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Argumentos para un Boicot Acadmico

Jason Kunin, profesor de la universidad de Toronto, Canad y escritor Arendt pensaba que la culpa colectiva dilua de tal manera el concepto de culpa, que aquellos que eran realmente responsables de la muertes de millones de personas, y por tanto los verdaderos criminales, podran quedar exonerados. Jaspers estaba de acuerdo con esta idea. Por esto, sinti la necesidad de distinguir entre cuatro tipos de culpa: culpa criminal, (...) moral, metafsica (...) y poltica, que est determinada, en el caso de la guerra, por los vencedores, o en tiempo de paz, por el derecho internacional. Cada uno es responsable de la manera en que es gobernado, sostiene Jaspers. Siguiendo a Jaspers, los ciudadanos israeles son responsables polticamente de lo que hace su gobierno, y por tanto pueden ser considerados objetivos legtimos por parte de la resistencia poltica, como el boicot.

Revista El viejo Topo, n 260. Septiembre de 2009

Si alguien albergaba alguna esperanza de que el nuevo gobierno israel, presionado por Obama, iba a variar sustancialmente su poltica, las recientes decisiones de Netanyahu en torno a los nuevos asentamientos dejan bien a las claras que, sin una decidida presin internacional, no van a producirse grandes cambios. Una de las herramientas disponibles para ello es el boicot. Tambin el boicot acadmico. De las diferentes campaas BDS (por el boicot, las desinversiones y las sanciones contra Israel), ninguna ha provocado tanta condena e ira como la amenaza de un boicot acadmico. Incluso entre personas que no tienen problemas con boicotear bienes producidos en los asentamientos judos o contra compaas como Carterpillar, que construye los bulldozers que Israel usa para demoler casas palestinas, encontramos cierto desacuerdo con el boicot acadmico. Por ejemplo, en una charla reciente en Toronto, Susan Nathan una comprometida activista anti-sionista cuyo artculo en el libro The other side of Israel (La otra cara de Israel) ofrece una de las mejores visiones de los mecanismos de apartheid dentro de Israel se manifest, para mi sorpresa, contra el boicot acadmico con el argumento de que ste castiga tanto a inocentes como a culpables. Para muchos, simplemente el mundo acadmico no es un objetivo correcto o razonable, ya sea porque no se ve a los profesores universitarios como directamente involucrados en la ocupacin militar israel de los palestinos, o por la creencia de que las universidades israeles son lugares en que se protesta contra la ocupacin, o porque exigir que los acadmicos, sin tener en cuenta sus disciplinas, aprueben un test ideolgico de idoneidad evoca al macartismo. Apuntar a todos los acadmicos, argumentarn algunos, viene a ser lo mismo que un castigo colectivo y no hace al movimiento de solidaridad mejor que Israel, que considera a todos los palestinos terroristas. S, pueden admitir algunos, hay acadmicos israeles relacionados con la investigacin armamentstica o la propaganda sionista, pero qu tienen que ver con los profesores de astronoma o biologa que tienen muy poca o ninguna relacin o inters en poltica? Por qu castigarlos? Todas estas son objeciones razonables, pero, como espero demostrar, infundadas. El boicot acadmico es enteramente pertinente, legtimo y justo. Es el boicot acadmico un castigo colectivo? Es el boicot acadmico un castigo colectivo? Dejando a un lado el hecho de que Israel utiliza de forma rutinaria el castigo colectivo contra los palestinos, djenme empezar con el argumento de que el boicot acadmico es igual que el castigo colectivo o que, como Susan Nathan sostuvo, significa castigar tanto al inocente como al culpable. Cierto es que existe un puado de acadmicos israeles que han alzado su voz crtica contra el trato que el gobierno israel dispensa a los palestinos. Baruch Kimmerling, Israel Shahak, Tanya Reinhart, Ilan Pappe y Jeff Halper, por ejemplo, se han salido del mundo acadmico israel y se han convertido en valiosos aliados de la lucha palestina.

