Está en la página 1de 8

SOBRE

MARCEL MAUSS. El ltimo de su tribu. Arqueologa comparada del intercambio, el sacrificio, el cuerpo y sus clasificaciones. Ronald Cancino Salas* __________________________________________________
Acadmico Depto. Ciencias Sociales Investigador Centro de Investigaciones Sociolgicas Programa de Estudios de la Ciencia y la Tecnologa Universidad de la Frontera Doctorando en Ciencias Sociales, Universidad de Chile rcancino@ufro.cl Documento elaborado para el curso Metodologa, Dra. Emilia Tijoux. Mayo 5, 2011.

Hemos seguido un mtodo de comparacin precisa. Primero, como siempre, solo hemos estudiado nuestro tema en reas determinadas y escogidas: Polinesia, Melanesia, Noroeste de Amrica del Norte, as como algunos derechos muy significativos. A continuacin, como es natural, slo hemos escogido derechos que, gracias a los documentos y al trabajo filolgico, nos brindaban acceso a la conciencia de las propias sociedades, pues aqu se trata de trminos y de nociones; esto restringa an ms el campo de nuestras comparaciones. Por ltimo, cada estudio se ha centrado en sistemas que nos hemos limitado a describir, uno tras otro, en su integridad; renunciamos, pues, a una comparacin constante donde todo se mezcla y donde las instituciones pierden su color local y los documentos, su sabor (Marcel Mauss, Introduccin a Ensayo sobre el don) La teora de la reciprocidad no est en tela de juicio. En la actualidad, para el pensamiento etnolgico, se mantiene sobre una base tan firme como la teora de gravitacin en astronoma. Pero la comparacin comporta una enseanza: en Rivers, la etnologa ha hallado a su Galileo; en Mauss, tuvo a su Newton. (Levi- Strauss, Claude, 143. Existen las organizaciones dualistas?. En, Antropologa Estructural, 1968.)

0. Presentacin El presente paper, propone un examen de la obra de Marcel Mauss, especialmente en torno a 4 ejes que se consideran organizadores de su pensamiento y que son profundamente relevantes en la configuracin de las ciencias sociales. Marcel Mauss desarrolla una propuesta terico-metodolgica que da continuidad al planteamiento central de Durkheim respecto del origen de lo social y la nocin de representacin. Mauss desarrolla estos planteamientos llevndolos ms all y establecindose como un referente obligado de buena parte de desarrollos tericos inter o transdisciplinarios en las nociones de intercambio-reciprocidad, sistemas de clasificacin, dinmicas sacrificiales y la triada cuerpo-cosa-tcnica. En trminos metodolgicos, Mauss, paradojalmente no desarrolla trabajo de campo etnogrfico, pero en sus planteamientos tericos subyacen diseos metodolgicos (el hecho social total, va ms all del individualismo metodolgico, el tratamiento Lingistico de los hechos sociales en el sentido de comprensin, pero tambin de hallazgo de reglas de interaccin, tratamiento comparativo holstico) y culmina por proponer una gua metodolgica para el trabajo de campo. Las proyecciones de Mauss en la actualidad se encuentran desde el anlisis estructural (la nocin de intercambio y modelos de intercambio) que desarrolla Levi-Strauss, en las escuelas de anlisis sacrificial (Bataille, Girard), en una tradicin de anlisis antropolgico de la cultura material (de Haudricourt y Leroi Gourhan, a la nocin de cultura material como agencia social), en la sociologa del cuerpo, e incluso se encuentra a la base de anlisis sistmicos va la nocin de sistemas o dispositivos generales de intercambio (sujetos, objetos, mensajes). Finalmente, se propone que en los trabajos de Mauss se prefiguran nociones de base de dilemas tericos actuales,

