Fernando Peris Alcantud (profesor de Geografía e Historia) Tema 6.

La Primera Guerra Mundial (1914-1918) (Historia del Mundo Contemporáneo)

ESQUEMA TEMA 6 LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1914-1918)
1. LAS GRANDES POTENCIAS EUROPEAS

➢ 1.1. Las potencias democráticas  Gran Bretaña:  Época victoriana (1837-1901).  Monarquía liberal.  Gran imperio.  Sistema político basado en la alternancia en el poder de dos grandes partidos: • Los tories (conservadores). • Los whigs (liberales). A finales de la década de 1890, los whigs fueron incapaces de asumir la representación de nuevos sectores de votantes y cedieron terreno al Partido Laborista.  El proceso de modernización del sistema liberal inglés se basó en las diversas leyes de reforma (Reform Acts), que se sucedieron entre 1832 y 1885: • Ampliaron el sistema electoral, haciéndolo cada vez más participativo. La última gran reforma se realizó en 1885, cuando se amplió el número de votantes acercándolo al sufragio universal masculino. • Democratización de la enseñanza, que se convirtió en obligatoria desde los 6 hasta los 13 años, y en gratuita a partir de 1891.  Francia:  A raíz de la derrota francesa en Sedán frente a Prusia en 1870 (guerra francoprusiana), y de la caída de Napoleón III, Francia se convirtió en la única de las grandes potencias europeas cuyo régimen político era una república.  La III República francesa tenía dos cámaras legislativas (Asamblea y Senado) y un presidente electo con pocos poderes.  En este período se impulsó la democratización política: • Se restauraron las libertades públicas. • Se instauró el sufragio universal masculino. • Se decretó la elección de los alcaldes. • Se legalizaron los sindicatos obreros.  También se impulsó un proceso de laicización del Estado y de disminución de la influencia social de la Iglesia.  Se instauró la escuela obligatoria, laica, gratuita entre los 6 y los 13 años.  A finales del siglo XIX se consolidaron dos grandes partidos republicanos (uno más moderado y otro más radical).  En 1905 se fundó la Sección Francesa de la Internacional Obrera (SFIO), que alcanzó gran influencia entre la clase obrera.  El asunto internacional que más dividía a la opinión pública francesa eran las relaciones con Alemania, muy conflictivas a raíz del contencioso de Alsacia y Lorena, territorios perdidos en favor de Alemania durante la guerra francoprusiana (1870-1871). Existieron dos corrientes de opinión: • Una defendía la necesidad de llegar a acuerdos con los alemanes. • Otra corriente mantenía que la reconciliación era imposible y que Francia debía 1

