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Fortaleza de Amor

SAMANTHA KANE

ARGUMENTO: ARGUMENTO: Gideon North quiere una esposa. Debe ser prctica y muy trabajadora. Pero sobre todo, debe tener una constitucin fuerte. Horriblemente herido y con cicatrices de su servicio en la Guerra Peninsular, Gideon no quiere tratar con una mujer que se estremece cada vez que le mira. Charles Borden, el administrador de Gideon, fue su sargento en la guerra. Inseparables pero casi siempre en desacuerdo, los dos hombres estn de acuerdo en que Sarah Withley es la esposa perfecta para Gideon. Fuerte, hermosa e inteligente, con sentido del humor, Sarah lleva su propia marca de una vida pasada en las sombras. Cuando Sarah aprende a dejar de lado sus pasados temores, libera a ambos hombres a reconocer el amor y la atraccin que siempre ha existido entre ellos. Los tres se convierten en ntimos, pero el erotismo de sus encuentros en el dormitorio no garantiza la felicidad. Las defensas de Gideon los enlodan en el pasado. Slo juntos pueden Sarah y Charles atravesarlas para construir un futuro Gideon.

CAPTULO 01 Qu hiciste? Gideon en absoluto tema haberla entendido mal. Ser una buena esposa para ti, North Anne, la Duquesa de Ashland, le dijo secamente mientras serva una taza de t. Estaban sentados en la terraza de Blakeley House, propiedad de Gideon, mirando a los mozos de cuadra intentar llevar caballos al pasto contiguo. Gideon habra observado con horror a la duquesa, pero no quiso quitar sus ojos de los caballos. Despus de todo, ellos eran su sustento. No es como si no hubieras revelado que queras encontrar una esposa, North dijo con exasperacin. Haban sido amigos por casi un ao, despus de que Gideon le hiciera una proposicin. Desde luego, la haba rechazado. Ella haba estado locamente enamorada de Ashland y Brett Haversham, y se lo haba dicho. Le dio crdito por

su honestidad. Lamentablemente ella sinti que el rechazar su oferta la daba derecho a interferir en su vida. No tenas ningn derecho y lo sabes. Me encontrar una esposa yo mismo, gracias. Gideon no intent ocultar su irritacin. Era una mujer muy controladora. Voy a tener que hablar con Ashland sobre mantenerte vigilada le dijo bastante disgustado por toda la conversacin. La risa de la duquesa fue cordial y sinceramente divertida. S, haz eso, North. Estoy segura que acortar mis esfuerzos. Realmente. Estoy castigada. Anne, ests sembrando semillas de descontento en Gideon? La espalda de Gideon se enderez y agarr el brazo de su silla con su mano buena mientras el administrador de su finca, Charles Borden tomaba asiento al lado de Anne en la pequea mesa que tena el servicio de t. Gideon no mir, no tena que hacerlo. Poda ver la expresin de diversin y exasperacin sobre la cara de Charles en su mente. La haba visto mil veces antes y seguramente la vera mil veces ms. Supongo que eres parte de esto? Gideon pregunt rgidamente. No lo era. O a Su Gracia cuando estaba acercndome dijo Charles, sonando demasiado satisfecho para el gusto de Gideon. Charles era peor que la duquesa cuando se trataba de controlar la vida de Gideon. Haba sido su sargento en la guerra. Despus de la herida de Gideon, Charles regres a casa con l, lo cuid hasta que estuvo sano y de alguna manera se convirti en la mano izquierda de Gideon, sustituyendo la casi intil que haba trado a casa de la guerra. Ahora se negaba a marcharse. Gideon lo haba despedido tantas veces que haba perdido la cuenta, y sin embargo cada maana, para su consternacin, encontraba a Charles sonriendo por encima de su desayuno. Era condenadamente irritante. Sin embargo, si hubiera sabido que te molestara tanto, habra ayudado con mucho a la duquesa en cualquier cosa que hubiera podido Charles sonaba tan contento por la situacin que hizo que Gideon rechinara sus dientes y que su

mejilla se contrajera con un tic nervioso. Esplendido mascull Gideon. Mi mayor alegra en la vida es divertiros a ambos con mi fastidio. Bueno, nos complace darte alegra North dijo la duquesa, te guste o no. Charles se ri y el sonido envi un estremecimiento por la espalda de Gideon. Cerr los ojos y se tom un momento para calmarse. La ver anunci Gideon. Pero no te hago ninguna promesa Anne. Sabes mis requisitos en una esposa. Ana suspir, con esa manera de prolongado sufrimiento de ella. S, Gideon. Lo he odo bastante como para aprendrmelo de memoria cada vez que has rechazado a una candidata. Ella marc los puntos con sus dedos cuando empez a enumerar. Debe ser prctica y trabajadora. No una dama con manos suaves que nunca haya conocido un da de trabajo. Debe ser de constitucin fuerte. No deseas encontrarte con un caso de vapores cada maana encima del t. No debe ser habladora. No tiene utilidad una charla interminable sobre vestidos y tales cosas. Debe ser capaz de manejar a los criados y conocer todo sobre el funcionamiento de una granja. Y debe ser autosuficiente, ya que necesitas una esposa que haga tu vida ms fcil y no que se convierta en una carga sobre tus hombros. Como Charles agreg secamente Gideon. Ja! dijo Charles sin rencor. La carga es ma. Anne detuvo su recitado, asintiendo. Debo estar de acuerdo con el Sr. Borden, North. Eres un problema. Soy el alma misma de la generosidad sostuvo, alcanzando un bizcocho . Despus de todo, los soporto a los dos. Fingi no ver la mirada que pas entre ellos. Le he asegurado a su padre que sta es una esplndida oportunidad para ella La voz de Ana era severa. No me conviertas en una mentirosa. Por lo que

dice el Sr. Matthews, ella es una dama afable que desea casarse y crear su propio hogar. No puedo decir si ella cumple todos tus requisitos, no los reno yo misma. Pero en mi experiencia, los requisitos de un hombre en una esposa, casi nunca coinciden con su eleccin. Charles resopl junto a l. Ella estar aqu con su padre dentro dos semanas continu Anne. He acordado patrocinar su introduccin y ellos se quedarn en Ashton Park. Slo te pido que mantengas la mente abierta y recuerdes que ella est aqu por tu peticin. Gideon levant una ceja. T solicitaste una esposa, North. Simplemente escrib al reverendo Whitley y traje su propuesta por tu atencin. Gideon suspir con irritacin. He dicho que la ver, Anne. Eso es todo lo que puedo hacer. Nada de eso replic Anne. Eso es todo lo que ests dispuesto a hacer. Gideon parpade inocentemente hacia ella. No veo la diferencia. Lo hars dijo Charles secamente mientras se levantaba de su asiento. Daba golpecitos en su muslo impacientemente, como si sentarse con ellos le hubiera supuesto un esfuerzo. Gideon intent ignorar la vista de su mano curtida, con sus fuertes dedos, acariciando su musculoso muslo. Charles era hijo de un granjero acomodado, haba crecido conociendo el duro trabajo y disfrutndolo. Se vea en su fsico. Parte del malestar de Gideon sobre los atributos fsicos de Charles era la envidia que le daba cada vez que admiraba la perfeccin de Charles. Se neg a examinar las otras emociones que causaban su malestar. Siempre y cuando decidas conocerla Gideon le dijo Charles, con un tono un poco demasiado mandn para el gusto de Gideon, y no actes como un idiota mientras est aqu, yo ser feliz. Una vez ms respondi Gideon con una expresin insulsa, tu felicidad

es de suma importancia para m en este asunto. La sonrisa burlona de Charles sac a relucir el juvenil encanto que an no haba perdido, a pesar de que estaba cerca de los treinta. No la tendra de ninguna otra manera dijo con un guio en direccin a Anne. La risa de Anne llen el silencio mientras Gideon miraba a Charles alejarse intentando no pensar en cmo era realmente de importante para l la felicidad de Charles. CAPTULO 02 Ella estaba condenadamente demasiado silenciosa. Sarah Whitley se sent frente a Gideon, con su escritorio separndolos. Ella no lo miraba, haba hablado poco y todava llevaba el sombrero ms repugnante que l jams haba visto. Una de esas cosas excesivamente grandes de mujeres llamada "metido" o algo as de absurdo. Al parecer, debido a que sus rostros estaban tan ocultos en las profundidades que ni siquiera se poda mirarlas a los ojos. Ella no era una cosa delicada, por lo menos. Era alta y corpulenta. Pero l quera que ella tirara el maldito sombrero. Su Gracia nos asegur que la visita sera bienvenida, seor dijo su padre gravemente. Su carta de dos semanas atrs pareca dar a entender lo mismo. Espero que no le haya molestado. Su padre, el reverendo Whitley, era un hombre sin sentido del humor, aunque inofensivo supuso Gideon. Su comportamiento y comentario hizo que Gideon se diera cuenta de que haba dejado mostrar su disgusto por el sombrero de la Srta. Whitley. Usted interpret correctamente mi correspondencia, seor Gideon le tranquiliz. Tuve el placer de recibir su investigacin en mi anuncio Mir a su mayordomo. Anders, por favor, tome el abrigo y el sombrero de la Srta. Whitley. l la mir y se sorprendi por su estremecimiento. Su padre intent coger su brazo, pareca preocupado, pero se detuvo. Espero que se unan a m

para el t continu Gideon cortsmente. La Srta. Whitley se sent, inmvil como una piedra. Gideon mir a Charles, que estaba de pie en silencio junto a la puerta del estudio. Charles envi un pequeo encogimiento de hombros en seal de confusin, en respuesta a su mirada. Era evidente que tampoco saba qu hacer con la seorita Whitley. Tal vez ella no haba querido venir. O, ms probablemente, se haba arrepentido de su decisin en su primera vista de la cara de Gideon. Las cicatrices de quemaduras lo cubran desde el lado izquierdo de la mejilla a su cuello, y l mantena su pelo corto, sin tomarse la molestia de tratar de ocultar la desfiguracin. No habra hecho ningn bien, y l no vea ninguna razn para pretender ser algo que no era. Ella ni siquiera haba visto la pierna todava. O lo que quedaba de ella, de todos modos. l deliberadamente hizo un gesto con su mano izquierda llena de cicatrices para que Anders diera un paso adelante, mirando a la Srta. Whitley. Pero ella no le mir, por supuesto. Ella estaba mirando su regazo. De repente se levant y le dio la espalda. l pens que ella iba a salir, pero en lugar de eso empez a quitarse el abrigo. Su padre se levant y la ayud, solcito. Pareca que cuidaba de ella, y eso despej los temores de Gideon de que haba sido obligada a venir. Anders lleg para tomar el abrigo de su padre, mientras la Srta. Whitley desataba y se quitaba el maldito sombrero. l jade y casi dej caer la prenda, lo que estaba tan fuera del carcter del serio mayordomo que Gideon medio se levant de su silla. Mir a Charles y vio una mirada de asombro en su rostro. Charles dio un paso hacia la Srta. Whitley cuando esta se volvi hacia Gideon. Gideon lentamente volvi a sentarse. Maldita sea. Maldito sea el infierno! Estaramos felices de quedarnos para el t, Sr. North le dijo con voz clara, fuerte, casi retndolo. Pero, quin era l para decir nada? La oscura marca de nacimiento, rosa fresa cubriendo la mayor parte de su mejilla derecha era mucho menos

desagradable que sus cicatrices. Gideon se aclar la garganta. Muy bien respondi. Tom las muletas y se levant, luego, lentamente, se abri paso alrededor del escritorio. Se detuvo junto a ella. Creo que la Sra. Brown tiene nuestro t en el saln. Con una elevacin de cejas les indic que le precedieran. Ella sonri con irona y en un roce de faldas y lavanda, fue exactamente lo que hizo. Charles se vio sacudido por esta Srta. Whitley. No era lo que haba esperado. Podra funcionar. Y si lo haca? Qu pasaba si Gideon se casaba con ella? Charles haba estado trabajando en esa meta desde haca un ao. Y, sin embargo, ahora que podra llegar a ser una realidad, estaba plagado de dudas. Y miedos. No poda olvidar el miedo. El temor de que Gideon ya no lo necesitara. El temor de que la prxima vez que Gideon le despidiera fuera realmente eso, y Charles no tena a dnde ir. No haba vida sin Gideon. CAPTULO l respir hondo y los sigui, cuando se dirigieron a la sala de estar. La Srta. Whitley caminaba tranquilamente junto a Gideon, adaptando su paso al esfuerzo de l. Era terriblemente graciosa. Y atractiva, incluso con la marca de nacimiento. l haba sido sacudido hasta la mdula por la marca de nacimiento. Ella entendi a Gideon en ese preciso momento, despus de slo una breve introduccin, mejor de lo que Charles nunca pudo. Ella saba. Saba lo que Gideon atravesaba cada da, cada vez que se miraba en el espejo. Era una conexin que Charles nunca podra tener con Gideon. Pasaron las ventanas del vestbulo y la luz del sol se reflej en su cabello. Era una extraa combinacin de luz, hebras de oro rubio y miel profunda, como si no pudiera decidir qu quera ser. Lo haba recogido bastante apretado, exponiendo su marca para que todos la vieran. Otra similitud con Gideon. Pero pareca que era largo y grueso, cuando estaba libre. Charles, ausente, se pas una mano por el pelo rubio y rizado. Haba notado que su frente era notablemente ms grande ltimamente. l sonri con tristeza con el pensamiento. Como si estuviera en competencia con la encantadora Srta. Whitley. Sin

importar cmo Charles se sintiera, Gideon no pensaba en l de esa manera. Era mejor que lo recordara. Mejor que pensara en lo bueno que sera para Gideon tener una esposa como ella, bonita y fuerte y aparentemente indiferente a sus cicatrices. Era lo que Charles haba estado esperando, despus de todo. Bueno, al menos l no haba retrocedido con horror. Aunque en verdad, eso era lo mejor que Sarah podra decir sobre la reaccin del Sr. North a su cara. Haba pensado que poda ser ms valiente con todo el asunto, negando el hecho de que le haban ocultado algo tan importante. Ella saba de sus cicatrices. La duquesa les haba escrito a ella y a su padre y haba descrito las lesiones del Sr. North. Ella haba imaginado un veterano enfermo, agradecido de que cualquier mujer pudiera considerar su proposicin. En cambio, haba sido recibida por un hombre que se sostena a s mismo como si l dirigiera el mundo. l se haba mostrado inseguro detrs de su escritorio cuando llegaron, pero se sent de inmediato. Desde detrs de su escritorio los haba fulminado con la mirada. De hombros anchos y delgados. Con cicatrices bajo la esquina de su ojo izquierdo y la esquina de su boca. Ella se haba convencido a s misma que casi fue por eso por lo que pareca tan disgustado ante su llegada. Pero sus ojos, una luz azul tan inusual que pareca brillar en su rostro como un faro, fueron duros y evaluadores. l ya haba encontrado un fallo en ella y an no haba visto la marca de nacimiento. Ella reconoci la abrumadora sensacin de derrota sentada frente a l. Este hombre poda ser exigente escogiendo a su esposa. l no tena por qu tomar a una chica desfigurada como ella. l haba sido su ltima esperanza de un hogar y una familia propia, a menos que ella considerara casarse en una condicin por debajo de ella, lo que se resista a hacer. Matrimonios como ese rara vez se ajustaban a la vivencia de Sarah. Quera su propia vida, pero no tena deseo de ser infeliz en ella. Cuando l haba insistido en que se quitase el abrigo y el sombrero, Sarah lo haba hecho estremecida de miedo. Pero estaba hecha de algo ms duro que eso. Haba tenido la marca toda su vida, haba tratado con una amplia gama de reacciones hacia ella, y supo que en ese momento se poda tratar con las del Sr. North tambin. Pero ella haba hecho trampa, slo un poco. Ella se volvi a ese simptico

Sr. Borden, que los haba acompaado desde Ashton Park, montando al lado de su carruaje en su caballo. Ella haba estado en el coche con su padre, por lo que no haba hablado con el Sr. Borden, pero la duquesa le tena apego y l fue agradable con todo el mundo cuando ellos se encontraron en la carretera. As que permiti que su reaccin fuera lo primero que ella viera. No haba calmado sus temores. La sorpresa de su rostro era como un bao de agua fra a su valenta. La piedad que sigui no fue mejor. Pero ella se haba girado hacia el Sr. North, y haba estado tan orgullosa de su actitud serena y firme. El Sr. North la haba sorprendido al no mostrar ninguna reaccin en absoluto. Haba recurrido al t, lo que divirti mucho a Sarah. El t haba resuelto sin duda un gran nmero de dilemas ingleses, cierto? Y as que all estaban, manteniendo una conversacin educada en el saln. Ella se sorprendi un poco de que el Sr. Borden estuviera todava aqu. Como administrador de la propiedad era un criado, pero era tratado como de la familia. Por lo poco que la duquesa le haba dicho, l haba estado con el Sr. North desde la guerra. Tal vez eso explicara su estimada posicin en el hogar. Est usted muy callada, Srta. Whitley el Sr. North, dijo de repente, con clara impaciencia. Ella se sorprendi y solt su taza de t, casi dejndola caer. Suspir con disgusto y se oblig a apoyar la taza con calma. Acept el pauelo que el Sr. Borden la tendi con un firme "Gracias" y de manera casual se sec la mancha de t en su vestido antes de contestar. Y de qu queris discutir, Sr. North? respondi ella con una sonrisa. He agotado el t y el clima. Los ojos del Sr. North se abrieron con sorpresa y luego el lado sin cicatrices de su boca se arque con diversin. Lo ha hecho? Pens que a las damas se les enseaba a hablar de estos temas en detalle con gran animacin. North dijo Borden con mal disimula advertencia. Sarah ha sido criada como una dama, seor dijo su padre con calma. Ella estaba muy orgullosa de lo bien que l se haba manejado aqu. Esta era la

primera vez que tena que negociar un matrimonio para una hija, y el Sr. North era intimidante. No lo dudo dijo el Sr. North con una ligera inclinacin de la cabeza hacia ella. Pido disculpas si indiqu lo contrario. Aceptadas murmur Sarah con un gesto amable por su parte. Ella en secreto encontraba divertidas las formas bruscas del Sr. North. Estaba cansada de las personas que se esforzaban demasiado en decir lo correcto en todo momento. Pues bien comenz el Sr. North, colocando su taza sobre la mesa, vamos a llegar al meollo de la cuestin. Sarah no poda esperar para or lo que iba a decir a continuacin. Oh, s, vamos a hacer exactamente eso ella estuvo de acuerdo con conviccin. Tanto el Sr. North como el Sr. Borden la miraron como si nunca hubieran visto algo como ella antes. Bueno, sta ciertamente era la primera vez tambin para Sarah. Dgame por qu quiere casarse conmigo, seorita Whitley pregunt el Sr. North, y Sarah casi aplaudi en reconocimiento de su franqueza. Ahora veamos, North su padre protest. No hemos establecido que Sarah quiera casarse con usted en absoluto. Estamos aqu para determinar si una alianza entre ustedes es aceptable. El Sr. North asinti con la cabeza. Tiene usted razn, Reverendo Mir a Sarah con esos ojos que parecan verlo todo. Y, es as seorita Whitley? Le tom a Sarah un momento darse cuenta de que l quera decir que si ella deseaba casarse con l. S respondi, tal vez con un poco de demasiado fervor, al menos viendo el ceo fruncido de su padre. Por qu? El Sr. North volvi a sentarse en su asiento y esper con calma su respuesta.

Sarah se alis la falda y mir al Sr. Borden por el rabillo del ojo. Pareca muy satisfecho por el giro de la conversacin. Se humedeci los labios y mir al Sr. North, quien todava la observaba atentamente. Soy la mayor de once hijos, Sr. North. Los ojos de l se abrieron ampliamente con asombro cuando volvi su mirada a su regordete, calvo padre de modales suaves, que estaba tranquilamente sentado bebiendo su t. Mi madre muri al dar a luz y he criado a mis hermanos pequeos y he llevado la casa de mi padre durante los ltimos siete aos. Mi padre recientemente se ha casado y mi madrastra est esperando, y como tengo veinticuatro aos sent que era hora de que me casara y creara mi propia casa. El Sr. North no respondi por un tiempo, como si esperara a que ella continuara. Cuando ella no continu dijo Eso est muy bien, seorita Whitley. Pero por qu se quiere casar conmigo? As que, l lo quera todo, verdad? Muy bien. Porque, Sr. North, para ser bastante franca, usted es el nico hombre que he conocido que podra ser capaz de aceptarme con la marca en mi cara. El Sr. North sonri, bastante horriblemente en realidad, a causa de sus cicatrices. Pero a Sarah no le importaba. La mitad sin cicatrices de su rostro era hermosa, y saba qu era una sonrisa cuando vea una. Y ahora tengo que preguntarle, Sr. North. Por qu quiere casarse conmigo? Sarah dijo su padre, censurndola. El Sr. North hizo un gesto con la mano. Es justo dijo. Mir a Sarah, evalundola de pies a cabeza. Ella sinti el calor de un rubor extendindose desde su pecho hasta sus mejillas, uno de los rasgos poco elegantes que venan con la piel plida y el pelo rubio. Francamente, seorita Whitley, usted es una de las pocas mujeres que he conocido a las que no parece importarles mi desfiguracin.

Sarah sonri tristemente. No era un gran cumplido, pero estaba dispuesta a aceptarlo como su motivo. Y le sorprendi al continuar, usted cumple con casi todas mis necesidades en una esposa. Sarah parpade, sin saber qu hacer con eso. Y seor, estos requisitos son? Hizo un gesto con la mano marcada en el aire con desdn. Dos de los dedos haban sido heridos tan gravemente que no poda enderezarlos por completo. Irrelevantes, Srta. Whitley. Lo que importa es que creo que nos llevaremos muy bien juntos. Si est de acuerdo, entonces vamos a firmar los papeles y nuestros esponsales se darn a conocer de una vez. Sarah se encontraba casi sin aliento. Eso fue todo. Dependi de ella. Si ella dijera que s, se casara con este hombre duro, con cicatrices, vivira aqu en su casa, tendra y criara sus hijos. Esto-que-l-quera sera su vida. Esper pacientemente, como si comprendiera lo que estaba pasando por su mente. Ella lo examin de cerca. Su cabello corto mostraba signos de plata. Sus ojos eran hermosos. Fsicamente estaba en su mejor momento. Se oblig a mirar sus cicatrices. Eran blancas contra su cara bronceada. Pero ella ya estaba acostumbrada a ellas. No restaban a su atractivo, que se notaba ms en su forma de mando y el discurso directo, que en sus atributos fsicos. Este era un hombre que la protegera y cuidara como su esposa y que claramente admiraba su veta independiente. Algunos matrimonios haban sido construidos con menos. Ella asinti lentamente. S, Sr. North, sera un honor ser su esposa. l sonri de nuevo. Bien. En tres semanas, entonces. Y de esta manera, la vida de Sarah cambi para siempre. CAPTULO 03 Sarah?

