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Vivimos en una poca de constantes avances cientficos, en Introduccin la que surgen tecnologas que inducen a la creacin de nue- El curso de la humanidad ha tenido un cambio radical con el desarrollo tecnolgico propiciado por la expansin de la electrnica y, en especial, por el crecivas corrientes, stas a su vez miento masivo de las comunicaciones. modifican la cultura y todo de- Durante mucho tiempo los nicos medios de transporte fueron el barco y la cabido a la aplicacin de la elec- rroza; slo a travs de ellos era posible la comunicacin que se limitaba a fuentes orales y escritas. Y como el desarrollo cultural de las naciones es paralelo trnica en sus diferentes ra- al incremento cualitativo de los medios de comunicacin, resultaron muy lentos mas. los cambios polticos, sociales y cientficos en los siglos en que la electrnica
an no exista. En la actualidad, los medios de comunicacin se han diversificado notablemente y con frecuencia surgen nuevas posibilidades. De esta manera, el telfono, la radio, la televisin, el fax y la red mundial internet constituyen claros ejemplos de ello, ya que todos se soportan por complejas redes de cable y fibra ptica, por satlites, antenas parablicas y sistemas computarizados (figura 1). Los conocimientos y noticias hoy pueden difundirse por todo el mundo en cuestin de segundos, y toma unas horas recibir datos de otros planetas, puesto que existen naves espaciales -controladas por computadoras- que envan a la Tierra informacin sobre sus viajes; tal es el caso de las famosas sondas Voyager y del Viking 2, este ltimo enviado al planeta Marte en 1976. Tenemos pues, la fortuna de vivir en una poca de constantes avances cientficos, en la que surgen tecnologas que inducen la creacin de nuevas corrientes; stas a su vez modifican la cultura en todo el mundo, y todo gracias a la aplicacin de la electrnica.

QU ES LA ELECTRNICA

Figura 1

Figura 2

Orgenes de la Electrnica
Es indudable la importancia que tiene la electrnica en la actualidad (figura 2). Exactamente de qu se ocupa esta disciplina? La electrnica es una subdivisin de la electricidad (a su vez una rama de la Fsica), que se origina hacia fines del siglo XIX con la realizacin de experimentos y observaciones sobre el comportamiento de los electrones en el vaco. En efecto, el origen de la electrnica puede ubicarse hacia 1883, cuando el inventor estadounidense Thomas Alva Edison descubri la emisin termoinica en los filamentos de las lmparas incandescentes. Observ que en su lmpara incandescente haba un punto sobre la superficie del vidrio que se calentaba ms que otras zonas. En este punto coloc, en el in-

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terior de la lmpara, una pequea placa de metal unida a un cable conductor, y luego se le ocurri conectar ste al polo positivo de la batera; finalmente observ que a travs del cable circulaba una corriente. A este fenmeno le llam emisin termoinica porque crea que por efectos del calor se producan iones negativos (electrones) que eran atrados hacia la placa positiva. En 1905, el investigador ingls John Ambrose Fleming aplic el efecto termoinico en sus experimentos, dando origen a un tubo de vaco llamado diodo. Este dispositivo estaba formado por tres elementos: un filamento que generaba calor, un ctodo revestido de un material que permita una mayor produccin de electrones, y una placa. El diodo dejaba fluir la corriente elctrica desde el ctodo hacia la placa, pero nunca en sentido opuesto. Ms adelante, en 1906, el estadounidense Lee de Forest aadi un tercer electrodo (rejilla) con el que se poda controlar el flujo de corriente entre el nodo y el ctodo. Este dispositivo recibi el nombre de triodo. El diodo elaborado por Fleming, con el que se haca que la corriente circulara en un solo sentido, no slo fue vital en la conversin de la corriente alterna en directa, sino que tambin marc el inicio de la tecnologa electrnica. Por su parte, el triodo realizado por Lee de Forest permiti la construccin del amplificador de los circuitos osciladores que a la postre sera la base de las telecomunicaciones por ondas de radio. Por esta razn, a Edison, Fleming y Lee de Forest se les considera precursores de la electrnica; les sucedieron numerosos cientficos e investigadores, cuya tarea fue seguir experimentando en este vasto campo (figura 3).

Figura 3

Definicin y Objeto de Estudio de la Electrnica


Por su origen, la electrnica puede definirse como: "La ciencia que estudia el comportamiento de los electrones cuando stos viajan a travs de tubos al vaco o de gases raros". Sin embargo, bajo una conceptualizacin moderna, puede decirse que la electrnica es: El campo de la ingeniera que estudia el aprovechamiento del flujo de electrones en dispositivos semiconductores, para generar, recibir, almacenar y transmitir informacin en forma de seales elctricas". Esta informacin, a su vez, consiste en imgenes (como las de un televisor o cmara de video), sonidos (como los de un receptor de radio) y datos (como los de las computadoras). Cmo un flujo de electrones puede transmitir informacin? El flujo de electrones (corriente elctrica) que circula a travs de los dispositivos que forman un aparato electrnico, genera diversos fenmenos; por ejemplo, el choque de electrones sobre una superficie de fsforo provoca emisin de luz (principio en el que se basa el funcionamiento de los televisores). La in-

Puede decirse que la electrnica nace con el descubrimiento de la emisin termoinica.

El diodo elaborado por Fleming en 1905, con el que se haca que la corriente circulara en un solo sentido, no slo fue vital en la conversin de la corriente alterna en directa, sino que tambin marc el inicio de la tecnologa electrnica.

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teraccin entre un campo magntico generado por el movimiento de los electrones a travs de un conductor y el campo magntico de un imn en las bocinas, es aprovechada para generar un movimiento vibrante en el cono rgido de estas mismas; a su vez, el cono transmite la vibracin al aire para as generar el sonido. El flujo intermitente de electrones entre los diversos dispositivos de una computadora (como si fuera clave Morse), permite la transmisin de datos, etc. (figura 4). No obstante, para que ocurran estos fenmenos es necesario modificar las caractersticas de la corriente elctrica, tal como se estudiar a lo largo del curso.

Diferencia Entre Aparato Elctrico y Aparato Electrnico


Figura 4
Pensemos primero en un aparato elctrico (una plancha, una licuadora o una aspiradora); luego intentemos compararlo con un aparato electrnico (una videocasetera, un televisor o una computadora). La diferencia entre ambas clases de aparatos radica sencillamente en la funcin que cumplen. En efecto, mientras que un aparato elctrico tiene como objetivo producir un trabajo mecnico o irradiar energa en forma de luz o calor, la funcin primordial de un aparato electrnico es procesar informacin. Y aunque los dos requieren de la electricidad para funcionar, no hay lugar a dudas de que son completamente distintos. En qu consiste esa diferencia? Un aparato elctrico, bsicamente, aprovecha la energa o potencia que le suministra una carga elctrica, para -como ya se mencion- ejecutar un trabajo mecnico o producir luz o calor, en tanto que un aparato electrnico fundamentalmente aprovecha las cualidades de la corriente elctrica para convertir, transportar y procesar informacin (figura 5). De lo anterior podemos deducir que la electrnica, como parte de la electricidad, tiene un campo de estudio bien delimitado, aunque las dos reas estn relacionadas con el estudio del comportamiento de las cargas elctricas. Especficamente, la electricidad se ocupa del estudio de la corriente elctrica (esto es, su generacin, distribucin y aprovechamiento directo), mientras que la electrniFigura 5 ca es la ciencia que aprovecha la misma energa elctrica pero ya procesada en forma de seales de audio, video, etc. Precisamente porque la electrnica es parte de la electricidad, en este tomo y en algunos posteriores se analizan algunos fenmenos elctricos.