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buscar alianzas con otras potencias para enfrentarse a Alemania y recuperar las regiones que le habían amputado. ➢ 1.2. El II Reich alemán  En 1870, una vez concluido el proceso de unificación política, Alemania inició la construcción del nuevo Estado germánico y se convirtió rápidamente en una gran potencia industrial que aspiraba a dirigir la política continental europea.  La Alemania del II Reich se forjó bajo la impronta del canciller Bismarck y del káiser Guillermo I (1871-1888).  El II Reich poseía una estructura territorial federal.  Régimen político con un fuerte componente autoritario, no llegando a ser nunca verdaderamente democrático.  Dos cámaras:  Bundesrat (cámara alta). Era una especie de consejo federal.  Reichstag (cámara baja). Integrada por diputados elegidos mediante sufragio censitario.  El nuevo káiser Guillermo II (sucesor de su padre Federico III, hijo de Guillermo I), que subió al poder en 1888, declaró su voluntad de hacer una política mundial que se apoyaría, especialmente, en el desarrollo de la marina y en la creación de una gran flota de guerra. La influencia del poder militar fue una de las causas del belicismo alemán.  Bismarck dejó de ser canciller en 1890, por no tener el apoyo del nuevo emperador, Guillermo II. ➢ 1.3. Los viejos imperios  La Rusia de los Romanov:  Imperio autocrático.  La inmensidad de su territorio y su potencial demográfico contrastaban con el atraso de su sociedad, a consecuencia de la tardía persistencia del régimen señorial.  A pesar de que, en 1861, el zar Alejandro II había decretado la liberación de los siervos, no hubo una transformación real de la economía rural rusa en el siglo XIX. Ello conllevó una industrialización tardía y limitada a ciertas regiones.  El último de los zares, Nicolás II, había subido al trono en 1894. Su política se basó en la autocracia, aun cuando a raíz de la revolución de 1905 tuvo que aceptar una nueva reforma agraria y la creación de una Duma (Asamblea representativa), pero no hizo de Rusia un Estado democrático.  El Imperio austrohúngaro:  A pesar de la fuerte personalidad de su emperador Francisco José I (1848-1916), el imperio se encontraba en una clara situación de estancamiento político: • Carecía de instituciones democráticas. • El poder del emperador era prácticamente absoluto. • Existía un dominio de la aristocracia territorial.  A partir de 1867, el imperio de los Habsburgo se convirtió en un imperio dual (Austria-Hungría), dominado por la minoría alemana, pero en el que Hungría tenía un alto grado de autonomía.  El problema se centraba en las reivindicaciones de las diversas nacionalidades sometidas (eslavos del Sur y del Este: serbios, croatas, eslovenos, polacos, checos, eslovacos, rumanos, búlgaros, italianos...).  La descomposición del Imperio otomano: 2

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 A finales del siglo XIX, el Imperio turco era un régimen autocrático en decadencia (llamado “el enfermo de Europa”).  A lo largo del siglo, los movimientos nacionalistas habían conseguido desmembrar su territorio: en 1828, Grecia consiguió su independencia y más adelante se sucedieron las de Serbia, Rumanía, Bulgaria y Montenegro (Tratado de San Stefano de 1878, modificado a posteriori en el Congreso de Berlín del mismo año).  La decadencia del imperio fue aprovechada por el resto de potencias europeas, deseosas de controlar los territorios desmembrados.
2. LAS CAUSAS DE LA GUERRA

➢ 2.1. La formación de las alianzas internacionales  A comienzos del siglo XX, la mayoría de los países europeos formaban parte del complejo sistema de alianzas entre Estados que se venía fraguando desde finales del siglo XIX. Estas alianzas, que desembocaron en la Primera Guerra Mundial, se empezaron a forjar a instancias de Alemania, en la época del canciller Bismarck.  Entre 1870 y 1890, Bismarck promovió unos sistemas de alianzas internacionales (sistemas bismarckianos).  Alemania pretendía aislar a Francia, para evitar un posible revanchismo por la pérdida de las regiones de Alsacia y Lorena tras la derrota de 1870.  En 1873, el canciller Bismarck primero negoció la Liga de los tres Emperadores, una alianza entre los tres grandes imperios conservadores (Austria-Hungría, Rusia y Alemania).  En 1879, Alemania y Austria firmaron la Doble Alianza, que comportó también la ratificación de un acuerdo alemán con Rusia, mantenido en secreto.  En 1882, se firmó la Triple Alianza entre Alemania, Austria-Hungría e Italia, que fue uno de los ejes de la política internacional hasta el inicio de la Primera Guerra mundial, en 1914.  El Imperio ruso, que había quedado al margen de las últimas alianzas alemanas, se vio amenazado por el aislamiento y reorientó su política exterior hacia la alianza defensiva con Francia.  En 1892 (en vigor a partir de 1893), se llegó a un acuerdo francorruso, en el que se establecían las cláusulas de una ayuda mutua en caso de amenaza militar alemana o austriaca.  Gran Bretaña y Francia superaron sus rivalidades coloniales y llegaron a un acuerdo, en abril de 1904, que se llamó Entente Cordiale.  En 1907, Gran Bretaña estableció unos pactos con el Imperio ruso, que ponían fin a los enfrentamientos coloniales en Asia.  Frente a la vieja Triple Alianza entre Alemania, Austria-Hungría e Italia, surgió, en 1907, una Triple Entente entre Gran Bretaña, Francia y Rusia. Los futuros bandos combatientes de 1914 estaban ya perfilados. ➢ 2.2. Los enfrentamientos coloniales  La Conferencia de Berlín de 1885 había intentado establecer medidas de acuerdo y arbitraje entre los imperios, pero cuando aparecieron nuevos países en la escena, al iniciarse el siglo XX, los conflictos volvieron a desencadenarse.  Las hostilidades entre imperialismos rivales tuvieron entonces como escenario el norte de África, concretamente la zona de Marruecos, uno de los últimos puntos africanos 3