Pero ciertamente resulta sumamente difcil nombrar media docena de acadmicos como stos que trabajen hoy en da en las universidades israeles Kimmerling, Shahak, y Reinhart estn muertos, Pappe vive ahora en Inglaterra, y Halper est retirado y ha pasado a ser un activista a tiempo completo; aun as, un amplio nmero, quizs incluso la mayora, de los acadmicos israeles ni son polticamente activos ni estn involucrados en un trabajo que pueda parecer conectado directamente con la ocupacin israel. Convertirlos en objetivo no equivaldra a un castigo colectivo? La respuesta es que no. Y para entender por qu, es til volver a uno de los ms importantes investigadores sobre el tema de la culpa colectiva, Karl Jaspers, autor de El Problema de la Culpa (Ed. Paids, The Question of German Guilt). Como cualquier alemn corriente durante la Segunda Guerra Mundial quizs incluso habra que sealar que se trataba de un alemn excepcional, ya que Jaspers fue portavoz de la corriente crtica al gobierno nazi durante esos aos oscuros y peligrosos Jaspers se esforz despus de la guerra por entender el grado en el que los ciudadanos normales alemanes tenan responsabilidades en las atrocidades cometidas por los nazis. La amiga de Jaspers, Hanna Arendt, ya haba rechazado el concepto de culpa colectiva, diciendo, en su famosa frase, que si todo el mundo es culpable, entonces nadie es culpable. Arendt pensaba que la culpa colectiva dilua de tal manera el concepto de culpa, que aquellos que eran realmente responsables de la muertes de millones de personas, y por tanto los verdaderos criminales, podran quedar exonerados. Jaspers estaba de acuerdo con esta idea. Por esto, sinti la necesidad de distinguir entre cuatro tipos de culpa: culpa criminal, que est definida por las leyes humanas y sus instrumentos; culpa moral, que est determinada por la conciencia de cada uno; culpa metafsica, determinada por Dios, y culpa poltica, que est determinada, en el caso de la guerra, por los vencedores, o en tiempo de paz, por el derecho internacional. Cada uno es responsable de la manera en que es gobernado, sostiene Jaspers. Pero la responsabilidad poltica no es lo mismo que la responsabilidad criminal o metafsica. Como explica Jaspers, hay una responsabilidad en relacin con la culpa poltica, y por lo tanto uno puede exigir las consecuencias correspondientes, como el pago de reparaciones o la prdida o restriccin del poder poltico y los derechos polticos (a la parte culpable). A los ciudadanos israeles normales no cabra imputarles responsabilidad criminal por los crmenes cometidos por sus soldados o por su gobierno, y por tanto no deberan ser considerados como objetivos legtimos por la resistencia militar, como los cohetes Qassam o los atentados suicidas. En esta cuestin difiero de Hams. Sin embargo, siguiendo a Jaspers, los ciudadanos israeles son responsables polticamente de lo que

hace su gobierno, y por tanto pueden ser considerados objetivos legtimos por parte de la resistencia poltica, como el boicot. El boicot es la revocacin de un privilegio, no la violacin de un derecho. Forma parte del lote que aquellos que han nacido con privilegios los confundan con derechos. La posibilidad de viajar a cualquier parte del mundo con un pasaporte vlido es algo que la mayora de los ciudadanos de Europa o Canad dan por hecho, pero la mayora de los habitantes del Sur saben que es un privilegio del que nunca disfrutarn. De la misma manera, la probabilidad de tener una opinin propia y de que sta sea escuchada y publicada y tomada en serio ser visto como un experto es un privilegio del que disfruta muy poca gente en cualquier lugar. Es importante hacer notar que incluso dentro del movimiento de solidaridad con Palestina, a las voces judas se les concede frecuentemente ms autoridad que a las de los palestinos. Susan Nathan, en The Other Side of Israel, presta un gran servicio al ensear a la gente cmo funciona el sistema de apartheid que existe en Israel, pero no deberamos necesitar que Susan Nathan escribiera ese libro cuando hay un milln de palestinos viviendo en Israel que podran habernos contado lo mismo o incluso ms. Pero si un judo habla de esto, es que debe ser as. El hecho de que realmente necesitemos a Susan Nathan y la necesitamos ilustra el privilegio que el ser judos nos confiere a los que lo somos, incluso para aquellos de nosotros, como los judos queer, los judos negros o pobres, que tienen diversas experiencias de marginacin. Realmente hay muchos judos y comunidades judas marginadas en Israel, pero deberamos tener en cuenta que el boicot acadmico no est dirigido a ellos. Su objetivo es, ms bien, el liderazgo intelectual israel, la elite culta cuya ejecutoria consiste principalmente en desinformar a los israeles sobre su historia, distorsionando su comprensin de los conflictos actuales, normalizando el racismo dentro de su sociedad, y proporcionando al ejrcito y al gobierno israel las herramientas legales, tecnolgicas y polticas que necesita para facilitar el robo continuo de tierras palestinas y el control de su descontenta poblacin. Hay excepciones, por supuesto, unos pocos valientes que se arriesgan o se implican en pequeas acciones de rebelin tranquila y luego, por supuesto, estn aquellos que, como las pobres almas de Dante en el crculo del infierno, se retiran al margen y no hacen nada pero, por lo general, esta es la foto de conjunto. Aun as, la escasa presencia de unas pocas voces disidentes no es un argumento vlido contra el boicot acadmico. Cierto, Dios dijo que salvara Sodoma y Gomorra si encontrase all slo diez personas justas (desgraciadamente, slo encontr cuatro, seguramente el mismo nmero de anti-sionistas que existen actualmente en las universidades de Israel), pero el boicot acadmico difcilmente se puede comparar con la clera de Dios, y ni siquiera se acerca a la brutalidad del dao infligido por el ejrcito israel a la poblacin de la Palestina ocupada. El boicot simplemente es un intento de revocar los privilegios a una clase intelectual que no ha conseguido ponerse a la altura de las responsabilidades morales inherentes a sus privilegios.