como la nocin de emergencia de segundo orden, dispositivos de intercambio, el lmite entre mimtica y racionalidad. Se procede del siguiente modo. Primero, se identificar y caracterizan las principales tesis de Mauss, para luego proponer aspectos de mtodo de su obra y, finalmente, se identifican proyecciones terico-metodolgicas. I. Tesis centrales de Mauss Tesis 1. (1903)1. La sociedad produce representaciones de si mismas que inciden en la sociedad que pueden ser comprendidas como clasificaciones. Esta tesis, es el desarrollo lgico de los planteamientos de Durkheim desarrollados en Las formas elementales de la vida religiosa. El planteamiento central es el siguiente: si las representaciones colectivas representan realidades colectivas, entonces, que forma toman las representaciones?, qu mecanismos las generan?. Un aspecto central dice relacin con la bsqueda de mecanismos que producen las representaciones y el modo, por ende, como cobran diramos en la actualidad, autonoma-. Qu significa clasificar? no significa solamente construir grupos: significa disponer estos grupos segn relaciones muy especialesToda clasificacin implica un orden jerrquico, del que ni el mundo sensible ni nuestra consciencia nos ofrecen modelo alguno; las mismas expresiones de las que nos servimos para caracterizarle autorizan la presuncin de que todas estas nociones tienen un origen extralgico (Mauss, 1971:17). En este planteamiento se sintetiza la propuesta. Las clasificaciones consisten en modos de organizacin del mundo, organizacin que implica el establecimiento de relaciones entre clases, clases que implican un principio jerrquico y tienen un origen social. As, las clasificaciones expresan realidades sociales, pero aun ms, las propias clasificaciones permiten clasificar las clasificaciones2. Hay aqu un aspecto clave subyacente: el origen de lo colectivo, se encuentra no en el entendimiento individual, sino en un modelo que proporciona la sociedad (op.cit.), 33). As, la mentalidad colectiva consistira en un sistema estructurado, jerarquizado, cuya funcin sera sociocognitiva (ms all de la pura accin), permitiendo la especulacin. Consisten entonces en sistemas de conocimiento que organizan las relaciones entre los seres, y unificar el conocimiento3. Este sera entonces un principio general que tendra variaciones segn distintos tipos de sociedades. Unas, arcaicas, organizadas en sistemas de clasificacin, por ejemplo, totmicas, que toman como referente las estructuras
1 Emile Durkheim y Marcel Mauss (1903) De ciertas formas primitivas de clasificacin. Contribucin al

estudio de las representaciones colectivas. Anne Sociologique, 6. Obra consultada, Marcel Mauss, Institucin y Culto, Obras II. Barral Editores, 1971. 2 Hay aqu una distincin en ciernes para las futuras formulaciones de segundo orden, e incluso sobre los actuales problemas vinculados a la nocin de niveles de emergencia. Mauss y Durkheim aqu prefiguran la nocin de emergencia de segundo orden. Diramos, las clasificaciones emergen de lo colectivo veremos, del intercambio- y estas vuelven sobre lo colectivo. 3 La funcin sociocognitiva de la clasificacin posiciona a Mauss en un planteamiento distinto al Weberiano. El sentido de la clasificacin no es el sentido de la accin. La intencionalidad no es activada por el individuo, sino por lo colectivo, y su instrumentalidad, es en Mauss cognoscitiva. Existen sistemas de conocimiento y no simples intencionalidades. Por ello puede Mauss proponer un mecanismo de autorregulacin como emergencia sistmica: la clasificacin vuelve sobre lo colectivo.