La electrnica puede definirse como la ciencia que estudia el comportamiento de los electrones cuando stos viajan a travs de tubos al vaco o de gases raros.

Un Acercamiento a la Historia de la Electricidad


La electricidad es un fenmeno asociado a las cargas elctricas y su interaccin entre ellas. Cuando una carga es estacionaria o esttica produce fuerzas sobre objetos en regiones adyacentes, y cuando est en movimiento produce efectos magnticos. Como tal, la

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electricidad es una de las manifestaciones de energa que ms beneficios ha dado al ser humano. Figura 6 Con ella ha producido luz, calor, movimiento, sonido, etc, aunque lograrlo no ha sido nada fcil. Tuvieron que pasar 2000 aos desde su descubrimiento para que fuera aprovechada en algo realmente til: el telgrafo, inventado por Morse en el siglo XIX. El resplandor de la antigua Grecia en su perodo clsico, produjo un efecto profundo sobre la cultura en el mbito mundial; incluso, sus alcances perduran en nuestros das. Dentro de sus mltiples contribuciones, se atribuye a los griegos el descubrimiento de la electricidad; la Historia registra que experimentaron con este fenmeno al frotar un pedazo de mbar (resina fsil de color amarillo) contra la piel de un animal; observaron que como resultado de esta accin, el mbar atraa pedazos pequeos de hojas secas y virutas de madera. De hecho, el mismo principio puede seguirse para comprobar el fenmeno de Un aparato elctrico aprovecha la la electricidad. As que como experimento, frote una regla de plstico en su ca- energa que le suministra una carbello y luego acrquela a pequeos pedazos de papel; observar cmo son ga elctrica, para ejecutar un traatrados por ella (figura 6). El trmino "electricidad" proviene de la palabra griega elektrn, que significa bajo mecnico o producir luz o ca"mbar"; pero no fue propuesto por los griegos, sino por William Gilbert en el si- lor, en tanto que un aparato elecglo XVI. Gilbert, de nacionalidad inglesa, hizo una modesta clasificacin de los trnico aprovecha las cualidades materiales: si al frotarlos atraan pedazos de otros materiales ligeros, los deno- de la corriente elctrica para conminaba "elctricos"; si no era as, los llamaba como "no elctricos". vertir, transportar y procesar inforDespus, en el siglo XVII Charles Du Fay comprob que el vidrio poda atraer, al igual que el mbar, pequeos trozos de materiales ligeros. Sin embargo, tam- macin . bin descubri que a partir de un segundo intento, los materiales mostraban repulsin en vez de atraccin hacia el vidrio; entonces dedujo que podan existir dos clases de electricidad. A stas, el estadounidense Benjamin Franklin las llam finalmente electricidad positiva y electricidad negativa. Para entender correctamente el concepto de electricidad y las clases propuestas por Benjamin Franklin (negativa y positiva), es necesario conocer primero los componentes estructurales de la materia, que es de lo que nos ocuparemos enseguida. Le sugerimos que antes consulte el cuadro 1, donde se describen algunos datos relacionados con la historia de la electricidad. Hasta aqu hemos dado una pequea parte de la historia de la electricidad y la electrnica. Recuerde que esta enciclopedia Figura 7: Enciclopedia de Electrnica Bsica es una obra destinada a estudiantes, afiest destinada a estudiantes, afi- cionados y docentes. Esta enciclopedia se public en el 2004 en 6 tomos individuales, cada uno con un CD y no estuvo en venta en puestos de revistas. Cabe aclarar que cada ao cionados, docentes y todos los y medio aproximadamente, publicamos esta enciclopedia, modificada y ampliada. Este toamantes de la electrnica que de- mo del Club Saber Elecrnica, es la tercera edicin de la enciclopedia (la primera corresseen tener una obra de consulta pondi a: Teora Servicio y Montajes, ao 2002)

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permanente. Por otra parte, tambin les recordamos que Editorial Quark ha editado en el 2002 otra enciclopedia, nos referimos a Teora, Servicio y Montajes que posee 24 tomos, 6 CDs y abundante informacin adicional que se actualiza peridicamente. En el 2004 lanzamos la segunda enciclopedia (segunda edicin, pero con el nombre Enciclopedia de Electrnica Bsica, de 6 tomos,

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cada uno con su CD) que lo prepara para la reparacin de equipos electrnicos y si bien ensea los conceptos de la electrnica en los primeros fascculos, se orienta ms a la tecnologa, mantenimiento y servicio de equipos de audio, TV, video y comunicaciones. Es decir, el tomo que Ud. est leyendo ahora, es la terecera edicin de nuestra Enciclopedia de Electrnica; la primera se public en el 2002 en 24 fascculos de aparicin quincenal y se llam: Teora, Servicio y Montajes. La segunda edicin se public en el 2004 y se llam Enciclopedia de Electrnica Bsica, compuesta de 6 tomos de aparicin mensual, cada uno acompaado de un CD multimedia (figura 7). Este tomo es la tercera edicin de esta enciclopedia de Electrnica Bsica y se ofrecer en 2 tomos consecutivos de aparicieon mensual.

La electricidad se ocupa del estudio de la corriente elctrica, mientras que la electrnica es la ciencia que aprovecha la misma energa elctrica pero ya procesada en forma de seales de audio, video, etc.

LAS BASES DE LA ELECTRNICA


Estructura Atmica
Atomos: protones, electrones y neutrones La corriente elctrica es el paso de electrones por un conductor. Dichos electrones estn en todas las cosas pero arraigados a la estructura de un tomo constituyente de un elemento qumico. Para aclarar el tema, digamos que todos los cuerpos estn formados por elementos qumicos (el agua, por ejemplo, est formada por los elementos qumicos hidrgeno y oxgeno), y que un tomo es la parte ms pequea a la que puede ser reducido un elemento qumico. Constitucin del tomo: Si se pudiera dividir el tomo de un elemento, tendramos pequesimas partculas que son las que dan a los tomos sus particulares caractersticas. Debemos saber que un tomo de un elemento se diferencia de un tomo de otro elemento en el nmero de ciertas partculas subatmicas que tiene cada uno de ellos, y stos son los electrones. En el centro del tomo est el ncleo, que tiene dos clases de partculas: los protones y los neutrones; alrededor del ncleo giran los electrones en rbitas electrnicas, as como ocurre con los planetas que giran en torno al Sol. Una caracterstica importantsima de los protones y neutrones es que tienen carga elctrica, vale decir: tienen una energa intrnseca y natural, puesta de manifiesto por las fuerzas que pueden ejercer sobre otras partculas del mismo tipo y que originan fenmenos de atraccin y repulsin entre partculas cargadas elctricamente. Se ha constatado que dos electrones o dos protones se repelen entre s; es indudable que las dos partculas tienen cargas elctricas de distinto signo: se las denomin carga elctrica positiva (+) al protn y, al electrn, carga elctrica negativa (-). Sin embargo, los neutrones del ncleo son partculas que tienen igual cantidad de carga positiva que de negativa; por lo tanto, tiene un efecto neutro por la anulacin mutua entre los dos, el neutrn no ejerce fuerza elctrica sobre un electrn o protn y tiene la funcin de separar los protones que estn en el ncleo. Un tomo es elctricamente neutro y eso quiere decir que la cantidad de electrones es igual al nmero de protones; ese nmero de electrones se deno-