No se dirige a los israeles que se encuentran en la ignorancia y no saben qu es lo que est haciendo su gobierno, sino a aquellos que deberan saberlo mejor que nadie y que son parte del aparato de desinformacin que desinforma a la poblacin israel. Y si en esta campaa se penaliza a los pocos acadmicos que apoyan los derechos palestinos y vemoslo con perspectiva, no estamos hablando de la muerte ante un batalln de ejecucin, sino de la cancelacin de unas pocas conferencias el hecho es que aquellos de nosotros, los judos que somos aliados de la lucha palestina, necesitamos entender que forma parte de esta alianza estar dispuestos a renunciar a algunos de los inmerecidos privilegios de que disfrutamos, especialmente aquellos que son correlativos al silenciamiento de los propios palestinos. Qu pasa con la libertad acadmica? Uno de los mitos liberales de las sociedades construidas sobre los ideales de la Ilustracin, como es la libertad intelectual, consiste en mantener que las universidades son lugares especiales y protegidos donde disentir est permitido y la libertad absoluta de opinin e investigacin existen y deben ser protegidas. El hecho es que, sin embargo, esa libertad acadmica absoluta no ha existido nunca ni en Canad, ni en Estados Unidos, ni en Europa, y ciertamente tampoco en Israel. Cualquiera que haya solicitado alguna vez fondos para la investigacin puede decirles que ciertos tipos de proyectos simplemente no recibirn dinero, especialmente porque las fuentes de financiacin estn, cada vez ms, sujetas al control de corporaciones empresariales o del gobierno. En Canad, las universidades dependen cada vez ms de donantes privados y de socios empresariales, que nunca llegan sin imponer condiciones y que dejan algunos tipos de investigacin sin opciones. (Slo hay que preguntarle a la Dra. Nancy Olivieri, mdica del Hospital para Nios Enfermos que fue despedida de su puesto despus de publicar una investigacin crtica sobre la thalassaemia, un frmaco producido por la compaa farmacutica Apotext que financiaba su investigacin). Las condiciones para las plazas de titular o de renovaciones de los contratos estn sujetas a controles ideolgicos. Intente hacer carrera en el mundo acadmico como especialista en polticas genocidas de su propio gobierno, o como antisionista crtico de Israel y la industria del holocausto, luego pregunte al ex-profesor titular Ward Churchill o al hoy desempleado Norman Finkelstein qu posibilidades de carrera existen. En Israel, las cosas no son mejores. Para un pas al que le gusta enorgullecerse de su slida democracia y su amplio espacio para el debate, la atmsfera ideolgica en las universidades es incluso ms asfixiante que en los Estados Unidos y Canad. Disentir ms all de un punto, especialmente si se cuestionan los fundamentos sionistas del Estado o se llama demasiado la atencin sobre la limpieza tnica de los habitantes autctonos, simplemente no se admite. Tanya Reinhart e Ilan Pappe, dos de los crticos ms convincentes y lcidos procedentes del mundo universitario, sufrieron tal tipo de acoso mientras estaban dentro que tuvieron que abandonar su pas natal para ir a ensear a los Estados Unidos y a Inglaterra respectivamente. Pappe en concreto, ha sido objeto de amenazas de muerte, denuncias en la Knesset, y una tentativa infructuosa para destituirle de su