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todavía por repartir, donde se enfrentaron sobre todo alemanes y franceses:  La primera crisis marroquí tuvo lugar en 1905. El gobierno alemán ofreció su apoyo al sultán de Marruecos para que pudiese resistir las presiones francesas para establecer un protectorado en la zona. El mismo káiser Guillermo II llegó a desembarcar en Tánger, para mostrar su apoyo al sultán. Con el fin de resolver el conflicto, se convocó la Conferencia de Algeciras (1906), que frustró las aspiraciones alemanas al establecer un protectorado francoespañol sobre Marruecos.  En 1911, Alemania protagonizó una segunda crisis marroquí. Con motivo de una insurrección en el sur de Marruecos, el gobierno de Berlín envió barcos de guerra (cañonero Panther) al puerto de Agadir, bajo el pretexto de proteger a los súbditos alemanes. Aunque Gran Bretaña se puso incondicionalmente al lado de Francia, la presión alemana acabó consiguiendo la ampliación de su colonia de Camerún a cambio de abandonar Marruecos. ➢ 2.3. Las crisis balcánicas  Otro punto importante de tensión anterior a la Primera Guerra Mundial se encontraba en la misma Europa, en los Balcanes, una zona de conflicto durante gran parte del siglo XIX.  El Imperio austrohúngaro y el Imperio ruso buscaban acrecentar su influencia en la región aprovechándose de la debilidad del Imperio turco.  El Imperio austrohúngaro se oponía a la voluntad serbia de unificar a todos los eslavos del sur, puesto que significaba perder territorios de su imperio.  El Imperio ruso aspiraba a aumentar su papel internacional convirtiéndose en protector de los eslavos, especialmente de los de su aliada Serbia.  En ese contexto estallaron tres crisis sucesivas en los Balcanes:  El primer foco de tensión se inició en 1908, cuando, con la excusa de reducir la agitación eslava, Austria-Hungría se anexionó Bosnia-Herzegovina, un territorio que administraba desde 1878. Este hecho, que provocó la cólera de Rusia temerosa de la expansión austriaca, fue el origen de las guerras balcánicas.  La primera guerra balcánica estalló en 1912. Para no perder su papel protagonista en la zona, el Imperio ruso apoyó la creación de una Liga Balcánica, que agrupaba a Serbia, Bulgaria, Grecia y Montenegro, para atacar a Turquía, obligándola a abandonar sus últimos territorios europeos a excepción de Constantinopla, y a reconocer la independencia de Albania (Tratado de Londres de 1913).  En 1913, una segunda guerra balcánica enfrentó a los serbios, que contaban con el apoyo de otros Estados de la zona, contra los búlgaros. La Paz de Bucarest confirmó a Bulgaria como la gran perdedora, pues tuvo que ceder territorio a diversos países, y a Serbia como la gran beneficiaria de la zona, al obtener importantes compensaciones territoriales. ➢ 2.4. La rivalidad entre las grandes potencias  La rivalidad francoalemana se reavivó con la crisis marroquí, y la presión alemana fue vista como un amenazador presagio del expansionismo germano y atizó el nacionalismo en Francia.  La competencia naval entre Alemania y Gran Bretaña, en carrera por la construcción de barcos de guerra, también fue en aumento.  El recelo inglés ante la potencia económica alemana acercaba las posiciones de Londres y París.  Francia anunciaba su apoyo a Rusia en caso de conflicto en los Balcanes, y el Imperio 4

