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El teatro del asombro y la explotacin de lo digital

Don Stein1

Tener una actitud balanceada hacia la tecnologa est bien. Pero el potencial interno de la gente es una fuerza poderosa y muy importante. Ciertos tipos de xito o de felicidad dependen de la tecnologa, as que tomas de ella lo que vas a usar en funcin de esas necesidades. Al mismo tiempo, puedes conservar un claro estado de alerta hacia otros aspectos del valor humano (Dalai Lama).2

Es difcil resistirse ante la tentacin de decir cosas como nunca antes fue posible... o por primera vez en la historia de la humanidad..., para describir a las emergentes capacidades tecnolgicas. Nos hemos ido acostumbrando a una especie de estado de normalidad del cambio. La puesta al da, la actualizcin dirigida por el mercado y las economas de consumo, por aumento en su capacidad, inyecta combustible a los motores de una economa internacional que se mueve rpidamente. La tecnoeuforia corre sin aliento tras las huellas del descubrimiento de nuevas posibilidades, producido por la innovacin digital. Vita brevis Arte es un trmino que necesita actualizacin constante. Despus de los futuristas, Marcel Duchamp, John Cage y el arte conceptual, queda claro que, bajo las circunstancias apropiadas, casi cualquier cosa puede merecer la caracterizacin de artstica. Y la prctica del artista tambin cambia constantemente como respuesta a las condiciones, los materiales y las herramientas disponibles para la actividad creadora. Las herramientas digitales abren nuevas reas para la prctica del arte e influyen en el tipo y la calidad del trabajo. La obra de arte est cambiando de forma y de medios de distribucin. Sin embargo, ante lo instantneo de la comunicacin, el arte languidece sobre el tiempo y el espacio: algunas obras de arte perduran siglos y de diversas maneras, y conservan su capacidad para causar resonancia en contextos sociales cambiantes. Tecnologa: blanco mvil
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Msico, videoasta e instalacionista; miembro del staff del Banff Centre for the Arts de Canad, Este documento traduce las notas que Stein utiliz para una conferencia titulada Theatre of Amazement and the Digital Sweatshop, en el Centro Nacional de las Artes, Mxico, febrero de 1998. Traduccin: Carlos Maza. 2 Dalai Lama, Shift magazine, Vol. 5, No. 4, November 1997, p. 36.

La tecnologa no es la suma de los artefactos, de las ruedas y engranes, de los rieles y los transmisores electrnicos. La tecnologa es un sistema. Supone mucho ms que la individualidad de sus componentes materiales. La tecnologa involucra organizacin, procedimientos, smbolos, nuevas palabras, ecuaciones, y ms que todo, una mentalidad.3

Jeanne Randolph, psicoanalista y terica de la cultura, define a la tecnologa como una ideologa ms que como una serie de objetos.4 Los objetos tecnolgicos son manifestaciones de un proceso que ella llama ethos tecnolgico, el cual propone que lo objetivo puede separarse de lo subjetivo: es un dualismo; un mtodo retrico que requiere dualismos como subjetivo/objetivo, realidad/fantasa, cierto/falso, etc., que se usa porque tales polaridades son absolutamente necesarias, son el medio ms valioso para la resolucin de ciertos problemas, particularmente materiales. La resistencia es intil El piano es una mquina compleja, con miles de partes mviles. El mecanismo de cada tecla incluye docenas de componentes individuales. La tecnologa del piano ha permanecido estable durante largo tiempo, aunque al mismo tiempo es afectada por nuevas herramientas que se van poniendo a mano. Otros instrumentos alcanzaron ms tarde la perfeccin mecnica, como el clarinete y la flauta transversal. Junto con el saxofn, estos instrumentos de la familia de las maderas utilizan ingeniosos sistemas de elevadores, vlbulas y llaves para hacer posible la digitacin. Bien merecen el calificativo de maravillas mecnicas. Las tecnologas de la laudera alcanzaron un alto nivel de refinamiento siglos atrs. La tecnologa necesaria para producir instrumentos es altamente detallada y requiere de herramientas y destrezas especializadas y de gran cantidad de informacin. En los instrumentos acsticos hay un momento de contacto mecnico directo, una conexin contnua entre la mano y la fuente del sonido, ya sea a travs de la vibracin de una columna de aire, de una cuerda o de una membrana. Con un aparato digital, la conexin entre la accin y la obtencin de un resultado se lleva a cabo a travs de la electrnica. No hay un momento de unidad mecnica, aunque existe una relacin entre la interaccin y el resultado deseado. Tal como ha sucedido con tantos aspectos del mundo contemporneo, la tecnologa ha cambiado a la actividad artstica en trminos de forma y de medios de distribucin. Y ha manifestado la nocin de que el contacto entre intencin y resultado es efmero, su flujo de seales y sus procesos de transmisin de datos son afectados por la mediacin humana.
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Ursula Franklin, The Real World of Technology, House of Anansi Press, Toronto, 1997. Jeanne Randolph, Symbolization and its Discontents, YYZ Books, Toronto, 1997.

