de la administracin, se refiere oficialmente a los poderes de la dictadura, estipulando que al Jefe del Estado le corresponde la suprema potestad de dictar normas jurdicas de carcter general. Esta ley declaraba asimismo que la funcin de presidente del Gobierno estaba unida a la de Jefe del Estado, reservndola permanentemente para Franco. El primer gobierno, nombrado el 31 de enero, sustituy a la Junta Tcnica con ministros de un gobierno regular, y proporcion el primer claro ejemplo de lo que sera la actuacin tpica de Franco de buscar el equilibrio, otorgando representacin a todas las principales corrientes polticas. Cuatro de los diez ministerios fueron a parar a manos de militares, reconocindose as el papel especial de los militares en el nuevo sistema. De todos ellos, el que qued situado en un lugar de privilegio fue el capaz y respetado teniente general Francisco Gmez Jordana, que se convirti en vicepresidente del Gobierno y en ministro de Asuntos Exteriores. Slo dos ministerios Agricultura y Organizacin Sindical pasaron a manos de falangistas. Realmente Franco no hubo de hacer frente ms que a muy pocos problemas internos durante los dos ltimos aos de la guerra civil. Hubieron de tomarse algunas pequeas medidas disciplinares contra unos cuantos falangistas y, con muchos ms miramientos, hacia dos generales que tenan la costumbre de hablar de forma demasiado insolente, pero Franco, en general, tuvo xito en evitar las querellas internas por el resto del conflicto, concentrando las energas y los recursos en la consecucin de la victoria militar. Su liderazgo fue aceptado casi de forma general, como necesario para dirigir una lucha desesperada hasta la victoria. Si bien es cierto que Franco careca de las cualidades estticas indispensables para el carisma, no hay demasiadas dudas de que, teniendo en cuenta sus propias caractersticas, el liderazgo de Franco adquiri dimensiones plenamente carismticas durante la guerra civil. El status de Caudillo, que nunca se haba definido plenamente en la teora29, se basaba implcitamente en una legitimacin carismtica y supranormal. Los aspectos de la carrera de Franco y de su liderazgo que contribuyeron a ello fueron varios: 1) su notable historia personal y su reputacin, que se origin en los das de lucha en frica, donde pareca que resultaba siempre victorioso, mientras que otros oficiales moran, caan heridos o eran derrotados; 2) las circunstancias dramticas de Espaa y el movimiento militar de 1936, que cre un movimiento popular amplio prcticamente de la nada, y que reconoci la preeminencia personal de Franco sobre todos los dems dirigentes nacionales
El nico intento serio de definir las caractersticas carismticas del caudillaje de Franco sobre la base de la teora de Weber fueron algunos artculos y ensayos de Francisco Javier Conde, que se iniciaron con Espejo del caudillaje (1941), reimpreso en sus Escritos y fragmentos polticos, I (Madrid, 1974).
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una verdadera elevacin del jefe sobre los escudos de la lite militar, como en los antiguos tiempos visigticos; 3) los innegables efectos de lo que se haba convertido en la mquina de propaganda nacional; 4) el desarrollo de un estilo personal en Franco, no brillante, ni especialmente atractivo, ni siquiera elocuente, sino un estilo seguro de s mismo, firme, convincente en el mando, y capaz de comunicar con facilidad a sus seguidores principios bsicos y asuntos en general; 5) la consolidacin de la nueva cultura de los nacionales, con una autoridad reconocida y una continuidad basada en una especie de legitimacin histricocultural que Franco encarnaba; 6) sobre esta base, la apelacin al tradicionalismo y la combinacin de una elevada tradicin espaola con nuevos aspectos modernos; 7) el liderazgo victorioso seguro y continuo de Franco durante la guerra civil, en el que siempre se poda confiar y bien organizado, que nunca dio un paso atrs y que apenas perdi batallas; culminando todo ello en 8) el desarrollo de un nuevo sistema estatal que era la sntesis de todos estos logros, de la cultura y de la tradicin histricas nacionales y de las exigencias de un gobierno del siglo XX, y que supuestamente marcaba el inicio de una nueva era histrica. Al terminar la guerra civil el rgimen no slo era victorioso desde el punto de vista militar, sino que tambin haba tenido xito en el campo econmico. A lo largo del conflicto haba mantenido una moneda estable y un tipo de cambio tambin estable sin reservas de oro ni un sistema bancario central, mientras que la peseta republicana se haba hundido bastante antes del final de la guerra. Se trataba de un xito notable, lo que pareca indicar la existencia de una capacidad para la organizacin econmica, adems de para la militar (y produjo pocos temores respecto de los malos das que vendran inmediatamente despus del fin de la guerra). La exaltacin propagandstica de Franco comenz a dar sus primeros pasos en 1937, pero no alcanz su culminacin hasta 1939La Delegacin de Prensa y Propaganda gubernamental data de febrero de 1937, anterior a la formacin del partido oficial y a la plena organizacin estatal. Poco antes del primer aniversario de la toma del poder de Franco, el 1 de octubre fue declarado Fiesta Nacional del Caudillo. El nombre de Franco se mencionaba cada vez ms en cualquier ocasin; Franco, Franco, Franco se convirti en un eslogan y sonsonete equivalente al de Duce, Duce, Duce. El estilo era claramente fascista, totalmente diferente del autoritarismo impersonal, tranquilo y tericamente constitucional del vecino Portugal. Al mismo tiempo, se dio mucha mayor importancia al liderazgo militar de Franco de la que se haba dado en Alemania o incluso en Italia. Los csares eran generales victoriosos se convirti en un eslogan corriente, y en ciertos casos la imagen del csar se invoc casi tanto como en Italia. En trminos de poltica comparativa, la legitimacin simblica era as, pues, ms pretoriana o bonapartista que directamente fascista. Pero la apariencia fsica continuaba traicionando la imagen militar y poltica. Pese a la importancia que tradicionalmente se da en la sociedad espaola a la elegancia en el vestir, hubieron de pasar varios aos antes de que el Generalsimo se hiciese, finalmente, con un sastre competente. As las cosas, su figura achaparrada y regordeta, sus mal cortados uniformes, sus manos hmedas, sus maneras tmidas, voz aguda y la tendencia a contonearse un poco cuando caminaba haca las delicias de los caricaturistas enemigos y lo convertan en blanco de los sarcasmos incluso de sus generales ms antiguos y de sus ministros. El ministro de Educacin, el monrquico Sainz Rodrguez, observaba mordazmente, refirindose a la hija del Caudillo: Esta Carmencita cada da se parece ms a su padre por la voz30. El locuaz y zafio macho Queipo de Llano (cuyo poder se haba visto reducido netamente por Franco), detestaba al Generalsimo y su estilo y maneras, refirindose a l en privado como Paca la culona. Casi dos dcadas hubieron de transcurrir antes de que Franco se sometiese a una dieta rica en protenas y se hizo ms esbelto y distinguido en su apariencia, ms como un dictador de edad que como un caudillo victorioso de mediana edad de los aos de la guerra civil. La formacin del primer gobierno regular de Franco en 1938 seal el fin de la carrera de su hermano Nicols, que haba durado dieciocho meses, y que cada vez estaba ms relegado a un papel secundario despus de la llegada de Serrano Ser. Nicols encabez una delegacin nacional
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Segn Cabanellas, Cuatro generales, II, pg. 513.

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importante a Roma a fines del verano de 1937 con el fin de obtener ms ayuda de Italia, y Franco plane nombrarlo ministro de Industria en el nuevo gobierno, sobre la base de la experiencia de su hermano en dirigir un astillero. Serrano Ser consigui convencer a Franco de que en este caso habra habido demasiada familia y que esto habra podido provocar el antagonismo de la gente. Por ello Nicols fue nombrado embajador en Lisboa, puesto que conservar durante ms de dos dcadas. A fines de 1938 Franco perdi a su hermano pequeo, Ramn, del cual haba estado alejado mucho tiempo y que haba decidido abandonar su puesto diplomtico en Washington D. C., y unirse a los nacionales slo despus de que la guerra civil haba comenzado haca tres meses. A continuacin Ramn recibi el mando de una unidad area de la Marina que operaba sobre Mallorca, en la que no hall demasiada aceptacin ni admiracin universal31, debido a sus antecedentes izquierdistas, aun cuando haba abjurado de su pasado extremista. Sea cual fuere la opinin de sus colegas, Ramn Franco, ahora de mediana edad, haba cambiado considerablemente desde los das de su juventud. Se haba hecho ms serio e incluso algo reservado, dedicado exclusivamente a la familia y a la profesin. Tom parte en cierto nmero de misiones de combate en el Mediterrneo, pero el 28 de octubre de 1938 desapareci durante un vuelo con un tiempo muy malo; ms tarde, su cadver apareci flotando sobre el agua. Franco no mostr gran inters en recordar a su hermano menor, cortando las relaciones, prcticamente, con la viuda de aqul (aun cuando sta no era una cabaretera como la anterior) y con la hija durante el resto de su vida. En agosto de 1937 la residencia oficial de Franco se traslad a Burgos, siendo utilizada como capital del gobierno nacional, donde se instal una grande y heterognea residencia (de la que formar parte la familia, ms bien numerosa, de Serrano Ser) en el palacio de Isla, una antigua casa aristocrtica. Aqu la familia de Franco sigui un rgimen austero por lo general, que no presagiaba la pompa y la ostentacin de los aos posteriores. El Generalsimo se dedicaba a su trabajo con poco tiempo de descanso. Evitaba el enfrentamiento personal con los subordinados; cuando se cesaba a alguien, la notificacin le llegaba en forma de orden escrita e impersonal. Como siempre, en las entrevistas personales y en las conversaciones permaneca cauto y reservado. Dionisio Ridruejo, que pronto dirigira la propaganda de la FET, escribir ms tarde que, cuando se le hizo pasar al cuartel general de Franco, Me sorprendi encontrarme con una persona ms tmida que arrogante32. Como era habitual, salvo en las reuniones oficiales de su Estado Mayor o de su gobierno, prefera mantener charlas intrascendentes a discusiones serias sobre asuntos fundamentales. No comparta todos los problemas con Serrano; doa Carmen era su nica persona verdaderamente ntima. Su comportamiento personal iba de un extremo a otro, pues poda exhibir lgrimas genuinas de pena o de rabia cuando le presentaban informes sobre las ltimas atrocidades de la zona republicana, al tiempo que mantena una frialdad de hielo en los momentos de peligro o tensin cuando mandaba tropas, o cuando ratificaba las ejecuciones de izquierdistas condenados. Lo que nunca se alteraba era su imperturbable confianza en s mismo basada en un irresistible sentimiento de rectitud y en la justicia de su misin y en lo adecuado de su liderazgo.

La revuelta militar no se haba iniciado oficialmente como movimiento catlico, e incluso en su primer mensaje como jefe del Estado, el 1 de octubre de 1936, Franco haba prometido nicamente que su gobierno, sin ser confesional, respeta la religin de la mayora del pueblo espaol, sin que esto suponga intromisin de ninguna potestad dentro del Estado33. La meta contrarrevolucionaria de la rebelin hizo que los catlicos de derechas fuesen aliados naturales de Franco desde un
Kindeln, el comandante de Aviacin que se haba mostrado tan activo en el momento de elevar a Franco a la jefatura nica, se vio obligado a escribir una carta a su comandante en jefe, el 26 de noviembre de 1936, informndole de que el nombramiento de Ramn "ha cado muy mal entre los aviadores, quienes demuestran unnime deseo de que su hermano no sirva en Aviacin, a lo menos en puestos de mando activos". Un facsmil se encuentra en Salgado Araujo, Conversaciones privadas, pg. 44 32 Dionisio Ridruejo, Casi unas memorias, Barcelona, 1976, pg. 96. 33 FF, II, pg. 113.
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principio, y ste pronto acabar basndose cada vez ms en la religin como apoyo espiritual para el esfuerzo de guerra y para su gobierno. Franco haba sido criado como catlico devoto. Aunque esta base familiar no tuvo una influencia discernible en sus hermanos, la actitud de Franco haba sido siempre mucho ms respetuosa con la religin. Aunque cuando era un oficial joven en Marruecos no se haba mostrado especialmente dado a la fe religiosa, el matrimonio reforz su identidad catlica. En 1936, si no antes, haba llegado a la conclusin de que la fe catlica y el nacionalismo espaol eran inseparables, aceptando plenamente la ideologa tradicional espaola, que pona nfasis en una especial relacin nacional con el catolicismo y con la misin religiosa nica de Espaa. Su sobrina mayor ha afirmado que su fe era verdadera y de ningn modo una mscara acomodaticia, aunque su manera de entender el Evangelio deje mucho que desear y sea ms que discutible34. Ciertamente, la fe religiosa fue para Franco un aspecto importante del sentido de destino personal que haba ido desarrollando. En las primeras semanas como jefe del Estado, no obstante, fue con pies de plomo, pues la jerarqua de la Iglesia espaola no se haba unido en conjunto al nuevo rgimen ni pareca que el Vaticano se mostrase contento de reconocer diplomticamente a Franco. As pues, en un primer momento, el rgimen parece que se denomin a s mismo Estado catlico en un decreto menor del 30 de octubre de 1936, que estableca el plato nico (da en que los restaurantes, una vez por semana, servan un solo plato, como smbolo de austeridad). Se oficializaron los capellanes militares en el Ejrcito nacional, el 6 de diciembre de ese ao, aunque ya haban servido en algunas unidades de voluntarios (especialmente en las carlistas de Navarra) desde los primeros momentos. Pese a todo esto, las subsiguientes negociaciones con la Iglesia resultaron ser sorprendentemente tensas y difciles. El 29 de diciembre de 1936 Franco y el cardenal primado Gom firmaron un acuerdo no formal de seis puntos, en el que Franco prometa plena libertad de actividades para la Iglesia. Se comprometa a abstenerse de un control unilateral de ambas esferas en las competencias que se superpusieran entre la Iglesia y el Estado, y a adaptar la legislacin espaola a la doctrina de la Iglesia. El Vaticano realiz un dbil esfuerzo de mediacin en la guerra civil, pero fue dejado a un lado meses despus, y durante 1937 las relaciones entre la Iglesia y el nuevo Estado comenzaron a regularizarse. Las condiciones del tiempo de guerra impidieron que se restaurase el antiguo presupuesto eclesistico, y en ciertos aspectos se requiri la asistencia eclesistica al Estado, pero se adoptaron numerosas medidas para establecer las normas catlicas en la mayor parte de los aspectos de la cultura y de la educacin y para impulsar la observancia religiosa. Se restauraron el culto mariano y todos los smbolos tradicionales en las escuelas pblicas, el Corpus
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Pilar Jaraiz, Historia de una disidencia, pg. 19

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Christi fue declarado fiesta nacional una vez ms, y Santiago volvi a ser el santo patrn de Espaa. A estas siguieron otras regulaciones, que no se completarn hasta casi una dcada despus. Pese a que el Vaticano se mostr reticente a comprometerse, Franco presion a la jerarqua eclesistica espaola a hacer una declaracin para despejar falsas impresiones en el extranjero. El propio Gom deseaba que la jerarqua de la Iglesia espaola tomara una postura oficial a travs de una pastoral colectiva. Tras obtener la aprobacin del Vaticano, de todo esto sali la famosa Carta Colectiva de la jerarqua espaola, publicada el 1 de julio de 1937, inmediatamente despus del hundimiento de la resistencia de los vascos (catlicos) en Vizcaya. Este importante documento consista en una declaracin larga y detallada sobre la postura de la Iglesia espaola sobre la guerra, e inclua una justificacin cuidadosamente elaborada. Con la excepcin de dos prelados disidentes, que se negaron a firmar, la jerarqua espaola apoy e hizo suya la lucha de los nacionales en la guerra civil, aunque no hizo suyo el rgimen de Franco como forma especfica de gobierno ni como un fin en s mismo. Sin embargo, la derogacin formal de algunas de las ms importantes leyes anticatlicas de la Repblica qued aplazada por el gobierno de Franco hasta la primavera de 1938, cuando estuvo seguro de su predominio militar en la guerra y del apoyo del Vaticano. En marzo de ese ao se reinstaur la instruccin religiosa obligatoria en los centros de enseanza pblicos, se reinstalaron obligatoriamente los crucifijos en las aulas, se dio especial nfasis a la validez del matrimonio catlico, y se anunciaron directrices para elaborar planes de estudios secundarios influidos por la religin. La nica expresin persistente de anticlericalismo puede encontrarse entre los elementos ms radicales de la Falange, que jugaron un papel importante en el nuevo equilibrio poltico del rgimen. Franco gobernaba un sistema fundamental pero en absoluto totalmente clerical, y quiso reservarse otras cartas no clericales, pese a que su postura pblica de total religiosidad nunca le habra permitido admitirlo as. Si la religin representaba la expresin espiritual ideal del Movimiento Nacional de Franco, su lado ms negativo y odioso fue la represin poltica y las ejecuciones generalizadas. El 28 de julio de 1936, la Junta de Burgos instaur la ley marcial total (estado de guerra jurdico) en toda la zona nacional. De todos modos, el poder poltico y jurdico no qued centralizado hasta ms de ocho meses despus. Las autoridades militares locales o regionales fueron las responsables directas de la accin policial durante las primeras fases de la guerra civil, mostrndose implacables en las ejecuciones. El propio Franco estableci un importante precedente en los primeros das de la rebelin en Marruecos cuando, poco despus de asumir el mando, dio el visto bueno a la ejecucin de su primo hermano, el comandante Ricardo de la Puente Bahamonde, que se haba opuesto a la rebelin en su calidad de comandante del campo de aviacin de Tetun. Casi todos los oficiales de mayor rango de la zona nacional que se negaron a unirse a los levantados fueron fusilados en el primer ao de la guerra civil. Ni siquiera Franco pudo salvar la vida de uno de sus ms valiosos subordinados de la antigua Academia Militar de Zaragoza, general Miguel Campins. Campins era jefe de la guarnicin de Granada y se haba mostrado reticente en apoyar la rebelin, por lo que el comandante en jefe nacional de Andaluca, Queipo de Llano, le relev inmediatamente del mando, le someti a un consejo de guerra, y rechaz netamente la demanda personal de Franco de que la condena fuese revisada35. El blanco de la represin eran dirigentes y militantes izquierdistas en general, y cualquiera que fuese sospechoso de oponerse al Movimiento Nacional en particular. En la represin se actuaba al azar en ambos bandos de la guerra civil, pero las personalidades activas de la oposicin poltica eran personas ya sealadas, aunque miles de miembros ordinarios y de milicianos acabaron siendo fusilados tambin. De ambos terrores, el Terror Blanco de los nacionales fue probablemente el ms eficaz, no porque matase ms gente, sino porque estaba mejor organizado. Despus de que Franco hubo asumido la jefatura nica en octubre de 1936, comenzaron a hacerse algunos intentos para centralizar la represin y consolidar el control del nuevo gobierno sobre los tribunales militares y, en general, sobre todo el procedimiento jurdico. El colaborador
La ejecucin de Campins se produjo a mediados de agosto de 1936, un mes y medio antes de que Franco fuese elevado a la jefatura nica.
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principal de Franco en este campo fue el comandante (luego teniente coronel) Lorenzo Martnez Fuset, jefe de la seccin jurdica militar del cuartel general de Franco, pero en los primeros meses del nuevo rgimen slo la parte norte principal de la zona nacional acab estando bajo algn tipo de coordinacin. El impulso final para la integracin del sistema de tribunales militares lo proporcionaron las repercusiones de la conquista de la zona de Mlaga por las fuerzas nacionales e italianas en febrero de 1937. Aqu, simplemente, Queipo de Llano extendi las prcticas comunes a las zonas de Sevilla y Granada de los meses anteriores, llevando a cabo ejecuciones sumarias en las zonas ocupadas recientemente, sin ni siquiera el simulacro de un consejo de guerra. Esto asombr a los aliados italianos, que se mostraron reticentes a veces a entregar a los prisioneros republicanos directamente a los nacionales por temor a lo que se pudiese hacer con ellos. La derrota de las tropas italianas en Guadalajara slo un mes ms tarde no hizo sino aumentar la preocupacin del mando italiano, deseoso de evitar represalias contra los soldados italianos capturados por los republicanos. Las atrocidades de Mlaga y las protestas italianas evidentemente llevaron a Franco a tomar medidas. Se instaur un sistema de tribunales militares nacionales regulares por primera vez en los sectores meridionales, crendose cinco tribunales militares en Mlaga para canalizar la represin. El 4 de marzo Franco informaba al embajador italiano que haba dado rdenes para detener el fusilamiento de los prisioneros republicanos con el fin de animar a otros a desertar, y dijo que las condenas a muerte por los consejos de guerra quedaran limitadas a los dirigentes izquierdistas y a aquellos que fuesen culpables personalmente de crmenes, y que incluso en esos casos, apenas algo ms del 50 por 100 de los condenados seran ejecutados realmente. A fines de mes, Franco informaba al embajador italiano que haba conmutado la pena de muerte a diecinueve masones en Mlaga y destituy a dos jueces militares cuyos veredictos haban sido dudosos. A finales de marzo de 1937 parece haber sido, as, la fecha en la que Franco impuso la exigencia de que todas las sentencias de muerte de los tribunales militares deberan ser enviadas directamente a la Asesora Jurdica de Martnez Fuset, en su cuartel general, para ser revisadas antes de dictar sentencia. A veces Fuset organizaba tales veredictos a diario, por lo que, desde este punto de vista, el Generalsimo, se dice, revis todas las sentencias capitales de todos los tribunales militares en casos de delitos polticos. Segn cierta versin36. Franco haca preceder a todos los nombres de las listas la letra E, que significaba enterado (es decir, que estaba informado y que daba su aprobacin) o la letra C, que significaba conmutada. Cuando el condenado apareca indicado como culpable de crmenes horribles, individualmente, tales como violacin o asesinato, se dice que Franco aada a veces garrote y prensa, indicando con ello que deba ser ejecutado por garrote vil y que la ejecucin deba ser anunciada por la prensa, lo que de costumbre no ocurra. Se ha dicho que Franco estaba ms inclinado a la indulgencia en el caso de anarquistas que en el de marxistas o masones, pues pensaba que los primeros eran ms honrados y redimibles y no se hallaban bajo la influencia de fuerzas internacionales que emanaban de Mosc o de los cuarteles generales masnicos en el extranjero. Por el contrario, Franco no dejaba a veces de intervenir personalmente para que se dictaran sentencias y condenas ms rigurosas (al menos en algunos casos), como l mismo recordar en aos sucesivos. El Generalsimo no sola recibir ms que muy raras veces representaciones de visitantes que le pedan mayor clemencia, aunque estos visitantes fueron pocos y se les hizo poco caso. En conjunto, el coste en vidas humanas de la guerra civil y durante la represin en ambas zonas fue considerable, aunque mucho menos de un milln de muertos, como durante mucho tiempo ha afirmado la leyenda. Segn el mejor estudio existente37, el conflicto provoc algo menos de 300.000 muertes violentas, de las que muy pocas ms de la mitad fueron de militares en combate (en proporcin anloga por ambas partes). Las ejecuciones y los asesinatos en ambas zonas costaron la vida a ms de cien mil personas (el nmero total de asesinatos en la zona republicana fue mayor que en la nacional). Adems, hubo aproximadamente unos 25.000 muertos en combate entre los voluntarios extranjeros de ambos bandos, a lo que hay que aadir unos 15.000 civiles en total
36 37

Garriga, Los validos, pgs. 70-72. Ramn Salas Larrazbal, Prdidas de la guerra, Barcelona, 1977.

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muertos por acciones militares. Con todo, a esto hay que aadir la muerte prematura por enfermedades y desnutricin de unos 165.000 ms, y la prdida, por exiliarse permanentemente, de al menos 162.000 republicanos. El fin de la guerra no puso fin a la militarizacin del sistema judicial. El estado de guerra declarado por la Junta de Defensa Nacional el 28 de julio de 1936 permaneci jurdicamente en vigor, sin que Franco lo levantase, hasta el 7 de abril de 1948. Los crmenes polticos individuales continuaran siendo juzgados por los tribunales militares, y tanto la Guardia Civil como la Polica Armada siguieron siendo mandadas por oficiales del Ejrcito y seguan sometidos a la disciplina militar. Tales circunstancias tenan algunos precedentes en Espaa, pues bajo la Repblica, entre 1934 y 1936, ms de dos mil civiles fueron juzgados por los tribunales militares por su participacin en la insurreccin de 1934. Con el fin de establecer unas normas para los juicios polticos, se promulg, el 9 de febrero de 1939, una ley especial, la Ley de Responsabilidades Polticas, que prevea penas por actividades polticas y relacionadas con la poltica, retroactivas al 1 de octubre de 1934. Su jurisdiccin cubra todas las formas de subversin y ayuda al esfuerzo de guerra de la Repblica, e incluso ejemplos de pasividad grave durante la guerra. Las categoras de personas acusadas automticamente por esta ley incluan a todos los miembros de los partidos polticos revolucionarios y liberales de izquierda, aunque no automticamente la masa de miembros de los sindicatos izquierdistas, y a cualquiera que hubiese participado en un tribunal popular revolucionario en la zona republicana. Tambin la pertenencia a una logia masnica era base suficiente y automtica para ser acusado, pese al hecho de que el jefe de la Junta de Defensa Nacional (general Cabanellas) haba sido masn. Se crearon tribunales regionales en cada regin del pas, con un Tribunal Nacional en Madrid. Se definan tres principales categoras de culpabilidad, con penas que iban de quince aos a seis meses de crcel. En general, la tendencia fue imponer a los condenados penas graves en un primer momento, para luego reducirlas. No exista, como tal, pena de muerte para los delitos polticos, pero se impusieron numerosas condenas a muerte para los acusados de delitos polticos violentos (categora evidentemente elstica en los tiempos inmediatamente posteriores a la guerra). Las ejecuciones tuvieron lugar, aunque a un ritmo decreciente, hasta muy avanzado 1944. Una vez ms, el estudio ms detallado es el de Ramn Salas Larrazbal38; ste llega a la conclusin de que el nmero aproximado de ejecuciones polticas llevadas a cabo por el rgimen a lo largo de los seis primeros aos de la posguerra, entre 1939 y 1945, fue aproximadamente de 28.000. A partir de este ao, las ejecuciones directas se hicieron relativamente raras. A fines de 1939, la poblacin carcelaria era numerossima, alcanzando la cifra de 270.719 reclusos. Las amnistas parciales sucesivas, que se iniciaron en 1941, redujeron esta poblacin con rapidez, bajando a los 43.812 a fines de 1945 y a 30.610 para fines de 195039. La dureza de la represin, como la de la guerra civil, no tena precedente en la historia contempornea de Espaa, aunque pronto se convirti en algo bastante atenuado con el paso del tiempo.

38

Salas Larrazbal, "Tiempo de silencio, crcel y muerte", en Historia del franquismo, Diario 16, Madrid, 1985, pgs. 18-19. 39 Anuario Estadstico de Espaa, 1944-1950.

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la segunda guerra mundial: tentacin, peligro y cambio

a victoria total de Franco en 1939 le confiri ms poder que a ningn otro gobernante anterior en Espaa. Ningn rey medieval o de los primeros siglos de la Edad Moderna dispuso de la autoridad absoluta que le permitiese un control centralizado tan fuerte y erigir una estructura administrativa adecuada como para controlar un rgimen autoritario organizado del siglo XX. Aunque apenas una mitad de la poblacin espaola, como mucho, haba apoyado el esfuerzo de guerra nacional de manera directa, la mayora de la otra mitad estaba dispuesta, al menos pasivamente, a aceptar el rgimen de Franco, aunque fuese slo a causa del hambre, del agotamiento, de la desilusin y por la derrota total de su causa. En teora, esto dio a Franco la gran oportunidad de forjar un nuevo consenso nacional, aunque esto signific para l la oportunidad de imponer un control poltico absoluto, con el fin de erigir un rgimen autoritario que estableciese un gobierno totalitario y una serie de polticas unilaterales establecidas sobre bases individuales y ad hoc, ms que sobre bases de acuerdo con un diseo o plan concebido en todos sus detalles. Los primeros meses de paz dieron lugar a un lento proceso de instauracin del rgimen en la recientemente ocupada capital, Madrid, y a la articulacin de una organizacin administrativa para Catalua y para la amplia zona de territorio republicano ocupado al final de la guerra. El traslado de los distintos ministerios a Madrid no se complet hasta pasados varios meses, y el propio Franco no se estableci definitivamente en la capital hasta octubre de 1939, trasladando a su familia primero al castillo de Viuelas (propiedad del duque del Infantado), a unos dieciocho kilmetros de la ciudad. Cinco meses ms hicieron falta para que se acondicionara la nueva residencia oficial del jefe del Estado, El Pardo, palacio borbnico del siglo XVIII, en las cercanas de Madrid, al noroeste, que haba sido utilizado como cuartel por tropas comunistas durante la guerra. El hecho de estar apartado y el de que dispusiese de un pequeo coto de caza adjunto era ideal para los fines de Franco. Una vez que la familia se traslad all a comienzos de 1940, sigui siendo la residencia oficial del Caudillo hasta su muerte. A Franco se le haba proporcionado tambin una residencia de verano ya en 1938, cuando el gobernador civil de La Corua en cuya provincia haba nacido Franco abriera una suscripcin (en realidad, se dijo, era de hecho un impuesto local) para comprarle una propiedad en su tierra natal. Los fondos as recaudados se utilizaron para comprar el pazo de Meirs, elegante propiedad rural que haba pertenecido tiempo atrs a la famosa novelista gallega (pariente lejana de la familia de Franco) Emilia Pardo Bazn. El pazo de Meirs seguira siendo la residencia de verano de Franco hasta su muerte y, a diferencia de El Pardo, era propiedad particular suya. Franco dedic gran parte de la primavera de 1939 a las primeras de las que se convertiran en una amplia serie de visitas a distintas partes de Espaa. Tales viajes que se llevaban a cabo siempre en limusinas muy rpidas, en caravanas muy vigiladas, y nunca por avin, pues esto haba costado la vida a dos de los ms importantes generales nacionales tenan como finalidad la toma de contacto con la gente de todo el pas y la consolidacin del liderazgo y la presencia del Caudillo. El aparato de seguridad fue siempre grande, pero nunca tanto ni tan totalmente opresivo como en las sociedades totalitarias. Las visitas, por lo general a una ciudad importante o al menos a una capital de provincia, prevean una o ms apariciones notables en pblico y breves discursos de

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Franco, y masas ingentes y vitoreantes, cuya presencia quedaba garantizada por la movilizacin de la FET o de los sindicatos. En 1939 predominaba ampliamente el estilo fascista, con las invocaciones rituales de Franco, Franco, Franco. El nombre del Caudillo apareca pintado en las fachadas de muchos edificios pblicos a travs de toda Espaa, y su fotografa se colocaba en todas las oficinas pblicas, as como en los nuevos sellos de Correos y las nuevas monedas espaolas. Las primeras celebraciones llegaron a su punto culminante en el gran desfile de la victoria del 19 de mayo, cuya celebracin finaliz con una especie de apoteosis con aclamaciones personales a Franco. Los lderes del nuevo Estado espaol crean firmemente que el orden europeo iba hacia la implantacin de regmenes autoritarios orgnicos, y durante los cuatro primeros aos despus de la guerra civil Franco dirigir el gobierno como si se tratase de un ejrcito, gobernando por leyes de prerrogativa, decretos personales emanados del jefe del Estado. El 9 de agosto de 1939 se public una nueva Ley de la Jefatura del Estado, que ampli los poderes de Franco, definidos originalmente por el decreto del 29 de enero de 1938. En las nuevas medidas se afirmaba que los poderes del gobierno quedaban confiados de modo permanente a Franco, que se vio totalmente exento de la necesidad de someter las nuevas leyes o decretos a sus ministros cuando problemas urgentes as lo exigiesen. Los estatutos revisados de la FET, publicados algunos das ms tarde, permitieron aumentar su directo control sobre el partido del Estado. Aunque la sociedad espaola de posguerra y sus instituciones no eran totalitarias en absoluto en el sentido de un completo control del gobierno, el nuevo gobierno era, segn su propia teora, una dictadura personal ms directa que las de la URSS, Italia o Alemania. El 8 de agosto de 1939 Franco reorganiz completamente su gobierno, conservando slo dos de los titulares, Serrano Ser y Alfonso Pea Boeuf, ingeniero de profesin, encargado del Ministerio de Obras Pblicas. Cinco ministerios fueron a manos de los falangistas y neofalangistas, mientras que en el anterior gobierno slo haba dos, lo que reflejaba el intento de aproximacin, al menos simblicamente, a la nueva era fascista que pareca estar surgiendo en Europa. Con todo, tres de los cinco nuevos ministros falangistas eran en realidad militares, empezando por el coronel Juan Beigbeder, el nuevo ministro de Asuntos Exteriores. Para controlar a las fuerzas armadas Franco haba planeado en un primer momento un Ministerio de Defensa unificado, pero esta idea se dej a un lado en seguida por la necesidad de satisfacer a los diferentes servicios y reconocer la labor de generales importantes, y porque podra haber concentrado demasiado poder en manos de un solo ministro. Por tanto, se crearon tres carteras separadas, una para el Ejrcito, otra para la Marina y una ltima para la Aviacin. El cargo de vicepresidente del gobierno, que anteriormente haba recado en el ministro de Asuntos Exteriores saliente, general Gmez Jordana, fue sustituido por el de subsecretario de la Presidencia del Gobierno, creada para coordinar la labor del ejecutivo. Este cargo fue adjudicado al monrquico y antifalangista oficial de Estado Mayor coronel Valentn Galarza, que haba jugado un papel notable en la conspiracin de 1936, lo que dio a los militares, en la prctica, otro puesto en el gobierno. Aunque algunos han calificado de falangista a este gobierno, evidentemente no era tal. El nuevo gobierno representaba el resultado de lo que era habitual en Franco, la bsqueda del equilibrio entre

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las distintas familias ideolgicas del rgimen. Lo ms parecido a una concentracin de poder se daba entre los militares, aun cuando stos controlaban escaso poder corporativo; los ministros militares eran seleccionados con sumo cuidado por su personalidad, lealtad e identificacin poltica (o falta de sta) para desempear lo que eran principalmente papeles individuales. Durante toda la primera fase del rgimen, hasta 1945, el personal militar controlar el 45,9 por 100 de los nombramientos ministeriales y el 36,8 por 100 de todos los cargos importantes del gobierno, concentrados sobre todo en los ministerios de las fuerzas armadas y Gobernacin, que controlaba a la polica. Los falangistas, en cambio, comparativamente, coparn el 37,9 por 100 de los nombramientos ministeriales y slo el 30 por 100 de los cargos administrativos importantes, concentrados sobre todo en la administracin del partido, Trabajo y Agricultura1. El nuevo secretario general de la FET era el general Agustn Muoz Grandes, militar profesional y africanista, que en su da jug un papel importante en la organizacin de los Guardias de Asalto, fuerza armada urbana de la Repblica, en 1931-1932. Durante la mayor parte de su carrera haba sido soldado profesional, y luego mando de la polica, y haba evitado verse envuelto en poltica. Por ello se haba negado a tomar parte en la conspiracin y rebelin de 1936. Aunque fue detenido in mediatamente por las autoridades republicanas, en abril de 1937 un tribunal republicano lo haba absuelto de todos los cargos de actividades antirrepublicanas, permitindole abandonar Espaa libremente y por ende pasar a la zona nacional. En la guerra Franco dio a Muoz Grandes el mando de una divisin, y el ascenso de ste fue rpido, debido a su talento profesional y a una combinacin peculiar de austeridad y ambicin. Muchos quedaron sorprendidos de que Franco le asignase el puesto de jefe de la FET y un puesto en el gobierno, pues Muoz Grandes era neofalangista (no haba mostrado el ms mnimo inters por la Falange antes de 1937), pero sobre todo debido a que Franco quera mantener la organizacin bajo la autoridad de un militar. Muoz Grandes fue nombrado tambin jefe de la milicia de Falange; esta milicia, en realidad, ira languideciendo a causa del bajo reclutamiento y de su estricta subordinacin a la organizacin militar. El otro falangista importante que ocup un cargo ministerial fue Serrano Ser, que se hizo con el Ministerio de Gobernacin, que ocupar desde enero de 1938, y fue nombrado presidente de la Junta Poltica de la FET. En 1939, la organizacin de la FET afirmaba tener aproximadamente 650.000 miembros masculinos activos. La mayora de los jvenes en edad de trabajar que deseaban mejorar en el campo de la poltica, obtener un empleo estatal, o progresar en los distintos campos de la actividad profesional o econmica hallaron que la pertenencia a Falange era un expediente til, y el nmero de miembros de la FET continuar creciendo an durante tres aos, hasta alcanzar el punto culminante de 932.000 en 1942. La FET tena la responsabilidad del adoctrinamiento poltico de la poblacin y de proporcionar la infraestructura poltica del sistema. Casi todos los nuevos gobernadores de provincia y alcaldes eran miembros titulares, pero el grueso de los afiliados permanecan relativamente pasivos y slo se los movilizaba de tarde en tarde. Cientos de desilusionados camisas viejas (miembros veteranos de la Falange desde antes de la unificacin), que estimaban que la nueva Espaa no era en absoluto un sistema nacionalsindicalista dinmico y revolucionario como el que ellos queran, haban ido abandonando la participacin activa. En general, la organizacin de la FET se senta satisfecha con un nmero de miembros nominalmente elevado pero escasamente movilizado y bsicamente pasivo. Un pequeo ncleo de camisas viejas se mostraba tan descontento por la toma del poder por Franco y por su control del partido, que a fines de 1939 organizaron un complot para asesinarle. Acabaron volvindose hacia Hans Thomsen, el Landesgruppenleiter de la organizacin del Partido NacionalSocialista entre los residentes alemanes en Madrid, en peticin de ayuda. De todos modos, el gobierno alemn, parece ser, se neg a conceder cualquier ayuda a menos que los falangistas aceptasen colocarse directamente bajo las rdenes de Adolf Hitler. En una reunin celebrada por el pequeo grupo de Madrid hacia fines de marzo de 1941, los conspiradores falangistas decidieron

Miguel Jerez Mir, lites polticas y centros de extraccin en Espaa, 1938-1957, Madrid, 1982, pgs. 121 y 230.

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cancelar los planes de asesinato, llegando a la conclusin de que no haba nadie que pudiese sustituir a Franco y que, sin l, el falangismo habra carecido del apoyo necesario2. El proyecto ms ambicioso e importante asignado a los falangistas inmediatamente despus de la guerra civil fue la construccin de la nueva Organizacin Sindical, que debera crear el sistema nacional de sindicatos de propietarios y empleados para canalizar la fuerza de trabajo y administrar la economa poltica. El delegado nacional de Sindicatos, Gerardo Salvador Merino, hizo lo posible para que el rgimen sindical tuviese una influencia decisiva en el nuevo rgimen, pero con ello se granje la extrema enemistad de los generales conservadores. El ardiente pro-nazi Salvador Merino acab siendo relevado de su cargo por Franco en julio de 1941, en parte debido a su anterior pertenencia a la masonera. La poltica econmica del nuevo rgimen estaba dominada no por el nacionalsindicalismo, sino por una fuerte poltica estatal de autarqua nacional. Los puntos clave eran la austeridad y el sacrificio, siendo la meta el desarrollo de una fuerte economa moderna controlada extensivamente por el Estado. Las materias primas quedaban racionadas y se concedan por asignacin, y la extensa red de controles gubernamentales produjo pronto un estraperlo generalizado (la palabra proviene de un escndalo financiero gubernamental de 1935), o mercado negro, que exista en casi todos los niveles de la economa, desde los simples bienes de consumo a los suministros a las grandes industrias. Las adjudicaciones estatales acabaron siendo objeto de una manipulacin y sobornos generalizados. Ms tarde se llevaron a cabo algunas detenciones e incluso unas cuantas ejecuciones, pero la corrupcin se extendi segn un mecanismo propio. Lo que las tensiones y el idealismo del tiempo de guerra haba permitido evitar en gran medida, ahora se produca a gran escala en tiempos de paz, debido a la aguda caresta y a los controles estatales. Para la gente corriente, al menos en la anterior zona nacional, los aos de la inmediata posguerra fueron, en cierto sentido, peores que los de la propia guerra. En los cinco primeros aos de posguerra hubo por lo menos 200.000 muertos a causa de la desnutricin y de las enfermedades, muy por encima de las tasas de preguerra. La tuberculosis se llevaba a la tumba al menos a 25.000 al ao, mientras que en 1941 se registraron 53.307 muertes causadas por la diarrea y la enteritis. Tampoco pudo el nuevo Estado generar los recursos que hubiesen podido jugar un papel ms dinmico en el campo social y econmico. La poltica fiscal, muy conservadora, del nuevo rgimen redujo el porcentaje de renta nacional que ingresaba por impuestos de 17,83 en tiempos de la Repblica a 15,07 en los primeros cinco aos posteriores a la guerra civil. El aumento de los gastos militares y la caresta de tiempos de guerra hicieron poco por las obras pblicas, por ejemplo, que podran haber paliado el desempleo. El porcentaje del presupuesto nacional dedicado a obras pblicas baj del 14,04 durante la Repblica al 7,74 en los primeros aos de posguerra. El desempleo oficial baj de aproximadamente 750.000 personas antes de la guerra civil a 500.000 a fines de 1940 y a 153.122 a fines de 1944, pero estas estadsticas ocultaban el subempleo rural masivo en varias partes del pas. Asimismo, los salarios permanecieron extremadamente bajos, y en trminos reales incluso, en un primer momento, bajaron, al igual que la fuerza de trabajo total en los aos de la inmediata posguerra (a causa de las prdidas en el conflicto, de la emigracin y de la alta tasa de poblacin carcelaria), lo que explica en parte el declinar de la tasa total de desempleo. Los aos 1940-1943 fueron los aos de la ms aguda caresta y sufrimiento para la mayora de la poblacin, aunque las condiciones desesperadas continuaron durante bastantes aos en el medio rural del sur de Espaa. La depresin y la escasez se deban, en cierta medida, a los rigores impuestos a nivel internacional por la segunda guerra mundial, aunque la poltica del rgimen en aspectos clave no se haba organizado bien para paliar los efectos de aqullos. Para Franco, el sufrimiento padecido por muchos espaoles era en gran medida un castigo provocado por la apostasa poltica y espiritual de la mitad de la nacin. Como dijo en un discurso en Jan, el 18 de

Vase Armando Romero Cuesta, Objetivo: Matar a Franco, Madrid, 1976.

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marzo de 1940, No es un capricho el sufrimiento de una nacin en un punto de su historia; es el castigo espiritual, castigo que Dios impone a una nacin torcida, a una historia no limpia3.

En 1939 la poltica exterior espaola estaba orientada hacia Italia y Alemania, las potencias que haban hecho posible la victoria de Franco. Ambas haban dado los primeros ejemplos de nuevos Estados autoritarios, y constituan un nuevo campo diplomtico y militar con el cual alinearse, cuyo podero estaba aumentando rpidamente. De todos modos, no quiere decir esto que el rgimen espaol fuese un satlite de alguna de las potencias del Eje, pues la poltica de Franco, desde el comienzo hasta el final, se bas en el pragmatismo y en su idea de qu era lo mejor para Espaa. As pues, adems de firmar un pacto de amistad con Alemania a fines de marzo de 1939, el gobierno de Franco firm tambin un tratado de amistad mutua por diez aos con Portugal que estaba en armona con la tradicional alianza anglo-portuguesa. Serrano Ser realiz una visita de Estado a Roma inmediatamente despus de la guerra civil, con el fin, en parte, de expresar el sentimiento del rgimen espaol de una mayor identidad respecto a Italia que respecto a Alemania, y era respuesta, en parte, al hecho de que Italia haba dado una contribucin ms importante que la de Alemania a la victoria de los nacionales. La deuda de guerra hacia Roma y Berln fue un compromiso oneroso. A Italia se le deban ms de siete mil millones de liras, pero la cantidad qued reducida generosamente por decisin de Mussolini a slo cinco mil millones, en parte para facilitar la penetracin econmica italiana en Espaa. Tras prolongadas y duras negociaciones, el calendario de pagos, a lo largo de veinticinco aos, tendra como fecha inicial mediados de 1942. El pago se completar exactamente en la fecha estipulada, el 30 de junio de 1967. El gobierno de Hitler fue menos generoso que el de Mussolini, habiendo creado ya en Espaa diecisiete compaas mineras controladas por los alemanes sobre la base de las concesiones de Franco de 1938, demostrando la clara intencin de establecer, si era posible, una situacin de predominio econmico en Espaa. La mayor parte de las veces Franco pudo evitar nuevos compromisos, y bloque ulteriores intentos de una mayor penetracin econmica. Las negociaciones sobre la deuda se prolongaron a lo largo de toda la segunda guerra mundial, y se efectuaron slo pagos limitados antes de que la obligacin fuese cancelada unilateralmente por Espaa en 1945. A medida que las tensiones suban en Europa, en el verano de 1939, Franco utiliz la frase hbil prudencia para describir su poltica exterior en la reunin de julio del Consejo Nacional de la FET. El rgimen estaba tratando de establecer ms estrechas relaciones con los Estados de Latinoamrica, Filipinas e incluso con el mundo rabe, en un intento de restablecer las dimensiones histricas de la diplomacia espaola y paliar su limitacin a un papel dbil y pasivo en Europa. La firma por Hitler del Pacto GermanoSovitico en agosto, slo dos semanas despus de la formacin del nuevo gobierno de Franco, fue un golpe para Madrid, contradiciendo la orientacin bsica de la poltica de Franco. El rgano falangista Arriba titula solamente Sorpresa, tremenda sorpresa, pero en un primer momento no supo qu hacer para justificarlo. El inminente desencadenamiento de la guerra en Europa fue recibido en Espaa con consternacin, pues Polonia era un Estado nacional autoritario y catlico, que tena mucho en comn con el rgimen de Franco (aunque en la forma era ms liberal). El Generalsimo y otros oficiales espaoles teman otra guerra europea que podra haber abierto las puertas a la URSS, cuyas posiciones en la Pennsula haban sido eliminadas slo seis meses antes. No obstante, era evidente que Franco consideraba que Polonia era responsable, en parte, del callejn sin salida al que haba llegado con Alemania, pues haba rechazado cualquier compromiso moderado respecto al Corredor Polaco, e inform a Mussolini (que haba iniciado la conferencia en Munich) de que tratara de ejercer algn tipo de mediacin si el Duce lo consideraba til. Mussolini respondi que tratara l mismo de llevar a cabo este cometido, pero cuando el 30 de agosto (menos de veinticuatro horas antes del ataque alemn a Polonia), el ministro de Asuntos Exteriores francs sugiri al embajador de Espaa en
3

Palabras del Caudillo, pg. 157.

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Pars que Franco emprendiese una mediacin, Mussolini vet la propuesta aduciendo que llegaba demasiado tarde. El 3 de septiembre, cuando el Reino Unido y Francia declararon la guerra a Alemania, Franco hizo un llamamiento pblico a todas las partes para que reconsiderasen su postura y volvieran a las negociaciones. De todos modos, el llamamiento para que se llegase a una limitacin voluntaria en el uso de medios de destruccin no significaba una postura categricamente pro-polaca, aun cuando Beigbeder, el ministro de Asuntos Exteriores, inform a Berln de que las nuevas negociaciones para el acuerdo cultural hispanoalemn no tendran lugar. Al da siguiente se anunci la neutralidad espaola, y Franco hizo seguir a esto una tranquila negativa respecto a que los submarinos alemanes pudiesen repostar en puertos espaoles. El 6 de septiembre telegrafi al embajador en Roma para presionar a Mussolini para que tratase de conseguir que los polacos se rindiesen lo ms pronto posible para evitar el avance militar sovitico en Europa. Cuando, ms tarde, Franco conden pblicamente la destruccin de la catlica Polonia, lo hizo sobre todo para detener el avance de los soviticos, ms que para rechazar la agresin nazi. Slo los falangistas ultras se mostraron contentos con el estallido de la guerra europea, que, estaban seguros, permitira indicar el nuevo orden autoritario. Mientras, Franco segua ofreciendo sus buenos oficios a Berln para una posible mediacin. Dej claro que una nueva invasin alemana de los Pases Bajos sera mal recibida en Madrid, mientras que en Pars un ministro conservador francs pidi al embajador de Franco que sondease las posibilidades de una posible paz por mediacin de Mussolini. Se manifest gran simpata hacia Finlandia cuando este pas fue atacado por la URSS en diciembre. El ataque sovitico tuvo por resultado una disminucin del prestigio alemn en Espaa, pues en general se consideraba a Hitler responsable de haber atrado a la URSS a Europa oriental, por lo que se pusieron a disposicin de los finlandeses pequeas cantidades de armas espaolas. El nuevo rgimen espaol miraba mucho ms hacia Roma que hacia Berln, viendo en la Italia fascista lo ms parecido a un modelo a imitar. Tambin Mussolini y sus subordinados estaban interesados en cultivar una relacin especial con Espaa, pas al que consideraban como asociado de Italia y semisatlite. Ligado a Hitler por un pacto militar, Mussolini haba declarado, no obstante, la no beligerancia de Italia, y durante un momento acarici la idea de formar una especie de bloque neutral, con los pases autoritarios del sur de Europa, dirigido por Italia. Beigbeder recomend esta idea a Franco, sugiriendo que la asociacin de Espaa, Italia, Portugal y quiz algn Estado balcnico pudiera sustituir al eje RomaBerln con un eje Roma-Madrid. Franco se mostr poco interesado, dudando del significado de lo que l llam un eje sin fuerza4, aunque se hicieron varios estudios sobre la cuestin. Finalmente, Mussolini abandon pronto la idea. Ese mismo mes se firm un acuerdo comercial con Gran Bretaa, que aseguraba modestos crditos a la urgida economa espaola. Tambin se firmaron acuerdos comerciales con Francia y Portugal, y en 1940 Espaa tena un volumen comercial mayor con los Aliados que con los pases del Eje, y trataba de pagar una parte de su deuda de guerra con Gran Bretaa en libras esterlinas. Con todo, Franco rechaz la posibilidad de un prstamo, que Espaa necesitaba mucho, de 200 millones de dlares de Estados Unidos, temiendo que esto podra comprometer la libertad de accin de Espaa, y tambin despreci una peticin francesa de abril de 1940 de comprometerse a continuar con la neutralidad espaola en el caso de que Italia entrase en guerra. La fulmnea conquista alemana de Francia en las semanas siguientes, alter drsticamente la poltica exterior espaola. En junio de 1940, la mayor parte de la opinin poltica y militar de Madrid haba girado rpidamente hacia Alemania. La meta del nuevo imperio espaol haba formado parte siempre del programa falangista, aunque siempre se haba expresado de forma cautelosa, casi metafsica. El nuevo Estado franquista haba proclamado la misin del imperio con vigor, aunque segn una frmula ms bien abstracta. Segn sta, no slo haba que acabar con la dependencia internacional por medio de un desarrollo econmico autrquico, sino tambin recuperar Gibraltar de manos britnicas y, posiblemente, expandir las modestas posesiones espaolas del noroeste de frica a costa de Francia.
4

Citado en FF, III, pg. 34.