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ruso apoyaba el proyecto paneslavo serbio, opuesto a los intereses del Imperio austrohúngaro.
3. EL DESARROLLO DEL CONFLICTO

➢ 3.1. El estallido del conflicto  El 28 de junio de 1914 fue asesinado en Sarajevo, capital de Bosnia (territorio eslavo ocupado por el Imperio austrohúngaro), el heredero de la corona austriaca, el archiduque Francisco Fernando, junto a su mujer. El atentado fue realizado por un estudiante bosnio (Gavrilo Princip) relacionado con los grupos nacionalistas serbios.  Como consecuencia de esta acción, y animada por Alemania, Austria-Hungría decidió anexionarse Serbia, acusada de organizar el atentado, y le declaró la guerra, esperando que el resto de las potencias se mantuvieran neutrales.  Pero no sucedió así, ya que a partir de ese momento se puso en marcha el juego de alianzas entre potencias, y en una semana toda Europa entró en guerra.  Rusia, sin consultar a su aliado francés, pero convencida de su apoyo, se puso al lado de Serbia y declaró la guerra a Austria-Hungría.  Alemania, aliada de Austria-Hungría, declaró la guerra a Rusia y a Francia.  La invasión de los ejércitos alemanes sobre la neutral Bélgica hizo que Gran Bretaña interviniera en el conflicto al lado de sus aliados rusos y franceses, y declarara la guerra a Austria-Hungría y a Alemania.  Italia se mantuvo en un principio neutral, a pesar de ser aliada de austriacos y alemanes.  El estallido de la guerra fue acogido con más estupor que entusiasmo por la mayoría de la población. ➢ 3.2. Guerra de movimientos y guerra de trincheras  Al comienzo del conflicto, Alemania y Austria-Hungría (imperios centrales) gozaban de importantes ventajas: ejércitos poderosos y comunicaciones fáciles, frente a sus enemigos, territorialmente dispersos.  Pero la necesidad de mantener la guerra en dos frentes (francobritánico y ruso) les obligaba a obtener una victoria rápida.  En caso de conflicto largo, franceses y británicos podrían utilizar el bloqueo naval para aislarlos y lograrían movilizar a sus fuerzas coloniales.  El plan alemán (Plan Schlieffen) preveía un ataque rápido contra Francia, entrando por Bélgica y Luxemburgo.  En septiembre, los ejércitos franceses, reorganizados por el mariscal Joffre, consiguieron parar el avance de los alemanes en la batalla de Marne. La guerra relámpago había fracasado.  Se estabilizó el frente. La guerra de trincheras, también llamada guerra de posiciones, fue dura y larga, y llegó a convertirse en el símbolo de la Primera Guerra Mundial.  En el frente occidental el conflicto alcanzó su punto más álgido en 1916, en la batalla de Verdún, iniciada por los alemanes con el objetivo de romper el frente aliado. Francia soportó los embates alemanes.  También los aliados intentaron una ofensiva en el Somme (1916), pero no tuvieron éxito.  En el frente oriental, la ofensiva rusa de 1914 sorprendió a los alemanes, pero rápidamente la bloquearon con el empuje de sus ejércitos comandados por Hindenburg.  Una nueva ofensiva austroalemana reconquistó, durante el verano de 1915, los territorios de Galitzia, ocupados el año anterior por los rusos, y conquistó la Polonia rusa y 5