Es el universo cuntico, donde la causalidad se ve modificada por fuerzas tanto visibles como invisibles. Los escritores valoraban su relacin con sus mquinas de escribir y lamentaban su prdida cuando empezaron a ser sustituidas por los procesadores de palabras. La introduccin de la mquina de escribir debe haber causado una queja similar ante la prdida de la conexin manual con la escritura a travs de la pluma. Una relacin se desarrolla a partir de un uso. El flujo de una seal a travs de un instrumento musical electrnico se convierte en ondas sonoras, pero stas son generadas por una corriente elctrica. Mientras la seal fluya, la informacin est llegando a un amplificador y las bocinas crean el sonido. Hay un encadenamiento contnuo, pero depende de la corriente, del flujo de electrones ms que de un estmulo directo, y ese flujo puede transmitirse y reconstituirse durante el proceso. Cada vez que se introduce un nuevo medio de difusin, se escuchan coros de resistencia, epifanas de arrebato e indiferencia. Hubo resistencia hacia la msica grabada como hacia la radio, por su potencial destructivo de la prevaleciente industria de los msicos en vivo. La introduccin de la caja de ritmos a nivel de consumo medio y profesional fue impugnada ante las cortes por los msicos de estudio por afectar sus derechos. El video fue temido por su potencial destructivo para la industria cinematogrfica. Eventualmente, todas estas innovaciones se han convertido en grandes ampliaciones del mercado, pero han ocasionado trastornos y desorganizacin entre practicantes incapaces de adaptarse al nuevo orden econmico. La resistencia tiene motivos fundados. Las nuevas tecnologas se introducen por razones que nada tienen que ver con el mejoramiento, as que el escepticismo y el pensamiento crtico son herramientas importantes para examinar la situacin antes de ser barridos por la aparentemente inevitable euforia. El procesador de palabras Microsoft Word es un buen ejemplo: la versin 5.1 es superior a su actualizacin en la versin 6.0, por lo que muchos usuarios se han resistido a ella.
La ciencia loca lleva a la barbarie y a la hipertecnologa, dando con una mentalidad impulsiva contra el exceso de actividad cerebral. En esta guerra, el humor y la ansiedad slo ayudan superficialmente, manifestndose en invasiones aliengenas, canibalismo, vampirismo, supervivencia, auto-exterminio, nanotecnologas y tecnologas naturales, economas virales, juegos de guerra, tecnologas de la violencia, delirio y compulsin. La carne devora tecnologa y sta se sobrepone a aqulla.5

Banff Centre, Flesh Eating Technologies, seminar schedule, Banff, december 1997.

Tecnologas descartadas o nuevos instrumentos El arte del diskjockey logr despegar justo a tiempo cuando el disco compacto estaba por terminar con el mercado del acetato. Los tocadiscos estaban siendo descartados, pero no compartieron el destino de los stereos para auto de 8 pistas (8-track). El DJ de la cultura reggae y el artista del rap emergieron, cantando textos sobre fuentes musicales en vinil que se manipulan en funcin de nuevas formas y aspectos. El tocadiscos se convirti en un instrumento. Al comenzar la sustitucin del tocadiscos por la tecnologa del disco compacto se dio un movimiento econmico de proporciones internacionales. El proceso de transformacin y acumulacin de la msica de pocas anteriores, elocuentemente descrito por Jaques Attali en Ruido: la economa poltica del sonido, evolucion hacia una nueva fase. La manipulacin del pasado, la manipulacin de la historia hacia nuevas formas produce creacin. Las vibraciones de una cuerda, de una columna de aire o de una membrana como fuentes de sonido fueron acompaadas en las representaciones musicales, por sonidos generados electrnicamente. Hay un modelo histrico en la prctica de formar composiciones en el pentagrama, pero los samplers digitales aceleraron el proceso hasta el punto de convertirse por completo en instrumentos nuevos. Su materia prima es publicada por empresas que proveen un flujo estable de sonidos frescos grabados por msicos de gran destreza y talento para alimentar directamente los samplers. Y esto se encuentra disponible en dos niveles: se puede adquirir el sonido de un instrumento interpretado por un virtuoso y utilizar ese sonido instrumental en una composicin, o se puede comprar una composicin interpretada por virtuosos y utilizar su ejecucin como punto de partida. Es posible crear msica organizando sonidos disponibles a travs de equipos digitales, pero para hacer buena msica, sea con sonidos sampleados o con un instrumento, se necesita un buen msico, sea cual sea la definicin de bueno. La habilidad para operar equipos musicales e instrumentos es slo una parte de la creacin o la ejecucin musical. Hay juegos musicales de saln que han adoptado formas y manifestaciones variadas. Hay uno escrito por Mozart. La interactividad y la dotacin de habilidad a cualquiera para construir una composicin musical, y ponerla al alcance de mucha gente tiene su historia. Democratizacin: todos pueden ser artistas Las herramientas de la computadora dotan de habilidades sofisticadas a gente que, en otro contexto, se hubiera tomado aos en adquirir. Los programas de manipulacin de imgenes como Adobe PhotoShop posibilitan la creacin de imgenes que habra tomado cientos de horas alcanzar a travs de medios fotoqumicos o mecnicos. Asimismo, las
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tcnicas fotoqumicas implican posibilidades limitadas para la experimentacin por las dificultades de acceso, tiempo y dinero. PhotoShop pone capacidad ampliada al alcance del individuo si tiene una computadora y los equipos necesarios.
En artistas que trabajan en pases con escaso acceso a equipos computarizados actualizados (por no hablar del acceso a un suministro de electricidad estable que pueda soportarlos), la fetichizacin del arte y la esttica cientfica y tecnolgica que producen las mquinas de punta podra verse como otra instancia de la preocupacin europea o norteamericana por proclamarse como portadores de una esttica universal, formando as otro canon que favorece a artistas blancos, varones; de nuevo restableciendo la superioridad esttica de las naciones ricas sobre los pases pobres.6