El trmino "electricidad" proviene de la palabra griega elektrn, que significa "mbar"; pero no fue propuesto por los griegos, sino por William Gilbert en el siglo XVI. Gilbert, de nacionalidad inglesa, hizo una modesta clasificacin de los materiales: si al frotarlos atraan pedazos de otros materiales ligeros, los denominaba "elctricos"; si no era as, los llamaba como "no elctricos".

Figura 1

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mina "NUMERO ATOMICO". Los neutrones tienen intervencin en la masa atmica, que est prcticamente en el ncleo; el resto es espacio vaco donde los electrones giran a grandes velocidades (figura 1). Iones positivos y negativos Cuando por cualquier circunstancia un tomo gana o pierde electrones, se dice que dicho tomo se ha ionizado. Se denomina ION POSITIVO cuando el tomo tiene ms protones que electrones e ION NEGATIVO cuando tiene ms electrones que protones. Como cargas de distinto signo se atraen, cuando estn cerca iones negativos y positivos, stos se unen, pero tambin puede ocurrir que solamente se desprendan los electrones que tiene de ms el in negativo y se dirijan hacia el in positivo para neutralizar su carga. Cuando esto ocurre, se dice que el paso de los electrones "neutralizadores de carga" constituyen una CORRIENTE ELECTRICA. Conductores, semiconductores y aislantes Existen materiales que permiten el paso de los electrones con mayor facilidad que otros. Se denomina conductor de la corriente elctrica a todo aquel material que ofrece muy poca resistencia al paso de los electrones (cobre, plata, oro, platino, etc.) Un aislante de la corriente elctrica es todo aquel material que ofrece una elevada resistencia al paso de los electrones. Existen otros materiales que, segn como se los trate, se comportan como conductores o como aislantes. Dicho de otra manera, son materiales sobre los cuales se puede "regular" el paso de la corriente elctrica; a dichos materiales se los denomina SEMICONDUCTORES. Flujo de electrones Se denomina corriente elctrica al paso de los electrones por un conductor de la corriente elctrica (o semiconductor). Su unidad es el ampere (A) y "mide" la cantidad de electrones que atraviesan a un elemento en una unidad de tiempo. Para que pueda establecerse una corriente elctrica tiene que existir algo que impulse a los electrones a circular de un lado a otro. Diferencia de potencial, tensin, fuerza electromotriz Como hemos dicho, para que se establezca una corriente elctrica debe existir algo que impulse a los electrones para que se muevan. Por ejemplo, colocando iones negativos de un lado de un conductor e iones negativos del otro, se establecer una corriente elctrica que ser ms grande cuanto mayor sea la "diferencia de cargas entre los iones". Se dice que para que exista un flujo de electrones debemos aplicar "energa al conductor". Cuando la energa proviene de una fuerza del tipo elctrico, se la denomina "fuerza electromotriz" porque permite el desplazamiento de electrones al desprenderse de los tomos. Esa fuerza electromotriz puede originarla una batera. Ejemplo: el acumulador de un auto, una pila o un generador para alimentar una ciudad, como los que usan las compaas de electricidad. Estas fuentes de energa tienen 2 terminales, o polos negativo y positivo, y se dice que existe una tensin elctrica o diferencia de potencial, que produce la fuerza elctrica ya mencionada. Consideremos a una tensin o diferencia de potencial como un "desnivel" que debe existir entre 2 puntos de un conductor para que se produzca un movimiento de electrones y, entonces, una corriente elctrica (figura 2). Algo parecido es lo que sucede en un ro, para que ocurra un desplazamiento de agua: el terreno tiene que estar en desnivel; de una misma forma, si hay una diferencia de potencial en electricidad, sta es comparable a una diferencia de presin entre 2 extremos de una caera que lleva agua o cualquier fluido, y es

La electrnica es como un lenguaje: quien conoce sus principios, domina sus tcnicas.

Un conductor de la corriente elctrica es aquel material que ofrece muy poca resistencia al paso de los electrones (cobre, plata, oro, platino, etc.) Un aislante de la corriente elctrica es todo aquel material que ofrece una elevada resistencia al paso de los electrones.

Figura 2

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producida por una bomba. En la atmsfera, el viento es similar a una corriente elctrica, que se produce por una diferencia de presin que existe entre una zona ciclnica y otra anticiclnica. La unidad denominada VOLT, se utiliza para medir la tensin elctrica; se abrevia "V". Una pila de carbn genera entre bornes una tensin de 1,5V, un acumulador de auto genera una tensin de 12V y la que genera la compaa de electricidad es de 220V, en Argentina. Muchas veces, en electrnica usaremos tensiones ms pequeas que el VOLT, pero en electricidad industrial es comn hablar de KILOVOLT (kV), que equivale a 1.000V. 1 volt = 1.000 milivolt 1V = 1.000mV 1 volt = 1.000.000 microvolt 1V =1.000.000V 1 volt = 0,001 kilovolt 1V = 0,001kV

La corriente elctrica es el paso de electrones por un conductor. Dichos electrones estn en todas las cosas pero arraigados a la estructura de un tomo constituyente de un elemento qumico.

Corriente Elctrica
Un flujo de electrones en movimiento como causa de la aplicacin de una fuerza electromotriz o fuente de tensin a un conductor elctrico es lo que llamamos corriente elctrica. El flujo est formado por electrones libres que, antes de aplicarles la tensin, eran electrones que estaban sujetos por la atraccin de los ncleos de los tomos que constituyen el conductor. En sus trayectos, los electrones libres chocan contra los iones positivos del material y retroceden y vuelven a ser acelerados por la fuerza electromotriz. Los choques son el motivo por el cual el conductor se calienta cuando lleva corriente elctrica, ya que cualquier choque entre 2 cuerpos ocasiona un desprendimiento de energa en forma de calor. La corriente elctrica por un conductor se define como: "el nmero de electrones libres que pasa una seccin cualquiera del conductor en un momento especfico". Los electrones llevan una carga elctrica medida en COULOMB y podemos decir que la corriente elctrica es la carga elctrica transportada por esos electrones durante el intervalo de tiempo considerado. Si la carga elctrica es de 1Cb y el tiempo es de 1s, se obtendr una corriente elctrica de 1A (inicial de AMPERE, por el fsico francs AMPERE), siendo la unidad de corriente elctrica. En electrnica, esta unidad de medicin resulta grande, por tal motivo se utilizan los submltiplos del ampere. 1mA = 0,001A 1A = 1.000mA (miliampere) 1A = 0,000001A 1A = 1.000.000A (microampere) 1A = 0,001mA 1mA = 1.000A

Los protones y neutrones tienen carga elctrica y son los autores principales de la electrnica.