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Lituania. ➢ 3.3. La mundialización del conflicto  En mayo de 1915, la intervención de Italia al lado de los aliados (Tratado de Londres de 1915) abrió un nuevo frente para Austria-Hungría, que conseguiría una importante victoria en Caporetto (noviembre de 1917).  La entrada del Imperio otomano (noviembre de 1914) y de Bulgaria (octubre de 1915), al lado de los imperios centrales, trasladó el conflicto a los Balcanes.  Japón entró, al lado de los aliados, en 1914.  Rumanía lo hizo en 1916, al lado de los aliados.  Grecia se sumó a los aliados en 1917.  A medida que el conflicto se alargaba, la participación de los territorios coloniales fue tomando importancia. La movilización de los imperios coloniales entrañó la extensión del conflicto a otros continentes más allá de Europa:  África. Enfrentamientos en Togo y Camerún.  Oriente Próximo. Posesiones británicas.  Extremo Oriente. Enfrentamientos entre China y Japón.  La guerra también se extendió a los mares:  La única gran batalla naval convencional (el enfrentamiento angloalemán de 1916 en la zona de Jutlandia) se saldó sin vencedores ni vencidos y no tuvo demasiada importancia.  La llamada guerra submarina extendió el conflicto a los océanos.  En 1915, el barco británico Lusitania, que transportaba ciudadanos estadounidenses, fue hundido por un submarino alemán. Estados Unidos, que era neutral en el conflicto, pero apoyaba mediante préstamos y materiales a los aliados, protestó enérgicamente. En 1917, Alemania declaró que todos los barcos que se dirigieran a puertos británicos serían atacados.  La guerra submarina y el ataque a barcos estadounidenses fueron un hecho decisivo para el curso y el desenlace de la contienda. En abril de 1917, el presidente Wilson anunció la entrada de Estados Unidos en el conflicto junto a los aliados, declarando la guerra a los imperios centrales. ➢ 3.4. Un nuevo tipo de guerra  La Gran Guerra fue también un conflicto de nuevo tipo por la movilización de todos los recursos y por la implicación del conjunto de la población, civil y militar.  Provocó el éxodo de millones de civiles y dio origen a uno de los primeros grandes movimientos de refugiados motivado por un conflicto bélico en el mundo contemporáneo.  El nuevo tipo de ejército nacional implicó la participación del grueso de la población civil masculina en edad militar, y, por tanto, los desastres de la guerra golpearon de forma generalizada a la población.  La utilización por primera vez de la propaganda permitió movilizar a la opinión pública de cada bando, usando la exaltación de la patria y el odio al enemigo como forma de comprometer a toda la población en el conflicto.  Los gobiernos instauraron verdaderas economías de guerra, con una fuerte intervención del Estado. La población femenina, y la masculina no reclutada, fueron incorporadas a esa producción. ➢ 3.5. De la crisis de 1917 al fin de la guerra 6

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 En 1917, un sentimiento de desengaño y frustración recorrió Europa. La guerra parecía interminable; la vida en el frente, insoportable para los combatientes; el hambre y la miseria se adueñaban de la retaguardia.  El estallido, también en 1917, de la Revolución rusa y la subida de los bolcheviques al poder provocaron un enorme cambio en la situación. El nuevo gobierno soviético pidió un armisticio, abandonó la contienda y firmó, en marzo de 1918, el Tratado de BrestLitovsk con los imperios centrales. Rusia abandonó Ucrania, Polonia, Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania y Bielorrusia, y cedió Besarabia a Rumanía y una parte de Armenia a Turquía.  En 1918 se produjo el desenlace definitivo del conflicto. En el frente de los Balcanes, entre septiembre y octubre de 1918, británicos, franceses e italianos derrotaron, respectivamente, a turcos, búlgaros y austriacos.  El Imperio otomano, y después el austrohúngaro, pidieron armisticios y los combates cesaron en todas las fronteras del este.  Los checos anunciaron su intención de formar un Estado propio.  Hungría rompió todos sus vínculos con Austria.  Los croatas proclamaron su independencia.  El 3 de noviembre, el Imperio austriaco se rindió y su emperador (Carlos I de Habsburgo-Lorena) abdicó.  En Alemania, Guillermo II abdicó el 9 de noviembre de 1918; se proclamó la república, y el nuevo gobierno en manos del partido socialdemócrata alemán firmó el armisticio el día 11. La Primera Guerra Mundial había terminado.
4. LA PAZ DE LOS VENCEDORES