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Ahora Franco estaba convencido firmemente ya de la victoria de Alemania, y seguira pensando esto, aunque con intensidad decreciente, hasta mediados de 1944. De todos modos, aunque estaba ansioso por adaptar la poltica espaola a la nueva situacin, no abandon su habitual cautela. El 3 de junio prepar el texto de una carta a Hitler, felicitndole por la victoria e identificando a Espaa con la causa alemana, ocasin que aprovech para definirla como una continuacin de la lucha contra el mismo enemigo contra el que los nacionales haban luchado ya anteriormente. Al mismo tiempo, Franco detallaba las carencias econmicas y militares que hacan difcil que Espaa entrase en la guerra en esas fechas. Al da siguiente Beigbeder entreg una lista al embajador alemn en la que se detallaban las reivindicaciones espaolas en el noroeste de frica. El 9 de junio, la vspera del ataque italiano a Francia, Mussolini presion a Franco para que se uniera a l, pero el Caudillo, presintiendo la frustracin posible que poda sufrir la participacin italiana y espaola mientras Francia y Gran Bretaa resistiesen todava, declin cortsmente la oferta. Sin embargo, el conde Ciano yerno de Mussolini y ministro de Asuntos Exteriores, que haba establecido estrechas relaciones con Serrano Ser, le pidi que convenciese a Franco de que aun cuando Espaa no entrase en guerra por el momento, podra de mostrar solidaridad con el Eje alterando su neutralidad con una declaracin de nobeligerancia, lo que implicaba un acercamiento al Eje. Franco se mostr de acuerdo inmediatamente, y Madrid declaraba pblicamente su nueva poltica de no beligerancia el 12 de junio. En una fase subsiguiente, cuando el poder del Eje haba disminuido, Franco insistir en que este hecho expresaba simplemente la simpata de Espaa por Alemania, aunque sin modificar los trminos reales de la neutralidad. No obstante, est perfectamente claro, por la naturaleza de las relaciones hispanogermanas en los dieciocho meses siguientes, que la adopcin de una postura de nobeligerancia era el primer paso en direccin a una alineacin con el Eje, aunque Franco esperaba imponer su propio precio y que ste fuera lo ms alto posible. Dos das ms tarde, el 14 de junio, las tropas espaolas ocupaban la zona internacional de Tnger, pero, cautamente, el hecho fue anunciado simplemente como una medida administrativa temporal de tiempos de guerra. Dado que Francia, Reino Unido e Italia tres de las potencias administrativas de la zona estaban en guerra entre s, la ocupacin espaola garantizara la neutralidad de la zona y del adyacente Protectorado espaol de Marruecos. Gran Bretaa acept la medida (que oficialmente se reservaba sus plenos derechos para el futuro), mientras que Franco ignor prudentemente a la masa de falangistas favorables a la expansin que se concentraron ante el edificio de la Presidencia para aclamarar la medida. El 19 de junio, el embajador espaol en Berln present oficialmente las reclamaciones territoriales de Espaa: anexin de toda la zona de Orn en Argelia occidental, incorporacin de todo Marruecos, ampliacin del Sahara Espaol por el sur hasta el paralelo 20, y la anexin del Camern francs a la Guinea Espaola. Adems, el gobierno es paol peda a Alemania artillera pesada y aviacin para la conquista de Gibraltar, y apoyo submarino alemn para colaborar en la defensa de las islas Canarias, y tambin grandes cantidades de alimentos, municiones, carburante y otros materiales. Hitler rechaz la peticin rehusndose discutir la lista de compras, provocando una gran frustracin en los medios oficiales de Madrid. En estos momentos de triunfo Hitler mostr escaso inters por Espaa de un modo o de otro, aunque esta actitud cambiar pronto. Como respuesta a la frialdad alemana, Franco suspender temporalmente el aprovisionamiento de submarinos alemanes en puertos espaoles, que anteriormente se haba permitido en varias ocasiones desde comienzos de ao. Con todo, Franco no tena ninguna duda sobre quin iba a ser el nuevo amo de Europa. En las celebraciones por el aniversario del Movimiento del 18 de julio, declaraba que la lucha de los nacionales en Espaa haba sido la primera batalla del Nuevo Orden, aadiendo que hemos hecho una pausa en nuestra lucha, pero slo una pausa, porque nuestra tarea no ha terminado todava, y aada de nuevo que Espaa tiene dos millones de guerreros dispuestos a enfrentarse

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en defensa de nuestros derechos5. En este punto, la diplomacia espaola hizo un intento para separar a Portugal de su tradicional alianza con el Reino Unido, atrayndolo hacia el Eje por medio de un pacto militar con Madrid que habra convertido a Portugal, en la prctica, en un satlite de Espaa. Salazar, a diferencia de Franco, era genuinamente neutral y rechaz firmemente el ofrecimiento, firmando en cambio un protocolo adicional al Tratado Hispano-Portugus ya existente, que prevea simplemente consultas mutuas entre Lisboa y Madrid en el caso de una amenaza exterior sobre la Pennsula. Desde aproximadamente mediados de julio, Hitler fue mostrando paulatinamente mayor inters hacia la entrada de Espaa en el conflicto como medio para garantizar el control sobre Gibraltar, estrangulando as la posicin estratgica britnica en el Mediterrneo y en el Prximo Oriente. En los ltimos das del mes un pequeo grupo alemn de inspeccin visit Espaa para establecer un plan, y preparar el personal y equipo que se necesitara para un ataque contra Gibraltar. El Generalsimo y su ms influyente consejero, Serrano Ser, estaban firmemente convencidos de la victoria alemana y se daban cuenta de que Espaa poda sacar partido del Nuevo Orden slo si entraban en la guerra a tiempo. Sin embargo, se mostraban inquietos respecto a la implicacin de su dbil e impreparado pas en la guerra mientras Gran Bretaa continuase teniendo el suficiente poder para resistir, pues la economa espaola acabara totalmente devastada por un bloqueo naval britnico. Para sobrevivir por lo menos durante un breve perodo, se necesitaban garantas concretas de ayuda por parte de Alemania. Adems, si Espaa iba a poseer un nuevo imperio a costa del imperio francs del noroeste de frica, tales adquisiciones deberan ser reconocidas y garantizadas firmemente, desde un principio, por Alemania, cuando la ayuda espaola tena todava algn valor para Hitler. Esperar hasta la victoria final habra sido demasiado tarde. A medida que aumentaba la presin alemana, Serrano, aunque no era ministro de Asuntos Exteriores, fue puesto a la cabeza de una delegacin especial espaola enviada a Berln a mediados de septiembre. Franco esperaba que Hitler comprendiese sus condiciones, escribiendo a su cuado el da 24: Hay que protocolizar el futuro, y aunque no hay duda en nuestra decisin, tenemos que pensar las particularidades del acuerdo y las obligaciones de las partes6. En realidad, Serrano qued frustrado al saber que lo que quera Hitler era que Espaa entrase en guerra inmediatamente y que confiase en los buenos deseos de Alemania en lo referente al aprovisionamiento de equipo y material, pero se neg a comprometerse respecto a las reivindicaciones territoriales de Espaa en el noroeste de frica. Sin duda, las exigencias simultneas y en cierto modo contradictorias de aceptar la buena voluntad de los alemanes, de conquistar un lugar para Espaa en el Nuevo Orden, y evitar la entrada prematura en la guerra de una manera aventurada, representaron el ms difcil y peligroso problema diplomtico al que tuvo que hacer frente Franco. Necesitaba apoyos de confianza, y el 15 de octubre nombr ministro de Asuntos Exteriores a Serrano Ser. Dado que Serrano era jefe de la Junta Poltica de la FET y en muchos aspectos el verdadero jefe de la organizacin falangista, y debido a su entrada en el Ministerio de Asuntos Exteriores en el momento en que los lazos de Espaa con Alemania eran ms estrechos, a Serrano se lo llamar el ministro del Eje, lo que en realidad no era ms que media verdad. El 23 de octubre tuvo lugar el nico encuentro personal entre Franco y Hitler, el famoso encuentro de Hendaya, en la parte francesa de la frontera con Espaa. Franco le present lo que ya se haba convertido en una lista de peticiones estndar, territoriales y econmicas, y, evidentemente, estaba dispuesto a entrar en la guerra en este momento si Hitler le hubiera garantizado a Espaa el control de la mayor parte del noroeste de frica. ste haba sido el sueo de los expansionistas espaoles, tal cual, durante cuarenta aos, y pocas ambiciones eran ms queridas para el Caudillo que el dominio de todo Marruecos y de la regin de Orn. En un determinado momento silenci al hablador Fhrer con una hora de monlogo sobre la historia del papel espaol en Marruecos, que
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Citado en Ramn Garriga, El general Juan Yage, Barcelona, 1985, pg. 185. Este imprudente discurso fue suprimido posteriormente de la recopilacin de 1943 de las Palabras del Caudillo. 6 El texto completo est en Serrano, Memorias, pgs. 342-348.

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hizo bostezar a Hitler, y probablemente le hizo llegar tambin a la conclusin de que Franco no era ms que colonialista africano provincial. Sin que los espaoles lo supiesen, Hitler haba decidido ya dar prioridad a una alianza nueva, con lo que quedaba de la Francia de Vichy, y haba dicho ya en privado que no haba ninguna razn para alinearse a Vichy por darle a Espaa, que no podra defenderlo, territorio colonial francs. En Hendaya dijo a Franco que, dada la necesidad de ganarse a los franceses, no poda ofrecer garantas a Espaa en ese momento. Tras soportar unas siete horas de conversacin corts, aduladora y evasiva pero testaruda del charlatn latino, como llam a Franco, Hitler declarara, ms tarde, que preferira que le sacasen cuatro muelas a tener que aguantar de nuevo una experiencia semejante. Franco tena ahora, evidentemente, la ingenua conviccin de que Hitler era un gran lder amigo de Espaa, mientras que todos los obstculos se deban a los distintos subordinados de aqul, mediocres o malintencionados. La negativa de Hitler a concederle lo que peda le hizo enfadar, y Hitler insisti adems en que se firmase un protocolo secreto que garantizara la entrada de Espaa en la guerra cuando Alemania lo considerase oportuno. De todos modos, Franco y Serrano rechazaron un borrador unilateral alemn, que sustituyeron con uno propio. Este documento obligaba a Espaa a adherirse al Pacto Tripartito (la alianza defensiva entre Alemania, Italia y Japn) y entrar en guerra contra Gran Bretaa en alguna fecha an no especificada, a fijar por el propio gobierno espaol tras ulteriores conversaciones con Alemania e Italia. As pues, el protocolo secreto careca de fuerza y no ligaba especficamente a Espaa a ningn programa de accin concreto. De parte del gobierno britnico llegaron presiones de diferente carcter; aqul aspiraba a una poltica que promoviese la estabilidad poltica y la neutralidad de Espaa a travs de una utilizacin juiciosa del podero naval britnico, garantizando importaciones de alimentos y materias primas para sustentar a la empobrecida economa espaola. Esto se vio acompaado por otras tcticas ms sinuosas, en especial el soborno sistemtico masivo de unos diez generales espaoles de mayor graduacin. Mientras, Hitler llam a Serrano Ser perentoriamente a Berchtesgaden a mediados de noviembre para exigirle que deba fijarse una fecha para la entrada de Espaa en la guerra, tras lo cual Franco trat de ganar tiempo pidiendo la visita de una nueva misin militar alemana con el fin de discutir los problemas relacionados. Por suerte para Franco, la misin, que lleg a Madrid el 7 de diciembre, estaba encabezada por un antiguo conocimiento de Franco, el almirante alemn Canaris,

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jefe de los servicios secretos militares alemanes, que, naturalmente, comunic a Franco que el futuro militar iba a ser mucho ms difcil y que la entrada inmediata en la guerra no respondera a los intereses de Espaa. Luego, evidentemente, el almirante alemn recomendar a Hitler que la participacin espaola podra ser incluso contraproducente en el sentido de que habra aadido una largusima zona costera que habra que defender de los britnicos. Inmediatamente despus el Fhrer se desentendi del proyectado ataque a Gibraltar, para concentrarse en las primeras etapas del plan de invasin de la URSS, aunque an observaba, en una carta a Mussolini del 31 de diciembre, que Franco haba cometido el mayor error de su vida7 al no entrar en guerra inmediatamente. Sin embargo, tras una breve pausa, se reanudaron las presiones alemanas en los dos primeros meses de 1941. Por estas fechas las anteriores opiniones entusiastas sobre Hitler parecen haberse moderado considerablemente, y ahora resisti tales presiones con su acostumbrada tctica dilatoria, acompaada por pedidos de grandes cantidades de material alemn. Poco despus Hitler endos el problema espaol a Mussolini, lo que llev al nico encuentro entre los dictadores espaol e italiano, en Bordighera, el 12 de febrero de 1941. Mussolini se mostraba ambivalente en realidad, temiendo que las ambiciones espaolas pudiesen interferir en las metas de Italia en frica. No hizo demasiados esfuerzos para convencer o para engaar a Franco, admitiendo que la iniciativa vena de Hitler y que las perspectivas actuales indicaban que la guerra iba a ser larga, mientras que algunas personas de su squito apenas pudieron ocultar su creciente desmoralizacin. A partir de ahora el gobierno alemn va a renunciar a presionar claramente a Espaa para que entre en la guerra. Primero, porque las prioridades de Hitler estaban en otro lugar y no crea que la participacin espaola mereciese un alto precio. A su vez, la actitud hacia Franco en el seno del gobierno alemn se hizo negativa de una manera casi general. Con todo, tales hechos no eran conocidos en gran parte para los gobiernos britnico y estadounidense, y sus relaciones con Madrid siguieron siendo tensas y dudosas. La invasin de la URSS por parte de Hitler en junio de 1941 dio lugar a una fuerte respuesta emocional por parte de muchas personas en Madrid, en particular entre los falangistas. Al cabo de cuarenta y ocho horas el gobierno espaol pidi la oportunidad de una forma de participacin espaola que no pareciese una entrada oficial en la guerra. Ante una ingente masa de personas concentrada ante el cuartel general falangista, el da 24, Serrano Ser lanz su famosa frase Rusia es culpable durante su discurso, refirindose a las responsabilidades soviticas en la guerra de Espaa y a las prdidas de vidas humanas, y declar que la historia y el futuro de Europa exige el exterminio de Rusia. Se afirm que la lucha antisovitica en el Este era una extensin de la cruzada espaola en la guerra civil, y que Espaa era un beligerante moral en el nuevo conflicto. La participacin espaola tomar la forma de un cuerpo de 20.000 voluntarios que se llamar Divisin Azul (el color de la camisa de los falangistas), que luchara junto a las tropas alemanas en la Unin Sovitica. Estas tropas empezaron a dejar Espaa el 17 de julio y llegaron a sus posiciones en el frente sovitico el 4 de octubre. No se puede negar que el entusiasmo era genuino entre los nacionales, y el verano de 1941 fue el momento culminante del sentimiento blico en favor de Alemania, el ltimo momento culminante. Esto llev a Franco a pronunciar el ms proalemn de los discursos que anualmente diriga al Consejo Nacional de la FET, el 17 de julio. En l denunciaba a los eternos enemigos de Espaa, en clara alusin a Gran Bretaa, Francia y los Estados Unidos, que seguan con sus intrigas y traicin contra aqulla. Franco insisti: Ni el Continente americano puede soar en intervenciones en Europa sin sujetarse a una catstrofe (). En esta situacin, el decir que la suerte de la guerra puede torcerse por la entrada en accin de un tercer pas es criminal locura (). Se ha planteado mal la guerra y los aliados la han perdido. En sus frases finales saludaba a Alemania por encabezar la batalla que Europa y el Cristianismo desde hace tantos aos anhelaban, y en que la sangre de nuestra juventud va a unirse a la de nuestros camaradas del Eje, como expresin viva

Citado en J. Tusell y G. G. Queipo de Llano, Franco y Mussolini, Barcelona, 1985, pg. 117.

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de solidaridad8. Incluso los embajadores del Eje hicieron comentarios sobre la imprudencia de tales declaraciones. Las perspectivas quedaron alteradas considerablemente por la derrota alemana en las afueras de Mosc y por la entrada de los Estados Unidos en la guerra, ambos hechos en diciembre de 1941. Para Franco esto signific que la victoria alemana, aunque todava era probable y deseable, iba a producirse ms tarde y con mayor dificultad, y que la entrada de Espaa en la guerra en un futuro prximo sera mucho ms costosa y potencialmente desastrosa. A comienzos de 1942 Franco pidi la retirada provisional de la Divisin Azul del frente del Este, pero Hitler se neg a ello. Casi inmediatamente despus, las facilidades de aprovisionamiento de los submarinos alemanes en Espaa quedaron suspendidas una vez ms, justo cuando comenzaba la fase principal de la batalla del Atlntico. Para Franco, esto no era sino elemental discrecin; pues no hubo ninguna modificacin de la tendencia general proalemana en la prensa espaola y en las dems actividades pblicas. En Madrid se produjeron todava, ocasionalmente, manifestaciones y lanzamiento de piedras ante la embajada britnica, en tanto que, en parte debido a una poltica estadounidense ms agresiva, las relaciones con Estados Unidos se deterioraron. A mediados de febrero Franco tuvo su primer encuentro cara a cara con Salazar, en Badajoz (donde, en contra de la leyenda, no se dirigi al presidente portugus en gallego, sino en espaol). Aunque nunca habr plena colaboracin entre Portugal, genuinamente neutral, y la pro-Eje Espaa, el encuentro produjo el acuerdo de que ambos regmenes ibricos se consultaran sobre asuntos de inters comn y se opondran a las injerencias extranjeras en la Pennsula. Franco dej claro pronto que no se haba dejado influir por el neutralismo de Salazar. El 14 de febrero, en un discurso ante la guarnicin de Sevilla, afirmaba: Se ofrece a Europa como posible presa del comunismo. No tememos su realizacin; tenemos la absoluta seguridad de que no ser as; pero si hubiera un momento de peligro, si el camino de Berln fuese abierto, no sera una Divisin de voluntarios espaoles lo que all fuese, sera un milln de espaoles los que se ofreceran (...)9. Adems, en 1942, Alemania estaba intentando desempear un papel mucho ms directo en los asuntos internos espaoles. En este momento, la embajada alemana en Espaa se distingua de todas las dems por ser la ms grande embajada alemana del mundo, llena de personal de prensa y propaganda, encargado de influir en la opinin espaola y de paso disponer de un trampoln hacia Amrica Latina. Los contactos polticos y de espionaje alemanes operaban a varios niveles, desde los altos funcionarios gubernamentales hasta un gran nmero de falangistas, pasando por algunos militares. En el frente del Este, las autoridades alemanas trataban de convencer a los mandos de la Divisin Azul de la necesidad de un cambio drstico en la poltica espaola, y parece ser que tuvieron algn xito.
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Arriba, 18 de julio de 1941. Palabras del Caudillo, pg. 204.

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Todo esto hizo que Franco vacilase, y para mediados de 1942 su actitud era cada vez ms cautelosa. Su discurso del 17 de julio de aquel verano, en el aniversario de la rebelin nacional, fue mucho ms cuidadoso en la eleccin de las palabras e incluso le gust al embajador estadounidense.

Una vez reprimida vigorosamente la oposicin republicana e izquierdista, los principales problemas polticos internos de Franco estaban relacionados con los tres pilares ms importantes de su poder: los militares, los falangistas y los monrquicos. De todos estos, los militares seran siempre los ms importantes, y los oficiales de mayor antigedad y graduacin, con pocas excepciones, continuaron apoyando el liderazgo de Franco. Aunque la mayora de los oficiales eran proalemanes, no sola haber discusiones sobre su reticencia a la entrada de Espaa en la guerra, pues la opinin militar estaba de acuerdo, por lo general, en que el pas no estaba en situacin de hacerlo. Muchos altos oficiales no estaban de acuerdo claramente con otros aspectos de la poltica estatal, y haba muchas crticas sobre todo en lo que respecta a los asuntos internos, alimentadas por la grave caresta, el rpido aumento de la corrupcin y la frecuente ineficacia del sistema estatal, con sus demasiado lentos controles burocrticos. Ms hostilidad incluso despertaban las pretensiones de los falangistas y, ms concretamente, de su primer portavoz, Serrano Ser, cuyo ascendiente sobre Franco se toleraba mal. Serrano Ser no ejerca su autoridad con mano blanda; era cada vez ms intemperante en sus maneras y en sus discursos, arrogante y vanidoso, y objeto de atencin constante por parte de los medios de comunicacin oficiales. Sus declaraciones proEje eran ms frecuentes y extremadas que las de Franco. La gente perteneciente a diversos estratos polticos lo odiaban simplemente por ser el cuadsimo, hasta el punto de que el jefe del espionaje alemn lo describa en sus informes a Berln como el hombre ms odiado de Espaa10. Adems, tuvo ms influencia sobre Franco, en los aos de su ascendiente, que cualquier otra persona en toda la historia del rgimen; ni siquiera Carrero Blanco, en los ltimos aos, tuvo la misma influencia personal sobre el Caudillo. Con todo, ni Franco ni Serrano solan tener la misma opinin sobre todos los asuntos. Aunque tendan a estar de acuerdo en poltica exterior, Serrano propugnaba un sistema poltico ms coherente e integrado, y en ese sentido ms plenamente fascista, de lo que Franco quera admitir. A comienzos de mayo de 1941 Franco realiz sus primeros cambios en el gobierno en casi dos aos. Por sugerencia de Serrano, otorg ms representacin a los falangistas en el gobierno, nombrando a Jos Antonio Girn, activista camisa vieja de Valladolid, ministro de Trabajo. En cuanto a los militares, equilibr inmediatamente este nombramiento con el del coronel monrquico Valentn Galarza (que haba servido como subsecretario de la Presidencia del Gobierno durante dos aos) como ministro de Gobernacin. Esta ltima decisin enfureci a los falangistas duros, que consideraban a Galarza un encarnizado enemigo, e inmediatamente desencadenaron ataques contra l en la prensa falangista. Esto provoc la ms seria crisis interna desde 1937, pues Galarza y los militares exigieron venganza. El principal ofensor falangista (Dionisio Ridruejo) fue destituido de su cargo de director general de Propaganda de la FET, y hacia mediados de mayo Franco llev a cabo una ulterior remodelacin parcial de su gobierno, manteniendo a todos los militares, pero realizando otros nombramientos de falangistas cuidadosamente seleccionados, delicado intento equilibrador que funcion bastante bien a corto plazo. Dos de los nuevos nombramientos de Franco resultaron ser particularmente importantes. El primero fue el de Jos Luis de Arrese, nuevo secretario general de la FET. Emparentado por matrimonio con la madre de Jos Antonio Primo de Rivera, Arrese haba estado detenido brevemente por camisa vieja rebelde en 1937, pero pronto haba podido dejar la crcel y manifest un ferviente deseo de colaborar con el rgimen. A continuacin fue nombrado jefe provincial de la FET en Mlaga, y se dedic a tratar de promover programas sociales. Los modales de Arrese, agradables, aduladores y muy serviles, impresionaron al Caudillo, que le consider, correctamente, apto del todo para un puesto elevado.
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Citado en Donald Detwiler, Hitler, Franco und Gibraltar, Wiesbaden, 1962.

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Arrese completara la tarea de burocratizar y domesticar a la Falange, lo que Serrano Ser nunca haba sido capaz de completar. Conservando un radicalismo verbal que gustaba a la vieja guardia, Arrese hizo lo que pudo para acelerar la compra y domesticacin de los falangistas. Algunos ms fueron destituidos directamente, empezando por el delegado nacional de sindicatos, Salvador Merino, que, como se dijo antes, fue destituido en julio de 1941 y expulsado del partido. Por estas fechas la FET haba alcanzado el ms alto nmero de afiliados, con ms de 900.000 inscritos en las diversas categoras de afiliacin, y en noviembre de 1941 Arrese anunciaba la segunda y ltima purga en la historia del partido. Estaba destinada a eliminar a los criptoizquierdistas, a los ex masones y a los acusados de actividades inmorales o simplemente incompatibles con el partido. A lo largo de los siguientes cinco aos fueron expulsados unos seis mil miembros, lo que representaba una purga ms bien modesta, pero suficiente para meter en cintura a la organizacin. El dar vivas se convirti en una funcin an ms importante que antes en el seno del partido bajo Arrese, y en 1942 se organizaron una serie de grandes marchas y de ingentes concentraciones de masas en varias partes del pas. La nueva direccin falangista fue reforzada an ms por la actividad de Jos Antonio Girn, el nuevo ministro de Trabajo, el cual, como Arrese, era un demagogo retrico pero polticamente conservador y burcrata, y totalmente leal a Franco. Otro de los nombramientos de Franco fue el de un nuevo candidato militar para sustituir a Galarza en el puesto de subsecretario de la Presidencia del Gobierno el principal ayudante personal de Franco, para el cual eligi a un ambicioso oficial de Marina, el capitn Luis Carrero Blanco, que se convertira en su ms devoto y estrecho subordinado y colaborador poltico a lo largo de las tres dcadas siguientes, hasta el espectacular asesinato de Carrero en 1973. Carrero era un oficial de Marina de carrera que antes de la guerra civil haba sido profesor en la Escuela de Guerra Naval. Pudo escapar a la sangrienta purga que acab con el 40 por 100 de los oficiales de Marina de la zona republicana, y esta experiencia no hizo sino endurecer sus convicciones de extrema derecha. Pudo asilarse en la embajada mexicana y de aqu huir a la zona nacional, donde, en la ltima fase de la guerra, estuvo al mando de un destructor y luego de un submarino. Ms tarde fue nombrado jefe de operaciones en el Estado Mayor de la Marina. Despus de la guerra civil fue uno de los nombramientos militares en el Consejo Nacional de la FET, y fue aqu donde atrajo la atencin de Franco, que lo haba conocido aos atrs. Carrero particip en el informe naval de noviembre de 1940 que subrayaba las perspectivas negativas para una entrada de Espaa en la guerra, y que parece ser que impresion al Generalsimo. Carrero Blanco manifest tambin cierta habilidad como escritor, y su Espaa en el mar fue publicado a comienzos de 1941. En este cejudo y devotamente catlico y conservador oficial de Marina Franco encontrar un ayudante y un consejero ideal, devoto y casi adulador, mucho ms adecuado para sus fines que su cuado, y con quien se hallaba ms cmodo. Ante Franco, Carrero se eclipsaba realmente, y dado que aspiraba a ser el privado principal del Caudillo en un sentido personal, no quera aparecer en escena directamente. Sus ideas coincidan ms estrechamente con las de Franco que las de Serrano, pues Carrero era ms conservador, con una mentalidad ms militar y de convicciones semimonrquicas. La leyenda que surgi posteriormente, segn la cual Carrero careca de ideas propias, era exagerada, pero s es cierto que se atena cuidadosamente a los deseos de Franco y que era extremadamente discreto en dar su propia opinin. Las diferencias de criterio entre ambos eran sorprendentemente pocas, y Carrero acab convirtindose en lo ms parecido a un alter ego de Franco. A medida que esta relacin iba desarrollndose, en 1941-1942, Serrano Ser iba hacindose a su vez menos indispensable. La actitud de Carrero hacia la guerra en curso era ms genuinamente neutralista, y la primera influencia de importancia que ejerci sobre Franco fue, evidentemente, en ese asunto. Por su calidad de secretario ejecutivo y administrativo era el que organizaba la mayor parte de la agenda de Franco, filtrando adems una gran parte de la informacin y de los consejos que ste reciba. Los reajustes en los nombramientos polticos que Franco llev a cabo en 1941 constituyeron, no obstante, una fase de bsqueda de un equilibrio ms duradero en el seno del rgimen. Las tensiones

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internas aumentaron de nuevo notablemente el ao siguiente, hasta cierto punto debido a la propia dinmica interna y menos a las presiones de la situacin internacional. En 1942, la rivalidad entre militares y falangistas amenazaba con volver a situarse en un nivel alto. Con la vuelta del buen tiempo, en marzo y abril, se produjeron una serie de incidentes entre jvenes militantes falangistas y monrquicos o carlistas, y entre falangistas y oficiales del Ejrcito. A mediados de abril, los mandos de la guarnicin de Madrid llegaron a emanar instrucciones referentes a que los oficiales deban llevar su arma aun cuando no estuvieran de servicio. El principal representante de la opinin militar en el seno del gobierno en esa poca era el general Jos Enrique Varela, carlista y proneutralista en cuanto a sus opiniones polticas. Durante una seria conversacin con Franco insisti en que el presente equilibrio poltico no poda durar. La FET deba convertirse en la verdadera amalgama entre falangistas y carlistas, tal como se haba anunciado en 1937, lo que significaba que una mitad de los puestos del partido deberan corresponder a carlistas y otros elementos, o bien deba ser disuelta. Asimismo, Varela present dos posibles esquemas para la reorganizacin del gobierno, cada uno de los cuales disminua drsticamente la influencia de los falangistas. La reunin ministerial del 4 de mayo acab en violentas recriminaciones entre ministros falangistas y militares. Como siempre, el principal blanco de las crticas militares fue Serrano Ser, que, por su lado, prepar su contraofensiva poltica. Durante la primera parte del verano se repitieron las pendencias pblicas entre falangistas y carlistas y las juventudes monrquicas, en Madrid, Pamplona, Burgos y Santiago de Compostela. Impulsados indirectamente por Varela desde el Ministerio del Ejrcito, los carlistas mostraban cada vez ms signos de disidencia. Las rivalidades llegaron a su fin tras un sangriento incidente en las afueras de Bilbao, que se convirti en el ms clebre caso de los aos cuarenta en Espaa. Cuando un grupo de carlistas abandonaba, tras una misa conmemorativa, el santuario de la Virgen de Begoa, el 16 de agosto, se toparon con un puado de activistas falangistas. Estos ltimos lanzaron dos granadas de mano en medio de la muchedumbre de carlistas, que pudo, o no, causar bajas mortales (las fuentes carlistas afirman que hubo dos muertos a causa de las heridas sufridas), pero que hiri a treinta o ms personas. Result que el general Varela se hallaba dentro del santuario al ocurrir el incidente: inmediatamente consider el hecho como un intento de ataque contra los militares por parte de los falangistas (y los acus incluso de haber llevado a cabo un intento de asesinato), enviando telegramas de este tenor a todos los capitanes generales y protestando vehementemente ante Franco. Le secundaba el ministro de la Gobernacin, Galarza, que envi mensajes semejantes a todos los gobernadores civiles del pas. Los seis falangistas ms implicados en el hecho fueron detenidos y llevados ante un tribunal militar; todos fueron declarados culpables, y el responsable de haber lanzado las granadas fue ejecutado a comienzos de septiembre. Mientras tanto, Varela pidi a Franco una satisfaccin poltica a costa de la Falange. Segn una versin, la conversacin se hizo tensa, tanto, que Franco se dio cuenta de que no le quedaba ms alternativa que destituir a Varela. Tambin decidi destituir a Galarza, a quien censuraba el haber actuado con negligencia y retenido informacin sobre el incidente. De todos modos, no se tomaron medidas contra los principales dirigentes falangistas (salvo por lo que respecta a la destitucin del vicesecretario de la FET Luna), que manifestaron una total obsequiosidad hacia Franco y no defendieron a los falangistas de Begoa procesados y condenados. Cuando Franco comunic estas decisiones personales a su subsecretario, Carrero Blanco que durante cierto tiempo estuvo en connivencia con Arrese para eliminar a Serrano, ste le advirti que destituir slo a dos ministros de las fuerzas armadas sin destituir tambin a ministros polticos podra crear serias complicaciones. Serrano haba hecho ms que Arrese para salvar al falangista ejecutado, y Carrero advirti que si se permita a Serrano que conservase su puesto de ministro, los militares y todos los dems antifalangistas o no falangistas habran dicho que Serrano y la FET haban obtenido una victoria total y que Franco haba perdido el control de la situacin. Parece ser que Franco no necesit ser convencido demasiado, pues estaba cada vez ms inquieto con Serrano, que sola criticarlo y contradecirlo cada vez ms, y que ya haba sugerido que dimitiese. La reorganizacin ministerial de Franco, anunciada el 3 de septiembre, buscaba perfeccionar el pragmtico equilibrio que ya se haba intentado por medio de la reorganizacin parcial del ao

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anterior. El conservador y prctico Gmez Jordana volvi al Ministerio de Asuntos Exteriores, y Varela fue sustituido por el general Carlos Asensio, una de las personalidades ms capaces de la jerarqua militar, un subordinado de confianza, a quien Franco hubo de presionar con fuerza para que aceptara el nombramiento11. Galarza fue sustituido por el til y sensato Blas Prez Gonzlez, profesor de Derecho y juez, que fue bastante eficaz en Gobernacin. En trminos jurdicos y administrativos, Prez Gonzlez fue el ms cuidadoso y eficaz ministro que Franco haya tenido nunca en ese puesto, que ocup durante todo el perodo de la segunda posguerra mundial, hasta 1957. Asensio fue un ministro del Ejrcito de confianza, a quien le era ajeno el tipo de independencia de Varela. Su reputacin de ser claramente pro-alemn (lo que era) gustaba en Berln, donde gustaba tambin la destitucin de Serrano, mientras que los britnicos y los estadounidenses tambin estaban contentos con la destitucin del llamado ministro del Eje. De todos los nuevos ministros, el ms importante desde un punto de vista histrico fue, sin duda, Gmez Jordana: era genuinamente neutralista en sus puntos de vista y convicciones, e inmediatamente introdujo un aire nuevo, aunque no, en un primer momento, una nueva orientacin, en las relaciones exteriores. Era un general de los ms antiguos, de carcter firme, que deseaba mantenerse firme en la poltica en la que crea, mientras que su diligencia y costumbres laboriosas infundieron una eficacia nueva en el Ministerio de Asuntos Exteriores. Serrano, aunque no careca de eficacia administrativa, sola distraer su atencin intermitentemente de los problemas a causa de su mala salud y ms quiz a causa de sus intereses y ambiciones polticas en otros campos. Sin embargo, ninguno de los principales descontentos polticos los militares, los falangistas, los monrquicos y carlistas de las corrientes principales estaba satisfecho de los resultados. Considerando todos los aspectos, los militares obtuvieron ms que los dems, aunque esta nueva medida equilibradora no signific en absoluto que se apagase la crtica del Ejrcito, que sigui siendo bastante vehemente en algunos crculos de oficiales. Con todo, la nueva combinacin de septiembre de 1942 fue elegida con perspicacia con el fin de equilibrar a todas estas fuerzas situndolas a unas contra otras, y result ser el que mejor funcion desde la guerra civil. Durante cinco aos y medio Serrano Ser haba tenido un papel vital como valido y como algo semejante a un segundo en el mando, en el que Franco confiaba tanto por sus consejos como por su direccin organizativa clave en poltica exterior e interior. Sin embargo, en vez de hacerse indispensable, Serrano acab siendo un estorbo en ambas esferas. Las condiciones de la nueva remodelacin hizo a Franco, si es posible, ms poderoso personalmente y ms seguro de s mismo que nunca. Y estas condiciones le serviran muy bien en la fase, igualmente incierta y potencialmente incluso ms peligrosa, que sigui a la segunda guerra mundial. A pesar de que la guerra se haba acercado a Espaa en 1942-1943, la poltica de Franco apenas vari. Todava esperaba y deseaba realmente una victoria alemana, aun manteniendo una poltica de no-beligerancia y hbil prudencia, pero inclinada hacia el Eje. El desembarco aliado en el noroeste de frica, el 8 de noviembre de 1942, llev la guerra, ms que nunca, cerca de Espaa. Las fuerzas alemanas respondieron ocupando rpidamente la mitad meridional de Francia, controlada antes por el rgimen de Vichy, cerrando del todo la frontera pirenaica con Espaa, cogida ahora entre dos fuegos. Pocas horas despus del desembarco anglo norteamericano, el nuevo embajador estadounidense en Espaa, Carlton J. H. Hayes que se haba formado una opinin ms bien positiva del Caudillo, le hizo entrega a Franco, en mano, de una carta del presidente Roosevelt12. Para tranquilidad del gobierno espaol, Roosevelt asegur a

Segn Serrano, el Generalsimo tuvo dificultades para convencer a Asensio de que aceptara el cargo, exclamando exasperado: "Qu queris? Que yo salga un da de aqu con los pies por delante?", Heleno Saa, El franquismo sin mitos: Conversaciones con Serrano Ser, Barcelona, 1982, pg. 267. 12 Hayes era un distinguido profesor de Historia de la Universidad de Columbia. En sus memorias escribe: "El general, me di cuenta en seguida, difera notablemente de las caricaturas que de l haca la prensa "izquierdista" de Estados Unidos. Fsicamente no era tan bajo ni tan gordo, y no se "contoneaba". Mentalmente me impresion, pues no era ningn estpido en absoluto, ni de esas personas sin personalidad, sino claramente atento y en posesin de una buena cantidad de decisin y de cautela y de un sentido del humor ms bien vivo y espontneo. Rea con facilidad y

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Franco que el desembarco aliado no estaba dirigido en absoluto contra Espaa, cuya neutralidad sera respetada rigurosamente. En el consejo de ministros del 18 de noviembre apareci un nuevo motivo de alarma cuando fue presentado un informe de la embajada en Berln que indicaba que Hitler iba a pedir pronto a Espaa que se le concediera permiso para el paso de tropas a travs de territorio espaol. La minora germanfila (Asensio, Arrese, Girn) presionaba para que se diera un paso ms en la alineacin con el Tercer Reich, pero la mayora apoyaba la postura de Franco y de Jordana en favor de proseguir con la no-beligerancia. El consejo de ministros estuvo de acuerdo en que habra que resistir a cualquier intento de entrada de tropas alemanas en Espaa, y Franco orden una movilizacin parcial del Ejrcito que durante varios meses ms dobl el nmero de soldados bajo las armas. En los meses finales de 1942 Franco dej claro que la ofensiva anglo-norteamericana en el Mediterrneo occidental no haba cambiado su orientacin poltica, lanzndose a lo que sera el ltimo episodio de una actitud y unas declaraciones pblicas fascistas. El 7 de diciembre de 1942, primer aniversario del ataque japons a Pearl Harbour, declaraba ante el Consejo Nacional de la FET: Estamos asistiendo al final de una era y al comienzo de otra. Sucumbe el mundo liberal, vctima del cncer de sus propios errores, y con l se derrumba el imperialismo comercial, los capitalismos financieros y sus millones de parados (...).. Tras alabar a la Italia fascista y a la Alemania nazi, sigui insistiendo: Se realizar el destino histrico de nuestra era, o por la frmula brbara de un totalitarismo bolchevique, o por la patritica y espiritual que Espaa (...) ofrece, o por cualquier otra de los pueblos fascistas (...). Se engaan, por lo tanto, quienes suean con el establecimiento en el occidente de Europa de sistemas demoliberales (..)13. Franco no ignoraba que los diplomticos y agentes alemanes haban estado maniobrando con los elementos ms fascistas de su rgimen con el fin de aumentar la presin sobre l para que entrase en la guerra (o incluso para sustituir a Franco por otra persona). A fines de 1942 estuvo de acuerdo en que Arrese efectuara el viaje a Berln que los alemanes haban pedido, pero a cambio insista en que Muoz Grandes, comandante de la Divisin Azul, deba volver a Espaa, aparentemente para servir mejor como enlace entre Madrid y Berln. Muoz Grandes fue el segundo oficial extranjero condecorado con la Eichenlaub zum Ritterkreuz,* y el gobierno alemn haba discutido en varias ocasiones con l sobre la importancia de un cambio poltico en Madrid, pero cuando Hitler dijo adis al duro comandante de la Divisin Azul, al que admiraba, slo pidi a Muoz Grandes, con realismo, que ste tratase de ver cmo Espaa poda defenderse vigorosamente contra una invasin aliada. Sin embargo, la mayora de los generales espaoles se mostraban cada vez ms reacios a ver a Espaa involucrada en la guerra, y cuando se comenzaron a conocer cules eran las verdaderas dimensiones de la derrota alemana de Stalingrado, la imagen de una derrota alemana comenz a tomar forma en las mentes de algunos. Con calma pero con resolucin, Gmez Jordana fue conduciendo a la diplomacia espaola hacia un curso ms autnomo y neutral, y mostr gran firmeza y seguridad en s mismo en su actividad de ministro de Asuntos Exteriores, firmeza que reforz considerablemente en alguna oportunidad amenazando con dimitir. De todos modos, Franco estaba cada vez ms proclive a ser convencido, y fue Carrero Blanco quien reforz un ulterior cambio de actitud, elaborando un memorndum poco antes de finales de 1942, en el que declaraba que Alemania poda acabar sufriendo una derrota como la de 1918. Producto de este cambio de perspectiva fue la campaa diplomtica de enero-febrero de 1943, cuya finalidad era llegar a un acuerdo entre los pases que seguan siendo neutrales (Suecia, Suiza e Irlanda) para llegar a alcanzar una paz negociada entre los Aliados y Alemania que habra salvado a Europa del bolchevismo. La poltica espaola trat tambin de establecer relaciones ms estrechas entre los Estados catlicos, en asociacin con el Vaticano, como una polaridad alternativa de la
naturalidad, lo que, creo yo, Hitler no era capaz de hacer y Mussolini no quera hacer, salvo en privado", Wartime Mission in Spain, Nueva York, 1946, pg. 30. 13 Palabras del Caudillo, pgs. 523-527. * Cruz de Caballero con Hojas de Roble. (N. del T.)

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diplomacia europea. Franco hizo llamamientos pblicos para llegar a una paz en discursos pronunciados en Andaluca a comienzos de mayo, pero Suecia y Suiza se negaron a colaborar, mientras que Gran Bretaa y Alemania rechazaban la idea de plano. Slo Italia, con la posible cooperacin del Vaticano, pareci estar interesada en el proyecto. Franco expondr su teora de las tres guerras en curso y de la diferente actitud de Espaa hacia cada una de ellas: neutral en el conflicto entre los Aliados y Alemania, a favor de Alemania en su lucha contra la Unin Sovitica, y a favor de los Aliados en la lucha contra Japn en el Extremo Oriente. Franco, obviamente, estaba virando ms hacia una neutralidad genuina. Adems, el declinar de la fortuna militar alemana facilit el mantener a los disidentes fascistas alineados con el rgimen. As pues, Franco acab llegando a una especie de entendimiento con Muoz Grandes, al que nombr jefe de su Casa Militar el 3 de marzo de 1943. En 1942 y 1943 los tericos del gobierno y de la FET hicieron crecientes esfuerzos para establecer una distincin entre el rgimen espaol y el falangismo, por un lado, y el fascismo por el otro. La utilizacin del trmino totalitarismo qued cada vez ms fuera de moda, mientras que se de fina al sistema espaol, cada vez ms, en trminos de un estatismo limitado, no total, insistindose con complicado empeo en la tradicin espaola, en la religin, en las instituciones tradicionales y en los valores espirituales. El 27 de noviembre de 1943, la Delegacin Nacional de Prensa de la FET eman instrucciones categricas a la prensa del partido:
En ningn caso, y bajo ningn pretexto, sern utilizados, tanto en artculos de colaboracin como en editoriales y comentarios.., textos, ideario o ejemplos extranjeros al referirse a las caractersticas y fundamentos polticos de nuestro movimiento. El Estado espaol se asienta exclusivamente sobre principios, normas polticas y bases filosficas estrictamente nacionales. No se tolerar en ningn caso la comparacin de nuestro Estado con otros que pudieran parecer similares, ni menos an extraer consecuencias de pretendidas adaptaciones ideolgicas extranjeras a nuestra Patria14.

La situacin estratgica estaba cambiando rpidamente y ello favoreci la cada vez mayor presin de los monrquicos contra Franco. La familia real haba apoyado firmemente a los nacionales en la guerra civil y don Juan de Borbn, heredero del trono, se haba presentado dos veces como voluntario. Adems, durante la primera parte de la guerra europea don Juan se haba mostrado amigo del Eje, y algunos intermediarios haban sondeado la posibilidad de un apoyo alemn a una restauracin monrquica en Espaa, orientada hacia el Nuevo Orden. Slo mediada la guerra don Juan llev a cabo un giro decisivo hacia la causa monrquica constitucional, distinguindola del autoritarismo. Inmediatamente despus del desembarco aliado en el norte de frica, des de su residencia de Lausana, comenz a establecer una nueva lnea, declarando que el futuro gobierno espaol dependera de la voluntad del pueblo espaol. El 8 de marzo de 1943 don Juan escribi a Franco por primera vez en casi un ao, afirmando que la continuacin del rgimen provisional de Franco expona Espaa a un grave riesgo y lo instaba a preparar una rpida restauracin15. La propia orientacin poltica de Franco era, en ltima instancia, monrquica, aunque de manera bastante circunstancial, y nunca abandon del todo la idea de una eventual restauracin aun sin comprometerse directamente en ella. Sin embargo, se mostraba inflexible sobre el hecho de que un nuevo rgimen monrquico deba consistir en la instauracin de un sistema autoritario basado en su rgimen y no en una restauracin del liberalismo. Adems, no tena ninguna intencin de abandonar el poder e insisti en que l determinara del tiempo y la naturaleza de cualquier sucesin. Por ello tard dos meses y medio en contestar a don Juan, el 27 de mayo, indicando que su gobierno no era simplemente transitorio, sino que representaba a un movimiento organizado que estaba ya instalado y que deba obedecer a sus propios ritmos, que slo Franco estaba en disposicin de interpretar.
Citado en F. Daz-Plaja (compil.), La Espaa franquista en sus documentos, Esplugues de Llobregat, 1976, pgs. 139-140. 15 El texto est en L. Lpez Rod, La larga marcha hacia la Monarqua, Barcelona, 1978, pgs. 34-35 y 508-509.
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El derrocamiento de Mussolini en julio de 1943, seguido de la salida italiana de la guerra menos de dos meses despus, tuvo una influencia considerable en los crculos polticos espaoles. Todo esto se combin con el efecto de una larga carta del secretario personal del embajador de Espaa en Roma, en la que se describan escenas de desrdenes en la capital italiana, de ataques contra fascistas y sedes del partido, y conclua haciendo una analoga con consecuencias potencialmente semejantes en Madrid. La carta fue copiada repetidamente y circul por toda la capital entre los falangistas y el personal gubernamental. El 2 de agosto don Juan envi lo que era prcticamente un ultimtum a Franco por medio de un telegrama, al que el Generalsimo replic varios das despus con trminos moderados, pero absolutamente firmes, exhortando al Pretendiente a no hacer nada que pudiese debilitar la unidad de Espaa o al pas en el exterior en una coyuntura tan grave. La nica institucin importante que poda forzar a llevar a cabo un cambio de gobierno era la que haba elevado a Franco al poder: los militares. El descontento poltico de muchos altos mandos, que estuvieron a punto de aflorar en los pasados tres aos, tomaron forma concreta en una carta firmada por siete de los doce tenientes generales, el 8 de septiembre, y entregada a Franco tres das ms tarde por el ministro del Ejrcito Asensio. La carta deca:
Excelencia: No ignoran las altas jerarquas del Ejrcito que ste constituye hoy la nica reserva orgnica con que Espaa puede contar para vencer los trances duros que el destino puede reservarle para fecha prxima. Por ello no quieren dar pretexto a los enemigos exteriores e interiores para que supongan quebrantada su unin o relajada la disciplina, y tuvieron cuidado de que en los cambios de impresiones a que les oblig su patriotismo, no intervinieron jerarquas subordinadas. Por ello tambin, acuden al medio ms discreto y respetuoso para exponer a la nica jerarqua superior a ellos en el Ejrcito sus preocupaciones, hacindolo con afectuosa sinceridad, con sus solos nombres, sin arrogarse la representacin de la colectividad armada, ni requerida ni otorgada. Son unos compaeros de armas los que vienen a exponer su inquietud y su preocupacin a quien alcanz con su esfuerzo y su propio mrito el supremo grado en los Ejrcitos de Tierra, Mar y Aire, ganado en victoriosa y difcil guerra; los mismos, con variantes en las personas, impuestas algunas por la muerte, que hace cerca de siete aos en un aerdromo de Salamanca os investimos de los poderes mximos en el mando militar y en el del Estado. Quisiramos que el acierto que entonces nos acompa no nos abandonara hoy al preguntar con lealtad, respeto y afecto a nuestro Generalsimo, si no estima como nosotros llegado el momento de dotar a Espaa de un rgimen estatal, que l como nosotros aora, que refuerze el actual con aportaciones unitarias, tradicionales y prestigiosas inherentes a la forma monrquica. Parece llegada la ocasin de no demorar ms el retorno a aquellos modos de gobierno genuinamente espaoles que hicieron la grandeza de nuestra Patria, de los que se desvi para imitar modas extranjeras. El Ejrcito, unnime, sostendr la decisin de V. E., presto a reprimir todo conato de disturbio interno u oposicin solapada o clara, sin abrigar el ms mnimo temor al fantasma comunista vencido por su espada victoriosa, como tampoco a injerencias extranjeras. ste es, Excmo. Sr., el ruego que unos viejos camaradas de armas y respetuosos subordinados elevan dentro de la mayor disciplina y sincera adhesin al Generalsimo de los Ejrcitos de Espaa y Jefe de su Estado16.

Aunque era de tono relativamente obsequioso un borrador mucho ms duro haba sido rechazado por la mayora de los firmantes, era la nica vez, y la ltima, en treinta y nueve aos de caudillaje, en que un grupo de generales de mxima graduacin le pedan que dimitiese. De los cinco tenientes generales que no firmaron, dos (Jordana y Vign) se abstuvieron debido a que eran ministros en ese momento, pero declararon que estaban de acuerdo con el contenido de la carta. Queipo de Llano, que tambin estaba de acuerdo con ella, haba sido enviado a la reserva por Franco, siete meses atrs, aun cuando slo tena sesenta y seis aos de edad.

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Una copia del texto original lleg a mis manos, gracias a Eugenio Vargas Latapi, en 1963.