Para conocer cmo se conduce la corriente elctrica es preciso saber las propiedades de la materia.

Es preciso saber qu materiales conducen la corriente elctrica y cules son aislantes.

Resistencia Elctrica
Definamos la resistencia elctrica de un conductor como una propiedad del material que representa la oposicin del mismo frente al paso de la corriente elc-

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trica. La oposicin se origina como consecuencia de los choques entre los electrones libres de la corriente y los iones positivos del metal. La causa de estos choques es el calentamiento del conductor, el que, a su vez, lo transmite al medio ambiente. La resistencia se mide en OHM, llamado as por el fsico alemn que lo descubri. La resistencia elctrica del material depender de tres factores: la longitud, la seccin transversal y la resistividad del material. Veamos cmo es la frmula matemtica: rxl ______ R= S

(ver fig. 3)

Los semiconductores a veces se comportan como conductores y otras veces como aislante. Todo depende de cmo se los excite.

La resistividad del material (r) es un nmero y su valor nos muestra si es bueno, o no, pequeo o grande; o sea, cmo es el material como conductor de electricidad, y se mide en x m (fig. 4). Cabe aclarar que, normalmente, la resistividad de un metal aumenta con la temperatura. CONDUCTANCIA: se denomina as a la inversa de la resistencia, se simboliza con la letra G y se mide en mho (al revs de ohm) o en SIEMENS. 1 G = ____ = R La unidad es: mho = SIEMENS

Figura 4

Clasificacin de los Resistores Veamos una definicin de los resistores. Son componentes electrnicos fabricados especialmente para que tengan ciertos valores de resistencia. En varios casos, los valores en ohm de los resistores son muy altos, utilizando mltiplos del ohm, como, por ej., el kilo-ohm, igual a 1.000 ohm, que tiene una abreviatura k, y el mega-ohm, igual a 1.000.000 ohm, que tiene una abreviatura M. Entonces: 1k = 1000 1M = 1000000 = 1000k Podemos agrupar a los resistores (figura 5) en: 1) Resistores de composicin de carbn 2) Resistores de pelcula metlica 3) Resistores de alambre 1) Resistores de composicin de carbn Estos se fabrican mezclando polvo de carbn y un aglomerante hasta darle forma de barrita, para fijar los terminales. El conjunto se encapsula con una resina fenlica o baquelita para protegerlo de la humedad y la temperatura, tiene un rango de valores de resistencia entre 1 y 22M. En electrnica son los resistores ms usados por su bajo costo (figura 6). 2) Resistores de pelcula metlica Estos se fabrican depositando una pelcula metlica, que est a alta tempera-

Figura 5

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tura, sobre un tubito de vidrio, al que se fijan los terminales y se los encapsula como dijimos anteriormente. Tienen un alto costo y se usan solamente cuando se necesita una gran exactitud en el valor de resistencia; ejemplo: instrumentos electrnicos (figura 7). 3) Resistores de alambre Se fabrican arrollando un alambre hecho de aleaciones de cromo, nquel, etc, sobre un cilindro de cermica. El conjunto se recubrir de barniz, as se protege el alambre de la influencia de la humedad y temperatura. Estos son grandes y se utilizan para la conduccin de altas corrientes. El rango de valores de resistencia est entre 1 y 100k (figura 8).

Figura 6

Cdigo de Colores para Resistores


Por el cdigo de colores se lee el valor de resistencia, que est impreso sobre el cuerpo del resistor. Cada color representa un dgito decimal: las 2 primeras bandas de colores, que estn ubicadas ms cercanas de un extremo, representan el valor en ; la 3 banda representa el nmero por el que hay que multiplicar el valor anterior para obtener el valor final de resistencia; la 4 banda representa la tolerancia, cuyo valor se explicar ms adelante (figura 9). La correspondencia entre un color y su valor se muestra en la tabla 1. La tolerancia de un resistor es un nmero expresado en porcentaje, que representa el margen superior o inferior que puede tomar un valor nominal (por el cdigo de colores) del resistor. Ejemplificando, diremos que para resistores de carbn se tienen tolerancias del 5%, 10% y 20%. Si el valor nominal es de 100 y la tolerancia de 10%, el valor real estar comprendido entre 100 y 90; finalmente, para una tolerancia de 20%, el valor real ser entre 120 y 80. La tolerancia nos indica hasta cunto puede estar el valor por encima o por debajo del componente. Es un mtodo prctico del fabricante para asegurar al usuario los lmites mximos y mnimos del valor de un resistor. Como el proceso de fabricacin no permite establecer valores precisos con anterioridad, en los resistores de composicin de carbn la convencin es sta: COLOR DE LA 4 BANDA DORADO PLATEADO SIN COLOR TOLERANCIA

Figura 7

Figura 8

Figura 9

Tabla 1
5 % 10 % 20 %

COLOR NEGRO MARRON ROJO NARANJA AMARILLO VERDE AZUL VIOLETA GRIS BLANCO DORADO PLATEADO

DIGITO 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

MULTIPLICADOR 1 10 100 1000 10000 100000 1000000 10000000 0,1 0,01

La potencia de un resistor no viene impresa en el resistor, pero se reconoce por su tamao. Esa potencia tiene un significado de la mxima cantidad de calor que puede dar el resistor por el paso de corriente y, si sta excede, se quemar por la alta temperatura obtenida. Se mide en watt (W). Los resistores de carbn se fabrican de 1/8W; 1/4W; 1/2W; 1W y 2W, y el tamao aumenta gradualmente con la potencia. Para mayores potencias se utilizan resistores de alambre; los de pelcula metlica pueden disipar hasta 1W. Los resistores de composicin de carbn se fabrican con

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Figura 10

valores nominales de resistencia ya normalizados y el nmero depender del valor de la tolerancia. Para una tolerancia del 20%, las cifras significativas de los valores nominales son: 10, 15, 22, 33, 47, 68. Las cifras significativas para una tolerancia del 10% son: 10, 12, 15, 18, 22, 27, 33, 39, 47, 56, 68, 82. Para una tolerancia del 5% las cifras significativas de los valores nominales son: 10, 11, 12, 13, 15, 16, 18, 20, 22, 24, 27, 30, 33, 36, 39, 43, 47, 51, 56, 62, 68, 75, 82, 91. En la figura 10 se dan ejemplos de valores de resistores de composicin de carbn mediante el cdigo de colores. Vea ejemplos de valores de resistores en la figura 10. Digamos que a los resistores se los puede clasificar tambin en variables; stos estn representados por los potencimetros y los presets o preajustes (figura 11). La constitucin de los potencimetros se debe a una pista circular de carbn desplazndose por un contacto mvil (cursor) solidario a un eje vertical. Los extremos de la pista de carbn y el cursor tienen una conexin a terminales, es decir, que la resistencia entre uno de los terminales y el cursor depende de la posicin de ste (figura 12). En el primer caso, los potencimetros pueden ser lineales o logartmicos; la variacin de resistencia es proporcional al ngulo girado por el cursor, y en el 2 caso la variacin es logartmica, esto hace que, al comienzo, la resistencia vare con rapidez con el ngulo de giro; despus la variacin ser ms lenta y tendr un uso comn en el control de volumen de radios y TV. Llamamos presets a los resistores variables que se ajustan una sola vez, hasta lograr una perfecta posicin, y que no tienen posibilidad de ser variados por los usuarios. El tamao es reducido y tiene un ajuste con un pequeo destornillador, que es aplicado a una ranura que tiene el contacto mvil.