de parentesco, que toman como referente sus sistemas de clasificacin. Otras, organizadas en sus estructuras morfolgicas, otras, sobre sistemas propiamente filosficos. La tesis final entonces, cobra la siguiente forma: las clasificaciones son modeladas por la organizacin social, que provee de cuadros que organizan los cuadros sociales (su morfologa social), configurndose as una correlacin recursiva entre agrupamientos sociales y distinciones cognitivas. La tesis aqu esbozada es el antecedente lgico del desarrollo posterior. Como emerge una clasificacin? Como se sostiene?. La respuesta la provee Mauss en su anlisis de los dispositivos de intercambio social: el intercambio de dones. Tesis 2. (1923)4 La sociedad se organiza mediante un complejo entramado de intercambios (de sujetos, de objetos, de mensajes). Todas las sociedades humanas se caracterizan por disponer de un mecanismo de organizacin social especfico, el intercambio. La diferencia entre sociedades se vincula al modo como se organiza el intercambio, su rgimen de cambio: la sociedad moderna se caracterizara as por sus diferencias en la aparicin de un sujeto (el mercader), un objeto (la moneda), y sus relaciones (el contrato). En tanto, las sociedades arcaicas, se caracterizaran por disponer de un sistema de intercambios basado en un sistema de prestaciones econmicas entre las diversas secciones o subgrupos de que se componen las sociedades llamas primitivas, donde las unidades base son grupos (sujetos), que intercambian toda clase de bienes (objetos) produciendo mecanismos de cohesin y contencin de jerarquas sociales (mensajes). De este modo, Mauss propone la existencia de un mecanismo de organizacin y regulacin poltica, moral, religiosa y jurdica, que denomina el intercambio de dones. En especfico, analiza un particular tipo de sistemas de intercambio, como el sistema de prestaciones totales, el potlach, caracterizado por una dinmica agonstica. La pregunta metodolgica fundamental de Mauss a este respecto es la siguiente Cul es la norma de derecho y de inters que ha hecho que en las sociedades de tipo arcaico el regalo recibido haya de ser obligatoriamente devuelto? Qu fuerza tiene la cosa que se da, que obliga al donatario a devolverla?. (Mauss, 2009: 71). La propuesta de Mauss es la siguiente: el intercambio de dones se organiza en un mecanismo recursivo, o ms bien, en un dispositivo de autoorganizacin social donde el circuito dar-recibir-devolver implica el establecimiento de relaciones no entre individuos, si no entre grupos corporados5, cuyo valor emerge en la naturaleza del objeto donado, establecindose relaciones temporales entre grupos (introduce un principio productor de cohesin e identidad sociocultural), as como introduce la nocin de jerarquas sociales (el intercambio contiene en el sentido de llevar dentro de s, sin permitir que se desate, en el sentido de Dupuy) en tanto el cumplimiento del sistema de prestaciones sociales mantiene cohesionada a los grupos y la sociedad. Finalmente, el intercambio de dones 4 Mauss, Marcel (2009) Ensayo sobre el don. Forma y funcin del intercambio en las sociedades arcaicas. Katz Editores.
all de un individualismo metodolgico reduccionista.