El conocimiento tcnico y la habilidad para crear imgenes se vuelven mucho ms accesibles para cualquiera que tenga el equipo a mano. Esto reenfoca la necesidad de destreza, achicando la barrera que obstruye el paso hacia la creacin visual. Repentinamente, cualquiera puede adquirir la habilidad sin ser necesariamente un artista; la produccin elegante de imgenes en color est bajo la manga de cualquiera. El mundo infinito de elecciones se expande tanto... se puede reproducir detalladamente casi todo tipo de imgenes sin necesidad de aprender a dibujar o de otras tecnologas manuales.
El problema subyacente radica en si necesitamos tcnica para crear. Un artista es un artista, no importa qu. Cada vez ms, todo el mundo adquiere la habilidad para crear, la tecnologa los libera para crear sin obstculos tcnicos. Los nuevos medios abren cosas, producen excitacin y brindan nuevas posibilidades. Hay un cambio entre el artefacto comercial o el objeto y el medio global. La exposicin global abre puertas hacia nuevas posibilidades. De un ser personal, inserto en una cultura, el sujeto pasa hacia la bsqueda exterior. Y sin embargo sigue habiendo fundamentos de la creatividad Cules son los criterios para distinguir entre el buen arte y el parloteo?7

El trabajo del artista supone la contnua aplicacin de creatividad a la produccin de obras de arte. No importa si las herramientas son digitales, mecnicas o manuales, los artistas las usan para crear. El ensanchamiento del crculo de personas capaces de crear, producto de la facilidad relativa para adquirir destrezas tcnicas avanzadas, invita a ser un artista a cualquiera que en otro contexto experimentaba una barrera ante la creacin. Asimismo, el achicamiento de la barrera que impide el acceso a la tcnica abre a los artistas la posibilidad de alcanzar herramientas complejas que antes no tenan. La energa creativa y el talento se descubren a travs de la gente expuesta al mundo de la creacin y la
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Mara Fernndez, Technological Diffusion and the Construction of a Universal Aestheteic (discussed with reference to Latin America), ponencia presentada en el Adelaide Festival Arts Week, Broadsheet 23, No. 2, 3-6 (1994). 7 Edward Poitras, escultor e instalacionista, conversacin.