Figura 11

Figura 12

Pilas y bateras
Los componentes bsicos capaces de suministrar una tensin continua estable a un circuito electrnico son las pilas, con la capacidad de generar una tensin elctrica por medios qumicos. La ms comn est formada por un electrolito (sal, cido o base disuelto en agua) y 2 electrodos. Veamos cmo se comporta un electrolito cualquiera, diluido en agua; ej. el cloruro de sodio (fig. 13). La sal es elctricamente neutra, pero cuando se disuelve en el agua se disocia en los iones que la componen, es decir, en iones positivos de sodio y en iones negativos de cloro. Si sumergimos 2 electrodos consistentes en 2 metales diferentes A y B, una determinada cantidad de iones negativos ser atrada por el electrodo A y otra porcin de iones positivos ser atrada por el electrodo B; entonces, A se carga negativamente y B, positivamente (figura 14). A la diferencia de carga elctrica que existe entre A y B, se la denomina diferencia de potencial o tensin de la pila. La tensin V depender de los materiales de los electrodos y del electrolito. Por ejemplo, una pila de cinc-carbn tiene una tensin: V = 1,5V. Si conectamos una lamparita entre los electrodos, sta iluminar ya que se pro-

Figura 13

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ducir el pasaje de los electrones desde A hasta B a travs de ella, y se cerrar el circuito por medio de la solucin electroltica. Mientras este fenmeno sucede, uno de los electrodos (B) se va consumiendo, mientras que el otro se va engrosando por la deposicin de material sobre su superficie. La reaccin qumica continuar hasta que B se consuma en su totalidad; en ese momento, la lamparita se apagar porque la corriente se detuvo (figura 15). En una pila seca, el electrolito es una pasta hmeda (pilas comunes) mientras que se denominan hmedas cuando el electrolito es un lquido (acumulador de plomo utilizado en los autos). La pila seca ms comn es la de cinc-carbn y la desarroll Le Clanch (1869), tiene un bajo costo y es de uso general.

Figura 15

CONDUCCION DE LA CORRIENTE ELECTRICA


Conductores y Aislantes
El hecho de que algunos cuerpos pueden retener la electricidad y que otros permiten que se escape, nos revela que en la naturaleza existen dos comportamientos de este "fluido" representado por las cargas. De hecho, los dos grupos de cuerpos sern estudiados en esta obra. Veremos que en un caso se trata de los denominados aislantes y, en el otro, de los conductores. Los dos tipos de material tienen igual importancia en la electricidad electrnica modernas y son utilizados en una infinidad de aplicaciones. Conocer las propiedades de estos materiales es muy importante en el estudio de la electrnica.

La corriente elctrica est formada por electrones libres que, antes de aplicarles la tensin, eran electrones que estaban sujetos por la atraccin de los ncleos de los tomos que constituyen el conducLa electricidad como fluido Vimos que podemos sacar con cierta facilidad electrones de un cuerpo (de sus tor.
tomos) y llevarlos a otro que quedar con exceso de estas partculas. El pasaje de electrones de un cuerpo a otro, cuando puede ser establecido, tiene mucha importancia en nuestro estudio, pues es lo que puede llevar energa de un punto a otro, as permiten la aplicacin prctica de la electricidad. Lo importante para nosotros es saber que las cargas elctricas, constituidas por los electrones, pueden no slo saltar de un cuerpo a otro en forma de chispas, como vimos en el caso del rayo, sino tambin moverse a travs de ciertos materiales, como en el caso del cable utilizado en el pararrayos o de la cadena fijada al camin de combustibles (figura 1). Mientras tanto, existen tambin cuerpos en que la electricidad queda "atrapada", como en el caso del peine frotado, en que los electrones ganados se mantienen en la posicin en que son colocados, o la falta de electrones permanece en el lugar de donde fueron retirados (figura 2). El movimiento de

Figura 1

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electrones en un cuerpo, es posible si tienen una cierta libertad en el interior del material que lo constituye. Luego veremos de qu modo ocurre sto. Para nosotros, entonces, es importante saber que existen tipos de materiales, en los que las cargas no se pueden mover, que son denominados aislantes, y materiales en los que las cargas se mueven con facilidad, que son denominados conductores. Sabemos que existen materiales que pueden ser electrizados de diferentes formas (serie triboelctrica), lo que revela que existen tomos que tienen ms dificultades en perder sus electrones que otros. Figura 3 As, para los materiales en que los elementos estn firmemente unidos a los tomos, existe mucha dificultad para que ocurra un movimento de cargas. Si sacamos un electrn de un lugar, este lugar quedar libre, pues aunque el cuerpo posee otros electrones disponibles, sos no pueden ocupar el lugar vaco. Del mismo modo, si agregamos un electrn al material, se quedar en ese lugar, pues no tiene facilidad para moverse (figura 3). Por otro lado, existen materiales en los que los electrones son libres y pueden moverse con mucha facilidad en su interior. Esto ocurre, por ejemplo, en los metales. Si cargamos un cuerpo metlico con una cierta cantidad de cargas, agregando electrones libres, por ejemplo, estos electrones se pueden mover "saltando de tomo en tomo hasta distribuirse de manera ms o menos uniforme (figura 4). Si por otro lado, sacamos una cierta cantidad de electrones apenas de un punto de este cuerpo, los electrones de las cercanas "corren" a llenar el vaco formado y forman "nuevos vacos" en otros puntos con una distribucin tambin uniforme de las cargas positivas (vacos). Figura 5. Cuando hablamos de un cuerpo cargado negativamente, las cargas que se mueven o que participan del proceso, los que se pueden mover, son electrones. Pero, cuando hablamos de un cuerpo cargado positivamente, o sea, en que existe una falta de electrones, en verdad nada existe que Figura 4 se pueda mover! Podemos, sin embargo, para ayudarnos en nuestro razonamiento, hablar de "falta de electrones" o lagunas (vacantes o vacos) que se mueven. As, mientras en un cuerpo cargado negativamente los electrones se distribuyen en su superficie, en un cuerpo cargado positivamente son las lagunas las que se distribuyen en su superficie (figura 6). Los electrones pueden saltar de tomo en tomo, mientras que las lagunas son llenadas por tomos adyacentes que saltan libremente y provocan su desplazamiento (figura 7). Entre los materiales considerados ais5 lantes, en que los electrones tienen grandes dificultades para moverse, tenemos: el vidrio, el papel seco, el plstico, la mica, la porcelana, la cerFigura 6 mica, etc. Entre los materiales considerados conductores tenemos: los metales, el grafito, etc.