Sarah se volvi y se apoy en el rbol que tena detrs. Aqu pap, estoy aqu. Estaba sentada en un cmodo banco al lado de la cerca que rodeaba los pastos, mirando los caballos. Se sentara aqu el Sr. North?, se pregunt. Era una hermosa vista, encantadora en su simplicidad. La pradera se extenda ante ella con un luminoso csped bajo la luz del sol, los caballos salpicando el paisaje. No poda creer que ste iba a ser su hogar. A partir de hoy sera la Sra. de Gideon North. Sinti un escalofro bajar por su espalda. Fue la emocin, la anticipacin. Hoy. Hoy comenzara su vida. Hoy era el da de su boda. Por favor deja que sea un buen da, pidi en silencio. Cuando su madre se estaba muriendo, despus de nacer Winnie, ella haba languidecido por varias semanas. Cada maana Sarah haba pedido lo mismo. Lo haba pedido cada da desde entonces. Haba tenido que transigir sobre lo que era o no era un buen da en los ltimos aos. No quera transigir ms. Su padre se sent a su lado con un suspiro. Haban viajado durante todo el da de ayer. l haba querido llegar a principios de semana, pero lo necesitaban en la parroquia. Haba estado tan alterado, preocupado de haber arruinado su boda. Llegaron a Ashton Park tarde la noche anterior y el Duque envi un mensaje a Blakeley House. El Duque. Sarah no poda creer que conoca a uno, mucho menos que se haba alojado en su casa. Casi se haba convencido a s misma en las ltimas tres semanas de que su viaje a Ashton desde The Green haba sido un sueo, que el Sr. North haba sido un sueo. Pero envi a su padre dinero para que ella pudiera comprar ropa nueva y un vestido de novia. Su madrastra haba estado a su lado intentando que Sarah tuviera todo preparado, celosa por no haber ido con ellos y porque tampoco ira sta vez. Los pequeos simplemente no podan quedarse solos con su nico criado. Ests segura Sarah? Su padre extendi la mano y toc la suya. Sarah se gir sorprendida. Era un buen padre, pero no era muy demostrativo en su afecto. No necesitas casarte con l si no quieres muchacha.

Por qu no querra? pregunt realmente desconcertada. Su padre se aclar la garganta. No lo conoces. Sabemos de l, por supuesto, y conocemos sus negocios, pero no es lo mismo suspir. Me preocupa, querida ma, que podra no estar haciendo lo correcto al permitir que te cases con un extrao y te vayas lejos de nosotros. Oh, pap! Impulsivamente Sarah cogi su mano y la apret, y el apret la suya. Estoy segura pap Mir alrededor del parque y volvi hacia la casa, contenta con su decisin. Puedo ser feliz aqu, s que puedo. No quiero que sientas que ests siendo obligada a esto se frot la mejilla. S que tu madrastra bueno, no pretende hacerte dao. Sarah senta pena por l. Estaba en el medio, no? No es que a Sarah no le gustara su madrastra, pero no le gust ser sustituida como la mujer de la casa. De repente no era Sarah quien tomaba las decisiones domsticas o sobre el cuidado de los nios. Y su madrastra se senta incmoda cerca de Sarah. Ella intent ocultarlo, pero notaba el malestar de Sarah. Era mejor para todos que ella se marchara. Lo s fue todo lo que dijo. Se gir en el banco y mir a su padre. He querido esto toda mi vida pap. Un lugar propio, una familia propia. Es mi decisin y creo que he elegido sabiamente. Su padre asinti. Creo que s. Ella mir hacia otro lado. l podra tener a cualquiera Estaba intentando arduamente no dejar que su dbil confianza arruinara el da. S, podra. Su padre tir de su mano y Sarah se volvi hacia l. Pero fue lo bastante inteligente como para esperar a la mujer perfecta. l ha elegido sabiamente tambin. Sarah se ruboriz de placer. En un impulso bes su mejilla.

Oh pap! Voy a ser feliz. Lo ser. l acarici su mano y se sentaron y miraron los caballos juntos hasta que fue hora de ir a la iglesia. La ceremonia de la boda fue corta y prctica. El Sr. North, pens Sarah con diversin, no la habra aceptado de otra manera. Estaba casi mareada de alivio cuando se dio cuenta de que los invitados eran pocos y se sentaron detrs de ellos. No tena necesidad de hacer frente a sus amigos. Estaba patticamente agradecida. l le haba dado una oportunidad ms para declinar el matrimonio. Le haba pedido hablar a solas con ella antes de la ceremonia y el Sr. Matthews, el vicario, les ofreci la pequea oficina junto a la iglesia. Srta. Whitley dijo el Sr. North, quera asegurarle que si ha tenido dudas durante su ausencia, no la obligar a mantener nuestro acuerdo. Por un momento a Sarah le entr pnico, pensando que l era el nico que haba cambiado de opinin. Entonces se movi, torpe con sus muletas, hasta situarse directamente frente a la ventana, con el brillante sol matinal sobre su estropeada cara. Sarah saba que era deliberado. Quera que viera lo que iba a obtener. Ella lo mir con su oscuro traje nupcial de chaqueta negra y pantaln gris, la anchura de sus hombros estiraba el fino material, y la pernera sujeta del pantaln acentuaba el musculoso muslo que llenaba la otra pierna. Su mirada era directa, su boca una severa lnea, esperando el rechazo. Ella saba exactamente lo que obtena. Se asegur de que l lo supiera tambin. Antes de contestarle se quit el sombrero y se traslad frente a l en la luz del sol. Alis su pelo hacia atrs, levant su cara hacia l y vio una mirada en sus ojos que podra haber sido miedo antes de que pudiera dominarlo. Cuando ella respondi, su rostro tena su habitual mscara de suave indiferencia. Pero Sarah conoca la diferencia. Saba que haba ms debajo de su calma. Y ella lo entenda. Sr. North contest firmemente. No deseo liberarlo de nuestro acuerdo.

De hecho, no lo har. l pareci sorprendido por un momento y entonces un brillo divertido pas por sus inusuales ojos. Se le ocurri que tan tranquilo como pareca en apariencia, sus ojos siempre lo traicionaban. Ardieron con un sentimiento que era cualquier cosa menos dcil. Un sentimiento que llamaba al suyo. l asinti lentamente en reconocimiento. Muy bien, Srta. Whitley dijo. Entonces vamos a terminar con este asunto de una vez. Ella asinti con bro, la viva imagen del sentido prctico. Pero cuando regres a la iglesia junto a l, redujo sus pasos para armonizar con su antiesttico modo de andar, estaba bastante segura de que l podra escuchar los salvajes y nerviosos latidos de su corazn. Para cuando firmaron el registro despus de sus breves votos, los dems invitados haban abandonado la iglesia para ir al desayuno de bodas en Ashton Park. Sarah estaba sin aliento, emocionada y tratando de no demostrarlo. Era una mujer casada. Casada con el taciturno y marcado hombre que andaba a su lado. Encadenada a l por toda la eternidad. Entonces, por qu eso no la inquietaba ms? Sonri tontamente. Estoy contento de ver que todava sonre, Sra. North una voz los llam. Sarah se sobresalt. Haba pensando que fueron los ltimos en dejar la iglesia. Ech un vistazo y vio al Sr. Borden esperndolos junto al carruaje que los haba trado a ella y a su padre a la iglesia. Les sonrea a los dos, pero su mirada era cautelosa. El Sr. North se detuvo bruscamente al or la voz del Sr. Borden. Empez a caminar de nuevo sin saludar al otro hombre. Sarah camin con l. Y por qu no iba a sonrer Sr. Borden? contest, curiosa por las corrientes subterrneas entre los dos hombres. Aqu estaba el punto ms desconocido de su nueva vida. Cul era su relacin? Al parecer eran inseparables, y sin embargo constantemente en desacuerdo. El comportamiento hosco de Gideon ha sido ms que suficiente para

borrar la sonrisa de muchas caras fue la irnica respuesta del Sr. Borden cuando se volvi para abrir la puerta del carruaje. Al Sr. North, eso no le gust ni un poco, a juzgar por la rigidez de sus hombros. Sarah no estaba segura que le gustara tampoco. La ma no ser una de ellas Sr. Borden le respondi framente. A diferencia de otros que mantienen una cautelosa distancia, yo estoy lo suficientemente cerca para ver la sonrisa en sus ojos. El Sr. Borden se gir hacia su rostro con una expresin sobresaltada en su cara. El Sr. North se detuvo de nuevo y Sarah hizo lo mismo. Volvi la cabeza lentamente para mirarla con los ojos entrecerrados. Mis ojos sonren? Sarah resopl. Podr asustar a nios y animales Sr. North, pero a m no me asusta Levant una ceja, esperaba no llevar su broma demasiado lejos. Sus ojos le traicionan. Si no quiere que sepa cmo se siente, entonces le sugiero que haga todo lo posible para no mirarme. El Sr. North en realidad se rea entre dientes y una autntica sonrisa se desliz lentamente por su rostro y luego desapareci. Y por qu me negara el placer de mirarla Sra. North? pregunt tranquilamente. Empiezo a tener dudas de que vaya a ser capaz de esconderle algn secreto, tome las precauciones que tome. Qu curiosa respuesta. Sarah se sinti ruborizar por el falso elogio. El placer de mirarla, claro que s! Ella gru impaciente en respuesta, ganando otra sonrisa del Sr. North. Estaba aprendiendo. l valoraba su rigidez, su fachada prctica. No era una debilucha, lloriqueando como una boba por el Sr. North. As que cuando se sintiera as, tendra que disimularlo muy bien. No leo la mente Sr. North le dijo secamente. Me atrevo a decir que una gran parte de sus secretos estn a salvo de m.

Por raro que pareciera, se volvi entonces a mirar al Sr. Borden. Pero cuando Sarah sigui la direccin de su mirada, el Sr. Borden se haba apartado. Reanudaron su desigual paso hacia el carruaje. Mis disculpas, Sra. dijo el Sr. Borden rgidamente. Se negaba a mirarlos . No me di cuenta que ya haba llegado a conocer al Sr. North tan bien. Sarah no pudo contener una risa ligera, algo desenfrenada por su comentario. Sr. Borden, no lo conozco en absoluto. Para eso es el matrimonio. l sonri de mala gana. Ah, ahora el misterio est resuelto Su rostro palideci cuando se dio cuenta que su comentario podra tomarse por un insulto. Sarah no se ofendi. Saba que no quera decirlo de esa forma, aunque las razones del Sr. North para casarse con ella s que eran un misterio. Lo est? Respondi, divertida con su consternacin. Entonces debe explicarme el misterio del matrimonio tambin a m. Pues creo que me he metido en una situacin en la que no tengo experiencia prctica de la que poderme ayudar. Haban llegado al carruaje y Sarah pudo ver los ojos de Sr. Borden brillando con diversin cuando sonri ampliamente, y a su lado el Sr. North intentaba encubrir su risa con una discreta tos. En el caso del matrimonio, Sra. North dijo el Sr. Borden ofreciendo su mano para ayudarla a entrar en el carruaje. Ninguna experiencia, es preferible. Los nervios de Sarah estaban crispados, a punto de romperse. Los amigos y conocidos del Sr. North haban sido extremadamente agradables con ella, pero ser el centro de atencin en un grupo grande no era una situacin cmoda para ella. Se haba comportado bien hasta el momento, pens, pero saba que tena que salir aunque fuera por unos pocos minutos para recobrar su compostura. No quera avergonzar al Sr. North, escapando de escrutinio, chillando, con las faldas sobre su cara. Le gustara pasear conmigo por el jardn?

Sarah se volvi para ver a la Duquesa de Ashland parada a su lado, sonriendo invitadoramente. Ella asinti con impaciencia. S, por favor. Sera encantador. Indultada, se regocij por dentro. La duquesa se colg de su brazo y la llev andando por un sendero muy utilizado, saludando al Sr. Haversham cuando pasaron frente a l. Sarah observ como los ojos de Sr. Haversham siguieron a la duquesa. Saba que era el mejor amigo del duque, y obviamente estaba cerca de la duquesa tambin. Las dos veces que Sarah se qued aqu, el Sr. Haversham haba estado en la residencia, y por la conversacin que haba odo, Sarah comprendi que l viva aqu en Ashton Park con ellos. La luz del sol se reflejaba en el cabello oscuro y rizado de la duquesa. Sarah no haba dicho nada, pero en las tres semanas que estuvo lejos, la duquesa haba engrosado. Claramente estaba embarazada y sin embargo todava segua muy atractiva. Volvi su cara sonriente y pill a Sarah mirndola. Sarah se ruboriz, pero la duquesa slo ri. S respondi a la pregunta no hecha. Esperamos el nacimiento para algn momento de octubre. Qu maravilloso! dijo Sarah sinceramente. Estoy muy feliz por usted y por el duque. Hmmm, s, estamos todos muy contentos contest la duquesa, apartando la mirada con una sonrisa nostlgica. Sarah tuvo la sensacin de que se perda algo, y se sinti incmoda y torpe. La duquesa regres, con su sonrisa omnipresente en su lugar . Pero hoy es tu da, querida ma dijo apretando el brazo de Sarah cariosamente. Eres feliz con North? Sarah parpade varias veces, confundida por la pregunta. Acabo de casarme con l, Su Gracia. No esperaba la felicidad tan pronto. l todava tiene tiempo para llegar a ser aceptable. La duquesa ri encantada. Ah, sers buena para l. Eso espero. La duquesa la arrastr hasta pararse delante de algunas sillas de jardn

ubicadas en una pequea glorieta protegida del sol por un arco cubierto de rosas. Se sent y seal a Sarah la otra silla. Encuentro que me canso demasiado fcilmente estos das. Sarah se sent. Lo siento. Debera haber tenido en cuenta su condicin. Aprecio su consideracin, Su Gracia La duquesa la mir inquisitivamente. Sarah trag nerviosamente y continu. S que debe haber visto mi malestar. No me mezclo a menudo entre desconocidos, mucho menos siendo el centro de atencin. Es desconcertante. La duquesa se acerc y le dio palmaditas en la mano. Debes llamarme Anne. Somos vecinas ahora. Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo aqu en Ashton Park. As que ya ves, nos veremos muchas veces a partir de ahora Se recost en la silla con poca elegancia, llevando sus manos inconscientemente a su estmago. Y no debes sentirte nerviosa por estar con nosotros Sarah. Estamos muy contentos por North Estaba tranquila mirando por el jardn, pero entonces se volvi y la atrap con una expresin seria. Debes darle tiempo Sarah. North es Bueno, es cuestin de acostumbrarse. Pero tiene buenas intenciones. l intenta alejar a la gente, ya sabes. No debes dejarlo. Sarah rio suavemente. Qu curioso. Siempre pens que alguien tendra esta conversacin con mi futuro marido Usted debe perdonar a Sarah, ella simplemente evita a la gente. Es diferente, ya sabe La situacin era al revs y Sarah no estaba segura de cmo se senta sobre eso. Todava se senta diferente, vulnerable, dbil. North era el fuerte. Ella neg con la cabeza. Anne ri. Eres diferente. Pero no de la manera que crees Sarah Recorri con su dedo el brazo de la silla. No fuiste la primera. Sarah estaba confusa otra vez. La primera qu.

La primera en contestar su anuncio. Anne junt las manos sobre su estmago. Las otras, sin embargo, apenas entraban por la puerta, antes de que el Sr. Borden las acompaara directamente fuera otra vez. Eres la nica a la que tuvo en cuenta seriamente. Sarah no estaba segura que hacer con eso. Debido a su marca de nacimiento? Se concentr en cambio en algo ms que la duquesa haba dicho. Cul es la relacin entre el Sr. North y el Sr. Borden? En vez de responder, Anne se puso en pie y tendi su mano a Sarah, que se levant y la sigui cuando empezaron a volver a la casa. Caminaron en silencio por un rato y Sarah pens que Anne no respondera su pregunta. Se sorprendi cuando Anne habl finalmente. Se conocieron en la guerra. Anne se detuvo y tambin lo hizo Sarah. Estaban en el borde del jardn, parcialmente ocultas por unas ramas bajas y la curva del sendero. Sin embargo, ellas podan ver a todos en el jardn. Como si notaran su presencia, el duque y el Sr. Haversham se volvieron y escrutaron los rboles buscando a Anne. Cuando la vieron, sonrieron y regresaron a sus conversaciones, por separado. La mayor parte de estos hombres se conocieron durante la guerra, en la Pennsula. Ana hizo una pausa como si esperara que Sarah dijera algo. Es ah donde el Sr. North sirvi, en la Pennsula? No lo sabas? Anne pareci sorprendida, pero esto fue rpidamente reemplazado por exasperacin. Por supuesto que no. North no lo contara y t no preguntaras. Sarah no saba cmo defenderse de eso. Anne tena razn. No lo conoca lo suficiente como para preguntarle tales cosas todava. Sabas que soy hija de un vicario como t? El cambio de tema cogi a Sarah por sorpresa, pero no tanto como el sorprendente pasado de Anne. T? Exclam Sarah. Pero si eres una duquesa! Anne se ech a rer.

Bueno, s, ahora soy una duquesa. Pero era la nica hija del vicario local. Mi padre sirvi a la parroquia de aqu antes del Sr. Matthews. Hizo una pausa y escrut la multitud otra vez, capturando la mirada del duque. Se sonrieron el uno al otro. Estaba comprometida con el hermano mayor del duque, el Vizconde Talmadge. Muri en la Pennsula. Sarah slo asinti. Tena la sensacin de que la estaba dirigiendo a algo cuando revelaba su pasado. Brett, el Sr. Haversham, era el amigo ms apreciado de mi prometido durante la guerra. Fue herido en la misma batalla donde Bertie fue muerto. Cuando regres a Inglaterra, Freddy se hizo cargo de l Se gir y le dio a Sarah una significativa mirada. Han sido inseparables desde entonces. Ah, Sarah asinti con una sonrisa. Ya veo. Y ests diciendo que el Sr. North y el Sr. Borden son parecidos? Anne se rio entre dientes. Creo que puedo decir con certeza que son parecidos, aunque no exactamente iguales. De nuevo Sarah tuvo la impresin de que estaba perdiendo algo importante. Anne suspir. Puso su mano sobre el hombro de Sarah y la volvi de cara a los invitados. Sarah inconscientemente se haba puesto de perfil, con su mejilla buena expuesta a ese lado del jardn. All seal Anne, conociste al Sr. y la Sra. Westridge? Y su amigo el Sr. Schillig? S, los conoc antes. El beb es precioso. Sarah haba arrullado a la hermosa nia con mejillas regordetas y brillantes ojos azules, hacindose as muy simptica para los Westridge. El beb era realmente adorable, tan peln como poda ser, pero alegre y feliz. Ah verdad que si? Adoro absolutamente a Violet. Leah me hizo prometer no moverla del cuarto de los nios y dejarla all todo el da. Anne se ech a rer. A Sarah le gustaba su risa. Pareca hacerlo todo el tiempo, rindose de todo y de todos, incluida ella misma. Nunca haba conocido a nadie como ella. Anne

mene un dedo hacia Sarah. Ahora, no voy a empezar a hablar sobre bebs. Estoy intentando tener una conversacin seria contigo. Lo siento dijo Sarah un poco desesperada. S que ests intentando decirme algo, pero simplemente no lo entiendo. Soy muy torpe, verdad? Anne la abraz impulsivamente. Sarah se sobresalt pero se alegr y la abraz a su vez torpemente. No tena una gran experiencia con abrazos entre adultos. Realmente slo abrazaba a los nios cuando eran pequeos. No seas tonta le dijo Anne. No eres torpe. Pero no ests familiarizada con todo esto. Entiendo eso Anne suspir. El Sr. Schillig vive con el Sr. y la Sra. Westridge, igual como el Sr. Haversham vive aqu con nosotros Sacudi su cabeza. Slo recuerda Sarah, que la guerra fue algo terrible, y ms duro para Gideon. Estos hombres Se detuvo de nuevo y sorbiendo sac un pauelo dando ligeros toques en sus mejillas, Sarah se dio cuenta que estaba llorando. Su Gracia! exclam Sarah. Extendi la mano para tocar a Anne en la manga pero se retir en el ltimo segundo. Pareca un gesto demasiado familiar. Por el rabillo del ojo Sarah vio al duque cruzar el jardn hacia ellas, pero Anne lo rechaz. Sorbi y lo intent de nuevo. Estos hombres han pasado por mucho, y se necesitan entre s. Se ayudaron mutuamente en los peores momentos, y no pueden, no, renunciar a la cercana que compartieron durante la guerra Solt una risa llorona. Estoy demasiado emocional debido al beb. Anne sacudi la cabeza. S que no lo entiendes, todava no. Pero lo hars. Sarah se apresur a tranquilizarla. No tengo ningn deseo de hacer irse al Sr. Borden, Anne. Slo estaba insegura sobre la naturaleza exacta de su relacin. Ellos parecen inseparables, y an as siempre estn en desacuerdo. Ana asinti rindose. S, s que lo estn. Creo que el Sr. Borden fue tan irritante para North que no tuvo otra opcin ms que sobrevivir y reponerse, simplemente para poder dar a Borden una muestra de su opinin.