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Franco pidi a Asensio absoluto silencio respecto a la carta en sus relaciones con el resto del Ejrcito, a lo que ste dio su asentimiento. El Generalsimo prometi simplemente que habra hablado con los firmantes con el fin de aclarar la situacin. Los firmantes cometieron el error de no pedir una entrevista colectiva, y Franco se prepar para mantenerse en sus trece, hablando con ellos posteriormente, de uno en uno o de dos en dos a la vez. En las fuerzas armadas, confiaba sobre todo en los mandos ms antiguos que no haban firmado la carta, y sobre el apoyo personal, muy fuerte, de los oficiales jvenes que no eran falangistas por sus simpatas, pero que conservaban una gran lealtad al Caudillo, al que consideraban su victorioso lder. Entre los mandos en los que poda confiar estaban especialmente Muoz Grandes (que se haba comprometido tanto con el fascismo como para no apoyar una monarqua constitucional), Garca Valio, el relativamente joven jefe del Alto Estado Mayor; Yage, capitn general de Burgos, y Moscard, capitn general de Barcelona. Al menos dos de los firmantes de la carta cambiaron de idea. Saliquet, capitn general de Madrid, anunci tras hablar con Franco que haba cometido un error. Con el pasar de las semanas, tambin Asensio comenz a dudar, en particular despus de un incidente en la apertura del curso en la Escuela Superior del Ejrcito, donde la aparicin de Franco desencaden prolongadas ovaciones por parte de un grupo de ochenta oficiales subalternos y cincuenta sargentos. A fines de septiembre y en octubre el Generalsimo habl a cierto nmero de mandos superiores, explicndoles pacientemente que aunque la meta ltima era una adecuada restauracin de la monarqua, la situacin presente era demasiado peligrosa interna e internacionalmente como para arriesgarse a realizar cambios inmediatos. Adems les dijo que no tena la certeza absoluta de que Alemania fuese a perder la guerra (pues haba sido informado respecto a las armas secretas alemanas), y que, en todo caso, los Aliados le haban asegurado que no haran nada en contra del gobierno espaol. El 1 de octubre ascendi a Yage y a Jos Monasterio, general de divisin que ahora se haba disociado de la carta colectiva, al grado de teniente general. Desde el punto de vista de Franco, esto permita equilibrar totalmente la jerarqua de altos mandos, ampliando la escala superior hasta alcanzar un nmero semejante o mayor de militares opuestos a las presiones monrquicas que de militares favorables a la monarqua. La tctica de Franco se basaba en su perfecta calma y en su absoluta seguridad en s mismo, su rechazo a reaccionar, a excitarse, o a hacer la ms mnima concesin, por un lado, mientras trataba de convencer a los monrquicos de que l era indispensable, por otro. El peligro de que cualquier intento serio de apartar a Franco abrira la puerta a la subversin, a los desrdenes internos o a ms luchas fratricidas era suficiente como para disuadir a casi todos en el momento de la verdad. Entre tanto, la presin de los Aliados aument a mediados de 1943 a medida que la situacin estratgica cambiaba. En particular, Washington comenz a endurecer su postura hacia Madrid e hizo planes para reducir drsticamente las importaciones de petrleo necesarias para la economa espaola. Tras una franca discusin entre Franco y Hayes, el embajador estadounidense, el 29 de julio, el tono de la prensa espaola hacia los Aliados empez a cambiar. Dos meses ms tarde, el 1 de octubre, Franco que vesta un uniforme de almirante en vez del uniforme falangista anunci el fin de la no-beligerancia espaola y la adopcin de una poltica de neutralidad vigilante. Pero el gobierno estadounidense peda ms, y en noviembre exigi el embargo total de las exportaciones de wolframio espaol a Alemania, a lo que Franco se neg. De todos modos, la Divisin Azul fue disuelta ese mismo mes, ponindose fin as a la ms importante colaboracin de Espaa con la Alemania nazi. El 15 de diciembre, el embajador alemn informaba a Berln que haba tenido que protestar por una serie de nuevas medidas decididas por el gobierno espaol que eran nocivas para el Eje. Franco dir posteriormente que el momento ms difcil llegara en enero de 1944, cuando el gobierno temi que los Aliados abrieran un segundo frente contra Alemania en Espaa antes de tratar de penetrar en Francia, mientras que an no se haba puesto fin todava al peligro que representaba Alemania. A comienzos de 1944 la poltica econmica aliada hacia Espaa se endureci considerablemente, llegndose finalmente a un nuevo acuerdo oficial el 1 de mayo. El acuerdo estipulaba que Espaa reservara casi todo su wolframio para los Aliados, que se cerrara el consulado alemn en Tnger, y que se expulsara a los agentes de informacin alemanes de Espaa, a cambio de envos de petrleo

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suficientes y de otros productos. Pese a esto, algn tipo de colaboracin con la Alemania nazi continu todava durante un tiempo, al menos durante los ltimos meses de 1944, y el tono generalmente proalemn de la prensa espaola no cambi del todo hasta el final del conflicto. Probablemente el aspecto ms genuinamente neutral de la poltica espaola haya sido el trato dado a los refugiados, en especial a los judos. En general, durante la primera parte de la guerra unos 30.000 judos pudieron atravesar libremente Espaa para ponerse a salvo, y no hay ningn dato referente a que se haya rechazado a ningn judo una vez en suelo espaol. Aproximadamente unos 7.500 pueden haber pasado por Espaa entre 1942 y 1944, y durante la ltima fase de las redadas de las SS en Hungra y en los Balcanes, los funcionarios consulares espaoles se las arreglaron para proporcionar proteccin (otorgndoles el status de ciudadanos espaoles) a ms de otros 3.200 judos, muchos de los cuales eran sefardes. El xito de la invasin aliada de Francia convenci finalmente a Franco de que la derrota alemana era inevitable. Los Aliados obtuvieron permiso ahora para sobrevolar el espacio areo espaol con el fin de facilitar el patrullaje antisubmarino, y se les permiti tambin evacuar a sus heridos de los frentes franceses a travs de Barcelona. En cierto sentido, no haba duda de que la nueva orientacin de Franco era sincera, pues, como el propio Franco explic el 6 de julio al embajador estadounidense, ahora se haba vuelto hacia Estados Unidos y Gran Bretaa porque esperaba que defendieran a Europa del comunismo tras la derrota de Alemania. Despus de que Churchill hubiera pronunciado un discurso que contena referencias positivas a la poltica exterior espaola, Franco escribi una carta personal y algo relamida al primer ministro britnico, el 18 de octubre de 1944, sobre la importancia de estrechar la amistad entre Espaa y Gran Bretaa con el fin de salvar a la Europa occidental del comunismo. En esto Franco se extralimitaba considerablemente; Churchill no le contest en tres meses, y entonces fue slo para recriminarle en trminos frustrantes, mientras que una carta posterior de Roosevelt estaba escrita en trminos an ms duros. Para Franco esto demostraba el grado de dominio que la masonera ejerca sobre Londres y Washington. El Generalsimo hizo un nuevo intento en noviembre, a travs de una entrevista para la United Press en la que insisti en que su gobierno haba observado completa neutralidad durante la guerra y no tena nada que ver con el fascismo, porque no poda Espaa ligarse ideolgicamente con quienes no tuvieran la catolicidad como principio. Insisti en que instituciones que en otros pases producen excelentes resultados, aqu, debido a ciertas peculiaridades del temperamento espaol, conducen a todo lo contrario. Iniciando lo que iba a convertirse en una lnea poltica estndar por el resto de la larga historia del rgimen, insista en que pese a la ausencia de elecciones directas en el pas, su rgimen constitua una verdadera democracia, una democracia orgnica basada en la religin, en las instituciones locales, en los sindicatos y en la familia17. El intento de Franco de cambiar parcialmente de tctica era pobre y demasiado tardo. En la ltima fase de la guerra la poltica de los Aliados hacia Franco y el gobierno espaol se hizo an ms dura. Tras la derrota de Alemania, la Conferencia de Potsdam, que reuni a los Aliados en julio de 1945, vio cmo se hacan realidad los temores de Franco. En contra del deseo de Churchill, los reunidos recomendaron a las Naciones Unidas, que se formaban por entonces, que rompieran relaciones con el gobierno espaol y que la ayuda debera ser transferida a las fuerzas democrticas con el fin de que Espaa tuviera un rgimen elegido libremente. Aunque siempre en los aos venideros Franco mantendr que el gobierno espaol haba sido siempre bsicamente neutral y que nunca (palabra que usar sucesivamente en varias entrevistas oficiales) pens entrar en la guerra del lado del Eje, la evidencia histrica de su fuerte inclinacin hacia ste es clara y abundante. Espaa fue relativamente neutral slo durante la primera y la ltima fase de la guerra (es decir en 1939-1940 y en 1944-1945), cuando la victoria alemana era todava dudosa y cuando ya era prcticamente imposible. Pero, de todos los logros de Franco, ninguno ha recibido tantas alabanzas como el de haber mantenido a Espaa fuera de una intervencin directa en la guerra. El Caudillo ir a la tumba con la
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Daz-Plaja, La Espaa poltica del siglo XX, IV, Barcelona, 1972, pgs. 142-152.

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distincin oficial de haber sido el nico estadista europeo en superar decisivamente a Hitler en las negociaciones personales, pues otros se vieron arrastrados a la muerte o a la destruccin (o a prdidas masivas y casi a la destruccin, como fue el caso de Stalin). En realidad, entre julio y octubre de 1940 y hasta cierto punto en bastantes otros momentos posteriores, Franco estaba perfectamente dispuesto a entrar en guerra del lado de Hitler en cuanto ste ofreciera un precio. En esto, como en ciertos otros aspectos de la poltica exterior, Franco, a veces, no fue hbil ni prudente. La decisin de que Espaa no entrase en el conflicto fue de Hitler en un primer momento, ms que de Franco, pues Hitler nunca consider el valor de la participacin espaola a causa del costo potencial de alinearse a la Francia de Vichy por la prdida de una gran parte de sus territorios africanos. No hay que decirlo, ni Hitler ni Mussolini consideraron a Franco como igual; lo vean como un dictador militar accidental de un pas dbil, y que careca del status o de las credenciales de un estadista importante. Espaa quedaba relegada a la esfera meridional, italiana, y el gobierno de Mussolini, aunque a veces fue generoso con Espaa, pensaba, alternativamente, que el rgimen de Franco era una especie de hermano menor o un semisatlite. Y se mostraba reacio a reclutar a Espaa en serio por miedo a criar otro rival en el norte de frica. Aunque las concesiones de Hitler habran conducido a Espaa a la guerra lo ms tarde en la primavera de 1942, Franco se empe seriamente en llevar adelante una poltica de attentisme desde octubre de 1940. Era, realmente, ms prudente y calculador que Mussolini, en parte debido a que Espaa era claramente ms dbil que Italia. Franco capt que una Espaa militarmente insignificante podra obtener las mximas condiciones por parte de Hitler slo antes, no despus, de su entrada en la guerra, por lo que se mantuvo firme testarudamente en cuanto al precio, poltica impulsada habitualmente por Serrano Ser. Adems, haba mucho desacuerdo interno respecto a la guerra en el seno del rgimen. El entusiasmo de los falangistas por el Eje se vea atemperado por la creciente oposicin por parte de muchos militares que, junto con gran parte de los catlicos y de los carlistas, tendan ms bien hacia la neutralidad y, a veces, hacia una postura proAliados. Los monrquicos, incluido el Pretendiente, hasta cierto punto, jugaban con los dos bandos, pero a partir de 1942 ejecutaron un giro definitivo hacia una postura pro-Aliados. Los dos ministros que hicieron ms para mantener a Espaa fuera de la guerra fueron el ministro del Ejrcito, Varela, lder de la opinin antifalangista (y hasta cierto punto, antifascista) entre 1939 y 1942, y el equilibrado, digno de confianza y sensato Gmez Jordana, ministro de Asuntos Exteriores entre septiembre de 1942 y su muerte, acaecida durante un accidente de caza en agosto de 1944. Para obtener una perspectiva ms completa de los problemas a los que se enfrentaba Franco, podemos hacer una comparacin con la poltica de la tradicionalmente neutral Suecia, que en ciertos aspectos se adapt a las presiones alemanas en un grado mayor que la propia Espaa. Estocolmo permiti el paso de tropas alemanas por su territorio, durante mucho tiempo vendi considerables cantidades de materias primas estratgicas a Alemania, y a veces se neg a convertirse en santuario de los judos blticos fugitivos que buscaban desesperadamente una tierra de asilo, poltica que estaba en contraste directo con la de Madrid. Asimismo, la neutral Turqua firm un pacto de no agresin con Alemania, beneficioso para sta, slo cuatro das antes de que Hitler invadiera la URSS, y proporcion a Alemania exportaciones estratgicas de cromo durante toda la guerra. El gran fallo de la diplomacia de Franco fue, sobre todo, no haber vuelto a una poltica de verdadera neutralidad en 1942, tras la entrada de Estados Unidos en la guerra, cuando esto poda haberse hecho sin demasiado costo, e incluso con ventajas econmicas a corto plazo para Espaa y con ventajas polticas a largo plazo para el rgimen. El que esta oportunidad se perdiera debe atribuirse sobre todo a las reales simpatas pro-Eje de la mayora de los dirigentes espaoles, empezando por el propio Franco, y por su conviccin personal de que Alemania po da encontrar todava los medios para evitar la derrota. As, pues, las ventajas de una poltica de verdadera neutralidad entre 1942 y 1943, cuando sta poda haber tenido un gran peso, acabaron perdindose. Para Espaa el costo fue una continuada dureza econmica que podra haber sido paliada en parte

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por una poltica neutral ms genuina, y entre los beneficios podran haberse incluido un mayor nivel de importaciones vitales de parte de los Aliados y mayores oportunidades de exportacin. El ltimo giro de 1944 lleg demasiado tarde, sin ms. Convenci a muy pocos de entre los Aliados y fue explotado desdeosamente para lo que pudiese servir, y demostr ser de poco efecto en la mejora de las relaciones con las potencias aliadas una vez que termin la guerra. Comparada con la de la primera guerra mundial, cuando Espaa haba obtenido considerables ventajas econmicas de su postura de primera potencia neutral de Europa, la segunda guerra mundial fue una experiencia muy dura, provocando una depresin econmica y sufrimientos posteriores, y puso en entredicho gravemente el futuro del rgimen. Lo que es ms irnico es que, pese a las inciertas perspectivas de Franco en caso de victoria aliada, es muy probable que su futuro habra sido bastante ms triste en caso de que Hitler hubiese ganado la guerra. Los constantes virajes, dilaciones y disimulos acabaron enfureciendo tanto a Hitler que, segn dice Albert Speer, jur que se lo hara pagar a Franco utilizando a sus enemigos internos para derrocarlo. Al mismo tiempo, debemos recordar que los aos de la guerra fueron fundamentales para la consolidacin interna del rgimen de Franco. El perodo inmediatamente posterior a la guerra civil, que coincidi con las tensiones de la guerra mundial, fue el perodo de mayor disidencia entre las lites nacionales. Estos aos revelaron graves deficiencias en la nueva estructura burocrtica y administrativa, junto a netas divergencias de criterio entre las principales familias polticas del rgimen. Por ello, las sucesivas remodelaciones ministeriales entre 1939 y 1945 fueron cruciales para consolidar su liderazgo sobre los militares en particular y sobre el rgimen en general. Entre tanto, su seguridad en s mismo y la creencia en su misin providencial aumentaron constantemente. La experiencia de todo esto, junto a la consolidacin de su rgimen, permitieron a Franco enfrentarse con confianza y decisin a la oposicin externa y al aislamiento que sigui a la segunda guerra mundial.

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Franco, aislado: primera metamorfosis (19451950)


mmediatamente despus del fin de la segunda guerra mundial, el gobierno de Franco sola describirse en otros pases como la ltima dictadura fascista de Europa. Denegado su ingreso en las Naciones Unidas que acababan de formarse, el rgimen se vio condenado al ostracismo poltico y militar, mientras que la sufriente economa espaola se vio privada de los crditos y oportunidades internacionales que le habran permitido un rpido resurgir. Ya que ninguna de las potencias occidentales senta deseos de tomar las armas contra el rgimen de Franco, se dio impulso a la oposicin interna para que realizase esta tarea por s misma. Desde Francia penetraron en Espaa guerrilleros comunistas a travs del valle de Arn, hacia el interior de la provincia de Lrida, ya desde octubre de 1944. Aunque rechazadas, las fuerzas guerrilleras fueron cada vez ms activas en 1945 y 1946, organizadas principalmente por la CNT y los comunistas. La oposicin monrquica lanz su propia campaa el 19 de marzo de 1945, cuando don Juan, tras enviar una copia a Franco, public su Manifiesto de Lausana (ciudad suiza donde tena su residencia). Como alternativa a la dictadura existente, propona la restauracin de una monarqua constitucional con un Parlamento elegido democrticamente y plenas libertades cvicas. Ante todos estos problemas, Franco nunca dud. El surgimiento de una oposicin armada hizo que los militares cerrasen filas alrededor de l, y las bandas guerrilleras fueron reprimidas con firmeza y efectividad. Tampoco contaba el Pretendiente con una oposicin monrquica unificada en el interior de Espaa. En los seis aos de poder total Franco haba creado una slida red de intereses mutuos la oposicin la calificaba de complicidad con todos los sectores de la lite de la sociedad espaola, e incluso con una considerable porcin de las clases medias, que haba conseguido en buena medida mantener en pie sus intereses y su modo de vida bajo el nuevo sistema. Franco se dio cuenta de que se enfrentaba al ms decisivo momento crtico en la vida del rgimen, que deba cambiar en ciertos aspectos con el fin de sobrevivir en el mundo de posguerra socialdemcrata de Europa occidental. No hay ninguna evidencia de que haya pensado nunca en abandonar el poder. Si lo pens, la suerte de Mussolini y el vigor de las purgas en Francia y en los Pases Bajos slo sirvieron para disuadirlo. Como dijo a un importante general: Yo no har la tontera de Primo de Rivera. Yo no dimito: de aqu al cementerio1. En la primavera de 1945 Franco tena ya claro el plan para el futuro. Deberan aprobarse nuevas leyes fundamentales para dar al rgimen un contenido jurdico ms objetivo y establecer algunas garantas civiles bsicas. Se hara un intento para tratar de atraer a nuevo personal poltico catlico y para intensificar la imagen catlica del rgimen con el fin de obtener el apoyo del Vaticano y reducir la hostilidad de las democracias. A la Falange se le restara importancia, pero no sera abolida, pues era til todava, y no se toleraran organizaciones polticas contrarias, aunque la censura se flexibilizara, al menos hasta cierto punto. Se promulgara una ley de reforma del gobierno municipal, y, finalmente, se sometera a plebiscito popular un nuevo estatuto para legitimar al rgimen como monarqua bajo la regencia de Franco. La nueva frmula consista en crear una especie de versin espaola del antiguo ideal alemn del Rechtsstaat, el Estado administrativo autoritario basado en el derecho. El primer proyecto fue
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Citado en Kindeln, La verdad, pg. 187.

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encargar a intelectuales del Instituto de Estudios Polticos del rgimen, la redaccin de un nuevo cuerpo de garantas civiles que fuese aceptado por Franco. El resultado fue el Fuero de los Espaoles, que empleaba el lenguaje neotradicional (reminiscencia de los fueros medievales) tan querido por el rgimen, que fue promulgado el 17 de julio de 1945. Pretenda sintetizar los derechos histricos garantizados por el derecho tradicional espaol, y garantizaba muchas de las libertades civiles comunes al mundo occidental, pero estas libertades quedaban disminuidas a su vez por el artculo 33, que afirmaba que el ejercicio de estos derechos no podan ser utilizados para atacar la unidad espiritual, nacional o social de la patria, en tanto que el artculo 25 permita que fueran suspendidos temporalmente por parte del gobierno en caso de emergencia. La promulgacin del Fuero se vio acompaada por un importante cambio ministerial al da siguiente (18 de julio), cuyas caractersticas bsicas eran una relativa reduccin de la importancia de la Falange y el nombramiento como ministro de Asuntos Exteriores de un seglar catlico destacado y polticamente moderado, Alberto Martn Artajo. ste haba sido, hasta su nombramiento, presidente de la Junta Nacional de Accin Catlica, y ser la pieza ministerial principal de una maniobra de importancia destinada a acentuar la identidad catlica del rgimen y a presentar otro aspecto ante el mundo. El fiel Arrese tuvo que marcharse, aun cuando su cometido haba consistido en domesticar a la Falange y moderar su fascismo, por lo que esta secretara general qued vacante de momento. Sin embargo, el falangista Girn, cuya dcil demagogia era til, permaneci en el cargo de ministro de Trabajo (cargo que conservar durante diecisis aos, hasta 1957, lo que lo convertir en el ministro ms duradero despus de Carrero Blanco). Franco confiaba en que ninguno de los nuevos nombramientos ministeriales le causara ningn problema. La excepcin poda ser Martn Artajo, que haba discutido la conveniencia de colaborar con el rgimen con notables catlicos, desde el primado para abajo. La mayora de ellos, aunque no todos, lo alentaron a entrar a formar parte del nuevo gobierno con el fin de impulsar una reforma importante. Se dice que haba afirmado a otros miembros de Accin Catlica que podan esperar una reforma bsica en el lapso de cuatro meses. Naturalmente, Franco no concedi casi nada, pese a que las metas de Martn Artajo no eran nada drsticas, propugnando una rpida evolucin del sistema franquista hacia una monarqua corporativa, catlica y todava bastante autoritaria quiz no muy diferente de las reformas de Salazar en Portugal. Los cambios que se producirn en los meses siguientes sern poco sistemticos, mnimos y, en ciertos aspectos, meramente cosmticos. La voz ms influyente de entre las que aconsejaban a Franco que realizase los mnimos cambios posibles era la de Carrero Blanco. En un memorndum, Carrero insista en que el rgimen deba basarse sobre todo en orden, unidad y aguantar, y esto fue lo que hizo. Se anunciaron elecciones municipales para el siguiente mes de marzo, en las que los miembros de los ayuntamientos seran elegidos a travs de procedimientos indirectos, mientras que el gobierno seguira nombrando a los alcaldes directamente. El 20 de octubre se anunci una amnista para los presos condenados por delitos cometidos durante la guerra civil, y dos das despus se anunci asimismo una nueva Ley de Referndum, que prevea que los asuntos de trascendencia nacional deberan ser sometidos a referndum popular a discrecin del gobierno. La construccin de un constitucionalismo cosmtico, como se lo llam, qued completada por el momento con la publicacin, el 12 de marzo de 1946, de una nueva ley electoral para las Cortes corporativas que el rgimen haba implantado tres aos antes. Todo esto no cambi mucho las cosas, pues las Cortes seguiran basndose en elecciones corporativas indirectas y controladas, pero prevea la representacin de los ayuntamientos y aument la participacin sindical. Ninguna de estas reformas condujeron a cambios institucionales significativos en el rgimen, pero iniciaron la ereccin de una fachada de nuevas leyes y garantas que sus portavoces definan como representacin poltica y derechos civiles, aunque era grande el contraste con la realidad. Ninguna de estas medidas tuvo repercusiones sobre el clima internacional de creciente hostilidad hacia Franco y su gobierno. El gobierno francs cerr temporalmente la frontera de los Pirineos en junio de 1945 y la clausur definitivamente el 1 de marzo de 1946, inmediatamente despus de que el rgimen ejecutase a uno de los jefes guerrilleros comunistas capturados, que result ser, adems, veterano de la Resistencia francesa. En 1946 no hubo ningn relajamiento de la presin.

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Finalmente, el 12 de diciembre, la Asamblea General de las Naciones Unidas, por 34 votos contra 6, y con 13 abstenciones, vot la retirada de todo reconocimiento diplomtico internacional al rgimen espaol en caso de que no se estableciera un gobierno representativo en Madrid lo antes posible. Esto condujo a la salida del embajador britnico, el ltimo representante diplomtico de un pas importante que quedaba en la capital espaola, aunque ningn pas occidental importante fue tan lejos como para romper totalmente las relaciones. En Espaa, el gobierno describi la campaa internacional contra el rgimen como una campaa bsicamente antiespaola, como una conspiracin liberal e izquierdista para ensuciar a todo el pas con una nueva Leyenda Negra. Se aprovech por entero el papel de la Unin Sovitica y de las fuerzas comunistas, tales como la Federacin Sindical Mundial, dominada por la URSS, mientras que con respecto a las potencias occidentales el propio Franco se refera a las maquinaciones de un superestado masnico, causa de los males espaoles. Para recabar apoyo, resucit sus series de viajes en coche a varias partes de Espaa. stos eran a veces viajes agotadores que duraban del alba al anochecer a lo largo de uno o ms das, que le llevaban a las provincias y regiones ms remotas, donde le escuchaban y vean ingentes muchedumbres, aunque las masas, a veces, haban sido prefabricadas por el Movimiento (como sola llamarse ahora oficialmente a la Falange). Aunque las condiciones econmicas seguan siendo duras, no eran ya tan severas como en los primeros aos cuarenta, y no hay duda de que una gran parte de la opinin espaola moderada se uni al rgimen durante el perodo de ostracismo internacional. El 9 de diciembre de 1946, con anticipacin al voto de las Naciones Unidas, fue convocada en Madrid una manifestacin monstruo de varios cientos de miles de personas para apoyar a Franco, que se celebr en la plaza de Oriente, frente al Palacio Real (que Franco utilizaba en tales ocasiones). Fue una de las dos mayores concentraciones pblicas de la historia de Espaa, slo superada treinta y seis aos despus durante la visita del Papa. Para contrapesar el ostracismo Franco trat de estrechar relaciones con los pases latinoamericanos. Tuvo xito especialmente al conseguir el apoyo del rgimen argentino de Pern, que proporcion una ayuda econmica bsica entre 1946 y 1948. Mucho ms importante fue, incluso, el fuerte apoyo de la opinin catlica. La dcada de los cuarenta presenci un marcado resurgimiento de la mayor parte de los aspectos de la vida religiosa espaola. Aument la asistencia a la iglesia, se reconstruyeron iglesias a gran escala, y prcticamente todos los ndices de la vida religiosa subieron. Aunque el Vaticano se mostr reticente a firmar un concordato oficial con Franco, la jerarqua eclesistica apoyaba decididamente al rgimen, del que esperaban que institucionalizase las normas legales tradicionales. Mientras que la acentuacin de la identidad religiosa del rgimen fue una de sus estrategias ms importantes con el fin de legitimarlo, una segunda estrategia importante fue el uso cada vez ms intensivo del monarquismo. El hecho de que Franco emplease sus primeros nueve aos en temporizar polticamente, negndose a introducir las caractersticas institucionales de un sistema

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plenamente formado, se debi en gran medida a la dinmica del contexto poltico europeo. Si Hitler y Mussolini hubiesen ganado la guerra, habra sido mucho ms fcil establecer una dictadura perpetua por lo menos semifascista. Pero Franco era lo suficientemente astuto como para darse cuenta desde el principio que la salida ms probable para su rgimen poda ser una monarqua autoritaria, que combinase la legitimidad tradicional con caractersticas especficas nuevas. As, incluso despus del Manifiesto de Lausana de don Juan, Franco haba asegurado ante el Consejo Nacional del Movimiento, el 17 de julio de 1945, que asegurar mi sucesin (...) de los sistemas universalmente aceptados para la gobernacin de los pueblos solamente uno se presenta a nosotros como viable: el tradicional espaol (...) de acuerdo con los principios de nuestra doctrina2, indicando que las nuevas Cortes prepararan pronto la legislacin apropiada para tal fin. Dos meses despus Carrero Blanco prepar un memorndum de trece pginas para el Caudillo, en el que defina los dos pilares de la poltica del rgimen. En un plano internacional no se poda hacer otra cosa que permanecer quietos, pues Gran Bretaa y Estados Unidos nunca habran corrido el riesgo de una intervencin directa para entregar el poder en Espaa al dividido, e izquierdista, gobierno republicano en el exilio (que, en realidad, no fue reconocido nunca por ninguna de las grandes potencias). En el interior, la solucin para un futuro sera la monarqua, pero slo de acuerdo con las condiciones de Franco. Los polticos monrquicos carecan del apoyo suficiente como para imponer su voluntad; Don Juan deba ser apartado de ellos y conducido a un entendimiento con el rgimen. Mientras esperaba hacerse con el apoyo del pretendiente legtimo, Franco tuvo buen cuidado de no avalar directamente en pblico ni en privado el principio de la legitimidad dinstica. Afirmaba que la consideraba especialmente dudosa en el caso de los Borbones espaoles, teniendo en cuenta su historia familiar. Refirindose a la promiscua reina del siglo XIX, Franco haba observado en una ocasin que el padre del rey no poda ser el ltimo con quien se acostaba doa Isabel. La sucesin monrquica era un asunto complejo que implicaba a la vez capacidad y principios y que no poda decidirse slo por la biologa. Y uno de sus comentarios tpicamente expeditivos y cnicos al respecto fue lo que salga del vientre de la reina, ver si es apto3. El Generalsimo mantuvo contactos con don Juan a travs de intermediarios personales durante el otoo e invierno de 1945-1946, y decidi no oponerse a los planes del Pretendiente de trasladar su residencia a Portugal. Era evidente que Franco pensaba que el traslado facilitara una entrevista, que l podra utilizar en su propio beneficio. El 2 de febrero, don Juan se traslad a su residencia de Estoril, que convirti en una base de operaciones lo ms cercana posible a Espaa. Una vez all, no manifest inters en efectuar una visita a Franco segn las condiciones de este ltimo, mientras que el rgimen de Salazar le dio plena autonoma y no permiti que el hermano de Franco, Nicols, que haca mucho tiempo que era embajador espaol en Lisboa, supervisase sus actividades. Adems, su llegada a la Pennsula dio pbulo a rumores de un nuevo acuerdo con Franco, lo que motiv una carta de apoyo, firmada por no menos de 458 miembros de lite espaola, incluidos dos ex ministros de Franco. Esto enfureci al Generalsimo, que dijo a Nicols que anunciase al Pretendiente, el 15 de febrero, que, dadas las extremas diferencias entre sus posturas, las relaciones quedaban rotas. Pasados unos meses, Carrero Blanco recomend a Franco que deba aprovechar la oleada de apoyo al gobierno que se haba creado en 1946-1947 (en parte genuina) para iniciar un proceso que preparase una sucesin monrquica que funcionase, estrictamente, segn las condiciones del rgimen. Tal paso podra tomar la iniciativa de los polticos monrquicos y ratificar los poderes que Franco ya posea, pero legitimndolos al convertir el sistema estatal en una monarqua. Adems, el anuncio de la Doctrina Truman por parte del gobierno de Washington, el 12 de marzo de 1947, que iniciaba la primera fase de la resistencia occidental a la expansin comunista, abri perspectivas en cuanto a una situacin internacional de nuevo polarizada, en la que un rgimen como el espaol, nuevamente legitimado, pudiera explotar el final del ostracismo en vigor.
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Citado en Lpez Rod, Larga marcha, pgs. 55-56. Javier Tusell, Franco y los catlicos, Madrid, 1984, pg. 58.

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La nueva Ley de Sucesin estaba preparada el 27 de marzo. El primer artculo estipulaba que Espaa, como unidad poltica, es un Estado catlico, social y representativo, que, de acuerdo con su tradicin, se declara constituido en Reino. El segundo especificaba que la Jefatura del Estado corresponde al Caudillo de Espaa y de la Cruzada, Generalsimo de los Ejrcitos, don Francisco Franco Bahamonde. As pues, se declaraba que el Estado espaol iba a ser una monarqua que Franco gobernara hasta su muerte o incapacidad. Habra tenido el derecho de elegir a su sucesor real con la aprobacin de las Cortes. El futuro rey debera ser varn, espaol, catlico y tener por lo menos treinta aos, y debera jurar defender las Leyes Fundamentales del Rgimen y del Movimiento. No se haca ninguna mencin a ningn derecho de sucesin dinstico legtimo por parte de la familia real hasta que Franco no hubiese designado a un sucesor real, mientras que la ley le reservaba el poder de invalidar el derecho de sucesin de cualquier miembro de la familia real, en caso de que se alejara notoriamente de los principios fundamentales del Estado. Se crearon tambin dos nuevas instituciones, un Consejo de Regencia y un Consejo del Reino. El Consejo de Regencia se compondra de tres miembros: el presidente de las Cortes, el general de ms alta graduacin, por las fuerzas armadas, y el prelado de mayor jerarqua que fuese a su vez consejero del Reino. La funcin del Consejo de Regencia debera servir como regencia interina durante el perodo de transicin al sucesor de Franco y, en el caso de que hubiese muerto sin nombrar a ninguno, deberan reunirse los miembros del Consejo del Reino y los ministros para, conjuntamente, elegir a uno. El Consejo del Reino estaba concebido como representante especial del ejecutivo. Y tendra tambin la responsabilidad de declarar la guerra y de reexaminar las leyes votadas por las Cortes. Esta legislacin estaba concebida para legitimar formalmente el caudillaje de la guerra civil, reconoca que Franco era el jefe supremo del Estado, que no poda ser relevado de sus funciones sin la accin de dos tercios de los ministros del gobierno y dos tercios del Consejo del Reino, seguido todo ello del voto de los dos tercios de las Cortes. Dado que todos los miembros de estas instituciones haban sido nombrados directa o indirectamente por Franco, se trataba de una perspectiva del todo improbable, a menos que cayese en un coma profundo. Corolario directo de esto fue el reconocimiento de la autoridad personal de Franco como poder constitucional soberano del Estado, gozando del derecho de crear nuevas instituciones sin limitacin temporal respecto a su uso. En vez de un cdigo escrito unificado o de una constitucin, el artculo 10 declaraba Leyes Fundamentales de la Nacin al Fuero de los Espaoles, al Fuero del Trabajo, promulgado en 1938, la Ley de Cortes, la presente Ley de Sucesin, la Ley de Referndum Nacional, recientemente instituida, y cualquier otra que se promulgue en el futuro de esta categora. Carrero Blanco entreg el texto de estas nuevas leyes al Pretendiente, en Estoril, el 31 de marzo, slo pocas horas antes de que Franco lo anunciase a la nacin. ste provoc rabia y consternacin en el crculo real, pues converta en electiva a la sucesin, y dependiente de la voluntad de un dictador militar. El 7 de abril don Juan denunci la Ley de Sucesin en un manifiesto pblico, mientras el lder carlista, don Javier de Borbn-Parma, protestaba tambin en una carta dirigida personalmente a Franco. Naturalmente, ambos mensajes fueron totalmente prohibidos en Espaa. A

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travs de los medios del Movimiento el gobierno lanz una campaa contra don Juan, tachndolo de enemigo del rgimen y de Espaa. Franco definido ya como una especie de regente vitalicio pas la segunda mitad de mayo en Barcelona, su visita ms larga a una ciudad en cinco aos, donde los facttum locales del Movimiento organizaron las habituales masas de gente. Y la recepcin de gala dada el mes siguiente en honor de Evita Pern que visit Espaa del 8 al 25 de junio fue otra ocasin, an ms esplndida si cabe, de resonancia internacional. La Ley de Sucesin fue aprobada maquinalmente por las Cortes el 7 de junio, y se convocara un referndum para el mes siguiente. Segn el gobierno, esto no implicara ningn peligro, pues un sondeo pedido por la Delegacin Nacional de Provincias del Movimiento, permita saber que de las cincuenta provincias de Espaa slo dos, Vizcaya y Guipzcoa, eran claramente enemigas del rgimen, y otras seis dudosas. Segn los datos, el referndum sera aprobado por un 63 por 100 de los votantes, y esto podra ser ampliado por una campaa de propaganda total, apoyada a su vez por una carta pastoral del primado. El 25 de junio el Boletn Oficial del Estado anunciaba que se exigiran las cartillas de racionamiento como identificacin de los votantes, y se les pondra un sello en el colegio electoral, y hubo, segn los informadores, otros medios de presin. Con todo, a estas alturas, tanto las presiones diplomticas como la insurgencia interna haban fracasado de forma evidente. Fuesen muchos o pocos los que apoyaban al rgimen, eran relativamente pocos los que vean una alternativa. La participacin fue masiva el 6 de julio, segn todos los informes, y el gobierno afirmar que de un total de votantes adultos cualificados que ascenda a 17.178.812, votaron 15.219.565. De stos, 14.145.163 votaron, segn el cmputo oficial, afirmativamente, 722.656 votaron no, y 336.592 fueron votos nulos o estropeados. Sean cuales fueran las cifras reales, el referndum represent un gran paso adelante para el rgimen, dando lugar, al menos hasta cierto punto, a una legitimidad terica o polmica y un mecanismo para la sucesin de Franco, y se haba dado sin hacer ninguna concesin. Entre tanto, la insurgencia guerrillera estaba alcanzando su punto culminante en 1946 y 1947, pero acab siendo contenida con xito por las fuerzas de represin. Aunque cuando fue necesario se emplearon unidades del Ejrcito, la mayor parte del trabajo policial fue llevado a cabo por la Guardia Civil. Adems, la mayora de los montes y bosques del Norte, propicios para la guerrilla, estaban habitados por campesinos conservadores y catlicos, que no estaban dispuestos a dar cobijo o ayuda a los insurgentes. A partir de 1949 las actividades de la CNT y de los comunistas decayeron rpidamente. Se produjo tambin un notable aumento de la actividad huelgustica en 1946-1947, centrada en el Pas Vasco y Catalua, que alcanz su momento culminante en una gran huelga industrial, en Vizcaya, que se inici el 1 de mayo de 1947. En tres das, al menos 60.000 trabajadores abandonaron su trabajo, pero unos siete mil fueron detenidos temporalmente y otros 14.000 despedidos, segn algunos informes. Prescindiendo de las cifras, estas duras medidas alcanzaron su objetivo, y la disidencia laboral comenz a amainar a partir de 1947. Aunque Franco actuaba como si se preparase a volver la espalda a la lnea directa de la dinasta borbnica y como si buscase un heredero en otro lugar, un acercamiento, de acuerdo con sus condiciones, al conde de Barcelona (que era el ttulo de don Juan), era con mucho la meta ms deseada, que habra permitido reforzar al rgimen. La consolidacin de su posicin como jefe de Estado por medio de la Ley de Sucesin, aument la fuerza de Franco. El heredero del trono tena pocas alternativas, pues las posibilidades de una iniciativa monrquica independiente haban quedado reducidas a cero. Durante ms de dos aos Franco, de forma intermitente, haba buscado encontrarse con don Juan, y finalmente se prepar un encuentro en el yate del Caudillo, el Azor, el 25 de agosto de 1948, anclado frente a San Sebastin. La conversacin, que dur tres horas, no fue siempre amable, pues Franco tenda a tratar al heredero del trono como un ignorante poltico, desinformado sobre la situacin real espaola. Con todo, don Juan comprendi que no tena ms eleccin que aceptar una tregua poltica. Franco explic que su tarea no haba sido completada todava y que una restauracin rpida slo sera deseable en caso de guerra con la URSS (en cuyo

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caso Franco habra asumido el mando de las fuerzas armadas) o de ruina econmica nacional, contingencia que pareca igualmente improbable. Franco prometi poner fin a la propaganda contra la familia real, y el propio don Juan sugiri que pronto sera apropiado que su hijo mayor y heredero, el querbico, rubio y de ojos castaos prncipe Juan Carlos continuase su propia educacin en Espaa. Franco estuvo de acuerdo inmediatamente, pues esto le presentaba la posibilidad de educar al joven y eventual heredero Borbn en el seno del propio rgimen. El prncipe, que contaba diez aos de edad, lleg a Espaa el 7 de noviembre de 1948, dando comienzo as a un difcil papel. Franco no cumpli totalmente su promesa de suprimir la propaganda antimonrquica, pues no supervisaba demasiado estrechamente la actividad del Movimiento y no insisti en que sus burcratas eliminasen todas las expresiones antimonrquicas. A lo largo de los diez aos siguientes, Juan Carlos hallar considerable hostilidad, aunque intermitentemente, por parte de ciertos miembros del rgimen. Fue, al parecer, en estos aos de adolescencia, separado de su familia, y en un medio incierto, cuando el prncipe desarroll una expresin melanclica que luego se har familiar en l. El 19 de septiembre de 1949, cuando Juan Carlos llevaba ya en Espaa diez meses, su padre escribi una dura carta a Franco, amenazndole con llevarse a su hijo, ya que el rgimen haca muy poco en favor de la monarqua. Como era habitual en l, Franco no respondi durante todo un mes, y cuando lo hizo, Gil Robles describi la carta de la siguiente manera:
Se trata de una carta muy extensa cuyas dos principales caractersticas son la soberbia y la falta de sintaxis. Las principales ideas del farragoso engendro, redactado, sin duda, por el propio Franco, son las siguientes: 1, en la entrevista del Azor no hizo ninguna promesa. 2, con la Ley de Sucesin inici la posibilidad de un rgimen monrquico, que debera agradecrsele, cuando le hubiera sido ms fcil instaurar otro sistema. 3, la educacin del prncipe en Espaa es un beneficio para ste y para la dinasta, que no se ha estimado en su verdadero valor. 4, no se comprende que la presencia del prncipe haya creado ninguna situacin equvoca, pues bien claro se manifest el propio Franco en su discurso de mayo ante las Cortes (donde se atac violentamente a la monarqua). 5, por ningn motivo hay que pensar en la sustitucin del rgimen actual. 6, la actitud del rey se debe al grupito de monrquicos inquietos y a la funesta actuacin de malos consejeros. 7, pinsese el rey que hoy las restauraciones monrquicas son muy difciles. Todo esto en tono confuso, enftico, llamndose a s mismo caudillo, no dando al rey ms tratamiento que el de alteza y haciendo repetidas referencias a las conveniencias de la dinasta 4.

En este desigual combate Franco dispona de casi todas las cartas. La oposicin poltica era dbil e irremisiblemente desunida, y los escasos conspiradores militares monrquicos, impotentes. En los primeros aos cincuenta fue entregada una nota de los monrquicos al encargado de negocios estadounidense en Madrid, pidiendo apoyo para la monarqua como alternativa a Franco, en la que se incluan varios cientos de nombres. El Generalsimo se senta tan seguro que, tras obtener una copia de la carta, hizo publicar la lista completa en el diario ABC, como lista de traidores a la nacin. Por su lado, don Juan orden a sus seguidores que mantuviesen una actividad independiente y que tratasen de apoyar los contactos con los militares, pero no tena otra opcin sino continuar en los mismos trminos en su desigual relacin con Franco. Mientras tanto, los acontecimientos polticos que se desarrollaban fuera de Espaa en los aos 1947-1948 preparaban el terreno para el fin del boicot internacional contra el rgimen. La instauracin de dictaduras comunistas en la Europa oriental, que culmin en la toma del poder por los comunistas en Checoslovaquia, tras un golpe de Estado incruento, en marzo de 1948, polariz las relaciones internacionales y dio comienzo a la guerra fra. El gobierno de Franco llev adelante una contraofensiva informativa, resaltando que Franco haba sido el primero y el que haba advertido con ms fuerza sobre los peligros de la expansin comunista. En numerosas declaraciones del gobierno y en varias entrevistas oficiales de Franco con periodistas extranjeros, el rgimen se
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J. M. Gil Robles, La monarqua por la que yo luch, Madrid, 1976, pgs. 308-310.

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mostraba dispuesto a participar en una alianza anticomunista occidental, proyecto en el que la primaca espaola, se afirmaba expresamente, se basaba en una experiencia mayor que la de cualquier otro pas. La poltica de ostracismo internacional se debilitaba, y el 10 de febrero de 1948 Francia abri la frontera pirenaica por primera vez en casi dos aos. Estados Unidos inici un acercamiento, y a continuacin el gobierno espaol estableci en Washington un lobby espaol no oficial, para promover un acercamiento entre Washington y Madrid. El primer beneficio consisti en un prstamo de 25 millones de dlares de un importante banco neoyorquino, en febrero de 1949. As, Franco, en su mensaje de fin de ao para 1948 el da de Ao Viejo, poda declarar que el tiempo de las dificultades haba pasado y que la crisis posblica, tanto la econmica como la poltica, haba llegado a su fin. Ms tarde, en octubre de 1949, realiz su segundo y ltimo viaje fuera de Espaa, la nica visita de Estado de la larga historia del rgimen, cuando viaj a Portugal. Tras ser nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Coimbra, contest cuidadosamente a las preguntas que se le hicieron en una conferencia de prensa que tambin fue la nica de toda su carrera. En un mensaje final ante las autoridades portuguesas, se dej llevar por una de las acostumbradas hiprboles de megalomana al hacer la propaganda del rgimen, lanzando que los principios polticos de lo que hace solamente cinco aos sonaba fuera de nuestras fronteras a hereja, hoy ya veis que llena el mbito del Universo5. El 4 de noviembre de 1950 la mayora de los pases representados en las Naciones Unidas votaron en favor de la supresin de los trminos de 1946 referentes al rgimen espaol, y unos das despus Washington autorizaba un gran prstamo en favor del gobierno espaol. A fines de diciembre fue nombrado el primer embajador estadounidense en Madrid, el primero en cuatro aos y medio. Espaa no sera incluida nunca en el Plan Marshall y mientras Franco estuvo en el poder nunca fue invitada a unirse a la recin creada Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN), con todo, a fines de 1950 los peores aspectos del ostracismo internacional haban desaparecido.

Citado en Carlos Fernndez, El general Franco, Barcelona, 1983, pg. 150.

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Franco, rehabilitado (1950-1957)

ARA finales de 1950 Franco tena la satisfaccin de haber alcanzado una situacin de seguridad para su rgimen, en gran parte de acuerdo con sus condiciones. Se haban realizado algunos cambios, por deferencia hacia la opinin internacional. Se haba dado un nuevo vigor a la identidad catlica del rgimen, y se haba modificado un poco el contenido, aunque no los excesos barrocos, de la retrica oficial. A medida que la guerra fra se endureca, Franco pareca ir ganando en respetabilidad. El Papa era un anticomunista de la lnea dura que haba excomulgado a los miembros del partido, y en septiembre de 1950 el gobierno francs expuls de Francia al Partido Comunista espaol a causa de sus actividades subversivas. Franco era cortejado activamente, ahora, por los militares estadounidenses, convirtiendo al ms antiguo y exitoso anticomunista de Occidente de bestia fascista en el centinela de Occidente, ttulo, por otra parte, de su prxima biografa semioficial. La estructura poltica que Franco haba instaurado se pareca mucho ms al proyecto original realizado por Jos Calvo Sotelo y los tericos de Accin Espaola del tiempo de la Repblica para la instauracin de una monarqua autoritaria que a las frmulas fascistas de la Falange. Se haban satisfecho los siete puntos principales de la teora de Accin Espaola: la legislacin de 1947 haba convertido el sistema en un Estado monrquico autoritario; desde 1943 exista un sistema parlamentario corporativo controlado; la poltica econmica se basaba en un neocapitalismo dirigista de Estado; las relaciones laborales estaban controladas, y se organizaban a travs de un sindicalismo corporativo de Estado; a partir de 1945 el Movimiento fue perdiendo importancia oficialmente (aunque estaba lejos de quedar suprimido); el sistema descansaba en ltima instancia en los militares, que eran quienes lo haban iniciado; y la poltica religiosa, cultural y educativa haba permitido desarrollar la elaborada estructura del nacionalcatolicismo, que proporcion un apoyo mucho ms eficaz que el que poda ofrecer cualquier persistente fervor por el programa falangista. Tras describir las duras condiciones de vida de Espaa en los aos recientes, un opositor del rgimen tan bien informado como el clebre hispanista britnico Gerald Brenan, escriba en 1950 que Espaa, durante un tiempo, necesita vivir bajo un rgimen autoritario1. Su preocupacin por la seguridad no induca, sin duda, al Generalsimo a tomar en consideracin otros cambios. Segn el ex ministro del Ejrcito Varela, Franco coment en privado a fines de 1949, respecto de su reciente visita a Portugal y al consejo que le haba dado Salazar: Cuando estuve en Portugal, Salazar me dijo que, como iba a entrar en un perodo constituyente, debera conceder alguna mayor libertad al pas. Yo no dar a Espaa ninguna libertad en los prximos diez aos. Pasado ese plazo, abrir algo la mano2. Aun cuando no hay indicacin ninguna de un plan o un calendario especficos, as es, realmente, como van a suceder las cosas, es decir, no habra cambios significativos hasta fines de la dcada siguiente.

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Gerald Brenan, The face of Spain, Londres, 1950, pg. XVI traduccin espaola: El laberinto espaol, Pars, 1962. Citado por Gil Robles, La monarqua, pgs. 318-319.

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De todo esto surga una sensacin creciente de complacencia y autosatisfaccin, reforzada por la descarada retrica de los rganos oficiales, cuyo tono haba cambiado mucho menos que su contenido. El Da del Caudillo, el 1 de octubre de 1949, Arriba as lo saludaba:
Francisco Franco se encuentra por encima del hecho escueto, simple y narrativo. Torpeza sera situarle a la altura de Alejandro Magno, de Julio Csar, del Condestable de Borbn, de Gonzalo de Crdoba o de Ambrosio de Spinola. Francisco Franco, el de la mejor espada, pertenece a las huestes de vanguardia del providencial destino. Es el hombre de Dios, el de siempre, el que aparece en el crtico instante y derrota a los enemigos proclamndose campen de la Milicia del Cielo y de la Tierra. Le pertenecen, por tanto, si hacemos caso del maestro Nicols Maquiavelo, ttulos de Caudillo, Monarca, Prncipe y Seor de los Ejrcitos. De Caudillo por su propio esfuerzo de mlite; de Monarca por su bien ganada nobleza; de Prncipe por su agudo quehacer poltico y de Seor de los Ejrcitos por su vala, competencia y conocimientos de las tcticas, estrategias y dems problemas de la guerra. En este da (...) dediquemos un rato de meditacin en honor de la figura de Francisco Franco. Renovemos, in mente, la promesa de fidelidad a su persona y en nombre de Cristo perdonemos a los que no comprenden, no oyen y no ven. En este da, tenemos que contemplarnos pequeos, enanos, ridculos y patizambos.

O, como el rgano falangista deca sin ms el 21 de octubre de 1950: Franco es el Caudillo y la estrella de todo el mundo. Baado perpetuamente en este mar de retrica absurdamente extravagante de su propia prensa, pareca mostrar, al menos externamente, una absoluta indiferencia ante las duras crticas y denuncias que todava le llegaban desde el extranjero. En una ocasin Franco indic que no consideraba que el gobernar Espaa fuese una tarea especialmente pesada, y dada la manera en que lo hizo, sin duda ese es el caso. En una entrevista con un profesor de Historia estadounidense declar que su papel haba sido anlogo al de un sheriff en una tpica pelcula del Oeste, gnero cinematogrfico que le gustaba mucho. Franco continu observando, con considerable hilaridad, que los espaoles no eran como se los retrataba, rebeldes y difciles, sino, por lo general, pacientes y sufridos. Prueba de ello dijo, explotando en una sonora risa aguda es que han soportado mi rgimen por tanto tiempo! Sus mayores dificultades llegaron en los primeros once aos de rgimen cuando Franco estaba en la flor de la vida, con abundante vigor y resistencia emocional. El ltimo cuarto de siglo de su rgimen, al ir cumpliendo aos y al perder su agudeza, fue para l un perodo de administracin rutinaria llevada a cabo segn un programa personal que fue ms regular que el de dictadores ms famosos, y que se adecuaba a su ritmo de vida. A los ministros y los principales subordinados se les sola dejar casi siempre gran libertad de accin en la administracin de sus departamentos, aunque siempre, naturalmente, dentro de las lneas generales del rgimen. Por ello, uno de los ministros de Asuntos Exteriores opinaba que ser ministro de Franco es la nica cosa seria que se puede ser en Espaa, pues un ministro era un reyezuelo con pocas interferencias por parte del Caudillo3. Y esto era as no porque Franco confiase intrnsecamente en sus colaboradores. Era notorio que Franco era muy sospechoso, aunque sobre esto sus detractores han exagerado. Como observ una vez ante Salgado-Araujo, tengo que decirle que no me fo de nadie4. Sin embargo, esto no lo llev a la paranoia malsana de otros dictadores, porque Franco era un perspicaz conocedor de caracteres y era experto en valorar cundo y en qu medida poda confiar en las personas nombradas por l. Adems, al igual que otros dictadores, difcilmente toleraba a su alrededor a nadie que hiciese poltica o que formase camarillas propias. Como dijo Salgado Araujo: Seguramente S. E. no desea tener ministros con personalidad propia que le pongan dificultades5. Franco ser muy sensible siempre ante la necesidad de buscar el equilibrio entre las diferentes
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Citado por Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 50. Ibd., pg. 55. 5 Ibd., pg. 50.