Tipos de Conductores
Podemos clasificar los materiales conductores en tres grupos: a) Slidos Los materiales slidos que conducen la electricidad, o sea, en los que las cargas se pueden mover, son los metales (que son los mejores conductores) y el grafito. b) Lquidos Determinados lquidos tambin permiten que las cargas elctricas se muevan.

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Figura 7
Estas cargas, en verdad, se mueven junto al propio tomo que puede "nadar", por as decirlo, y desplazarse en el medio lquido. Estos tomos, que pueden tener falta o exceso de electrones y que se desplazan en un medio lquido, son denominados "iones" (expresin griega que traducida es "caminante"). Los iones positivos se llaman "cationes" y los negativos "aniones" (figura 8). Las cargas elctricas no se mueven a travs del agua, por ser aislante. Sin embargo, si disolvemos en esta agua una sustancia como la sal de cocina, que est formada por tomos de cloro y sodio (NaCI), las partculas de sodio y cloro se disocian en aniones de cloro(CI-) y cationes de sodio (Na+), figura 9. Con esto, los aniones y cationes existentes en solucin pueden servir de "medio de transporte" para las cargas elctricas y el agua en estas condiciones se vuelve conductora. Muchas sustancias del tipo sal (cloruro de sodio, bicarbonato de sodio, sulfato de cobre), del tipo cido (cido sulfrico, cido clorhdrico, etc.) o bien de tipo base (hidrxido de sodio, o sea soda custica) cuando se disuelven en agua tambin se disocian y forman as una solucin conductora. Vea que, en el total, cuando disolvemos sal en agua, separamos partculas positivas y negativas, pero en cantidades iguales, lo que quiere decir que el agua que tenemos mantiene su neutralidad. c) Gaseosos Los gases, en condiciones normales, o sea neutros, son excelentes aislantes y no permiten que las cargas elctricas se muevan con facilidad. Pero, si por medio de una buena cantidad de energa conseguimos arrancar electrones de los gases, de modo que pasen a quedar en un estado de electrizamiento denominado "ionizacin", entonces se convierten en excelentes conductores. En los gases ionizados ocurren fenmenos interesantes, como por ejemplo, la emisin de luz, lo que es aprovechado para la fabricacin de las lmparas fluorescentes (figura 10). El aire, que es aislante en condiciones normales, se vuelve conductor por accin de una descarga fuerte como la producida por el rayo, que entonces puede atravesarlo con facilidad. Un poco de clculos Hasta ahora dimos interesantes explicaciones sobre cmo funcionan las cosas en lo que se refiere a cargas elctricas y su movilidad. El nico valor numrico que vimos fue la llamada carga elemental, que era: e = 1,60 x 10-19 C A partir de este valor y de otros que daremos a continuacin, vamos a "jugar" un poco con los clculos para aprender cosas interesantes sobre la electricidad. Como vimos, cada tipo de sustancia simple (elemento) posee un tomo con cantida-

Figura 8

Figura 9

Tambin podemos definir a la corriente elctrica como el nmero de electrones libres que pasa una seccin cualquiera del conductor en un momento especfico.

Figura 10

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des diferentes de partculas internas (protones y neutrones). As, en funcin de esta cantidad podemos saber exactamente cuntos tomos de una cierta sustancia existen en una cantidad cualquiera que tomamos de ella. Verificamos entonces que, si dividimos esta cantidad de una sustancia por el "peso" relativo de las partculas que forman el tomo, obtenemos un nmero constante. De este modo 1 gramo de hidrgeno tiene la misma cantidad de tomos que 16 gramos de oxgeno, que a su vez, tiene la misma cantidad de tomos que 108 gramos de plata y 197 gramos de oro (figura 11). El nmero de partculas (tomos) es enorme:

Figura 11

n = 6,02 x 1023

La unidad de la corriente elctrica es el ampere.

La resistencia elctrica de un conductor es una propiedad del material que representa la oposicin del mismo frente al paso de la corriente elctrica.

Los aislantes impiden el paso de la corriente elctrica u ofrecen una oposicin muy grande.

Esto significa 6 seguido de 23 ceros! Todos esos tomos en apenas algunos gramos de material! Suponiendo que en un metal, como el oro, cada tomo pueda contribuir con un electrn libre, en un trocito de, digamos, 1 gramo, tendremos nada ms y nada menos que 1022 electrones disponibles (10 seguido de 22 ceros, para los que no estn familiarizados con la anotacin exponencial). Estos electrones forman, en el interior del metal, una especie de "nube" que se est "agitando" constantemente. Verificamos que los electrones pueden incluso, ver aumentada su cantidad con la elevacin de la temperatura, fenmeno de gran importancia en electrnica. Qu ocurre si multiplicamos la cantidad de electrones libres que tenemos en un trocito de metal por la carga de cada electrn? Evidentemente, obtenemos la carga total, en Coulombs, del pedacito de metal en cuestin. Suponiendo que nuestro trocito de metal tenga 10 electrones y que la carga de cada uno sea de = 1,60 x 10-19 C, tenemos: Q = 1022 x 1,6 x 10-19 Q = 1,60 x 103C Q = 1.600 Coulomb Ser mucho o poco, esto?, se preguntar el estudiante. A ttulo de curiosidad, si la lmpara de su cuarto est encendida en este momento consume energa a razn de apenas una carga de 1/Coulomb por segundo. Una carga de 1.600 Coulomb, ciertamente, quemara esta lmpara y si los electrones no estuvieran "equilibrados" en el interior del metal y pudieran revelar toda su "fuerza", bastara que usted tocara un trocito de oro para morir instantneamente fulminado! En verdad, en la prctica, no podemos manejar sino una parte muy pequea de los electrones que estn libres en el metal, para agregar o quitar algunos. De ningn modo podemos contar con todos en los procesos elctricos.

Campo Elctrico y Corriente Elctrica


Qu hace que las cargas elctricas se muevan en un cuerpo? Qu estado especial existe en torno de un cuerpo cargado, para que su influencia se haga