➢ 4.1. Los tratados de paz  En enero de 1919 se inauguró en París una conferencia de paz en la que participaron los representantes de las cuatro grandes potencias vencedoras: Estados Unidos (Wilson), Francia (Clemenceau), Gran Bretaña (Lloyd George) e Italia (Orlando).  Los intereses de los vencedores reunidos en París divergían en algunas cuestiones:  El presidente estadounidense, Woodrow Wilson, quería imponer una paz fundada en el derecho y el respeto a las nacionalidades, libertad de comercio y desarme, destrucción de los imperios y consolidación de la democracia (discurso de los Catorce puntos).  Los europeos eran más proclives a la defensa de sus intereses particulares.  En resumen, los que habían perdido menos con la guerra (EE.UU) eran más generosos en la victoria, y los más perjudicados (Francia) deseaban fuertes compensaciones.  Tratato de Versalles (junio de 1914):  El más importante de los tratados.  Se estipulaba la suerte de Alemania.  Este acuerdo se elaboró partiendo de la base de que Alemania era responsable del conflicto y, por tanto, no fue resultado de unas negociaciones, sino de una imposición, un Diktat, según los alemanes.  En el tratado, el Imperio alemán entregaba Alsacia y Lorena a Francia, la Posnania a Polonia, Eupen-Malmedy a Bélgica, Schleswig-Holstein a Dinamarca y separaba la Prusia Oriental del resto del territorio por el llamado corredor de Danzig, mientras 7

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sus colonias eran repartidas entre los países vencedores (principalmente entre franceses y británicos).  Además se impuso a Alemania el pago de fuertes reparaciones de guerra para compensar las destrucciones en los países vencedores.  Debía entregar las minas de carbón del Sarre a Francia, y le fueron incautados sus bienes en el exterior y su flota mercante.  Se le obligó a abolir el servicio militar y a restringir los efectivos de su ejército a sólo 100000 hombres.  Se prohibió también la unión de Alemania con Austria (Anschluss-unión-).  Los aliados pasaron a ocupar la orilla izquierda del Rhin durante quince años (bajo administración de la SDN), en lo que después sería territorio desmilitarizado (Renania).  Tratado de Saint-Germain-en-Laye (septiembre de 1919):  Firmado entre las potencias aliadas y Austria.  Desaparición del Imperio austrohúngaro, naciendo nuevos Estados como la propia Austria, Hungría o Checoslovaquia.  Austria perdía todos los territorios eslavos y se convertía en una república.  Prohibición de la unión de Austria con Alemania (Anschluss).  Tratado de Trianon (junio de 1920):  Afectaba a Hungría.  Hungría perdía la salida al mar y una parte de sus antiguos territorios eran cedidos a la nueva Checoslovaquia, a Yugoslavia y a Rumanía.  Tratado de Neuilly (noviembre de 1919):  Firmado entre las potencias aliadas y Bulgaria.  Bulgaria cedía parte de sus territorios a Grecia, Yugoslavia y Rumanía.  Tratado de Sèvres (agosto de 1920):  Rectificado por el Tratado de Lausana, en 1923.  Afectaba a Turquía.  Imponía al Imperio turco la cesión de territorios a árabes y griegos.  Francia se hizo con Siria y el Líbano, mientras que Gran Bretaña pasó a ejercer su influencia sobre Palestina e Irak. Todo ello bajo mandato de la Sociedad de Naciones. ➢ 4.2. La Sociedad de Naciones  Por el Tratado de Versalles se crearon las bases de una nueva organización, la Sociedad de Naciones (SDN), que había de garantizar la paz en el futuro y fomentar la colaboración y la cooperación internacionales.  La sede de esta institución se fijó en Ginebra, y quedó establecida en dos organismos:  La Asamblea General, de la cual formaban parte todos los Estados miembros.  Un Consejo integrado por la potencias ganadoras de la guerra (Francia, Gran Bretaña, Italia y Japón) y por cuatro miembros más, elegidos periódicamente por la Asamblea.  La SDN quedó encargada de:  Supervisar el cumplimiento de los tratados.  Garantizar el desarme general.  Proteger a las minorías nacionales de los respectivos Estados. 8