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fuerzas que apoyaban al rgimen. La libertad de accin de los ministros era una expresin ms de esto y en muchos casos fue tan importante como el reconocimiento o el premio directo. La relativa autonoma permitida a los ministros corra paralela a una vista gorda casi total hacia los delitos en el cumplimiento del cargo y hacia la corrupcin. A partir de 1940, una queja comn era que Franco simplemente se negaba a or las acusaciones de corrupcin personal, para frustracin de colaboradores cercanos como Martnez Fuset y Muoz Grandes. Segua su costumbre ya tpica de cambiar de conversacin, lo que sola hacer siempre cuando se trataba un asunto serio que consideraba molesto. De vez en cuando, de lo que se quejaba Muoz Grandes, contestaba al crtico que le denunciaba el mal comportamiento de un ministro determinado: Ya le dir que t me has dado cuenta de esto6. Parece ser que Franco consideraba que la corrupcin era un lubricante necesario para el sistema, que tena la ventaja de comprometer a muchos con el rgimen y ligarlos a ste. Franco era casi siempre educado y correcto en su modo de ser, pero raramente cordial. Cuando estaba de humor poda ser parlanchn en privado, pero la vivacidad ocasional de sus aos ms jvenes haba desaparecido en gran medida, excepto en ciertas ocasiones familiares alegres o en partidas de caza. Una de sus mximas favoritas era: Uno es esclavo de lo que dice y dueo de lo que calla7, y su porte altivo y severo se acentu con los aos. Sus instantes de humor se hicieron cada vez menos frecuentes, aunque no desaparecieron del todo. Las palabras de alabanza no abundaban, ni siquiera para aquellas personas en las que ms confiaba y a las que ms apreciaba. Algunos de sus principales ministros se quejaban de que nunca se hallaban seguros cuando estaban con l, aunque esto lo haca deliberadamente. Jos Antonio Girn se lamentaba de que Franco era muy fro, (...) con esa frialdad que a veces hiela el alma8. La falta de afectividad o de gestos externos haba sido tpica del modo de ser de Franco en ocasiones graves, y acabar siendo algo rutinario. Esto tena la ventaja, adems, de permitirle discutir los asuntos ms agotadores y molestos sin alterar la expresin del rostro ni el tono de su tranquila y aguda voz. El aspecto ms llamativo de su expresin haba sido siempre la mirada aguda y penetrante de sus grandes ojos marrones, caracterstica que desaparecer slo en los ltimos meses de su vida. Sin embargo, su tono emocional en las ceremonias pblicas variaba considerablemente. En las apariciones y mtines en conmemoracin de la guerra civil o en otras ocasiones en las que lo aplaudan fuertemente sus ms acrrimos seguidores, el Caudillo poda manifestar considerable sentimiento, e incluso a veces se le empaaban los ojos. En cambio las apariciones pblicas de rutina eran un asunto muy diferente, en que no sola emerger de detrs de su mscara. Hacia los aos cincuenta las ceremonias pblicas haban perdido en su mayora la animacin de los primeros aos y con frecuencia eran muy fras, formales, protocolarias y ms bien tensas. Aquellos que eran recibidos por Franco por primera vez solan quedarse estupefactos por el modo en cmo estrechaba la mano, pues mantena la mano fija a un lado de la cintura, casi como si estuviera pegada al cinturn, en vez de extenderla de una manera normal: esto haca que las personas mucho ms altas tuviesen que inclinarse, e incluso curvarse parcialmente hacia l para poder agarrarle la mano. Los consejos de ministros se hicieron legendarios por su duracin maratoniana y estilo espartano. En los cuarenta, Franco sola dominar la conversacin, hablando durante largo rato, lanzando arengas, o saltando de un asunto a otro. Al ir hacindose viejo fue cada vez ms reacio a hablar y acab cayendo en el extremo contrario, hablando relativamente poco. En las ltimas dcadas los consejos de ministros se celebraban cada viernes durante la mayor parte del ao, aunque a partir de 1956 se reunan a veces cada dos semanas. Manuel Fraga Iribarne, figura importante de los sesenta, escribi:
Los Consejos de Ministros con Franco eran largos y en general interesantes. Se entraba a las diez de la maana; algunos ministros pedan verle antes, si haba algn asunto nuevo e importante ().
6 7

Citado por Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 178. Franco visto por sus ministros, compilador ngel Bayod, Barcelona, 1981, pg. 128. 8 Citado por Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 159.

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Los Consejos del verano (...) se celebraban en el comedor del Pazo. Despus de la maana, cada uno se iba a almorzar; volvamos a las cinco de la tarde, y se trabajaba hasta las diez de la noche. Se serva entonces una cena fra, de media hora; y se continuaba hasta terminar, de madrugada. En mi poca, la vez que terminamos ms tarde fue a las cuatro; pero en pocas anteriores, se recordaba un Consejo rcord que termin a las ocho de la maana. Franco no slo no restringa o cortaba la palabra, como hacia De Gaulle, o evitaba los debates, como Salazar (que slo aceptaba informes de los ministros), sino que deseaba la confrontacin entre ministros y administradores, para que las cosas se aclarasen bien.9.

Cuando haba mucho trabajo, la comida se haca en el sitio, sobre la marcha, en un tiempo lmite de una hora. Las sesiones ms prolongadas solan ser una verdadera prueba para los ministros, pues Franco no crea en pausas de descanso y no permita fumar en su presencia. A veces, incluso, el agua estaba ausente de la mesa. Su control sobre la vejiga era legendario, y no se sabe que haya abandonado nunca un consejo de ministros para ir al cuarto de bao hasta el 6 de diciembre de 1968, cuando ya haba cumplido setenta y seis aos. Los ministros deban llamar su atencin para excusarse un momento o para salir a fumar un cigarrillo. Slo en sus ltimos aos los consejos de ministros sern cada vez ms breves, a veces limitados a una sesin nica matutina. El inters que Franco mostraba y su conocimiento del gobierno eran bastante desiguales. En los ltimos aos,
su atencin era muy desigual. Los temas de ordinaria administracin no parecan interesarle en absoluto y en general intervena muy poco en las discusiones, que podan llegar a ser bastante vivas. Sin embargo, algunas materias despertaban visiblemente su inters y las segua con atencin. Se encontraban entre ellas la poltica exterior, las relaciones con la Iglesia, el orden pblico, los problemas que planteaban los medios de comunicacin y los temas laborales10. Cuando haba desacuerdo en los consejos de ministros, raras veces tomaba posicin en favor o en contra; cuando estimaba que el tema haba sido suficientemente debatido, y no se haba planteado ninguna objecin fundamental, daba por terminada la controversia, y quedaba aprobada la propuesta con las modificaciones aceptadas. En cambio, cuando en las discrepancias no se vislumbraba una avenencia, en lugar de imponer una solucin, encargaba a los ministros discrepantes que estudiasen de nuevo el tema y buscasen una solucin comn para someterla al Consejo siguiente11.

Una de las ms atrayentes cualidades de Franco era su optimismo. Casi nunca sola comunicar una sensacin de preocupacin a sus subordinados, y la confianza en s mismo fue siempre uno de los factores ms importantes de su liderazgo. Estaba muy orgulloso por el hecho de haber mejorado las costumbres de los espaoles y porque el ndice de criminalidad era ms bajo en los aos cincuenta que en los treinta. Crea y hasta cierto punto estaba en lo cierto que haba inculcado un mayor respeto por la autoridad y la religin en todo el pas, y confi, con satisfaccin, que No se oye blasfemar por ningn lado, segn me informan12 lo que no es otra cosa que una pa exageracin. Aunque la adopcin de la expresin democracia orgnica fue en gran medida una concesin al clima democrtico de la posguerra existente en Europa occidental, Franco crea seriamente que l no era un dictador (tambin Hitler crea lo mismo). Afirmaba que era una gran satisfaccin para l el no interferir personalmente en el funcionamiento del sistema judicial, e insista, al menos para la galera, que siempre haba habido libre discusin en las Cortes. Sin duda era sincero en su conviccin de que el rgimen trabajaba por el verdadero progreso y por el desarrollo econmico del pas, y en privado era bastante crtico lo que era corriente entre los militares con la lite financiera. Franco estaba convencido de que Espaa descansaba sobre el macizo de la raza, es decir, la clase media, y el hecho de que la oposicin monrquica se centrase en las clases altas no
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Manuel Fraga Iribarne, Memoria breve de una vida pblica, Barcelona, 1980, pg. 4 Segn Laureano Lpez Rod, en Franco visto por sus ministros, pg. 167. 11 Jos Mara Lpez de Letona, ibd., pg. 74. 12 Citado en Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 285.
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haca sino reforzar la conviccin. Crea que en la Espaa moderna las mayores realizaciones las llevaban a cabo quienes provenan de la clase media baja, e incluso de las clases bajas que haban sido capaces de subir hasta la cumbre, y miraba hacia una sociedad con menos ricos y menos pobres. Cuando, en una ocasin posterior (1961), realizaba un viaje en coche oficial, se top con un barrio de chabolas de Sevilla lo que no sola ser frecuente en sus itinerarios usuales y qued realmente impresionado, pero, como era tpico en l, pens que el asunto quedara resuelto satisfactoriamente en cuanto las autoridades locales diesen las rdenes oportunas. No hay evidencia de que las ideas bsicas y los valores de Franco derechista, nacionalista, autoritario y catlico hayan ido cambiando sustancialmente a lo largo de su vida. Es probable que su mentalidad bsica fuese la que se manifest en el guin que escribi personalmente para la pelcula Raza, estrenada en febrero de 1942, dirigida por el conocido director de cine Jos Luis Senz de Heredia. Franco haba tenido siempre inters por el cine, habiendo actuado incluso en una pelcula amateur a fines de los aos veinte. Se esforz por desarrollar la industria cinematogrfica espaola en los primeros aos del rgimen, y estuvo especialmente interesado en comunicar sus valores fundamentales al pblico espaol a travs de un melodrama histrico: bajo el seudnimo de Jaime de Andrade (el ms aristocrtico de los apellidos de la familia Franco) y muy posiblemente con la ayuda de un escritor que no firmaba, el guin mostraba una familia modelo idealizada, cuyo nombre en la ficcin era Churruca utilizando el apellido del hroe naval de la batalla de Trafalgar (1805). Parece ser que representaba el tipo de familia ferrolana paradigmtica propia de un oficial que habra querido para s. En vez de habitar en una casa normal de clase media urbana como la de los Franco, los Churruca parece que vivan prcticamente en un castillo, como si fueran un importante clan aristocrtico. La fuerte figura catlica de la madre tomaba como modelo, claramente, a la suya propia, pero el padre era totalmente diferente del agnstico, aunque profesionalmente competente, don Nicols, y representaba, sin lugar a dudas, al padre militar y patriota ideal que Franco habra querido tener. Era un excelente ejemplo de virtudes patriticas, militares y familiares, que morir finalmente mrtir por la Patria, hundindose con su barco en el curso de una heroica batalla. Lo que era algo totalmente diferente de la cerrada y aburrida carrera burocrtica, entrelazada con una conducta personal irregular, que haba llenado la larga vida del padre de Franco. Franco continu escribiendo espordicamente al menos hasta fines de los cuarenta. Quiz porque no estaban del todo satisfechos con los periodistas a su disposicin, tanto Franco como Carrero Blanco escribieron artculos sobre la masonera y otras presuntas intrigas liberales, publicados en los peridicos del rgimen bajo el seudnimo de Hakin o J. Boor, o Hispanicus, en el caso de Franco, y de Gins de Buitrago en el de Carrero Blanco. Sin sufrir por el antisemitismo, Franco hall a su verdadera bestia negra en la masonera. Al final de sus das estaba convencido de que un superestado masnico mundial orquestaba la hostilidad contra Espaa. En sus artculos sostena que una conspiracin masnica internacional era responsable de los mayores males de Occidente en el siglo XX. Supona que haba conquistado el control de la Sociedad de Naciones, mantenida a raya momentneamente por Hitler y Mussolini, y que despus de 1945 dominar las Naciones Unidas. Todo el secreto de las campaas dirigidas contra Espaa est en estas dos palabras: masonera y comunismo13. El resultado de la guerra civil, seguido por el xito en su poltica en los aos cuarenta, convenci firmemente a Franco de que su papel era providencial. Los militares destacados a Marruecos solan referirse cnicamente a su baraka la suerte de Franco, pero despus de 1936, si no antes, el Caudillo la consider como una gua divina. Sola or misa en la capilla privada de El Pardo y durante algunas de las mayores crisis del rgimen se dice que pasaba en ella una parte de la noche. Con todo, y pese a la importancia formal extrema dada por el rgimen a la religin, Franco no
Cierto nmero de artculos firmados por Hakin Boor fueron recopilados posteriormente en el volumen Masonera, publicado por la Editora Nacional en 1952, y al que a veces se califica de "tercer libro" de Franco, tras Diario de una bandera y del guin para Raza. Se ha especulado sobre si Franco emple como "negro", ocasionalmente, o Joaqun Arrars, uno de los publicistas principales del rgimen, y a otros de Mundo, grupo encabezado por Vicente Gllego.
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quera que se hiciese pblica su devocin, pensando que, en general, la opinin espaola no aprobaba la imagen de un lder demasiado dominado por la religin en los asuntos del Estado. Su religiosidad era diferente de la del tipo espaol tradicional formalista, dada a la liturgia y al ritual, pero no inspirada por la meditacin personal, por el estudio religioso o por la aplicacin personal prctica de la doctrina. Franco crea tambin devotamente en la eficacia de las reliquias, siendo la favorita suya los restos del brazo momificado de Santa Teresa de vila, que haba conseguido durante la guerra civil y que conservar junto a su cama por el resto de su vida. Hasta el final de sus das le llegarn por correo a Franco amenazas personales annimas: pocas veces las ver directamente, y no parece que le preocupasen demasiado. La oposicin anarquista mostr un gran empeo en organizar conspiraciones para asesinarlo, que fueron ms frecuentes entre 1945 y 1950. Con ocasin de sus visitas a Barcelona en 1947 y a San Sebastin en septiembre de 1948, se hicieron preparativos particularmente elaborados. Aunque los servicios de seguridad espaoles parecan un poco laxos comparados con los de los regmenes totalitarios ms rigurosos, su control era lo suficientemente estricto como para frustrar cada uno de los cuarenta o ms planes de asesinato elaborados por los anarquistas hasta 1964, cuando los intentos se agotaron. Ni uno solo alcanz el estadio de la accin. Los viajes de Franco a varias partes de Espaa continuaron, pero en nmero decreciente hasta los aos sesenta incluidos, y era raro que las muchedumbres no estuviesen presentes, espontneamente o no. En estas y otras ocasiones Franco continu pronunciando sus discursos ceremoniales oficiales, a los que se aadan dos o tres mensajes ms importantes cada ao. Los escritores de discursos que podan elaborarlos elegantemente parecen haber sido pocos en El Pardo, y Franco escriba la mayor parte del material l mismo. La mayor parte de la terminologa empleada era ms bien simple, pero adecuada para hacer comprensibles sus principales conceptos. La grandiosidad no era su fuerte, y parece que fue quien instaur la costumbre retrica espaola de decir Muchas gracias al final de un discurso. Antes se acostumbraba normalmente a terminar con el perentorio y levemente arrogante He dicho o He terminado. De todos modos, los viajes en realidad no le mantenan bien informado, pues hablaba con tan slo una porcin limitada del pueblo, la mayora de los cuales le decan lo que quera or. Incluso con los militares ir restringiendo los contactos personales, y las nicas personas que le acompaaban eran los familiares y un muy exiguo crculo de amigos de familia. Desde 1945 se le ver cada vez menos de uniforme, y en los cincuenta vestir por lo general trajes de calle bien confeccionados, mucho mejor cortados que los ms bien toscos uniformes de los tiempos de la guerra civil. Pese a su aficin por las comidas sencillas y fuertes, tales como la fabada asturiana, en los cincuenta estaba sometido a una dieta baja en caloras que le hizo estar ms delgado de lo que haba estado en los veinte aos anteriores. Las austeras costumbres personales de Franco no variarn nunca. Nunca le gust fumar, y en las comidas nunca bebi ms de un vaso de vino (o, en las ocasiones especiales, un mximo de dos). Sola levantarse a las siete de la maana y en sus ltimos aos desayunaba zumos de frutas, t y tostada. Por lo general, tras esto sola rezar o asistir a una misa matutina; Franco sola estar en su despacho, dispuesto para el trabajo, hacia las nueve. Los martes por la maana se destinaban a las audiencias personales con los militares, y los mircoles para los civiles. Los jueves por la maana reciba a los diplomticos extranjeros, y el resto del jueves lo empleaba en una reunin con Carrero Blanco. Como se ha dicho, los consejos de ministros se reunan los viernes. Hasta sus ltimos aos, Franco dedic cuatro tardes enteras cada semana, de lunes a jueves, a consultas personales con sus ministros. Cada ministro sola hablar con l durante aproximadamente una hora a la semana, lo que le permita mantener contactos personales, aun cuando les dejaba mucha libertad de accin en la administracin de sus departamentos. La comida no era un acontecimiento en la vida de El Pardo, dado que durante muchos aos el jefe de cocina fue un suboficial de la Guardia Civil de lealtad a toda prueba, pero cuyos talentos gastronmicos eran ms bien limitados. La idea que tena Franco de una bebida despus de comer se reduca a una copa de manzanilla o a una taza de caf descafeinado. Las tardes solan ser tranquilas y caseras, a veces dedicadas a proyecciones privadas

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de pelculas. En sus ltimos aos Franco se hizo adicto a la televisin y le gustaban especialmente el ftbol y el boxeo. Los hbitos de lectura de Franco eran modestos. Los libros le extraan poco, y con frecuencia ignoraba a la prensa espaola dado que la censura la haca predecible y escasamente interesante. Sola echar una ojeada al New York Times, al que consideraba un baluarte de la masonera mundial, pero cuyo contenido necesitaba conocer y con el que practicaba su limitado ingls. El no saber leer bien ingls parece haber sido fuente de cierta frustracin. Franco se haba visto obligado a renunciar a las tertulias privadas que tanto le gustaban cuando era un joven oficial, pero durante los veinte primeros aos, aproximadamente, de rgimen l y doa Carmen asistieron a no pocas recepciones de la alta sociedad madrilea y a espectculos, incluidas peras, corridas y partidos de ftbol. Los acontecimientos sociales del da y la caridad eran el campo de doa Carmen, que desarroll sus actividades de primera dama, pero su crculo social individual permaneci limitado. A veces Franco trabajaba durante muchas horas, pero haba poco peligro de exceso de trabajo sistemtico, dada la ausencia de estrs y de tensin que normalmente manifestaba, y ms an dadas las largas vacaciones que se permita. Aunque jugaba al golf y un poco al tenis y le gustaba montar a caballo por las maanas, su gran diversin, casi una mana, eran las partidas de caza privadas. En El Pardo, Franco dispona de un pequeo coto de caza, y otro en el palacio de verano de Aranjuez, pero participaba tambin en grandes caceras organizadas para l en las mejores propiedades privadas y en las pblicas de toda Espaa. Solan consistir, a veces, en extenuantes partidas de tres o cuatro das de duracin, en las que Franco se daba grandes caminatas y subidas y gastaba una enorme cantidad de cartuchos en campo abierto o en zonas de caza especialmente preparadas. Franco tena la oportunidad de destacar en la caza en una medida mucho mayor que en otras actividades deportivas pblicas, y con el tiempo se convertir en una escopeta bastante buena14. Su gran aficin a la caza condujo a una sucesin de invitaciones por parte
Carlos Rein Segura, ministro de Agricultura de 1945 a 1951, recuerda que cuando Franco se dedic regularmente a la caza a mediados de los cuarenta "tiraba regular, ms bien mal", Franco visto por sus ministros, pg. 78.
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de los ricos y de quienes buscaban influencias, y era frecuente que lo acompaaran los llamados cazadores aduladores, que buscaban trabajos o recomendaciones en solicitudes y peticiones, y por los cazadores comerciantes, que buscaban el apoyo del gobierno en los negocios. Salgado Araujo, jefe de la Casa Militar de Franco durante gran parte de los cincuenta, cuando la mana venatoria estaba en su punto culminante, se mostraba muy crtico con todo esto, observando que en noviembre de 1955 se perdieron diecisiete das cazando, dejando como mucho trece para los asuntos del Estado. Todo ello daba una impresin de frivolidad, como dijo lapidariamente 15. Franco no padeci problemas de salud crnicos de ningn tipo hasta que no tuvo una edad avanzada. En las tres primeras dcadas de poder padeci slo tres enfermedades que lo obligasen a guardar cama por un da o dos: dos casos de gripe y una breve intoxicacin con pescado. Incluso cuando ya estaba en los sesenta desplegaba una energa impresionante durante largas jornadas al aire libre. El mdico personal de Franco, hombre brusco y devoto falangista camisa vieja de Castilla la Vieja, llamado Vicente Gil, crea, aun as, que Franco alargaba demasiado estas excursiones, y en noviembre de 1954 observaba: S. E. trabaja demasiado en dichas caceras, que no son ningn descanso, pues duerme poco. Ayer (...) dispar seis mil cartuchos y eso es terrible para un hombre de sesenta y dos aos. El da menos pensado revienta la aorta16. Y en sus excursiones de pesca veraniegas en Asturias se lo vea igualmente de pie durante horas, calzado con altas botas de pescador, metido en las aguas heladas de los torrentes trucheros de montaa. No hay duda de que Franco lo pasaba muy bien con estas matanzas cuidadosamente preparadas, vanaglorindose de que en octubre de 1959 haba establecido un rcord personal al matar casi 5.000 codornices durante la ltima cacera. Hasta 1966 la prensa traa historias de sus proezas como pescador martimo, donde, se deca, haba cazado treinta y seis pequeas ballenas con un can de arpones. A lo largo de treinta y siete aos los veranos los pas en la propiedad gallega del pazo de Meirs, que le haban regalado antes de que terminara la guerra civil, pero tambin pasaba tiempo considerable en el yate Azor, sobre todo en las frescas costas del Norte. El primer deporte que practicaba Franco los veranos era la pesca, aunque tambin jugaba al golf y a las cartas y a veces se dedicaba a la pintura, colgando sus naturalezas muertas de caza y pesca de las paredes del espacioso comedor del pazo. El crculo familiar era el ltimo refugio de Franco, pero segua siendo restringido. Las relaciones ms estrechas y armoniosas, despus de las que mantena con su mujer y su hija, eran con su hermano Nicols, embajador en Lisboa durante muchos aos, y con su nica hermana, Pilar. Prcticamente no tena ninguna relacin con la viuda y la hija de su hermano Ramn. Despus de la destitucin de Serrano Ser, las relaciones con la hermana menor de doa Carmen (que antes haba estado siempre muy prxima a ella) y con su marido se haban hecho tambin ms tirantes. Hubo una posibilidad de reconciliacin en 1952, cuando Serrano public varios artculos en ABC que tuvieron buena acogida y cuando la prensa cubri bien un viaje suyo a Pars. Se habl de nombrarlo embajador en Francia, pero nada se hizo, y los chismorreos atribuyeron esto al temor de la propia doa Carmen de que Serrano pudiese alterar el equilibrio del gobierno (o quiz incluso de la familia). Tampoco quiso saber nada el Caudillo de su anciano padre, que haba muerto en febrero de 1942 a los ochenta y siete aos de edad, mientras todava viva en Madrid con Agustina, su devota amante de clase baja, y con su hija ilegtima. La casa familiar de El Ferrol segua siendo propiedad de don Nicols, que comenz a pasar sus vacaciones en ella de nuevo en 1935, tras la muerte de su mujer. La guerra civil le sorprendi all con su segunda familia en 1936, pasando toda la guerra en la zona nacional, lo que no impidi que el viejo librepensador hiciese observaciones escandalosamente negativas en pblico sobre su segundo hijo. En 1939 don Nicols volvi a Madrid, donde pudo vivir adecuadamente con su pensin de vicealmirante. Franco le proporcion

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Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 72. Ibd., pg. 37.

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un coche privado y un chfer, pero no se sabe que le visitase regularmente, e incluso puede ser que no le visitase, como hacan su hermano y hermana y sus hijos. La actitud de don Nicols hacia Franco no mejor nunca. Incluso despus de la guerra civil llamaba inepto a su hijo Paco, e insista en que la idea que se tena sobre l de gran lder, como repeta diariamente la prensa controlada, era para rerse. Don Nicols era pro-judo y odiaba a Hitler, del que pensaba que iba a destruir o a esclavizar a Europa. Consideraba absurda la mana antimasnica de su hijo. Qu sabra mi hijo de la masonera? Es una asociacin llena de hombres ilustres y honrados, desde luego muy superior a l en conocimientos y apertura de espritu17. En cuanto su padre muri, Franco tom posesin del cadver inmediatamente, pero le tribut slo honores funerarios normales como vicealmirante de la Marina espaola y no permiti que la turbada Agustina asistiese a la ceremonia. No hay indicio alguno de que llegara a reconocer a su media hermana18. Incluso desde la tumba, su padre tuvo la ltima palabra, pues el Caudillo debe haberse sorprendido mucho aunque quiz no del todo al recibir en 1950 una breve carta de un joven veterano del Ejrcito nacional, informndole de que el suegro del autor de la misiva, Eugenio Franco Puey, era hijo natural de don Nicols, cuya madre era la mujer de un oficial espaol de Cavite, en Filipinas, y que lo haba tenido en 1889. Segn la carta, Franco Puey haba sido reconocido legalmente por su padre, que le haba dado la bendicin paterna cuando se cas en 191819. Tampoco hay datos sobre si Franco se dign o no tomar contacto con su presunto medio hermano, que trabajaba como topgrafo en Madrid. Hasta aproximadamente 1950 la residencia oficial de Franco fue relativamente moderada y austera, al no ser dado a la opulencia ni al exceso. Pero todo esto cambi considerablemente con el matrimonio de su hija Carmencita, de veintin aos, el 10 de abril de 1950, con Cristbal Martnez Bordi, marqus de Villaverde. Martnez Bordi era un joven aristcrata y playboy, que descenda en parte del famoso clan aragons de los Luna, que haba dado un papa y el protagonista de una de las ms conocidas peras de Verdi. El matrimonio fue un poco una sorpresa, pues la mayora de la sociedad de Madrid haba supuesto que el pretendiente principal de Carmencita era un oficial de Marina hijo de Juan Antonio Suanzes, uno de los mejores administradores de Franco y viejo amigo de la infancia, que era uno de los poqusimos que se dirigan al Caudillo llamndolo Paco. Carmencita, ms alta de lo que podra haberse esperado al ser hija de Franco, era de aspecto sano y elegante, pero no demasiado guapa, tena el pelo lustroso y oscuro, como los ojos, y pobladas cejas (ms finas en aos posteriores con el fin de aumentar su atractivo). Su compaero era un joven afable, atltico, moderadamente guapo, popular en la alta sociedad y que haba estudiado Medicina y era cirujano del corazn. Su boda fue una ceremonia de gala a la que asistieron 800 invitados. Muchos de los numerosos regalos fueron distribuidos para beneficencia. El primado, cardenal Pla y Daniel, oficiaba la ceremonia, haciendo sin duda la comparacin ms blasfema de su carrera eclesistica cuando enton ante la joven pareja: Tenis un modelo ejemplarsimo en la familia de Nazaret y otro ms reciente en el hogar cristiano, ejemplar, del jefe del Estado20. As pues, el crculo familiar se ampli al incluir a los aristocrticos padres y hermanos del nuevo yerno, crendose una vasta red que empez a ser conocida como el clan de El Pardo. Con todo, Franco no permita demasiadas intimidades, exigiendo que el suegro de Carmencita se dirigiese a l, siempre, tratndole de Su Excelencia. El clan se vio metido de lleno en seguida en numerosos negocios y actividades financieras, facilitado todo ello por su posicin privilegiada, actividades que diriga especialmente el to del marido, Jos Mara Sanchiz Sancho, conocido como To Pepe, genio financiero del grupo. Una de sus operaciones consisti en la creacin de una finca agrcola para la produccin extensiva en Valdefuentes, a 21 kilmetros al suroeste de Madrid, que se convirti en
Segn Pilar Jaraiz Franco, Historia, pgs. 59-60. Ibd., pgs. 29-30. Garriga sostiene que el cadver fue incautado por un destacamento de la Guardia Civil que se lo arrebat a Agustina, mientras sta, histrica, gritaba, y los vecinos miraban. 19 La carta aparece completa en Fernndez, Franco, pg. 310. 20 Citado en De la Cierva, Franquismo, II, pg. 89.
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una gran productora de alimentos y se transform en una sociedad annima perteneciente en gran parte al propio Franco. De este modo el Caudillo, que en aos anteriores se haba mantenido al margen de tales asuntos, comenz a verse envuelto en las maniobras financieras privilegiadas que ya hacan las fortunas de su hermano y hermana. Carmencita fue casi tan prolfica como su ta Doa Pilar, madre de diez hijos. As acab habiendo siete nios Martnez Bordi, dos varones y cinco hembras, todos de buena apariencia y, con una excepcin, todos excepcionalmente sanos, as como una de las principales alegras del viejo dictador en sus ltimos aos. Toda la familia sola vivir junta en El Pardo, y Franco sola recibir la visita de algunos de los nietos hacia las nueve de la maana, antes de comenzar las actividades diarias, lo que le entretena y encantaba. Dado que no haba herederos masculinos por la lnea directa de Franco, en diciembre de 1954, tras el nacimiento del primer nieto, se dispuso que las Cortes legalizaran oficialmente la inversin de los apellidos, de modo que el nio se pudiese llamar Francisco Franco Martnez Bordi y por tanto pudiese perpetuar el apellido del Caudillo. El yerno qued muy decepcionado. Superficial y carente de toda capacidad para ser serio y para una concentracin sostenida, era excesivamente indulgente consigo mismo y a veces se comportaba mal. Aqu Franco no tena ms alternativa que cerrar un ojo. Durante breve tiempo Villaverde fue convertido en inspector mdico de embajadas en el extranjero, lo que permiti a la joven pareja viajar mucho a costa del Estado y tambin jugar un papel diplomtico menor como representantes del rgimen. Aunque la mayor parte del tiempo la dedicaban a la vida de sociedad y a las diversiones y en menor medida a los negocios, Villaverde har un intento de desarrollar su habilidad profesional y se dedicar espordicamente a la ciruga del corazn, llevando a cabo la primera operacin de trasplante en Espaa (pero el paciente morir pronto). A medida que el Caudillo iba teniendo ms aos, Villaverde trat de desarrollar cierta competencia en un nuevo tratamiento para prolongar la vida, aunque tambin en este caso sin demasiado xito. Acab siendo jefe del servicio de cardiologa de un importante hospital madrileo y tambin de un instituto nacional de medicina especializada, aunque su competencia fue puesta en duda seriamente. Muoz Grandes hablaba por boca de muchos cuando le haca notar a SalgadoAraujo que los Franco no haban tenido suerte con el matrimonio de su nica hija. En los ltimos aos doa Carmen se referir a veces a Villaverde, al hablar con su hija, diciendo el hombre con el que te casaste, y la propia Carmencita parece ser que dijo, refirindose a l, que era un desequilibrado mental21. La ampliacin del crculo familiar acab alterando el estilo y el papel de doa Carmen. Si anteriormente haba presidido un hogar pequeo y no particularmente ostentoso o por lo menos con cierta austeridad, despus de 1950 se vio libre para jugar un papel ms elevado como primera dama. Su tendencia hacia el orgullo, la arrogancia y la autoridad se acentuaron, a medida que fue acostumbrndose a deferencias personales ms directas, y se dice que en las
Como se dice en un libro de cotilleos escrito por un yerno temporal, Joaqun Jimnez-Arnau, titulado Yo, Jimmy (Mi vida entre los Franco), Barcelona, 1980. El marqus de Villaverde es uno de los blancos favoritos de denuncias de todos los dems miembros de la familia que escribieron memorias (Salgado-Araujo, Pilar Franco, Pilar Jaraiz) y del mdico personal de Franco, Vicente Gil.
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conversaciones era ms intolerante ante cualquier asomo de crtica que el propio Generalsimo. Su coleccin de joyas, muebles y obras de arte aument mucho, hacindose legendaria y objeto de mucho chismorreo, generalmente exagerado. Tena pocos ntimos, siendo su principal compaera en los cincuenta la marquesa de Hutor de Santilln, mujer del jefe de la Casa Civil de Franco. Doa Carmen jug tambin un papel activo en los asuntos pblicos, y a medida que Franco iba hacindose viejo tendi a intervenir ms en la organizacin de su horario personal. Le acompaaba en la mayora de las caceras y se haca or cada vez ms en los asuntos polticos, especialmente en su rencor hacia el monarquismo aristocrtico. ste la fastidiaba considerablemente y parece que inst a que la monarqua y sus partidarios tuvieran menos libertad de accin y recibiesen el menor reconocimiento oficial posible. El control de la vida social de Franco tendi a aumentar el aislamiento de ste, pues ella trat de protegerlo de cualquiera que pudiese tocar asuntos molestos, e instrua a los invitados para que no discutiesen asuntos potencialmente desagradables. Pese a la famosa estabilidad nerviosa y a la serenidad de nimo de Franco, los problemas molestos eran capaces perfectamente de preocuparle y perturbar su sueo. Asimismo, aun cuando Franco no hubiese dado nunca el menor indicio de que miraba a las mujeres, doa Carmen mantuvo alejadas a las guapas y a las ms jvenes de las recepciones sociales, aunque no fuese ms que por estar segura. As pues, Franco iniciaba el ltimo cuarto de siglo de vida con una rutina fija que variar poco hasta su muerte. Sus vacaciones eran largas, y se lo mantuvo alejado en lo posible de los conflictos, en cierto sentido cada vez menos al corriente de lo que ocurra en su propio pas y en el mundo a medida que iban cambiando. El aislamiento personal aument a medida que se fue haciendo ms viejo. Al ir declinando su salud en los aos finales, cada vez ver a menos gente, de modo que hacia el final era muy solitario. Con todo, despus de los aos cuarenta su autoridad personal nunca volver a ser cuestionada en Espaa. Incluso la oposicin comenz a pensar que la posibilidad de una alternativa slo tendra sentido despus de su muerte. Haba erigido su rgimen lentamente y en ciertos aspectos de manera indecisa, pero los cimientos eran suficientemente firmes como para durar toda su vida. La rehabilitacin de Franco y de su rgimen lleg a un punto culminante en 1953 con la firma de un pacto oficial con los Estados Unidos y de un concordato con la Santa Sede. En 1951 tuvo lugar el primer intercambio normal de embajadores entre Madrid y Washington, y ese mismo ao el almirante Forrest Sherman, de la Marina de los Estados Unidos, llegaba a Madrid para iniciar conversaciones sobre el acuerdo militar estratgico en medio de la creciente tensin de la guerra de Corea y del cada vez ms virulento conflicto EsteOeste. El inters de Franco era evidente, e inclua la sugerencia de alguna forma de participacin espaola en el conflicto coreano. As pudo muy bien decir, en su mensaje de Nochevieja, cuando terminaba 1951, que esos aos sombros e insensatos que vieron la rendicin de enteros grupos de pueblos, en Europa y Asia, al comunismo y que recompensaron la neutralidad espaola con la moneda de la hostilidad han pasado, lo que en realidad no era el caso respecto a la mayora de las democracias de Europa occidental, que se negaron a aceptar la entrada de Espaa en la recin creada OTAN mientras durase el rgimen de Franco. De todos modos, la integracin de Espaa en las organizaciones internacionales continuaba: Espaa ingres en la Organizacin Mundial de la Salud en 1951, en la UNESCO en 1952 y en la Organizacin Internacional del Trabajo en 1953, al tiempo que Espaa, de nuevo, ofreca un contingente espaol para Corea. La serie de negociaciones con Estados Unidos condujeron a tres acuerdos ejecutivos que llevaron al Pacto de Madrid, firmado el 26 de septiembre de 1953. El Pacto prevea la defensa mutua y a la ayuda militar a Espaa, la construccin y utilizacin de tres bases areas y una naval en territorio espaol por un perodo de diez aos, y ayuda econmica. La frmula de pacto ejecutivo fue la adoptada por Washington porque, a diferencia de los tratados plenos, no necesitaba ratificacin por el Senado de Estados Unidos, en el que la oposicin residual hacia Franco por parte de los liberales podra haber sido un obstculo. Adems de la ayuda econmica y militar, Espaa reciba un sustancioso crdito y la oportunidad de comprar grandes cantidades de materias primas estadounidenses y excedentes alimentarios a precios reducidos, y

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aument notablemente el volumen de las inversiones de capital norteamericano en Espaa. Las cifras oficiales estadounidenses calculan el valor de todas las modalidades de ayuda econmica estadounidense (incluidos los crditos), durante la dcada siguiente, en 688 millones de dlares, a los que se aadirn 521 millones en ayuda militar. Aunque esto es bastante menos de lo que haban recibido otros pases occidentales a travs del Plan Marshall, su impacto fue considerable. El Pacto incorporaba a Espaa geogrficamente a la red militar del Mando Areo Estratgico norteamericano y daba lugar a una significativa presencia militar estadounidense durante los prximos veinte aos o ms. No hay duda de que la relacin con la mayor potencia del mundo reforz al rgimen de Franco dentro y fuera de Espaa y aument su estabilidad. Martn Artajo la present como una admisin, por parte de Estados Unidos, de que la postura de Franco haba sido siempre la acertada. Sin embargo, hubo mucha oposicin al nuevo acuerdo en la propia Espaa, aun cuando no se expres abiertamente. Los crticos opinaban que la relacin era asimtrica y que habra involucrado inevitablemente a Espaa, o al menos al territorio espaol, en todo conflicto internacional de envergadura en que participase Estados Unidos, al tiempo que estaba lejos de ser un verdadero pacto de defensa mutua para Espaa. Cuando el secretario estadounidense de la Fuerza Area, Talbott, indic que se almacenaran en Espaa bombas atmicas, esto levant protestas incluso en el seno del rgimen. El hecho se neg, pero casi todos sospechaban que el Pacto contena clusulas adicionales secretas que permitan tales hechos. Exista un acuerdo secreto adicional que estipulaba que los Estados Unidos podan decidir unilateralmente cundo podran utilizar las bases para contrarrestar una evidente agresin comunista, aun cuando las bases se hallaban, oficialmente, bajo soberana conjunta de Espaa y Estados Unidos22. Con todo, no puede negarse que el acuerdo, en general, proporcionaba una garanta estratgica de facto que nunca haba existido antes. La construccin de las tres bases ms importantes se complet varios aos ms tarde y stas formaron un enlace importante dentro de la red del SAC (Mando Areo Estratgico) durante los aos sesenta. Franco estaba inmensamente satisfecho por el pacto con los Estados Unidos, que le otorgaba un reconocimiento que no haba tenido nunca antes. Pisndole los talones al nuevo concordato con el Vaticano, el pacto con Estados Unidos marc el apogeo de la rehabilitacin del rgimen y convirti al Da del Caudillo el 1 de octubre de cada ao de 1953 en el ms alegre de todos. A esto le sigui dos aos ms tarde, en diciembre de 1955, la admisin de Espaa en las Naciones Unidas, como parte de un acuerdo global. En 1956, las relaciones se descongelaron incluso con los nuevos dirigentes de la URSS, que repatriaron a unos 4.000 espaoles, la mayora evacuados cuando eran nios durante la guerra civil y parientes de emigrados republicanos, a los que se aadan un centenar aproximadamente de miembros de la Divisin Azul hechos prisioneros por los soviticos que haban sobrevivido durante trece aos o ms en los campos de concentracin de la URSS. Poco despus el gobierno espaol se lanz a la ofensiva como vctima del imperialismo: el rgimen, a travs del Frente de Juventudes, haba establecido ya un Da de Gibraltar, a celebrar cada ao, y en 1956 la delegacin espaola present oficialmente en las Naciones Unidas las reclamaciones de Madrid respecto a la restitucin de Gibraltar, asunto sobre el que se volvera con creciente pero infructuoso vigor a lo largo de casi dos dcadas. Franco comenz a mostrarse inquieto respecto a las nuevas relaciones internacionales del rgimen slo despus del exitoso lanzamiento del Sputnik sovitico en 1957. Este hecho se consider la demostracin de los importantes xitos soviticos en sistemas de lanzamiento de misiles, y Franco tena un considerable respeto, incluso exagerado, por los logros de un sistema dictatorial como el sovitico. El temor a que la cercana base area de Torrejn pudiera involucrar a Madrid en un ataque nuclear sovitico se hizo pblico, y en los aos 1958-1959 se llevaron a cabo discusiones de alto nivel con las autoridades estadounidenses con el fin de conseguir la retirada de las armas nucleares norteamericanas de Torrejn, pero los Estados Unidos se negaron a ceder. Dado
Vase especialmente ngel Vias, Los pactos secretos de Franco con Estados Unidos, Barcelona, 1981, pgs. 195250.
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que era un aliado menor, Franco deba mostrarse contento con las ventajas econmicas y polticas obtenidas y continuar aceptando el riesgo estratgico, que resultar ser menor de lo que se tema.

La primera remodelacin del gobierno en los aos de la rehabilitacin se anunci el 19 de julio de 1951, decidida con el fin de reforzar la administracin interna y liberalizar ligeramente la poltica econmica. Se caracteriz por la continuidad ms que por el cambio, aunque tambin dio algunas oportunidades a los reformistas catlicos. Los principales que mantenan sus cargos eran el inestimable Martn Artajo en el Ministerio de Asuntos Exteriores, el casi igualmente inestimable Blas Prez en Gobernacin, y el fundamentalmente til y leal Girn en Trabajo. El Subsecretariado de la Presidencia de Carrero Blanco fue ascendido oficialmente al rango de ministerio, y ste fue nombrado tambin secretario del Consejo de ministros. El eminente seglar catlico Joaqun RuizGimnez, que haba colaborado con el rgimen desde 1945, fue nombrado ministro de Educacin, como gesto hacia la opinin catlica reformista moderada, pero, al mismo tiempo, los poderes de su ministerio se vieron ligeramente reducidos. En 1948 se nombr un nuevo secretario general de la FalangeMovimiento, en la persona del veterano camisa vieja Raimundo Fernndez Cuesta. En la atmsfera ms relajada de 1951 Franco elev la categora de la secretara general a ministerio. En general, este cambio se consider una ms de las hbiles medidas equilibradoras de Franco. Predominaban los nombramientos de catlicos importantes, pero al movimiento se le dio, de nuevo, un mayor reconocimiento ministerial. La gran mayora de los miembros del nuevo gobierno eran franquistas veteranos y eminentes que de un modo o de otro haban estado ligados al movimiento o a la dictadura de Primo de Rivera. La nueva estabilidad del rgimen merm las esperanzas de una inmediata restauracin de la monarqua. Franco tena razn cuando deca que la opinin pblica espaola no era en absoluto promonrquica. Una buena parte de la poblacin aceptaba consensualmente al rgimen, por razones positivas o negativas, y tena escaso inters por una alternativa monrquica. La oposicin de izquierdas, que estaba fuera de este consenso forzado, careca ahora de medios para actuar, pero tampoco mostr demasiado inters en que la monarqua rigiese el futuro poltico de Espaa. De todos modos, el difcil compromiso entre don Juan y Franco de 1948 haba proporcionado a la familia real un status relativamente privilegiado en Espaa, y en los aos cincuenta los monrquicos acabaron ocupando el lugar de una especie de oposicin controlada y leal, preocupada ms por corregir al rgimen que por ir contra l. El diario madrileo ABC, que siempre haba sido el principal rgano monrquico, pudo incluso, en una ocasin, atacar al Arriba, el principal diario falangista, que a veces segua haciendo propaganda antimonrquica. La siguiente ocasin de conflicto lleg en 1954, cuando el prncipe Juan Carlos, que entonces tena diecisis aos, termin los estudios secundarios. El 16 de julio don Juan escribi a Franco que haba llegado el momento de que el prncipe iniciase los estudios universitarios en el extranjero, en alguna institucin catlica de gran calibre, por ejemplo Lovaina. Al da siguiente, pues, Franco prepar una carta para don Juan insistiendo en que haba llegado el momento de que Juan Carlos ampliase sus conocimientos en instituciones espaolas y que lo ms apropiado para un prncipe que deba acceder al trono y al rango de comandante en jefe debera ser matricularse en la Academia General Militar de Zaragoza, institucin que Franco fue el primero en desarrollar y dirigir y que su rgimen volvi a poner en funcionamiento. Pero antes de que la pudiese enviar, Franco reciba la carta de don Juan, a la que contest, inmediata y speramente, con una negativa. En vez de romper con Franco, don Juan se dio por vencido, provocando la dimisin de Gil Robles como consejero poltico suyo. La primera reunin en suelo espaol entre don Juan y Franco tuvo lugar el 29 de diciembre, en una finca privada del conde de Ruiseada, cerca de Navalmoral de la Mata, al oeste de Madrid. Sin duda, don Juan urgi que se llevaran a cabo una serie de reformas en el rgimen, a lo que Franco no hizo ningn caso. Al no tener ante s ninguna alternativa, dijo a Franco que aceptaba el plan de ste para la educacin de su hijo, aunque observ tambin que haba recibido recientemente comunicaciones de cuatro tenientes generales que nunca antes se haban dirigido a l.

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Posteriormente don Juan declarar al ABC, el 24 de junio de 1955, que la monarqua ha sido siempre solidaria con los ideales del Movimiento Nacional. Ese mismo otoo Juan Carlos ingresaba en la Academia Militar de Zaragoza. Como siempre, Franco hall los mayores apoyos entre los militares. Las fuerzas armadas haban estado fuertemente unidas a su rgimen a lo largo de los aos de ostracismo. El liderazgo de Franco se ajustaba bien, psicolgicamente, a los oficiales espaoles, a quienes, por lo general, impresionaba su firme disciplina y su imperturbabilidad, y tambin la fuerte e impenitente firmeza en favor de su rgimen y el rechazo a doblegarse ante las presiones exteriores. Los militares comenzaron los aos cincuenta, en trminos generales, con la moral alta, aun cuando decay algo a mediados de la dcada. Y la primaca de los militares qued subrayada por el hecho de que cuando Franco se ausent brevemente de Espaa para visitar Portugal, en 1949, haba delegado las funciones de presidente del gobierno en el ministro del Ejrcito. En 1951, el nuevo ministro del Ejrcito era Agustn Muoz Grandes, que haba sobrevivido a su reputacin fascista o nazi de los tiempos de la segunda guerra mundial, aunque parece ser que, ms tarde, se deleit llevando la Cruz de Hierro alemana durante una visita oficial a Washington. La posicin de Muoz Grandes entre los militares se basaba en dos factores: el haber tenido el mando de la nica fuerza espaola que combati en un conflicto internacional importante en todo el siglo XX, y su reputacin de ser una persona austera, lo que contrastaba con las ganancias ilcitas y los manejos financieros comunes a gran nmero de generales importantes. Franco estaba convencido de que poda confiar en Muoz Grandes pese a su contratiempo nazi de 1942, pues Muoz Grandes haba roto desde entonces todas las relaciones con sectores de la oposicin, ligando completamente su propio futuro al de Franco. El principal problema militar durante los ltimos veinte aos de la vida de Franco fue Marruecos. Lo que resultaba irnico, pues era en ese pas donde el Generalsimo haba construido su reputacin y haba conservado con frica una especial relacin emocional, pues all haban transcurrido quiz los das ms felices de su vida, y, desde entonces, reflejados en su memoria a travs de un brillo romntico y juvenil. En los aos del ostracismo posterior a la guerra mundial, el rgimen haba dado gran importancia a una especial apertura hacia el mundo rabe y haba dado tambin un gran nfasis al mantenimiento de su posicin en Marruecos. Se argumentaba que la propia experiencia histrica espaola haba creado una especial relacin y comprensin respecto a la cultura islmica, y en efecto, el gobierno de Franco haba llevado una poltica algo ms indulgente hacia las actividades nacionalistas de los marroques en su Protectorado que la de Francia en su porcin (la ms importante) de Marruecos. Con todo, en ltimo trmino a veces hubo que sofocar el malestar nacionalista, y al fin y al cabo, la nica vez que Francia y Espaa harn una poltica conjunta en el perodo de ostracismo posterior a 1945 ser, en grados distintos, la represin del nacionalismo marroqu. Las relaciones con el mundo rabe se estrecharon en los aos cuarenta y en los primeros cincuenta, gracias tambin al no reconocimiento espaol de Israel y a la creciente antipata hacia el Estado judo despus de que ste votara claramente a favor de continuar el boicot de la ONU contra Espaa en 1949. El rey Hussein de Jordania se convirti en el primer jefe de Estado extranjero que visit Espaa desde mucho antes de la guerra civil. Una gira de Martn Artajo por el Oriente Prximo dio lugar a varios acuerdos econmicos y culturales, y por lo general los Estados rabes se mostraron dispuestos a tener una actitud benvola hacia la actuacin de Espaa en Marruecos. Dado que el nacionalismo marroqu iba dirigido sobre todo contra Francia, el alto comisario de Franco en el Protectorado, que desde 1951 era el teniente general Rafael Garca-Valio, pudo ejercer una poltica relativamente indulgente hacia los nacionalistas. Fue la presin marroqu la que permiti la reincorporacin de Espaa a la administracin de la zona internacional de Tnger en 1952. Garca-Valio proporcion incluso un santuario a los nacionalistas marroques en la zona espaola del Protectorado, que se convirti en un punto de partida para pequeas incursiones contra la zona francesa. La poltica dual espaola estaba pensada para desconcertar a los franceses y ganar el favor de los marroques, pero no para promover la independencia. La actitud personal de Franco parece haber estado dominada por el recuerdo de la lealtad con la que las unidades de marroques

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haban servido bajo su mando en los aos veinte y durante la guerra civil, y expres su opinin de que la independencia de Marruecos vendra slo en un futuro lejano. De todos modos, GarcaValio fue incapaz de contener la oleada de huelgas, manifestaciones y acciones terroristas menores por parte de los nacionalistas, que se desencaden en el Protectorado en 1955 y que continu al ao siguiente. En esto, Pars dio la vuelta a su poltica y se dispuso a marcharse, permitiendo la formacin de un gobierno nacionalista en Rabat, a fines de 1955. El 13 de enero de 1956 el consejo de ministros espaol acord que pronto se negociara la independencia con los marroques (mientras Franco criticaba en privado a Garca-Valio por haber ido demasiado lejos en el apoyo de las actividades subversivas marroques contra los franceses). Pero despus de que Francia otorgase oficialmente la independencia a su zona en marzo de 1956, el gobierno espaol ante los disturbios continuados en su zona de Protectorado no tuvo ms opcin que hacer otro tanto un mes despus. Era un amargo resultado para Franco, que signific asimismo prescindir de la Guardia Mora, su guardia personal montada, llamativamente vestida, formada por marroques especialmente seleccionados, que haba proporcionado la nota ms brillante y extica a su squito personal. El diminuto GarcaValio, que era un general respetado por ser una de las pocas luminarias genuinas de la jerarqua militar, se sinti casi como si le hubieran traicionado. Franco le haba instado a tomar medidas fuertes ante el malestar en el Protectorado de Marruecos en 1955, pero luego lo haba dejado sin instrucciones en medio de una situacin que cambiaba rpidamente. La poltica espaola no haba mostrado una especial comprensin ni relacin respecto a Marruecos, sino slo confusin y contradicciones antes de hundirse completamente. La sbita prdida del Protectorado fue un amargo golpe para el orgullo de los oficiales ms antiguos, muchos de los cuales haban hecho su carrera en l. De nuevo, los sueldos de los militares eran menores de lo que corresponda a la vertiginosa espiral de la tasa de inflacin, y empezaron a aparecer signos de inquietud entre los militares, justo al mismo tiempo en que comenzaban a surgir de nuevo, en cinco aos, seales de disensin en la oposicin poltica. No mucho antes de la retirada de Marruecos, dos cadetes haban sido expulsados de la Academia Militar de Zaragoza por desgarrar un retrato de Franco, y a comienzos de 1956 se formaron algunas pequeas Juntas de Accin Patritica en las guarniciones de Madrid, Barcelona, Sevilla, Valladolid y Valencia. Franco respondi a esto con su habitual estilo tranquilo, trivializando tales fenmenos y negndose prcticamente a reconocer su existencia. Sin embargo, la prdida del Protectorado de Marruecos no acab con las posesiones espaolas ni con los problemas para Espaa en el noroeste de frica. Quedaban las dos ciudades de Ceuta y Melilla, en la costa mediterrnea de Marruecos, el enclave de Sidi Ifni, en el extremo sur de la costa atlntica marroqu, y los grandes territorios que formaban el Sahara Espaol, al sur de Marruecos, y las regiones ecuatoriales de la Guinea Espaola, mucho ms al sur. El nuevo Estado marroqu, bajo su sultn, ambicionaba todos los territorios espaoles situados en sus fronteras, y acab lanzando ataques con fuerzas irregulares contra Ifni en noviembre de 1957 y en el Sahara Espaol, cerca de El Aain, en los primeros das de 1958. Los atacantes fueron rechazados rpidamente (con ayuda francesa), mientras los militares, una vez ms, se apiaban firmemente en torno al rgimen en crisis. La actividad de las Juntas clandestinas desapareci rpidamente.

