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8º CONGRESO IBEROAMERICANO DE INGENIERIA MECANICA

Cusco, 23 al 25 de Octubre de 2007

INFLUENCIA DEL LUBRICANTE EN EL DETERIORO DE LAS VÁLVULAS DE ESCAPE DE MOTORES DE GAS NATURAL.
Crespo G*. * Departamento de Mecánica, Universidad Simón Bolívar, Caracas, Venezuela *e-mail:gcrespo@usb.ve

RESUMEN En los últimos años se ha extendido el uso de motores de combustión interna que emplean gas natural por su bajo costo. Sin embargo, los contaminantes asociados a este tipo de combustible, en especial el contenido de azufre, afectan los componentes básicos del equipo, siendo las válvulas de escape las que sufren un mayor deterioro por las altas temperaturas a la que deben trabajar. En este estudio, se realizó una identificación positiva del mecanismo y causas de falla prematura de estas válvulas por el fenómeno conocido como “gathering and torching” (“acanalado y sopleteo”) y se estableció una relación entre el tipo y desempeño del lubricante con el inicio del fenómeno. Válvulas de acero inoxidable 21-4N y de INCONEL®, fueron evaluadas en tres motores Waukesha 9390 empleando lubricantes con diferentes números básicos (BN) y ácidos (AN) para tres valores de contenidos de cenizas. El mecanismo de deterioro resultó ser una combinación de corrosión intergranular inicial por medio ácido y corrosión galvánica alrededor de partículas metálicas sobre la superficie del Inconel. Se determinó que el contenido de cenizas del lubricante tiene una menor influencia que la relación entre el BN y el AN sobre la vida de la válvula. Por otro lado, el uso del INCONEL® como material base o como recubrimiento a válvulas con cuerpo de acero aleado, si bien mejora la resistencia a la corrosión intergranular, no evita la corrosión galvánica en los puntos donde se depositan o incrustan partículas del desgaste propio del motor, por lo que el uso de válvulas de acero inoxidable de menor costo resulta superior. La evaluación correcta del desempeño del lubricante y su reemplazo cuando se iguala el BN con el AN dio como resultado un incremento de la vida de la válvula hasta el punto de presentarse el final de su vida útil por desgaste con los asientos antes que por el fenómeno “gathering and torching”. PALABRAS CLAVE: Válvula de expansión, “gathering”, “torching”, lubricantes, número básico, INCONEL®.

Código: 16

. Dado que el control sobre el tipo de material es limitado. Fig 1: Fenómeno de acanalado y sopleteo (“Gathering and torching”) en válvulas de escape en motores de gas natural. los fabricantes de los motores establecen sus propias especificaciones y ensayos para los lubricantes o se adaptan a los valores del contenido de cenizas. [2][3]. se quema un combustible gaseoso sin dilución y el control del incremento de viscosidad del aceite es más crítica y las temperaturas de los gases de escape son mayores con la consecuencia de un incremento en la corrosión y desgaste de las válvulas de escape [1]. por lo general. De esta forma. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL Se realizó un análisis de fallas a válvulas de escape de motores Waukesha que presentaron el fenómeno de acanalado y sopleteo (“ghatering and torching”) a fin de identificar positivamente la causa técnica de tal falla para lo cual se empleó microscopía óptica y electrónica de barrido con aplicación de difracción de rayos X. La configuración de estos motores cubre una amplia gama de posibilidades siendo las más comunes aquellas que contemplan potencias entre 800 y 1500 HP. más de un 85% de metano y hasta 8000 ppm de H2S. se debe optar por la selección y seguimiento del lubricante en estos motores. Las válvulas de escape eran indistintamente de acero inoxidable 21-4N sin recubrimiento y con recubrimiento de INCONEL ®.INTRODUCCIÓN El uso de motores de combustión interna que emplean gas natural se ha extendido por el bajo costo del combustible. la reducción de contaminantes tipo NOx y CO y su aplicación en la generación de energía eléctrica. accionamiento de equipos rotativos o en la compresión del gas mismo para ser reinyectado en los pozos petroleros. velocidades angulares de giro entre 800 y 1200 RPM y volumen de aceite entre 300 y 800 litros. Los aceites para motores de gas natural (NGEOs) no poseen una especificación API. Una de las principales formas de deterioro de las válvulas de escape es la conocida como acanalado y sopleteo (“gathering and torching”) como se muestra en la Figura No 1. el INCONEL ® presenta una susceptibilidad a presentar corrosión galvánica localizada por las partículas metálicas (Hierro principalmente) derivadas del desgaste mecánicos de las partes en movimiento del motor [4]. El gas natural que se emplea posee. aunque se puede emplear gas de menor poder calorífico. para evaluar su comportamiento o establecer los requisitos mínimos. sin embargo. el número ácido (AN) y el número básico (BN) de aceites comerciales [5][6]. tal como para los motores diesel y de gasolina. La combustión es más limpia que en la caso de los motores diesel y se puede emplear lubricantes con menor contenido de cenizas. se demostró la influencia que el control de estos tres parámetros tiene en el incremento de la vida de las válvulas de escape. En la presente investigación. El tendencia para la selección del material de estas válvulas se ha dirigido hacia el acero inoxidable con algo de Nitrógeno y el uso del INCONEL ® como recubrimiento en la cabeza o zona crítica de las válvulas. El comportamiento puede considerarse satisfactorio para el gas natural con bajo contenido de azufre (8000 ppm o menos de H2S). para combustibles con contenidos superiores 24000 ppm de H2S y se dan las recomendaciones para la selección y seguimiento del tipo de lubricante comercial.