5 De ah un elemento relevante en trminos metodolgicos: se est en las ciernes de una visin que est ms

deviene en el mecanismo de relacionamiento entre un orden profano y un orden sagrado, que da lugar a la comprensin de los intercambios sacrificiales. Tesis 3. (1899) Las dinmicas sacrificiales operan en el establecimiento de relaciones de intercambio entre un orden social profano y un orden social sagrado. El sacrificio se instala en el lmite de las clasificaciones profanas/sagradas en tanto la lgica agonista se encuentra a la base del intercambio6. En el anlisis de Mauss, el sacrificio juega un rol fundamental. Pone en escena las relaciones entre el mito y el rito. El mito (diramos, una clasificacin), se actualiza en un rito (un sistema de intercambios). El mito deja de ser un relato que expresa supervivencias, y se concibe como un sistema de clasificaciones que describe el modo como la sociedad pretende resolver sus problemas de base (como produce sus propias clasificaciones) y ello lo hace mediante dispositivos rituales que actualizan la relacin entre dispositivos de intercambio y sistemas de clasificacin. Mauss (de justicia, con Hubert), propone adems una estructura, una gramtica del sacrificio: existira siempre una vctima sacrificial, un sacrificador, un instrumento. Aqu, el sacrificio deviene en dispositivo de intercambio. El sujeto es al sacrificador, como el sacrificado al mensaje y el instrumento al objeto. Abre Mauss el anlisis sacrificial y especialmente los dispositivos mimticos de organizacin social. El sacrificio en su dimensin mimtica provee de un mecanismo (un modo de intercambio) que establece relaciones entre la razn, la magia y el mito. El sacrificio es el lmite entre tres dispositivos de organizacin o, ms bien, tres modos de organizacin del intercambio. Uno contractual, uno mgico y uno simblico. Justamente una leccin moral, es la dificultad de establecer la eficacia simblica del contrato como base del intercambio. Quizs la expresin que mejor refleja la capacidad del sacrificio como dispositivo de intercambio (diramos, el hecho social total por excelencia) es su capacidad de proveer eficacia simblica, la capacidad del rito de bien expresar la coherencia entre los dispositivos de intercambio y los sistemas de clasificacin de una sociedad. Tesis 4. (1934) La tcnica es un dispositivo de mediacin entre clasificaciones e intercambios a travs del cuerpo7. El cuerpo expresa sistemas de clasificacin en ritualidades que vinculan la corpreo, lo cognoscitivo y lo objetual. La tcnica consiste en un especial sistema de clasificacin, las clasificaciones tecnolgicas. Mauss desarrolla un muy avanzado sistema de clasificacin de las clasificaciones tcnicas para su poca. Llama la atencin este inters que va ms all de la necesidad del registro etnogrfico que el propio Mauss ensea. Se trata de lo siguiente. Si la tcnica consiste en un mecanismo que provee de eficacia tradicional, entonces la capacidad de la tcnica consiste en el modo especfico en el cual se expresa la relacin intercambio/clasificacin. Es en la tcnica donde ello mejor se expresara (sera visible con mayor resolucin). Entonces, es necesario comprender lo que en la tcnica se expresa/actualiza. La tcnica es una
6

Ver Mauss, Marcel y Hubert, Henri (2010). El sacrificio. Magia, Mito y Razn. Original, L anne sociologique II, 1899. 7 Ver Mauss, Marcel ( 1979) Las tcnicas del cuerpo. En Antropologa y Sociologa. Edit. Tecnos, Madrid, y, Tcnicas del Cuerpo, en Mauss, Marcel (2006 ) Manual de Etnografa. FCE.

actualizacin del conocimiento, de modo que en la tcnica se articulan cuerpo y objeto, objeto-tcnica-cuerpo como momentos indisolubles de la corporalidad de la actualizacin de la ritualidad. Por ello, cada componente deja de ser comprendido en si, y pasa a ser un dispositivo en el cual (y el cual) intercambia objetos (dones-datos), sujetos (un cuerpo), y mensajes (una morfologa). La tcnica organiza la eficacia, la eficacia organiza los cuerpos, los cuerpos se organizan con objetos y los mensajes. Los tres niveles de complejidad son indisolubles, pues forman parte de sistemas de intercambio que vehiculizan sistemas de clasificacin. II. Cuestiones de mtodo: ms all del individualismo metodolgico reduccionista. En los planteamientos de Mauss se observan condensaciones metodolgicas. Se dice que Mauss sera, el ltimo de los etnlogos completos, en tanto integra el conocimiento etnogrfico de segunda mano, pero de todo detalle, con una capacidad comparativa y de formulacin de principios tericos. Mauss, el ltimo de su tribu, desarrolla una metodologa que opera en distintos niveles. Proponemos que ello opera en los siguientes niveles: Un objeto por excelencia, El Hecho Social total. En esta nocin, Mauss desarrolla lo que podra denominarse un holismo transductivo. El inters del etnlogo sera el siguiente: encontrar y ser capaz de interpretar Hechos sociales que tienen la capacidad de expresar simultneamente aspectos sociales, religiosos, morales, jurdicos y econmicos. En estos, el valor del Hecho no es solo su posibilidad de reduccin analtica, sino su capacidad de integracin entre niveles. Por ello, se requieren capacidades descriptivas precisas (desarrolladas en especfico en sus lecciones sistematizadas en Manual de Etnografa) pero tambin capacidades interpretativas holistas. Por su parte, el Hecho Social Total expresa el valor de lo particular, pero como expresin de la totalidad, lo que posiciona metodolgicamente a Mauss en una corriente distinta a aquella que considera el valor de la particularidad por la particularidad (relativismo particularista, como el de entonces, liderado por Franz Boas, en EE.UU.) La lgica comparativa configuracionalista: Mauss desarrolla muy finamente el mtodo comparativo. Hay aqu 2 aspectos destacables. En primer lugar, la comparacin no se realiza en trminos de aspectos analticos de la cultura-sociedad (al estilo del entonces proyecto clasificador de George Murdock), sino entre sistemas integrados (Hechos Sociales Totales podra decirse). De aqu se hace comprensible el segundo aspecto relevante. La comparacin no da lugar a un ordenamiento jerrquico-evolutivo entre sociedades. Mauss no tiene el inters de formular una teora evolucionista de las instituciones de culto, de las clasificaciones o de los sistemas de intercambio. Ms bien, en algunos casos identifica macroformas que se reparten las distintas sociedades arcaicas y no arcaicas. La comparacin as, permite la