En los aos cincuenta la atmsfera social y cultural de Espaa comenz a relajarse gradualmente. Aun cuando Ruiz-Gimnez tuvo slo un xito relativo en su cauta poltica reformista catlica como ministro de Educacin, empezaron a orse voces culturales nuevas y a veces ms disidentes, y la actitud de algunos estudiantes se hizo ms crtica y ms politizada. Paradjicamente, el descontento era casi tan fuerte entre la juventud falangista como en otros sectores, pero expresado aqul de una forma mucho ms libre debido al status oficial del Movimiento. Durante un tiempo Franco ignor la situacin, aunque despus de que una centuria de jvenes falangistas que marchaba por las afueras de Madrid, en noviembre de 1955, iba cantando una cancin que ridiculizaba al propio Caudillo, varios lderes de las juventudes falangistas fueron destituidos de sus puestos.

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En 1956 existan ya en Madrid varios tipos de pequeos grupos de estudiantes universitarios disidentes, que iban desde los falangistas a los socialistas y comunistas. Tras un choque entre grupos estudiantiles rivales el 9 de febrero, en el que un falangista result muerto, algunos lderes falangistas exigieron represalias y mayor poder para los falangistas, aunque el capitn general de Madrid, Rodrigo, intervino para dejar claro que el Ejrcito no tolerara violencias de los grupos polticos. Franco, sin duda, se haba dado cuenta de que los incidentes de febrero involucraban a simples grupitos de jvenes politizados que podan ser reprimidos con facilidad. En un primer momento, como acostumbraba, no reaccion en absoluto, empleando el da 10 de febrero en una cacera, con gran disgusto de su primo Salgado Araujo23. Slo un da ms tarde el gobierno decret por primera vez la suspensin de los artculos 14 y 18 del Fuero de los Espaoles, seguida del cierre temporal de la Universidad de Madrid. Adems, el Generalsimo no ignoraba la situacin de descomposicin interna y de conflicto mutuos en las familias polticas veteranas del rgimen, algunas de las cuales estaban prximas al agotamiento. El leal Girn le hizo saber que haba un considerable sentimiento antifranquista en el seno del Movimiento. Era claro que Fernndez Cuesta no haba podido mantener el orden entre las Juventudes Falangistas de Madrid, mientras que los llamados reformistas en el seno del Movimiento constituan un nmero desconocido. La principal innovacin del gobierno, los intentos de Ruiz-Gimnez de abrir y reformar ligeramente la educacin, haba visto surgir una intensa oposicin e incluso la hostilidad del propio Franco. Los catlicos de extrema derecha en el gobierno, como Arias Salgado en el Ministerio de Informacin o el carlista Iturmendi en Justicia, no podan ofrecer mucho ms apoyo poltico. Una alternativa podra haber sido servirse de ms expertos tcnicos, alternativa que Carrero Blanco favoreca, pero en el invierno de 1956 Franco no quiso tomar en consideracin cambios importantes. As, una semana ms tarde, el 16 de febrero, Franco llev a cabo una remodelacin ministerial muy limitada, sustituyendo a los dos ministros cuya autoridad haba sido puesta ms directamente en tela de juicio. El falangista en el que el Caudillo confiaba ms, Arrese, fue llamado de nuevo, once aos despus, para sustituir a Fernndez Cuesta en el cargo de secretario general del Movimiento, y en Educacin Ruiz-Gimnez tambin fue sustituido, junto a sus reformistas del Ministerio, producindose en el sistema universitario tambin cambios que introdujeron a gente ms ortodoxa. En conjunto, la crisis haba resultado ser ms importante de lo que la mesurada respuesta de Franco poda haber hecho creer, ya que haba sido la primera crisis interna de importancia del rgimen en catorce aos, y la amenaza de una noche de los cuchillos largos falangista haba provocado, al menos por un tiempo, un temor generalizado. Adems, el conjunto de los acontecimientos haba demostrado que despus de quince aos de rgimen ste estaba perdiendo el control de la juventud en las principales universidades, en las que anteriormente tena un apoyo ilimitado o al menos un predominio incontestado. En las dos ltimas dcadas de la vida de Franco, la oposicin aument constantemente en las principales universidades. Adems, aquellos falangistas crticos y catlicos progresistas miembros de la intelligentsia, destituidos junto a Ruiz Gimnez, no volvern nunca ms al redil, sino que permanecern desde ese momento fuera del rgimen. Los acontecimientos de 1956 son la primera chispa de una nueva oposicin interna, surgida no de la Repblica ni de los emigrados de los aos cuarenta, sino de la generacin que haba comenzado a crecer bajo el rgimen de Franco. Sin embargo, no hay datos respecto a que Franco planease cambios importantes tras la crisis de febrero, salvo una poltica ms rgida. Sin embargo, el nuevo secretario general del Movimiento se dio cuenta de que ahora se hallaba ante la ltima oportunidad de asegurar un papel ms importante
Salgado-Araujo escribi el 11 de febrero: "Por desgracia, la frivolidad y la irresponsabilidad continan en lo alto, y como si no estuviese ocurriendo nada van otra vez de cacera y no vuelven en cinco das", acompaado por cuatro ministros y una camarilla de latifundistas, empresarios y "aristcratas que de otro modo no se comprometan con el rgimen, importadores estraperlistas, etc.", Conversaciones privadas, pg. 164. En realidad, es evidente que Franco se qued en Madrid al menos tres das ms hasta la resolucin de la crisis.
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para el Movimiento en el seno de la estructura permanente del rgimen franquista. Por ello Arrese se alegr cuando le fue aprobada la sugerencia hecha al Caudillo de que reuniese a una comisin falangista que preparara el texto de posibles leyes fundamentales con el fin de redefinir el papel del Movimiento. Aun cuando en una ocasin Franco haba opinado, en privado, que el Movimiento era bsicamente poco ms que una claque de propaganda24, todava pensaba estabilizar su lugar en el sistema, pues crea que continuaba cumpliendo ciertas funciones indispensables. Al tiempo que insista en que los falangistas deban adaptarse al hecho de una eventual sucesin monrquica, el 29 de abril insista tambin en que la Falange puede vivir sin la monarqua; lo que no podra vivir nunca sera ninguna Monarqua sin la Falange25. Lo que se les peda a los falangistas era, como siempre, que se ajustasen a los giros y vueltas del rgimen. Dirigindose a 25.000 falangistas, en Sevilla, el 1 de mayo, afirmaba que en poltica no se puede ser estacionario, hay que renovarse; el no renovarse sera empezar a morir. Por eso no podemos permanecer estticos en el pasado, en las viejas cosas ni en las viejas frmulas. Recurriendo a la vieja retrica falangista, deca: Estamos haciendo la revolucin, pero aada: revisaremos todo lo que haga falta26. A lo largo de 1956 la comisin de Arrese prepar tres nuevos borradores de anteproyectos que trataban de los Principios del movimiento Nacional, una nueva Ley Orgnica del Movimiento Nacional, y una Ley de Ordenacin del Gobierno. La finalidad era institucionalizar de manera permanente al Movimiento en el gobierno espaol, aumentar considerablemente los poderes del secretario general y del Consejo Nacional del Movimiento, en particular tras la muerte de Franco. Inmediatamente surgieron las objeciones por parte de los monrquicos, pero tambin por la de casi todos los principales miembros del gobierno de Franco. Aunque en la Prensa no apareci una sola palabra, los anteproyectos de Arrese circularon ampliamente entre la lite del rgimen, surgiendo desacuerdos por todas partes. El golpe de gracia lo asestaron tres cardenales de la Iglesia espaola, que visitaron a Franco el 12 de diciembre para presentarle un documento en el que se declaraba que estn en desacuerdo con las doctrinas pontificias. Y continuaba diciendo que Los proyectos de Ley Orgnica del Movimiento y Ley de Ordenacin del Gobierno no tienen races en la tradicin espaola, sino en los regmenes totalitarios de algunos pueblos despus de la primera guerra mundial, cuyas doctrinas y prcticas recibieron serias amonestaciones de los romanos pontfices. Los cardenales declararon que no deseaban el liberalismo de una democracia inorgnica, pero instaban al Generalsimo a promover una actuacin y verdadera representacin orgnica en vez de una dictadura de partido nico27. Despus de que Franco le dio instrucciones de que revisase cada una de las propuestas para Navidad, Arrese trat de interesar al Caudillo en versiones atenuadas de los dos proyectos principales, pero Franco consider que ninguno de ellos era aceptable. Desde el verano anterior se haba venido hablando de un cambio general en el gobierno, y Arrese esperaba extender an ms la influencia falangista. Sin embargo, por esas fechas, Franco estaba ms preocupado por la inflacin continuada y por el grave dficit de la balanza de pagos, que se estaba convirtiendo en un problema serio. El rgimen necesitaba una mejor direccin econmica, mientras que cualquier revigorizacin del falangismo habra sido vana y anacrnica y habra sido inaceptable para las principales instituciones y corrientes de opinin del pas. La situacin actual en Espaa y en la poltica internacional exigan, en cambio, una administracin tcnica eficaz, y en febrero de 1957 Franco decidi dar carpetazo sine die a las propuestas falangistas y llevar a cabo una nueva y amplia remodelacin del gobierno. No parece que haya habido ningn gran plan especfico en los nuevos nombramientos ministeriales. Es evidente que Franco haba decidido meses atrs que debera sustituir a cierto
Segn un memorndum de Antonio Garrigues a Martn Artajo (8 de enero de 1957). En Tusell, Franco y los catlicos, pgs. 402-403. 25 Pensamiento poltico, I, pg. 25 26 Discursos y mensajes del Jefe del Estado, 1955-1959, Madrid, 1960, pgs. 183-189. 27 Citado en Tusell, Franco y los catlicos, pgs. 412-422.
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nmero de ministros clave, pero, como era habitual, iba aplazando las alternativas. Un memorndum de Carrero Blanco del 26 de enero insista en la necesidad de reforzar la autoridad personal de Franco tras los acontecimientos del pasado ao (huelgas, desrdenes estudiantiles, prdida de Marruecos y reformas institucionales frustradas). En vez de emanar del predominio de un sector concreto, los cambios polticos y las leyes institucionales deberan realizarse con el esfuerzo conjunto de un gobierno que deba trabajar en equipo con el Jefe del Estado. Las nuevas opciones de Franco revelaron, as, una radical disminucin del papel de los falangistas y resaltaba de nuevo la importancia de la capacidad tcnica, aunque siempre se haba servido libremente de expertos (por lo general ingenieros civiles o militares o abogados del Estado). En privado, Franco describi al nuevo gobierno simplemente como un nuevo intento para que estuviesen representadas de manera equilibrada las distintas fuerzas del rgimen, adaptado a la realidad de finales de los cincuenta. Los nuevos nombramientos clave recayeron en su mayor parte en universitarios con estudios profesionales o tcnicos, aunque ahora, por primera vez, Franco se encontr con una o dos negativas. Carrero Blanco ejerca alguna influencia ms que antes, deseoso de cortocircuitar a la Falange y de hacerse con expertos capaces de reorganizar la administracin del Estado y aplicar una poltica econmica ms eficaz, pero tambin Arrese poda haber jugado un papel presentando a la atencin de Franco a una o dos de estas nuevas personas. Los tres nombramientos clave en asuntos econmicos y en la administracin estatal eran todos ellos miembros de la institucin seglar catlica llamada Opus Dei, que haba ido adquiriendo una gran influencia en Espaa a lo largo de la dcada anterior. El primero en entrar a formar parte del ms alto nivel de gobierno era Laureano Lpez Rod, joven profesor de Derecho Administrativo de la Universidad de Santiago de Compostela, que recientemente haba elaborado una serie de propuestas para el ministro de Justicia sobre la reforma legal y administrativa del Estado. stas haban llamado la atencin de Carrero Blanco, tanto que nombr a Lpez Rod para el cargo de reciente creacin de secretario general tcnico del Subsecretariado de la Presidencia antes de que terminase 1956. Aunque sin rango de ministro en el nuevo gobierno, Lpez Rod fue nombrado tambin jefe del Secretariado del Gobierno y de la Oficina de Coordinacin Econmica, otro puesto tcnico creado especialmente para l. Otros dos miembros del Opus Dei obtuvieron las principales carteras econmicas: Alberto Ullastres, tambin profesor universitario, fue nombrado ministro de Comercio, mientras que Hacienda recay en Mariano Navarro Rubio, abogado y economista, tambin de poco ms de cuarenta aos, que tena gran experiencia en el sistema sindical y por haber sido el ltimo subsecretario de Obras Pblicas. Aunque Franco tena cierta estima por Arbura, el ministro de Comercio saliente, pues apreciaba su habilidad y maa, la corrupcin y desviaciones en la administracin comercial espaola eran tan graves que Arbura se haba convertido en el ministro ms criticado del gobierno, y Franco, pese a su reticencia, lleg a la conclusin de que se necesitaba algn tipo de reforma. Los tres nuevos designados seran responsables de la concepcin y ejecucin de importantes cambios en la poltica econmica espaola a lo largo de los dos aos siguientes (de lo que se hablar en el prximo captulo), aunque es ms que dudoso que Franco pensase en cambios de tal magnitud cuando form el nuevo gobierno. Franco trat de que los falangistas ocuparan cuatro puestos, aunque finalmente Girn dej el ministerio y Arrese pas de la Secretara del Movimiento al puesto de reciente creacin de ministro de la Vivienda. En Asuntos Exteriores, Martn Artajo fue sustituido al fin, y el nuevo ministro fue Fernando Mara Castiella, profesor de Derecho Internacional y diplomtico con experiencia (y tambin veterano de la Divisin Azul y segundo miembro del gobierno que obtuvo la Cruz de Hierro). El ministro de Gobernacin saliente, Blas Prez Gonzlez, haba sido uno de los principales favoritos de Franco debido a su honradez, eficacia, sensatez en las opiniones e incorruptibilidad. Franco lo sustituy por el general Camilo Alonso Vega, que haba obtenido un gran xito en la reorganizacin de la Guardia Civil. Muoz Grandes fue sustituido tambin en el Ministerio del Ejrcito, pero fue ascendido a capitn general (el nico mando, adems de Franco, que alcanz ese grado) y pronto se convirti en jefe del Estado Mayor Central. En conjunto, siete de los diecisiete ministros del nuevo gobierno eran militares.

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El nuevo gobierno hizo su propia versin de los Principios del Movimiento Nacional el 29 de mayo de 1958, que sustituyeron completamente a los antiguos Veintisis Puntos de la Falange y, aunque en parte era semejante al anterior borrador de Arrese, quedaron limpios del todo de cualquier expresin claramente fascista. En ellos se reafirmaban el patriotismo, la unidad, la paz, el catolicismo, la personalidad individual, la familia, la representacin a travs de las instituciones locales y los sindicatos, y la armona internacional. Reflejando ms bien los conceptos y la terminologa carlistas ms que los falangistas, el Movimiento se de nomin comunin en vez de partido, y el rgimen se defini como una monarqua tradicional, catlica, social y representativa. En una de sus ms conocidas entrevistas personales, pocos das ms tarde, Franco declarar al periodista francs Serge Groussard que nunca haba tenido influencias de nadie, ni siquiera de Mussolini, y que nunca haba considerado la idea de entrar en la guerra al lado de Alemania. Yo tambin soy un demcrata, afirm el Caudillo, refirindose a su concepcin personal de democracia orgnica28. A esto sigui una nueva oleada de huelgas en Barcelona y Asturias a lo largo de marzo de 1958, que llev a la suspensin de los derechos civiles individuales y a la declaracin oficial del estado de excepcin por cuatro meses. En marzo de 1957 haba sido aprobada por el gobierno una ley antihuelga ms dura, y a comienzos de 1958 se cre un nuevo tribunal militar especial con jurisdiccin sobre todas las actividades extremistas en toda Espaa. Con todo, Franco, en este momento, no tena grandes motivos para estar preocupado, pues la oposicin poltica, desarticulada a fines de los aos cuarenta, era incapaz de actuar organizadamente. El nmero de condenas a activistas de la oposicin por parte de tribunales militares descendi constantemente entre 1954 y fines de 1959, mientras que la tasa de delitos comunes era muy baja. Franco haba manifestado cierta satisfaccin por dos de los ms importantes acontecimientos europeos de 1958, que vea como una demostracin de las bondades de los gobiernos fuertes. Visitando un nuevo complejo industrial en Cartagena, en octubre, salud al primer vehculo espacial sovitico, el Sputnik, afirmando que esto no hubiera podido lograrse en la Rusia vieja (en su ignorancia pasaba por alto el hecho de que durante el viejo rgimen semiliberal, Rusia, en realidad, haba llevado a cabo algunos pequeos avances en aeronutica) porque las grandes obras necesitan para lograrse de unidad poltica y de disciplina29. Ests poco habituales alabanzas del ms veterano anticomunista de Europa deban entenderse como una reivindicacin del autoritarismo, dejando a un lado el tinte poltico. El segundo acontecimiento, que Franco aplaudi an ms, fue el hundimiento de la Cuarta Repblica parlamentaria en Francia, sustituida por una repblica presidencialista bajo Charles de Gaulle, que afirmaba tambin, aunque en un sentido bastante diferente del de Franco, que el sistema de partidos no funcionaba. La dcada termin con dos importantes acontecimientos en la vida de Franco, la inauguracin del Valle de los Cados el 1 de abril, y la visita a Madrid del presidente de los Estados Unidos, Eisenhower, en diciembre. La construccin de la grandiosa tumba y monumento nacional a cuarenta kilmetros al noroeste de Madrid haba empezado en 1940 y se haba aplazado durante largo tiempo (por influencias masnicas, se haba temido Franco), y en los trabajos se haba utilizado a veces la mano de obra de presos polticos. Franco haba participado personalmente en su proyecto, seleccionando el lugar donde sera enterrado, bajo el altar mayor del santuario. En segundo lugar, deseaba tambin acoger los restos de un pequeo nmero de veteranos republicanos y nacionales, observando que muchos soldados republicanos no haban sido malos sujetos, sino que, simplemente, haban sido engaados o reclutados por la fuerza. La inauguracin del gran monumento, una especie de rival del siglo XX de El Escorial de Felipe II, fue programado finalmente para que coincidiera con el vigsimo aniversario de la victoria de Franco en la guerra civil, y fue testigo elocuente de la presencia de la muerte y de la historia en la con ciencia de Franco.

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Le Figaro, Pars, 12 de junio de 1958. De la Cierva, Franquismo, II, pg. 168.

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Algunos meses ms tarde Franco fue descrito de la siguiente manera por el famoso historiador britnico Arnold Toynbee en el New York Times Sunday Magazine del 2 de noviembre de 1959:
[Franco es] quiz el arquetipo, en nuestros das, de una poderosa personalidad que ha triunfado por medio de la astucia. Al igual que Hitler, Franco hizo caso omiso del espritu de la poca, pero mientras que Hitler fracas, Franco hasta ahora ha tirado adelante. Consigui conducir a falangistas y carlistas enganchados al mismo carro, y persuadi a italianos y alemanes para que le ayudaran militarmente sin comprometerse en absoluto militarmente con ellos. He aqu una personalidad que ha dominado lo mejor de las poderosas fuerzas impersonales con la tcnica del boxeo chino.

La breve visita de Eisenhower a la capital de Espaa, durante la cual Franco y el presidente estadounidense recorrieron el centro de la ciudad juntos en el mismo automvil abierto, aplaudidos por centenares de miles de personas, fue la apoteosis internacional de la carrera de Franco. Por breve tiempo Franco abandon la cada vez mayor frialdad de su estilo oficial para recuperar algo de la animacin de sus aos juveniles, como demuestran netamente varias de las fotografas que le hicieron30. En ningn otro momento gozara de mayor aceptacin o reconocimiento.

El periodista estadounidense Benjamin Welles ha relatado el ambiente de una de estas escenas: "Franco contribuy a romper el hielo contando una ancdota que le pareci apropiada, sobre un joven comandante francs a quien se haba extrado una bala del cerebro, justo en el momento en que un mensajero de Napolen le traa la noticia de que haba sido ascendido a general. El hroe salt de la mesa de operaciones y a continuacin sobre su caballo. Ante las protestas del cirujano, el joven grit, mientras se alejaba al galope con su caballo: "Ahora soy general; ya no necesito cerebro!"," Spain: The gentle anarchy, Nueva York, 1965, pgs. 250-251.

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la segunda metamorfosis (19591973)

urante su larga vida, Franco y su rgimen pasaron por tres fases, marcadas por dos metamorfosis, aun cuando los propios valores polticos y la autoridad de Franco cambiaron muy poco. Durante la primera fase, de 1936 a 1945, Franco cre un sistema que era de carcter, al menos, semifascista, fuertemente autoritario, nacionalista e imperialista, orientado hacia la Italia fascista y la Alemania nazi. La primera metamorfosis tuvo lugar en 1945, impuesta por la destruccin histrica del fascismo. En su segunda fase, el rgimen de Franco fue definido como una democracia orgnica catlica, vinculada especialmente por definiciones religiosas y estructurada sobre instituciones corporativas orgnicas, desde la familia catlica a nivel de los hogares hasta los sindicatos y las Cortes a nivel nacional. Franco neg toda asociacin con el fascismo y la ms mnima inclinacin a haber entrado en la guerra al lado de Alemania. La segunda metamorfosis tuvo lugar en 1959, con la liberalizacin de la poltica econmica. Aunque el carcter fundamental del rgimen cambi muy poco, durante su tercera y ltima fase se convirti en una especie de dictadura del desarrollo, que insisti en el rpido desarrollo econmico y el bienestar general y, como norma, sigui polticas culturales y sociales ms liberales. No hay indicacin alguna de que estos cambios fuesen el resultado de un plan consciente por parte de Franco, sino que se desarrollaron naturalmente a partir de las condiciones existentes a finales de los cincuenta y durante los sesenta, habiendo sido preparado ya el camino por el rechazo final de Franco a las propuestas neofalangistas y la introduccin del nuevo liderazgo econmico en 1957. Durante sus dos primeros decenios, el rgimen sigui una poltica econmica fuertemente autoritaria, dominada por un complicado sistema de controles y reglamentos oficiales, dirigidos originalmente a conseguir la autarqua, es decir, la autosuficiencia econmica. Esta estructura de nacionalismo econmico, que reflejaba el propio convencimiento de Franco sobre el dominio de la poltica sobre la economa y la necesidad de alcanzar el desarrollo econmico nacionalista y la independencia, no consiguieron evitar la miseria econmica durante el problemtico decenio de los cuarenta, y haba sido ligeramente relajada para aprovechar las mejores condiciones internacionales existentes en los aos cincuenta. Durante este ltimo decenio, Espaa disfrut de un elevado ndice de crecimiento econmico, especialmente en la industria, mediante una industrializacin que vena a sustituir la importacin, aunque con muy poco inters por el mercado internacional y estando dominada todava por un esquema nacionalista de economa autoritaria estatal: una poltica que reflejaba el propio temperamento, las preferencias polticas y las escasas ideas econmicas de Franco. Aunque continuaron aumentando la produccin industrial y el consumo espaol, la poltica global encontr dificultades crecientes durante los ltimos aos cincuenta, llegando incluso a correr el riesgo de una quiebra total. Durante los aos cincuenta, las importaciones se duplicaron, pero las exportaciones permanecieron estancadas, producindose as un desequilibrio imposible de absorber en la balanza de pagos. A partir de 1954, el gobierno tuvo que sufrir dficit financieros constantes, debido, en medida considerable, a las importantes inversiones estatales en el programa industrial autrquico. Hacia 1956, el dficit haba empeorado, produciendo una elevada inflacin continuada. Por ejemplo, el gobierno pona en circulacin cada vez ms papel dinero, pero no estimulaba la agricultura, cuyo bajo rendimiento exiga el aumento de las compras de alimentos en el extranjero. El dficit comercial lleg a ser tan grave que amenaz la expansin futura de la economa as como

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la misma supervivencia fiscal del gobierno. Eran indispensables nuevas inversiones de capital y de tecnologa, pero slo podan venir del extranjero, y nicamente pagarse despus de un replanteamiento de la poltica que animara la produccin acelerada de mercancas y servicios para el mercado internacional. Los ministros econmicos del nuevo gobierno de 1957 decidieron enfrentar estos problemas, pero no tenan un modelo terico coherente ni una poltica general integrada. Antes, cuando haban subido la inflacin y el dficit, el gobierno de Franco haba mostrado la tendencia a achacarlo a una mala administracin o a la falta de control gubernamental, en lugar de reconocer que la culpa se deba a una poltica fundamentalmente errnea. Durante 1957-1958, se emprendieron una serie de reformas econmicas parciales, destinadas a ayudar a equilibrar el presupuesto e introducir polticas monetarias y de divisas ms firmes. Estas reformas corrigieron algunas de las deficiencias anteriores pero fueron totalmente inadecuadas para hacer frente al problema fundamental. Franco y Carrero Blanco no prevean ningn cambio importante en la poltica econmica, sino ms bien algunos ajustes y un mayor rigor en el sistema existente. Hacia finales de 1957, Carrero Blanco distribuy una nueva propuesta por los despachos de los principales responsables de la economa, presentando un plan coordinado de aumento de la produccin nacional. En lugar de reformar, el plan recomendaba una intensificacin de la autarqua, insistiendo en que una movilizacin masiva, casi estalinista, de los recursos nacionales sera el camino ms seguro para el fortalecimiento econmico. Esto significaba seguir evitando los mercados internacionales o la necesidad de exportar, y solucionar el problema de la balanza de pagos con una drstica reduccin de las importaciones. Rechazamos de plano, por injusto y egosta, el acomodaticio argumento de algunos de que Espaa es un pas pobre. El objetivo debera ser no tener que importar ms que elementos de produccin1. Aunque reflejaba gran parte del pensamiento del mismo Franco, no era tanto una propuesta econmica cuanto una proyeccin doctrinal que los ministros econmicos comprendieron que estaba destinada al fracaso total. El plan haca caso omiso de la nueva y poderosa tendencia hacia la cooperacin econmica que haba surgido en la Europa occidental, y esa era su intencin. Seis gobiernos europeos occidentales acababan entonces de ratificar tratados para establecer la Comunidad Econmica Europea. La CEE empez a existir a comienzo de 1958 y fue un xito dinmico. Los resultados que consigui la integracin econmica europea occidental eran ya evidentes para muchos administradores espaoles, y el desarrollo del Mercado Comn ejerci muy pronto una fuerte influencia en muchos de ellos, convencidos por fin de que el camino a la prosperidad futura de Espaa no poda estar separado del rpido crecimiento econmico de la totalidad de la Europa occidental. La posicin de Franco y de Carrero Blanco se convirti en una opinin minoritaria incluso entre los principales responsables econmicos del rgimen.

Citado en ngel Vias, Guerra, dinero, dictadura, Madrid, 1984, pgs. 228-229.

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Con alguna lentitud, Navarro Rubio, Ullastres y Lpez Rod empezaron a esbozar el esquema parcial de un nuevo programa de liberalizacin y estabilizacin econmica, cuando, a partir de la primavera de 1958, la oleada de huelgas, empujadas por la inflacin, aument an ms la presin. Durante este ao, el gobierno espaol entr en la Organizacin para la Cooperacin Econmica Europea, el Banco de Exportacin-Importacin y el Fondo Monetario Internacional, al tiempo que se promulgaba una nueva Ley de Convenios Colectivos que, por primera vez, aceptaba los convenios colectivos locales para los patronos y trabajadores bajo el marco de la Organizacin Sindical. No obstante, permaneca la patologa fundamental de esa estructura econmica estrecha, dominada por el Estado, reforzada an ms en diciembre de 1958, cuando la polica captur a dos agentes suizos dedicados a una masiva evasin de pesetas. Llevaban una lista de 363 espaoles ricos y famosos incluidos, naturalmente, altos cargos del rgimen cuyas cuentas secretas en bancos suizos atendan tales agentes. A mediados de 1959, despus de cuatro aos de fuertes dficit en la balanza de pagos e inflacin, estall una crisis. En mayo, la Organizacin para la Cooperacin Econmica Europea public un informe sobre Espaa, sealando el camino para las principales reformas. En julio, el Instituto Espaol de Moneda Extranjera estuvo casi a punto de tener que declarar una suspensin de pagos, mientras que el mercado de valores se hunda despus de las primeras medidas restrictivas. Con el gobierno cerca de la quiebra, los ministros econmicos concluyeron que no poda retrasarse ms un cambio en la direccin. Al principio, Franco no estuvo de acuerdo. En varios discursos recientes, haba utilizado el trmino de crisis de crecimiento para explicar las dificultades del momento. Estaba dispuesto a aceptar la necesidad de unas medidas de reforma y recortamiento, pero se resista a abandonar el marco de la autarqua estatal del rgimen. Durante la guerra civil, haba mantenido un elevado tipo fijo de cambio para la moneda nacional contra la opinin de la mayora de sus asesores econmicos, y la poltica haba tenido xito hasta que finaliz el conflicto. Adems, desconfiaba fundamentalmente de la economa liberal como de otros muchos aspectos de liberalismo. Su oposicin personal a una forma ms libre de capitalismo se reflejaba en un memorando que prepar sobre la situacin econmica:
El inters de la nacin, el bien comn y la voluntad de los espaoles exige imperativamente una transformacin del sistema capitalista, acelerar el progreso econmico, una ms justa distribucin de la riqueza, una justicia social, una transformacin y modernizacin del crdito, y la modernizacin de muchos elementos bases de la produccin. Se intenta tachar de socialismo el que el Estado nacionalice determinadas industrias y servicios cuando est aceptado en muchos pases que se tienen por liberales y recogido del socialismo como cosa lcita y buena2.

As, cuando Navarro Rubio present a Franco el esquema de un nuevo plan de estabilizacin y liberalizacin, Franco, al principio, no mostr la ms mnima confianza en el mismo3, considerando que simplemente se abandonaba gran parte del programa econmico antiguo del rgimen a favor de intereses privados parcialmente liberalizados. Por otra parte, haba considerado siempre que un mayor liberalismo econmico se encontraba inherentemente vinculado al liberalismo poltico y cultural, y que el basarse en la inversin extranjera y el comercio internacional abrira inevitablemente la puerta a influencias polticas y religiosas extranjeras subversivas. No obstante, rechazar la propuesta podra exigir otro cambio de gobierno despus de slo dos aos y medio, y Franco tena una opinin favorable de los nuevos ministros econmicos, particularmente de Navarro Rubio, que haba sido herido tres veces como voluntario en la guerra civil y posteriormente lleg a ser miembro del Cuerpo Jurdico Militar. El ministro de Hacienda le present, pues, una abrumadora montaa de argumentos y datos tcnicos y, al mismo tiempo, apel
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Citado en FF, VI, pgs. 107-108. Segn Navarro Rubio, en Franco visto, pg. 89.

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a su sentido patritico y al orgullo nacional, insistiendo en que ninguna otra alternativa podra evitar la quiebra al gobierno. Franco no fue nunca un fantico y, despus de algunos das, que se tom para convencerse de esta combinacin de razonamiento tcnico y de la llamada a la responsabilidad patritica, abri una nueva fase en la evolucin de su rgimen. El 22 de julio de 1959 se dict un nuevo decreto-ley para un plan de estabilizacin interna y externa de la economa. Su objetivo era el ahorro, la deflacin y, sobre todo, una liberalizacin que abriera la economa al mercado internacional. Se devalu la peseta y, hacia finales del ao, se eliminaron dieciocho organismos gubernamentales de control, y una gran variedad de artculos quedaron liberalizados tanto en la produccin nacional como en el comercio exterior. Se elimin la licencia de importacin de 180 artculos considerados importaciones esenciales, que representaban alrededor del 50 por 100 de todas las importaciones, al mismo tiempo que se mantuvieron los controles de otros artculos menos importantes para proteger la reserva de divisas. La inversin interna qued en gran parte liberada de las restricciones gubernamentales, se fijaron directrices ms estudiadas para la inversin oficial y las nuevas normas fomentaron la inversin extranjera para un mximo del 50 por 100 de inversin de capital en cualquier empresa individual. (El lmite anterior haba sido del 25 por 100, e incluso ese lmite haba estado protegido con ciertas restricciones, y limitado a algunas clases de empresas.) Las nuevas normas, que simplificaron y agilizaron notablemente los procedimientos, se aplicaron a todas las firmas y permitieron a los inversores extranjeros la libre repatriacin de un mximo de un 6 por 100 en dividendos anuales. Evidentemente, no se trataba de un programa a favor de una economa completa de mercado libre, ya que permanecan muchas restricciones, pero permiti al menos crear una apertura significativa a las fuerzas del mercado. De un solo golpe, haba sido demolido gran parte, aunque no la totalidad, del sistema falangista de nacionalismo econmico semiautrquico. El Plan de Estabilizacin represent una sacudida para el hombre de la calle, aumentando temporalmente el desempleo y produciendo un ligero retroceso en la renta real durante un ao aproximadamente, pero muy pronto se alcanzaron sus principales objetivos. A finales de 1959, la cuenta de divisas de Espaa mostraba un excedente de 100 millones de dlares. Las nuevas inversiones extranjeras subieron de 12 millones de dlares bajo las antiguas restricciones de 1958 a 82,6 millones en 1960, mientras que, entre 1958 y 1960, el nmero anual de turistas se duplic, pasando de tres a seis millones, y a partir de ese momento sigui aumentando rpidamente. El cambio fue saludado como un xito importante de los nuevos ministros econmicos, que se ganaron el apodo de tecncratas. Adems de introducir una nueva poltica, inauguraron un estilo diferente, carente de la ampulosidad ideolgica y de la retrica de los portavoces de la autarqua, ya que los ministros del Opus Dei exponan los problemas en un lenguaje directo y prctico que reflejaba sus prioridades en cuanto a la poltica. Tras sus dudas iniciales, Franco apoy plenamente la nueva orientacin. Siguieron otras reformas. En 1960, un nuevo arancel sistematiz los cambios en los niveles de proteccin. Dos aos despus, se nacionaliz el Banco de Espaa, y se impusieron nuevas normas antimonopolio a la industria y el comercio para fomentar la competencia. Acto seguido, en 1964, se puso en marcha una moderada reforma fiscal que simplific el sistema fiscal y lo hizo ligeramente ms progresivo. Los ministros econmicos haban admirado la planificacin indicativa de los administradores franceses durante la dcada anterior, que presentaba unos esquemas y objetivos generales pero no intentaba regular los detalles o empresas particulares. El primer Plan de Desarrollo espaol se anunci posteriormente en 1963 y 1964. La versin final fue ligeramente modificada para hacerla ms aceptable para Carrero Blanco, e incluso entonces fue fuertemente atacada por los directores del INI. Subrayaba particularmente la metalurgia, las mquinasherramienta, la construccin de buques, el riego, la industria qumica, la construccin de carreteras, la mecanizacin de la agricultura y el desarrollo de la pesca. Los poderes del Estado seguan utilizndose para favorecer a ciertos sectores por medio de crditos, exenciones fiscales y subvenciones a la exportacin, insistindose sobre todo en fomentar las nuevas inversiones, aumentar las exportaciones y desarrollar una mayor integracin con la economa internacional. Esto no supona una planificacin

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global precisa, y, en realidad, sus principales beneficios fueron el resultado de las prioridades de la poltica general y del refuerzo psicolgico ms que de cualquier plan escrito detallado. En conjunto, los ltimos veinticinco aos de la vida y dictadura de Franco, de 1950 a 1975, fueron la poca de mayor crecimiento econmico sostenido y aumento del nivel de vida de toda la historia espaola. Durante ese perodo, slo Japn consigui un progreso proporcionalmente superior al de Espaa. Si Franco levantara ahora la cabeza y se le preguntara al respecto, contestara sin dudar un momento que ese haba sido siempre su plan. Desde luego, ya desde el comienzo, Franco subray su decisin de desarrollar la economa de Espaa y conseguir un mayor nivel de bienestar; no obstante, las polticas ltimas que consumaron el desarrollo fueron, evidentemente, muy diferentes de las iniciadas por Franco en los aos cuarenta. Aunque, por s mismo, Franco habra sido totalmente incapaz de concebir el programa de liberalizacin que consigui en ltima instancia elevar la economa a tal altura, tuvo al menos la perspicacia de aceptarlo cuando se vio enfrentado a la ruina econmica. Una vez ms, demostr una flexibilidad ideolgica y poltica muy superior a la de otros muchos dictadores del siglo y, en gran medida, se sinti al principio satisfecho con los resultados. El crecimiento ms rpido de todos fue el conseguido durante el perodo de 1961 a 1964, que registr un aumento medio anual real del producto nacional bruto del 8,7 por 100. El aumento de las inversiones extranjeras y de las exportaciones se haba convertido en un punto vital del programa, y ambas aumentaron a ritmo impresionante. La industria espaola del turismo se desarroll, convirtindose en una de las ms importantes y eficientes del mundo, representando en un momento dado al menos un 9 por 100 del producto nacional bruto. La austera y neotradicionalista Espaa se transform rpidamente en un pas para pasar unas maravillosas vacaciones, con las consecuencias culturales a las que no poda ser inmune la poblacin autctona. As pues, la autntica revolucin espaola no fue el fracasado proyecto colectivista de 19361939, sino la transformacin social y cultural forjada por la industrializacin de los aos sesenta y setenta. La rpida urbanizacin despobl los pequeos pueblos rurales y distritos agrcolas que, al menos en el norte, haban proporcionado gran parte de la estructura bsica de la sociedad y cultura tradicionales. Hacia la poca de la muerte de Franco, el 40 por 100 de la poblacin laboral trabajaba en el sector terciario (reflejando el impresionante aumento del turismo), el 38 por 100 en la industria y slo un 22 por 100 en la agricultura. Este ritmo de desarrollo cambi la direccin de la psicologa social, que sintoniz an ms con el consumismo y la cultura hedonista del mundo occidental de la segunda mitad del siglo XX. El importante desarrollo no slo aument la renta nacional sino que empez tambin a redistribuirla, a medida que la poblacin alcanzaba cotas ms altas de educacin, era ms urbana y trabajaba en mayor nmero en la industria. Cuando se inici la nueva poltica econmica, la renta estaba peor distribuida en Espaa que en la Europa del noroeste, aunque notablemente mejor que en la Amrica Latina. Durante los ltimos quince aos de la vida de Franco, sin embargo, la participacin en la renta nacional de la poblacin ordinaria a travs de sueldos y salarios aument en el increble margen de casi un 20 por 100. Hacia 1975, esa proporcin haba alcanzado aproximadamente el mismo nivel que en la mayora de los restantes pases de la Europa occidental. El consiguiente aumento del nivel de vida fue, naturalmente, el ms importante de la historia espaola, al mismo tiempo que la semana laboral media bajaba de las 49 horas de 1964 a las 44 de 1975. Durante los ltimos quince aos del rgimen de Franco, Espaa se convirti as, por primera vez, en un pas industrializado y, de acuerdo con los patrones vigentes en el resto del mundo, relativamente rico. Hacia finales de 1973, la renta per cpita super los 2.000 dlares, colocando a Espaa por delante de Irlanda y Grecia, as como de Portugal y de la mayora de los pases comunistas de la Europa del Este. No obstante, despus de que, en 1966, se redujera la censura, la poltica econmica sufri una avalancha de crticas sin precedentes. Los comentaristas sostenan que Espaa segua sin conseguir superar sus principales defectos estructurales, que el desarrollo haba llegado a ser dependiente del capital extranjero y del boom internacional de los sesenta. En realidad, gran parte de estas crticas

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eran una forma velada de oposicin poltica, que criticaba la poltica oficial, la influencia de los grandes bancos, el fracaso en superar el desequilibrio entre las regiones, la inadecuacin de la vivienda y de los servicios municipales en las zonas urbanas desarrolladas, la incapacidad para proporcionar trabajo a toda la poblacin laboral sin emigracin en gran escala y los salarios, que aumentaban pero seguan siendo bajos. Algunas de estas crticas sealaban, evidentemente, fallos importantes, mientras que otras simplemente se lamentaban de los hechos normales del desarrollo econmico. Las importantes transferencias de inversiones del extranjero son una caracterstica propia del desarrollo moderno. Los grandes bancos nacionales ejercieron una influencia importante en Espaa, pero no ms que en Blgica, y probablemente slo ligeramente ms que en Francia y la Alemania Occidental. El Tercer Plan de Desarrollo de 1973 hizo un mayor esfuerzo que los anteriores por invertir en las provincias menos desarrolladas, pero, como en casi todos los pases, el capital acudi a las principales regiones en las que poda obtener la mayor rentabilidad, mientras que los modelos socialistas de la Unin Sovitica y Yugoslavia conseguan an menos xito en modificar el nivel econmico de las diversas regiones de sus propios pases. No obstante, de la poltica econmica del gobierno de Franco surgieron directamente otros problemas, ya que ciertas limitaciones nunca haban sido superadas y se haban acentuado los nuevos problemas. La economa espaola nunca estuvo totalmente abierta al mercado, ya que permanecan muchos controles de precios y cambios para actividades especficas, as como un grado bastante elevado y continuado de regulacin, proteccin al comercio y apoyo a la agricultura. La corrupcin, que haba sido un importante subproducto de la autarqua, haba disminuido, pero, sin embargo, continuaba estando extendida. En la mayora de las industrias no se haba alcanzado plenamente la escala ptima de la empresa, hacindose difcil conseguir una racionalizacin completa, la eficiencia en los costes y la aplicacin ms sofisticada de la tecnologa. A pesar de la transformacin general de la agricultura, la produccin alimentaria se haca cada vez ms especializada y, en general, era inadecuada para atender a todas las necesidades espaolas, exigiendo continuas importaciones en gran escala. Aunque en los sesenta se haba reducido la inflacin, sta fue fuertemente estimulada en los ltimos aos de la vida de Franco por la facilidad del crdito y otras polticas oficiales. El rpido crecimiento del empleo urbano nunca fue suficiente para proporcionar el pleno empleo sin una emigracin masiva de trabajadores. A pesar de las pretensiones econmicas estatalizantes del rgimen de Franco durante los dos primeros decenios, cuando se encontraba cerca de su desaparicin, el dominio por parte del gobierno espaol de los recursos econmicos era proporcionalmente el menor de cualquier pas de Europa. Las limitadas reformas de 1957 y 1964 no modificaron sustancialmente el hecho de que el sistema fiscal segua siendo fuertemente regresivo y padeca grandes lagunas. Aunque se aadieron la seguridad social y otras formas de bienestar social, el presupuesto estatal de 1973 slo representaba un 21 por 100 del PNB. Los impuestos regulares equivalan slo a un 13,5 por 100 del PNB, frente a un 15,6 en Japn y un 22,5 por 100 en Francia, por comparar a Espaa con los dos pases con menor nivel de impuestos de las principales naciones industrializadas. Alrededor del 44 por 100 de los impuestos espaoles eran indirectos, una cifra que slo superaba ligeramente Francia, con un 45 por 100. La limitacin en los ingresos pblicos fue un factor importante para el fracaso en el desarrollo de ciertos aspectos de los servicios pblicos. Esto era especialmente cierto en las carreteras y el transporte y en las limitaciones de los servicios municipales y de la vivienda econmica que permitiera alojar el masivo desplazamiento de la poblacin hacia las ciudades. Estos inconvenientes resultaron ser una importante laguna en la estrategia del desarrollo, dejando a las ciudades espaolas relativamente muy mal atendidas de acuerdo con los niveles generales de la Europa occidental de los aos setenta. A pesar de la amplia transformacin de la estructura social, permanecieron graves desigualdades econmicas entre las regiones ms avanzadas y retrasadas y entre los ricos y los pobres. Aunque gran parte de la poblacin empez a pasar ms o menos a la clase media, en 1970, el 1,23 por 100 de los ms ricos tenan una mayor participacin en el total de la renta nacional (el 22,39 por 100)

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que el 52,2 por 100 inferior de la poblacin (que slo alcanzaba el 21,62 por 100 de la renta nacional). Hacia la muerte de Franco, el 10 por 100 ms rico eran casi el doble de ricos que sus correspondientes en el Reino Unido4. No obstante, estas limitaciones no oscurecieron los logros del mismo desarrollo. Gran parte de los problemas de la era posfranquista podan ser reconocidos como problemas comunes a los pases industrializados de la Europa occidental (aunque mucho ms graves en el caso de Espaa), y no eran ya los de la economa fundamentalmente agraria de comienzo del siglo XX. Lo cierto es que, durante el tercer cuarto del siglo, Espaa alcanz cotas de desarrollo superiores a las de cualquier otro pas y adquiri los recursos que permitiran a la nueva democracia de 1976-1977 hacer frente a la recesin, sobrevivir a la prdida de gran parte de la nueva inversin extranjera y de las transferencias de los trabajadores, recibir a un nmero elevado de trabajadores emigrantes y al mismo tiempo introducir los ajustes que le permitiran competir y seguir adelante. Aunque Franco se senta evidentemente complacido con la importancia del desarrollo econmico y de la transformacin, no haba contado con los profundos cambios sociales y culturales que deban acompaarlo. El pleno empleo y los continuos aumentos sin precedentes en los ingresos de prcticamente todos los sectores sociales crearon la primera experiencia del consumo de masa de la historia espaola. Muy pronto lleg a ser realidad la posibilidad de una nueva sociedad orientada hacia el materialismo y el hedonismo, que antes no haba estado ni remotamente al alcance de la gran masa de la poblacin. La sociedad rural y de las ciudades pequeas que fue en el norte el fundamento sociogeogrfico del Movimiento Nacional en la guerra civil fue desarraigndose progresivamente. A pesar de que continu una censura estatal atenuada, las influencias culturales extranjeras entraron en Espaa en una escala anteriormente inimaginable. El turismo de masa, junto con el movimiento de centenares de millares de espaoles hacia el extranjero y su vuelta al pas, expusieron a gran parte de la sociedad a estilos y ejemplos totalmente diferentes a los de la cultura tradicional y, a menudo, seductoramente atractivos. Esto estuvo acompaado por el creciente bombardeo de los medios de comunicacin y la publicidad de masas. La transformacin del entorno cultural fue absolutamente excepcional. La primera vctima de esta transformacin no fue el rgimen de Franco sino su apoyo cultural principal, la religin tradicional. Una sociedad fundamentalmente urbana, sofisticada, materialista, mejor formada y hedonista, se acerc cada vez ms a la vida secular y consumista de la Europa occidental; simplemente dej de ser catlica al estilo tradicional. Aunque la mayora de los espaoles no rechazaron su identidad religiosa, no se sentan ya identificados con los valores y prcticas tradicionales de la religin per se. En Espaa, la Iglesia fue uno de los brazos del catolicismo ms profundamente afectados por la crisis cultural y religiosa derivada del Concilio Vaticano II, que finaliz en 1965, y la consiguiente revolucin generacional del clero. Durante los aos sesenta, el rgimen comprob que cada vez poda contar menos con la Iglesia, y, hacia finales de ese decenio, muchos de los clrigos se haban convertido en portavoces pblicos de la oposicin. Hacia la poca de la muerte de Franco, el tipo de sociedad y cultura en la que se haba basado originalmente su rgimen haba dejado de existir en gran parte, y esto haca que fuera imposible que el rgimen pudiera posteriormente reproducirse a s mismo. En ltima instancia, los avances econmicos y culturales que tuvieron lugar durante la prolongada dictadura de Franco, aunque l no haba pretendido que se desarrollaran como lo hicieron, privaron a su rgimen de su razn de ser. No obstante, durante la mayor parte de la dcada de los sesenta, el notable xito experimentado por la economa slo sirvi para reforzar la solidez del gobierno de Franco. Una elaborada ceremonia, celebrada en Burgos, la ciudad de su investidura original, sirvi para celebrar el vigsimo quinto aniversario de la elevacin al poder de Franco, el 1 de octubre de 1961. En un discurso dirigido el siguiente da al Consejo Nacional, Franco reafirm la base doctrinal de su Estado en los principios tradicionales:

R. Carr y J. P. Fusi, Espaa de la dictadura a la democracia, Barcelona, 1980, pg. 77.

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La gran debilidad de los Estados modernos radica en su carencia de contenido doctrinal, en haber renunciado a mantener una concepcin del hombre, de la vida y de la historia. El mayor error del liberalismo es su negacin de toda categora permanente de razn, su relativismo absoluto y radical, error que, bajo versin distinta, se acus en aquellas otras corrientes polticas europeas que hicieron de la accin su exigencia nica y la suprema norma de su conducta. Y como la manifestacin especfica y ms sustantiva del Estado es la preservacin del orden jurdico, ste, cuando no procede de un sistema de principios, ideas y valores reconocidos como superiores y anteriores al mismo Estado, desemboca en un omnipotente voluntarismo jurdico, ya sea su rgano la llamada mayora puramente numrica e inorgnicamente manifestada, ya sean los supremos rganos del Poder5.

Slo la democracia orgnica, en la terminologa utilizada por Franco desde 1945, se basaba en instituciones y principios firmes, y sus propagandistas reclamaban para ella la condicin de la nica verdadera democracia. No obstante, cuando Franco se acercaba a sus ochenta aos, aumentaban las seales de su mortalidad. Los que lo rodeaban sufrieron una consternacin momentnea cuando una avera en el escape del coche oficial dej tanto a Franco como a doa Carmen enfermos y vomitando despus de volver de una de sus habituales visitas a provincias en enero de 1960. Durante el ao siguiente, los mdicos diagnosticaron por primera vez sntomas de la enfermedad de Parkinson en Franco, al parecer una secuela de la infeccin de la gran epidemia de gripe de 1918-1919. El 24 de diciembre de 1961, tuvo el nico accidente notable de caza de toda su vida, cuando un cartucho defectuoso explot en el can de su escopeta, haciendo que estallara parte del mismo y fracturando varios huesos de la mano izquierda y el dedo ndice de Franco. La lesin fue suficientemente grave como para hacer difcil su ocultacin al pblico. Aunque no representaba una amenaza para la vida, fue dolorosa y complicada, exigiendo una operacin de ms de una hora de duracin y varios meses de recuperacin. Al principio, la mano no consigui curar adecuadamente, exigiendo una prolongada terapia de rehabilitacin, y la recuperacin nunca fue absoluta, aunque Franco recuper el uso general de la mano. Aunque hasta 1974 no se hizo ningn anuncio pblico de la existencia de la enfermedad de Parkinson, el hecho lleg a ser generalmente sabido al menos diez aos antes. Hacia mediados de los sesenta, los sntomas empezaron a ser evidentes en sus apariciones personales, marcados por una creciente rigidez y una marcha vacilante, la falta de expresividad facial, una locucin dbil y montona y el temblor en las manos. Aunque los efectos de esta enfermedad podan ser controlados en cierta medida por la medicacin, tendan a reducir su actividad y energa, que disminuyeron ambas en general a partir de mediados de los sesenta. En sus ltimos aos, el aspecto general de Franco se hizo ms suave e incluso amable. Sola aparecer con trajes serios y clsicos, proyectando la imagen de un abuelo frgil, y en ocasiones amable: un aspecto acentuado por su estilo tranquilo y corts. En la ltima fase de su vida, este aire de patriarca benvolo, de maneras suaves, presentaba un contraste irnico con el estilo militar y prosopopeya fascistoide de los primeros aos de su rgimen. El envejecimiento y la decadencia del Caudillo subrayaron la incertidumbre de la sucesin poltica, para la que seguan siendo candidatos de primera fila los herederos de la familia real. Franco nunca dej de hablar de la familia real en trminos de un respeto al menos relativo. Declar que don Juan era una persona agradable, aunque estaba siempre influenciado por el ltimo asesor que hablaba con l, y observ: Don Juan es muy amable, y constituye para m una gran contrariedad que sea tan dbil y liberal6. Franco aadi que no deseaba que el conde de Barcelona fuese excluido oficialmente de la sucesin, ya que exista siempre la posibilidad de que pudiera cambiar de postura, pero, hacia 1960, Franco estuvo cada vez ms seguro de que el conde cedera sus derechos a su hijo, el prncipe Juan Carlos.

5 6

Discursos y mensajes del Jefe del Estado, 1960-1963, Madrid, 1964, pgs. 320-321 Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pgs. 27-28 y 308.