Sarah se mordi el labio para ocultar su sonrisa. Creo que puedes tener razn. Anne se acerc y tom la mano de Sarah apretndola suavemente. Cuando llegue el momento y necesites hablar con alguien, debes venir a m. Sarah se perdi de nuevo en el mar de la conversacin. Sacudi la cabeza confundida. Sabrs de lo que estoy hablando muy pronto dijo Anne, volvindose hacia el jardn donde el duque no se mantendra ms tiempo al margen. Estaba caminando hacia ellas con determinacin, y cuando lleg al Sr. Haversham se detuvo y el otro hombre se uni a l. Anne le dio a Sarah una secreta sonrisita. Te deseo felicidad Sarah. Creo que la encontrars con el Sr. North. CAPTULO 04 Por los clavos de Cristo, Gideon! exclam Charles con frustracin. Es tu esposa. No lo har. Estaban de pie en la terraza que daba a los jardines de Ashton Park, viendo rer a los invitados que intentaban hallar el camino a travs del laberinto. Charles haba pasado antes por lo mismo con la Sra. North y la Sra. Westridge. Gideon no lo intentara debido al terreno desigual, as que Charles se ofreci voluntario. La Sra. North estaba en silencio y muy seria, con su pelo de color miel y esos bonitos ojos castaos que vean demasiado. Ella lo pona nervioso y lo haca sentir cohibido, lo que era bastante anormal para l. Haba dejado a las dos mujeres charlar para que se llegaran a conocer la una a la otra. Observar a Leah Westridge mostrando su relacin con Valentine y Kurt haba sido sumamente divertido. Pero una cosa haba quedado clara: la nueva esposa de Gideon era tan inocente como un potro recin nacido. Es precisamente porque es mi esposa que lo hars. La calma de Gideon slo aliment la ira de Charles. No interferir entre vosotros dos en tu noche de bodas escupi entre los

dientes apretados. Ella es tan inocente que hacerlo as seguramente le causara angustia. Y esto no lo har? Por primera vez en la conversacin Gideon perdi el control, levantando su mano destrozada hasta las cicatrices en su rostro. Si fueras una novia joven, inocente, te gustara que esto fuera lo que encontraras en tu lecho nupcial? S respondi Charles sin pensarlo bien y se estremeci a continuacin. La cara de Gideon se cerr inmediatamente. T me conocas antes de lo de Badajoz. Gideon se dio la vuelta para mirar otra vez al jardn. S, lo hice dijo Charles en voz baja, con una gran cantidad de significado en esa palabra. Gideon respir hondo y Charles vio ensancharse sus fosas nasales por la irritacin. Ella merece que su primera vez sea con alguien... perfecto. La observacin de Gideon era tanto reacia como sincera. Charles no estaba seguro de si estar contento o no. No soy perfecto. Gideon le lanz una mirada siniestra. No te hagas el tmido, Charles. Fsicamente eres perfecto. Ests en forma y fuerte, atractivo, un hombre en su mejor momento. Tendr que dejarla que me inspeccione los dientes? Charles se diverta a pesar de su clera. Si ella lo desea, s. Gideon resopl. Y mientras el perfectamente en forma y atractivo yo est despojando a tu nueva esposa de su virginidad, dnde estars t? No quiero que te la folles. Gideon se volvi lentamente hacia l. No soy un completo idiota. Ella es mi esposa. Y soy capaz de realizar mis deberes. Simplemente te quiero all para que ella tenga algo agradable que la entretenga mientras yo estoy, como tan acertadamente has dicho, despojndola de su

virginidad. Maldicin, Gideon susurr Charles. Tena que alejarse. Su clera haba desaparecido, sustituida por desesperacin. Me pides demasiado. Quieres que yo sea un... un juguete. Entonces, eso es para lo que valgo? Despus de todos estos aos? Entretener a tu esposa, pero sin tocarla? Gideon se acerc sobre sus muletas. Es porque te valoro tanto que te lo pido. Habl directamente sobre el hombro de Charles, para que sintiera el aliento de Gideon contra su cuello. Esto le hizo temblar. No le pedira a ningn otro hacer esto. Pero me has visto en el ms dbil y en mi mejor momento, Charles. Me conoces. Sabes que no puedo hacer esto sin ti Gideon agarr su brazo y fue entonces cuando Charles se dio cuenta de lo rgido que estaba, de lo estrechamente que se mantena bajo control. Luchaba para alejar la profunda pena que los recuerdos de Gideon le causaban. Por qu esto es diferente de las otras veces que lo hemos hecho? No tiene por qu ser diferente. Charles se gir para mirarlo. Pero tiene que ser diferente, Gideon. Debe ser diferente. Ella es tu esposa. Muchas cosas dependen de esta noche Charles se pas la mano por la boca y la barbilla. No es como las otras. No es una puta. Es una mujer inocente, que te ha confiado su futuro. Ya lo s. Lo s Gideon pareca tan angustiado como Charles se senta. Por primera vez en mucho tiempo no intent controlar sus emociones. Charles se habra alegrado en cualquier otra situacin. Pero no aqu, no ahora. Es diferente para m. Pero no tiene que ser diferente para ti. No tienes que preocuparte por ella. Pero seguramente puedes ver que es hermosa? No sera un disgusto ayudarme a acostarme con ella. No preocuparme por ella? Gideon, te has vuelto loco? Charles intent bajar la voz. Por supuesto que me preocupo por ella! Es tu esposa. Como tal, me preocupar y la proteger hasta mi ltimo aliento. Y eso incluye protegerla de ti y tus tontas ideas Se pas una mano por el pelo en seal de frustracin. Ella no te encuentra repugnante, Gideon. La he visto observndote. Est

fascinada por ti. Cada palabra que pronuncias es el evangelio para sus odos. Confa en m, acostarse contigo no ser una carga para ella. Si la mirabas tan atentamente, entonces hoy la viste estremecerse cuando cog su mano en la ma. Levant la mano izquierda marcada con cicatrices. Con sta. Charles se qued desconcertado. No, no vi eso. Ests siendo demasiado sensible. La risa de Gideon fue amarga. Me llamas insensible veinte veces al da. Ahora soy demasiado sensible Se dio la vuelta. Qu pasa si no puedo hacerlo? el susurro de Gideon fue spero. Ya ha sucedido antes. No tena que explicarse. Charles saba lo difcil que era para Gideon hablar de eso. Gideon odiaba mostrar sus debilidades. Pero las tena. Su falta de confianza con las mujeres era una de las peores cicatrices que acarreaba de la guerra. Una vez ms, Charles maldijo en silencio a los defensores franceses en la fortaleza de Badajoz. Aquello fue con una puta. Una muchacha inculta, tosca que no saba nada. Fue culpa ma, la verdad. Eleg imprudentemente. Ninguno de los dos funcion aquella noche, y lo sabes. Gideon rechaz su confianza y se acerc a una silla contra la pared. Se derrumb en ella y luego apoy la cabeza en la muleta. Pareca tan derrotado. Las manos de Charles comenzaron a temblar. Por favor fue todo lo que dijo Gideon. Y Charles supo que iba a decir que s. Sarah estaba nerviosa. No preocupada, exactamente. Seguramente toda mujer estaba nerviosa en su noche de bodas. Era lo esperado. Y saba que el Sr. North sera delicado. l poda ser brusco y callado la mayor parte del tiempo, pero ella haba visto algo en sus ojos cuando le haba ofrecido liberarla de su obligacin, antes de la boda. Haba estado contento porque ella hubiese rehusado. l deba desearla de algn modo. No?

Pero l era un hombre experimentado. Un soldado. Sarah no era tan ignorante para no entender lo que eso significaba. Mujeres disolutas seguan el tambor, y los soldados seguramente aprovechaban su disponibilidad. Era imposible que l esperara que Sarah supiera lo que pasara esta noche, sin importar a lo que l estuviera acostumbrado. Estaba deambulando, y cuando se dio cuenta se detuvo inmediatamente y se sent en una silla mullida delante de la chimenea vaca. Haba abierto antes la ventana y la brisa traa el aroma del heno recin cortado. Sarah intent relajarse. Movi los hombros y se recost en la silla, intentando tumbarse de un modo poco elegante y despreocupado, y fallando miserablemente. Sencillamente no era del tipo de las que se tumbaban, por desgracia. Se neg a rendirse y rgidamente apoy la cabeza sobre el respaldo de la silla y cerr los ojos. Haba sido un da precioso. Ashton Park era maravilloso, y Sarah haba flotado a lo largo del da como si estuviera bajo algn hechizo. Hubo un breve momento de timidez, pero su paseo con Anne estabiliz sus nervios, a pesar de su extraa conversacin. El Sr. Borden la llev por el laberinto con la Sra. Westridge. El pobre Sr. Borden estaba tan nervioso que fue demasiado atento todo el camino. Era tan amable con todos los dems y tan brusco y arisco con el Sr. North. Sarah esperaba que pudiera allanar el camino para los dos hombres. Estaba claro que se preocupaban el uno por el otro. Averiguara por qu siempre parecan en desacuerdo. Sin duda, sera un asunto sencillo de resolver. Sarah se imagin a su novio. El Sr. North haba parecido austero y muy sofisticado en su ropa oscura. Tena los ojos ms asombrosos. Cuanto ms vea de l, ms fascinantes se volvan esos ojos. Anne los haba descrito hoy azules como un mar de cristal, y la descripcin encajaba. Podan parecer un tanto fros un momento y al siguiente pareceran como el centro azul de la llama ms caliente. La contradictoria combinacin era apropiada para el hombre. Sarah lo compar con los otros hombres presentes hoy, su mente iba de un modo natural al Sr. Borden, ya que haba pasado tanto tiempo en su compaa. Los dos hombres eran tan diferentes fsicamente. El Sr. North era alto, o lo sera si no tuviera que apoyarse en las muletas. Era moreno, casi atezado. Sus ojos claros tenan cejas espesas y oscuras acentundolos. Era muy guapo de un modo

bastante brutal. Sala ms que bien parado contra el Sr. Borden. Aunque, para ser justos, el Sr. Borden tambin era muy atractivo. Era ms bajo que el Sr. North pero ms musculoso, lo cual tena sentido. l haca mucho trabajo manual con los caballos. Tena la cara rubicunda y bronceada por el sol, y su cabello rubio fino y ligeramente rizado. Sus ojos castaos eran del suave marrn de una cierva. Era tranquilo y accesible y, por lo general, infaliblemente corts. Y, a pesar de sus palabras enojadas, ella se daba cuenta que l senta un gran afecto por el Sr. North. Siempre estaba a su lado, observando, esperando, lanzndose a ayudar si North lo necesitaba. Sarah sonri. En realidad, era un poco como una mam gallina. No era de extraar que North se irritara con l. Sarah hizo un esfuerzo para dejar de evitar su preocupacin principal. Tena una idea vaga de lo que iba a suceder esta noche, y tal vez si pensara en ello framente, calmara sus nervios. Respir hondo y record las veces que el Sr. North la haba tocado. Segn su madrastra, habra mucho contacto, y en sitios que nadie, excepto Sarah, haba tocado desde que ella era una nia. Poda sentir su rostro acalorndose. Esta maana el Sr. Borden haba besado su mano en seal de saludo. Sarah se haba quedado asombrada. Nadie nunca haba hecho eso antes. Tena la mano encallecida por el trabajo y a ella le gustaba eso de l. Despus, North haba tomado la mano de ella de la del Sr. Borden con su cicatrizada mano izquierda. Se haba quedado sorprendida ya que haba notado cmo l tenda a mantener esa mano fuera de la vista. Entonces le haba mirado, y l debi darse cuenta de lo que haba hecho. Lentamente retir su mano de la de ella, su rostro carente de expresin. Las cicatrices de su mano se deslizaron a lo largo de la palma de ella como una caricia spera. Fue diferente, verdadero, y le gust. Esta maana se estremeci con la sensacin. Ahora Sarah se estremeca de nuevo, pensando en aquella mano tocndola en otros sitios. Llamaron a la puerta. Un golpe corto y seco. Sarah se sobresalt en la silla, incorporndose tan deprisa que la cabeza le dio vueltas un poco. Mir alrededor de la habitacin presa del pnico, sin saber qu hacer. Sra. North? Era la voz del Sr. North. Aqu estaba.

Sarah se levant de un salto. Se permiti retorcerse las manos rpidamente una vez antes de alisar la parte delantera de su camisn y enderezar los hombros y camin hacia la puerta. Se neg a reconocer que le era difcil caminar debido a que senta las rodillas dbiles. Abri la puerta apresuradamente, los nudillos blancos porque agarraba la manilla con mucha fuerza. Entonces dio un paso atrs sorprendida. El Sr. Borden estaba con l. Sarah rpidamente envolvi los brazos en su cintura. Iba vestida como corresponda a una nueva desposada, con un fino camisn de muselina que se adhera a su cuerpo. La costurera de su pueblecito haba insistido en que una novia necesitaba tal conjunto, y la chica que actuaba como su doncella haba insistido tenazmente que Sarah lo llevara esta noche. Antes haba estado un poco incmoda con el insinuante vestido, pero ahora en presencia de los dos hombres se senta casi desnuda en comparacin. S? pregunt ella. Odi el temblor de su voz. Se aclar la garganta. Algo va mal? Era evidente que lo haba. El Sr. North no la miraba a los ojos y la boca del Sr. Borden era una lnea delgada, enfadada. Podemos pasar? pregunt con formalidad el Sr. North. Los dos? La respuesta de Sarah sali alarmantemente como un chillido. Gideon gru el Sr. Borden, pero el Sr. North le ignor. S, los dos respondi cuando entr en la habitacin. Sarah se tambale hacia atrs unos pasos ms. Cuando North estuvo dentro volvi la cabeza y mir al Sr. Borden, quien permaneca fuera. Charles dijo en voz baja. El Sr. Borden se qued all de pie durante otro momento, enfadado y desafiante. Entonces traspas la puerta y la cerr detrs de l. No fue muy lejos en la alcoba. Se qued con la espalda contra la puerta y miraba a todas partes, excepto a Sarah. El Sr. Borden se unir a nosotros esta noche. Sarah slo poda mirar boquiabierta a North. Maldicin, Gideon el Sr. Borden rechin los dientes apretados. Esto no es una cena de gala, imbcil. Explcaselo.

El Sr. North mir airadamente al Sr. Borden. Si me dieras una oportunidad, Charles, tena toda la intencin de explicarle la situacin a la Sra. North. Entonces hazlo dijo el Sr. Borden, sealando salvajemente en su direccin. Sarah mir fijamente a North, esperando. Ella no tena ni idea de qu pensar, o qu hacer con ese asunto. Exactamente, cmo se supona que tena que responder? Esto era normal? Seguramente no. Requiero la... asistencia del Sr. Borden. Eso es todo? Esa es tu explicacin? exclam el Sr. Borden unos segundos ms tarde cuando no dio ninguna explicacin. Sarah haba estado pensando lo mismo. Qu tipo de asistencia? dijo Sarah, aunque le sali ms como un susurro de lo que haba sido su intencin. Sinti un sudor fro cuando su estmago le dio un vuelco por los nervios, y la brisa de repente se sinti demasiado fresca. El Sr. Borden volvi la mirada hacia ella y ella vio cuando su rostro se acalor. l clav la vista en su pecho, y Sarah baj la mirada para ver sus pezones erguidos en marcado relieve debajo de su fino atuendo. Se dio la vuelta y se acerc de un brinco a la silla y se sent, envolviendo ambos brazos a su alrededor. Cuando mir a North vio que estaba inquieto. Su ceo estaba ms pronunciado que de costumbre, y su mano buena sigui abrindose y cerrndose reflexivamente en torno al mango de su muleta. Sus ojos brillaban a la luz del fuego. Desde la guerra comenz l, pero entonces se detuvo. Oh, cielos. Sarah no haba pensado que l pudiera ser incapaz de funcionar en el lecho matrimonial. Pero sus lesiones eran bastante graves. Ya veo dijo ella con un hilo de voz. Eso era lo que Anne quiso decir cuando ella dijo que estos hombres se necesitaban el uno al otro? No, no lo ve dijo el Sr. Borden con la voz tensa. Gideon es su marido,

y l puede y har todo lo que el ttulo le da el privilegio de hacer. Sarah parpade confundida al Sr. Borden. Eso significaba que el Sr. North poda... copular? Se encogi por dentro en la eleccin de palabras, pero la verdad, nunca haba tenido que darle un nombre antes. Entonces, por qu est usted aqu? pregunt sin rodeos, cansada de todos los juegos de palabras en los que ella era lamentablemente inadecuada. Primero Anne esta tarde, y ahora estos dos. Por qu no podan todos decir simplemente lo que queran decir? Ser ms que feliz de consumar nuestro matrimonio, Sra. North. El Sr. North por fin habl en aquel tono rgido y formal otra vez. El Sr. Borden est aqu para asegurarse que la experiencia sea agradable para usted y que no haya dificultades. Dificultades? Borden estaba aqu para asegurarse que North no se lastimaba? Estaba aqu simplemente para ayudar a North en caso necesario? l los mirara? Sarah se estremeci. Si est de acuerdo con su presencia, entonces podemos empezar. Maldicin! el Sr. Borden exclam otra vez. North le fulmin con la mirada. Podras dejar de decir eso delante de mi esposa? Ests manejando esto como el culo de un caballo le dijo el Sr. Borden con desdn. T sabrs dijo North con frialdad. Entonces, sintete libre de manejarlo a tu manera. Bien gru el Sr. Borden. Se apart de la puerta y en dos pasos estuvo de pie delante de Sarah. Sin su permiso la agarr del brazo y la levant de un tirn de la silla. Ella cay sobre l con un chillido, un poco asustada, pero no mucho. Era el Sr. Borden, despus de todo, y North estaba aqu. Entonces l arroj violentamente su boca sobre la de ella y la envolvi con sus brazos, inclinndola hacia atrs

sobre su brazo. Estaba mareada y conmocionada y le agarr los hombros en un intento para no caer. Al mismo tiempo, grit. l meti la lengua dentro de su boca e inclin los labios sobre los de ella, y la conmocin de Sarah se convirti en algo ms. Algo que la haca sentir como si tuviera fiebre y empez a temblar. El Sr. Borden rompi el beso, si esto era lo que eso era, con una maldicin. Nunca ha sido besada, Gideon jade. Ella jadeaba, incapaz de tomar suficiente aire, ahogndose en los aromas del heno recin cortado, lino recalentado y un olor almizclado que no poda identificar, pero que asoci con los hombres y lo que ahora estaban haciendo. Vio la cara ruborizada del Sr. Borden a escasos centmetros de la suya, el aliento clido y dulce de l contra su mejilla, los ojos duros y ardientes, tan diferentes de cmo haban sido antes. Esto era lo que North quera decir. ste era el placer por el que el Sr. Borden estaba all, para garantizarlo. Volvi la cara y se encontr con la mirada del Sr. North. l estaba de pie inmvil, observndolos. Vio la subida y cada desigual de su pecho, y la llama de la vela parpadeando, haciendo que sus ojos claros brillaran como gemas. Entonces ser mejor que lo hagas de nuevo le dijo al Sr. Borden con voz tranquila y sedosa, una voz que Sarah no haba odo antes, pero esta vez con cuidado. Cuando se dio cuenta de sus palabras, Sarah conoci un breve momento de terror nervioso, y luego desapareci, perdida en el beso del Sr. Borden. CAPTULO 05 Ella saba tan bien. Eso era todo en lo que Charles poda pensar. Lo perciba todo. Senta su calor y la suavidad de sus curvas aplastadas contra l. La tela fina y delicada de su vestido. Pero en lo que pens, era que saba maravillosamente, como a vino macerado en menta. Se la quera comer a mordiscos pecaminosamente lentos, desde la punta de su nariz ligeramente respingona a los pequeos y redondeados dedos de los pies que tena arqueados contra la alfombra mientras estaba all escuchando boquiabierta las declaraciones de Gideon. Fue ese ltimo pensamiento lo que hizo que Charles, con respiracin

jadeante, se separase de la boca de Sarah. Ella era la esposa de Gideon, no la suya. Gideon, no Charles, debera estar besndola. Despacio para no asustarla, Charles levant a Sarah hasta que se pudo mantener de pie sola. l dio un paso atrs y ella, perpleja, le mir fijamente un momento antes de ruborizarse con un rojo intenssimo, casi lo suficientemente oscuro como para disimular su marca de nacimiento, y luego apart sus manos de los hombros de l. Sin su calor l sinti fro. Se lami los labios y aclar la garganta. Lo siento. Sarah se rode con sus brazos como haba hecho cuando entraron. No, yo ella sacudi la cabeza y mir a Gideon. No s lo que se supone que tengo que hacer. Maldicin Charles se trag el resto de su juramento mientras Sarah se estremeca. Lo siento. Sarah se ri. Vaya que ri. l estaba bastante seguro de que haba pocas mujeres que conociera que hubieran sido capaces de rerse en esa situacin. Vamos a estar dicindolo continuamente esta tarde? No podramos concordar en que lo sentimos todos y entonces alguien me podra explicar exactamente lo que tengo que hacer? pregunt ella con voz trmula. Quiero que se sienta cmoda, Sra. North dijo Gideon. Quiero que disfrute de esta tarde l sonaba spero, su voz ligeramente spera. Gideon por lo general sonaba as, ya fuera que lo hiciera a propsito o no. Charles observ la reaccin de Sarah. Muchas personas se echaban atrs ante el comportamiento de Gideon. Sarah mir abajo, a su falda, y toquete la tela, hacindola revolotear contra sus piernas. El estmago de Charles se tens ante la inconsciente demostracin de seduccin. Bien entonces, vamos a empezar porque me llamis Sarah ella ech una ojeada a Gideon por encima de su pelo, que le haba cado por el hombro. Charles haba tenido razn: era largo, liso y espeso cuando estaba suelto. Le llegaba a las caderas. Todava no me acostumbro a ser la Sra. North.