reproduccin. Los mismos medios nuevos aumentan la demanda de lo digital necesario para llenar los espacios emergentes, alimentados por economas que emergen vertiginosamente. Los procesos creativos tienen caractersticas universales: una obra de arte inexistente se crea, ya sea efmera, temporal o permanente. Cada disciplina parte de este punto: un escenario vaco, un lienzo blanco, una pantalla vaca, una pgina en blanco. Se da forma al material en funcin de un resultado deseado. Una obra que no existe se trae a la existencia (o quizs se mueve entre la existencia y la no existencia). El resutado puede tener una finalidad utilitaria o bien ser en s mismo la finalidad. Y el proceso creativo puede ser desordenado, catico, difcil de describir. Un impresor que adquiere destrezas digitales para el manejo de la imagen se abre un nuevo campo de tcnicas creativas y aplica las nuevas habilidades en la creacin de impresos. La nueva tecnologa se asume en el proceso, se vuelve parte de la intencin de crear arte. La democratizacin y el achicamiento de las barreras para el acceso a la tcnica y la destreza lleva posibilidades creadoras a ms gente, pero en funcin de hacer arte, la habilidad para crear materiales debe aplicarse con esa intencin. Tal intencin est relacionada con la razn por la que alguien crea, sea utilitaria o artstica, y los problemas y discusiones sobre la prctica artstica entran en juego. Futurismo y tecnologa Existe una tendencia utpica que espera, visionaria, un valiente mundo nuevo, resultado de la innovacin tecnolgica. Los inventores y los creadores desean que sus invenciones puedan resolver los males del mundo. Racionalizan una ciencia loca determinada por la visin de un futuro brillante, en que el sufrimiento es aliviado a travs de la intervencin tecnolgica. Pero la tecnologa no es neutral. En los aos cincuenta y sesenta, revistas populares de ciencia y futurismo postulaban un bello futuro en el que los automviles movidos con energa atmica eran slo una de las posibilidades de la energa nuclear, interminable y barata. An cuando la fantasa fuera cierta, las compaas multinacionales del petrleo, automovilsticas, llanteras y de pavimentacin, deben haber estado soando un sueo muy distinto. Los subproductos txicos, las consecuencias peligrosas y las crudas maneras de capturar energa nuclear, an tienen que encontrar sus soluciones tecnolgicas. Una de las habilidades fundamentales del uso de herramientas para dar forma a un resultado deseado, sea la manufactura de obras de arte, edificios, autos o satlites de comunicaciones, es la capacidad para predecir la emergencia de eventualidades. Las herramientas matemticas sirven para este tipo de predicciones, por lo que, quiz, la tendencia a predecir la emergencia de nuevas tecnologas y sus efectos sobre el futuro, sea inherente a la propia tecnologa.
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Las tecnologas cambian, y elegir una duradera entre las muchas que fallarn es una apuesta por su longevidad contra su utilidad. Ha habido muchos instrumentos musicales que alguna vez fueron populares y en la actualidad no se utilizan ya. Para dar un ejemplo europeo: un instrumento de seis cuerdas llamado arpeggione fue popular en el siglo XIX, pero sobrevive muy poca msica para l. Hay una pieza para arpeggione que puede ser ejecutada con instrumentos contemporneos y que sobrevive porque es parte de la obra de un connotado compositor: Franz Schubert. Apostar por el futuro del arpeggione hubiera sido una mala eleccin. Pero al mismo tiempo, ciertos instrumentos descartados son recuperados, y mucha msica de nuestros das suena como si hubiera sido escrita siglos atrs. Las tecnologas como la computadora Amiga, el Video Toaster o la computadora Atari y su ampliacin aplicada a usos creativos, jugaron su papel y despus fueron descontinuadas. El arte creado por esas tecnologas, dependiente de ellas para su ejecucin, es susceptible de desaparecer. as como se desvanecen las imgenes creadas con pigmentos de base inestable, el trabajo para tecnologas especficas se vuelve invisible una vez que las mquinas necesarias para traerlo a la vida desaparecen. La informacin digital puede emigrar a otro contenedor, pero slo en tanto est intacta.
Tal vez desde Marx, y con seguridad desde el surgimiento de las luchas de feministas, pueblos indgenas y minoras tnicas, se ha ido aceptando ms ampliamente que no hay una Historia, sino que las historias son narrativas contadas desde puntos de vista particulares y con puntos ciegos caractersticos. Esta perspectiva relativista no se aplica mucho en futurismo, al que (al menos en la cultura occidental) se invoca casi siempre en singular el futuro y se asume como un destino para todos. Pero as como hemos aprendido a cuestionar a la Historia, debemos cuestionar a los acontecimientos del futuro: el futuro de quin ser el futuro? Las visiones de quin son vistas como realistas y plausibles, y de quin son las que se relegan por imprcticas y utpicas? Quin obtiene poder y legitimidad con ese lenguaje? A quin se ignora?8

El mito de la objetividad matemtica Hay una interesante ambigedad en el corazn de la tecnologa occidental. Las habilidades ingenieriles y cientficas fluyen desde la capacidad de las matemticas para proveer herramientas tiles. Las matemticas, particularmente los algoritmos estn en el ncleo de las computadoras y de la tecnologa digital. Los procesadores de las computadoras usan ceros y unos para representar nmeros y luego procesan esos nmeros
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Ze Sofia, Contested zones:Futurity and Technological Art, Leonardo, Vol. 29, No. 1, pp. 59-66, 1996.

