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Literatura mesopotmica, egipcia, hebrea y china

Las milenarias civilizaciones orientales desarrollaron tradiciones literarias antiguas y duraderas. Las tradiciones con origen en Oriente Medio -mesopotmica, egipcia, hebrea y rabe- han ejercido una importante influencia en la cultura occidental; las literaturas del Extremo Oriente testimonian la brillantez de sus culturas.

Literatura en Mesopotamia

Tablilla babilnica con escritura cuneiforme. En Mesopotamia (territorio que coincide con lo que hoy es Irak), florecieron diversas culturas desde el IV milenio a.C.: sumerios, acadios, babilonios, asirios, hititas... Estas culturas desarrollaron las primeras formas de escritura conocidas (la escritura cuneiforme), y legaron, a travs de tablillas de arcilla, una literatura compuesta fundamentalmente por textos e himnos religiosos y por poemas picos sobre los orgenes mticos del mundo, como elEnuma Elish, poema babilnico de la creacin. Esta cosmogona, del II milenio a.C., recoge la creacin del universo, de los dioses y, finalmente, del hombre. En ella encontramos motivos comunes a otras civilizaciones, recogidos, por ejemplo, en el Gnesis bblico.

Literatura en Egipto

Escritura jeroglfica: inscripcin de la tumba de Ido (Giza, Egipto) Los ms arcaicos testimonios en la literatura del antiguo Egipto (III milenio a.C.) son composiciones litrgicas, literatura sapiencial (Instruccin de Ptahhotep), cantos de trabajo y textos de agudo pesimismo, como el Dilogo de un hombre cansado de la vida con su espritu. Ms adelante (II milenio a.C.) florece la narrativa, en la que destacan las Aventuras de Sinuho el Cuento de un nufrago, y la poesa sacra, con el clebre Himno al Sol.

Literatura hebrea

Rollos de la Biblia; Libro de Esther. Biblioteca Nacional, Madrid Saber msLa Biblia La Biblia rene una coleccin de escritos vinculados a las religiones juda y cristiana. Consta de Antiguo Testamento, escrito en hebreo, desde el siglo XII... La literatura hebrea antigua se concentra principalmente en los diversos libros bblicos, algunos de los cuales, como el Cantar de los Cantares o el Libro de Job, poseen un notable tono literario. Tambin en el Talmud, el otro libro sagrado del hebrasmo, abundan las partes narrativas. La literatura hebrea medieval ms importante se cultiva en Espaa, con grandes figuras como el poeta Selom ibn Gabirol (s. XI) o el filsofo Maimnides (s. XII).

Literatura china

Estatua de Confucio Al primer milenio a.C. se remontan los ms antiguos textos chinos, la mayora de tipo religioso, como el I-Ching, o filosfico, como las obras de Confucio o de los taostas Lao Tze y Chuang Tseu.

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La poesa presenta una singular caracterstica, debida a las peculiaridades de la lengua china que hacen posible efectuar varias lecturas de los textos, que se vuelven as misteriosos y sugestivos, lo que aumenta enormemente su atractivo. Adems es un gnero de largusima tradicin, que se inicia con las antiguas figuras de Chu Yuan (s. IV a.C.) o Tao Quian (s. IV-V). El siglo VIII es la edad de oro de la poesa. El teatro es, desde el siglo XIV, toda una institucin en la vida china. Las tramas en prosa (sencillas al principio, aunque progresivamente complicadas), se combinan con comentarios en verso y canciones. La puesta en escena est fuertemente codificada y ritualizada. La narrativa no se consolida hasta fines del siglo XIV, con la Historia de tres reinos, de Luo Ben, de argumento histrico. Los ttulos clsicos son: Viaje a Occidente, de Wu Cheng'en (s. XVI), de tono fantstico, La ciruela del vaso de oro, de Wang Shizhen (s. XVII), entre realista y ertica, y la novela amorosa El sueo del pabelln rojo, de Cao Zhan (s. XVIII).

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