construccin de preceptos tericos fundamentados cuyo valor no est en el establecimiento de leyes generales (de la evolucin, de la funcin), sino en su capacidad explicativa para integrar diferencias socioculturales y ello es posible, pues Mauss finalmente compara mecanismos generativos: de intercambio, de clasificaciones, de sacrificios, de cuerpos. Mtodos y tcnicas filolgicas. Levi Strauss destaca que Mauss es el primer etnlogo en hacer explicita la necesidad de trabajar bajo la lgica de la lingstica. Se trata de dos cosas fundamentales: la lingstica permite la comprensin profunda de las mentalidades colectivas de una sociedad (por ello el anlisis filolgico de la lengua, el anlisis documental y las detalladas instrucciones etnogrficas), pero tambin, una mirada especfica, el foco se pone en los mecanismos de regulacin, en lo que posteriormente se denomina las reglas del sistema. Lgica normativa y lecciones morales. Mauss, sobretodo en el Ensayo sobre el don, concluye lecciones morales. Cosa similar ocurre, como teln de fondo, con el anlisis del sacrificio. De un lado, se trata de instaurar una disciplina cientfico-social (inicialmente una sociologa comparada, luego una etnologa) que implica no tan solo una cuestin disciplinaria, sino la cristalizacin en la sociedad de un modo de explicacin. Por ello una sociologa de la religin es importante: se trataba de explicar lo religioso no por lo religioso-teolgico, sino de inscribir la religin como fenmeno sociolgico. De este precepto se deriva un segundo: la comparacin permite comprender especificidades societales y, entre ellas, las caractersticas de la sociedad moderna. De esta comprensin emerge la lgica que indica que es posible extraer lecciones que permitan mejor comprender-conducir la sociedad del investigador: Mauss identifica lo que comprende como el mecanismo bsico de generalizacin de la modernidad: la existencia de un sujeto (el mercader), un objeto (el dinero) y un mensaje (la jerarqua social) que ponen en cuestin la eficacia simblica de la ritualidad y la despojan de sacralizad. Es la secularizacin. Abre Mauss un anlisis critico de la modernidad concentrado en la simblica ritual, la eficacia simblica y el agonismo sacrificial (que sigue ms adelante especialmente George Bataille, y especialmente el postestructuralismo).