puesto en la universidad, que finalmente no tuvo xito pero que luego le impidi participar en seminarios y conferencias. Cuando un estudiante de la universidad de Pappe, Teddy Katz, public su tesis sobre una masacre de campesinos palestinos a manos de una unidad militar israel durante la guerra de 1948, fue demandado por libelo por veteranos de aquella guerra. El proceso legal acab con los ahorros de Katz y destroz su salud.Finalmente fue presionado para firmar una disculpa pblica por su trabajo, de la que luego rpidamente se retract. El argumento de que un boicot a los profesores israeles constituye una violacin de algn tipo de mtica libertad acadmica sencillamente no tiene en cuenta las diferentes maneras en que la libertad de ensear, publicar e investigar se encuentran ya restringidas. Todas las universidades estn sujetas a controles ideolgicos. En realidad, el boicot acadmico es un mecanismo para reducir estos controles creando una presin externa en las universidades para permitir que se expresen opiniones que actualmente no estn toleradas. Ms an, se puede argumentar que boicotear a los acadmicos israeles que no tienen una postura pblica contra la ocupacin israel es, de hecho, una manera de darles ms libertad para decir lo que hasta el momento no se han sentido libres para decir. Ahora tienen un pretexto para denunciar. Las Universidades ms libres de todo Oriente Prximo Cuando la divisin de Ontario del Sindicato de Funcionarios de Canad lanz una mocin en plena ofensiva israel en Gaza, llamando al boicot a los profesores israeles que no la haban condenado, los peridicos se llenaron con las tpicas denuncias. Un comentario que sali varias veces fue que las universidades israeles son las ms libres de todo Oriente Prximo. Una carta escrita en The Globe andMail incluso sugera que el Sindicato llamase, por el contrario, al boicot a las universidades rabes. Aparte de ser una tctica ya gastada por los defensores de Israel llamar la atencin sobre cualquier otro pas menos Israel este tipo de denuncias se equivocan de blanco: por qu boicotear a los profesores que no tienen la libertad de criticar a sus gobiernos? Si se sostiene que las universidades israeles son las ms libres de Oriente Prximo entonces se asume que son los individuos mismos, no las instituciones, quienes son responsables por el silencio sobre lo que est haciendo su gobierno con los ciudadanos palestinos, por lo tanto se sostie-ne que se les pueda pedir cuentas. De hecho, aquellos que dicen preocuparse por la libertad acadmica en Israel tienden a mostrar una absoluta indiferencia hacia la difcil situacin por las malas condiciones de las universidades palestinas, que han sido bombardeadas, cortadas por la mitad por la valla de seguridad israel, y recurrentemente cerradas por orden militar israel. Los checkpoints impiden cotidianamente a los estudiantes y docentes ir a clase. Los funcionarios de inmigracin y seguridad niegan a los especialistas visitantes sus visados. Los estudiantes que logran becas para estudiar fuera no consiguen los permisos para salir. Y stas no son universidades bajo control de los gobiernos rabes

sino que estn bajo control de Israel, el pas cuyas universidades son supuestamente las ms libres de todo Oriente Prximo. El movimiento por el boicot es, en realidad, ms generoso con los acadmicos israeles que los grupos que apoyan a Israel: a diferencia de stos, la campaa de boicot reconoce a aqullos las presiones bajo las que actan y no da por hecho que sean totalmente libres. Esta es la razn por la que son las instituciones y no las personas quienes son el objetivo del boicot. Supongo que se me replicar que las instituciones estn formadas por individualidades y que por tanto las individualidades se vern afectadas, pero el boicot acadmico apunta a los individuos slo en su mbito de accin como acadmicos que trabajan en instituciones israeles. No los seala por ser padres, abuelos, hermanas o vecinos. Ni busca impedirles escribir, hablar o publicar, a menos que lo hagan como representantes de universidades israeles o actuando como rganos del Estado. Todas las universidades estn sujetas a controles ideolgicos Los que apoyan a Israel siempre se quejan del desequilibrio en cualquier acto o contexto en los que sus puntos de vista sobre el mundo no se ven confirmados. Admitmoslo, el boicot al mundo acadmico israel no crear equilibrio, pero slo porque el actual desequilibrio de poder entre israeles y palestinos es tan grande e Israel es tan pode-roso. El boicot acadmico es slo un pequeo paso para restaurar cierto equilibrio en este conflicto tan sumamente desigual. *Jason Kunin es profesor en Toronto y escritor. Puede ser contactado enjkunin@rogers.com Traduccin del ingls: Mara Palomares Arenas Cabral y Yolanda Rouiller, Red de Mujeres de Negro Fuente: http://www.nodo50.org/csca/agenda09/palestina/arti737.html