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sentir a distancia? Qu ocurre cuando una gran cantidad de cargas elctricas se mueve en un material conductor? Veremos de qu modo la "influencia" de las cargas en un cuerpo se "propaga" por el espacio y provoca el movimiento de cargas incluso a la distancia y de qu modo un flujo de cargas forma una corriente, un movimiento muy especial para las aplicaciones prcticas. El campo elctrico Un cuerpo cargado de electricidad, ya sea positiva o negativa, se comporta de manera muy especial. Otros cuerpos tambin poseedores de cargas elctricas, colocados en las proximidades de aqullos, quedarn sujetos a la accin de fuerzas. Si las cargas de los cuerpos prximos fueran de signos opuestos, la fuerza ser de atraccin, mientras que si las cargas fueran del mismo signo, la fuerza ser de repulsin, como ilustra la figura 12. Podemos decir que el espacio en torno de un cuerpo cargado queda lleno de algo invisible, algo que corresponde a la accin de naturaleza elctrica sobre los cuerpos que tambin estn cargados. El espacio en torno de un cuerpo cargado goza de propiedades especiales que pueden explicarse por la presencia de una entidad llamada "campo elctrico", normalmente representada por la letra E. El campo elctrico no es algo fsico, en el sentido que podamos verlo, pero s una entidad fsica que describe un estado alrededor de un cuerpo cargado. Para representar este estado usamos entonces lneas imaginarias, denominadas lneas de campo. El conjunto de estas lneas imaginarias alrededor de un cuerpo cargado representan su campo elctrico. Por una convencin, las lneas se orientan saliendo de los cuerpos cargados positivamente y entrando en los cuerpos cargados negativamente, como muestra la figura 13. En el primer caso, tenemos la representacin del campo de una carga positiva (a); en el segundo, el campo de una carga negativa (b) y, en el tercero, el campo provocado por dos cargas de signos opuestos prximos, lo que se llama "dipolo". Vea que las lneas se diluyen cuando estn ms lejos de las cargas, lo que indica el debilitamiento del campo. Una carga elctrica (un electrn, por ejemplo) colocado en el campo elctrico de una carga cualquiera, queda sujeta a una fuerza que est siempre orientada en el sentido de coincidir o ser tangente (tocar la lnea de fuerza del campo en el lugar considerado), figura 14. Las propiedades principales que poseen las lneas de fuerza son: * Siempre salen de los cuerpos positivos y llegan a los negativos. * Nunca se cruzan. * Estn ms concentradas donde el campo es ms fuerte. La intensidad del campo elctrico en un determinado punto del espacio, a una cierta distancia de la carga que lo produce, puede ser calculada. Este clculo tiene gran importancia en los estudios de electroesttica y en consecuencia para la electrnica. Teniendo como base la ilustracin de la figura 15, la frmula que nos permite calcular la intensidad del campo elctrico en el punto P del espacio es: 1 Q E = _____ . ___ 4e0 d2

Fig. 12

Figura 13

Figura 14

Figura 15

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C ONDUCCIN Figura 16

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Donde: E es la intensidad del campo medida en N/C (Newtons por Coulomb). 1/4e0 es la constante que vale 9 x 109 N. m2/C2 Q es la carga que provoca el campo en Coulomb d es la distancia de la carga al punto P. Como vimos, una carga elctrica colocada en un punto del espacio, sujeta a la accin de un campo, es forzada a moverse. La fuerza que aparece en el caso puede ser calculada por la expresin: F=QxE donde: F es la fuerza en Newtons, Q es el valor de la carga que es colocada en el punto P en Coulombs y d es la distancia en metros hasta la carga que produce el campo.

Figura 17

La Corriente Elctrica
Si tuviramos dos cuerpos cargados con cargas de signos opuestos, el campo elctrico que existe en torno de ellos es tal que procurar mover las cargas de uno hacia el otro en el sentido de establecer su neutralidad. Los electrones tendern a salir del cuerpo cargado negativamente y dirigirse al cuerpo cargado positivamente (figura 16). Si hubiera un medio conductor entre los dos cuerpos que permita el movimiento de estas cargas, los electrones podrn desplazarse con cierto orden, pasando de un cuerpo hacia el otro. Los electrones saltarn de tomo en tomo, as formarn un flujo de cargas. Decimos que el movimiento ordenado de cargas elctricas que ocurre en este caso se denomina "corriente elctrica" (figura 17). En el caso especfico que tomamos de ejemplo, en que el conductor es el metal, el movimiento real es de cargas negativas (electrones), pero puede ser de otro tipo de partculas, como por ejemplo, los iones, en los casos de los gases y soluciones. Est claro que slo los protones no pueden moverse en realidad, por estar presos en los ncleos de los tomos. Por otro lado, los electrones que se mueven de un cuerpo hacia otro, no lo hacen todos instantnemente. Existe un lmite para la cantidad y la velocidad con que ocurre el pasaje. La cantidad y la velocidad son establecidas por la intensidad del campo y, naturalmente, por la capacidad que el conductor tenga de permitir que las cargas se muevan. Si consideramos un intervalo de tiempo en que no hay alteracin perceptible en la carga total de las esferas, vemos que el flujo de cargas en el conductor se mantiene constante. Podemos entonces hablar de una intensidad para este flujo, que va a corresponder a la intensidad de la corriente elctrica (figura 18). La intensidad de una corriente corresponde entonces a la cantidad total de carga que pasa en cada segundo por un conductor (figura 19). Corriente electrnica y corriente convencional Observe un hecho interesante: como las nicas cargas que se pueden mover, en realidad, son los electrones, las corrientes elctricas fluyen desde los cuerpos negativos hacia los cuerpos positivos (figura 20). Esta corriente se denomina corriente electrnica, pero no siempre es considerada en el estudio de la

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Figura 19

El valor de un resistor se expresa, en el componente, mediante bandas de colores.

Figura 20

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electricidad. De hecho, sabemos que los nmeros negativos son menores que los positivos, lo que vuelve muy extrao decir que el agua fluye de un lugar de menos presin (negativo) hacia uno de mayor presin (positivo), cuando en realidad ocurre todo lo contrario. Si las cargas que se mueven fueran las positivas, las cosas podran ser explicadas del mismo modo y no tendramos este problema. Pero, si no podemos ver los electrones o cargas de ninguna especie, qu nos impide "imaginar" el fenmeno como si ocurriera en sentido "contrario"? De hecho, cuando una carga negativa sale de un cuerpo (electrn) y va a neutralizar otra positiva en un cuerpo cargado de este modo, el efecto final es cero, lo mismo que si considerramos una carga positiva que sale del que est cargado de este modo y va hacia el otro (figura 21). En verdad, el efecto de considerar que los electrones saltan hacia la esfera de la derecha, como muestra la figura 22, corresponde exactamente a la formacin de "vacos" o "agujeros" que se desplazan hacia la izquierda, que a su vez corresponden justamente al movimiento "contrario" de cargas positivas. Todo esto significa que podemos perfectamente representar corrientes elctricas que salen de cuerpos positivos (polos positivos) y van hacia cuerpos negativos, sin que esto est equivocado. En verdad, es comn hacer este tipo de representacin. En este caso, decimos que estamos representando la corriente convencional y no la corriente real o electrnica. Velocidad de la corriente Usted acciona el interruptor de la luz y zas!, la luz se enciende instantneamente. Por ms largo que sea el cable, no conseguir notar retraso alguno entre los dos momentos: el accionamiento del interruptor y el encendido de la lmpara son simultneos. En verdad, lo que ocurre es que el fenmeno de la accin de la electricidad es instantneo, mientras que la velocidad de las cargas en s no lo es. Analicemos el fenmeno: Cuando usted acciona el interruptor el establecimiento del campo elctrico (accin) en el conductor se propaga con una velocidad muy grande, del orden de los 300.000 km por segundo... o sea la velocidad de la luz! Esta accin hace que prcticamente todos los electrones que tienen movilidad pasen a saltar de tomo en tomo en la direccin que corresponde a la circulacin de la corriente (figura 23). Pero la velocidad media de los electrones en este movimiento es muy pequea comparada con la velocidad con que se establece la corriente.