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 Administrar los territorios sustraídos a Alemania y Turquía.  A pesar de que el impulsor de la SDN había sido Wilson (presidente de los Estados Unidos), firme defensor de la resolución de conflictos por la vía del acuerdo y la negociación, este país no se integró en la organización (no lo aprobó el Senado).  La ausencia de EE.UU, así como la de los propios vencidos (Alemania entraría en 1926 y la abandonaría en 1933, el mismo año que lo hizo Japón) o la de Rusia, aislada del resto de países tras la Revolución bolchevique, convirtió la Sociedad de Naciones en una organización de vencedores de la guerra sin medios ni fuerza moral para imponer sus decisiones.  Italia abandonaría la organización en 1936 y la URSS acabaría siendo expulsada en 1939, después de su ingreso en 1934. ➢ 4.3. Una paz inestable  Gran parte de los historiadores coincide en afirmar que los veinte años que transcurrieron entre el final de la Primera Guerra Mundial hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial fueron un simple intervalo de un conflicto no resuelto.  Al acabar la guerra, la mayoría de la población europea, que había sufrido mucho durante el conflicto, volvió a una realidad cotidiana de enormes penurias.  La Revolución rusa había generado grandes expectativas y un clima revolucionario recorrió la Europa de postguerra.  En 1919 se produjo la insurrección de los espartaquistas alemanes, dirigidos por Rosa Luxemburgo. Aunque su levantamiento fue aplastado, su ejemplo fue seguido en Baviera y en Hungría. En Francia, en Italia y en Gran Bretaña se sucedían las huelgas y las manifestaciones.  Ese clima de crispación, unido a la humillación, la presión y la asfixia económica a la que fueron sometidos los vencidos, contribuyó, entre otros factores, al ascenso de los fascismos.  La remodelación territorial que implicaron los tratados de paz no dio solución a los innumerables problemas nacionales de gran parte de los pueblos que integraban los antiguos imperios ya desaparecidos.  Importantes minorías nacionales fueron englobadas en Estados donde no se sentían representadas, como fue el caso de los tres millones de alemanes asentados en la región de los Sudetes (Checoslovaquia).
5. LAS CONSECUENCIAS DE LA GUERRA

➢ 5.1. Los efectos demográficos y económicos  Las pérdidas humanas como resultado de la guerra fueron muy elevadas: murieron casi ocho millones de personas, en especial alemanes, franceses y rusos.  Hubo seis millones de inválidos y un elevado número de mutilados y heridos.  Además, debe tenerse en cuenta la mortalidad por la falta de alimentos, las pésimas condiciones de higiene y la epidemia de gripe del año 1918 (llamada gripe española, ya que la pandemia recibió una mayor atención de la prensa española que en el resto de Europa).  La elevada mortalidad afectó principalmente a los hombres movilizados entre los 20 y los 40 años, lo que comportó una disminución de la natalidad a lo largo de diversas generaciones.  La Primera Guerra Mundial significó la pérdida definitiva de la hegemonía europea en la 9