Todava no eres la Sra. North le dijo Gideon bruscamente. De eso va este ejercicio. Charles comenz a rerse pero se detuvo. No quera que Sarah pensara que se rean de ella. Ella lo sorprendi otra vez entendiendo lo que Gideon quera decir. Ella ri en silencio. Un ejercicio, verdad? Bien, entonces, Capitn, cueste lo que cueste comencemos con la instruccin para que pueda aprender las maniobras. Charles no detuvo la risa esta vez y Gideon lo mir airadamente. No tena la intencin de sonar como si Gideon pareci quedarse sin palabras. Estuvieras comandando a las tropas? sugiri Charles. Gideon lo fulmin con la mirada todava ms. Sarah dio un paso tentativo hacia Gideon y alarg la mano para tocarle el brazo. l a toda prisa dio un paso atrs y Sarah apart la mano. Con quin, exactamente, debo estar? Gideon dijo Charles. Ambos contest Gideon. Charles y Gideon contestaron simultneamente. Sarah, confusa, los mir a los dos. El Sr. Borden solamente va a besarme, entonces? ella vacil ante la palabra beso, como si no estuviera segura que eso era lo que l haba hecho. Charles cerr los ojos. Haba tenido razn. Ella era tan jodidamente inocente que lo que estaban haciendo era un crimen. Estaba a punto de decirlo cuando Gideon habl. Quieres que lo haga? la pregunta de Gideon congel las palabras en la garganta de Charles. Sarah se lami los labios. Le ech un vistazo rpido, ruborizndose. Entonces mir a Gideon.

S? era ms una pregunta que una respuesta. No mires a Gideon, Sarah le dijo Charles calladamente. Mrame y dinos la verdad. Quieres que me quede o que me vaya? Sarah no dej de mirar a Gideon. Quiero lo que el Sr. North quiera los ojos de Gideon brillaban tanto que a Charles le sorprenda que no la estuvieran quemando. Llmame Gideon. Y lo quiero aqu. Sarah asinti firmemente y finalmente se volvi hacia Charles. Entonces yo tambin. Sarah esper a que uno de ellos hiciera algo. Sorprendentemente estaba ms impaciente que otra cosa. Ambos hombres parecan estar preocupados por los deseos de Sarah esta noche. Bueno, ella deseaba saber de qu iba el gran misterio. Ahora era una mujer casada. Y si su marido deca que l quera a otro hombre all, pues entonces bien. Pero si no hacan algo pronto, se iba a poner a gritar de frustracin e iba a perder el poco valor que haba reunido. Seguramente no pensaban que ella iba a liderar al grupo, verdad? Aunque supona que necesitaran ir a una cama. A esto se refera una encamada1, no? Se aclar la garganta nerviosamente. Bien, entonces, debera subirme a la cama? no poda mirar a ninguno de ellos. Gideon era tan intenso que le daba un poco de miedo. Y el Sr. Borden Bien, l la pona claramente incmoda. l era tan perfecto. Hermoso, sano y deseable de una manera que ella nunca podra ser. De verdad quera quedarse, se preguntaba, o era slo su afecto por Gideon lo que lo mantena all? Ella oy a Gideon moverse detrs de ella y luego sinti su mano acaricindole ligeramente el brazo. Si quieres. Ella tembl con su toque y la brusquedad de su voz y l retir su mano. Sin una palabra se dio la media vuelta y camin decidida hacia la cama. Se
1 En ingles, el trmino para una pareja que tiene sexo es bedding, que en espaol es encamada.

subi a ella torpemente. Sus faldas no estaban hechas para ese tipo de cosas. Eran demasiado estrechas. La vergenza la hizo apartar sus ojos cuando se puso de rodillas sobre la cama e intent cubrir sus piernas. Su corazn le palpitaba en el pecho. Y ahora qu? Hubo un crujir de ropa a un lado y Sarah no estuvo segura de quien era. Pero fue todo un acto de fuerza de voluntad no mirar. Se mora de curiosidad. Y le vino el pnico. Esperaban que ella tambin se desnudara? De repente una caliente y callosa mano cubri las suyas, que estaban retorcindose sobre su regazo. Sarah. Ella se congel. Mrame. Era el Sr. Borden. Ella habra preferido a Gideon. Por algn motivo Gideon la calmaba. El Sr. Borden la pona en pnico e indecisa. Sarah. Su voz era tranquila, amable, pero firme. Esto le indic que l no se aplacara. Entonces ella mir. Y se olvid de respirar. Se haba desvestido parcialmente. La parte superior de su cuerpo estaba desnuda y a la luz de las velas era una escultura clsica de mrmol color oro, sus msculos creaban sombras mientras se mova. l se vea rudo, salvaje, hermoso y tan fuerte. Sus ropas haban ocultado todo eso. Cmo poda habrselo imaginado apacible? Se le puso toda la piel de gallina y apret sus manos para impedirse tocarlo para ver si era tan duro como pareca. Quera que fuera duro, sentir esa piel lisa y brillante bajo las yemas de sus dedos. El Sr. Borden cogi una de sus manos y con cuidado la oblig a aflojar su puo. Ella no poda apartar los ojos de sus manos en las de ella. Sus dedos eran contundentes, speros, gruesos. Esas eran las manos de un trabajador. Ella se las imagin recorrindole los brazos, ahuecndole las mejillas, y con se nico

toque, la tuvo respirando a duras penas, temblando de anticipacin y temor. Temor de que la encontrara insuficiente. Acaso no la haban encontrado insuficiente todos los hombres antes de Gideon? Entonces l coloc su palma abierta contra su pecho, directamente sobre su corazn palpitante. Ella se maravill por el calor de l. Su piel estaba pegajosa, con una fina capa brillante de sudor, aunque la brisa revoloteaba por las cortinas. Sarah se dio cuenta de que ella tambin estaba sudando. Sinti la humedad en sus sienes, bajo sus brazos, entre sus pechos. Ella tambin estaba recalentndose. l le provocaba esto. Ella se lo provocaba a l? Con su mano libre l alarg la mano para ahuecarle la mejilla. La mejilla marcada. Con pnico, ella gir la cara y se apart de su alcance. Desesperadamente mir a Gideon. Gideon, por favor. Gideon los observaba, apoyndose en sus muletas, en las sombras. Qu quieres, Sarah? su voz era ms apacible de lo que jams le haba odo. Te quiero aqu tambin l haba apreciado su honestidad hasta ese momento. Ella no tena ninguna intencin de andarse con rodeos ahora. Ellos queran que ella disfrutara de este lecho. Ella necesitaba a Gideon para hacerlo verdaderamente. El Sr. Borden era del todo deseable, pero el modo en que haca reaccionar a su cuerpo la haca sentir culpable. Gideon, no el Sr. Borden, era su marido. l debera estar aqu, verdad? Ests segura? Gideon pareci extraamente inseguro, no poco dispuesto, pero haba una vacilacin en l que ella no haba encontrado antes. S Su susurro casi se perdi cuando una cortina onde movida por la brisa fuerte que sopl en el interior, haciendo temblar la llama de la vela. El Sr. Borden comenz a apartar su mano, pero los dedos de Sarah se

doblaron, hundindose en los duros msculos de su pecho. Ella lo oy tomar un aliento agudo, y luego, presion la mano de ella ms fuertemente contra l. Gideon haba comenzado a caminar hacia la cama, evitando la luz lo mejor que pudo. Sarah entonces se dio la vuelta para mirar al Sr. Borden, l tambin estaba mirando a Gideon, con una expresin que le desgarraba el corazn. Y Sarah entendi en aquel momento por qu el Sr. Borden estaba all. Gideon lo necesitaba all porque Gideon tena miedo. Cuando Gideon alcanz la cama puso sus muletas contra la pared y torpemente se coloc detrs de ella. Ella comenz a darse la vuelta, pero l la detuvo al inclinarse cerca y rodearle la cintura con los brazos. Sarah se asust un poquito al sentir su peso contra su espalda, los apretados msculos de su brazo presionando contra un lado de su seno. Debajo de su mano, el corazn del Sr. Borden lati ms rpido. As? Gideon pregunt silenciosamente, su aliento caliente contra la nuca de su cuello. Sarah comenz a asentir, pero luego sacudi su cabeza. No contest francamente, aunque un poco jadeando. Como el Sr. Borden. Gideon qued paralizado. Qu quieres decir? Quiero sentirte Sarah podra notar el rubor quemando sus mejillas ante su audacia. Cuando intent mover su mano sobre el pecho del Sr. Borden, l la dej ir inmediatamente. Con un gesto que le tom ms valor del que pensaba que tena, Sarah le acarici suavemente con su temblorosa mano el pecho, el pequeo mechn de bello rubio del medio y luego, despus de unos momentos de duda, uno de sus pezones. Cmo lo sientes? la voz de Gideon era un susurro ronco detrs de ella. Sr. Borden comenz a decir ella, pero l la cort.

Llmame Charles su voz ahora era tan spera como la de Gideon. La mano de Sarah temblaba ms, pero ya no tuvo ms miedo. No senta miedo. Charles se siente duro detrs de ella Gideon hizo un sonido que podra haber sido de risa, pero fue tan silencioso y sutil que no estuvo segura. Pero su piel es suave, lisa, como el mrmol. Seguramente estoy ms caliente que el mrmol dijo Charles, pareciendo divertido. Me siento bastante caliente, en realidad. Sarah se lami los labios. Ests muy caliente encontraba difcil hablar ms all que en susurros. La situacin entera era tan fantstica, tan increble. Ningn hombre jams haba querido acostarse con ella en toda su vida. Y ahora estaba con dos hombres muy deseables. Dos hombres que parecan quererla. Ests sudando. Charles hizo el gesto de apartarse. Lo siento. No seas tonto dijo Sarah rpidamente. Me gusta. Sarah Gideon apoy la frente sobre su hombro e hizo rodar su cabeza, frotando su cara en su pelo. Eso est mal? pregunt Sarah con preocupacin repentina. Es que... es que eso lo hace tan real. Eso me hace saber que esto no es un sueo. Es por eso que tengo que sentirte tambin, Gideon. Tengo que saber que mi nueva vida no es un sueo. Gideon no poda negrselo. Ella era muy inocente, Charles haba tenido razn. Pero al mismo tiempo haba una sensualidad inconsciente en ella que lo haca estar ms hambriento de ella de lo que recordaba haber estado jams. Era porque ella era suya? Su esposa? Suya de una manera que nadie lo haba sido, ni siquiera Charles? Y ella hablaba en serio. No estaba jugando a desear o intentando endulzarle, haciendo que aflojara las cuerdas de su bolsa por medio de halagos vacos. Ella lo quera sentir. l se retir ligeramente, yendo despacio para no desestabilizarle el equilibrio. Todo lo que haca ltimamente tena que ser hecho despacio. Sinti un momento de rabia cuando record cmo sola ser: rpido, decidido, fuerte. Ahora

era una carcasa de ese hombre. Pero todava podra satisfacer a su propia esposa, maldicin. Primero tir de su corbata y la dej caer al suelo. Sarah deba haber visto algo por el rabillo del ojo, porque empez a darse la vuelta. No le dijo l. Charles no saba qu decirle al otro hombre, slo saba que quera que Charles la mantuviera ocupada. Ella podra sentirlo pero no poda verlo, no an. Era verdad que sus cicatrices acababan en su clavcula y comenzaban otra vez en su mueca izquierda. Pero igualmente no quera que lo viera. Charles lo supo. Charles siempre lo saba. Alarg la mano y ahuec uno de los senos de Sarah a travs del fino camisn y Sarah jade. Con slo saber que Charles sostena uno de esos suaves y llenos montculos en sus manos hizo que la polla de Gideon diera un brinco. Ya se haba acostumbrado a eso. Las primeras veces que se haban follado juntos a una mujer le haba desconcertado lo caliente que lo pona ver a Charles con otra persona. Pero ahora abraz la sensacin. Para esta noche funcionara, lo hara. Y Sarah tendra ms placer que ninguna otra novia del pas. Ellos se aseguraran de ello. Charles se subi a la cama con los pechos todava en sus manos. Estaba tan lleno de gracia en todo que haca. Ahora estaba arrodillado delante de Sarah, imitando la posicin de ella sobre la cama. Djame besarte otra vez, Sarah susurr Charles. Gideon se desabroch los botones de su chaleco mientras observaba a Charles inclinarse y tomar la boca de Sarah. Sus manos temblaban mientras los observaba. Besara a Sarah alguna vez? En una ocasin haba habido una puta, pero sta haba cerrado los ojos. Charles afirmaba que todava era un hombre bastante deseable. Gideon sinti calentrsele la piel y apart viejos recuerdos que intentaban emerger. Se concentr en el presente. Era una tctica que le haba servido bastante bien en los ltimos aos. Cuando se hubo librado del abrigo, el chaleco y la camisa, se coloc detrs

de Sarah otra vez. Charles con cuidado rompi su beso con Sarah y la empuj otra vez contra Gideon. Era casi instintivo, la manera en que Charles saba lo que estaba haciendo y reaccionaba a las necesidades de Gideon sin que se lo dijeran. Por eso Gideon lo quera all. A Gideon no se le daban bien las palabras y eso... esa cercana fsica con otros le pona nervioso y hurao. Pero Charles suavizaba el camino para l. Charles hara que todo funcionara. Gideon Sarah suspir y se acurruc hacia atrs contra l. Alarg la mano hacia atrs y le arrastr su brazo para que la rodeara de nuevo. Gideon tena problemas para respirar por el cierre de su garganta al ver su obvio disfrute de l. Se inclin hacia ella y apret el lado sin cicatrices de su cara contra el lado de su cabeza. Poda sentir mejor por ese lado. Sentir la suavidad de su gruesa melena suelta, su calidez. Restreg la mejilla contra ella, deseando que pudiera llevarse su dulce olor con l siempre. Gideon la apret ms fuerte con el brazo y ella pas una temblorosa mano desde su mueca hasta la parte de arriba del brazo, tan slo rozando la superficie lentamente. A l se le puso la piel de gallina por sus caricias. Eres tan clido susurr Sarah, y tambin duro. Charles se ri ligeramente y Gideon tembl. S no saba qu ms decir. Sarah alarg la mano y le rode un bceps con ella y l no pudo detener la flexin instintiva de su brazo. Ella se sostuvo mientras deslizaba la otra mano a lo largo de su antebrazo. Gideon hocique por su pelo hasta besarle el cuello. Muy suavemente restreg la punta de su lengua a lo largo de su pulso y Sarah dej escapar un tembloroso aliento. Su cabeza cay hasta apoyarla sobre su hombro y l dej que sus labios recorrieran su suave y fragante piel hasta que le bes la mejilla ligeramente. Empez a girar su rostro hacia l y Gideon se retir. Sarah, djame verte no poda creer que hubiera tenido la cara de pedirle eso. Era demasiado pronto. La asustara con sus peticiones. Ella luch para darse la vuelta.

Intento No Gideon la detuvo otra vez. Quiero decir que nos dejes desnudarte a Charles y a m ella dej de luchar y el latido de su corazn corri como un pequeo pjaro atrapado bajo su mano. Del todo? su voz era baja, pero estable. Charles sonri. Gideon poda ver el destello de sus dientes a la luz de la vela. Tampoco es que ahora ests llevando mucho dijo l. Pero si no quieres, Sarah, no pasa nada. A Gideon y a m no nos importa. Les gustara? pregunt, la curiosidad le daba fuerza a su voz. De la misma manera en que me gustara verlos a ambos? A Ambos. Gideon cerr los ojos. Ella no lo haba visto an. Pero todava no se haba dado cuenta. Ella le haba sentido. A ella tambin le gustaba. No haba inventado el placer de sus caricias. La mantendra as, disfrutando esto, disfrutndolo a l. Observ mientras ella alargaba de nuevo la mano hacia el pecho de Charles. l estaba otra vez sentado sobre sus talones, poniendo distancia entre l y Sarah, pero tan pronto como su mano se movi, se levant para encontrarla a medio camino. Charles puso su mano cubriendo la de ella y la pas por su pecho, restregando su palma por sus pezones. Era obvio que ambos lo disfrutaban. Gideon poda ver la forma de la dura polla de Charles a travs de sus bombachos. l la deseaba. Deseaba a la esposa de Gideon. Gideon sinti una profunda y contenta satisfaccin al verlo. S Charles contest por los dos. Sarah se movi entonces, un poco tentativamente. Despacio tir del dobladillo de su camisn desde su rodilla hasta que se amonton en sus muslos. Gideon contuvo el aliento. Tena la cara boca abajo, oculta bajo su pelo. Agarr fuertemente la tela entre sus manos, pareca que no era capaz de dar el siguiente paso. Djame dijo Charles suavemente. Le apart sus manos y ella se lo permiti. Entonces l agarr el dobladillo con sus pulgares y desliz sus manos

por encima de sus muslos, tirando del vestido con ellas. Levanta los brazos le dijo l con la misma voz suave y Sarah se levant de rodillas y alz los brazos como le haba dicho. Gideon obtuvo una vista lateral de su rostro. Sus ojos estaban cerrados. l observ mientras Charles levantaba despacio el camisn, sostenido ligeramente por sus pulgares mientras sus manos le repasaban las caderas y los costados. Sarah tembl y Gideon no estaba seguro de si era la brisa, o su nueva piel desnuda, o el sentir las manos de Charles en ella. Un pequeo quejido se le escap, pero no era de malestar, y Gideon tuvo su respuesta. As pues, era por las manos de Charles. Gideon lo poda entender. Gideon se retir y mir la expuesta espalda y nalgas de Sarah. Ella era exquisita. Su piel era alabastro plido, liso, una tentacin en s misma. Pero cubierta de curvas deliciosas. Sin pensarlo, Gideon dej que sus manos, ambas manos, fueran hacia ella. Los hoyuelos que se le hacan en la parte inferior de la espalda eran pronunciados, separando una larga y elegante espalda de un lleno y redondo trasero. Coloc los pulgares en los hoyuelos y le rode sus caderas con las manos justo mientras Charles le sacaba el camisn por la cabeza y lo dejaba tirado en el suelo, junto a la cama. Me cago en la hostia susurr Charles con adoracin mientras se sentaba hacia atrs y miraba fijamente la figura desnuda de Sarah con asombro. Charles dijo Sarah, y son tan remilgada, tan impresionada por su lenguaje, que Gideon se ri. Te ruego que me perdones, Sarah le dijo Charles con una sonrisa burlona y un rubor manchando sus mejillas. Pero es que eres tan malditamente hermosa que se me escap. Sarah se ri con timidez. S, desde luego que lo soy contest irnicamente. Suspirando, aadi: A veces olvido que antes erais soldados. Charles se le acerc de nuevo, empujndola atrs contra Gideon hasta que su caliente piel estuvo apretujada entre los dos hombres, atrapada entre ellos.

Sarah temblaba, pero rode con una mano la mueca de Gideon y con la otra el brazo de Charles como para equilibrarse. No estaba huyendo. Si somos demasiado rudos, tienes que decrnoslo le dijo Gideon, odiando el tono rasposo de su voz que le haca parecer spero. Sarah no pareci notarlo. Ella sacudi su cabeza. No, no, no lo sois sonaba como sin aliento y excitada y Gideon quiso tumbarla, montarla y joderla hasta que ambos gritaran. Apret fuertemente los ojos. Pero no poda hacer eso. No a Sarah. E incluso si Sarah le dejara, l no podra hacerlo. Ya no tena el equilibrio para hacerlo. Pero haba otras cosas que podran hacerle. Gideon desliz sus manos hacia arriba por sus costados y a lo largo de la lnea inferior de sus brazos, levantndoselos hasta que estuvieron colocados directamente sobre sus hombros. Us su mano buena para acariciarle un brazo y luego desliz su mano bajo su pecho, ahuecndoselo. Sarah dio un salto y se oy un pequeo crujido. Gideon sonri. Frot su pulgar sobre su dilatado pezn. Lo senta redondeado y duro, del tamao de una frambuesa. Un estremecimiento atorment el cuerpo de ella. Rodame el cuello con tus brazos susurr l. Sarah obedeci. El movimiento hizo que el pecho saliera hacia fuera y Gideon entonces ahuec su otro pecho y le dio a sus pezones otra caricia. Charles se inclin tan pronto como el pulgar de Gideon la frot y se apart, y le lami el pezn derecho despacio con toda su lengua. Ah Sarah dijo con voz ronca. Solamente esa nica palabra. Pero haba shock y sorpresa y placer en ella. Gideon apret los montculos de sus pechos cuidadosamente y Charles volvi a lamerle el pezn de nuevo, esta vez haciendo crculos con su lengua sobre l antes de pasrsela por encima. La respiracin de Sarah era desigual. Sus manos se agarraron a la espalda de Gideon y la cabeza volvi a caer sobre el hombro de l. Te gusta esto? susurr Gideon en su odo. Sarah asinti y se lami los labios.