III. Implicancias terico-metodolgicas Quizs el aspecto central de la obra de Mauss y que tiene implicancias para la constitucin de las ciencias sociales, y sus futuros desarrollos, radica en la pregunta fundamental, de siempre: el origen de lo social. La propuesta central, la relacin de codeterminacin y retroaccin entre intercambio y clasificaciones, y sus mediaciones, el sacrificio, la tcnica y el cuerpo, entonces Mauss desarrolla las bases de cuestionamientos tericos posteriores. Entre estos, y que a su vez son de inters especfico del autor de este paper, encontramos:

1. Bases tericas para el anlisis de mecanismos generativos de produccin de complejidad social. Mauss sugiere la nocin de emergencia de segundo orden, que es fundamental en la actualidad. Dice Mauss refirindose a las clasificaciones Lo que caracteriza a estas ltimas es que las ideas aparecen organizadas en ellas sobre un modelo que proporciona la sociedad. Pero una vez que existe esta organizacin de la mentalidad colectiva, es susceptible de volverse su causa y contribuir a modificarla (Mauss, 1971: 33). Las clasificaciones, diramos, fenmenos emergentes (emergencia de primer orden), regresan sobre las bases que las hacen emerger (emergencia de segundo orden). Se requiere para ello, en la actualidad, la constatacin de la existencia de un observador. Mauss refiere a ello en el sentido siguiente: las clasificaciones son clasificaciones con las cuales el propio investigador clasifica. 2. Sobre los dispositivos generales de intercambio. En la base del planteamiento de Mauss se encuentra la idea de lo que posteriormente con Levi-Strauss, y posteriormente las aproximaciones sistmicas y mimticas- se comprender como dispositivos generales de intercambio. Se intercambian objetos, sujetos y mensajes. Este planteamiento es fundamental, tanto en trminos metodolgicos como en trminos de teora de dinmicas socioculturales (acoplamiento/desacoplamiento entre esas dimensiones), as como la eficacia simblica (la coherencia y eficacia tradicional) de las relaciones entre los dispositivos de intercambio. 3. Sobre la mimtica y las dinmicas sacrificiales. La nocin de sacrificio, la gramtica del sacrificio, constituye hasta el da de hoy la base de todo anlisis sacrificial y de la mimtica. El deseo de sacrificar, la eficacia del deseo de ser sacrificado, y la condensacin simblica del objeto sacrificial, o del sacrificado (que reproduce la nocin de intercambio) instala la lgica respecto de los niveles de coherencia/incoherencia entre las clasificaciones y las dinmicas de intercambio. Por ello, el deseo mimtico se encontrara a la base de todo intercambio. As, en desarrollos posteriores, se trata el tema del deseo como dispositivo productor de complejidad (en Dupuy, cobra la forma de paradoja de la modernidad), el deseo como dispositivo de introduccin del desorden (la parte maldita de Bataille), o, el deseo como dispositivo que administra la muerte (Girard) y, finalmente, el deseo como dispositivo de desintegracin social (Hinkelammert). Finalmente, quisiramos terminar indicando lo siguiente: el regreso a Mauss actual, se relaciona no solamente con el valor temporal de aporte a la constitucin de las ciencias sociales, sino ms bien, al valor de la relacin compleja entre intercambio y clasificacin, y con ello, la capacidad explicativa de los dispositivos que median entre ambas: sacrificio-ritualidad, cuerpo/tcnica. Mauss as, se encuentra a la base de los actuales problemas de complejidad social.

BIBLIOGRAFIA
Emile Durkheim y Marcel Mauss (1903) De ciertas formas primitivas de clasificacin. Contribucin al estudio de las representaciones colectivas. En, Marcel Mauss, Institucin y Culto, Obras II. Barral Editores, 1971. Mauss, Marcel (2009) Ensayo sobre el don. Forma y funcin del intercambio en las sociedades arcaicas. Katz Editores. Mauss, Marcel y Hubert, Henri (2010). El sacrificio. Magia, Mito y Razn. Edit. Las Cuarenta. Buenos Aires. Mauss, Marcel ( 1979) Las tcnicas del cuerpo. En Antropologa y Sociologa. Edit. Tecnos, Madrid, y, Tcnicas del Cuerpo, en Mauss, Marcel (2006 ) Manual de Etnografa. FCE.