a travs de algoritmos. Lo que pueden hacer las herramientas digitales aumenta con la velocidad para procesar operaciones matemticas. El clculo provee muchas de las herramientas necesarias. Como todas las matemticas, es gobernado por el hecho de que en la teora matemtica occidental es imposible la divisin por cero, slo que, en clculo, se ha intentado dar un rodeo a esta limitacin conceptual mediante la aproximacin a cero, pero, qu tan cerca de cero? Tan cerca como quieras: acrcate diez veces ms. A partir de una cercana a cero tal que es imposible verla en el mundo fsico, el clculo obtiene los beneficios de lo absoluto al tiempo que extiende su reconocimiento al engao. La tecnologa que hizo posible el viaje a la Luna es el antecedente de los circuitos integrados o chips de computadora. La descripcin newtoniana del universo tridimensional mecnico funciona perfectamente para describir lo suficiente de la realidad de modo que sea posible el viaje espacial y otros sistemas complejos. As, uno de los conceptos torales de la tecnologa occidental se basa en una especie de ambigedad moral, de fraude; una especie de acuerdo que acepta una ligera variacin de lo que se da por cierto. No es nada; es una simulacin de nada. Todo el mundo pasa por alto este problema tcnico: basta slo estar a un lado de lo absoluto y pretender que es lo absoluto; as se garantizan sus beneficios. Aquello que no cabe en el sistema puede ser considerado negligible. Pero estas pequeas cuarteaduras, estas ligeras discrepancias son como una grieta: relativamente angosta pero increblemente profunda. Qu pasa en aquellas reas de nuestro universo cuya realidad es incapaz de describir la mecnica de Newton? Por qu la luz acta a veces como un flujo de partculas y a veces como una onda? La teora de la relatividad y la fsica cuntica cuando naca, introdujeron modelos interdependientes en el pensamiento cientfico occidental. En la teora cuntica, el observador es una parte integrante de lo observado; el acto de observar afecta lo observado: la objetividad es un mito. Pero el impacto que produjo este modo de pensar ha decado en lo sucesivo. The Dancing Wu Li Masters y The Tao of Physics observan que la ciencia occidental comienza a describir el universo en modos muy similares a las epistemologas y cosmologas de oriente. La teora del caos; los sets y fractales de Mandelbrot, y el trabajo del fsico David Bohm revelan las implicaciones holsticas y humanistas del descubrimiento cientfico. Una amplia red de nudos interconectados, una amplia red en donde cada nudo tiene infinidad de facetas, cada una reflejando y afectando a todas las dems: sta podra ser la descripcin de la estructura atmica... una red neuronal o un texto budista. El interrelacionismo de todo fenmeno, ilustrado por la fsica cuntica, y la disolucin de los absolutos estn en el subsuelo del relativismo en la comprensin posmoderna del mundo.

El trabajo artstico, est o no digitalmente formado, ha sido siempre parte de un mundo donde la coneccin intuitiva es ms valorada que las reglas mecnicas. El narcicismo de las pequeas diferencias En The Warriors Code, Michael Ignatieff aplica el concepto freudiano de narcicismo de las diferencias menores para echar luz sobre por qu los pueblos se definen tan violentamente, incluso a travs de guerras genocidas, contra vecinos suyos que son muy similares. Esta misma tendencia acta en la constante introduccin de lo nuevo y lo mejorado. Un tremendo nfasis en la diferencia menor es evidente en las disciplinas creativas que se desarrollan como respuesta de la expansin en la posibilidad de crear. Un ejemplo de la cultura popular es la msica dance. Cambios sutiles en estilo y tempo definen gneros en ella. Trip Hop, jungle, techno y bass-and-drum son todas formas muy similares en su superficie. A veces la diferencia est dada por unos cuantos beats por minuto Del mismo modo, entre la moda asociable y las caractersticas sociales se dibujan diferencias muy especficas. Los devotos pueden describir con pasin qu es lo que separa a un gnero de otro. Y aunque la msica es eminentemente electrnica y digital, la cultura dance usa con frecuencia discos de acetato para diseminarse. La msica ha evolucionado hacia una base semanal en respuesta al rpido movimiento de la economa social y poltica.
Cada ruptura autodeclarada es de hecho una continuacin interesada y no reconocida (Gayatri Spivak).9

Se gasta un fatigoso esfuerzo en la colocacin y la descripcin de los incrementos y cambios, en arte y tecnologa, para hacerlos parecer puntos de ruptura y avance sin precedente, revolucionarios; para diferenciarlos de su inmediato anterior. Bajo la promesa de transformar la experiencia, cada nuevo desarrollo debe clamar por definir su calidad de nico para obtener valor, particularmente valor econmico. Esta neofilia est presente en el mundo del arte y en el de la cultura de consumo tecnolgico. La demanda de lo fresco y lo nuevo permea la economa poltica de la informacin tal como hace cuan cualquier otro aspecto de la cultura de consumo.
Las obras de arte contemporneo son mejor valoradas si parecen estar al da. Un nuevo look fresco siempre tiene valor. Trabajo nuevecito de jvenes artistas, o, en el caso de artistas ya colocados, reinterpretaciones, modificaciones recin estrenadas en su ltima produccin, tienen la apariencia de informacin. Las nuevas tecnologas estn bien porque tienen ese nuevo look y porque crean la apariencia informacin, an cuando la obra no obtenga valor como informacin.10
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Gayatri Spivak, keynote adress, Flesh eating Technology, seminar, Banff, Canada, 1997.