S. Bien. Gideon no poda tener bastante de su piel. Era tan lisa, como la seda ms fina: perfecta. Esto era un shock, en verdad. Ella haba sido tan prctica, tan sensata en sus encuentros hasta entonces. No se lo haba esperado. No haba esperado que ella fuera esta mujer que ceda y se derreta en sus brazos, esta lozana suavidad femenina bajo sus manos. Le acarici cada centmetro que pudo, mientras Charles adoraba sus pechos. A Charles siempre le haban gustado los pechos femeninos. Y los de Sarah eran llenos. Los haba sentido pesados en sus manos cuando los haba sostenido. Las manos de Gideon estaban continuamente en movimiento, frotndole su estmago, sus costados, sus brazos, luego deslizndose hacia sus caderas y hasta atrs para ahuecarle las rechonchas nalgas de su trasero. Despus de slo unos minutos acaricindola, Sarah estaba relajada y flexible en los brazos de Gideon, su cuerpo ansiando el toque de ellos. Experimentalmente Gideon llev sus manos hacia los muslos de Sarah y arrastr sus dedos cuidadosamente a lo largo del pliegue entre ellos. Sarah brinc un poco, pero Gideon mantuvo la caricia suave, arriba y abajo por aquella caliente grieta, esperando, deseando que ella los abriera y lo dejara entrar. Al final Gideon no pudo esperar ms. Le presion los muslos, buscando la entrada. Sarah se resisti durante slo un momento y luego, con un pequeo suspiro, extendi sus piernas. Ms susurr Gideon. Charles haba liberado el pecho que haba estado besando y chupando. Gideon en realidad poda verlo brillar a la luz de la vela, hmedo por la boca de Charles, y su polla le dio un tirn. Se sinti bien. Gideon quera ms. Ms de todo esto, no solamente de Sarah, sino de Sarah, de Charles y de l. Charles se movi hacia atrs, deslizando sus rodillas sobre la cama para darle ms espacio a Sarah para extender sus piernas. Observaba imperturbable,

su deseo y anticipacin llenando el aire con un sentido embriagador de expectacin. l quera verla. Y Gideon quiso mostrrsela. Gideon desliz sus palmas por la leve apertura que Sarah haba hecho entre sus piernas, empujndola ms para abrirlas. Ella se movi como l orden, dejndolo que la abriera, dejndolo mostrar sus secretos a Charles. Gideon se apret ms contra la espalda de ella, su brazo rodeando fuertemente su cintura. Quera que ella se quedara as, donde Charles pudiera ver. Gideon movi su mano buena a lo largo de su muslo interior y Sarah gimi suavemente. Maldicin Charles susurr maravillado. Es magnfica, Gideon. Toda hinchada y mojada. Al or sus palabras Sarah intent cerrar las piernas, pero Gideon hizo ms presin en sus muslos. No dijo firmemente y ella se detuvo. l sigui deslizando su mano arriba por su muslo hasta que lleg a los rizos de su monte. Eran espesos como su cabello y Gideon disfrut sintindolos sobre su palma. Hizo crculos con su mano, rozndola contra ella, y Sarah se retorci. Gideon protest ella, intentando dbilmente apartar su mano. Aqu es donde necesito estar, Sarah le dijo l suavemente, siguiendo su movimiento en crculos. Aqu es donde te tomar l se par y desliz un dedo por su pliegue hasta su entrada y Sarah grit. Estaba hmeda. Tan jodidamente hmeda que Gideon se sinti mareado. Estaba claro que a ella le haban ms que gustado sus intimidades hasta ahora. Meci su mano ligeramente, aumentando la velocidad poco a poco hasta que la punta de su dedo se desliz dentro de ella. Era tan suave, ms suave que su piel exterior. Suave e hinchada, y sin usar. De nuevo Gideon tuvo la urgencia de montarla, reclamarla rudamente y subyugarla. Gideon gimi ella. Jodida y malditamente hermosa dijo Chales susurrando.

Charles lo reprendieron al mismo tiempo tanto Gideon como Sarah y, por un momento, los tres quedaron congelados por la sorpresa. Charles rompi el silencio con un gemido ronco cuando ech adelante sus rodillas otra vez. Se dirigi entre los muslos de ella, extendindolos todava ms, y sus caderas empujaron casi imperceptiblemente pero lo suficiente como para hacer que el dedo de Gideon entrara ms profundamente. Ella jade y Gideon estaba a punto de sacar su mano cuando ella lo hizo de nuevo. Y de nuevo. Las manos de ella haban cado a sus costados y Sarah ahora se agarr al brazo que estaba alrededor de su cintura mientras Charles se aproxim lo bastante como para que Gideon sintiera el calor de su aliento. Charles miraba fijamente la mano de Gideon entre sus piernas y Sarah gimi mientras empujaba hacia abajo una y otra vez, su ritmo torpe, pero sin lugar a dudas, sensual y placentero. Charles alz la vista para mirar a Sarah a la cara y se movi para oler su mejilla. Sarah murmur una protesta e intent apartarse, pero no tena suficiente espacio entre ellos. Sarah, qu pasa? pregunt Gideon, presionando su mano contra su sexo, acercndola todava ms. Mi mejilla no dijo angustiada. No miris. Gideon no saba qu hacer. Se haba olvidado de su marca de nacimiento. Te duele? Ella sacudi su cabeza. Charles no se haba movido. Estaba todava all mismo, sus labios a un aliento de distancia de ella. Entonces se movi, hocique la mejilla, y luego la bes. Sarah estaba jadeando, sus caderas quietas, su corazn palpitando. An as, Charles no se alej. Se pas momentos eternos hacindole el amor a aquella mejilla. Gideon mir asombrado mientras Charles la besaba, frotaba su nariz contra ella, laman el suave contorno de su pmulo bajo la rosada seal y luego lami sus lgrimas cuando cayeron silenciosamente de sus ojos. Eres hermosa susurr Charles, y Sarah se estremeci entre sus brazos.

Gideon con cuidado empuj a Sarah hacia Charles, sacando su mano de la clida cueva entre sus muslos. l tambin tena que besar a Sarah. Pero tena demasiado maldito miedo para hacerlo como Charles, as que lo hara a su modo. CAPTULO 06 Charles rode a Sarah con sus brazos y ella se peg a l. Mir a Gideon y con un gesto de su cabeza, Gideon indic a Charles que la posara sobre la cama. Sin palabras, Charles supo exactamente lo que Gideon quera. l apoy la espalda de ella sobre un brazo y le apart el pelo de la mejilla. Sarah susurr l. La bes, suavemente al principio y luego apasionadamente. l no sinti ni un slo remordimiento por estar ah en su cama matrimonial. Lo senta correcto, increblemente correcto. Quera observarlos juntos. Quera observar a Sarah y a Gideon venirse juntos por primera vez. Quera ofrecerle a Gideon a Sarah. Quera que ella conociera el placer de ser follada por Gideon. Era hermosa. Aquel momento, cuando ella, tmida, huy de su beso, fue la primera vez que la haba visto tan insegura desde aquel primer da en la oficina de Gideon. Seguramente ella deba saber que la marca de nacimiento no le quitaba en absoluto mrito a su belleza, verdad? Y si no, ellos se lo mostraran. l la pos en la cama de modo que sus piernas estuvieran a la altura de la cadera de Gideon y luego l tambin se tumb. Se puso sobre su estmago al lado de ella, aguantndose sobre un antebrazo, rodendola con el otro y atrayndola hacia l. Su ereccin presionaba casi dolorosamente en la cama. Le gust sentirlo. Le gust estar as de excitado por una mujer. Cerr sus ojos y tembl un poco cuando la cama se movi mientras Gideon se recolocaba entre las piernas de ella. La anticipacin encenda su sangre. Quera observar a Gideon comrsela. Tal vez ese no fuera un trmino caballeroso para usar, pero l era quien era. l no haba nacido caballero. l era un hombre comn y le gustaban las cosas comunes, como el sabor del coo de una mujer o mirar y sentirla retorcerse mientras otro hombre se la coma. Gideon, en realidad. Le gustaba mirar a Gideon comrselas.

Qu? Sarah estaba confundida, sus ojos ligeramente desenfocados. Ellos le haban hecho eso con sus manos y bocas. l baj la mirada a sus suculentos pechos. Eran pechos llenos y pesados, sus pezones de color rojo oscuro y todava estaban hinchados por su boca. Quiso succionarlos un poco ms. Succionarlos con fuerza para que ella empujara hacia arriba sus caderas y presionara su sexo contra la boca de Gideon. Los ojos de Sarah se abrieron de par en par y ella jade, y entonces grit. l haba comenzado. Gideon estaba sobre ella. Shhhh le susurr contra su sien. Nos gusta esto. Nos gusta probarte, Sarah. La pasin de una mujer tiene un sabor tan dulce. l aspir su olor. Ella ola como a la lavanda y alguna otra flor. Y a sexo. l poda oler su coo mojado. Una de sus cosas favoritas en el mundo. l dio varias respiraciones ms profundas, mientras Sarah se retorca bajo l. Sarah gimi y l tuvo que mirar. No poda resistirse ms. No permitirse mirar a Gideon haba sido una agradable tortura. Pero tena que mirar. Bes la sien de Sarah y luego se volvi y mir la parte inferior de su cuerpo. No saba en qu concentrarse primero. Ella era un banquete, no solamente para Gideon, sino tambin para Charles. Sus pechos hermosos cedieron el paso a la elevacin de su femenino vientre, tan suave y caliente. Alarg la mano hacia abajo y pas sus dedos por encima, metiendo un dedo en su pequeo ombligo. Sonri cuando ella se ri y se retorci un poco, y Gideon mir hacia arriba, a l, desde en medio sus piernas. Cristo, l estaba tan increblemente magnfico all. Sus ojos brillaban como exticos zafiros sobre sus rizos rubios oscuros. Gideon comenz a separarse y Sarah hizo las delicias de ambos cuando, a ciegas, alarg la mano hacia abajo y, agarrndole de la nuca, le volvi a presionar la boca. Ella sonaba jugosa, como un melocotn demasiado maduro. A Charles se le hizo la boca agua. Poda or a Gideon beberse a lengetadas su crema, observando mientras a Gideon se le cerraban los ojos de puro xtasis. Gideon alarg ambas manos por abajo y le presion por detrs de sus rodillas. Sarah le permiti levantarle las piernas, doblando las rodillas obedientemente, dejando que Gideon la abriera ms mientras la devoraba. Su

cabeza golpe sobre la cama y se le cerr la mano en un puo agarrando un mechn de su propio espeso cabello cerca del hombro. Charles se inclin hacia abajo y volvi a tomar su pecho en su boca, chupando su pezn rudamente, y Sarah grit, empujando contra la boca de Gideon, como Charles quera. l murmur apreciativamente sobre ella y Sarah empuj hacia arriba otra vez, gimiendo. Dios, ella era increble. Ya no haba ni rastro de su timidez. Era licenciosa y estaba desesperada. Quiso observarla llegar al clmax para ellos. Entonces l ayudara a Gideon a joderla. Nunca haba visto a una mujer que necesitara tanto que la follaran. Ah, ah tartamude Sarah, sus caderas movindose sin delicadeza. Pero ella lo estaba logrando. Si Charles no se equivocaba, ella estaba a punto de correrse. l dej ir su teta con un ltimo y profundo tirn y Sarah arque su espalda de placer. Charles estaba feliz consigo mismo y satisfecho. Ahora saba lo que le gustaba. Ella no saba cmo pedirlo, pero Charles s. l siempre lo supo, verdad? La bonita boca de Sarah se abri cuando jade de excitacin y Charles sinti que tena que volver a tenerlo. Se movi para besarla y de pronto una idea lo golpe. l todava era el nico hombre que la haba besado. Gideon no lo haba hecho. Haba sido mal rechazado en el pasado. Ahora l no se arriesgara. Pero de algn modo Charles saba que Sarah besara a Gideon. Ella besara a Gideon con el mismo abandono que l haba encontrado en su boca. Cuando finalmente presion su boca abierta contra la de ella, fue con el entendimiento de que l le estaba enseando cmo besar a Gideon cuando fuera el momento. Gideon ahora gema en su coo. Cristo, ella deba tener buen sabor. Charles se preguntaba si alguna vez lo averiguara. l lo deseaba, probablemente ms de lo que debera. Lo correcto sera que sta fuera la ltima vez para los tres. Pero nunca se le haba dado muy bien hacer lo correcto, verdad? Si ellos se lo pedan, l volvera a estar aqu. Y otra vez. Porque saba que aqu era donde l quera estar. Con Gideon y Sarah. Sarah era salvaje, mordindole el labio y chupndolo desesperadamente

mientras sus caderas intentaban salirse de entre las manos de Gideon. Gideon estaba intentando mantenerla fija en su boca. Charles sac su mano de su estmago y la llev hasta su raja y le frot el pequeo duro brote de placer. l nunca haba conocido a una mujer que no se corriera de ese modo. El aliento de Sarah tartamude en su boca. Cristo, eso fue excitante. l la roz ms duro y ella se separ de sus labios mientras un entusiasta grito de se le escapaba y se pona rgida sobre la cama, sus caderas arquendose en la boca de Gideon. Gideon movi sus manos de entre sus piernas mientras Charles pellizcaba su pequeo nudo y ella se convulsionaba con un sollozo. Charles observ su rostro mientras se corra. Ella era hermosa, maldicin. Se corri por completo, vinindose y gritando y temblando. S, Sarah la voz rasposa de Gideon se oy de entre sus piernas y Charles mir abajo y vio cmo Gideon le lama sus dedos junto al nudo de Sarah. Sus caderas dieron un tirn a la vez que Charles apretaba su dura polla contra la cama al sentir la lengua de Gideon en l. Cuando todo acab, Sarah qued como sin vida, respirando como si le hubieran hecho atravesar caminos demasiado difciles. Ella gimi y luego se cubri los ojos con el brazo. Charles se gir y vio a Gideon besando y lamiendo su muslo suavemente. Qu fue eso? Sarah pregunt jadeando. Ya soy la Sra. North? Gideon se ri por lo bajo mientras torpemente se mova de entre sus piernas. En cierto sentido, s. Pero sinceramente, no. Seor Querido susurr Sarah, hay ms? Sarah mir a lo lejos mientras ambos hombres se quitaban los pantalones. Gideon le haba dicho que tenan que estar desnudos para el verdadero acto. Desesperadamente esperaba que se pareciera a lo que Gideon acababa de hacer. Su boca en su sexo haba sido algo maravilloso. De verdad que no lo saba. No saba que esto era as entre un hombre y su esposa. Se sonroj al recordar que

Charles no era su esposo. El secreto del adulterio ahora tambin le haba sido revelado. Mir a Charles con el rabillo del ojo y los cerr de golpe. Incluso su espalda era musculosa. Cmo era posible? Se sinti vergonzosa, tumbada desnuda. La brisa todava soplaba a travs de las cortinas y poda or a las criaturas de la noche llamndose desde fuera. Estaba fra. Haba sucedido mucho entre los tres y ahora estaba sola y fra, sudada y... otras cosas le enfriaban la piel y el sexo. Rod hacia un lado y tom una manta. Qudate as. La voz de Gideon la dej congelada, tumbada all sobre el costado con su brazo estirado. Ella tembl por su tono brusco y mandn. Cmo podra alguien no responder a aquella voz? Sarah desde luego lo haca, a un grado embarazoso. Ella lo sinti de pie al lado de la cama y luego lo oy torpemente dar saltitos. Las mantas fueron echadas sobre su espalda y la cama se hundi cuando l volvi a subirse. El latido del corazn de Sarah se aceler. De repente l le toc el brazo y ella se oblig a no dar un tirn por la sorpresa. A l eso no le gustaba. Siempre que lo haba hecho con anterioridad, l se haba retrado. Sus sentidos estaban perfectamente ajustados a los movimientos de l, a su respiracin. Debera darse la vuelta ahora? Charles se par frente a ella, en su lado de la cama. Sarah aguant la respiracin. Jams haba visto el miembro de un hombre. Los de los chicos, cuando eran nios, pero nunca el de un hombre. Era ms pequeo de lo que se haba imaginado. Por cmo hablaban en susurros algunas mujeres del pueblo, Sarah se esperaba que tuviera el aspecto de una maza enorme con un final de pas. Estaba bastante aliviada al descubrir que no se pareca para nada a lo que se haba imaginado, si no a los atributos que haba visto en los animales de la granja. No tan pequeo como el de un perro, pero gracias a Dios no tan grande como el de un toro o un semental. El alivio la recorri y empez a sonrer. Pero entonces se pregunt si todos los hombres seran iguales. Sera el de Gideon diferente? Porque era con Gideon con quien iba a estar. En este mismo momento Gideon rod y se apret contra su culo. Ella dio un

brinco por la sorpresa, pero rpidamente volvi a apretarse contra l antes de que se pudiera apartar. Lo que sinti pareci asemejar lo que vea entre las piernas de Charles. Cerr los ojos y dio una inspiracin para calmarse. Eso le fue bien. Sarah, di algo dijo Gideon calmadamente. l le acarici su cadera desnuda y ella se apret ms contra l. A l eso pareca gustarle, acurrucndose ms contra ella y besndole el hombro. Ella no senta las piernas de l. Slo las sbanas. Pero poda sentir la piel caliente de su miembro, obviamente expuesto. Estoy enormemente aliviada de descubrir que las historias sobre las partes de los hombres son... tremendamente exageradas dijo Sarah dbilmente. Charles se ech a rer junto a la cama, mientras Gideon emiti una risita detrs de ella. Creo que con lo que tenemos no nos ir mal le dijo Charles con una sonrisa burlona. Se subi a la cama y ofreci una mano a Sarah. Cuando ella la tom, l la alz con cuidado hasta ponerla de rodillas frente a l y su sonrisa se oscureci un poco. O con lo que Gideon tiene. Sarah, tienes que saber que yo no es decir, que t eres la esposa de Gideon y respeto eso. Para m es un honor que t me dejes estar aqu esta noche, que me permitas ayudar a Gideon bueno, da igual, Sarah l volvi a quedarse callado. Entiendo le dijo ella silenciosamente, exprimiendo su mano. Gracias Gideon se movi detrs de ella y se dio la vuelta para verlo tumbado sobre su espalda. l no la oblig a volver a girarse. Le permiti mirarlo. Sus hombros y pecho eran an ms fuertes que los de Charles. Ya se lo haba parecido con las ropas puestas. La parte superior de sus brazos era muy musculosa. Lo haba sentido cuando la haba rodeado con un brazo. A ella le gustaba, le gustaba sentirlo cuando haba flexionado esos msculos para ella. Su pecho tena ms vello que el de Charles y era oscuro y rizado. El pelo de su cabeza era corto y no se vea si era rizado. El pelo del pecho de un hombre era semejante al de su cabeza? El cabello de Charles era muy rizado y tambin el de su pecho, el poco que tena. Poda ver los pezones de Gideon apuntando entre su vello. Parecan de color rosa plido, como los de ella. Los de Charles eran ms amarronados. Sarah

estaba sorprendida de lo mucho que se haba fijado en Charles sin darse cuenta. No poda evitar hacer comparaciones. Esos eran los nicos hombres desnudos que haba visto en su vida, despus de todo. Ella se dijo que no fuera idiota y finalmente mir abajo, entre sus piernas. Su miembro era bastante parecido al de Charles, tal vez un poco ms largo, y ms plido, pero lejos de parecer atemorizante. Se vea peculiar. Los dos lo hacan. Era raro ver la vara sobresaliendo de entre las piernas de un hombre. Por qu te sonres? pregunt Gideon framente. Ay madre. Ella lo haba molestado. Ella dej de sonrer y se aclar la garganta. Es que todo esto es un poco raro. Jams haba visto... el miembro de un hombre y se me hace raro, verlo colgando as. Charles se ri y ella se gir hacia l con el ceo fruncido. l le pas un dedo entre las cejas. No frunzas el ceo, Sarah bonita susurr, y le bes la punta de su nariz. Es slo que no eres precisamente una aduladora. Sarah se ruboriz. No saba que haba que adular a un hombre en la cama. En serio te gusta eso? ella intent imaginarse elogiar con poca sinceridad la longitud o la anchura de las partes de un hombre y realmente no se vio capacitada con las suficientes cualidades dramticas para eso. No dijo Gideon a su modo rudo. No me gusta esto. Prefiero infinitamente ser exagerado y peculiar. Ven aqu. Charles le sonri y la agarr por debajo de sus brazos, elevndola. Ella se agarr a sus hombros para apoyarse y solt un gritito de sorpresa cuando la levant y coloc de tal modo que la sent a horcajadas sobre el regazo de Gideon, pero de espaldas a l, mirando hacia Charles. Esto no estaba bien. Ella debera estar de frente a Gideon. Ella sacudi la cabeza hacia Charles, solamente mirndolo. No estaba segura de lo que l vio en

su cara, pero le sonri amablemente. No? pregunt tan suavemente que ella no estaba segura de que Gideon lo hubiera odo. No Sarah susurr. Ella levant su pierna derecha y Charles otra vez sostuvo su mano para sostenerla mientras ella, torpemente, se daba la vuelta. No dijo Gideon entre dientes. Sarah y Charles no le hicieron caso. l se sent, apoyndose en las manos, y con el ceo fruncido. Cuando finalmente Sarah estuvo totalmente frente a l, l rpidamente gir la cabeza de lado, mostrndole el lado sin marcas de su cara. Sarah, con una mano, sostuvo su mentn y acarici esa mejilla con su pulgar. Oh no dijo suavemente, si yo no puedo, t no puedes Ella presion suavemente hasta que l se rindi y apart de un tirn la cabeza, alejndose de su mano. La mirada que le ech fue ms feroz que nunca. De repente ella sinti a Charles a su espalda, sus manos sobre las caderas de ella, y se acerc lo suficiente como para apoyar la barbilla sobre el hombro de ella. Te ha pillado, Gideon dijo divertido. Y creo que ser ms fcil para ella esta primera vez si est de frente a ti. Eso ltimo fue dicho bastante seriamente y la expresin de Gideon cambi. Pareca disgustado. Tienes razn, desde luego concord. No haba pensado en eso neg con la cabeza. Lo siento, Sarah. Pens que acordamos no decir ms eso esta noche. Su voz era inestable otra vez. Ella poda sentir su miembro tieso rozando sobre su muslo interior. La piel de su miembro era terriblemente suave y caliente. Y hmeda. Estaba sudando? All? Charles alarg la mano hasta agarrarle los pechos y masajearlos. Le encantaba esto. Se senta delicioso. Ella no haba tenido ni idea. Desterr para siempre la idea de librarse de ellos. Muchas veces haba deseado no tenerlos cuando le crecieron y su ropa le empez a quedar pequea siendo ms joven,

haciendo una demostracin casi vulgar. Pero ahora... ahora saba de lo que eran capaces y nunca jams los volvera a menospreciar. Charles pareca fascinado por ellos. Eso la emocion. Tentativamente sac un poco el pecho hacia fuera, hacia sus manos y su risa fue baja, atrayente, una tentacin en s misma. Te gusta, verdad? murmur. Bien. Gideon miraba las manos de Charles sobre sus pechos y ella sinti su ereccin moverse contra su muslo. Por increble que pareciera, ella de hecho sinti que su propio sexo temblaba. De qu ms sera capaz su cuerpo? Qu otras sorpresas haba para ella? Gideon lentamente se tumb de nuevo, observando, siempre observando. Sarah tambin adoraba eso. Ahora lo entenda, entenda que Gideon necesitara que Charles lo ayudara a sobreponerse al temor, pero tambin quera que Charles estuviera all. l quera observar a Charles mientras la tocaba, la besaba. Y a Sarah no le importaba. Los dos haban sido tan maravillosos con ella aquella noche, todo el da, en verdad. Sarah cerr sus ojos, intentando no llorar. Era muy emotiva, demasiado emotiva. A Gideon le gustaba que fuera prctica. Ella coloc sus manos sobre las de Charles en sus pechos. S, me gusta esto su voz era baja, forzada a salir de sus profundidades mientras desnudaba su deseo ante ellos. El pecho de Charles, a su espalda, suba y bajaba con un ritmo constante. Pareca tan slido all, tal como Gideon lo haba parecido antes. En serio Charles la haba puesto nerviosa? Ahora no poda ver cmo. Qu hago? Ella necesitaba saber. Quera hacer lo que fuera que tuviera que hacer. De pronto tena la ardiente necesidad de hacer que Gideon fuera suyo. Y hacindolo, saba que Charles tambin estara satisfecho. Gideon toc su pierna y Sarah ech un vistazo y lo vio agarrar su miembro con el puo mientras la agarraba a ella fuertemente con su otra mano. Charles rode su cintura con un brazo y la fue bajando hasta que la punta de la ereccin

de Gideon se apoy en su entrada. Aqu la voz de Gideon era tan baja y spera que Sarah casi no lo oy. Estaba tan emocionado como ella. Eso hizo que su desesperacin aumentara, y se apret abajo contra l. Gideon arque su cuello hacia atrs con un grito ronco cuando la punta la penetr, ms o menos como antes lo haba hecho su dedo. Sarah jade. Esto se senta maravilloso. Comenz a bajarse ella misma contra l, pero Charles la detuvo con un firme agarre sobre su cintura. Sarah, espera dijo l rpidamente. Ni demasiado rpido, dulce mo, ni demasiado rudo. No sta primera vez. Pues dime t, entonces dijo Sarah, de repente jadeando repentinamente, medio mareada como si hubiera corrido una carrera. Mustrame, dime, haz algo! Gideon se ahogaba en el deseo de Sarah. Ella lo deseaba. Estaba justamente mirndolo, observndolo, desesperada por follrselo. Nadie jams haba estado tan desesperado de deseo por l. La desesperacin siempre haba sido slo suya. Pero no esta noche. l dej que el instinto tomara las riendas. La agarr de las caderas y tir de ella hacia abajo a la vez que suba sus caderas hacia arriba. No es que tuviera mucho apoyo, pero era suficiente. Sinti la ligera resistencia slo porque l la estaba buscando. No impidi que poseyera a Sarah en absoluto. Pero pareci como si hubiera atravesado una barrera de proporciones inmensas. Ahora ella era suya de todas las maneras. Justo cuando la idea le cruz por la cabeza, la mirada de Gideon se encontr con la de Charles por encima del hombro de Sarah. De ellos. De un modo irrevocable, de ellos. Y as era como Gideon lo quera. Quera esto con Chales, siempre lo haba querido. Pero no era justo para ninguno. Gideon los haba obligado a esto, y por l ellos haban estado de acuerdo. No se engaaba. Lo haban disfrutado. Pero la experiencia no era nada que ellos hubieran buscado. Y era algo que no debera repetirse, sin importar lo que l deseara. Tena a Sarah ahora, as que tena que dejar ir a Charles.