2 y 3 en correspondencia a las Marcas 1.2 1. respectivamente. se pueden apreciar claramente estos fenómenos. Lubricante Número Ácido Total AN (ASTM D664 mg KOH/g) 2. condiciones de operación normales que establece el fabricante de los motores. del AN del % Cenizas en función del tiempo de uso del lubricante para cada uno de los tres motores. En las Figuras 3. se desmontaron las válvulas de escape de los motores 2 y 3 y se analizaron mediante microscopía óptica y electrónica de barrido. Número Básico Total BN (ASTM D2896 mg KOH/g) 6. Se aprecia que la disminución del BN tiene la misma tendencia que el incremento del AN y la relación directa del contenido de cenizas con el BN. en las válvulas recubiertas con INCONEL ® es inevitable la corrosión galvánica localizada producto de la interacción con las partículas metálicas. AN y BN con respecto a los valores del aceite sin usar. en la Tabla No 2 se resume el resultado de los análisis de laboratorio en función del número de horas de funcionamiento de los motores y las consecuencias sobre el desempeño de las válvulas. se analizó el aceite usado de estos motores y se compararon los valores de porcentaje de cenizas.90 0. tiene la desventaja de crear puntos calientes que son perjudiciales para las válvulas y los asientos de las mismas. 7 y 8 se aprecia el resultado del análisis de las válvulas a las 8 semanas de operación para los motores 1 (válvulas con falla por acanalado y sopleteo) y los motores 2 y 3 (válvulas sin falla).45 Todas las Marcas de lubricante se emplearon en tres motores Waukesha 9390 que fueron numerados 1 .2 Marca 3 * Lubricante en uso durante las fallas. Al momento de la falla de las válvulas del motor 1. el análisis de falla de las válvulas reveló como causa técnica la corrosión intergranular para las válvulas de acero inoxidable 21-4N y una combinación de corrosión intergranular con galvánica localizada para las recubiertas con INCONEL ®.2 2. RESULTADOS Y DISCUSIÓN En primer lugar. Se emplearon tres tipos de lubricantes comerciales. A los motores 2 y 3 se les cambió el lubricante entre 3 y 4 semanas de uso uando el BN igualó al AN.8 % Cenizas (ASTM D874) 0. En relación al comportamiento e influencia del lubricante sobre la vida de las válvulas de escape.6 Marca 2 5. En las Figuras 6. El sistema de lubricación de los motores fue limpiado con solvente SKC-S de Magnaflux y circulación posterior del nuevo lubricante para desalojar los residuos del sistema.5 Marca 1 * 7. 2 y 3 y se tomaron muestras del lubricante cada semana para determinar el BN el AN y el porcentaje de cenizas. la variación del BN. En las Figura 2 (a) y (b). cuyas características se muestran en la Tabla No 1 Tabla 1: Características originales de los lubricantes utilizados en los motores Waukesha.5 bars) y la temperatura de entrada del lubricante se controló a 180 ºF (82 ºC). La falla por sopleteo se presentó en el motor 1 aproximadamente a las 1330 horas.En paralelo.70 0. causante de la corrosión intergranular. Al motor 1 no se le cambió el aceite hasta que el fenómeno del sopleteo se hizo evidente y a los motores 2 y 3 se les cambió el lubricante cuando el BN y al AN se igualaron. Si bien un alto contenido de cenizas puede permitir un mejor trabajo de neutralización de los ácidos. De este resultado se desprende que aún reduciendo el contenido de azufre y de H2S en el gas. . Las válvulas de escape de estos motores fueron analizadas en el laboratorio y el fenómeno de corrosión intergranular no se presentó o pudiera ser incipiente. Todas las válvulas empleadas en esta investigación fueron de acero inoxidable 21-4N La presión del lubricante se mantuvo en 50 psi (3. 4 y 5 se representa.