Muera el derecho de autor Los rumores de su desaparicin pueden ser muy exagerados. Paul Miller (DJ Spooky), de Nueva York, describe su trabajo de DJ como escultura: usa msica grabada como material en bruto. Desde su punto de vista queda claro que el derecho de autor 11 est condenado. El sampler crea msica desde un punto de partida en el que se cuenta con msica terminada ahogada en la historia entera de la msica. La reproduccin digital ha borrado la distincin conceptual entre el original y la copia. El control sobre el original es la clave del derecho de autor como medio de organizacin de la economa de la industria de la msica. Estos dos absolutos: el original puro y la copia impura ya no son posibles. Las fuerzas del mercado internacional dan forma y determinan tanto a la tecnologa como a las artes. En buena parte, estas economas se basan en derechos de propiedad y de autor. Dado que cualquier cosa puede ser capturada y alterada, la reproduccin digital ha modificado los fundamentos del derecho de autor. Entre otras razones, por la dificultad de identificar y rastrear el intercambio de informacin. En trminos prcticos, el uso de material cuyos derechos estn registrados implica grandes esfuerzos para trabajos como el largometraje o los medios interactivos. Una importante preocupacin de quien realiza obras o creaciones para mercados internacionales es la identificacin de propietarios de derechos y la obtencin de cesiones. Los productores de grandes films y multimedia profesionales cuentan con departamentos jurdicos, mientras que los pequeos artistas y productores independientes tienen que obtener el mismo material con menos recursos. Con tantas tecnologas emergentes, includa la World Wide Web, no est claro cmo van a trabajar las economas, y los mecanismos de control de la escasez para la captura de beneficios econmicos no han logrado producir medios de proteccin de la informacin ni han establecido estndares para facilitar el consumo. La digitalizacin de material crea un nuevo derecho de autor en muchos pases, as que si existen muchos creadores y detentadores de derechos de autor se requiere de mucho trabajo para llegar a un acuerdo sobre estndares. Las pruebas usuales, como la determinacin de asuntos con base en el lugar en donde el material se utiliza, no son aplicables a la internet o a la red, puesto que la localizacin de la informacin es indistinta, y su coneccin con el punto de uso, efmera.

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Tom Sherman, 1995, from notes presented at various venues including ISEA conference presentation and in C magazine. 11 Derecho de autor, en espaol, no corresponde exactamente al trmino jurdico ingls copyright. Incluso las legislaciones sobre esta materia cambian en pases de una y otra lengua, pero con sus particularidades, se refieren al mismo asunto [n. del T.]

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Dado que la internet y la World Wide Web cambian la nocin de dnde existe el material y de dnde es utilizado, asuntos como la regulacin, la censura y la difamacin se tornan problemticos. El almacenamiento electrnico de informacin puede estar en algn lugar, pero si ese lugar es donde la informacin est, es debatible. En muchos pases la difamacin y la calumnia estn en el lugar donde la informacin es utilizada, pero, nuevamente, la internet vuelve difcil de definir la locacin del uso. Bandwith En general, es la informacin textual la que encabeza el camino del cambio tecnolgico, pues requiere menos data para ser representada electrnicamente. Despus del texto viene la imagen, y luego el audio, que es proporcionalmente ms complejo. El video requiere un incremento logartmico adicional en la capacidad de procesar informacin. Los editores son duchos en la tarea de proteger el derecho de autor y de captar recompensa por el uso. En tanto la red est dificultando la obtencin de dividendos para quien detenta derechos sobre el uso, grandes asociaciones internacionales de editores han desarrollado tecnologas de identificacin digital de objetos para rastrear el uso y asegurar la proteccin de derechos. La American Publishers Association es slo uno de los muchos grupos que trabajan por insertar cdigos en el texto electrnico que permitan el monitoreo del uso y el cobro de derechos.12 De tener xito, modelos basados en el trabajo editorial podran ser extendidos a lo largo de la cadena de creciente densidad de informacin. La persistencia de la narrativa Tal vez los nicos libros que se leen de principio a fin, son las novelas. La literatura que no es ficcin no se publica para ser leda en un flujo contnuo, y los libros con ndice y bibliografa son interactivos. El hipertexto ofrece acceso directo a textos relacionados en una vasta biblioteca, sin proximidad fsica. La velocidad y el volumen de acceso se incrementan, pero el modelo es un ndice, una bibliografa y un catlogo que incluye audio, film, video e imagen fija. La interactividad est constreida por los eslabones que se crean para el usuario; la navegacin universal no es automtica. El arte diseminado en la red obtiene la misma distribucin de acceso, las mismas posibilidades. La interactividad ampla el rango y la clase de elecciones. La narrativa interrumpida tiene una rica tradicin en escritores como Joyce y Rushdie, entre muchos otros que han grabado un nombre en la literatura no lineal.
Aunque el hipertexto bien puede convertirse en nada ms que una entretenida desviacin en la historia de la palabra escrita, sus fanticos ms ardientes preven un futuro en el que las narrativas tradicionales se
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Digital Object Identifier, www.doi.com.