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El 29 de marzo de 1960, Franco tuvo su tercera reunin con don Juan en la finca de Ruiseada, al oeste de Madrid. El encuentro fue amistoso, pero algo frustrante para los dos, ya que nunca podra existir una autntica unin de mentes entre el Caudillo y el Pretendiente. Se acord que Juan Carlos, que tena entonces veintids aos, continuara sus estudios en Espaa, pero sigui existiendo una considerable tensin en cuanto a su papel. A partir de ese momento, Franco empez a perder cualquier esperanza que hubiera mantenido de un acercamiento a don Juan, y dirigi cada vez ms su atencin a su hijo. Por aquella poca el Prncipe llevaba viviendo bajo el patrocinio de Franco durante ms de diez aos y, adems de sus estudios militares, haba sido entrenado en los tres sectores de las fuerzas armadas. Reconociendo la condicin y la creciente madurez de Juan Carlos, en noviembre de 1961 se le entreg el reconstruido palacio de la Zarzuela como residencia oficial. En mayo de 1962 contrajo matrimonio con la princesa Sofa de Grecia, una eleccin afortunada como esposa y futura reina. Era inteligente y discreta, se acomod perfectamente al ambiente espaol y consigui impresionar favorablemente a Franco. En general, se senta bastante complacido con Juan Carlos y pareca seguro de que su estrategia estaba funcionando. Los comentarios sarcsticos de la sociedad madrilea de que el buen carcter y la sonrisa del Prncipe y sus maneras tmidas escondan una capacidad limitada no consiguieron impresionar a Franco, porque l lo conoca mejor. Cuando se le pregunt por su reaccin ante una de las visitas personales de Juan Carlos a El Pardo, contest: Magnfica, desde luego es infundado el rumor que han hecho correr los enemigos de que es poco inteligente; no hay tal cosa, ya que se trata de un muchacho que discurre muy bien y que piensa por cuenta propia y no por lo que pueda or a los suyos o a sus amistades. No creo que en asuntos de poltica est entregado a sus padres7. No obstante, el Caudillo sigui sin mostrar inclinacin alguna a reconocer a Juan Carlos ni a ningn otro como su sucesor. La aceleracin de la expansin econmica empez a estar acompaada por una reactivacin, lenta pero palpable, de la oposicin poltica, que se haba mantenido en letargo durante una dcada. Esto fue seguido por una nueva oleada de huelgas en las zonas industriales, a las que Franco no tena intencin de dar concesiones significativas. En mayo de 1962 habl ante una nutrida representacin al aire libre de antiguos alfreces provisionales y, consciente de sus crticas sobre la creciente debilidad del rgimen, les previno con un discurso duro, en el que les pidi que mantuviesen inalterados los principios e instituciones por los que haban luchado. De cualquier modo, no tena intencin alguna de cambiar la nueva poltica econmica, y cuando reorganiz parcialmente su gobierno, la direccin elegida fue la de una apertura an mayor. Entre los cambios del nuevo gobierno del 10 de julio de 1962 estuvo el nombramiento por primera vez de un vicepresidente del gobierno y lugarteniente del mismo Franco, en la persona del veterano general Muoz Grandes. Continuaron la mayora de los ministros clave, con Gregorio
7

Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 369.

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Lpez Bravo, otro miembro del Opus Dei, como nuevo ministro de Industria. El nuevo ministro de Informacin y Turismo fue Manuel Fraga Iribarne, de cuarenta aos de edad, que posea las credenciales ms impresionantes entre los funcionarios jvenes del rgimen y era producto de lo que sus publicistas solan denominar la burocracia de la competencia. Enrgico y preocupado por mantener al rgimen al ritmo de las nuevas corrientes de la sociedad y la cultura, Fraga se dio a conocer muy pronto en el propio pas y en el extranjero como reformador que animara a una transformacin an ms profunda del sistema. El nuevo gabinete, que, con cambios menores, durara siete aos, encerraba dos conjuntos diferentes de rivalidades, en cierto sentido fluidas y superpuestas. Una era entre los tecncratasmonrquicos, apoyados y, en cierto grado, dirigidos por Carrero Blanco, y los llamados regencialistas (o al menos monrquicos tibios), dirigidos en cierta medida por Muoz Grandes. Fraga, aunque apoyaba fundamentalmente la sucesin monrquica, tenda a alinearse con los regencialistas. La segunda rivalidad exista entre los reformistas y los que deseaban evitar cambios internos importantes mientras se concentraban en el desarrollo econmico. Los reformistas eran dirigidos por Fernando Mara Castiella, el ministro de Asuntos Exteriores, Fraga y Jos Sols Ruiz, el ministro de la Organizacin Sindical (aunque los tres no estaban en absoluto totalmente de acuerdo entre ellos). Al otro lado se encontraban en su mayora Carrero Blanco y varios de los ministros militares, ms preocupados por la sucesin que por la reforma interna. Esta era tambin la posicin de Lpez Rod, aunque no se opona a todos los objetivos de los reformistas. Carrero Blanco se mantena alineado con los tecncratas, que no deseaban tanto una reforma inmediata cuanto una especie de despolitizacin tecnocrtica del sistema. Crean que el futuro de Espaa estara asegurado a travs de la plena institucionalizacin de la monarqua e intentaron garantizar la sucesin haciendo que Don Juan Carlos fuese reconocido como heredero en vida de Franco, al tiempo que trabajaban cada vez ms por desmontar el Movimiento. Estas rivalidades en el nuevo gobierno tenan muy poco que ver con las clsicas familias polticas de los primeros aos del rgimen de Franco. Los sectores originales de los falangistas de la vieja guardia, carlistas, monrquicos doctrinarios, catlicos tradicionalistas autoritarios y generales de la extrema derecha haban ido desapareciendo a lo largo de los aos. Las diversas instituciones del rgimen seguan estando llenas de supervivientes de estos grupos, pero en raras ocasiones alcanzaban los puestos ms importantes, ya que sus

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ideologas no representaban ya opciones para un pas cada vez ms industrializado de la Europa occidental, democrtica y social, de los sesenta. El nuevo gobierno de 1962 introdujo rpidamente un nuevo cambio en el estilo poltico. Los nuevos ministros empezaron a mantener contactos personales con grupos y segmentos muy diversos de la sociedad. Al contrario de lo que ocurra con la mayora de sus predecesores, se encontraban cada vez ms de viaje, recorriendo Espaa, e incluso, el extranjero, hablando largo y tendido a la prensa y participando en una ronda constante de almuerzos, cenas y otros foros pblicos, grandes y pequeos. El 1 de abril de 1964, el gobierno inici una importante campaa propagandstica en honor de los veinticinco aos de la paz, que marcaban el cuarto de siglo desde que finaliz la guerra civil. En el Valle de los Cados tuvo lugar una importante celebracin, al tiempo que Franco conceda otra amnista general para ciertas categoras menores de los sentenciados por delitos polticos. El nuevo documental en color Franco, ese hombre, dirigido por Jos Luis Senz de Heredia, result ser la celebracin ms efectiva en celuloide del Caudillo y algo as como un xito en los cines espaoles cuando fue distribuido en el invierno de 1964-1965. Gracias al rpido crecimiento econmico, el rgimen pareca ms fuerte que nunca, y preparado para continuar durante aos. No obstante, la actitud hostil del Mercado Comn levant ampollas, proporcionando un nuevo incentivo para intentar dar mayor credibilidad en el extranjero a la democracia orgnica del rgimen. Haba sido siempre comn que Franco hiciera observaciones en cuanto a la evolucin y perfeccionamiento del sistema y, hacia 1964, la palabra dilogo se haba convertido en trmino de moda en las relaciones pblicas del gobierno. Por primera vez en la breve historia de la televisin espaola, varios ministros aparecieron en programas de debates controlados. La administracin de la censura por parte de Fraga fue algo ms moderada y, en ciertos aspectos, notablemente ms racional que la de su predecesor. La cuestin de la nueva reforma institucional y su replanteamiento llevaba en suspenso durante aos, desde los proyectos de Arrese de 1956. Con el aumento posterior de la influencia de Carrero Blanco, tras el cambio de gabinete de 1957, Carrero y los tecncratas haban propuesto que una nueva Ley Fundamental sobre la Monarqua siguiera al replanteamiento de los Principios del Movimiento, definiendo mejor los poderes y la estructura de la sucesin monrquica. Al parecer, Franco la haba vetado en 1958, aunque pareca estar de acuerdo con la posibilidad de una nueva Ley Orgnica del Estado que pudiera modificar ciertos aspectos de la estructura del gobierno. En mayo de 1958, Lpez Rod y varios de sus colaboradores prepararon el primer borrador de una nueva Ley Orgnica, al mismo tiempo que empezaban a trabajar en el esquema de una nueva Ley Orgnica del Movimiento que siguiera la legislacin abortada de Arrese. En marzo de 1959, Carrero Blanco present algunos borradores revisados a Franco, el cual reaccion negativamente y congel ambos proyectos. El nuevo gobierno de 1962, con su relativa orientacin reformista, mostr muy pronto inters por desarrollar nuevas propuestas. Durante 1963, tanto Sols Ruiz como Fraga presentaron esbozos separados de nuevos planes, pero el Generalsimo sigui mostrndose escptico. Durante 1964, cuatro grupos diferentes del gabinete prepararon simultneamente varias propuestas de reforma, y el 25 de noviembre Carrero Blanco entreg a Franco un esbozo revisado de una nueva Ley Orgnica que haba sido preparado por Lpez Rod y sus aliados. Franco permaneci dudoso, temeroso ante innovaciones que pudieran restringir su autoridad o abrir una peligrosa caja de Pandora de novedades polticas. Franco segua atrayendo a la masa, por artificiosamente que estuviese reunida, y recibiendo fuertes ovaciones en sus visitas a provincias. Como dijo Fraga: Franco sigue recogiendo simpata popular y estruendosas ovaciones en todas partes; es su gran argumento cuando le hablamos de cambios. Y, de hecho, este fervor lo hizo aquel verano enfriarse en su principio de aceptar algunas reformas, de hacer cosas polticas8. No obstante, empez a ceder, en principio, sobre dos puntos, y en su tradicional discurso de fin de ao

Manuel Fraga Iribarne, Memoria breve de una vida pblica, Barcelona, 1980, pg. 115.

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mencion la preparacin de una Ley Orgnica del Estado as como la perspectiva de una mayor tolerancia religiosa. El juego de la cuerda en el seno del gobierno continu durante 1965, teniendo lugar el debate ms encendido el da 2 de abril, cuando Fraga Iribarne habl vehementemente sobre la necesidad de una nueva legislacin. Lpez Rod ha escrito que aquella sesin incluy momentos de gran tensin. En un momento dado Franco dijo: Crees que no me doy cuenta, que soy un payaso de circo? El debate sobre el tema dur una hora y media. La mayor parte del tiempo, no obstante, Franco escuchaba sonriente los pareceres de los ministros9. El da 7 de julio, el Generalsimo procedi a otra reorganizacin parcial del gabinete. Fueron sustituidos seis ministros, y Lpez Rod, que asista ya a las reuniones, obtuvo el rango oficial de ministro sin cartera del gabinete, encargado del Comisariado del Plan de Desarrollo (un puesto que, de hecho, haba ocupado ya durante tres aos). Ms que Castiella, Fraga o Sols, Lpez Rod haba llegado a convertirse tal vez en el miembro clave del gobierno, alabado como inspirador del crecimiento econmico del pas. Esta vez permanecieron los ministros militares, pero Navarro Rubio y Ullastres fueron sustitudos. Esta reorganizacin equilibr a los catlicos de la derecha y a un nuevo ministro de Justicia carlista contra los miembros del Opus Dei y a los semifalangistas restantes, como Fraga y Sols, contra los monrquicos del rgimen. Aunque nadie lo saba entonces, este sera el ltimo de los actos clsicos para equilibrar el gabinete de Franco. Durante el mes siguiente, Fraga Iribarne obtuvo el primer triunfo del nuevo gabinete, consiguiendo la aprobacin de su nueva Ley de Prensa, contra las objeciones de Carrero Blanco. Ha escrito que Franco cedi a regaadientes: Yo no creo en esta libertad, pero es un paso al que nos obligan muchas razones importantes. Y, por otra parte, pienso que si aquellos dbiles gobiernos a principio de siglo podan gobernar con prensa libre en medio de aquella anarqua, nosotros tambin podremos10. Despus de la aprobacin por las Cortes el 15 de marzo de 1966, termin oficialmente la censura previa. A partir de ese momento, la censura sera voluntaria, pero podan seguir imponindose una serie de sanciones, tales como fuertes multas, suspensin, confiscacin e incluso prisin, a los que publicaran material que fuese considerado un atentado contra el Estado. Esto no estableca ciertamente la libertad de prensa, pero facilitaba notablemente las restricciones y limitaciones a lo que poda publicarse y abri el camino a una liberalizacin y expansin general. En el plazo de cuatro aos, se empezaron a publicar en Espaa 20.000 ttulos diferentes al ao, el quinto puesto del total del mundo, con una cantidad total de ms de 170 millones de libros. El principal acontecimiento poltico de 1966 fue la presentacin de la nueva Ley Orgnica del Estado, gestada durante tanto tiempo. La ley no estaba destinada a convertirse en nueva Ley Fundamental, en el sentido de introducir caractersticas institucionales fundamentales, sino ms bien a servir como
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Laureano Lpez Rod, La larga marcha hacia la Monarqua, Barcelona, 1978, pgs. 229-230. Fraga, Memoria breve, pg. 145.

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codificacin, aclaracin y reforma parcial de prcticas existentes. Reflejaba fundamentalmente la posicin de Carrero Blanco y Lpez Rod (y del mismo Franco), cuya nocin de la reforma era administrativa y econmica en lugar de directamente poltica. La Ley Orgnica represent el reajuste final del sistema durante la fase de la vida de Franco en la que rpidamente empezaba a perder energa fsica y poltica. No se introdujeron cambios bsicos, mantenindose as la estructura y los mecanismos sobre los que se haba apoyado durante tanto tiempo el rgimen. Al presentar la Ley Orgnica y sus enmiendas legislativas correspondientes para que fuese aprobada por las Cortes el 22 de noviembre, Franco la denomin una amplia democratizacin del proceso poltico, aadiendo que los partidos polticos no son un elemento esencial y permanente sin los cuales la democracia no pueda realizarse. Declar: No cerramos la puerta a posteriores modificaciones y complementos, pero stos tendrn que hacerse dentro de los cauces establecidos para evitar peligrosas improvisaciones, terminando con la advertencia: recuerden los espaoles que a cada pueblo le rondan siempre sus demonios familiares, que son diferentes para cada uno: los de Espaa se llaman espritu anrquico, crtica negativa, insolidaridad entre los hombres, extremismo y enemistad mutua11. Esto estuvo acompaado por otra amnista parcial por delitos polticos, seguida por una masiva campaa de propaganda para el referndum nacional sobre la Ley Orgnica que deba celebrarse el 14 de diciembre. La noche anterior Franco apareci en televisin para pedir la mxima participacin y apoyo. El gobierno anunci despus que haban participado el 80 por 100 de los votantes; de ellos, el 95,9 por 100 se dijo que votaron s y slo un 1,8 por 100 no. Sean cuales fueren las cifras exactas, lo cierto es que la operacin fue un xito temporal de propaganda para Franco. La Ley Orgnica fue seguida de dos piezas legislativas suplementarias a mediados del siguiente ao: una nueva Ley sobre la Libertad Religiosa y una Ley Electoral sobre la Representacin Familiar. La primera proporcionaba garantas especficas para la ampliacin de la libertad religiosa, aunque permaneceran ciertas restricciones. La segunda defina los procedimientos para la eleccin de una nueva serie de 108 representantes de la familia en las Cortes, que seran elegidos por la votacin directa de los cabezas de familia y las mujeres casadas. stos ocuparan menos del 20 por 100 de los asientos de las Cortes, y exista una proteccin en cuanto a las personas que podran acceder al puesto debido a requisitos muy exigentes para poder ser candidatos. Todo esto representaba mucho menos que esa Constitucin nueva prometida en el subttulo de un folleto publicado por el Ministerio de Informacin para la campaa del referndum, pero la Ley Orgnica y las medidas menores relacionadas con ella completaron la estructura legal del Estado de Franco y seran descritas, junto con las Leyes Fundamentales anteriores, como lo que comprenda la Constitucin espaola. Algunos crticos sugirieron que Franco haba perdido tal vez su ltima oportunidad importante para conseguir un autntico apoyo popular a favor de una seria liberalizacin de su sistema. Esto es muy dudoso, ya que Franco dej perfectamente claro que no tena intencin de permitir nunca alteraciones bsicas que pudieran debilitar lo que, en 1967, denomin un Estado moderno con autoridad12. l entenda con toda claridad que una cosa era liberalizar la poltica y otra muy distinta liberalizar la estructura bsica de un sistema autoritario, que rpidamente quedara totalmente erosionado. El golpe de los coroneles griegos, que tuvo lugar en abril de 1967, mientras se estaban discutiendo las medidas finales de la reforma, sirvi simplemente para reforzar los prejuicios polticos antiguos de Franco y aliviar su sentido de aislamiento en Europa. Slo dos das despus, volvi a afirmar su irreductible oposicin al regreso de los partidos polticos y, por ltima vez en su vida, experiment una ligera modificacin de cambio histrico en la direccin que consideraba ms apropiada. El sistema estaba a finales de los aos sesenta indudablemente mucho ms abierto, moderado y flexible que el de diez o veinte aos antes. Aunque, bajo Franco, las Cortes nunca llegaron a ser un
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Discursos y mensajes del Jefe del Estado, 1964-1967, Madrid, 1968, pgs. 317-319. En un discurso a las Cortes del 17 de noviembre de 1967 Pensamiento poltico, II, pg. 370).

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autntico parlamento, ni obtuvieron jams el derecho a presentar proyectos de ley, sus miembros se hicieron ligeramente menos tmidos y en ocasiones llegaron a criticar aspectos de la legislacin propuesta por el gobierno, e incluso consiguieron introducir unos cuantos cambios menores. Algunos de los nuevos procuradores por el tercio familiar hicieron ligeros gestos de independencia en la siguiente legislatura. Ante la imposibilidad de conseguir una audiencia apropiada, formaron temporalmente unas Cortes viajeras o trashumantes adicionales, hasta que sus reuniones separadas fueron prohibidas por el ministro de la Gobernacin en septiembre de 1968. La nica nueva decisin importante de Franco en 1967 fue anunciada el 22 de julio, cuando relev a Muoz Grandes de su cargo de vicepresidente del gobierno. Esta medida suele achacarse a la influencia de Carrero Blanco, aunque tal vez pudiera deberse igualmente a la mala salud extrema de Muoz Grandes, que le haba llevado a solicitar la dimisin dos aos antes. El Caudillo tena entonces setenta y cinco aos, y la influencia de los que lo rodeaban aumentaba, al mismo tiempo que disminua su propia iniciativa. Tal vez por primera vez en la historia del rgimen, doa Carmen y la camarilla de la familia intentaron ejercer una influencia directa en los asuntos del gobierno, pero su papel difcilmente podra compararse con el de Carrero Blanco. Sus veinticinco aos de servicio dedicado lo haban convertido en un autntico valido, con una categora ms elevada que la de cualquier otro asesor o miembro del gabinete. Esto fue reconocido formalmente el 21 de septiembre de 1967, cuando Franco lo nombr para el cargo de vicepresidente, al mismo tiempo que le permita conservar el de ministro subsecretario de la Presidencia. Franco no pareci especialmente alarmado por las crecientes oleadas de rebelin entre los obreros industriales y estudiantes universitarios, sealando el 23 de marzo de 1968: Muchos izquierdistas dicen que estamos en los tiempos de la cada del gobierno de Primo de Rivera o de Berenguer. Estn completamente equivocados y confunden la serenidad con la debilidad.13 Para Carrero Blanco, sin embargo, la prensa y la cultura pblica haban quedado totalmente fuera de control, una condicin que, en su opinin, se deba al carcter libertino de la Ley de Prensa de 1966, y a la indulgente administracin de Fraga. En un informe dirigido a Franco el 10 de julio de 1968, detalla:
La situacin de la prensa y dems rganos de informacin debe ser corregida a fondo. Est produciendo un positivo deterioro moral, religioso y poltico. Todos los escaparates de las libreras y las casetas de la Feria del Libro estn abarrotadas de obras marxistas y de las novelas de erotismo ms desenfrenado. Por otra parte, el crecimiento de la inmoralidad de los espectculos ha sido tremendo en los ltimos tiempos. El dao que se est haciendo a la moral pblica es grave y hay que ponerle fin. Mucho me temo que el actual titular de Informacin no sea capaz de corregir ya el estado de cosas sealado14.

Franco recelaba tambin de Fraga, pero, al contrario de lo que ocurra con los ultras, se haca menos ilusiones de que fuese posible retroceder al estado de cosas anterior. La continuacin de las alteraciones del orden pblico en las universidades y la inquietud social en el Pas Vasco lo llev finalmente a decretar un estado de excepcin legal durante dos meses, entre el 24 de enero y el 22 de marzo de 1969. No obstante, esto fue seguido algunos das despus, el 1 de abril, trigsimo aniversario del final de la guerra civil, por una amnista final y total para los pocos que se encontraban bajo sancin legal o podan ser perseguidos por actividades desarrolladas durante la guerra civil, aunque esta medida no devolvi las pensiones militares a los veteranos mutilados de la Repblica ni la rehabilitacin a los profesores y funcionarios suspendidos en 1939. Mientras tanto, el apoyo poltico nominal del gobierno, el Movimiento Nacional, empez a quedar cada vez ms erosionado, una vez perdida la gran mayora de sus antiguos miembros, as como el apoyo de la mayora de ministros del gobierno. En algunas ocasiones ceremoniosas, el Caudillo repiti a los miembros restantes del Movimiento que estaba con ellos y que la
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Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 525. Citado en Carlos Fernndez, El general Franco, Barcelona, 1983, pg. 216.

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organizacin segua siendo esencial para el rgimen, insistiendo en que el Movimiento es un sistema y hay un lugar en l para todo el mundo15. Todava en 1967 reconoca que si el Movimiento no existiera, nuestra tarea ms importante sera inventarlo16. Franco era plenamente consciente de que los camisas viejas llevaban muchos aos criticndolo con la firme conviccin de que nunca haba deseado un partido fuerte (lo que era por supuesto correcto), pero en privado insista en que siempre haba deseado fortalecer el Movimiento. Franco echaba la culpa de su creciente debilidad a la intransigencia de los camisas viejas, que deseaban mantener las doctrinas originales y el predominio de sus antiguos lderes, no ajustando sus postulados para atraer a una gran masa de nuevos miembros. A finales de los cincuenta, haba surgido una nueva corriente de falangismo disidente que intentaba recuperar las doctrinas originales de Jos Antonio Primo de Rivera, y el 20 de noviembre de 1960, en la conmemoracin anual de la muerte de su fundador en el Valle de los Cados, un joven militante haba gritado Franco, eres un traidor!, provocando su detencin inmediata y cinco aos de crcel. Los empleados regulares del Movimiento nunca se rebelaran, pero a menudo criticaban a los ministros no falangistas por desviarse del espritu original del 18 de Julio. En un cierto momento, en 1966, se dice que Franco se lament de que los nicos peridicos que no dicen lo que quiere el dueo son los del Movimiento17. No obstante, lo cierto es que, a finales de los sesenta, el Movimiento estaba ya tan dbil que su situacin haba llegado a ser crtica. Uno de los ltimos y ms decididos lderes del Movimiento fue Alejandro Rodrguez Valcrcel, su subsecretario general de 1966 a 1969. Para recuperar parte del terreno perdido en la reciente Ley Orgnica, l y otros dirigentes del Movimiento prepararon una nueva Ley Orgnica del Movimiento y de su Consejo Nacional, distinta de aqulla, que Franco aprob oficialmente el 28 de junio de 1967. Cuando Lpez Rod protest ante Franco de que algunas disposiciones de esta ley contradecan ciertos aspectos de la Ley Orgnica del ao anterior, Franco despach brevemente el asunto afirmando que la Ley Orgnica del Movimiento era una mera legislacin ordinaria que poda ser cambiada en cualquier momento, mientras que la Ley Orgnica del Estado era una Ley Fundamental, que tendra preferencia y slo podra ser modificada por referndum nacional. De hecho, esto indicaba que Franco, que nunca se haba preocupado en cuanto a las contradicciones legales cuando stas servan para su finalidad, no estaba necesariamente dispuesto a prescindir del Movimiento como organizacin poltica. Sin embargo, nada de esto sirvi para aadir nuevos miembros o fortalecer las operaciones del Movimiento, y una propuesta posterior de Rodrguez Valcrcel en 1968, que habra aumentado su presupuesto y le habra dado ms influencia, fue rpidamente vetada, quiz por el mismo Franco. Por tanto, los lderes del Movimiento se concentraron cada vez ms en la idea de fomentar nuevas asociaciones dentro de la organizacin ms amplia a fin de defender intereses individuales y atraer a nuevos miembros, algo que llevaba ms de diez aos discutindose. Esto llev muy pronto a un nuevo borrador denominado Anteproyecto de Bases del Rgimen Jurdico Asociativo del Movimiento, que propona que se permitiera la constitucin de asociaciones de opinin cuidadosamente controladas, bajo la gida de la organizacin general. Franco mantena serias dudas sobre esta idea y rechaz la nueva legislacin propuesta. A medida que pasaban los aos, los miembros del Movimiento iban envejeciendo y disminuyendo de nmero, hasta que, hacia 1974, la edad media de los miembros de Madrid era de al menos cincuenta y cinco aos.

Los veinte ltimos aos de la vida de Franco fueron un perodo relativamente esttico en las relaciones exteriores. Se haba opuesto siempre a la nocin de una Europa unida y atacado pblicamente el europesmo incluso en 1961. No obstante, para entonces la CEE era ya un xito econmico notable del que Espaa no poda permitirse permanecer apartada, y Franco haba
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Discursos y mensajes del Jefe del Estado, 1960-1963, Madrid, 1964, pg. 324. Citado en Fernndez, Franco, pg. 214. 17 Segn Juan Jos Espinosa San Martn (en aquella poca ministro de Hacienda), en Franco visto, pg. 154.

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captado ya su mensaje premonitorio cuando autoriz al gobierno a presentar la solicitud de Espaa como miembro del Mercado Comn. Los miembros de la CEE la rechazaron de plano, en gran parte por razones polticas. Franco no tena prisa en entrar, dndose cuenta, con toda razn, de que la asociacin exigira masivos ajustes estructurales en Espaa, y sealando que en la razn del rechazo haba bastante ms que un antagonismo poltico al rgimen. Tena mucho ms inters en la asociacin a la OTAN y, despus de la admisin de Espaa en las Naciones Unidas, empez a confiar en que este acercamiento pudiera ser posible. No obstante, el dictador espaol sigui siendo anatema, especialmente para las democracias menores del norte de Europa, y no habra invitacin alguna de la OTAN hasta despus de su muerte. Aunque Franco se senta complacido con las relaciones con los Estados Unidos, por el refuerzo poltico y la seguridad militar que le proporcionaban, consideraba que los americanos eran infantiles y seal que habra preferido que los britnicos fuesen los que ocuparan el primer puesto en la alianza occidental. Critic la administracin de Kennedy por su falta de resolucin y su torpe manejo del fracaso de Baha de los Cochinos, y mantena la idea de que Washington se haba equivocado al no soltar a Chiang Kai-shek contra los comunistas chinos. No obstante, su respuesta a Lyndon Johnson (contestando a un mensaje que explicaba la nueva iniciativa americana en Vietnam en 1965) aconsejaba precaucin, sealando acertadamente que sera difcil ganar totalmente esa lucha en trminos militares, y que los problemas polticos y militares involucrados eran probablemente demasiado complejos para una solucin simple. El gobierno espaol esperaba trminos ms favorables cuando, en 1963, finaliz el pacto inicial de diez aos con los Estados Unidos, ya que la Yugoslavia comunista haba empezado a recibir ayuda al mismo tiempo que Espaa sin proporcionar ninguna compensacin directa, y durante un perodo de veinte aos, obtendra ms ayuda que Espaa de los Estados Unidos. No obstante, hacia los aos sesenta, la importancia estratgica de Espaa haba disminuido algo en opinin de Washington, y la renovacin del pacto no produjo trminos sustancialmente mejores. La diplomacia de Franco fue sorprendentemente amistosa con Fidel Castro, aunque las relaciones fueron suspendidas temporalmente en 1960, despus de un incidente en uno de los maratones televisivos de Castro, al que el embajador espaol contest personalmente en el estudio de televisin de La Habana. Franco apoy naturalmente a los Estados Unidos durante la crisis de los misiles cubanos, pero en 1963 se reanudaron las relaciones comerciales con Cuba. A veces se permita que se publicaran en Espaa comentarios favorables sobre el rgimen cubano, e Iberia mantena un vuelo directo a La Habana. A pesar del odio profesado contra los derechistas y reaccionarios, se deca que Castro (que, por su parte, proceda totalmente de inmigrantes gallegos) tena una admiracin personal considerable por su paisano gallego dictador. La nica nueva iniciativa diplomtica importante adoptada en los ltimos aos de Franco fue la campaa para la devolucin de Gibraltar. El tema fue planteado en las Naciones Unidas en 1963 y, dos aos despus, Franco impuso fuertes restricciones en las relaciones y el comercio con Gibraltar. En 1966 se iniciaron negociaciones directas con Londres y durante los dos aos siguientes las Naciones Unidas aprobaron dos resoluciones diferentes apoyando la posicin espaola, pero el gobierno britnico se neg a aceptarlas. En 1969, Franco orden que se cerrara la frontera con Gibraltar; tambin fueron cortadas las comunicaciones telefnicas, el servicio de ferry y el suministro de agua potable. No obstante, era evidente que tanto la poblacin del Pen como el gobierno britnico estaban decididos a resistir. Franco rechaz todas las sugerencias procedentes de su mismo gobierno para que adoptara medidas ms extremas, reconociendo que Espaa no se encontraba en posicin de forzar el tema hasta su conclusin final y que slo podra solucionarse por la retirada de Gran Bretaa y no por el embargo espaol, una retirada que comprendi que no sera probable mientras l mismo no muriera.

Aunque los jefes de la oposicin poltica haban llegado a reconocer que no podran derrocar al rgimen mientras viviera Franco, algunas de las principales figuras del gobierno, presididas por Carrero Blanco y Lpez Rod, se encontraban cada vez ms preocupados por el futuro de las

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instituciones espaolas si Franco no tomaba medidas decisivas para dar a su sistema una mayor legitimidad y continuidad reconociendo como sucesor a un heredero legtimo al trono, ms concretamente, el prncipe Juan Carlos. Incluso el hermano mayor del Caudillo, Nicols, mostr su preocupacin, obteniendo, al parecer, esta contestacin tpicamente astuta del anciano dictador: Estte tranquilo, Nicols. Los Franco, te consta, somos una familia de longevos, y adems nos morimos por su orden, y t eres el mayor18. Una propuesta presentada en 1966 a las Cortes por uno de los ms extravagantes aduladores de Franco solicitaba que se declarara a Franco el legtimo rey de Espaa, pudindose transmitir sus poderes a travs de su hija a su nieto mayor, el cual, segn la peticin, debera sucederle. Franco tena mucho ms sentido comn que todo eso, pero las filas de los pretendientes serios aumentaron durante mediados de los sesenta. No slo el hilo del principal heredero carlista cambi su nombre por el de Carlos Hugo y present su propia candidatura en 1963, sino que el hijo mayor de Alfonso XIII, Jaime de Borbn y Battem berg, que haba renunciado formalmente a su derecho a la sucesin por ser sordomudo, anul su propia renuncia en 1964 despus de que su segunda esposa le enseara a hablar un poco. Aunque recibi muy poca atencin, su propio hijo mayor, Alfonso de Borbn y Dampierre, haba establecido su domicilio en Espaa para aprender espaol y establecer la nacionalidad espaola. Alto, moreno, suave y guapo, este prncipe era un joven generalmente agradable que entr en el cuerpo diplomtico espaol en la madurez y muy pronto atrajo la atencin. Franco, que durante los primeros aos sesenta haba tenido ciertas suspicacias respecto a Juan Carlos, coment sobre Alfonso de Borbn y Dampierre en 1963: Es culto, patritico y podra ser una solucin si Juan Carlos no da resultado19. En ese punto, slo estaban excluidos categricamente los candidatos carlistas. Como afirm el mismo Caudillo: Para m lo malo de los tradicionalistas no es su doctrina, que es muy buena, sino su empeo en traer un rey extrao a nuestro pas, que nadie conoce, que ha vivido siempre en Francia y por quien nada siente el pueblo espaol20. l mismo neg la peticin de la rama carlista de BorbnParma para hacerse ciudadanos espaoles. Don Juan, como heredero legtimo al trono, en ningn momento renunci a sus propios derechos, ni de palabra ni de pensamiento. Durante la dcada anterior, pareca que se haba acercado algo al rgimen (por falta de otra alternativa), pero para 1964 haba comprendido que no se haba conseguido nada para defender su candidatura. En febrero, don Juan envi un informe personal a Franco urgindole a que tomara las medidas previstas en la Ley de Sucesin institucionalizando la monarqua a travs del reconocimiento oficial de l mismo, el heredero legtimo, como sucesor de Franco. Esto fue rechazado categricamente por Franco y, a partir de ese momento, las relaciones entre ambos volvieron a ser cada vez ms hostiles. A comienzo de los aos sesenta, Carrero Blanco y sus colaboradores ms cercanos haban puesto firmemente su vista en Juan Carlos como nico heredero apropiado al trono y sucesor de Franco. En mayo de 1965, Juan Carlos ocup por primera vez el lugar de honor junto a Franco en un desfile militar importante, y tanto Lpez Rod como Fraga Iribarne, aunque desde perspectivas polticas algo diferentes, empezaron a defender pblicamente la candidatura del Prncipe en la medida permitida en el sistema. Los defensores de Juan Carlos dentro del gobierno se movieron enrgicamente para separar polticamente al Prncipe de su padre y alejarle lo ms posible de los seguidores polticos de Don Juan. En parte como consecuencia, Juan Carlos inform a Franco que no asistira a una importante asamblea monrquica que se celebrara el 5 de marzo de 1966 en Estoril en honor de su padre. Haca tiempo que Juan Carlos haba comprendido dolorosamente el dbil alambre por el que deba caminar. Ms tarde hara referencia a ello en una conversacin privada como muchos aos hacindome el tonto en este pas, ya que comprendi que deba evitar la controversia hasta el punto de aparecer tonto y slo llegara al trono por medio de la sucesin creada por el mismo
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Segn Jos M Pemn, Mis encuentros con Franco, Barcelona, 1976, pg. 82. Salgado-Araujo, Conversaciones privadas, pg. 369. 20 Ibd., pg. 31

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Franco. De este modo, en un viaje privado efectuado en enero de 1967 a los Estados Unidos, asegur a los periodistas que apoyaba el Movimiento en sus principios, subrayando que la monarqua sera restaurada como continuacin del rgimen actual, una posicin que repiti en varias ocasiones en Espaa. Franco segua estando complacido en general con el Prncipe, contento con la relativa simplicidad de su estilo de vida (mantenido con un escaso presupuesto) y su comportamiento amable. Haca muy pocos intentos de adoctrinar personalmente a Juan Carlos, y tal vez estaba incluso dispuesto a aceptar la posibilidad de que el Prncipe pudiera introducir ciertos cambios en el rgimen despus de su propia muerte, mostrando al parecer poca alarma frente a un informe de la Inteligencia del Estado que indicaba que Juan Carlos se haba reunido el 27 de mayo con un pequeo grupo de liberales moderados izquierdistas, y expresado su preferencia por un sistema electoral de dos partidos bajo una monarqua restaurada. Franco seal con aprobacin, hacia finales de 1966: Tengo la seguridad de que poco a poco el pas sentir afecto hacia los prncipes don Juan Carlos y doa Sofa, cuyas conductas son irreprochables, modlicas en todo, llevando una vida de absoluta sencillez y austeridad, y procurando estar siempre en contacto con las necesidades del pueblo espaol. Esto lo hacen los Prncipes por absoluta iniciativa propia, sin que yo me meta en el asunto, pues creo que ellos deben tener libertad en su modo de actuar21. En 1968, Juan Carlos cumpli treinta aos de edad, la exigida por la Ley de Sucesin para acceder al trono. Ese verano, se lleg a publicar incluso en la prensa internacional que haba dado a conocer al cuerpo diplomtico que estaba dispuesto a aceptar el poder directamente de Franco y prescindir de su padre en la lnea de sucesin. El mismo conde de Barcelona dudaba de que Franco llegara a nombrar a un sucesor en vida, y ms tarde, en otoo, escribi a su hijo dicindole que haba desempeado muy bien sus responsabilidades en Espaa, pero que deba mantenerse firme a los principios dinsticos y a la cadena apropiada de sucesin. En el otoo de 1968, Juan Carlos haba empezado a actuar con una mayor seguridad, y es posible que su padre temiera que Franco hubiera conseguido ganarle la partida. Mientras tanto, conscientes del hundimiento fsico total de Salazar de unos meses antes en Lisboa, los defensores de Juan Carlos dentro del gobierno presionaron a Franco ms enrgicamente que nunca para que procediera a reconocer a un sucesor antes de que quedara totalmente incapacitado. Estas conversaciones incluan normalmente fuertes dosis de la adulacin ms extrema, asegurando al Caudillo que ninguna otra personalidad histrica tendra jams su grado de autoridad y legitimacin y que, en consecuencia, l y slo l podra garantizar la continuacin de su rgimen invistiendo personalmente a quien eligiera como sucesor con su propia legitimidad actual, cuando permanecan inalterados su prestigio y su autoridad. En una entrevista con la agencia oficial de noticias EFE, del 7 de enero de 1969, Juan Carlos se declar dispuesto a realizar sacrificios y a respetar las leyes e instituciones de mi pas haciendo referencia a las Leyes Fundamentales de Franco de manera muy especial. Estas observaciones fueron publicadas en todos los medios de comunicacin, y agradaron notablemente a Franco. Cuando el 15 de enero tuvo una entrevista con Juan Carlos, el Caudillo, cada vez ms decrpito, le dio a entender que pretenda nombrarlo sucesor antes de que terminara el ao. Segn una versin, Franco le dijo: Tenga mucha tranquilidad, Alteza. No se deje atraer por nada. Todo est hecho. Se dice que Juan Carlos le contest: No se preocupe, mi General. Yo ya he aprendido mucho de su galleguismo, y despus de rerse ambos, Franco aadi: Vuestra Alteza lo hace muy bien22. Durante la primavera, Carrero Blanco, Lpez Rod y otros continuaron trabajando para que Franco efectuara la declaracin, mientras Juan Carlos pasaba una semana con su padre en Estoril en el mes de junio, y llegaran o no a un acuerdo directo, comprob al parecer que don Juan no llegara tan lejos como de prohibirle aceptar la sucesin. Por ltimo, el Prncipe consult tambin con sus pocos asesores de confianza, especialmente con su antiguo y muy estimado tutor, el veterano y respetado poltico del Movimiento Torcuato Fernndez Miranda, quien se dice que le
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Ibd., pgs. 488-489. Lpez Rod, Larga marcha, pg. 30

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asegur que las reformas posteriores seran perfectamente viables una vez que hubiese heredado totalmente la estructura constitucional del Estado franquista. El 21 de julio de 1969, Franco present formalmente el nombramiento de Juan Carlos al Consejo del Reino y, un da despus, a las Cortes. Una disposicin especial estableca que el voto de ratificacin debera ser pblico, con el fin de disminuir la oposicin. Las Cortes registraron su aprobacin por una votacin de 491 contra 19 y 9 abstenciones, ya que un puado de falangistas que se resistan a morir y regencialistas duros mantuvieron su postura hasta el final. Al da siguiente, el 23 de julio, Juan Carlos jur oficialmente lealtad a Su Excelencia el Jefe del Estado y fidelidad a los principios del Movimiento y las Leyes Fundamentales. Pareca entonces que Franco haba conseguido por fin institucionalizar la monarqua autoritaria que llevaba tanto tiempo planificando para que lo sucediera.

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El ocaso del rgimen


a ceremonia de julio de 1969 resolvi finalmente la pregunta inmediata: Despus de Franco, quin? Pero no responda necesariamente a la pregunta siguiente: Despus de Franco, qu? Se supona generalmente que, a pesar del aumento de disensin en la sociedad espaola y a una cierta decadencia en la coherencia interna y decisin del rgimen, Franco haba conseguido institucionalizar un sistema que conservara sus caractersticas principales al menos durante un cierto perodo despus de su muerte. El cauto, moderado, sonriente y algo desconfiado joven Prncipe tena muy poco crdito en cuanto a conocimientos o aptitudes polticas, y la opinin sostenida generalmente era que si esperaba realmente reinar slo podra hacerlo respetando su juramento y afirmando las leyes e instituciones del rgimen a fin de conservar el apoyo de los militares y los lderes de otras instituciones estatales. El 29 de octubre de 1969, tres meses despus del reconocimiento de Juan Carlos, Franco form un nuevo gabinete. Fue un tipo de gobierno diferente de cualquiera de sus predecesores, y no es del todo claro si Franco tena ya esta modificacin in mente en el momento del juramento del Prncipe. El cambio fue producido de forma bastante repentina por el mayor escndalo financiero de la historia del rgimen y de todo el gobierno espaol: el asunto MATESA, que se public por primera vez el 13 de agosto. Este acrnimo representaba la primera sociedad multinacional de la historia espaola, Maquinaria Textil, S. A., que fabricaba maquinaria textil en Pamplona con puntos de salida y subsidiarias en proceso de constitucin en la Amrica Latina. Su director, Juan Vil Reyes, era un empresario con una excepcional amplitud de intereses y capacidad, que haba desarrollado un nuevo telar mecnico para exportacin. Aunque los nuevos programas de desarrollo se dirigan a aumentar las exportaciones, las normas financieras seguan sin ayudar realmente a las ventas de maquinaria en el extranjero, habiendo sido diseadas para fomentar la compra de artculos de consumo acabados. Vil Reyes no poda obtener crditos a la exportacin si no era capaz de presentar pedidos completos de sus productos; dado que stos se deban desarrollar lentamente, infl los pedidos a travs de sus propias firmas subsidiarias para conseguir crditos del Banco de Crdito Industrial, de propiedad pblica. Vil insisti ms tarde en que los ejecutivos haban sido adecuadamente informados antes de su modus operandi, que exiga la rigidez de la estructura financiera espaola. Los crditos en cuestin eran bastante importantes, y las irregularidades llegaron a ser conocidas. Fueron denunciadas formalmente el 17 de julio de 1969 por Vctor Castro San Martn, un falangista de la vieja guardia y director general de Aduanas. Las acusaciones fueron debatidas por el gabinete en agosto. Era evidente que Vil haba desarrollado procedimientos irregulares, pero exista una notable incertidumbre en cuanto a la importancia de la complicidad de los ms altos crculos del gobierno. El tema fue aprovechado rpidamente por los responsables del Movimiento para desacreditar a los ministros econmicos del Opus Dei y a sus colaboradores, quienes intentaron desesperadamente acallar el asunto, a pesar de que las irregularidades en las transacciones financieras oficiales haban sido un estilo de vida en las grandes empresas desde el comienzo del rgimen de Franco. El escndalo se hizo pblico a mediados de agosto y fue investigado en el mes siguiente por una comisin de las Cortes. Se dio a la prensa amplia libertad para informar del caso, y, de hecho, los rganos del Movimiento fueron los ms interesados en denunciar el fraude, esperando de ese modo desacreditar a los ministros econmicos que haban mantenido el control del gabinete durante los ltimos diez aos y conseguido el reconocimiento de Juan Carlos. Los hechos reales del asunto eran

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tan complicados que, despus de ms de veinte aos, siguen sin estar del todo aclarados. Sean cuales fueren, Vil Reyes fue detenido y su sociedad confiscada y puesta bajo control gubernamental. Para Carrero Blanco y sus colaboradores ms estrechos, el escndalo represent un serio aprieto, que sigui los pasos de su seal de victoria al conseguir de Franco el reconocimiento de Juan Carlos. No obstante, el Caudillo haba realizado su propia eleccin y haba llegado a depender tanto de su vicepresidente y de sus colaboradores ministeriales como para permitir el triunfo de los regencialistas que haban estado combatindolos sobre diversos temas durante los siete ltimos aos. A medida que aumentaban las repercusiones, se hizo evidente que los ministros de Hacienda y Comercio, que se deca implicados en diversas medidas, deban irse, pero Franco equilibrara esto eliminando a los principales regencialistas y ministros del Movimiento, produciendo una amplia reorganizacin ministerial. Franco no tena ya ni la energa ni la oportunidad para renovar su norma de actuar para equilibrar en la formacin de un nuevo gobierno, y ahora se apoyaba sobre todo en Carrero Blanco. Consciente de su salud y energa decadentes, lleg incluso a sugerir a este ltimo que haba llegado el momento de que se hiciera directamente cargo de la presidencia del gobierno, aunque a esto se neg Carrero, insistiendo en que, mientras que Franco conservara un pice de salud fsica, no deba colocarse a un lado. Esta lealtad perruna llevada a veces hasta el punto de una adulacin absoluta, era la que haba ganado la total confianza de Franco, y el nuevo gabinete de octubre de 1969 represent una completa victoria para Carrero Blanco. Como el cambio ms importante en doce aos, lleg a ser conocido como gobierno monocolor, porque prcticamente todos sus miembros o eran miembros del Opus Dei o de la Asociacin Catlica Nacional de Propagandistas, colaboradores de dichos miembros o que se saban identificados de otro modo con sus polticas, aun cuando el nuevo gabinete fue presentado pblicamente como representando una considerable diversidad de puntos de vista. Como nuevo ministro secretario general del Movimiento fue nombrado Torcuato Fernndez Miranda, de quien se esperaba ahora que completara la transformacin final y definitiva del Movimiento en un frente burocrtico totalmente servil. Fraga fue sustituido por Alfredo Snchez Bella, veterano diplomtico de formacin catlica de ultraderecha, impuesto personalmente por Franco. En aquella poca, era Carrero Blanco, mucho ms que Juan Carlos, el que haba llegado a representar de hecho la sucesin y la continuacin del rgimen de Franco. El Generalsimo le consideraba, evidentemente, como su sucesor natural en el cargo de presidente del gobierno; el ejecutivo en funciones que garantizara que la transicin a Don Juan Carlos tuviese lugar bajo una estricta continuacin de las leyes e instituciones del rgimen. El xito de Carrero Blanco se debi en parte a su estricta fidelidad personal a Franco y a su falta de ambicin y de vanidad en beneficio propio. Era un hombre introvertido y retirado, de ideas absolutamente fijas e inmutables, totalmente convencido de que el mundo en general estaba dominado por las tres internacionales, como sola denominarlas, del comunismo, el socialismo y la masonera. Padre de cinco hijos y abuelo de quince, empleaba gran parte de su tiempo leyendo y escribiendo, y continuaba preparando extensos informes para el Caudillo, aunque no tan largos como en el pasado. Era en gran parte inmovilista respecto a las principales instituciones nacionales, y contemplaba los asuntos exteriores en trminos igualmente intransigentes y apocalpticos, sosteniendo que sera preferible que todos sus descendientes murieran en una guerra atmica que sobrevivir como esclavos de la Unin Sovitica. Franco se haba dejado convencer por Carrero en la eleccin del nuevo gabinete pero, a pesar de sus facultades cada vez ms mermadas, conservaba suficiente instinto poltico como para albergar ciertas dudas sobre si un nuevo gobierno esencialmente inmovilista, que ni siquiera era representativo de todos los diversos sectores del rgimen, sera efectivo. l mismo careca de la fuerza fsica o la energa poltica que le llevara a un grupo ms diverso y representativo de ministros, pero expres sus dudas en cuanto a la durabilidad de las nuevas medidas cuando Fraga Iribarne lo visit para despedirse del gobierno. Mientras tanto, el asunto MATESA haba continuado lentamente. Al siguiente ao, el Tribunal Supremo proces a los ministros salientes que haban estado implicados, as como al antiguo

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ministro de Hacienda Navarro Rubio y otros seis. El mismo Vil Reyes fue convicto de actuacin fraudulenta y sentenciado a una gran multa y a varios aos de prisin. Mientras estaba en prisin, a la espera del resultado de una apelacin, escribi el 5 de mayo de 1971 una atrevida carta a Carrero Blanco, advirtindole que si el gobierno no tomaba medidas para absolverlo de algn modo, hara pblica una voluminosa documentacin que se encontraba en su poder en relacin con la amplia evasin de divisas al extranjero durante los aos 1964-1969. Su carta inclua un apndice documentario que enumeraba diversos materiales que podra presentar en relacin con tales actividades por parte de 453 personas y firmas comerciales importantes, muchas de ellas estrechamente relacionadas con el rgimen. Esta amenaza perfectamente documentada parece que consigui los resultados previstos. Carrero convenci a Franco de que si no se echaba rpidamente tierra sobre todo el asunto, representara un descrdito an mayor para el gobierno y podra incluso causar un dao irreparable al rgimen. Varios meses despus, el 1 de octubre de 1971, en el trigsimo quinto aniversario de su elevacin a la Jefatura del Estado, Franco concedi el perdn oficial a los principales involucrados, camuflndolo astutamente en una amnista general a ms de 3.000 personas ms que sufran sanciones por delitos polticos en los aos anteriores. An no se ha celebrado ningn juicio, salvo la conviccin preliminar de Vil Reyes, por lo que no hay veredicto excepto en ese caso concreto, aunque las investigaciones financieras se extenderan durante ms de una dcada despus, ms all del final del rgimen, hasta muy adentrados los aos ochenta. Ayudado por la importante publicidad bajo una censura relajada y habiendo ocurrido en un momento de creciente movilizacin de la opinin poltica, este escndalo represent probablemente un descrdito al rgimen muy superior al de cualquier otro incidente de su larga historia.

El nuevo ministro-secretario del Movimiento, Fernndez Miranda, era un maestro en el doble sentido retrico del sistema, y en algunos aspectos reflejaba la propia opinin de Franco sobre el Movimiento, que pretenda ajustar a una funcin completamente pragmtica y burocrtica. No poda ser considerado en ningn sentido concreto como falangista autntico, y fue el primer ministro-secretario que desech la antigua camisa azul a favor de un cuello blanco de burcrata, aboliendo ms tarde la camisa azul como vestimenta oficial y eliminando otro ms de los residuos fascistas. No obstante, permaneci sin solucionar una alternativa, que era el tema cada vez ms vivo del asociacionismo poltico, que tena ya ms de diez aos de antigedad. Los defensores de la apertura dentro del Movimiento insistan en que su futuro resida nicamente en un Movimiento-Comunin, que obtuviese un amplio apoyo popular entre personas que no tuviesen antecedentes en relacin con el rgimen, en lugar de un Movimiento-Organizacin, los simples restos del antiguo partido nico oficial semifascista. Aunque ni Franco ni Carrero Blanco aprobaban la idea de las asociaciones, tampoco las rechazaban totalmente, probablemente por carecer de una alternativa reformista. Siervo leal, Fernndez Miranda comprendi que deba moverse lentamente, y no present ningn borrador de esquema de las asociaciones polticas dentro del Movimiento Nacional a la comisin permanente del Consejo Nacional hasta mayo de 1970. Se trataba de una propuesta limitada que restringa fuertemente la oportunidad de formar cualquiera de tales asociaciones, pero incluso as era demasiado para Franco y Carrero Blanco, y el proyecto fue apartado durante los tres aos siguientes. Para entonces, el Movimiento haba quedado prcticamente inoperativo, mientras que pequeos grupos de falangistas disidentes preparaban toda clase de nuevos programas independientes y radicales, dividindose y volvindose a dividir constantemente en fracciones cada vez ms pequeas e insignificantes. No slo los falangistas haban alcanzado un estado de confusin terminal, sino que el otro constituyente primario original del Movimiento, el carlismo, se encontraba en proceso de una especie de inversin de ideologas. Bajo el liderazgo inseguro de Carlos Hugo, el grupo principal de neocarlistas empez a defender el socialismo autogestionario, la principal frase de atraccin de la izquierda espaola a comienzo de los setenta, derivada de la terminologa del socialismo francs. Incluso antes de la muerte de Franco, las

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principales fuerzas del Movimiento original haban quedado totalmente erosionadas y dejaron de existir como opciones polticas viables.

