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Comentario a las pginas 52-64 del libro Opinin pblica, de Vincent Price. Publicado por Paids, (Barcelona, 1994).

ISBN: 978-84-493-0067-7. PRINCIPALES IDEAS La identificacin del pblico es una condicin clave para investigar sobre la opinin pblica. El autor da por superados los dos mtodos clsicos: el modelo discursivo (intereses sociolgicos) o el modelo global (encuestas, intereses psicolgico/sociales). Price propone emplear mecanismos de discriminacin del pblico. As nos invita a identificar este en funcin de la importancia, la implicacin o la participacin que demuestre por los asuntos de inters. A la pregunta qu es pblico? Se nos presentan cuatro respuestas: 1 La poblacin general y se corresponde con definicin de la opinin pblica en la sociedad de masas. 2 El pblico que vota representara una porcin de la poblacin total (por otro lado, muchas de estas personas ante unas elecciones no deciden su voto hasta el ltimo instante). 3 El pblico atento, se caracteriza por estar informado e interesado. Constituye la audiencia para las lites pblicas y representa una porcin del pblico que vota (segn el autor un tercio de la poblacin general). 4 El pblico activo o lite un 15% del pblico atento que a su vez se puede subdividir en lite poltica, burocrtica, grupos de inters y lite de las comunicaciones. ARGUMENTOS MS VALIOSOS Desde mi punto de vista estos son los cinco argumentos ms interesantes: 1 Coherencia entre el modelo sociolgico de grupo y el esquema conceptual de las recientes investigaciones. De este modo, en la bsqueda del pblico que interviene en la formacin de la opinin pblica, realizamos un recorriendo que parte de la masa y concluye en las lites, pasando por un pblico atento que rene en una sola categora los conceptos de masa y de pblico. 2 La poblacin total coincide con las encuestas de Gallup. El problema para exponer los resultados de las mismas como expresin de la verdadera opinin pblica radica en que no reflejan en muchos casos una opinin reflexionada. Por este motivo tampoco podemos hablar de opinin pblica como una fuerza que emerge del conjunto de la sociedad organizada.

3 En los grupos atentos, el conocimiento y la atencin van de la mano. Sin embargo la atencin no implica accin y adems, para las noticias ms tpicas los grupos atentos son bastante pequeos. 4 Las lites no significa necesariamente elite de clase ya que se componen de modos distintos en funcin de las distintas problemticas. De todos modos, y tal como sealan Aldmon y Key, el pblico activo tiene como consecuencia una opinin efectiva de la que quiz carezcan el resto de estratos. 5 Cada colectividad reseada representa un papel significativo en la formacin de la opinin pblica. No podemos concretar un pblico estable y definido, y su bsqueda por tanto puede resultar vana.

EJEMPLO: CULPABLES DE ASESINATO DE NIOS Y LA IMPLANTACIN DE LA PENA DE MUERTE IDEA 1 Opino que a causa de la interrelacin entre la masa (las encuestas) y la estructura social, una encuesta realizada a toda la poblacin espaola a continuacin de un crimen de semejante magnitud dara como resultado un rotundo s a favor de la pena de muerte. Si embargo la opinin de las lites no sera nunca unvoca (debido por ejemplo a la intervencin de representantes cristianos o lderes progresistas). IDEA 2 Las encuestas sobre esta cuestin reflejaran el estado emocional de la poblacin. Si la investigacin se realiza a los pocos das del crimen, la mayora de la poblacin reclamara un cambio de la legislacin para que este se pudiera producir. Adems, incluso estando en contra de la idea de la pena de muerte, estaran abiertos a este tipo de opiniones. Por el contrario, en caso de que no se hubiese producido este tipo de crmenes en varios aos previos a la investigacin ni durante la misma, la poblacin no veran en estos sucesos un asunto trascendente, y propondra el ejercicio exacto de la ley sin proponer modificaciones. Bajo mi punto de vista, en el caso de que este asunto formara parte del programa electoral de un partido poltico, este no tendra ninguna relevancia en el resultado final

del escrutinio excepto si el crimen se hubiera producido a escasos das de las elecciones. IDEA 3 Los grupos atentos seran siempre sensibles a este asunto y posiblemente mantuvieran una posicin slida en uno u otro sentido. Por eso, no se dejaran influir, por ejemplo, por los medios de comunicacin de masas, o por las lites polticas. Tampoco reaccionaran echndose a la calle a protestar. Si embargo estaran pendientes de los acontecimientos compartiendo informacin con su entorno ms cercano. IDEA 4 Las lites tienen a este respecto una opinin propia que tratan activamente de trasladar a la opinin pblica. Organizaciones como Amnista Internacional, la Iglesia Catlica, o el partido republicano americano son claros ejemplos. No es necesario que se produzca el crimen para saber cual ser la respuesta de estos grupos que siempre tratan de manejar la agenda pblica. IDEA 5 Est claro que la masa interviene sobre los polticos influenciada, entre otros, por los medios de comunicacin. Desde mi punto de vista la opinin pblica es un ser vivo que se transforma constantemente en funcin de miles de variables sobre las que se puede intervenir de manera individual, pero no de forma conjunta. Por eso, ante la disyuntiva de los partidos polticos de dirigirse solo a unos pocos y asegurarse el voto de los que opinan como ellos, o dirigirse a la poblacin general para tratar de convencer a todo el mundo, siempre modularn sus mensajes para la gran masa. Adems, y es mi opinin, si es preciso cambiarn su propio programa de cara a agrada, ms que a convencer, ya que con la razn solo llegarn al pblico informado, que, tal como seala el autor, solo representa un tercio de la poblacin total.

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