0(f) 7.5 2.7 2.3 0. (b) Microscopía Electrónica de Barrido a 100X de una válvula recubierta son INCONEL ®.6** 3.4 0.9 0.8 0.35 5.5** 0.32 0.27(f) 4.2(f) 0.7 0.39 Sem 7 0.70 7. AN: Número Ácido Total (ASTM D664 mg KOH/g).88 5.43 6.88 5.58 4.3 0.60 5.7 2.3 5.70 7.2* 0.9 0.1 1.6 0.44 Sem 6 2.2 0.5 3.3* 4.39 Sem 3 4.8 0.45 Sem 1 6. Se señalan las zonas de corrosión galvánica donde se depositan partículas Hierro y el inicio de la separación de los bordes de grano.32 BN: Número Básico Total (ASTM D2896 mg KOH/g).77* 5.8 3.45 Sem 5 3.(a) (b) Fig 2: (a) Metalografìa a 100 X sin ataque en la zona de fractura de una válvula de escape de acero inoxidable 21-4N.2 0.5 0.79* 5.1* 0.5 2.32** Sem 4 3.5 2.0 1.6 0.2 0.8 0.9 0.63 6.6 2. AN y % de cenizas para los lubricantes empleados en función del número de horas de operación de los motores (1 semana = 168 horas) Motor BN 1 AN %C BN 2 AN %C BN 3 AN %C Sem 0 6.4 2.90 5.51 7.4 0.4 2.85 4.2 0.6 2.4* 4.8 0. (f): Falla de las válvulas por acanalado y sopleteo *: Momento del cambio de lubricante del Motor 2 **: Momento del cambio de lubricante del Motor 3 .8 0.6 2.2 3.8 6.4** 3. Se aprecia el efecto de la corrosión intergranular progresiva.2 1.2 1.6** 0.43 Sem 2 5.81 3. Tabla 2: Valores del BN. % C: % Cenizas (ASTM D874).82 3.84 4.5 0.2 4.34** Sem 8 0.5 0.5 3.

00 0.00 AN %C 3.00 6.00 0.00 1. Número Básico.00 7.00 5.00 7.00 5. Número Ácido y % de Ceniza Total Motor 1 8.00 3. Número Ácido Total (AN) y el Porcentaje de Cenizas (% C) para el motor 2 al cual se le realizó un cambio de lubricante en la Semana 5.00 2.00 4.00 1.00 BN 4.00 1 2 3 4 5 Semanas 6 7 8 9 BN AN %C Figura 3: Variación en el tiempo del Número Básico Total (BN). Número Ácido y % de Ceniza Total Motor 2 8. Número Ácido Total (AN) y el Porcentaje de Cenizas (% C) para el motor 1 al cual no se le realizó cambio de lubricante. .Número Básico.00 6.00 2.00 1 2 3 4 5 Semanas 6 7 8 9 Fig 4: Variación en el tiempo del Número Básico Total (BN).

00 1.00 BN 3.Número Básico.00 AN %C 2. .00 4. Número Ácido y % de Ceniza Total Motor 3 6. Número Ácido Total (AN) y el Porcentaje de Cenizas (% C) para el motor 3 al cual se le realizaron dos cambios de lubricante en las Semanas 4 y 8. Fig 6: Metalografía a 200X del borde del metal base de una de las válvulas de escape del Motor 1.00 1 2 3 4 5 Semanas 6 7 8 9 Fig 5: Variación en el tiempo del Número Básico Total (BN).00 0.00 5. Se aprecia corrosión intergranular severa.

Fig 8: Metalografía a 50X. del borde del metal base de una de las válvulas de escape del motor 3. . en especial para válvulas recubiertas con INCONEL ®. • El monitoreo de los Números Básicos y Ácidos Totales BN y AN y el cambio del lubricante al momento de igualarse estos parámetros reduce o elimina la falla de las válvulas de escape por acanalado y sopleteo.Fig 7: Metalografía a 100 x del borde del metal base de una de las válvulas de escape del Motor 2. Indicios de posible corrosión intergranular en su fase inicial. Se aprecia la matriz del acero inoxidable 21-4N como metal sano. CONCLUSIONES De los resultados de la experimentación se puede concluir lo siguiente: • El fenómeno de acanalado y sopleteo en las válvulas de escape de los motores a gas natural estudiados se debe a corrosión intergranular con corrosión galvánica localizada donde se depositan partículas ferrosas.

Pp 127-135. 6. Proceedings of the IMechE Part D. Análisis de Falla de válvulas de escape de Motor Waukesha 9390. Pp629-640. M. 3. G. L. UNIDADES Y NOMENCLATURA BN AN %C Número Básico Total (mg de KOH/g) Número Ácido Total /mg de KOH/g) Porcentaje de Cenizas. Rose. Second Edition. Crespo. and G. 216. REFERENCIAS 1. Scott.R. 1-22. 4. STLE Alberta Section.G. Pp.. Informe Técnico 48-1940. Universidad Simón Bolívar.• Hay una relación directa entre el contenido de cenizas y el número básico.A Question of Balance. Basic Handbook of Lubrication. Stacionary Natural Gas Engine Lubrication. An Experimental Approach to Solving Valve and Seat Wear Problems... (2001). (2006). R.S. (2005). R. 98103. El tipo de lubricante que luce como más recomendable para este tipo de motores es aquél con el mayor valor del BN y el menor contenido de cenizas por efecto de los puntos calientes que están producen. Journal of Automobile Engineering. November-December (2003). 39. Scott. Carley. Vol. Machinery Lubrication. Dwyer-Joyce.R. March-April (2003). Pp205-216. Gas Engine Oils. Lewis. Josey. Valve Failures.. Elsevier Tribology Series No. Reciprocating Natural Gas Compressors. (2003). . Proceedings of the 27th Leeds-Lyon Symposium on Tribology. Pp. FUNINDES. 5. 2. Machinery Lubrication.