Mientras tanto, el deterioro fsico evidente de Franco despertaba preocupaciones en Washington en cuanto al futuro del gobierno espaol. Despus de la segunda renovacin del pacto hispano americano de 1970, el presidente Richard Nixon visit brevemente a Franco en Madrid cuando realiz una rpida visita a Europa en octubre de 1970. Esta visita protocolaria plante ms dudas que aclaraciones en la mente de Nixon y en febrero de 1971 envi a Madrid al general Vernon Walters, director adjunto de la CIA, para conversar con Franco. Walters (que hablaba perfectamente espaol) encontr que el Generalsimo pareca viejo y dbil. La mano izquierda le temblaba a veces tan violentamente que deba cubrrsela con la otra mano. En ocasiones apareca lejano y otras veces trataba con gran precisin el nudo de la cuestin. Franco plante rpidamente que aquello en lo que, en su opinin, el presidente estaba especialmente interesado es en lo que sucedera en Espaa despus de su desaparicin, subrayando que la transicin sera ordenada y que no haba alternativa alguna al Prncipe. Reconoci que Espaa recorrera alguna distancia por el camino trazado por nosotros, pero no todo l, ya que Espaa no era ni Amrica, ni Inglaterra ni Francia l expresaba su confianza en la capacidad del Prncipe para manejar la situacin despus de su muerte Sonri y dijo que muchas personas dudaban de que estas instituciones funcionaran. Estaban equivocadas; la transicin sera pacfica Tena fe en Dios y en el pueblo espaol1. A pesar de la negacin oficial del Departamento de Estado, el Washington Post public el 28 de julio de 1971 que la Administracin Nixon haba lanzado una campaa bajo cuerda para convencer a Franco de que deba entregar las riendas del gobierno a Juan Carlos antes de que su decadencia fsica produjera una crisis. Durante ese ao, una serie de funcionarios americanos del ms alto nivel visitaron Madrid para reforzar este punto, mientras que el embajador de entonces, Robert P. Hill, acudi muchas veces a visitar al Prncipe. Es dudoso que Franco creyera realmente que poda garantizar la perpetuacin completa de su rgimen despus de su muerte, pero pretenda conseguir que sobrevivieran sus instituciones clave, y estaba convencido de que sus disposiciones haban conseguido fundamentalmente ese objetivo. En su discurso de fin de ao de 1969, efectu su conocida declaracin de que todo est atado y bien atado, pero el futuro de esa prediccin correspondera ms en ltima instancia a Juan Carlos que a Franco y que a la apuesta del Caudillo por el Prncipe. En ciertos aspectos, Franco le haba dejado un notable grado de libertad. Nunca haba intentado adoctrinarlo directamente ni con detalle, y, a menudo, dejaba incluso de responder con precisin a las preguntas del Prncipe sobre temas polticos futuros. Segn Juan Carlos, en cierta ocasin el Caudillo respondi: Para qu quiere que le diga algo? Si usted no va a poder gobernar como yo!2.
Realmente el Prncipe, al hacer un anlisis de sus conversaciones con Franco sobre temas polticos, lleg a la conclusin de que le dej con total libertad, de que no quera hipotecarle el futuro y de que era muy posible que Franco, honestamente, no se atreviera a condicionar a un hombre que tendra que enfrentarse con un porvenir que l no poda adivinar. O quiz pensara que el Prncipe, en su talante observador, estaba empapado hasta la mdula del espritu franquista y que eso le llevara a maniobrar hbilmente sin mover los pies de la ortodoxia del Estado del 18 de julio. Es muy difcil, por no decir imposible, saber qu pensaba Franco. Es fcil, sin embargo, saber cmo actuaba. Y con don Juan Carlos actu sin agobios, sin siquiera presiones, con indicaciones muy vagas, con consejos paternales que fueron sugerencias orientativas en algn tema concreto. Pero nunca le adoctrin. Nunca le dijo lo que tena que hacer3.
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Vernon A. Walters, Silent Missions, Nueva York, 1978, pgs. 555-556. Joaqun Bardavo, Los silencios del Rey, Madrid, 1979, pg. 5 3 Joaqun Bardavo, Los silencios del Rey, pgs. 53-54.

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En general, Franco prefera que Juan Carlos efectuara el menor nmero posible de declaraciones polticas, tanto para evitar complicaciones al rgimen de entonces como para dejarle mayor libertad propia en el futuro. Rara vez haba motivo de preocupacin, ya que el Prncipe era conocido por su discrecin, y sin embargo senta a veces la necesidad de expresar opiniones ms amplias en otros pases. Dado que el rgimen llevaba un cuarto de siglo basndose en ese doble sentido oficial sobre la naturaleza profundamente democrtica, orgnicamente democrtica del sistema actual, Franco no poda ofenderse por ciertos gestos verbales realizados a corresponsales americanos. No obstante, se dice que qued profundamente disgustado por ciertas observaciones realizadas por Juan Carlos en 1971, en una visita oficial a la capital americana, segn public el Washington Post. El Prncipe visit despus a Franco inmediatamente despus de volver a Madrid para sondear personalmente su reaccin, pero el Generalsimo se limit a observar sardnicamente: Hay cosas que usted puede y debe decir fuera de Espaa y cosas que no debe decir en Espaa. Lo que se dice fuera puede no ser conveniente que se difunda aqu. Y, a veces, lo que se dice aqu, mejor sera que no se supiera fuera4. Franco contaba con que Juan Carlos hubiese conseguido una cierta independencia poltica de su padre, tal como lleg a ocurrir, hasta el punto de que corri el rumor de que estuvieron seis meses sin hablarse despus de que el Prncipe fuese reconocido oficialmente como sucesor. No obstante, pronto se restauraron las relaciones personales, y en febrero de 1970, Juan Carlos inform a Franco sobre un reciente almuerzo que haba tenido con Jos Mara de Areilza (el representante poltico jefe de su padre), el cual haba criticado vivamente al gobierno. El Generalsimo respondi rgido: Ya lo sabe, Alteza; o Prncipe o persona privada5. Franco se sinti adems molesto por ciertos informes de que su nuevo ministro de Asuntos Exteriores, Lpez Bravo, que haba sido uno de sus favoritos, estuviese pidiendo la ayuda de los responsables de la Comunidad Europea, durante conversaciones en Bruselas, para dirigir a Espaa hacia un rgimen democrtico reformista. Las relaciones personales entre el Caudillo y el Prncipe no siguieron un ritmo siempre fcil, ya que pasaran largos perodos sin una reunin, y en ocasiones estaban sealadas por advertencias perentorias de Franco. Durante varias conversaciones celebradas en 1970, Juan Carlos urgi a Franco que nombrase a un presidente del gobierno para que no le correspondiese a l nombrar al primer presidente del gobierno despus de Franco, pero l le respondi siempre vagamente que esto se hara a su tiempo. Franco sugiri que el Prncipe acudiera a El Pardo una vez por semana para participar en algunas de sus conversaciones con ministros del gabinete, pero Juan Carlos se neg cortsmente, no deseando verse involucrado hasta ese grado en la administracin de Franco. El mismo Generalsimo se senta molesto por la aparente disposicin de algunos ministros en realizar gestos espontneos propios ante el Prncipe o hacerle intervenir en visitas especiales o de estudio. Franco prefera que Juan Carlos participara nicamente en actividades pblicas especialmente aprobadas, intent lo posible para que sus apariciones quedaran en gran parte limitadas a las principales ceremonias del rgimen, aunque en la prctica era imposible que se respetara un programa tan estricto. En ese momento, Juan Carlos se apoyaba especialmente en Lpez Rod y Fernndez Miranda, el cual redact los memorndum para sus conversaciones en cierto modo irregulares con Franco. A pesar de ciertas diferencias, que no llegaron nunca al punto de una tensin extrema, Juan Carlos se las arregl para continuar siendo discreto y convincente, manteniendo en general un respeto, incluso un moderado afecto, de Franco, al mismo tiempo que contaba con el apoyo firme y sin vacilaciones de Carrero Blanco. Carrero Blanco segua intentando fomentar una nueva evolucin y en enero de 1971 entreg a Franco un informe detallado urgindole a que nombrara a un presidente del gobierno con el fin de preservar su propia fuerza y energa y mantener sin fisuras su prestigio de jefe del Estado. Aunque Franco no dio ninguna respuesta positiva, se mostr de acuerdo con una propuesta de Carrero y Lpez Rod para aclarar los trminos de la sucesin, publicando el 15 de julio de 1971 un decreto que conceda a Juan
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Ibd., pgs. 51-52. Lpez Rod, Larga marcha, pg. 40

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Carlos los poderes que pertenecan adecuadamente al heredero oficialmente designado para el trono, segn estipulaba el artculo 11 de la Ley Orgnica. Estos poderes incluan el derecho a ocupar provisionalmente el cargo de jefe del Estado si Franco es tuviese fsicamente incapacitado o fuera del pas. Mientras tanto, Carrero Blanco y Fernando Lin, director general de Poltica Interior, realizaron un esfuerzo especial para elegir una serie de nuevos procuradores a las Cortes que apoyasen firmemente la sucesin de Juan Carlos, y as, las ltimas Cortes de la vida de Franco, que fueron convocadas en noviembre de 1971, contenan un nmero proporcionalmente menor de leales al Movimiento de la vieja guardia o miembros duros del bnker como eran conocidos entonces que su predecesora. En general, los dos aos de 1971 y 1972 fueron el ltimo perodo relativamente tranquilo de la vida de Franco. Continuaba extendindose la cultura de la protesta por las universidades y entre la intelligentsia, y el otoo de 1971 contempl las primeras explosiones de bombas en libreras izquierdistas por parte de grupos de ultraderecha (subvencionados a menudo indirectamente por el gobierno) para protestar contra la expansin de la propaganda izquierdista. Esto tuvo muy poco efecto, ya que no hubo ninguna restriccin nueva significativa en las leyes de la prensa y, con cada ao que pasaba, la limitada libertad de facto de la prensa se utilizaba ms ampliamente, creando un parlamento de papel alternativo a la asamblea controlada de las Cortes. En marzo de 1972 estall un nuevo escndalo despus de revelarse la desaparicin de una gran parte de una reserva nacional de aceite de oliva que haba sido almacenada por el ministro de Comercio para asegurar los suministros y la equidad comercial. Al parecer, se haba permitido a ciertos elementos no identificados vender una parte de estas existencias a beneficio propio; entre los nombres que se extendieron a este respecto estaba Nicols, el hermano del Caudillo. Franco haba cumplido ya los ochenta aos. La decadencia, lenta pero firme, de la vitalidad fsica le mantena sumamente cansado y sin actividad durante una parte importante del da, y rara vez tena algo que decir en las reuniones del gabinete, limitndose a veces a dormitar. Aunque su mente permaneca clara cuando tena energa suficiente para hablar a algunas visitas y asistir a reuniones, sus fuerzas eran tan inseguras que las audiencias diplomticas se convertan en un riesgo y en una preocupacin creciente para sus ayudantes. En el desfile anual de la victoria de mayo de 1972, el Caudillo tuvo que utilizar un asiento porttil de golf para mantener la ilusin de permanecer de pie durante todo el desfile. Fue tambin sometido a una amplia operacin oral por una grave infeccin fngica en la boca, una enfermedad que empeor por su respiracin algo obstruida y su hbito de respirar por la boca. En mayo, Franco empez a sufrir fuertes dolores en una pierna, que fueron publicados errneamente como un comienzo de flebitis. Result ser un efecto secundario de la infeccin oral y finaliz una vez completada la operacin de la boca. Mientras tanto, se haba desvanecido cualquier esperanza de que el gabinete actual tomara la iniciativa para ampliar an ms la apertura. Se encontraba agriamente dividido sobre ciertos temas polticos y no reciba direccin alguna de Franco. Por lo tanto, la opinin ms moderada tendra cada vez ms a Juan Carlos como la nica esperanza para conseguir un cierto avance, y apareci una nueva tendencia poltica, el juancarlismo, como el punto neurlgico de los que buscaban nuevas oportunidades personales as como una reforma pacfica en el futuro. Los propios medios de comunicacin del rgimen fomentaron esto con la publicidad dada a la generacin del Prncipe, apelacin con que se sealaba a las personas de clase media, jvenes, bien formados y relativamente acomodados, de veinte a cuarenta aos de edad, que haban crecido bajo el rgimen y a los que se urga a que considerasen al heredero de Franco como un smbolo y su personificacin pblica. Durante 1972, las perspectivas de una sucesin suave y potencialmente reformista quedaron temporalmente ensombrecidas por el matrimonio de la nieta mayor de Franco, Mara del Carmen Martnez Bordi Franco, con Alfonso de Borbn-Dampierre, el hijo mayor de don Jaime (el hijo mayor sordomudo de Alfonso XIII), quien alrededor de diez aos antes haba intentado retractarse de su renuncia oficial de un lugar en la lnea de sucesin. Don Alfonso, un prncipe alto, guapo y elegante, haba completado su educacin en Espaa y desarrollado su carrera en el servicio diplomtico. Durante los ltimos aos sesenta, haba tenido algn xito en la sociedad madrilea y

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conoci en 1966 a la guapa, graciosa y joven nieta de pelo teido cuando era adolescente en una escuela exclusiva de Suiza. El compromiso se anunci en diciembre de 1971 y la boda tuvo lugar el 8 de marzo de 1972. Debido al grave deterioro de la salud de Franco, doa Carmen desempe un papel mucho ms importante que nunca en las relaciones personales de Franco y, en cierta medida, incluso en los asuntos polticos. Inici, al parecer, una campaa para que don Alfonso fuese reconocido como Su Alteza Real y prncipe de pleno derecho de la familia real, con el objetivo ltimo, se pens, de cambiar la lnea de sucesin y colocar a su nieta mayor en el trono. La maniobra estaba apoyada por elementos de la ultraderecha, que pensaban que un Alfonso casado con una Franco era una sucesin ms segura que la de Juan Carlos, tal vez peligrosamente liberal. Si Franco hubiese permanecido en plena posesin de su fuerza y sus facultades, tal vez hubiera hecho fracasar esta reivindicacin ilegal y poco digna. De hecho, doa Carmen y otros miembros de la familia intentaron primero que el Consejo del Reino y las Cortes reconocieran oficialmente el matrimonio, tal como exiga la Ley de Sucesin para los miembros de la familia real, y a continuacin ratificaran para Alfonso los ttulos completos de Prncipe y Alteza Real. Un Franco cada vez ms debilitado se prest sin oposicin a estas maniobras, a las que se resistieron la mayora de los miembros del gabinete, con el apoyo activo de Juan Carlos y de don Juan desde Estoril. Franco no haba perdido todo sentido de dignidad y apropiabilidad y, en ltima instancia, no insisti, abortando as el riesgo. Poco antes del matrimonio ocurri un momento final de peligro cuando don Jaime, el padre del novio, se arrog la concesin del Toisn de Oro a Franco, aunque no tena derecho para hacerlo. Se temi que el anciano dictador pudiera aparecer en la ceremonia de la boda llevando esta condecoracin, fomentando as an ms las ambiciones en cuanto a los presuntos derechos de herencia de don Alfonso, pero conserv lo suficiente de su prudencia propia para no hacerlo. Mientras tanto, doa Carmen y los elementos ultra pusieron el mximo de presin posible contra Juan Carlos, esperando hacerle la vida lo suficientemente difcil como para obligarle a irse. Consiguieron que Franco ordenara a Carrero Blanco que no permitiera que el Prncipe volviera a acompaar a los ministros en los viajes oficiales, pero, de hecho, esta decisin era la preferida por el mismo Juan Carlos. l y Sofa estaban decididos a resistir firmemente, comprendiendo que estaban consiguiendo un mayor apoyo a medida que Franco se acercaba al final. La coordinacin que tena en esos momentos el gobierno se deba en su mayor parte a Carrero Blanco, el cual, el 18 de julio de 1972, consigui de Franco la promulgacin de dos leyes, una que estableca la autoridad unificada del rey sobre el gobierno en el momento de la sucesin y la otra que dispona que el vicepresidente asumira automticamente los poderes del presidente del gobierno si quedara temporalmente vacante el cargo de jefe del Estado en un momento en el que no estuviese a punto de ser nombrado ningn otro presidente del gobierno. Estas disposiciones estaban destinadas a garantizar una transicin suave en caso de que Franco muriera repentinamente y sin haber nombrado presidente del gobierno, evitando el peligro de que algunos elementos del bnker pudieran conseguir temporalmente el control y frustrar la sucesin. Mientras tanto, Fraga Iribarne y algunos otros ministros recientes del gabinete aprovecharon el clima permisivo de la prensa para mostrarse a favor de una nueva representacin poltica dentro del rgimen. Durante su discurso de Navidad de 1972, incluso Franco pareci hacer referencia a la conveniencia de una nueva apertura, declarando: Tenemos que apartarnos de cualquier criterio cerrado y exclusivista. La disparidad de ideas y tendencias es no slo legtima sino necesaria6. Por un momento, los defensores de la reforma dentro del sistema pensaron que se daba una nueva seal, olvidando que Franco haba utilizado algunas de estas mismas generalizaciones ya en 1937. Las publicaciones polticas y las noticias de prensa se hicieron cada vez ms atrevidas y claras, representando un amplio abanico de tendencias y opiniones y sirviendo de sustituto de una vida poltica que an no poda tener existencia formal. Ms directamente molestas para el gobierno fueron las organizaciones terroristas de extrema izquierda, ya que a la ETA vasca se le haba unido
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Tres discursos de Franco (Madrid, 1973).

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ahora el nuevo FRAP marxista-leninista, que asesin a un polica en Madrid el 1 de mayo de 1973. Toms Garicano Goi, ministro de la Gobernacin, intent nuevas medidas enrgicas selectivas de la polica, pero el poder judicial espaol reflejaba cada vez ms la creciente liberalizacin de la sociedad e instituciones y tenda a mostrar un mayor respeto por los derechos civiles de los ciudadanos que en los aos anteriores. La extrema derecha, actualmente al margen del rgimen, intent una contraofensiva propia, organizando mtines y manifestaciones. El grupo Fuerza Nueva de Blas Piar (subvencionado indirectamente por Carrero Blanco) se situ en primera lnea, trabajando con grupos de accin directa tales como los Guerrilleros de Cristo Rey. La divisin dentro del gabinete presuntamente monocolor se hizo cada vez ms pronunciada. Ya a comienzo de 1971, el ministro de Industria, Lpez de Letona, haba presentado a Franco una extensa propuesta a fin de que se pusieran en movimiento las Leyes Fundamentales para elegir a un presidente del gobierno diferente del jefe del Estado. Doa Carmen tom una iniciativa verbal propia, quejndose directamente a Carrero Blanco, en febrero de 1973, de que deba hacerse algo sobre la deslealtad de ministros del gabinete tales como Garicano Goi y Lpez Bravo, a quienes acus de alinearse, en el pas y en el extranjero, con sectores de la oposicin. Garicano dimiti el 7 de mayo, poco despus del asesinato del polica, quejndose en una carta privada de las maquinaciones de elementos ultra dentro y fuera del gobierno. Indic claramente que la gente no se engancha ya en las caducas y despobladas Jefaturas Provinciales y Locales del Movimiento; slo quedan en muchas de ellas algunas gentes de nuestra generacin, normalmente y con es casas excepciones, los empleados y algunos cargos retribuidos, y concluy: Creo necesario un autntico aperturismo7. Franco acept finalmente el hecho de que no estaba ya en condiciones de dirigir por s mismo el gobierno y, por primera vez, puso en marcha el mecanismo para el nombramiento de un nuevo presidente del gobierno. Esto exiga que el Consejo del Reino presentara una lista de tres nombres entre los que deba elegir el jefe del Estado. Franco indic, al parecer, que deseaba que Carrero Blanco estuviese en la lista, a la que el Consejo aadi a Fraga Iribarne y al falangista de la vieja guardia Raimundo Fernndez Cuesta. El 8 de junio, el Caudillo nombr oficialmente a Carrero Blanco, la primera vez en la historia del rgimen que alguien que no fuese Franco ocupaba el cargo de presidente del gobierno. El nuevo gabinete fue elegido casi exclusivamente por Carrero, siendo su denominador comn el de la lealtad al rgimen junto con una competencia tcnica razonable y un apoyo al menos moderado del aperturismo. El principal lugarteniente de Carrero era ahora el enigmtico y aparentemente pedante Fernndez Miranda, quien sigui siendo ministro-secretario del Movimiento pero que recibi tambin el cargo de vicepresidente. A Carrero le gustaba su astucia poltica y su discrecin, as como la disposicin para combinar la flexibilidad con el inmovilismo siempre que era preciso. Despus de once aos, Lpez Bravo desapareca del gobierno algunos afirmaron que debido a su rudeza con el Papa durante su ltimo viaje a Roma, pero ms probablemente por su enemistad con doa Carmen y fue sustituido como ministro de Asuntos Exteriores por Lpez Rod. El nico nombre impuesto por Franco fue el de Carlos Arias Navarro, fiscal militar durante la represin en Mlaga de 1937, director ge neral de Seguridad de 1957 a 1965 y, ms recientemente, alcalde de Madrid, para sustituir a Garicano Goi para Gobernacin. Arias tena reputacin de duro, y haba hecho lo posible por favorecer y cultivar a la familia de Franco, que apoy su nombramiento. La mayor parte de la oposicin, ahora muy amplia, consider que la formacin del gobierno de Carrero Blanco era poco ms que la expresin del inmovilismo, destinado a permitir la continuacin del franquismo despus de Franco. Representaba en realidad un cierto grado de cambio y se propona tmidamente estudiar nuevas reformas. No era un gobierno tan monocolor como administracin prctica de moderados del rgimen, fiables pero flexibles. Como su predecesor, no representaba ya a las antiguas familias polticas del rgimen, que se haban disgregado
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Citado en Franco visto, pg. 203.

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irremediablemente, mientras que la tradicional actuacin de equilibrio de Franco haba dejado de ser viable una vez que el Caudillo haba perdido la energa para dirigir l mismo el gabinete. Muy pronto se desvanecieron las esperanzas de Juan Carlos de que Franco simplemente se retirara en este momento, y sin embargo la debilidad de su salud garantizaba que el final no poda retrasarse mucho. Carrero Blanco reconoci la necesidad de conseguir una apertura adicional, y, durante el otoo de 1973, una nueva comisin mixta, que representaba al gabinete y al Consejo Nacional del Movimiento, empez una vez ms a estudiar el tema de la participacin poltica. As, a mediados de noviembre, Fernndez Miranda present una nueva propuesta para permitir la organizacin de asociaciones polticas muy limitada dentro del Movimiento, con el fin de dar un nuevo mpetu a la vida y a la oportunidad de convertirse en el Movimiento del Rey posiblemente en lugar del Movimiento del Caudillo. Esto se discuti en varias reuniones del gabinete, programndose otra para debatirlo el 20 de diciembre, justamente antes de que finalizara repentinamente el gobierno de Carrero Blanco. El asesinato de Carrero Blanco en una calle cntrica de Madrid, a las 9,25 de la maana del 20 de diciembre de 1973, se hizo en la forma tal vez ms espectacular del siglo. Estaba dirigido no simplemente contra el gobierno existente sino contra el futuro del rgimen a fin de, en palabras de los asesinos, romper el ritmo de la evolucin del Estado espaol, obligndolo a dar un salto brusco a la derecha8. La seguridad personal de Carrero Blanco estaba descuidada, como sola ser habitual en Espaa excepto en el caso del mismo Franco, Carrero era un hombre sumamente metdico, que asista diariamente a misa en la misma iglesia del centro de Madrid, cerca de la embajada americana. El grupo ETA que ejecut el asesinato alquil un estrecho piso stano en la calle de una sola direccin por la que su automvil con chfer pasaba todas las maanas despus de misa en su camino al despacho de la Presidencia del Gobierno, en Castellana, 3, a no mucha distancia. Dedicaron diez das a perforar un tnel con un martillo neumtico, excavando debajo del centro de la calle, directamente por donde deba pasar el coche. Esta operacin cre un considerable ruido y escombros, pero el comando etarra se hizo pasar por escultores que estaban creando grandes obras de arte nuevas con tcnicas mecnicas. El administrador del edificio de viviendas estaba tambin empleado por horas en la polica, pero no encontr nada extrao en sus actividades peculiares, todo lo cual fue una demostracin ms del poco estricto control policial durante los ltimos aos de la vida de Franco. Un circuito elctrico les permiti provocar una enorme explosin justamente debajo del vehculo de Carrero, cuando recorra lentamente la calle en la maana del da 20, creando un impresionante boquete en el pavimento y lanzando el coche del presidente al aire, hasta rebasar el tejado de la cuarta planta de la iglesia y residencia de los jesuitas, que estaba al otro lado de la calle, con el conductor, el polica de escolta y el pasajero todava fsicamente ntegros, pero todos muertos. Este hecho cre la ms grave crisis gubernamental de la historia del rgimen de Franco, aunque la situacin en las horas inmediatas permaneca tranquila. Las ceremonias de inhumacin del 22 de diciembre no estuvieron bien organizadas. Franco, que recibi la noticia del asesinato con su habitual calma helada, estaba enfermo con un resfriado y estuvo representado por don Juan Carlos. Asistieron no ms de 20.000 personas, aunque grupos de ultras gritaron Ejrcito al poder y saludaron al presidente reformista de la Conferencia Episcopal, cardenal Enrique y Tarancn, con gritos de Tarancn al paredn. El servicio funerario formal tuvo lugar un da despus y, en esta ocasin, un envejecido Franco se hundi durante un momento en los brazos del cardenal arzobispo, llorando desconsoladamente por la prdida de su colaborador ms ntimo y de ms confianza.

"Julen Aguirre" (Genoveva Forest), Operacin Ogro, Nueva York, 1975.

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La muerte de Franco
l asesinato interrumpi la continuidad planificada por Franco, como era su intencin. Deba encontrarse a un nuevo primer ministro, y sin embargo, no haba nadie que pudiera ocupar el lugar de Carrero Blanco en el pensamiento del Generalsimo, que se fiaba ms de la seleccin y la continuidad del personal que del papel de las instituciones, aunque fuesen instituciones diseadas por el mismo Franco. Las funciones de presidente del gobierno pasaron al vicepresidente, el enigmtico Fernndez Miranda, de cara de bho, cuyo rostro de brujo reflejaba el complejo papel que representaba en los asuntos del rgimen. Durante la crisis inmediata actu con calma y prudencia, tranquilizando a las instituciones oficiales y al pblico en general. Haba sido leal tanto para Franco como para Carrero Blanco, pero era plenamente consciente de que una dictadura inmovilista tena muy poco futuro. A Carrero Blanco le haba gustado su inteligencia, discrecin y habilidad poltica, pero el futuro estaba en Don Juan Carlos y en la sucesin. Esto es lo que formaba el horizonte poltico de Fernndez Miranda hacia finales de 1973, aunque mantendra la lealtad a Franco mientras vivi el Generalsimo. La eleccin del sucesor de Carrero Blanco deba ser, como se comprob despus, la ltima decisin importante de Franco. Nunca haba mantenido relaciones estrechas con Fernndez Miranda y senta cierta oposicin al presidente en funciones por la independencia y las tendencias aperturistas, por limitadas que fuesen, del mismo. Adems, toda la vieja guardia del rgimen se mostraba unnime en su oposicin a este nombramiento, mientras que los elementos ms moderados lo encontraban fro, abstracto, antiptico y carente de atractivo popular o capacidad para un nuevo liderazgo, en oposicin a la capacidad manipulativa y administrativa. La primera preferencia de Franco fue, al parecer, la del almirante Pedro Nieto Antnez, un regencialista importante como ministro de Marina en los aos sesenta, pero ms flexible y moderado que los ultras de la extrema derecha. Era tambin gallego y mantena cierta amistad personal con el Caudillo. No obstante, Nieto Antnez tena setenta y cinco aos y, contrariamente a las austeras figuras militares de Carrero Blanco y Muoz Grandes, se encontraba metido de lleno en empresas comerciales y difcilmente podra presentar una imagen de abnegacin. Por otra parte, tena la oposicin de ciertos grupos militares. Durante la ltima semana de 1973, Franco estuvo enfermo de gripe y, a pesar de su optimismo normal, deprimido por la enfermedad y el asesinato de su ntimo colaborador. Algunos rumores sostuvieron que, en aquel momento, doa Carmen y otros miembros de su crculo personal (como su mdico, su ayudante, el capitn de la Armada Antonio Ucelay y el general Gaviln, subjefe de su

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casa militar) intervinieron en lo que posiblemente fue la nica intriga importante de la camarilla del rgimen para presionar a Franco a que aceptara su propio candidato, el ministro de la Gobernacin Carlos Arias Navarro. Es posible que esto sea una simplificacin excesiva de lo que realmente ocurri. Vicente Gil, su mdico, ha afirmado despus que el Caudillo se encontraba angustiado e inseguro. En efecto, incluso desde que Carrero pas a ser vicepresidente en 1967, haban aumentado las dudas en su mente, y no se encontraba ya en condiciones de evaluar con toda claridad el futuro poltico. Por ltimo, en la maana del 28 de diciembre, se decidi por Arias Navarro. Se trataba de una eleccin cuestionable, ya que la experiencia fundamental de Arias haba sido en la administracin local y en la polica, y su ministerio no haba conseguido mantener un nivel adecuado de seguridad que impidiera el reciente magnicidio. Sus logros ms positivos haban sido una administracin relativamente positiva como alcalde de Madrid en los decenios anteriores, en los que fueron reconstruidas vas de circulacin. No obstante, Arias haba cultivado siempre cuidadosamente a la familia de Franco, y su mujer se llevaba muy bien con doa Carmen y con Pilar, la hermana del Caudillo. Su lealtad era incuestionable y, al contrario de lo que ocurra con Nieto, estaba todava en edad activa. Franco, pues, dio instrucciones al Consejo del Reino para que incluyera a Arias entre los tres nombres en la terna que deba serle presentada esa tarde, y los miembros del consejo aadieron los de otros dos veteranos del Movimiento. El gobierno de Arias Navarro, que fue anunciado el 3 de enero de 1974, sera el ltimo gobierno de Franco y supuso un profundo cambio de personal, conservando sus carteras slo un tercio de los ministros de Carrero Blanco. Estaba compuesto en gran parte por los restos del ncleo burocrtico del rgimen, apoyndose Arias especialmente en los altos funcionarios de su propio Ministerio de la Gobernacin, el mayor de los ministerios espaoles. Fue el primer gabinete formado exclusivamente por civiles (a excepcin de los ministros militares) de la historia de los gobiernos de Franco. Desaparecieron los miembros del Opus Dei (aunque Franco al parecer habra preferido conservar a Lpez Rod). Por su parte, Franco slo nombr a los tres miembros militares y al nuevo ministro de Asuntos Exteriores, Pedro Cortina Mauri (importante miembro del cuerpo diplomtico espaol). Mientras que Carrero Blanco haba cumplido al menos el trmite de consultar con Juan Carlos cuando preparaba su gobierno, Arias Navarro ignor totalmente al Prncipe de Espaa y, con una sola excepcin, no incluy a nadie que tuviese una identidad abiertamente monrquica. As, el nuevo gobierno tena muy poco aspecto de aperturismo y pareca destinado a preparar el velatorio de Franco. No obstante, este aspecto exterior era engaoso, ya que la mayora de sus miembros eran burcratas, con un cierto grado de pragmatismo. Los dos asesores principales de Arias Antonio Carro Martnez (ministro subsecretario de la Presidencia) y Po Cabanillas (ministro de Informacin y Turismo) consiguieron muy pronto convencerlo de que deba acelerarse el ritmo del aperturismo. As, en su primer discurso pblico importante del 12 de febrero de 1974, Arias declar que en razn de circunstancias histricas de excepcin, el consenso nacional en torno a Franco se expresa en forma de adhesin. El consenso nacional en torno al rgimen, en el futuro, habr de expresarse en forma de participacin, y prometi una serie de reformas liberalizadoras, incluida la preparacin de una nueva ley que regulara el derecho de asociacin a fin de, como se expresaba en el tortuoso lenguaje del rgimen, promover la ordenada concurrencia de criterios1, es decir, la expresin de los puntos de vista polticos. De los ministros de Arias, Cabanillas fue el que tuvo, con mucho, el impacto ms inmediato. Lanz una fuerte campaa para presentar a Arias como la encarnacin del reformismo ilustrado y un moderno conservador interesado por la autntica apertura. Y, lo que fue ms importante, Cabanillas elimin prcticamente lo que quedaba de la censura general en Espaa, excepto en lo que se refera a una crtica directa a Franco y al gobierno. Con Ricardo de la Cierva como director general de Cultura Popular, la oficina encargada de las directrices sobre publicaciones, el Ministerio de la Gobernacin dej en gran medida de perseguir o restringir de otro modo a los editores,
El texto se encuentra en El ao Arias: Diario poltico espaol 1974, ed. Jess de las Heras y Juan Villarn, Madrid, 1975, pgs. 104-132.
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quienes empezaron a adoptar posturas cada vez ms abiertas. La censura empez a dejarse cada vez ms frecuentemente al sentido de prudente restriccin que segua existiendo o a la iniciativa de cada fiscal individual dentro del sistema de justicia. Este ltimo no tena personal suficiente para tratar las minucias de la importante y variada industria de la edicin de Espaa, aunque ocasionalmente segua multndose o denuncindose a editores individuales. As, 1974 se convirti en el ao del gran destape, cuando la aparicin de los desnudos en publicaciones populares super con mucho incluso el aumento de la discusin poltica. El invierno de 1973-1974 termin con dos nuevas causas clebres. La primera fue provocada por el nuevo obispo de Bilbao, Antonio Aoveros. Influenciado por su vicario general nacionalista vasco, el 24 de febrero de 1974 pronunci un sermn sobre la aplicacin de las normas religiosas a la sociedad que, en uno de sus puntos, peda libertad cultural para los vascos y un cambio en la poltica del gobierno sobre los derechos de las regiones. Esto se expresaba en un lenguaje vago y casi esopiano pero fue ledo en ms del 90 por 100 de las iglesias de la dicesis. Produjo la orden inmediata del gobierno de arresto domiciliario, y Arias lleg incluso a enviar un avin a Bilbao para que los sacara del pas en direccin al exilio. Mientras tanto, la comisin permanente de la Conferencia Episcopal se reuni en Madrid, pidiendo algunos de sus miembros la preparacin urgente de artculos de excomunin contra los principales responsables del gobierno. Cabanillas hizo lo posible por tranquilizar a Arias mientras que el mismo Franco, que a pesar de su debilidad continuaba reunindose casi todas las semanas con el gobierno, intervino para vetar cualquier accin drstica. Esto estaba totalmente de acuerdo con las prioridades del Generalsimo, quien afirmaba haber aconsejado a Pern, en el momento de la crisis IglesiaEstado de Argentina de 1955: Juan Domingo, tenga paciencia, procure llegar a un acuerdo, piense que la Iglesia es eterna y nuestros regmenes son pasajeros2. Tarancn, siempre sensato, dispuso entonces que Aoveros saliera para unas largas vacaciones, abortando as la crisis. Este hecho fue seguido, el 2 de marzo, por la ejecucin de Salvador Puig Antich, un joven anarquista cataln de buena familia, que haba sido convicto de asesinar a un polica cuando se resista a ser detenido, y por la ejecucin de un delincuente comn de origen polaco que haba asesinado a un Guardia Civil. Se organiz una campaa internacional para la conmutacin de la pena de muerte del primero de ambos, pero Franco se mostr implacable en esta ocasin, slo las ejecuciones segunda y tercera realizadas en Espaa en ocho aos. La muerte de Puig Antich despert una fuerte conmocin y alteraciones del orden pblico en Catalua, en donde se interpret como un castigo simblico de las aspiraciones catalanistas. El alboroto provocado por el asunto Aoveros y por la ejecucin de Puig Antich empa seriamente la nueva imagen de la Administracin Arias como gobierno reformista. Mientras tanto, pasaron meses en los que hubo muy poco progreso hacia la legislacin prometida, excepto un esbozo preliminar de un nuevo anteproyecto sobre la administracin local. El 24 de abril estall de repente la revolucin portuguesa, derribando dramticamente, aunque de forma casi incruenta, el ms antiguo rgimen autoritario del mundo occidental. La cada del rgimen portugus fue el resultado de una prolongada guerra colonial en frica, un conflicto del que Franco haba siempre separado cuidadosamente su propio rgimen. No obstante, el Estado Novo portugus haba protegido siempre el flanco occidental del rgimen espaol; su derrocamiento no poda menos que animar a todos los que buscaban un cambio fundamental en Espaa. La principal diferencia entre la situacin poltica de ambos pases era que los militares espaoles no haban sido socavados por la prolongada lucha colonial y seguan siendo leales a Franco. La revolucin, empero, foment un creciente conservadurismo en la poltica militar espaola, especialmente frente a los nuevos nombramientos y ascensos, y algunos de los organismos de la inteligencia oficial aumentaron su control de las opiniones y actividades dentro de los cuadros de oficiales de las fuerzas armadas espaolas. Aunque la poltica espaola respecto a Portugal sigui generalmente el curso moderado adoptado por los Estados Unidos, el desarrollo posterior de los acontecimientos, en el que algunos de los
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Segn Ramn Soriano, La mano izquierda de Franco, Barcelona, 1983, pg. 73.

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oficiales promovieron una revolucin semisocialista, fue desconcertante para Franco. Se dice que coment: Qu puede esperarse de un ejrcito que se deja dirigir por su intendencia?, haciendo referencia al hecho de que el Movimiento de las Foras Armadas portugus se basaba en ciertos oficiales de las guarniciones del pas y en responsables de los suministros y transporte. An peor fue la ola de comentarios favorables que aparecieron en la prensa espaola en relacin con la revolucin de Portugal, que, segn se quej Franco, equivala a una campaa de prensa al revs3. Ms tarde, al ocurrir la abortada revuelta de Tancos de marzo de 1975, que ayud a provocar la fase ms radical de la revolucin, el vencido general portugus Spinola pidi la intervencin espaola bajo los trminos de defensa mutua del antiguo Pacto Ibrico. Franco se neg prudentemente, declarando que, anteriormente, el gobierno portugus haba de hecho anulado el Pacto. Tampoco se concedi asilo en la embajada espaola a las figuras conservadoras, ya que si hubiese sido atacada por grupos radicales, el gobierno espaol no habra tenido ms opcin, segn Franco, que la de enviar a tropas de paracaidistas, haciendo que los dos pases entraran prcticamente en guerra. El 9 de julio, Franco sufri un ataque de tromboflebitis, a causa segn parece de la rozadura producida en un pie por las apretadas y rgidas botas de piel negra del Ejrcito que haba llevado durante muchos aos, dando lugar a un absceso debajo de un callo. Obligado a hospitalizarse (precisamente en el Hospital Francisco Franco), estudi la posibilidad de entregar los poderes en funciones de jefe de Estado a Juan Carlos, quien no se mostr excesivamente dispuesto a aceptarlo. El Prncipe tema quedar comprometido por haber actuado temporalmente como jefe de Estado bajo el sistema de Franco sin plena autoridad propia, y le dijo al Caudillo que no deseaba que se pensara que tena prisa o que intentaba dejar a un lado a Franco. Se coment que la respuesta de este ltimo fue que haba pocas alternativas, ya que ste podra ser tal vez su fin. El 19 de julio, sufri una hemorragia, y Juan Carlos asumi el cargo, pero, a finales del mes Franco se haba recuperado y haba vuelto a su residencia de El Pardo. Juan Carlos presidi su primera reunin del gobierno all a comienzos de agosto y ms tarde, el 30 de agosto, presidi una segunda reunin del gabinete en la residencia de verano de Franco, el pazo de Meirs, en Galicia. Todo ese mes fue un perodo de intensa especulacin entre todo tipo de conversaciones polticas, incluidas algunas que empezaban a tomar la forma de una conspiracin virtual. La posicin ms atrevida fue la adelantada por Cabanillas, quien sostuvo que la nica manera responsable de actuar era proceder directamente a la coronacin de Juan Carlos y a su investidura de los poderes plenos, aunque Franco siguiera vivo. Arias Navarro se sinti preso de dudas angustiosas. Mientras la oposicin poltica intentaba presionar a don Juan, el padre de Juan Carlos, a que tomara una posicin firme a favor de una rotura completa del rgimen que poda servir para la defensa de su propia candidatura al trono, el yerno de Franco, el cirujano y playboy marqus de Villaverde, intentaba ocupar el papel de cabeza de familia y actuar como lugarteniente de Franco. Viaj a Mlaga para consultar a Jos Antonio Girn, lder de los ultras falangistas, sobre el mejor medio
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Lpez Rod, Larga marcha, pg. 469.

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para desbaratar los planes que preparaba el gobierno y anim a Franco, que pareca recuperarse ya rpidamente, a que volviera a hacerse cargo del poder lo antes posible. Segn algunos informes, durante la reunin del gobierno del 30 de agosto, Cabanillas y otros dos defensores de la apertura pertenecientes al gobierno se pusieron de acuerdo en dimitir si Franco volva a recuperar el poder. Arias Navarro no poda permitirse adoptar una u otra postura, pero parece que los leales del gobierno informaron a Franco de la situacin, y Villaverde redobl su insistencia ante el suegro. Parece que Franco fue estimulado an ms para recuperar lo antes posible el control por un informe (posiblemente deformado) sobre una presunta conversacin telefnica entre el Prncipe y su padre a mediados de julio, poco despus de que Franco fuese hospitalizado. Esto hizo que se despertaran de nuevo todas las sospechas de Franco. El 1 de septiembre, slo dos das despus de la ltima reunin del gabinete, Franco llam repentinamente a Arias Navarro para declarar que estaba curado y que se hara cargo de nuevo del poder. Esto tuvo lugar oficialmente el 3 de septiembre, siendo Juan Carlos simplemente informado del hecho antes de que apareciera en los peridicos. Para sus ntimos, Franco justific su precipitado regreso por la nueva crisis diplomtica que haba surgido con Marruecos en relacin con el Sahara. En algunos aspectos, esta primera enfermedad grave de la vejez de Franco hizo que apareciera el mejor lado de su carcter, ya que en general mostr paciencia, disciplina y un humor relativamente bueno durante toda la enfermedad y el perodo de recuperacin que sigui. No obstante, tuvo que ser sometido a considerables sesiones de terapia para poder recuperar un poco de salud, ya que se haba sentido deprimido en mitad de la enfermedad y durante algn tiempo pareca haber perdido las ganas de actuar. Tuvo que aprender a andar de nuevo ms o menos normalmente y a mover los brazos a su estilo, y necesit una prctica considerable para recuperar una articulacin vocal razonable. La voz, que se le haba estado debilitando durante varios aos, no la recuper del todo, pero hacia mediados del otoo, Franco haba conseguido de cualquier modo una recuperacin asombrosa, manteniendo sus entrevistas diarias y reanudando incluso su aficin favorita, la caza, aunque en escala muy reducida. Mientras tanto, la oposicin poltica se haba hecho cada vez ms activa, y 1974 llegara a marcar un rcord como el ao de mayor nmero de huelgas de la historia espaola hasta esa fecha (con la posible excepcin de 1936). La sensacin de finales del verano fue un espantoso acto terrorista, la colocacin de una bomba en una cafetera, la cafetera Rolando, situada frente a la Direccin General de Seguridad, en la Puerta del Sol madrilea. La explosin de esta cafetera llena de pblico, frecuentada por policas y empleados del Ministerio de la Gobernacin, provoc doce muertos y ochenta heridos. Uno de los que murieron fue una empleada de la polica, de edad avanzada, mientras que trece de los heridos eran empleados de la polica. El ataque lo realiz un comando de ETA de dos miembros, con ayuda de cmplices comunistas (estos ltimos totalmente desautorizados por los lderes del Partido Comunista). Franco actu finalmente cuando terminaba octubre para hacer ms riguroso el gobierno, e intervino directamente ordenando a Arias que destituyera a Cabanillas por su poltica de informacin y su relajacin de la censura. Esta destitucin precipit, a su vez, la dimisin de varios de los aliados de Cabanillas, como Barrera de Irimo, ministro de Hacienda, y Ricardo de la Cierva. Arias Navarro se encontraba ahora entre la espada y la pared. Mientras que la poltica oficial se haca ms rgida en algunos campos, intentaba salvar parte de su programa llevando adelante la propuesta de las asociaciones polticas. No obstante, Franco consider que el proyecto que le fue entregado el 14 de noviembre era demasiado liberal, y elimin sus caractersticas fundamentales para colocar las asociaciones firmemente bajo el control del Movimiento, anulando prcticamente la propuesta. Esto permiti que Jos Utrera Molina, el nuevo ministro-secretario del Movimiento, presentara una propuesta diferente que haba sido desarrollada por un comit del Consejo Nacional. Arias haba intentado sustituir a Utrera en el momento de la destitucin de Cabanillas, pero Franco se opuso a ello, por lo que los aliados de Utrera pudieron presentar al Generalsimo la esencia de su nuevo borrador. Franco lo encontr aceptable y aadi sus puntos principales al proyecto original del gobierno. Eso abri el camino a su aprobacin por el Consejo Nacional el da 16 de diciembre,

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siendo promulgada la ley por Franco cinco das despus y ratificada por las Cortes en enero de 1975. El Estatuto Jurdico del Derecho de Asociacin Poltica resultante fue la ltima reforma poltica aprobada por Franco. Restringa cualquier nueva asociacin poltica a la rbita ideolgica y al control del Movimiento, pero no exiga tcnicamente que los miembros de las asociaciones propuestas fuesen miembros del Movimiento. Se especificaban requisitos rgidos para cualquier asociacin a fin de que pudiera ser aprobada, incluido el registro de 25.000 miembros en la mayora de los casos. No se mencionaba ningn proceso electoral en el que pudieran participar. Un crtico observ ajustadamente que da la impresin de que con el decreto-ley se favorece sobre todo a la asociacin de quienes no nos han dejado asociarnos4, y el socilogo Salustiano del Campo motej al nuevo programa de asociaciones de un tpico invento espaol. Ricardo de la Cierva escribi que, en el bienio transcurrido desde que Carrero Blanco se hizo presidente, quiz lo que estamos logrando es la difcil tarea de acumular, juntas, todas las desventajas de los regmenes autoritarios y democrticos, sin que aparezcan claras las ventajas posibles de unos y otros5. El bnker denunci agriamente la libertad de asociacin propuesta como el comienzo de un sistema limitado de partidos polticos que modificara totalmente la base del rgimen, pero una serie de encuestas de la opinin pblica realizadas entre 1969 y 1975 haba dejado bien claro que, hacia 1975, una notable mayora de espaoles estaban a favor de un sistema parlamentario democrtico. No obstante, Franco impidi cualquier nueva apertura durante sus ltimos meses, por temor a que se deshiciera todo su sistema. Hacia el final de su vida, el Caudillo segua estando convencido de que la ltima esperanza de una monarqua instaurada se encontraba en un estricto mantenimiento de las instituciones del rgimen, opinando privadamente en diciembre de 1974 que, si se celebrara un plebiscito, la monarqua por s sola obtendra menos del 10 por 100 de los votos. La segunda crisis del gobierno de Arias Navarro estall el 20 de febrero de 1975, cuando el ministro de Trabajo dimiti por la presin de la derecha. Arias se mostr decidido a aprovechar la oportunidad para realizar el tipo de reorganizacin que habra preferido el mes de octubre anterior. Insisti igualmente en destituir al falangista Utrera Molina y a otro ministro ultra. Al principio, Franco se opuso de plano y la insistencia de Arias marc otro hito en los anales del rgimen. Permaneci firme y consigui convencer a Franco de que el presidente debe tener la autoridad necesaria para reorganizar su propio gabinete, tal vez amenazando incluso con su dimisin. Cuando, el 5 de marzo, fue anunciado finalmente el nuevo gobierno, haba sido reorganizado en una direccin ms reformista, con el cambio de cinco ministros. El nuevo ministro-secretario del Movimiento representaba un notable cambio en la persona de Fernando Herrero Tejedor, vicesecretario general bajo Sols en los aos sesenta, y ms recientemente fiscal del Tribunal Supremo. Se trataba de la nica figura importante del Movimiento que era al mismo tiempo miembro del Opus Dei y (con Fernndez Miranda) uno de los contactos polticos de mayor confianza e influyentes de Juan Carlos, al mismo tiempo que un aperturista reconocido. Nombr como vicesecretario a su joven protegido, Adolfo Surez, favorito durante algn tiempo de Carrero Blanco, cercano tambin al Prncipe y que, junto con Herrero, haba estado entre el reducido nmero de figuras reformistas del rgimen a las que Juan Carlos pidi el otoo anterior que le presentaran sus opiniones personales sobre una posible reforma fundamental o transformacin del sistema. Franco acept el nombramiento de Herrero porque se senta favorablemente impresionado por la honradez, capacidad y discrecin del mismo, y especialmente por el informe oficial que haba preparado sobre el asesinato de Carrero Blanco. Adems, el Generalsimo saba que Herrero no era uno de los incondicionales de Arias y equilibrara el nuevo gabinete. Herrero Tejedor subray su lealtad exigiendo a su lugarteniente Surez que llevara la antigua camisa azul falangista que haba pasado ya de moda. Todo esto fue algo parecido a una pantalla de humo para esconder el hecho de que Herrero tena puesta su mirada firmemente en la transicin, tal vez con la ambicin de convertirse en presidente
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Juan Antonio Ortega en Tele-Exprs, 11 de enero de 1975. En Crnicas de la transicin, De la Cierva, Barcelona, 1975, pg. 29.

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del gobierno bajo Juan Carlos. Como ministro-secretario, una de sus funciones clave sera la de presidir la Comisin Permanente del Consejo Nacional, que tena autoridad para aprobar las nuevas asociaciones polticas. Sus planes eran, al parecer, aprovechar al mximo las posibilidades de esta alternativa conocida, cuya pieza fundamental sera una nueva asociacin centrista-reformista, la Unin del Pueblo Espaol (cuyo acrnimo era UDPE, para distinguirla de la UPE de Primo de Rivera). Parece que Herrero Tejedor estaba convencido de que un sistema de asociaciones podra proporcionar el vehculo para la transicin a un sistema reformado bajo la monarqua. No obstante, la estratagema asociacionista slo obtuvo una respuesta limitada en el mejor de los casos durante la primavera y verano de 1975. Hacia septiembre, slo se haban registrado formalmente ocho asociaciones, y de ellas nicamente la UDPE, dirigida entonces por Adolfo Surez, tena los 25.000 miembros exigidos. Seis de las ocho procedan de diversos sectores del Movimiento y slo tres o cuatro como mximo defendan una reforma seria. Y ninguno de los grupos autnticos de la oposicin present su solicitud, e incluso muchos reformistas moderados del seno del rgimen o cercano a l se negaron a participar. A este punto, se haba iniciado ya un movimiento general entre los asociados entonces o anteriormente al rgimen de Franco y a su administracin para encontrar nuevas identidades. Se desarroll una estampida tal, que Luis Mara Ansn, escritor monrquico, public un artculo titulado Cobarda moral, que apareci en el ABC del 20 de mayo de 1975:
En la Espaa poltica se escucha ahora, cada vez con ms frecuencia, el balido interminable de los corderos y el estruendoso revoloteo de las gallinas. Hay tambin como un rumor de ratas que abandonan la nave del rgimen. La cobarda moral se aduea da tras da de nuevos sectores de nuestra clase poltica. El espectculo de miedo y el abandonismo es como para sentir vergenza ajena. Me sube la vergenza al rostro por esos otros franquistas y falangistas, por esos hombres del rgimen, por esas gallinas del sistema que disimulan unas veces lo que fueron, reniegan de sus convicciones otras veces, se ciscan en los principios y en los smbolos con que medraron y se enriquecieron para apuntarse ahora al cambio y seguir en el futuro comiendo a dos carrillos. Hay quienes estn dispuestos a proclamar el arrepentimiento ms humillante con tal de conseguir una frase de elogio de esas revistas izquierdosas (sic) que imparten a su capricho credenciales democrticas o bendiciones rojas.