Gideon! grit Sarah, su espalda arqueada contra Charles. Charles volvi su cara contra el cabello de ella, y la acall con susurros. Esto ser bueno, dulce Sarah murmur Charles. Duele? Dinos si duele. Podemos hacerlo mejor, Sarah, lo juro. Gideon se haba quedado sin voz. Debera estar calmando l los miedos de Sarah ahora mismo, pero como siempre las palabras le huyeron. En cambio l le pas las manos por sus caderas y muslos. Estaban temblando, tanto l como Sarah. Ella asinti y gir su cara para descansar su mejilla sobre el pecho de Charles. Esto aguijonea un poco. Ella estaba tan tranquila y sumisa. l haba sido demasiado rudo? Le haba hecho dao? Gideon comenz a sentir pnico. Charles le ech una mirada que dijo a Gideon que se quedara quieto. No necesitaba decirlo. Debera salirme? Ya est? Sarah pregunt con incredulidad. No hay ms? Charles se ri. Esta noche se estaba riendo mucho. Durante el ao pasado no haba habido mucha risa entre ellos. Ah Sarah, s hay ms. Si crees que puedes aguantarlo Charles bes el lado de su cabeza y luego hocique en su odo, mordisqueando el lbulo suavemente, y Sarah jade. Ella asinti rpidamente. S, s, puedo aguantarlo. Los nervios de Gideon estaban tensos como un arco. Estaba haciendo un esfuerzo hercleo por no moverse. Su declaracin casi lo vence. Gideon est bien? Sarah pregunt. Ella sonaba tan aterrorizada como se senta l. Tiene aspecto de estar sintiendo dolor. Tambin le hizo dao a l? Y ah estuvo de nuevo, la risa de Charles. La pierna de Charles se movi y

toc la de Gideon y sinti la risa en su muslo. Casi pudo sentirla en los dedos de sus pies. Esos malditos dedos fantasmas que ya no tena en aquella pierna. Estoy bien, Sarah No haba tenido la intencin de sonar tan brusco. La mirada de Sarah se top con la suya y estuvo contento de ver que no pareca ofendida. Solo estoy... no movindome. Lo que trae consigo un poco de dolor. Pero es placentero. Sarah pareca confundida. Si es doloroso para ti, entones por qu lo estamos haciendo? Charles sonri seductoramente hacia l por encima del hombro de Sarah. Gideon tembl. l adoraba y odiaba esa mirada. Porque es un sufrimiento que se disfruta, Sarah le dijo con otro beso, ste en su cuello. Sarah inclin la cabeza hacia un lado para darle mejor acceso a su cuello, un movimiento inconsciente y sensual. Charles lami desde la curva de su hombro hasta aquel punto detrs de su oreja y Sarah gimi. Gideon casi se pone en evidencia haciendo lo mismo. Gideon dijo Sarah. Ella apret contra sus manos que agarraban sus caderas. Las agarraba demasiado fuerte, comprendi. l comenz a pedir perdn, pero Sarah lo cort. No lo digas. Haba risa de su voz. l estaba seguro de que en algn momento ella dejara de asombrarlo continuamente, pero no haba llegado ese momento todava. Agrrame. Slo que no tan fuerte. Fue entonces cuando l vio que su mano cubra la de l. Tocando su mano con cicatrices. Entonces ella hizo la cosa ms extraordinaria. Frot su mano con cicatrices sobre su cadera y se mene contra la caricia. Me gusta cmo se siente. Ella casi ronroneaba como un gato. Tan spera. Gideon no tena respuesta. Estaba atontado y le dej que siguiera acaricindose a s misma con su mano. Charles lo miraba con una sonrisa satisfecha que deca ms claramente que palabras, te lo dije. Gideon tambin amaba y odiaba esa mirada. Sarah se mene contra su mano otra vez, elevndose ligeramente y luego bajando sobre su polla de nuevo, y qued sin respiracin.

Eso tambin te gusta, verdad? Charles preguntn con una sonrisita. Esto es ms. Ms dijo Sarah maravillada. Casi me haba olvidado que ests dentro de m, Gideon. Realmente no poda sentirte hasta ahora. Charles, mirando a Gideon con una sonrisa burlona, levant una ceja. Su adulacin no deja de mejorar y mejorar. Gideon estaba descontento. Soy slo peculiar. T eres infinitamente exagerado. Sarah se levant de encima de l y se desliz hacia abajo otra vez. Oh, Gideon. Pues s, OH. Ella estaba increblemente estrecha y caliente. Gideon nunca haba jodido a una mujer que se pareciera a Sarah. Lisa como seda por dentro, sofocando su polla. Cuando ella estrech an ms su pasaje, l no pudo pensar. Slo pudo sentir. As, Sarah Charles murmur, y de pronto ella estuvo movindose con un ritmo lento, estable, sus movimientos poco profundos, una resistencia dolorosa en la sensible punta de la polla de Gideon. Sarah gru l por entre sus dientes apretados, espalda inclinada contra la cama. S susurr Charles. Esto era decadente, or su voz as en ese momento. Cuando estaba enterrado en su apretada novia virgen y ella lo montaba tan dulcemente. Y luego Charles, como el mismsimo diablo, le susurraba nimos a Sarah en el odo y le enseaba cmo follarse a Gideon perfectamente. Gideon dio un tirn a Sarah, bajndola, haciendo que su polla entrara profundamente en ella, y Sarah grit. Gideon sacudi su cabeza contra la almohada. Soy demasiado rudo, pero no puedo evitarlo dijo, y luego se mordi el labio para evitar ms confesiones.

As es como te gustara, Gideon? pregunt Sarah jadeando. Eso no fue demasiado brusco Y ella continu as, ms profundo y ms duro. A Gideon se le desenfoc la vista. A travs de una neblina de lujuria observ a Charles dirigir a Sarah arriba y abajo por su polla, movindose con ella. Pareca como si los dos se lo estuvieran follando. Gideon tuvo que cerrar los ojos. No pienses en eso, se dijo. NO. Sarah grit de nuevo, y los ojos de Gideon se abrieron de golpe. La mano de Charles estaba entre las piernas de ella. Le estaba frotando el pequeo nudo de sensaciones de su raja. El mismo con el que l haba jugueteado cuando Gideon la estaba comiendo. Le encantaba esa expresin tan vulgar. Charles se la haba enseado. Charles le haba enseado un montn de cosas. Y ahora l estaba enseando a Sarah. Las piernas de Sarah se abrieron ms, y la polla de Gideon la penetr ms profundamente. Las manos de ella acabaron descansando sobre su estmago mientras dejaba caer su cabeza en el pecho de Charles, en medio del xtasis. Gideon jams pens que vera a una mujer as de nuevo mientras l la joda. Pero Sarah, Dios, ella era el sueo de cualquier hombre mientras lo montaba. Mmm, Sarah, querida, justo as murmur Charles, su mano todava entre sus piernas.Te vas a volver a correr, Sarah? Q-Qu? tartamude ella. Se lami los labios, jadeando mientras se retiraba y empujaba hacia l. Gideon encontr su empuje con uno suyo y apret profundamente, aguantndose all. El modo en que te sentiste cuando tena mi boca en ti, Sarah l rasp. Aquel sentimiento al final, el xtasis. Est cerca? Ests cerca? Sarah se estamp contra l. Cristo, era verdad. El acoplamiento era instintivo. El camino estaba frente a ellos e, inocente como ella era, el cuerpo de Sarah tom el control, tomando lo que necesitaba. Otra vez? ella pregunt maravillada. Eso pasar tambin as? Gideon se ri desesperadamente. S, Sarah, s. Pero por Dios, apresrate.

Gideon le rega, jadeante. Date prisa, Sarah le pidi. No puedo resistir mucho ms tiempo. No entiendo lo que dices. Pero ella se movi ms rpido, ms duramente, su cuerpo asumiendo el control. l va a correrse, Sarah le susurr Charles al odo. l va a sentirse como t antes, y va a llenarte con su semilla. Su? Sarah apenas poda hablar ahora. El sonido de su deseo era combustible para el fuego de la lujuria de Gideon. l empuj sin orden ninguno dentro de ella, y ella lo tom, frotndose contra l, gimiendo. De pronto Gideon sinti las puntas de los dedos de Charles en su polla, deslizndose por los pliegues de Sarah junto a l. Charles gru. Tena intencin de que sonara a advertencia. Pero le sali como una splica. Oh, oh grit Sarah. Entonces ella se baj en l, mantenindolo all, profundo, y sinti sus muros pulsando, estrujndolo fuertemente. Sarah le contest l con un grito ronco, y luego se corri, llenndola, hacindola suya. Y todo el tiempo la voz de Charles los animaba y los calmaba a ambos. Cuando acab, Sarah se derrumb sobre el pecho de Gideon mientras Charles le frotaba la espalda. Creo que me va a gustar esto de ser la Sra. Northmurmur Sarah con voz somnolienta. Y, sosteniendo a su apagada y saciada esposa entre sus brazos, todo lo que Gideon pudo pensar mientras miraba a Charles, todava excitado por completo, era que Charles debera haberla tomado tambin. Pero era demasiado cobarde como para decirlo en voz alta. CAPTULO 07 Dnde diantre estaba Gideon? Charles corri por delante de las tropas agachadas a cubierto en la

oscuridad, a la espera de la orden de asaltar las brechas. Cristo, ni siquiera se supona que iban a estar aqu. En qu coo estaba pensando Gideon? Es que no tenan bastantes batallas propias como para estar metindose en las de otros? Los franceses dispararon sobre ellos, a salvo detrs de las paredes de fortaleza de Badajoz. Una bala cay de golpe en la tierra justo a la izquierda de Charles y l vir a la derecha instintivamente, incluso pensando que eso era una tontera. La siguiente muy bien podra llegar por su derecha. Si haba algo que saba despus de todo este tiempo, era que no haba ninguna constante o razn en una bala. Una vez que sala del arma, tena sus propias motivaciones. Ha visto al Capitn North? susurr a un sargento que haca seas sus tropas abajo, detrs de l. Capitn quien? pregunt el sargento. Qu regimiento? Est con la 14a Light Dragoons. El sargento le ech una mirada extraada. No pens que estos estuvieran por aqu. No lo estamos contest Charles con gravedad. El sargento sonri extensamente por lo que l pensaba que era una broma. As es. Usted est solamente soando, chaval. No es esto con lo que todos soamos? Los soldados alrededor de ellos se rieron silenciosamente, genuinamente entretenidos. Estbamos de camino a encontrarnos con la 14a cuando nos vinieron rumores de esto. El capitn North vino para ver al comandante de la 4o. Bueno, entonces va a ver un verdadero espectculo, verdad? El sargento volvi a sus cosas, despidiendo a Charles. Charles no poda culparlo. Tena asuntos ms apremiantes de que preocuparse que de un estpido capitn de caballera desaparecido. Digo, busca usted al Capitn North? Una voz susurr a su izquierda. Charles gir y vio a un joven teniente agacharse all, la espada cada mientras esperaba ordenes. Al asentir Charles, l seal hacia la fortaleza. l est all

con la 4a, con la Forlorn Hope. El corazn de Charles tartamude como para detenerse en su pecho. Qu? Cro con incredulidad. Seguramente Gideon no hara algo tan tonto. Ofrecerse para la fuerza que conducira el ataque, era una misin suicida. Muy pocos sobrevivan. Esta no era su lucha. Seguramente no lo haba hecho. No podra. El teniente asinti con entusiasmo. Por supuesto. Vaya si no es un joven valiente. O que lleg hoy mismo y suplic al comandante que le permitiera conducir a la Forlorn. El Comandante se neg, ya haba escogido a su hombre. Pero North se uni no-oficialmente a las fuerzas. Y por Dios que tiene experiencia. Puede que no est a caballo, pero ayudar en nuestras posibilidades. Recuerde mis palabras! Antes de que Charles pudiera contestar, lleg el grito. Ahora, chavales! Adelante! Todo los hombres a su alrededor se levantaron gritando y comenzaron a correr hacia las trincheras. Charles fue incapaz de moverse por un momento. Entonces salt sobre sus pies y corri como si los perros del infierno lo persiguieran. No llevaba ni arma ni espada, slo corra hacia la brecha, desesperado. Gideon! Su grito se perdi entre los gritos de los hombres alrededor de l. El humo negro de las armas y los hombres que caan alrededor de l dificultaban su frentica bsqueda. l tosi y luego aspir una bocanada de humo espeso, acre y tosi ms. Dos veces l tropez con hombres muertos, cayendo de rodillas. Agarr una espada ah cada, su muerto propietario ya no la necesitaba, y volvi a la carrera. Casi haba alcanzado la trinchera cuando los franceses hicieron volar las minas. La conmocin hizo temblar la tierra bajo l y lo lanz hacia atrs varios metros. Vacil un momento, pero se levant y salt ponindose de pie y corri hacia la matanza.

Cuando alcanz la trinchera se desliz hacia abajo por la cuesta cayendo sobre un montn apilado de cadveres. Se neg a creer que Gideon estuviera entre ellos. Gideon habra alcanzado la cima de la brecha. Incluso mientras lo pensaba cayeron ms cuerpos, y Charles camin trabajosamente sobre el montn de carne sangrienta y destrozada. Dnde se hallaba? No poda ser demasiado tarde, no poda! En qu haba estado pensando Gideon? Era una follada, por el amor de Cristo! Nada, un momento, un error, una cosa desesperada que pas entre hombres desesperados que acababan de hacer cosas indeciblemente violentas en la batalla y haban sobrevivido. Charles cay otra vez y se vio cara a cara con un soldado de infantera muerto. Le faltaba la mitad su cabeza. El hueso brillaba blancamente sobre la carnicera roja y gris, y Charles sinti una arcada, echndose hacia atrs. Comprendi que la luz era ms brillante de lo que debera ser y alz la vista para ver que la mitad de la trinchera estaba ardiendo fuera de control. Las minas alumbraban las ruinas al fondo de la trinchera en llamas. Se apart del muerto y trep al otro lado de la zanja slo para encontrarse con unas alambradas, unos troncos de madera en las que los franceses haban clavado lminas de espada. Los hombres yacan sangrando, empalados sobre las lminas, pidiendo ayuda a gritos. Charles cerr su mente a sus splicas y subi sobre ellos, usndolos como un puente espantoso a travs de los rayos traidores. Gideon North! gritaba una y otra vez. De repente una mano agarr su tobillo y Charles se cay adelante, apenas rozando una lmina. l dio patadas, intentando apartarse de la mano. Charles La voz era tan spera que era casi irreconocible. Casi. Charles se inclin hacia abajo y agarr la mano desesperadamente, despus la mueca y el brazo y entonces all estaba. Gideon. Estaba echado junto a una viga. No empalado, a Dios gracias. Pero el alivio de Charles se volvi horror cuando vio lo que quedaba de l. Su manga de abrigo todava arda. Charles se rasg su corbatn del cuello, se envolvi la mano con l

y empez a apagar el ardiente material, arrancando la manga y echndola a un lado. Su cara... la cara de Gideon. Un lado era una masa de piel negra y quemada. Crtala rasp Gideon. Qu? Charles tosi, ahogndose con su bilis. La... pierna susurr Gideon severamente. Charles mir abajo y lo que vio lo hizo caerse de manos y rodillas y tener violentas arcadas. La pierna de Gideon estaba rota, destrozada y casi arrancada. Estaba doblada en un ngulo imposible, sangrienta, rota, el hueso expuesto brillando en la luz de la lumbre. Crtala dijo Gideon otra vez. Charles retrocedi con horror, incapaz de articular palabra, incapaz de moverse. Por qu no poda moverse? Tena que ayudar a Gideon. Tena que salvar a Gideon. Por qu no poda moverse? Charles despert, faltndole el aire para respirar, el impulso de vomitar era aplastante. Cay de la cama y agarr la palangana, vaciando su estmago, sus manos temblando y su tripa con retortijones. El sueo haba sido ms exacto hoy que la ltima vez que lo haba tenido. Su mente cambiaba los detalles de forma rutinaria. Una noche l llegaba demasiado tarde y eran los ojos ciegos de Gideon los que lo acusaban, otra noche sera Charles yaciendo roto y ensangrentado. Pero haca mucho tiempo que no haba tenido el sueo. Por qu anoche? Por qu despus de dejar a Gideon y a Sarah Desde luego. Se haba olvidado. Haba pasado tanto tiempo que se haba olvidado que compartir una mujer con Gideon, como haban hecho con Sarah, siempre atraa a la pesadilla. Porque haba sido la nica vez que Gideon y l haban intimado lo que hizo que Gideon cometiera un acto tan temerario. Era culpa de Charles, por desear siempre ms de lo que Gideon estaba dispuesto a dar o era capaz de dar. Gideon tena razn en echarle la culpa a l. Tanto por empujar a Gideon a tales extremos como por salvar su vida cuando todo lo que Gideon quera era morir.

Charles apart de un manotazo su melodramtico y condenado humor depresivo. Y qu, haba tenido el sueo. Lo llevaba teniendo desde haca seis aos, no? Una vez ms no era nada por lo que alarmarse. Ni siquiera era raro. Yendo a su jarra de agua, verti un poco sobre un trapo y se lav la cara. Lavarse con la palangana ya no era posible. Suspir. Se sabra en toda la casa que el Sr. Borden haba tenido sus sueos otra vez. Maldicin. Las criadas ya estaban levantadas. No se podra escaquear y librarse de la evidencia silenciosamente. l sonri sin humor. Era una de las molestias de vivir demasiado pegados los unos a los otros aqu en el campo. La nica cosa posible era continuar como si no pasara nada. A mitad de camino entre el vestidor y su armario, Charles perdi su resolucin y se dej caer en el borde de la cama. Se restreg duramente las manos por la cara y se las pas por el cabello. Maldicin por qu ahora? Lo estaba intentando tanto. De verdad que s. La otra noche haba sido... no haba palabras para describirla. Haba sido diferente de cualquier otro deporte de cama que hubiera experimentado Charles, con o sin Gideon. Pero definitivamente diferente de las otras veces que haba compartido con Gideon. En el poco tiempo que lo conoca, Sarah ya estaba destruyendo las barreras que Gideon haba mantenido en pie durante los ltimos seis aos. La otra noche con Sarah, Gideon haba sido ms tierno, ms receptivo, ms l mismo de lo que Charles jams lo haba visto con otra mujer. Era el matrimonio. En la mente de Gideon, eso haca la diferencia. Ella ahora no podra rechazarle, verdad? Charles finalmente dej de negar la verdad. El sueo haba venido y haba sido tan vvido y tan exacto porque estaba pasando otra vez. Charles estaba a punto de perder a Gideon de nuevo. Y esta vez l debera dejar que pasara. Esta vez, l debera alejarse. Porque Sarah era claramente lo que Gideon necesitaba y lo que l quera. Pero el modo en que ella haba aceptado tambin a Charles no poda dejar de pensar en eso. Algo en cmo ella le haba hecho sentir, en la manera en que l y Gideon haban trabajado juntos para hacer la experiencia placentera para ella. La manera en que haba respondido hacia ellos haba sido emocionante.