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volveran obsoletas, y los libros, discretos y autocontenidos, tambin dejaran su lugar a amplias cadenas electrnicas interconectadas. Las novelas vendran adornadas con el equivalente electrnico de gargantuanas notas a pie de pgina; seran contexualizadas con comentarios y especulaciones literarias, sociales y culturales.13

La interactividad y la multiplicidad de medios significan que no hay ltima palabra, no hay una forma final para la obra de arte. Cuando el usuario da forma al proceso y elige el punto en que va a detenerse, la posibilidad en el artista de definir una forma de arte final se manifiesta ms bien a travs de la interferencia que de la versin definitiva. Pero parte del disfrute de obras de arte deriva del significado creado por el artista. La narrativa interactiva incluye al pblico en el proceso creativo y an est por verse si es eso lo que los pblicos desean. La maravilla de un click en la World Wide Web que lleva a la exploracin de informacin relacionada, obscurece el hecho de que la interactividad est determinada por el progamador: uno no puede hacer click en cualquier cosa de inters; slo en aqullas que estn eslabonadas de antemano. El escritor canadiense Paul Quarrington busca la creacin artstica en las nuevas formas que apuntan hacia nuevas posibilidades, como la inferencia narrativa en la pelcula de Edwin Perry The Great Train Robbery. Los aparatos de Viaje a las estrellas como el transporter y la holodeck; los juegos de computadora y los videos musicales alteran la forma en que puede ser construida la narrativa.
La sensibilidad MTV y el ritmo de carrera de la iluminacin estrbica establecieron una norma cultural que afecta tambin al arte, aunque oblicuamente. Los artistas que tienen sus propias razones para fragmentar relatos y dejar historias inconclusas contribuyen a la abreviacin y fragmentacin de la narrativa y a su desmantelamiento posmoderno y digitalizado. Y sin embargo, siguen contando cuentos, como si en el fondo entendieran y reflejaran una profunda nostalgia de lo fuera de moda, del placer y la emocin de una buena historia, de un cuento para adultos contado justo en el momento en que vas a entregarte a tus sueos.14

Las artes de ejecucin El acto de creacin y el manuscrito que determinan al teatro o a la msica son distintos del acto de manifestacin de la obra en tiempo real. La ejecucin ofrece una perspectiva sobre la tecnologa. La produccin de innumerables musicales utiliza millones de dlares
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Michiko Kakutani, New York Times Magazine, Sept. 28, 1997, pp. 40. Vicky Goldberg, The Artist becomes a Storyteller again, New York Times, Nov. 9, 1997, pp. 25.

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en tecnologa para crear efectos de quitar el aliento. Pero la miema pieza se puede montar en una produccin pequea, utilizando recursos mnimos. Dnde est el arte? Qu pasa cuando el valor de la produccin es aumentado dramticamente y la escala es magnificada por la tecnologa? Qu papel juega la manifestacin fsica de la ejecucin en tiempo real en las artes escnicas? Tal vez se pueda entender algo de los efectos de la tecnologa sobre la creacin artstica observando estas situaciones. Las capacidades ampliadas digitalmente afectan a la manifestacin de las artes escnicas como parte de la colaboracin requerida entre diversas disciplinas con el propsito comn de montar teatrao vivo, pera, msica, danza, cine, televisin o performance. Una serie de televisin estadounidense contempornea, de tipo documental y de entretenimiento, ofrece explicaciones detrs-de-la-escena de los efectos utilizados en pelculas y parques-tema de entretenimiento. Una experiencia de parque de diversionestema, basado en la pelcula Water World, se controla a travs de la misma tecnologa computacional que un transbordador espacial. En el punto culminante, hay una tormenta pirotcnica con stunts vivos y un aeroplano de dos toneladas que choca contra millones de galones de agua y se detiene a unos cuantos pies de la primera fila del teatro. Un espectculo fantstico que se repite diez veces al da. Los parques-tema son una situacin en la que el valor de la produccin se forma por la experiencia entera del auditorio. El desarrollo de herramientas digitales ampla las formas existentes tanto como sugiere nuevas formas. Las nuevas capacidades afinan tecnologas existentes como la produccin de cine o la televisin, lo que sirve para elevar los estndares de imagen y sonido esperados por el auditorio en formas emergentes como la World Wide Web. La realidad visual y auditiva de los medios interactivos en la red es muy limitada si se compara con lo que est disponible en CD, DVD, en cine VHS o en la teletransmisin. Para realizar su potencial, las formas interactivas deben competir con versiones que se sofistican constantemente de formas preexistentes. El cambio ocurre tan rpidamente que parece que los obstculos son salvados fcilmente. Pero algunos obstculos, como los productos de consumo con energa atmica, tal vez nunca sean superados.
No estoy prediciendo que nuestra cultura entera abrazar el mero significado tecnolgico del mundo digital. El gran error de los tericos del pasado, como se ha visto, fue ignorar la resistencia, la contradiccin, la locura inspirada y la instintividad humana. Walter Benjamin vio con agudeza las implicaciones lgicas de la reproduccin mecnica. Pero ignor la antilgica. Se equivic al asumir que el mundo se encaminara hacia la lgica, que la interminable reproduccin de una pintura o una fotografa terminan por disminuir lo que l llamaba el aura del original.15