El potencial aperturista del gobierno del pas sufri una prdida importante el 12 de junio, cuando Herrero Tejedor muri repentinamente en un accidente de trfico. Aunque Arias sugiri su sustitucin por otro reformista, Franco insisti en volver al veterano Sols Ruiz, quien volvi a ocupar su antiguo cargo durante los seis meses siguientes. Esta ltima fase de la vida de Franco estuvo desprovista en gran medida de nuevas reformas o cambios polticos. Mientras tanto, sesenta de los procuradores en Cortes ms ultras pidieron al jefe del Estado que prorrogara las Cortes actuales, elegidas en noviembre de 1971, y que deban ser cambiadas en el plazo de unos meses. El plan no contaba con el apoyo de la mayora del gabinete, sino que fue ideado por el mismo Franco y por el presidente de las Cortes, Alejandro Rodrguez Valcrcel, quien tema que, incluso con el sistema existente, una eleccin pudiera producir cambios significativos, dejando fuera probablemente al mismo Rodrguez Valcrcel. Veterano de la vieja guardia del Movimiento, y orador especialmente retrico, su funcin de presidente de las Cortes sera crucial en cualquier transicin, porque el puesto llevaba aparejada la presidencia del Consejo que debera proponer nombres concretos para nuevos presidentes del gobierno. El 1 de agosto se decret oficialmente la prrroga de las Cortes actuales, con la excusa de que la presente legislatura tena todava mucho trabajo que completar. (De hecho, durante los seis aos que Valcrcel actu de presidente, las Cortes slo haban estudiado 98 propuestas legislativas del ejecutivo, cuya gran mayora haban sido aprobadas por unanimidad, mientras que el gobierno haba promulgado 101 decretos-leyes.) El ltimo ao de la vida de Franco fue en Espaa el ms violento desde la poca de la guerrilla de los maquis de los cuarenta, con ocho policas asesinados durante los ocho primeros meses del ao. Sus funerales fueron ocasiones para manifestaciones semiviolentas del ala

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derechista, que insista en que se tomaran medidas enrgicas. Grupos derechistas pusieron bombas en libreras izquierdistas, propinaron palizas a miembros de la oposicin y llegaron incluso a iniciar uno o dos asaltos menores a los automviles de ministros del gobierno. En agosto se impuso una nueva y ms dura ley antiterrorista, que restauraba los procedimientos sumarsimos ante los tribunales militares y la obligacin de la pena de muerte por el asesinato de miembros de los cuerpos de seguridad. Se aplic entonces con efecto retroactivo a las causas de once revolucionarios de ETA y el FRAP, convictos de responsabilidad por las muertes de tres policas. Esto provoc la mayor campaa internacional en muchos aos contra el rgimen por parte de grupos izquierdistas de la Europa occidental. El papa Pablo VI mostr un extraordinario inters por la suerte de los condenados, pidiendo dos veces la conmutacin de la sentencia. Tanto don Juan como el prncipe Juan Carlos presentaron la misma peticin, al igual que Nicols, el anciano y enfermo hermano del Generalsimo, que era en ese momento el miembro vivo de ms edad de la familia Franco6. Cinco aos antes, Franco haba conmutado la pena mxima de un grupo de activistas de ETA condenados, al parecer a peticin del gabinete, pero en septiembre de 1975, l y las figuras ms intransigentes del gobierno consideraron necesario, ante el aumento de actividad de la oposicin, apoyar la reciente ley antiterrorista. Franco conmut la sentencia de seis de los condenados, pero cinco fueron ejecutados el 27 de septiembre. Esto provoc la organizacin de manifestaciones masivas y emotivas contra el rgimen en muchas ciudades europeas, presididas al menos en dos ocasiones por primeros ministros. Las oficinas de turismo, los bancos y consulados espaoles fueron asaltados, y la antigua embajada de Lisboa result parcialmente destrozada. Al final, Franco afirm no sentirse conmovido ni perturbado, y sin embargo, la tensin del mes de septiembre se cobr su peaje. Haba entrado en un estado de agitacin creciente y, durante algunos das, escasamente poda dormir. Esta tensin fue probablemente un factor fundamental para la aparicin de su enfermedad fatal del siguiente mes. El 1 de octubre de 1975, la multitud habitual se reuni en la plaza de Oriente para aclamarle en el trigsimo noveno aniversario de su elevacin al poder, el ltimo que celebrara. Adolfo Surez y otros lderes de la asociacin UDPE se encontraban entre la multitud. El Caudillo expres su habitual satisfaccin desdeosa, declarando que todo lo que en Espaa y en Europa se ha armado obedece a una conspiracin masnica izquierdista de la clase poltica, en contubernio con la subversin comunistaterrorista en lo social, que si a nosotros nos honra, a ellos les envilece, y concluyendo que evidentemente, el ser espaol vuelve a ser hoy una cosa seria en el mundo. Arriba Espaa!7. Aunque las palabras no hacan ms que repetir sus ideas fijas estndar, haba desaparecido ese aplomo helado de pocas anteriores, ya que la voz de Franco era excepcionalmente dbil, y su expresin triste y llorosa. Durante un instante, pareci incluso que iba a caer gimoteando en los brazos de Juan Carlos (que estaba de pie tras l), como ocurri con Tarancn en el funeral de Carrero Blanco. Ese mismo da, cuatro policas fueron asesinados en diferentes partes de Madrid por una nueva organizacin terrorista llamada GRAPO, y varios ms murieron cuatro das despus. Aunque fatigado, envejecido y deprimido, Franco no soltara las riendas mientras pudiera respirar. Aunque comprenda que Juan Carlos habra de introducir cambios, segua esperando que pudieran sobrevivir algunas de las instituciones ms bsicas del rgimen. Durante esos ltimos das, Adolfo Surez acudi a El Pardo para informar sobre el progreso de su nueva asociacin poltica. Llevndolo aparte, Franco pidi a Surez si pensaba que el Movimiento poda sobrevivir despus de la muerte del general Franco (hablando de s mismo en tercera persona). El joven poltico contest que crea que no. Franco pregunt entonces si Surez pensaba que el futuro de Espaa era inevitablemente democrtico, segn expresin propia, y, despus de recibir una respuesta afirmativa, no dijo ms8.
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Nicols escribi a su hermano: "Querido Paco: No firmes esa sentencia. No conviene, te lo digo porque te quiero. T eres buen cristiano, despus te arrepentirs. Ya estamos viejos, escucha mi consejo, ya sabes lo mucho que te quiero", citado en Diario 16, Historia de la transicin, Madrid, 1984, pg. 144. 7 Ibd., pg. 144. 8 Testimonio personal de Adolfo Surez.

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La ltima aparicin pblica de Franco tuvo lugar el 12 de octubre, el da de la Hispanidad, en una ceremonia celebrada en el Instituto de Cultura Hispnica, presidida por su nieto poltico, Alfonso de Borbn (duque de Cdiz). El primer informe hecho pblico dos das despus y que aluda a un nuevo declive de su salud, indicaba que sufra un simple resfriado. En aquel momento, su yerno, el marqus de Villaverde (que recientemente haba sufrido rotura de la nariz en un altercado con un holands en un nightclub de Marbella), acudi para supervisar las operaciones en nombre de la familia y llam al doctor Pozuelo, el nuevo mdico que haba atendido a Franco durante la enfermedad del ao anterior. El 16 de octubre, el Tribunal de Justicia Internacional fall a favor de la independencia del Sahara espaol, mientras que el rey Hassan de Marruecos amenaz con una marcha en masa de sus propios ciudadanos para ocupar ese territorio. Al da siguiente, Franco presidi una reunin del consejo de ministros cubierto de electrodos conectados a una mquina de control vigilada por los mdicos en una sala adyacente. Cuando oy el ltimo informe sobre Marruecos, sufri inmediatamente un leve infarto coronario; haba sufrido otro algunos das antes. Franco se sinti dbil y enfermo despus de despertarse el 18 de octubre, y se sent de inmediato para redactar el testamento final al pueblo espaol, para ser ledo despus de su muerte. Villaverde inform al presidente Arias que haba llegado el momento de que Juan Carlos asumiera una vez ms las funciones de jefe del Estado, pero, cuando se le notific, el Prncipe respondi astutamente que slo lo hara si Franco firmaba un acuerdo ratificando la sucesin y transferencia definitiva de poderes. No tena intencin de someterse de nuevo a la indignidad casi cmica del verano de 1974. Arias Navarro, con el temor de tener que llegar demasiado lejos, no poda obtener ese acuerdo, y el 19 de octubre se anunci simplemente que Franco tena gripe. En ese momento, el gobierno marroqu anunci su disposicin para lanzar la Marcha Verde, el movimiento en masa de ms de cien mil civiles (incluidos no pocos extranjeros a la bsqueda de emociones) que atravesara la frontera sur y entrara en el Sahara. El 21 de octubre, Sols Ruiz, el ministro del Movimiento, fue enviado a Rabat para hablar con Hassan, el cual acept celebrar negociaciones bilaterales. Esa noche se anunci en Madrid por primera vez que Franco sufra una afeccin coronaria. Sus sntomas parecieron mejorar al da siguiente, pero hacia el 23 haba empeorado de forma palpable. Villaverde intent, por lo tanto, convencer a Juan Carlos que acudiera a El Pardo para que, junto con Arias y los mdicos, convencieran a Franco para que transmitiera formalmente sus poderes. Aconsejado por Lpez Rod que no aceptara, el Prncipe se neg. Durante la semana siguiente, el estado de Franco empeor an ms, con una grave hemorragia gstrica y edema pulmonar aadidos a su enfermedad. El 21 de octubre empez la evacuacin del Sahara de los civiles espaoles, aunque al siguiente da el gobierno argelino advirti a Madrid que la entrega del Sahara a Marruecos constituira un acto blico. Esto hizo que la tensin internacional subiera al mximo, y Franco, convencido de que morira pronto, orden el da 30 la ejecucin del artculo 11 de la Ley Orgnica, por el que Juan Carlos asumira una vez ms las funciones provisionales. Entonces, el Prncipe presidi por primera vez una reunin del gabinete en su propia residencia, la Zarzuela, y el 2 de noviembre pilot su propio avin al Sahara, para elevar la moral de las tropas espaolas. Dado que el gobierno espaol an no haba cedido, la Marcha Verde se inici oficialmente el 6 de noviembre y avanz unos tres mil kilmetros por el Sahara espaol, ante unas tropas espaolas naturalmente no dispuestas a disparar a una gran masa de civiles. Tres das despus, antes de que los integrantes de la marcha pudieran sufrir la desgracia de entrar en un campo minado por los espaoles, Hassan dio la orden de retirada y se reanudaron negociaciones bilaterales. El 14 de noviembre, se acord que Espaa se retirara del Sahara para el 28 de febrero de 1976. Nunca fueron tan necesarios el estoicismo y la disciplina personal de Franco que durante su agona. Durante semanas, el sufrimiento fue intenso, ya que una enfermedad se una a las dems. En un cierto momento, despus de quedar casi asfixiado por un cogulo de sangre en la faringe, se le escuch decir: Dios mo, cunto cuesta morirse. El 3 de noviembre, al hacerse incontrolable la hemorragia gstrica, fue sometido a una operacin de emergencia en El Pardo. La operacin exigi

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siete litros de transfusin de sangre, y provoc una nueva observacin del anciano estoico: Qu duro es esto! Aparecieron tambin sntomas de tromboflebitis e insuficiencia renal parcial. La reaparicin de hemorragias masivas exigi finalmente su evacuacin a un hospital el da 7, en donde una segunda operacin permiti la retirada de gran parte del estmago, extirpndosele once lceras y exigiendo otra transfusin de seis litros de sangre. A partir de este momento, el Caudillo fue mantenido sedado y difcilmente poda hablar. Hacia el 14 de noviembre, se rompieron las suturas de la ltima operacin y aparecieron nuevos signos de grave degeneracin, que exigieron una tercera y ltima operacin. Se olvida a menudo que, independientemente del deseo natural de la familia, los mdicos y los ms ntimos seguidores de Franco por salvar su vida, haba un objetivo inmediato en prolongar su vida durante algunas semanas. El 26 de noviembre terminara el perodo de Rodrguez Valcrcel como presidente de las Cortes y del Consejo del Reino. Si Franco hubiera podido recuperar el poder para esa fecha, ratificara a Valcrcel para un segundo perodo, y garantizara as que el Consejo del Reino, que controlaba el nombramiento de los futuros presidentes del gobierno, permaneciera bajo un control franquista fiable. Aunque Franco muriera poco despus, sin la cooperacin del Consejo del Reino habra sido muy difcil para Juan Carlos inaugurar una poltica diferente o nombrar a un primer ministro ms autnticamente reformista. Pero sin una recuperacin de Franco, muy pronto sera elegido un nuevo presidente de las Cortes y del Consejo del Reino, facilitndose as notablemente las opciones de Juan Carlos para un cambio profundo. Las fuerzas de seguridad empezaron a llevar a la prctica la primera fase del Plan Lucero, el plan de contingencia para garantizar la seguridad del rgimen durante la transicin. Los jefes de la oposicin izquierdista, especialmente los comunistas, empezaron a ser encerrados como medida preventiva, mientras que grupos ultras amenazaban pblicamente a los lderes de la oposicin en escala mucho ms amplia. En toda Espaa se realizaron gestos religiosos de todo tipo. Desde provincias se enviaban reliquias sagradas que se unieran al brazo petrificado de Santa Teresa, la principal reliquia personal de Franco desde la guerra civil, que estaba junto a su cama. Mientras tanto, segn algunos informes, se agotaron varias veces los suministros de champn en las oficinas centrales de los partidos de la oposicin en el exilio en Francia, en donde las noticias sucesivas del empeoramiento de Franco provocaron varias celebraciones prematuras. Durante las dos ltimas semanas, Franco se mantuvo suspendido entre la vida y la muerte como una especie de hombre mecnico, lleno de tubos fijados a mquinas mdicas. Despus de la tercera operacin, su hija Carmencita sugiri que se suspendieran los procedimientos artificiales, y que se dejara morir de forma natural y pacfica al viejo soldado. Durante los diez ltimos das, Franco estaba prcticamente inconsciente y, al final, slo pesaba 40 kilos, despus de haber recibido 70 litros de sangre. Por ltimo, cuando el da 19 se le retiraron todos los sistemas que mantenan artificialmente su vida, expir el da 20 de noviembre (el aniversario de la ejecucin de Jos Antonio Primo de Rivera), catorce das antes de su octogsimo tercer cumpleaos. El informe mdico final de la causa de la muerte dice, como si se tratara de un

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diccionario mdico: enfermedad de Parkinson, cardiopata, lcera digestiva aguda recurrente con hemorragias masivas repetidas, peritonitis bacteriana, insuficiencia renal aguda, tromboflebitis, neumona bronquial, choque endotxico y paro cardiaco. A las diez de esa maana, Arias anunci la muerte de Franco por la radio y televisin nacional y ley el mensaje de despedida al pueblo espaol que Franco haba escrito unas semanas antes. Se trataba de un documento simple y sincero que expresaba sus creencias y sentimientos bsicos, y empezaba con una declaracin de fe religiosa: Espaoles, al llegar para m la hora de rendir la vida ante el Altsimo y comparecer ante su inapelable juicio, pido a Dios que me acoja benigno a su presencia, pues quise vivir y morir como catlico. En el nombre de Cristo me honro, y ha sido mi voluntad constante ser hijo fiel de la Iglesia, en cuyo seno voy a morir. El testamento invocaba un fuerte espritu de patriotismo Espaa, a la que amo hasta el ltimo momento de mi vida que ya es prximo y urga a los ciudadanos espaoles a que prestaran su apoyo y lealtad al Rey Juan Carlos y convirtieran igualmente la justicia social en su primordial objetivo. Peda perdn a todos y perdonaba a todos sus enemigos, aunque proclamaba ingenuamente: creo y deseo no haber tenido otros que aquellos que lo fueron de Espaa. Adverta igualmente que los enemigos de Espaa y la civilizacin cristiana estn alerta, y al final imploraba: Mantened la unidad de las tierras de Espaa, exaltando la rica multiplicidad de sus regiones como fuente de la fortaleza de la unidad de la Patria. Centenares de miles de personas pasaron ante su tmulo en Madrid, permaneciendo expuesto los das 21-22 de noviembre. Segn una encuesta de opinin pblica, el 80 por 100 de los encuestados calificaba su muerte como una prdida, pero el 90 por 100 declaraba su opinin positiva sobre la sucesin de Don Juan Carlos, quien el da 2 prestaba juramento como rey de Espaa. Al da siguiente de la ltima gran manifestacin de la tradicional ideologa nacional-catlica espaola fue llevado a su ltimo descanso en el grande pero austero mausoleo que l mismo haba construido en el Valle de los Cados.

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Conclusin. El lugar de Franco en la historia

urante su vida y despus de ella, los numerosos enemigos de Franco le acusaron del ms craso egosmo y oportunismo, afirmando que haba permanecido tan tercamente en el poder por razones fundamentalmente de orgullo personal, y que careca de principios fijos o ideologa. Adems, como prueba de este aparente oportunismo podan sealar las modificaciones de su rgimen y los cambios de poltica. Por el contrario, incluso sus enemigos tenan que conceder que los dos puntos fundamentales de su prolongada ocupacin del poder haban sido, en primer lugar, mantener a Espaa fuera de la segunda guerra mundial y, en segundo, haber presidido la increble prosperidad de los aos 1961-1975. Algunos de sus detractores reconocan su diplomacia con Hitler, aunque se consideraba generalmente que la prosperidad y modernizacin que sigui ms tarde fue, por lo que a Franco se refera, en gran parte fortuita, o ms el resultado del cambio de su poltica o de la fuerza de circunstancias exteriores que el producto de programa alguno o estrategia conscientes por su parte. Esto dej en ltima instancia abierta la cuestin sobre si Franco tena algn plan o ideologa coherente que no fuera el conservar el poder personal a toda costa. Franco ciertamente nunca defini en teora una ideologa formal perfectamente delineada comparable a cualquiera de las principales ideologas polticas del siglo XX, pero parece indudable que posey siempre un conjunto fundamental de creencias cuyas prioridades y valores bsicos cambiaron muy poco. Sus actitudes polticas se derivaron en cierta medida de sus antecedentes catlico y militar, pero slo adquirieron plena forma durante los diez aos transcurridos entre 1926 y 1936, la poca en que se concentraron la mayor parte de sus lecturas polticas y econmicas. Crea en el nacionalismo, la unidad central, la religin catlica, un gobierno fuerte y autoritario sin partidos polticos y un programa de desarrollo econmico moderno, determinado en la mxima medida posible por prioridades polticas y nacionalistas, con la reforma social como producto secundario del desarrollo econmico. El nacionalismo de Franco hunda sus races en la tradicin espaola, algunos de cuyos aspectos veneraba. Era fundamentalmente monrquico en cuanto a principios polticos, aunque se sinti tambin tentado por algunas de las ambiciones ms radicales del fascismo antes de 1943, tentacin a la que nunca sucumbi del todo. Como la mayora de los principales actores polticos, Franco utiliz bsicamente las ideas de otros. El eclectismo de la coalicin autoritaria que estableci durante la guerra civil no era simplemente cuestin de oportunismo, ya que comparta, en cierto grado, algunas de las ideas fundamentales de cada una de las principales polticas del rgimen, mientras que rechazaba el conjunto total de ideas de cualquiera de ellas. De los monrquicos aceptaba el principio de la legitimidad monrquica, pero lo replanteaba totalmente a fin de adaptrselo a l mismo. Comparta el nacionalismo y, en cierta medida, el imperialismo de los falangistas, junto con su existencia en un gobierno autoritario y la forma, si no toda la esencia, de su poltica social y econmica. Alababa el tradicionalismo carlista, el catolicismo y la defensa de la monarqua tradicional, al mismo tiempo que rechazaba la poltica dinstica car lista. Crea en el sentido militar del patriotismo y la seguridad nacional, junto con la funcin elitista de jefes y oficiales, pero rechazaba cualquier nocin de funcin militar corporativa que diera a las fuerzas armadas independencia institucional. En muchos

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aspectos, el programa radical derechista definido por Jos Calvo Sotelo entre 1933 y 1936 anticipaba en su mayor parte las lneas directrices del rgimen, aunque no hay indicacin alguna de que Franco siguiera conscientemente de forma sistemtica ese modelo particular, y rechaz la legitimidad dinstica directa apoyada por algunos de los principales colaboradores de Calvo Sotelo. Se ha observado frecuentemente que el pensamiento de Franco se defina tanto por aquello a lo que se opona como por lo que defenda. Estaba firmemente convencido de que en Espaa no poda servir el sistema de partidos parlamentarios, pero se opona igualmente al marxismo, al liberalismo cultural (la masonera), el laicismo, el materialismo y el internacionalismo. Parece que nunca dej de tener ciertos prejuicios sobre la apertura de la poltica econmica despus de 1959, por muy gratificante que fueran sus logros tcnicos inmediatos. La dictadura de Primo de Rivera marc fundamentalmente su pensamiento y, en muchos aspectos, Franco se consider siempre como continuador de esa misma poltica, al tiempo que evitaba el error bsico de Primo de Rivera de no institucionalizar un rgimen nacionalista autoritario. El trauma de la guerra civil proporcion a Franco una oportunidad excepcional y, desde su propio punto de vista, cre una legitimidad fundamental propia, puesto que, como dej bien claro en su correspondencia con el conde de Barcelona durante 1944-1945, crea en un derecho de conquista quintaesencial no muy diferente del de un conquistador del siglo XVI. Al mismo tiempo, era suficientemente sofisticado como para comprender que esta idea era demasiado dura para ser aceptada por el pblico y poda ser fcilmente utilizada contra l, por lo que sus pronunciamientos en pblico se basaban en la unidad y el apoyo comn para lograr la victoria. La analoga histrica ms reciente con la forma franquista de caudillaje sera la monarqua electiva pero absoluta, un papel para el que, en su opinin, se senta llamado por la decisin de la Junta de Defensa Nacional. El primer prototipo moderno era el de Napolen Bonaparte quien temporalmente remodel la monarqua de Francia, y Franco se mostraba ciertamente influenciado, directa o indirectamente, por ciertas frmulas bonapartistas, concretamente el uso del referndum y el concepto del estado monrquico dirquico, que empleaba un consejo real para garantizar la legitimidad, la continuidad y la autoridad apropiada. Aunque algo ms trada por los pelos, la primera analoga espaola podra corresponder a Enrique de Trastmara, el ganador de la gran guerra civil de Castilla de 1360. Enrique no posea derecho legtimo al trono, pero se present como campen de la ley, la religin y la tradicin, en oposicin a la supuesta heterodoxia y al despotismo arbitrario de Pedro el Cruel. La ayuda extranjera fue tambin fundamental para la victoria de Enrique, quien proclam el triunfo de la verdadera religin y el respeto adecuado de la tradicin. Aunque innovador, el rgimen de Enrique marc evidentemente una rotura mucho menos abrupta que lo que hizo el de Franco. A pesar de la frecuencia de dictaduras militares y de caudillos en la Amrica Latina, no hay pruebas de que Franco estuviese alguna vez influido por modelos hispanoamericanos. l mismo consideraba a su rgimen, con toda razn, dentro del contexto comparativo de los sistemas nacionalistas y autoritarios europeos. Salvo la excepcin temporal del peronismo entre 1945 y 1949, los medios oficiales espaoles reflejaban un cierto grado de ambigedad respecto a la mayora de las dictaduras latinoamericanas. La censura de Franco prohiba el uso del trmino caudillo para los dictadores de Hispanoamrica, a fin de evitar la degradacin del concepto. Franco crea en el imperialismo por haber dado pruebas de sus aptitudes en una guerra colonial. Esperaba restaurar el prestigio de Espaa ante el mundo y desarrollar un nuevo imperio en frica, de manera similar a como Portugal haba sustituido a Brasil por Angola y Mozambique. Cuando las circunstancias lo hicieron imposible, se realiz el ajuste, aunque a regaadientes.

Uno de los aspectos ms novedosos del gobierno de Franco dentro del contexto europeo era el de su esfuerzo arcaizante por recuperar el tradicionalismo cultural. El concepto de comunidad neotradicionalista, bsico para el pensamiento social y cultural de Franco, parece que fue tomado en gran parte del carlismo. La creacin de la comunidad era fundamental para muchos de los modernos movimientos nacionalistas europeos, pero ningn otro lleg a subrayar en la misma medida el

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neotradicionalismo. El intento por recuperar la tradicin cultural y el fundamentalismo religioso fue llevado a un grado sin precedentes en ningn otro rgimen europeo, y fue ms parecido al renacimiento islmico que al fascismo italiano. No obstante, Franco era un modernizador econmico consciente y decidido, por muy limitados que fueran sus conocimientos de economa. Sostuvo siempre que, para cualquier estado contemporneo, era vital contar con una poltica social y econmica efectiva, tomando la doctrina tanto del corporativismo conservador y catlico como del nacionalismo econmico y del sindicalismo nacional fascista. No estaba tan lejos de la contradiccin potencial entre modernizacin econmica y tradicionalismo cultural como pudiera parecer, pero esperaba poder solucionar el problema, como hicieron durante muchos aos los regmenes comunistas, cerrando parcialmente el pas al mundo exterior. Cuando las limitaciones econmicas de Espaa hicieron esto imposible, se aceler la erosin cultural del rgimen de Franco. Franco haba subrayado siempre su disposicin a reconsiderar polticas individuales distintas de los principios fundamentales, pero no es tan claro que se mantuviera siempre una distincin absoluta. Algunos crticos sostuvieron que el nico principio fundamental al que se atena era el mantenimiento del poder personal de Franco. Aunque es posible que haya alguna exageracin en esto, en ltima instancia era bastante cierto. Algo que Franco nunca cedera ni pondra realmente en peligro era su prerrogativa temporal, influenciada particularmente por los ejemplos de Primo de Rivera en 1930 y Mussolini en 1943. Cay en la cuenta de que, aunque las polticas individuales pudieran relajarse, e incluso modificarse, la dictadura personal no puede ser desmontada en su mitad, ya que esto podra dejar en ltima instancia al dictador sin salida que no fuera la de exiliarse al extranjero, algo que consideraba peligroso en extremo. Aunque sus enemigos solan tachar de fascista o totalitario al rgimen de Franco durante sus primeros aos, en los aos cincuenta estas denominaciones perdieron parte de su capacidad de persuasin. En 1956, un crtico tan poco sospechoso como Herbert Matthews lo defini tal vez no fascista sino ciertamente fascistoide. Durante los sesenta, incluso esta ltima atenuacin pareca inadecuada, emplendose otras frases descriptivas tales como rgimen autoritario, corporativismo, conservador-autoritario y pluralismo unitario limitado. Uno de los primeros tericos de su rgimen escribi, poco despus de morir Franco:
Resulta difcil entender el franquismo porque su desarrollo juega con la ambigedad y con la equivocidad. Las formas polticas que estableci Franco no vivieron en desarrollo sucesivo, sino entre pausas y superposiciones.. A veces he pensado que aquella su preocupacin contra el juego de azar le hizo acudir a dos barajas, al despliegue de naipes sobre varias mesas, a disponer en fin del mayor nmero de combinaciones1.

Cualquier definicin simple del mandato de Franco se hace compleja y confusa debido a sus dos metamorfosis, por lo que deberamos dividirlo en tres perodos: 1) la fase semifascista, potencialmente imperialista, de 1936 a 1945; 2) la dcada del corporativismo nacionalcatlico de 1945 a 1957, que trat de crear una nueva cara al rgimen en los aos que siguieron a la segunda guerra mundial y que dej irremediablemente en segunda lnea la componente fascista, y 3) la fase del desarrollo de la llamada tecnocracia, y una especie de autoritarismo burocrtico desde 19571959 al final. Durante la mayor parte de su largo mandato, Franco fue perfectamente consciente de su condicin de principal ogro en el mando de la Europa occidental. A este respecto, es interesante comparar las actitudes ante Franco con las mantenidas frente a Tito despus de 1945. Como Franco, Tito lleg al poder en una guerra civil, en la cual, a pesar de la propaganda en otro sentido, dedic mucha ms energa a luchar contra los yugoslavos que contra los alemanes e italianos, y se apoy en la ayuda exterior en forma de Ejrcito sovitico para llevar al poder su rgimen. El bao de sangre que ocurri en Yugoslavia en 1945 fue proporcionalmente muy superior al que tuvo lugar en
1

Juan Beneyto, La identidad del franquismo, Madrid, 1979, pgs. 10-11

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Espaa durante 1939, y la nueva dictadura mucho ms rigurosa y represiva, siendo, de hecho, un intento directo y autoproclamado de copiar el totalitarismo estalinista de la Unin Sovitica. Las circunstancias internacionales obligaron al cambio y a la moderacin en Yugoslavia como en Espaa, y el rgimen de Tito lleg a surgir como una dictadura no totalitaria y semipluralista y una importante hereja marxista-leninista. Representaba un agudo contraste con la mayora de Estados comunistas, como ocurri con Franco frente a los regmenes fascistas de la era de la segunda guerra mundial. No obstante, en los ltimos aos de la vida de Tito, el rgimen yugoslavo sigui siendo mucho ms controlado y represivo que en el caso de Espaa (a pesar de su cuasi-federalismo autoritario y un cierto grado de autogestin de los trabajadores en la fbrica), y no consigui el progreso econmico, social y cultural espaol. Despus de la muerte de Tito, no hubo democratizacin sino, por el contrario, una forma ms colegiada de dictadura. Sin embargo, Tito fue frecuentemente aclamado en la prensa occidental como un gran reformador e innovador, una especie de ejemplo de resultados progresivos y, debido a las circunstancias personales concretas, consigui ms y ms pronta ayuda extranjera de Occidente. Franco mantuvo una dictadura personal durante cerca de cuatro decenios y garantiz firmemente que, hasta despus de su muerte, no habra una representacin parlamentaria autntica para los espaoles. Durante sus primeros aos, el rgimen fue represivo en extremo, ejecut a unas 30.000 personas, la mayora de ellas por delitos polticos, y mantuvo durante muchos aos la divisin discriminatoria de la sociedad espaola en vencedores y vencidos. Los derechos, idiomas y culturas regionales fueron suprimidos en la mayor medida posible. Incluso en las ltimas fases, menos represivas, del sistema, no existan los derechos civiles comunes en otros pases occidentales. El autoritarismo poltico iba de la mano con un favoritismo extremo, monopolios y, a menudo, un alto grado de corrupcin, vinculado a la peculiar mecnica del rgimen. Todo esto no haca ms que negar directamente los avances del constitucionalismo espaol de 1875 a febrero de 1936. En conjunto, es una responsabilidad pesada, de la que Franco lleg a afirmar que slo aceptaba responder ante Dios. Las medidas difieren no slo segn los comentaristas sino tambin de acuerdo con el tipo de pregunta planteada. Los juicios de Franco se hicieron poco a poco menos negativos a medida que se aceleraba la modernizacin de Espaa y mejoraba su nivel de vida. Una de las biografas ms ledas de un dictador moderno, la obra Hitler: A Study in Tyranny, de Alan Bullock, termina con una descripcin de la Alemania en ruinas y concluye citando el aforismo latino: Si buscas su monumento, mira alrededor. Aplicando este mtodo a Franco, el observador encuentra un pas que ha alcanzado el ms alto nivel de prosperidad de su historia, convertido en la novena potencia industrial del mundo (antes de que bajara al dcimo y, ms tarde, al undcimo lugar), con la solidaridad orgnica de la gran mayora de su poblacin ampliada y una sociedad sorprendentemente bien preparada para la coexistencia pacfica y un proyecto nuevo en la democracia descentralizada. Si nos basamos en estas normas, Franco no slo podra ser considerado como una de las personalidades ms dominantes de toda la historia espaola, sino tambin como un modernizador definitivo del pas y lder de la que tuvo ms xito de todas las posibles dictaduras del desarrollo del siglo XX. As, diez aos despus de su muerte, un artculo de una importante publicacin americana de las clases medias-altas declarara: Lo que consigui realmente fue la proto-modernizacin de Espaa Franco dej a Espaa con instituciones de gestin econmica tecnocrtica y una clase dirigente moderna que han permitido que lo que antes era un pas agrcola asolado por la pobreza, en el momento de la guerra civil, adquiriera recursos productivos y un nivel de vida muy similar al de sus vecinos europeos del sur. Podra ser esto lo que persegua su guerra civil?2. La legin de crticos de Franco claman contra la superficialidad de cualquiera de estas conclusiones, insistiendo en que los importantes avances de la sociedad espaola bajo su mandato se produjeron a pesar de su rgimen o al menos no fueron promovidos directamente por l. En algunos aspectos, estas observaciones son por supuesto correctas, aunque con frecuencia se aplican
2

William Pfaff, "Splendid Little Wars", The New Yorker, 24 de marzo de 1986.

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demasiado categricamente. Uno de los mejores enfoques es el de Walther L. Bernecker, quien ha dividido algunos de los principales logros obtenidos durante los aos de mandato de Franco en tres categoras: los planificados y preparados por el rgimen, los no diseados directamente pero que fueron simplemente aprovechados o aceptados una vez que empezaron a desarrollarse y los que fueron imprevistos y potencialmente contraproducentes para el rgimen. Hasta los enemigos de Franco han tenido que reconocerle cierto mrito por su diplomacia durante la segunda guerra mundial. Paradjicamente, como hemos visto en el captulo 3, tal vez merezca menos alabanza a este respecto que la ofrecida por algunos de sus crticos. Slo en 1943 la diplomacia de Franco adquiri plenamente las caractersticas que a menudo se le imputan. Aunque Franco mantuvo a Espaa fuera de la guerra un hecho por el que todos los espaoles podran sentirse en ltima instancia agradecidos no consigui disear y llevar a la prctica una poltica ptima de neutralidad. De igual manera, aunque la modernizacin econmica fue siempre un objetivo primario de su gobierno, la evaluacin de su papel a este respecto es igualmente compleja. Se observa frecuentemente que la principal fase de crecimiento surgi despus de la modificacin de la poltica econmica en 1959, que renunci parcialmente al estatismo y a la autarqua (llamados a veces economa fascista) de los dos primeros decenios. Esto es absolutamente correcto, aunque no tiene en cuenta el importante crecimiento alcanzado ya durante los diez aos pasados de 1948 a 1958. Es cierto que la economa de mercado liberal internacional que foment la expansin europea de los aos cincuenta y sesenta no fue el tipo de desarrollo econmico planificado y preferido por Franco, y en esa medida la poltica de liberalizacin entra dentro de la segunda categora de Bernecker, la del ajuste a desarrollos que no estaban dentro de los parmetros de la poltica preferida por el rgimen. Sin embargo, no todos los regmenes autoritarios, sean de izquierda o de derecha, se han mostrado dispuestos a introducir estos ajustes y, a ese respecto, es preciso reconocer el pragmatismo creativo del gobierno de Franco. Es intil insistir, como hacen tantos crticos de Franco, en que una democracia perfecta y progresiva habra producido un gobierno mejor para Espaa. Ni que decir tiene que esto no hace ms que sustituir una comparacin emprica por un juicio de valor estrictamente terico. El anlisis histrico y los deseos utpicos son dos cosas distintas. En la Espaa de 1936 no se dispona de esa utopa democrtica, puesto que, de hecho, exista ms bien lo contrario. Los trminos peculiares de la democracia republicana haban dado origen a una absoluta polarizacin entre la izquierda y la derecha, eliminando prcticamente cualquier influencia liberal centrista y creando as una situacin autoritaria latente antes que apareciese Franco en la escena. Su rgimen, pues, debe juzgarse no por invocaciones utpicas sin contacto con la realidad, sino en trminos de alternativas histricas que existieran realmente. stas eran pocas y en ningn caso idlicas. Si los nacionales hubiesen perdido la guerra civil, es difcil concluir que el resultado habra sido la democracia poltica. La Repblica Popular revolucionaria de la poca de la guerra no era una democracia liberal, sino que estaba movida por poderosas fuerzas revolucionarias decididas a conseguir la desaparicin total del otro lado. Sus ejecuciones polticas en masa fueron tan numerosas como las de los defensores de Franco. El efecto de la guerra civil, independientemente del vencedor, fue el de prohibir temporalmente la democracia de Espaa. La solucin proporcionada por Franco no fue, ni mucho menos, la ptima; en efecto, se trat de una de las peores respuestas posibles (la mejor habra sido probablemente la propuesta de Miguel Maura de una dictadura nacional republicana). Sin embargo, la fuerza de la dictadura que sigui no se deriv nicamente de su rigurosa represin, por importante que fuese, sino tambin de la conciencia en gran parte de la sociedad espaola de que la alternativa no habra sido muy diferente3. Un autoritarismo evolucionista era, en cierto sentido, lo que los espaoles podran esperar, ms o menos, del impasse en que se haban colocado ellos mismos.
Julin Maras ha escrito con bastante razn: "Los espaoles estaban privados de muchas libertades, lo que siempre encontr intolerable; pero no eran demasiados los que las echaban de menos; por otra parte, tenan otras, que afectaban sobre todo a la vida privada, y sentan temor de perderlas. La privacin vena del desenlace de la guerra civil; pero la mayora estaba persuadida de que si ese desenlace hubiera sido lo contrario, la situacin de las libertades no habra sido
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El gobierno de Franco desarroll eventualmente ciertas instituciones propias, semirrepresentativas, aunque nunca democrticas. Pero estas innovaciones fueron tambin, al menos en parte, ajustes al triunfo de la democracia liberal en la Europa occidental, no el resultado de cualquier modelo de prioridad de Franco. Sus propias convicciones eran fundamentalmente monrquicas, aunque slo equvocamente entre 1936 y 1943, y nunca en detrimento de su propia autoridad. La restauracin programada de la monarqua fue, no obstante, el mejor mecanismo posible de sucesin para el rgimen y, como result al final, Juan Carlos la mejor eleccin posible de sucesor. Y sin embargo, estas elecciones fueron el producto de ajustes creativos ms que objetivos primarios, aunque debemos sealar que la adopcin de la restauracin monrquica durante la misma guerra civil probablemente hubiese debilitado a los nacionales en el momento ms crucial. Se haba conseguido uno de los objetivos programados por Franco: se cre un mayor espritu de cooperacin y solidaridad social con la introduccin del corporativismo nacional, el amplio crecimiento econmico y la eventual redistribucin de la renta, as como con la prohibicin de la poltica partidista. Gran parte de esto fue programado por el rgimen ya desde el principio, y sus resultados se reflejaron en la conclusin de un famoso antroplogo americano en 1975: Es evidente que ha aumentado la solidaridad orgnica de Espaa en general4. La relacin del rgimen con el enorme avance en el nivel de educacin de la sociedad espaola es ms equvoca. Dado que prcticamente todos los espaoles se formaron en escuelas pblicas o con subvencin del Estado, podra parecer que esta fue tambin parte consciente del programa de modernizacin del rgimen, pero el desarrollo educacional, como primera prioridad, slo se adopt en la ltima fase, y nicamente porque pareca una contrapartida ineludible a la modernizacin econmica y la estabilidad poltica. Incluso despus de la Ley sobre Educacin General de 1970, el gasto en educacin permaneci muy por debajo del de otros muchos pases industriales, por lo que la modernizacin educacional entrara en la segunda categora. Paradjicamente, otra caracterstica de la modernizacin institucional alcanzada por Franco fue la relativa despolitizacin de los militares, aun cuando el rgimen se inici como gobierno militar y a pesar de que Franco fue tambin explcito en su confianza en los militares para mantener la estabilidad del rgimen. Con la jerarqua militar mantuvo siempre una relacin especial, al mismo tiempo que los mantena a cierta distancia, los manipulaba, cambiando y girando los puestos principales y, en general, evitando cualquier concentracin de poder entre ellos. El hecho de que los militares ocupasen tantos puestos de ministros y otros cargos administrativos importantes, especialmente durante la primera mitad del rgimen, tenda a oscurecer el hecho de que Franco intent evitar la interferencia militar en el gobierno y elimin la posibilidad de un papel independiente, corporativo o institucional, para los militares, fuera de su propia esfera de las fuerzas armadas. Los oficiales y jefes que ocupaban cargos en las oficinas o instituciones del gobierno o que se sentaban en las Cortes lo hacan como administradores individuales o representantes de formacin militar que participaban en las instituciones estatales coordinadas e integradas, no como representantes corporativos independientes de las fuerzas armadas. La relativa desmilitarizacin del proceso poltico estuvo acompaada por una desmilitarizacin siempre creciente del presupuesto estatal, debida no tanto al respeto por Franco de la educacin (que en el mejor de los casos es poco seguro) cuanto a su poca inclinacin en emplear dinero en una modernizacin profesional y tecnolgica de las fuerzas armadas que tal vez hubiera alterado su equilibrio interno. Desde su propio punto de vista, el gran fallo interior del rgimen de Franco se encuentra en su incapacidad para sostener sus polticas culturales y religiosas neotradicionales. Este fallo fue la contrapartida prcticamente inevitable de la transformacin social y econmica en gran escala, complicada por los importantes cambios que ocurrieron en el conjunto de la Iglesia catlica romana
mejor porque ambos beligerantes prometan su destruccin, y la realizaron durante la guerra misma. No era fcil que el inters de los espaoles se movilizara hacia una inversin del resultado de la guerra; y como es lo que en definitiva proponan los fragmentos ms politizados del pas, esto hizo que la mayora quedase en relativa indiferencia. Podra decirse que gran nmero de espaoles esperaba sin prisa el final del rgimen" Espaa inteligible, Madrid, 1985, pg. 379. 4 Stanley H. Brandes, Migration, Kinship and Community, Nueva York, 1975, pgina 76.

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en los aos sesenta. Franco no ignoraba las contradicciones que de todo ello podran derivarse, y de ah su notable desgana inicial a modificar la poltica econmica y bajar las barreras nacionales en 1959. La continuacin del mismo rgimen se hizo imposible no tanto por la simple muerte de Franco ya que la desaparicin de Salazar no haba conseguido poner fin a la dictadura portuguesa cuanto por la desaparicin de la estructura de la sociedad y cultura espaola sobre la que se haba basado originalmente en 1939. La sociedad y cultura franquista haba quedado en gran parte erosionada incluso antes de que el Caudillo expirara fsicamente. Adems, la falta de una clara ideologa del rgimen despus de 1958 hizo imposible que se desarrollara cualquier consenso en apoyo de una ortodoxia franquista entre las lites polticas y administrativas del rgimen en su ltima fase. En ciertos aspectos, las secuelas del rgimen de Franco fueron mucho ms extraordinarias que la larga historia del mismo rgimen, ya que la democratizacin aportada por el rey Juan Carlos y sus colaboradores entre 1976 y 1978 fue nica en los anales de las transiciones de rgimen hasta esa poca. Despus de su dimisin como director general de Cultura Popular en octubre de 1974, se le pregunt a Ricardo de la Cierva, en una conferencia de prensa celebrada en Barcelona, si haba algn ejemplo histrico de un rgimen autoritario institucionalizado que se hubiese transformado l mismo en una democracia sin ruptura formal ni revolucin, como los aperturistas ms avanzados proponan que se realizara en Espaa. La respuesta fue, naturalmente, que no exista ese ejemplo, ya que nunca antes se haban utilizado pacfica pero sistemticamente los mecanismos institucionales formales de un sistema autoritario para transformar todo el sistema desde su interior 5. Este nuevo modelo espaol se convirti posteriormente en el modelo dominante para la democratizacin de un gran nmero de sistemas autoritarios desde Amrica del Sur a la Europa oriental. Para los aos noventa, parece haberse convertido en un lugar comn en el gran avance de la democracia que ha ocurrido recientemente, pero corresponde al sistema espaol ocupar el lugar de honor en la iniciacin de esta tercera gran ola de democratizacin del siglo XX. Al contrario de la situacin existente en las dos primeras oleadas despus de 1918 y 1945, la tercera fue generada en gran medida por procesos domsticos, sociales y econmicos, y no por el impacto de una guerra mundial. El modelo espaol pudo funcionar porque, bajo el largo mandato de Franco, haban ocurrido al menos ocho cambios fundamentales: 1) La reforma institucional clave de Franco fue la restauracin de la monarqua. Por una parte, el propio monopolio celoso del poder por parte de Franco impeda la identificacin de la monarqua con los excesos de la guerra civil y con el gobierno de su propio rgimen, permitiendo eventualmente a la monarqua empezar con manos relativamente limpias, colocndola en posicin de fomentar la reconciliacin nacional como poder moderador por encima de los conflictos de facciones. 2) Paradjicamente, Franco eligi como rey para sucederle al candidato ideal (aunque el mismo Franco procedi a esa eleccin por razones equivocadas). De haberse convertido de algn modo en rey el heredero legtimo, don Juan, en 1975, su abierta y antigua identificacin con el liberalismo constitucional podra haber provocado un golpe de los militares y de la extrema derecha. Por el contrario, Juan Carlos result ser el sucesor ideal porque combinaba la continuidad y legitimidad legal tanto en trminos de las instituciones de Franco como de la monarqua tradicional, y mostr el tacto, la habilidad y la decisin exigidos para fomentar un proceso modlico de democratizacin. 3) Fue fundamental para este proceso la profunda modernizacin de la estructura social y econmica, que cre una sociedad prspera, urbana, razonablemente sofisticada y de clase media, perfectamente sintonizada con las costumbres sociales y polticas de la Europa occidental democrtica social.

La democratizacin de Turqua despus de 1945 podra aducirse como ejemplo anterior, pero el rgimen kemalista de Turqua ha sido siempre una especie de "democracia guiada" del Tercer Mundo una de las primeras de su especie, en lugar de un nuevo rgimen autoritario institucionalizado de la era fascista europea.

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4) Tal vez la nica consecuencia positiva de la propia dictadura fue que dur tanto que muchos de los antiguos conflictos partidistas de la guerra civil haban quedado oscurecidos por el tiempo, haciendo posible empezar ex novo. La desmovilizacin poltica realizada por la dictadura reforz este efecto. Aunque dej a la sociedad sin experiencia, e incluso sin un gran conocimiento de la democracia, la paraorganizacin de la oposicin de 1974-1975 y el nuevo sistema de partidos creado en 19761977 pudieron empezar de nuevo y mostraron sumo cuidado en evitar los errores de los aos treinta. 5) La peculiar estructura legal de la dictadura cre mecanismos legales para el cambio y la evolucin ordenados, aunque limitados, y fue ella misma reformada y ampliada durante la larga historia de la dictadura, acostumbrando a los ciudadanos a la experiencia de un cambio evolucionista ordenado, que no deban amenazar necesariamente las modificaciones revolucionarias de la sociedad. 6) Esto se consigui gracias a una notable expansin de la educacin (a pesar de un presupuesto educacional ms bien escaso) y a la amplia liberalizacin cultural que sigui a la reforma de la censura de 1966. En los ltimos aos de la dictadura haba nacido ya un clima de discusin y de para organizacin poltica. 7) La solidaridad social aument notablemente entre los aos treinta y los setenta, superando gran parte de los conflictos de clase y econmicos de la poca de la guerra civil. La solidaridad nacional fue uno de los objetivos principales de la dictadura. El hecho de que se consiguiera en grado considerable con la importante excepcin del Pas Vasco se debi probablemente no tanto a la propaganda y tutela del rgimen, cuanto al desarrollo de las relaciones econmicas y sociales y a la expansin de la educacin. 8) A pesar de toda la preocupacin despus de la muerte de Franco por el peligro de un golpe militar, Franco disciplin y despolitiz en grado importante las instituciones militares. Estaba decidido a evitar la intervencin corporativa del Ejrcito y priv a las fuerzas armadas de cualquier voz corporativa directa y unificada en las instituciones. Aunque muchos altos oficiales participaron en el gobierno, sobre todo durante las dos primeras dcadas del rgimen, lo hicieron como personas individuales y funcionarios, no como representantes corporativos autnomos de las fuerzas armadas. La dictadura redujo firmemente la parte proporcional que corresponda al presupuesto militar llegando incluso a colocarlo por debajo de la educacin por primera vez en la historia de Espaa y, en general, bajo la dictadura, los militares se acostumbraron a actuar como subordinados institucionales en un sistema estable dirigido fundamentalmente por civiles. No obstante, esto no equivale a sugerir (como hacen algunos) que, de hecho, deba agradecerse a Franco la Espaa tolerante y democrtica de los aos ochenta y noventa. Franco no tena intencin alguna de preparar a Espaa para la democracia. Los profundos cambios que ocurrieron bajo su largo dominio, y que hicieron posible que el pas desarrollara rpidamente un sistema democrtico despus, se debieron fundamentalmente a los amplios efectos secundarios de la poltica de su gobierno, y sobre todo a su necesidad de ajustarse a algunas de las normas de la Europa occidental y a la economa de mercado internacional simplemente para sobrevivir. Franco tuvo toda la razn al elegir a Don Juan Carlos, pero sobre todo por razones equivocadas. Reconoci que Don Juan Carlos poda introducir algunos cambios el mismo Franco cambiaba algunas caractersticas bsicas de la poltica y definicin del rgimen cada diez aos aproximadamente, pero esperaba que sobrevivieran las instituciones y caractersticas fundamentales de su sistema. Aunque permiti una liberalizacin limitada, Franco luch hasta el final contra cualquier modificacin bsica, aceptando slo la perspectiva en cierto grado en las ltimas semanas de su vida por una total falta de energa fsica o de alternativas polticas para actuar de otro modo. Franco y su mandato representaron el clmax y el fin de la larga era de conflictos entre tradicin y modernizacin en la historia espaola a lo largo de unos doscientos aos, desde el reinado de Carlos III a 1975. En ciertos aspectos, puede ser considerado como la ltima gran figura histrica del tradicionalismo espaol, representante de una continuidad histrica de duracin an mayor. En estas dos perspectivas, Franco con sus polticas y valores represent un fin, y no un comienzo. Consigui promover directamente algunos aspectos tcnicos de la modernizacin y

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liquid ciertos problemas del pasado, pero otros problemas quedaron simplemente suprimidos hasta despus de su muerte. Debido a sus valores culturales e inclinaciones polticas, no poda construir la nueva Espaa del futuro, ni en la forma que haba planificado ni, mucho menos, en la que asumi Espaa despus de su muerte. La importancia de Franco para la historia de Espaa reside simplemente, en primer lugar, en el largo perodo de su dominio, en haber podido fijar gran parte de los destinos del pas entre 1936 y 1975 y, en segundo lugar, y en lneas ms generales, en los profundos cambios que ocurrieron durante ese mandato, algunos de ellos fomentados o incluso preparados directamente por su rgimen y otros que se instauraron en ltima instancia frente a todo aquello que l haba defendido. El rgimen y la era de Franco pusieron punto final a un perodo largo y conflictivo de la historia de Espaa, pero, como Moiss, Franco deba permanecer en la otra orilla de la historia, incapaz de participar en la nueva era. Esto lo impeda su propio carcter, personalidad y valores, como caudillo militar de una sociedad conservadora, que en gran parte haba dejado de existir incluso antes de su propia muerte.

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