Figura 21

Figura 22

Figura 23

La tolerancia nos indica hasta cunto puede estar el valor por encima o por debajo del componente.

RESISTENCIA
Introduccin
La cantidad de agua que sale de un cao, como se muestra en la figura 1, depende de la altura del tanque (comparable a la "presin" o tensin) y del espesor del cao. La analoga elctrica de este fenmeno se estudiar enseguida.

La potencia de un resistor no viene impresa en el resistor, pero se reconoce por su tamao.

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R ESISTENCIA Figura 1
Pensando en la analoga con un depsito de agua, vemos que el flujo por el cao depende en gran parte del espesor del mismo. En un cao ms grueso el agua encuentra menor "resistencia" y puede fluir con ms facilidad. El resultado es un flujo mucho ms intenso y por consiguiente una cantidad mayor de agua, con la electricidad ocurre lo mismo. Si tenemos una fuente cualquiera de energa elctrica capaz de proporcionar cargas en cantidades limitadas, que a la vez hace de tanque, la unin con un cable conductor entre los polos de la fuente hace que la corriente pueda fluir y eso nos lleva a un comportamiento semejante al del tanque de agua (figura 2). La intensidad de la corriente que va a fluir, es decir, el nmero de "amperes" no depende slo de la tensin de la fuente sino tambin de las caractersticas del conductor. Estudiamos que los materiales se comportan de modo diferente en relacin a la transmisin de cargas. No existen conductores perfectos. Y adems, el cable conductor puede ser fino o grueso, largo o corto. Si el cable fuera fino y largo, de material mal conductor de la electricidad, el flujo ser muy pequeo. La corriente encontrar una gran "resistencia" u "oposicin" a su circulacin. Si el cable fuera de un buen material conductor, corto y grueso, la oposicin al pasaje de corriente ser mnima y la corriente intensa (figura 3). El efecto general de un cable o de un cuerpo cualquiera que es recorrido por una corriente se denomina Resistencia Elctrica. Podemos definir la resistencia elctrica como: "Una oposicin al pasaje de la corriente." La resistencia elctrica de un conductor depende de diversos factores, como la naturaleza del material de que est hecho el conductor y del formato (longitud, espesor, etc.).

Figura 2

Figura 4

Unidad de resistencia Si conectamos un conductor a un generador (pila) u otra fuente de energa que establezca una tensin de 1V y verificamos que es un recorrido por una corriente de 1A (1 ampere) de intensidad, podemos deciFigura 3 dir entonces que el conductor presenta una resistencia de 1 ohm (). El ohm, abreviado , es la unidad de resistencia. La letra griega omega mayscula se utiliza para la abreviatura (figura 4). Podemos, como en el caso de la corriente y la tensin, usar mltiplos y submltiplos del ohm para representar resistencias grandes y chicas. Es ms comn el uso de mltiplos. Es as que si tuviramos una resistencia de 2.200 ohms, podemos, en lugar de ese nmero, escribir 2k2 2,2k, donde k significa "kilo" o 1.000 ohm. Vea que podemos usarlo al final del nmero o en lugar de la coma decimal. Del mismo modo, si tuviramos una resistencia de 1.500.000 ohm podemos escribir 1M5 1,5M donde M significa "Mega" o millones de ohm. Vea en este caso que tambin la letra M puede usarse al final del nmero o en lugar de la coma decimal.

La Ley de Ohm
Una de las leyes ms importantes de la electricidad es la Ley de Ohm. Para enunciarla, conectemos a la fuente de energa elctrica que establezca tensiones diferentes, un cable conductor que presente cierta resistencia y mi-

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E LECTRNICA B SICA Figura 5

damos las corrientes correspondientes, comprobaremos que se dan determinadas situaciones que permitirn verificar esta importante ley (figura 5). Lo que hacemos entonces es aplicar al conductor diferentes tensiones y anotar las corrientes correspondientes. Si tenemos una tensin de 0V la corriente ser nula. Si tenemos una tensin de 1V, la corriente ser de 0,2A. Si tenemos una tensin de 2V, la corriente ser de 0,4A. Podemos ir anotando sucesivamente las tensiones y las corrientes correspondientes para este conductor determinado y formar una tabla: Tensin Corriente (V).......................................................(A) 0.............................................................0 1..........................................................0,2 2..........................................................0,4 3..........................................................0,6 4..........................................................0,8 5..........................................................1,0 6..........................................................1,2 7..........................................................1,4 8..........................................................1,6 9..........................................................1,8 10........................................................2,0 Analizando la tabla sacamos dos conclusiones importantes:

Los componentes bsicos capaces de suministrar una tensin continua estable a un circuito electrnico son las pilas, con la capacidad de generar una tensin elctrica por medios qumicos.

1) Dividiendo la tensin por cualquier valor de la corriente obtenemos siempre el mismo nmero: 1/0,2 = 5 5/1,0 = 5 8/1,6 = 5 El "5", valor constante, es justamente la resistencia. La resistencia depende, por lo tanto, de la tensin y de la corriente y puede calcularse dividiendo la tensin (V) por la corriente (I). (En las frmulas representamos las tensiones por E o V y las corrientes por I). Podemos establecer la importante frmula que expresa la Ley de Ohm: V R = ____ (1) I Para calcular la resistencia de un conductor (o de otro elemento cualquiera) basta dividir la tensin entre sus extremos por la corriente que circula en el elemento. De la frmula obtenemos otras dos: V = R x I (2) I = V/R (3)

En una pila seca, el electrolito es una pasta hmeda (pilas comunes) mientras que se denominan hmedas cuando el electrolito es un lquido .
Figura 6

La primera nos permite calcular la "cada de tensin en un cable" o cuntos volt cae la tensin a

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R ESISTENCIA
lo largo de un conductor en funcin de su resistencia. La segunda nos da la corriente, cuando conocemos la tensin y la resistencia de un conductor. 2) Graficando los valores de las tensiones y corrientes de un conductor obtenemos la representacin siguiente (figura 6). Unidos los puntos obtenemos una recta inclinada. Esta recta es la "curva caractersticas de una resistencia". Si se tienen dos conductores con otras resistencias, podemos hacer los grficos y obtener "curvas" con inclinaciones diferentes (figura 7). La inclinacin de la "curva" se mide por la tangente (tg) del ngulo. Esa tangente es justamente el valor dado de la tensin por la corriente correspondiente, como muestra la figura 8. La tangente del ngulo A (tgA) corresponde entonces a la resistencia del conductor.

Figura 7

Figura 8

Es importante que recuerde que: - El cociente de la tensin y la corriente en un conductor es su resistencia. - En un conductor, la corriente es directamente proporcional a la tensin. - La "curva caracterstica" de un conductor que presente una cierta resistencia, es una recta. Vea que todos los conductores presentan curvas como las indicadas. Los componentes o elementos que presentan este tipo de comportamiento se denominan "dipolos lineales" y podemos citar a los resistores y a los conductores como ejemplos. Existen tambin dipolos no lineares cuyas "curvas" pueden presentar configuraciones diferentes.

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