Coexisten muchas contradicciones en el mundo actual. Mientras el valor del arte ha venido a definirse en trminos de informacin, el valor de los objetos preciados
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Douglas Davis, The work of Art in the Age of Digital Reproduction, Leonardo, vol. 28, No. 1, pp. 384, 1995.

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permanece. Hay una reaccin violenta contra lo que algunos ven como la esterilidad de la reproduccin digital. La resistencia hacia la instrumentacin de tecnologas no probadas debera ser el mejor camino.
El correo electrnico se ha convertido en una carga. Es una invasin de privaca cuando se espera de ti que mantengas tu conexin con la red y te lleves el trabajo a casa. Se asume que la computadora nunca falla: Te mand un correo, no lo recibiste? Y qu hay de la integridad del boicot? Por qu no cada quin, sencillamente, deja de responder a malas ideas?16

Qu quieres decir con global... A nivel global, tal vez slo uno de cada cien hogares tiene telfono. De acuerdo con el Abstract Estadstico de los Estados Unidos, 27 por ciento de los hogares con ingresos de 50 mil dlares accedieron a internet, comparado con entre 5 y 6 por ciento de hogares con ingresos por debajo de los 30 mil dlares. En pases en desarrollo de todo el mundo, qu porcentajes tiene la electricidad o el acceso a computadoras?
Ser es tener, dice el sistema. Y el problema es que aqullos que tienen ms quieren ms, y que cuando todo est dicho, la gente termina por pertenecer a las cosas y a trabajar bajo sus rdenes. El modelo de vida de la sociedad de consumo, que en nuestros das se impone como modelo a nivel universal, convierte el tiempo en un recurso econmico cada vez ms esacaso y ms costoso. El tiempo se vende y se compra, pero quin es el amo del tiempo? El auto, la televisin, la video, la computadora personal, el telfono porttil y otras cartas de viaje a la felicidad, que fueron desarrolladas para ahorrar tiempo o para pasar el tiempo, han acabado por tomar el tiempo.17

El teatro del asombro... En los primeros das del cine, la sola capacidad de proyectar imgenes mviles era revolucionaria. Los auditorios corran gritando hacia las salidas ante la imagen de un tren avanzando rpidamente hacia ellos. Era el cine del asombro. Con las tecnologas emergentes, es un teatro digital del asombro. Con el tiempo el asombro decaer y las herramientas sern utilizadas sin vivir una agitada euforia por su potencial.

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Gayle Fekete, Director, Institute of New Dance and Cultures, California State University, Pomona. Eduardo Galeano, To be like them, The Post Develpment Reader, Zed, London, 1997.

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... y la explotacin de lo digital Las nuevas herramientas y los medios emergentes crean nuevas industrias y estn ansiosas por satisfacerse. Necesitan trabajadores creativos. Requieren gran cantidad de tiempo y de personas para la manipulacin, creacin y manifestacin digitales. Las escuelas de arte, las universidades y los institutos tecnolgicos estn capacitando operadores digitales creativos. Con esto, se abren nuevas oportunidades para que los artistas generen ingresos. Pat Caird es un jazzista y exitoso compositor de Vancouver, donde son estrenadas muchas pelculas importantes y series de televisin como Los expedientes secretos X. Sofisticadas herramientas digitales le permiten crear o editar su trabajo en un estudi profesional casero. A su modo de ver, la clave del xito es la velocidad, y cada actualizacin, cada nuevo borde es necesario para ser competitivo. Tiene mucha demanda gracias a que produce resultados de alta calidad bajo la tremenda presin de tiempo y dinero que caracteriza a las industrias de cine y televisin. Se ha anotado dos puntos en torno de la discusin sobre las tecnologas cambiantes y las artes. El primero es que su estudio, y todas sus herramientas de ltima moda, es un lugar para trabajar. Cuando quiere crear arte comienza por sentarse a una mesa con papel para escribir y un instrumento. El segundo punto es que, como muchos trabajadores digitales, Caird sufre de un dao serio y debilitante de repetitivo agotamiento, producto de pasar demasiadas largas horas con el teclado y el mouse. Ya no puede tocar el saxofn por ms de unos minutos sin una insoportable pena. Elegir el duro trabajo de ser un maestro digital debera hacerse con los ojos bien abiertos; no en el asombro sino en la clara conciencia de las posibilidades y del precio que hay que pagar.

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