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economía mundial.  El conflicto empobreció a los países beligerantes:  Francia perdió el 30% de su riqueza y Alemania el 22%.  El potencial industrial general europeo se reducía en un 40% y el agrícola en un 30%.  En 1918 la situación financiera de Europa era gravísima. Todos los países estaban endeudados tanto en el interior (con empréstitos de guerra) como en el exterior (a través de préstamos sobre todo con Estados Unidos).  Fue precisamente Estados Unidos el gran beneficiario de la guerra:  La economía estadounidense se convirtió en líder de las finanzas mundiales.  Su producto nacional bruto se dobló en los años de la contienda y sus reservas crecieron en más del doble.  La flota de Estados Unidos sustituyó a la de Gran Bretaña como redistribuidora del comercio mundial, mientras el dólar sustituía a la libra esterlina como moneda base en las transacciones internacionales.  La guerra benefició también a Japón:  Aumentó de forma considerable su producción al hacer frente a los pedidos europeos, sobre todo de armamento.  Aprovechó la ocasión para diversificar su producción industrial, modernizar sus infraestructuras, ampliar sus mercados y aumentar las exportaciones.  Gracias al desarrollo de su flota, Japón pudo poner en marcha una expansión comercial y marítima en el área del Pacífico, el sudeste asiático y China, rivalizando con los intereses occidentales en la zona. ➢ 5.2. Consecuencias políticas y territoriales  La Paz de París dio lugar a una profunda reestructuración territorial de Europa.  Se produjo un desmembramiento de los grandes imperios, con la aparición de nuevos Estados: Polonia (surgida de Alemania y Rusia), Finlandia (de Rusia), Estonia, Letonia, Lituania (los tres países surgidos de Rusia), Yugoslavia (que integraba Croacia, Eslovenia, Bosnia-Herzegovina, Serbia y Montenegro, y que formaba parte hasta ese momento del Imperio austrohúngaro), Checoslovaquia (del Imperio austrohúngaro) y Hungría (como parte del Imperio austrohúngaro).  Además de los cambios territoriales, se produjeron también importantes transformaciones políticas:  Las dinastías tradicionales de los grandes imperios fueron destronadas: • Los Romanov fueron destituidos en Rusia en 1917. • A finales de 1918 cayeron los Habsburgo en Austria y los Hohenzollern en Alemania. • En Turquía se abolía el sultanato (1922) y Mustafá Kemal Atatürk se convertía en presidente de la República de Turquía.  La democracia fue ganando terreno: • Austria y Alemania, así como alguno de los nuevos Estados (Checoslovaquia, Polonia y Hungría) proclamaron repúblicas constitucionales y democráticas. • El sufragio universal masculino se implantó en casi toda Europa, pero lo más relevante fue el reconocimiento del voto femenino en un buen número de países. ➢ 5.3. Los cambios sociales  La guerra trastocó profundamente la estructura social de muchos países. 10

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 Surgieron familias de nuevos ricos que se habían beneficiado de los negocios de la guerra (banqueros, comerciantes, industriales, exportadores agrícolas...) y que al acabar el conflicto hacían ostentación de su poder económico ante la población necesitada.  La pobreza afectó sobre todo a los poseedores de rentas fijas y a los asalariados, que vieron que la subida de los precios reducía, día tras día, su capacidad adquisitiva.  La hegemonía colonial europea empezó a ser contestada:  Al final del conflicto muchos pueblos colonizados, conscientes de su contribución a los esfuerzos bélicos y animados por los principios “wilsonianos”, esperaban una mejora de la situación.  Las manifestaciones nacionalistas se extendieron por las colonias y abrieron el camino a unas nuevas relaciones entre colonizados y colonizadores.  La guerra otorgó a las mujeres un nuevo papel en la sociedad:  Al final del conflicto, las mujeres constituían el 35% del personal industrial de Alemania y de Gran Bretaña, y algunos signos externos mostraron su apertura: • Los vestidos se hicieron más cortos y cómodos. • Se puso de moda el cabello corto, la costumbre de conducir coches, de frecuentar los cafés o de expresar libremente sus opiniones políticas o sociales.  La emancipación femenina se convirtió en una de las grandes cuestiones del mundo de entreguerras.

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