Charles dej que sus manos cayeran a su regazo y las mir all cadas. Estaban cubiertas de callos y pequeas heridas, las manos de un trabajador, un granjero. No las manos de un caballero. No perteneca a su clase. Lentamente las cerr en puos. Pero siempre haba luchado por Gideon, verdad? Haba luchado a su lado en la guerra, luchado por retazos de su afecto, luchado por su vida y su perdn. Era un tipo cabezotas porque pareca que no poda aceptar que la lucha hubiera acabado. Era una lucha diferente. Ahora luchaba por mantener un lugar en la vida de Gideon y en hacerse un lugar en la de Sarah. Buenas das, Charles. l se detuvo en la entrada, manteniendo su cara en blanco cuando se cruz con la mirada fija de Gideon. Charles parpade primero y Gideon ri triunfalmente. Bien, aquel ritual maanero al parecer hoy se mantena inalterado. Mir detenidamente la habitacin. No se vea por ninguna parte a Sarah. Mi esposa todava no se ha levantado. Gideon pareca casi congratulado mientras deca las palabras, y Charles ocult una sonrisa. Charles estaba seguro de que Gideon no se divertira si l comentaba su satisfecha actitud. No? Hubiera dicho que era del tipo madrugador. Charles fue al buf y acept un plato de Anders. Empez a llenarlo con el abundante desayuno all expuesto para ellos. No tena hambre, lo que no era raro. Normalmente despus del sueo pasaba del desayuno y se iba directo al granero a trabajar para librarse de su nerviosismo. Pero senta que se requera su aparicin en el desayuno aquella maana. Estoy seguro de que aprenderemos sus hbitos a su debido tiempo dijo Gideon despreocupadamente. Charles estaba encantado de que Gideon lo hubiera incluido de forma casual en su observacin, aunque no lo mostr. S, por supuesto fue todo lo que respondi. Comieron su desayuno en un silencio que era tpico de ellos. Unos aos en la guerra lograban que un hombre apreciara un desayuno caliente, abundante y el silencio para comerlo. No era embarazoso, si no slo el mutuo disfrute del silencio y de la comida.

De pronto Sarah apareci en la entrada. Charles ni haba odo sus pasos en la escalera. O es que estaba preocupado o es que ella era ms sigilosa de lo que pareca. Tanto l como Gideon se levantaron de sus sillas cuando entr, Gideon alargando la mano hacia sus muletas. Buenos das, Sr. North, Sr. Borden dijo resueltamente. Hizo un gesto para que volvieran a sentarse. Por favor no interrumpis vuestra comida por mi causa. Ella fue a Anders y acept un plato con una sonrisa y un gracias murmurado. Buenos das, Sarah dijo Gideon, su voz bastante formal aunque el saludo no lo fuera. Sorprendida, Sarah le ech un vistazo sobre su hombro y luego con un rubor su mirada regres a Anders, que estaba ocupado retirando las cubiertas para que Sarah pudiera ver lo que estaba disponible. Buenos das, Sra. North ofreci Charles jovialmente y pudo ver cmo se le relajaban los hombros, como si hubiera estado esperando de su parte un inapropiado saludo ms ntimo. Ella tan solo lo salud con la cabeza educadamente. Cuando ya tena todo lo que quera, Sarah se gir hacia la mesa y se detuvo, la indecisin escrita en su cara. La mesa estaba puesta con demasiados comensales. Charles se pregunt por qu, pero ahora se daba cuenta de que el personal no estaba seguro de dnde elegira sentarse y por eso lo haban hecho as. Se levant y camin para echar atrs la silla a la izquierda de Gideon. nase a nosotros, por favor pidi educadamente. S, gracias contest ella. Cuando estuvo sentada, Charles regres a su propio sitio a la derecha de Gideon, directamente enfrente de Sarah. Esto era doloroso. Lo que haba sido un desayuno relajado y tranquilo de repente estaba cargado con tensin silenciosa. Sarah comi silenciosamente, no mirando ni a Charles ni a Gideon. La mandbula de Gideon estaba tensa y l dej su tenedor al lado de su plato medio lleno con una precisin por lo general reservada para objetos santos y dispositivos explosivos. Varias veces mir a Sarah como para decir algo pero luego callaba, como si se lo hubiera pensado mejor. l termin su t con un trago ruidoso y se sobresalt cuando Anders

inmediatamente apareci para rellenarle la taza. El mayordomo se vea tan tenso como ellos tres. Charles estaba perplejo. Normalmente l se habra lanzado a alguna conversacin ligera para aliviar la tensin, pero se encontr mudo. Era el nerviosismo de Sarah culpa suya? Debera marcharse? Si l se marchara impondra un precedente. l mismo se estara apartando de su rutina maanera y eso no era la manera de conseguir lo que quera. Gideon le ech una mirada, y aunque su expresin era fiera, sus ojos eran suplicantes. Entonces Sarah dej su tenedor sobre la mesa con un golpe. No estoy segura de lo que se requiere de m. La mirada fija de Gideon se dirigi a Sarah y Charles la sigui. Ella mir fijamente hacia su regazo. Hoy dej escapar su aliento y sus ojos se alzaron para mirarlos rpidamente a los dos. Haba un filo de pnico en ella. Y maana. Lo que quiero decir es, deseas que me encargue de la casa y las cuentas o que deje las cosas como estn? He sido entrenada para llevar una casa, como ya sabes, pero si ests satisfecho con los arreglos actuales no deseo interferir. Sar comenz Gideon, pero los ojos de ella se abrieron ms todava y le ech una mirada a Anders de nuevo. Sra. North dijo Gideon despacio y Sarah suspir aliviada. Deseo que hagas todo lo que desees hacer. Como mi esposa tienes todo el derecho de llevar la casa como creas mejor. Cualquier accin que tomes de ninguna manera ser vista como una interferencia. Sarah casi se desplom en su asiento cuando la tensin de sus hombros desapareci. Gracias, Sr. North dijo ella con sincera gratitud, extendiendo la mano y ligeramente tocando el reverso de la mando de Gideon. No estoy segura de lo que hara conmigo misma si hubieras contestado de manera diferente. La mano de Gideon se cerr en un puo bajo su toque, sus dos dedos daados negndose a ocultarse.

Ella se lami los labios nerviosamente y aunque fuera completamente inadecuado a la situacin, Charles sinti elevarse su polla. Maldicin, ella era bonita. Me preguntaba, hay algo que desees que sea cambiado? O algo que prefieras que contine exactamente igual? Aqu en la casa o alrededor de la granja? Las preguntas de Sarah eran un poco tentativas, pero era claro que estaba determinada a establecer las fronteras de sus nuevos deberes. Ella apart la mano de Gideon y asinti sus gracias a Anders cuando l puso una taza fresca del t delante de ella. La turbacin de Gideon era evidente, lo que en s mismo ya era asombroso. Sarah pareca desconcertarlo permanentemente, cuando por todo el tiempo que Charles lo haba conocido, l haba sido tan estoico como un espartano. Bueno, con todos excepto con Charles. Si esto era bueno o malo, Charles an no lo haba decidido. La obstinacin emocional de Gideon poda volverlo loco, pero as era como estaban acostumbrados a comportarse. Charles no estaba seguro de querer tratar con un Gideon demasiado emocional. Dios nos libre. Pero es que Gideon nunca antes haba tenido que tratar con una esposa. l se adaptara, con suerte. Estar de acuerdo con cualquier cambio que hagas dijo Gideon despus de aclararse la garganta. Recogi su tenedor y comenz a comer su ahora fro desayuno sin hacer ni una mueca. Charles se ech atrs en su silla y sigui observando abiertamente la conversacin. Ni Gideon ni Sarah parecan estar preocupados por su presencia. Se senta indeciso en cuanto a si esto era bueno o malo. Si puedo dijo Sarah, y Charles se fij en que se esforzaba por imponer algo de firmeza en su voz. Bien hecho. Mustrale la pasta de la que ests hecha, chica, pens Charles sonriendo para sus adentros. Pens que me gustara cambiar algunas cosas en la casa. Es bastante masculina para mis gustos. Pero si es lo que t prefieres, cueste lo que cueste lo dejar como est. No es que fuera una firme exigencia, pero era algo, en todo caso. Charles se

gir para observar la respuesta de Gideon. Gideon miraba a Sarah como si tuviera dos cabezas. Mi querida Sra. North, no me importa ni una pizca lo que hagas con la casa. Mientras tenga una cama y un escritorio, estar contento l mir a Charles con un completo aturdimiento. Charles? Charles esta vez dej ver su sonrisa. No cambiamos nada de la casa cuando tomamos posesin de ella, Sra. North. Nada de la decoracin es nuestra. Cualquier culpa recae sobre el anterior propietario. Se inclin adelante y le gui un ojo a Sarah, que caus otro rubor . Y estoy muy curioso por ver lo que puede hacer con el lugar. Cambie Blakeley House como desee. Usted tiene mi bendicin tambin. Ah dijo Gideon con carcter definitivoy all lo tienes. Charles lo aprueba Charles le ech un vistazo frunciendo el ceo. Gideon no lo decepcion . Como en todas las cosas que suceden en Blakeley House, si Charles lo aprueba, entonces se hace. Su tono era seco. Desde luego Charles respondi con una cabezada corts a la salida de Gideon . Uno de nosotros tiene que hacer ms que gruir a todos antes de que algo se haga apropiadamente. Es una maravilla que no hayas logrado ahuyentar a todos los criados. No he logrado ahuyentarte. Si los gruidos lograran tal magia, por favor hzmelo saber. No soy un criado. Charles por alguna extraa razn se senta ms herido por los voy-y-vengo de esta maana, aunque llevaban casi seis aos teniendo cada maana prcticamente la misma conversacin. No, desde luego que no El tono escandalizado de Sarah atraves toda la habitacin y todos, incluidos Anders en el aparador, se congelaron. Sr. North, creo que eso no era necesario. Gideon se ruboriz. Charles no estaba seguro de que alguna vez hubiera visto que pasara.

Ests en lo cierto, Sra. North Gideon dijo con serenidad. l asinti hacia Charles. Mis disculpas, Borden. No quise insinuar que fueras un criado. Simplemente que lamentaba no haberte ahuyentado. Charles se ech a rer. Por un momento en realidad pens que ibas a pedir perdn y yo iba a necesitar las sales aromticas. Si te desmayas advirti Gideon, te har echar en el prximo coche. Eso realmente sera la gota que desbordara el vaso, me temo. Debidamente anotado. El sarcasmo de Charles fue ignorado. Sr. North Sarah dijo silenciosamente. Ella extendi la mano y le toc la suya otra vez. Seguramente no lo dices en serio. El Sr. Borden es de valor inestimable aqu en Blakeley House Ella frunci el ceo y su mirada fija cambi de Gideon a la ventana. El ceo fruncido dio paso a una sonrisa encantada y ella inconscientemente comenz a frotar su yema del dedo a lo largo de la mano de Gideon. Gideon se sent paralizado, mirando fijamente la mano de ella sobre la suya. Charles dio vuelta en su asiento para ver qu haba captado su atencin. Haba varios caballos cerca de la cerca, retozando. Topetaban el uno al otro con sus cabezas y giraban alrededor, y luego uno se elev sobre sus patas traseras antes caer y ech a correr. Correteos primaverales en el prado. Por qu se llama Blakeley House? Sarah pregunt curiosamente sin apartar sus ojos de los caballos. Los miraba vidamente. Por qu? Qu tenan que le haca anhelarlos? Ni idea contest Gideon, de vuelta a sus bruscos modos. As lo llamaron cuando la compramos. Supongo que alguien llamado Blakeley fue el dueo, o la construy o algo as. S, pero por qu House? Sarah insisti. Ella mir a Gideon y luego a Charles. Esto es mucho ms que eso ahora, verdad? ella empuj su silla hacia atrs y Anders se precipit para asistirle. Charles y Gideon hicieron como para ponerse de pie y Sarah les hizo un gesto impidindoselo. Oh, detnganse

ella dijo distradamente. Vag a la ventana y puso su mano sobre el alfizar. Supongo si lo llamramos Blakeley Home, la gente intentara instalar a sus invlidos aqu. Ella jade y gir de golpe para mirar con los ojos abiertos de par en par a Gideon. Yo no quera decir... es decir, slo haca una broma. Una muy mala, me temo. Gideon simplemente levant una ceja, sus ojos azules que perforndola despiadadamente. No se puede decir que yo sea un invlido. Sarah sacudi su cabeza y de repente sus ojos eran tan brillantes como los de Gideon, llenos de lo que haba pasado entre todos ellos anoche. No, seor. No, no lo eres concord silenciosamente. El espacio ahora se llen de una clase de tensin diferente. Gideon se levant bruscamente y Anders estuvo all con sus muletas. l se apart de la mesa, pero no se march. Si Blakeley House te disgusta, entonces puedes escoger un nombre diferente. Aunque yo realmente concuerdo en que Blakeley Home parece nombre de enfermera. Sarah se ruboriz con un penoso rojo y Charles se compadeci de ella. Temo que comenzramos a recibir preguntas en cuanto al espacio disponible para incompetentes mentales Tanto Sarah como Gideon se dieron la vuelta para mirarle fijamente y l ri con maldad. Y tenemos slo sitio para Gideon. Gideon le devolvi la sonrisa con humor enfermo. Te vuelves menos divertido a cada momento que pasa. Para ti, quizs. Pero el resto del mundo me adora a m. Y ah lo tienes otra vez volvi a replicar Gideon rotundamente. Lo llamaremos Borden House.

Charles se ri y mir a Sarah, quien pareca incmoda con sus bromas. Cmo desea llamarlo, Sra. North? Ella se lami sus labios y otra vez Charles tuvo pensamientos inadecuados para el cuarto de desayuno. Yo pensaba quizs en Blakeley Farm? aventur tmidamente. Blakeley Farm reflexion Charles. S, me gusta. Gideon? Si los dos estis satisfechos, entonces estoy ms que contento. La mirada que Gideon les dirigi a ambos era inescrutable. Charles dese saber exactamente lo que significaba el comentario de Gideon. Pero las duras verdades de su pasado lo convencieron para tomrselo como si nada. Charles mir otra vez a Sarah. Bienvenida a la Blakeley Farm, Sra. North dijo amablemente. Sarah enlaz sus manos y le regal a l y a Gideon una sonrisa rebosante de posibilidades. CAPTULO 08 Mientras Sarah haca el inventario de la ropa blanca, pensaba sobre la conversacin que tuvo con Gideon y Charles en el desayuno la otra maana. La maana despus de su noche de bodas. Sarah tuvo que detenerse y ponerse las manos sobre sus mejillas ardientes mientras miraba arriba y abajo del pasillo para asegurarse que nadie la vea ruborizarse sin motivo aparente. Se negaba a dejar que su mente se desviara otra vez como lo haba estado haciendo en numerosas ocasiones en los ltimos das con los recuerdos de esa noche, Sarah carraspe y cogi otra pila de ropa del estante. Dios mo, tenan una cantidad horrible de ropa blanca. Sin duda alguien haba estado recopilndola para un da lluvioso y fro. Cont las fundas de almohada. Veintisiete. No era slo un nmero curioso, sino que estaba relativamente segura que no tenan tantas almohadas en la casa. No tenan bastantes camas para ocuparlos. Pensamientos de camas la llevaron naturalmente a los recuerdos de aquella noche. Cedi y cerr los ojos, acariciando el suave lino bajo su mano. Deseando en

cambio que fuera un firme y velludo pecho. Casi gimi en voz alta cuando record la sensacin del fuerte pecho de Charles bajo las yemas de sus dedos, con Gideon pegado a su espalda. Y despus Charles estuvo contra su espalda cuando se mont a horcajadas en el regazo de Gideon; lasciva, y completamente desesperada por sentir de nuevo ese placer, el placer que haba descubierto bajo la boca de Gideon. Sinti una pulsacin en su sexo y se acalor en el oscuro pasillo. Sus ojos se abrieron de golpe y miro a su alrededor frenticamente. No deba permitir que los sirvientes la vieran soando despierta de esta manera. Sarah mordi su labio mientras pona las fundas de almohadas de nuevo en el estante. Gideon no haba llamado a su puerta en las ltimas tres noches, no desde su noche de bodas. Tampoco Charles, lo cual era apropiado, despus de todo. l no era su marido. Haba estado all por la peticin de Gideon. Sus pechos se volvieron pesados y sus pezones le dolan al recordar a Charles tocndolos y chupndolos. Con frustracin se dejo caer contra la pared de al lado del armario de la ropa blanca con un golpe fuerte. Por qu no haban vuelto? Era una ruina completa, observando, esperando, y preguntndose. Se estaba volviendo loca. Haba hecho algo mal? No haba ninguna indicacin de cualquier manera, la verdad. Despus que todo haba terminado, Sarah estuvo tan cansada que apenas pudo mantener los ojos abiertos. Primero Charles, y luego Gideon se levantaron de su cama, se vistieron y se fueron a sus habitaciones. Eso no le haba gustado nada. En casa, pap y su madrastra dorman en la misma habitacin. Ambos hombres le ofrecieron su sincero agradecimiento, lo cual la avergonz poderosamente, y despus salieron tranquilamente. Pero no pronunciaron ni una palabra sobre si haba actuado satisfactoriamente o no. Por otra parte, la dejaron cambiarle el nombre a la finca. Eso la haca tan de ella ahora como de ellos, no? No lo habran hecho si no estuvieran contentos con ella. Sarah se volvi y dio un tirn a otra pila de lino del estante. No es como si pudiera preguntarles, verdad? Las conversaciones se haban limitado a las comidas, y eran afectados recitados de su da. Le encantara ver la reaccin de Gideon si abordara el tema en el almuerzo frente a un asombrado Anders. Sarah

rio sin alegra. Deseaba la intimidad fsica del matrimonio. Era parte del por qu haba buscado un marido. Suspir y enterr la cara en el montn de sbanas. Se senta sola. Una novia no debera estar sola pocos das despus de su boda. La casa estaba tan silenciosa. Qu estaran haciendo ahora mismo? Estara Gideon en su oficina? Estara Charles en el cercado con los caballos? Tena demasiado miedo de preguntar. Demasiado miedo a parecer tonta. Qu ests haciendo? La pregunta fue hecha en un tono ligeramente curioso, pero pensando que estaba sola Sarah dio un brinco y no pudo evitar que un pequeo chillido de sorpresa escapase antes de llevarse las manos a la boca. Charles retrocedi un paso o dos con los ojos bien abiertos. Dios bendito! No tena intencin de asustarte. Ests bien? Sarah apart su mano. Estoy bien chill. Se aclar la garganta. Solo s, me asustaste Se volvi y se entretuvo con la ropa. Estoy haciendo inventario de la ropa de cama. Por medio del olfato? Charles son divertido, lo que hizo que Sarah se enfadara un poco ms. Aqu estaba, sola, sin palabras, y ansiosa por una caricia, y l encontraba su desesperacin divertida? Huele un poco a moho cort Sarah sin mirarlo. Oh, Sra. North! Lo siento tanto. Sarah levant de golpe la cabeza y vio a la Sra. Brown parada detrs de Charles. El ama de llaves pareca bastante perturbada por el comentario de Sarah y ella podra haberse dado un puntapi. En su egosmo haba arremetido sin pensar. Oh, no es nada Sra. Brown dijo Sarah rpidamente. Simplemente desuso. Un poco de agua de lavanda rociada sobre las sbanas se encargar de eso, estoy segura. La Sra. Brown palideci.

Agua de lavanda? Bueno, ver Sra. North, no tenemos mucho de eso. El Sr. North y el Sr. Borden se fue apagando. No son propensos a oler a lavanda Charles termin con una sonrisa. Los caballos se ofenderan. Pero ahora que hay una mujer en la casa, tan slo debern acostumbrarse. Puede comprar un poco en el pueblo, Sra. Brown le dijo Sarah con una sonrisa. Y de paso quizs podra detenerse en el boticario? Ayer me di cuenta que necesitamos algunos artculos para el botiqun. La Sra. Brown se retorca las manos. No puedo ir hoy Sra. North se disculp. Nos faltan dos doncellas, como ya le coment, y hoy es da de horneada. Soy necesaria aqu. Sarah hizo un gesto con la mano. Est bien Sra. Brown. No es urgente. Puede comprarlos otro da de la semana. Eso ser suficiente. Has estado en el pueblo Sarah? pregunt Charles con el ceo fruncido . Desde la boda? Fue el turno de Sarah para quedarse blanca. No, yo no lo he necesitado. Slo han pasado unos pocos das despus de todo. Y pasaran muchos, muchos ms antes de que fuera si tuviera eleccin. Por lo menos hasta el domingo. Y si lo manejaba adecuadamente, incluso en la iglesia no se requera una gran cantidad de socializacin. Vamos. Charles la cogi del brazo y empez a arrastrarla por el pasillo. Qu? Sarah estaba incrdula. No poda simplemente arrastrarla hacia el pueblo, poda? Se aferr con fuerza al pequeo montn de sbanas que an sostena y trat de plantar sus pies, pero su arrastre era inexorable. La Sra. Brown se apresur a cogrselo y se enzarzaron en breve guerra de tirones por las sbanas. Gan la Sra. Brown. Ahora, no se preocupe Sra. North, yo me encargo de estas. Vaya al pueblo con el Sr. Borden. Estoy segura de que ser agradable escaparse por un ratito

Sarah slo pudo quedarse mirando fijamente, con los ojos bien abiertos por la incredulidad, a la Sra. Brown sobre su hombro mientras Charles se la llevaba a rastras. Era tonta esa mujer? Honestamente pensaba que Sarah encontrara agradable ser observada fijamente como un bicho raro de un circo ambulante? Antes de que se diera cuenta, estaba plantada en el recibidor mientras Anders le pona su abrigo sobre los hombros. Charles ajustaba su sombrero mientras la miraba con aprobacin. El azul le favorece absolutamente, Sra. North. Su comentario fue hecho cortsmente, pero Sarah capt un brillo en sus ojos que no tena nada que ver con la cortesa. Su corazn se dispar y entonces se ruboriz y ech un vistazo nerviosamente a Anders. Estaba ocupado buscando su sombrero y no les prestaba atencin. Para l, el comentario de Charles no deba parecerle ms que el halago corts, practicado por tantos caballeros. Tal vez eso era todo lo que haba sido realmente. Sarah no deba interpretar demasiado. De repente Charles le gui un ojo bajo su sombrero elegantemente colocado y Sarah se qued sin aliento. La puerta del estudio se abri y Gideon sali con sus muletas. Se detuvo cuando los vio a todos en el recibidor. A dnde vais? Su pregunta era curiosa, nada ms. Tena un montn de papeles en la mano. Al pueblo contest Charles. La Sra. North necesita un par de cosas. Gideon asinti distradamente. Bien, bien Su mirada se agudiz mientras observaba a Sarah ponerse el sombrero. Cuando regreses necesito hablar contigo sobre estos Levant los papeles. Pero no hay prisa. Volvi al estudio, y mientras se cerraba la puerta tras l pronunci, consguele un sombrero nuevo, lo hars Charles? Sarah se qued con la boca abierta y estaba a punto de decirle que su sombrero no era de su incumbencia cuando sus chispeantes ojos azules se encontraron con los suyos brevemente sobre su hombro. l atrap la puerta con su codo y la mantuvo abierta. Asegrate que se encuentre una prematura y violenta muerte Entonces la puerta se cerr de golpe en su cara estupefacta.

Bueno! dijo ella. Qu ms poda decirle a la puerta cerrada? Sinceramente a ella tampoco le gustaba el sombrero. Eso no quera decir que fuera a renunciar sin discutir tampoco. Lo llevaba por un motivo. Esconda su marca de nacimiento estupendamente. Vio que un calesn los esperaba en el paseo mientras ella y Charles bajaban la escalinata. Cundo lo haba pedido Charles? Era casi como si la casa entera estuviera en sintona con las necesidades de Charles en todo momento. Esta no era la primera vez que cualquier cosa que l necesitaba apareca mgicamente sin decir una palabra. Los sirvientes lo adoraban. Era indefectiblemente corts y gentil con ellos. En el poco tiempo que estaba aqu, Sarah se haba dado cuenta de que Charles no era un administrador de finca distante, sino un hombre que trabajaba junto con los empleados, escuchando sus problemas y ayudndolos cuando poda. Sin embargo, lo trataban como a un caballero, no un igual. Sarah tena la impresin que Charles se haba ganado el respeto de los sirvientes por medio de su bondad y su laboriosidad. Ella esperaba hacer lo mismo. No quera que los empleados la obedecieran simplemente por ser la Sra. North, a pesar de que lo haran. Pero sera mejor y ms fcil, si la respetaran como persona y no slo por su posicin. Sarah? Charles estaba de pie al lado del calesn, ofrecindole la mano, su cabeza ladeada mientras esperaba pacientemente. Ella parpade, consciente de repente que haba estado de pie, mirndolo fijamente como una boba. Lo siento se disculp. Estaba pensando en lo que necesitaba del pueblo No le gustaba mentir y poda sentir sus mejillas ardiendo de vergenza. En serio? Murmur Charles cuando tom su mano y subi en el pequeo carruaje. Se neg a mirarlo. A mitad de camino del pueblo Charles, le pregunt a Sarah dnde iban. Ella haba estado intentando desesperadamente no dejar que su cercana fomentara pensamientos de la noche de bodas, concentrndose en su conduccin, los caballos y el paisaje que pasaban, todo menos sus intimidades pasadas. Estaba tan concentrada que le cost varios latidos darse cuenta que l se refera a que tiendas necesita visitar.

El boticario y la tienda por favor. Y la sombrerera dijo Charles. Ella no poda verle el rostro por el ala de su sombrero, pero Sarah puso una mano protectora sobre el ala por si acaso. Qu pasa con mi sombrero? Charles carraspe y Sarah se desliz de lado con el fin de girar la cabeza para mirarlo. l mir fijamente al frente por un momento, un msculo crispndose en su mandbula. Cuando finalmente la mir, su expresin era demasiado inocente. Bueno no hay nada malo con tu sombrero. Gideon simplemente quiere comprarte cosas nuevas. Est recin casado despus de todo. Es natural que quiera comprarte cosas bonitas. Sarah se permiti mostrar su escepticismo. Lo es? Desde que su dinero pag por ste, ya me ha comprado sombreros suficientes. Se gir al frente de nuevo y regres a cmoda posicin en el asiento. Estoy encariada con ste sombrero. Me gusta muchsimo su estilo. Quizs debera conseguir uno igual. A su lado Charles ahog una tos y Sarah sonri triunfalmente detrs de la enorme ala de su sombrero. Pero Charles no estaba listo para admitir su derrota. Tienes toda la razn, desde luego. Es muy atractivo. Puedo verlo? A menudo me he preguntado como hacan esos sombreros para damas. Son parecidos a un sombrero de caballero? Por dentro? Ella vio la mano de Charles movindose frente a l, como si mostrara un sombrero vuelto del revs. Por lo menos ella asumi que era su mano, ya que no poda ver dnde se juntaba con su cuerpo. Casi solt una risita tonta ante el pensamiento. En verdad no tengo ni idea dijo remilgadamente. No he examinado la ropa de los caballeros de cualquier modo. Qu lstima murmur Charles. Son ms cerca que antes, aunque sus piernas no se haban movido, y sus hombros no se tocaban. El calor de ese

contacto la haba estado calentando la mayor parte del viaje en carruaje. Se inclinaba hacia ella? Se le puso la piel de gallina y se estremeci. No puedo distinguirlo desde aqu murmur. Qutatelo y ensame el interior. Sarah estaba recelosa, pero l no le haba pedido el sombrero as que no vio inconveniente en quitrselo para que lo examinara. El camino estaba vaco delante y detrs de ellos, por lo que no deba temer encontrarse con un vecino sin su sombrero. Rpidamente se desat la cinta bajo su barbilla y se quit el sombrero, con cuidado de no estropear el recogido de su cabello. Lil, la joven sobrina de la Sra. Brown y nueva doncella de Sarah, la haba peinado a la ltima moda, o eso dijo. Todo el da Sarah haba sentido como si fuera a caerse sobre sus hombros en cualquier momento. No le dola la cabeza para variar, pero echaba de menos su antiguo moo apretado. He tenido intencin de decirte lo atractivo que luce hoy tu cabello. Me gusta la forma en queen esa especie de cada Charles baj su mano hacia abajo por su rosto.Sarah se ruboriz y cubri su azoramiento sosteniendo el sombrero para su inspeccin. No estoy segura si se supone que deba caer. Su confesin fue hecha secamente en un tono irnico que hizo rer a Charles. Yo tampoco, pero an as se ve bonito le asegur. Entonces sin pedir permiso se apoder de su sombrero y lo arroj al camino bajo los caballos, agarr el brazo de Sarah y chasque las riendas. Los caballos salieron trotando y pisotearon su pobre sombrero destrozndolo. Sarah gir sobre el asiento y mir fijamente, impresionada, a su sombrero aplastado, tirado, hecho trizas en el camino tras ellos. Charles desaceler a los caballos con un tirn de las riendas y Sarah casi cay del asiento, pero Charles tendi el brazo y fren la cada. Mi sombrero! Grit Sarah enojada. Se gir y lo fulmin con la mirada. Lo hiciste a propsito! Charles le ech un vistazo y a ella no le gust ni un pelo su sonrisa satisfecha.

S, lo hice. Bien, eso desinfl su enfado. No poda creer que estuviera casi encantada con su respuesta impenitente. Frunci el ceo ms duramente. T, no eres un caballero. Los labios de Charles se convirtieron en una fina lnea y enfoc su mirada en el camino delante de ellos. No, no lo soy. Qu? No sonaba como si quisiera decir lo mismo que ella. Como deseaba ser ms experta en la comprensin de los hombres. Pero haba conocido tan pocos ntimamente. Lo siento aventur. Charles sonri con serenidad, pero todava no la miraba. Por qu? Es la verdad. No nac caballero. Charles, ser un caballero significa ms que su nacimiento. Un caballero es juzgado por su comportamiento, su manera de hablar, sus nobles acciones. Nadie puede juzgarte en esas reas. l le dedic un nico vistazo antes de alejar la mirada. Si no lo conociera mejor, hubiera dicho que la mirada era tan tierna como culpable. Sus emociones parecan tan complicadas hoy. sta es la primera vez desde en los ltimos das que me llamas Charles. Sarah se sorprendi por el inesperado comentario. Ella apreci su discrecin. Ya se avergonzaba lo suficiente con el recuerdo de las cosas que le haba hecho esa noche sin que expresamente las mencionara. Tendra que ser cuidadosa. Se le haba escapado sin querer, una reaccin visceral a su enfado y actitud defensiva. Y si hubiera habido sirvientes cerca? Yo No saba que decir. No crea que contarle que no haba tenido intencin de hacerlo fuera lo mejor en este momento. Tampoco le contara que se senta natural hacerlo y que tuvo que luchar contra el impulso cada minuto que estaba con l. Cmo poda anhelar tener intimidades con l de nuevo y al

mismo tiempo tener miedo de llamarlo por su nombre de pila? Era todo tan confuso. Entiendo dijo tranquilamente, y ella realmente crey que lo haca. l continu, salvndola otra vez de tener que responder. En cuanto a lo que hace a un caballero aqu su mirada era reprobadora, eres demasiado ingenua si crees que todos los caballeros son criaturas nobles. Tendr que mantener mis ojos sobre ti, no sea que algn caballero te pervierta. No soy tan ingenua como para creer eso se burl Sarah. Dije que son juzgados de esa manera. En cuanto a lo de ser pervertida dej desvanecerse el pensamiento, ambos sorprendidos y horrorizados por su audacia. La risa de Charles fue autntica. Deberas ver cmo te ests ruborizando ahora mismo se burl. Sacudi la cabeza. Continas asombrndome Sarah. Realmente lo haces Chasque la lengua, gir los caballos en un cruce y Sarah pudo ver las casas ms adelante. Charles comenz con miedo, su mano fue a su mejilla y despus subi y arregl su cabello, como si eso fuera lo que haba querido hacer. Tendr que decirle a Gideon cuando lleguemos a casa que ests aprendiendo a ser una esposa como Dios manda dijo Charles tomndole el pelo, desliz su pierna a lo largo del banco y le dio a Sarah un golpe con su rodilla. Con su jadeo al sobresaltarse l se ri entre dientes. Te ests convirtiendo en una buena regaona. Por alguna razn su falta de tacto y sus bromas la calmaron. Puso ambas manos en su regazo sobre su ridculo y se sent ms derecha en su asiento. Lo soy? Entonces seguir regandoos a ambos sobre mi pobre y desdichado sombrero dejado ignominiosamente en el camino. Qu va a pensar la gente, la nueva esposa del Sr. North llegando al pueblo en tal lamentable estado sin un sombrero? Charles llevo la mano a su corazn y suspir dramticamente, ganndose un relincho de uno de los caballos. Asumir la culpa, querida seora. Estoy atormentado por la culpa de haber

abatido tu bonito sombrero en el camino. Nuestra primera parada, la sombrerera Se volvi y le sonri maliciosamente, con un brillo en sus ojos. Donde puedes reemplazar el que he arruinado. Destrozado sera ms adecuado refunfu Sarah, alisando su falda. Fingi pensarlo por un momento. Quizs el Sr. North no estara demasiado desolado si no comprara una rplica exacta. Despus de todo, la sombrerera de aqu puede no tener ninguno tan refinado como era el mo. Debera conformarme con un estilo diferente Incluso mientras lo deca, Sarah senta sus manos enfriarse de terror. No estaba segura de poder salir de su escondite tan fcilmente. Ya veremos dijo Charles evasivamente. Quizs la Sra. Duncan tenga alguno que vaya bien. Sarah no pudo contestarle debido al ahogo de su garganta por la emocin. Su comentario mostr su sensibilidad hacia su apuro. Si no fuera muy cuidadosa su cario por Charles podra llegar a algo ms. Eres un caballero Charles finalmente susurr cuando entraron en el pueblo y varios aldeanos se detuvieron a mirarlos. No te engaes ni por un minuto, Sra. North le dijo Charles cuando salud con la cabeza a los aldeanos. Estoy tan lejos de esa criatura cmo es posible serlo. Despus de la angustiosa experiencia del viaje hacia el pueblo con Charles, exponerse en el carruaje sin un sombrero o cubierta de alguna manera, en realidad visitar las tiendas era mucho menos dramtico de lo que Sarah haba esperado. La Sra. Duncan, la sombrerera, realmente brillaba cuando Charles entr. Sr. Borden! grit, saliendo del mostrador con su mano extendida. Charles se inclin sobre su mano. Cmo est usted Sra. Duncan? dijo con una sonrisa en su voz. Sarah nunca haba entendido la expresin hasta que conoci a Charles. Se volvi hacia Sarah, que se haba quedado indecisa en la puerta. Esta es la Sra. North. Me

temo que tir su sombrero en el camino hacia el pueblo hoy y los caballos lo aplastaron. Est desesperadamente necesitada de un sombrero nuevo. La Sra. Duncan puso sus manos bajo su barbilla y se volvi hacia Sarah con una amplia sonrisa, como si fuera el gato que gan la crema. Era una mujer regordeta de unos treinta aos, una morena muy atractiva con grandes ojos azules. Sra. North! Sarah ocult su diversin por el efusivo saludo. Cmo est usted Sra. Duncan? pregunt Sarah cortsmente. Oh, qu bueno es conocerla dijo la Sra. Duncan, deslizando su brazo alrededor y tirando de ella hacia dentro de la tienda. Estar encantada de ayudarla a encontrar un nuevo sombrero hoy Dej que Sarah fuera al mostrador y ella se puso detrs de l. El pueblo entero no ha hablado de otra cosa que de su boda la semana pasada. Qu romntico. Sarah no estaba segura de lo que la otra mujer quera decir. Una boda romntica? Casarse con un hombre al que apenas conocas era romntico? Gideon era un trgico hroe romntico? Sarah decidi no preguntar, simplemente mir disimuladamente a Charles por el rabillo del ojo. El estaba sonriendo. S, muy romntico estuvo de acuerdo con la Sra. Duncan con entusiasmo. Sarah se senta un poco perdida. Gracias? Intent. La Sra. Duncan pareci satisfecha y brill de nuevo. Todos hemos estado deseando que el Sr. North encontrara una esposa. Ah, Gideon es como un hroe trgico entonces, pens Sarah. Cmo odiara l eso. La Sra. Duncan mir socarronamente a Charles. Y ahora, es el turno del Sr. Borden, verdad?

Charles mir un poco ms que alarmado. No creo que sea contagioso respondi. El matrimonio slo afecta a vctimas dispuestas. La Sra. Duncan se ech a rer y Sarah ocult una sonrisa. Ahora, qu tipo de sombrero buscaba? pregunt la Sra. Duncan, toda eficiente. Sarah mir a su alrededor a los distintos estilo que haban sobre los estantes detrs del mostrador. Vio a Charles moverse furtivamente y plantarse muy recto y estirado frente a una pequea seccin, ocultando lo que haba tras l. Sarah seal directamente hacia l. Creo que vi asomar un sombrero sobre el estante all? Charles hizo una mueca con un suspiro y se apart a un lado. La Sra. Duncan la mir alarmada. Est segura que se es el estilo que quiere querida ma? pregunt con suavidad. A su pregunta Sarah apart su atencin de Charles, pero todava poda verlo sacudiendo la cabeza vigorosamente a la Sra. Duncan, quien pareci entender de inmediato. Ver, ese sombrero es de la Sra. Reed. Lo recoger maana. Pero si le gusta, podra hacer otro para usted. Tomar algo de tiempo Dej la frase apagarse cuando se volvi para examinar detenidamente la estantera ella misma. Cogi un bonito sombrerito de ala muy pequea y algn detalle rosa. Qu tal este? pregunt con una sonrisa mientras se volva. Oh no dijo Sarah horrorizada. Ese sombrerito? Porque no ocultara nada. Por qu no? pregunt Charles. Se acerc y tom el sombrero de la Sra. Duncan. Me gusta. Es bonito. Entonces llvelo usted dijo Sarah secamente. Charles y la Sra. Duncan se rieron como si fuera un gran chiste. No lo era. Oh, Sra. North dijo la Sra. Duncan con una risita. Usted y su marido

tienen el mismo sentido del humor. Que maravilloso. S, verdad? murmur Sarah. Charles la miraba con un destello desafiante en sus ojos. Prubeselo. Sarah suspir como una mrtir. Lo haba perfeccionado con sus hermanos. No tuvo ningn efecto sobre Charles. l continuaba exponiendo el sombrero, casi frente a su cara. Le arrebat el sombrero. Bien Camin hacia un espejo en el mostrador y ajust el sombrero sobre su cabeza. Oh fue todo lo que pudo decir. Era precioso. Sarah nunca haba llevado algo tan frvolo en su vida. Gir la cabeza a la derecha, as slo su mejilla buena se reflejaba en el espejo. En realidad se vea bonita. Entonces enfrent al espejo frontalmente. Bueno, el sombrero era bonito. Ella estaba pasable como mucho, y no demasiado ridcula. Ate la cinta querida dijo la Sra. Duncan. Pero mientras lo deca apart a Sarah y empez a atar la cinta ella misma. Oh, esto se ve mejor de lo que esperaba! Mire que atractiva est, Sr. Borden! La cinta rosa hace resplandecer sus ojos. Sarah se volvi hacia el espejo y qued atrapada por la mirada de Charles mientras miraba su reflejo por encima de su hombro. Sus ojos rivalizan con las estrellas Sra. Duncan dijo Charles sombramente. Nos quedamos con el sombrero. Oh, estoy tan contenta! dijo la Sra. Duncan efusivamente. Dejo a Sarah mirando fijamente a Charles en el espejo y se apresur hacia el mostrador, sacando una caja de sombreros. Sarah rompi el hechizo y se alej del espejo. S, me lo llevar dijo con firmeza arqueando una ceja hacia Charles, que slo sonri. De todos modos, es un poco demasiado refinado para llevarlo diariamente. Se precipit hacia la Sra. Duncan. Tiene algo con lo que podra trabajar en Blakeley Farm?

Blakeley Farm? pregunto la Sra. Duncan con curiosidad. La Sra. North le cambi el nombre le dijo Charles. Dice que ahora es mucho ms que una casa. Oh, eso es esplndido dijo la Sra. Duncan con su amistosos y entusiastas modales. Normalmente Sarah habra encontrado eso irritante, pero era difcil que no te gustara la Sra. Duncan. Y cmo estn las cosas por la granja Sr. Borden? Ha creado a su caballo ya? Y el Sr. North? Deseo que le est yendo bien. Las preguntas de la Sra. Duncan iban dirigidas a Charles, a pesar de que Sarah estuviera justo frente a ella. Sarah habra dicho algo, pero Charles respondi muy rpidamente. No, no hemos creado nuestro caballo todava respondi con una carcajada. Pero nos estamos acercando. Y el Sr. North est como siempre. Bien, bien dijo la Sra. Duncan distradamente mientras miraba los estantes de nuevo. Se volvi hacia Sarah con un suspiro. S exactamente qu, querida, algo parecido a lo que est llevando ahora, pero en un tono ms claro con una cinta ms amplia. Azul para que coincida con su bonita pelliza? Frunci el ceo y aunque Sarah no la conoca bien, podra decir que no era una expresin natural para ella. Pero no lo tengo aqu ahora. Puedo tenerlo la prxima semana. Le parece bien? baj un sombrero de estilo militar y lo sostuvo al lado del rostro de Sarah. Era azul pavo real. Este parecera muy elegante tambin. El color es perfecto para usted. Seal aqu y all sobre el sombrero. Con una pluma aqu, y quizs algn galn. Tambin la prxima semana? Mir a Charles. Sarah carraspe antes de que Charles pudiera contestar. Seguir su consejo Sra. Duncan respondi cortsmente, y encargar los dos. Sarah mir lo que llevaba puesto y record a Charles dicindole lo favorecedor que se vea el azul sobre ella. Intent no sonrojarse. Pero tal vez le gustara tambin a Gideon el azul?. Pero, podra hacer el adorno en este

sombrerito azul para que as haga juego con mi abrigo? La Sra. Duncan sonri. Que ingeniosa idea! Por supuesto. Usar una cinta diferente en cada sombrero, pero que los dos se complementen con su abrigo seora. Y con sus bonitos ojos. La sonrisa de Sarah fue un poco vacilante con el halago de la Sra. Duncan. Es ms prctico que coincidan con mi abrigo creo. Charles resopl a su lado. Es usted demasiado prctica, Sra. North mascull. Sarah se acerc a la puerta, ocultando su sonrisa de Charles mientras l le pagaba a la Sra. Duncan. Alguien tiene que serlo replic. Y yo soy muy buena en eso. Dos horas ms tarde estaban en el carruaje de camino de regreso a Blakeley Farm. Sarah pensaba en sus sombreros nuevos. Charles era increblemente persuasivo cuando quera. Y encantador, no deba olvidar encantador. Encant a todos en el pueblo. Y nadie se comport groseramente hacia Sarah. Nadie la seal, nadie se apart como si tuviera algo contagioso. Vale, no anduvieron por el pueblo entero y solo hablaron con un puado de gente, pero era un comienzo. Sarah se senta excesivamente orgullosa de s misma. Un joven llamado Garret, del almacn, los segua en un carro cargado de suministros para los caballos. Charles haba necesitado algunas cosas del pueblo tambin, aunque Sarah se preguntaba si realmente haba venido por todo lo que haba pedido. Qu quera decir el Sr. Howard cuando pregunt cmo iba el experimento? pregunt Sarah. Haba estado cociendo con la curiosidad desde que haba odo el comentario. Estamos intentando crear una nueva raza de caballos respondi Charles como si fuera comn hacer tal cosa. Una raza nueva? Pero eso es asombroso! Pero por qu? Se puede

hacer? la cabeza de Sarah daba vueltas. No tena ni idea de que estuvieran haciendo ese tipo de cosas. Sonaba como algo complicado y que requiriera mucho tempo. S, se puede hacer respondi Charles. Pareca divertido pero no condescendiente. Gideon piensa que los viajes en carruaje en las nuevas carreteras requieren una nueva clase de caballos, y pienso que tiene razn. l quiere crear una de caballos ms rpidos, ms pesados, de raza ms fuerte. La combinacin de velocidad, fuerza, resistencia e inteligencia debera hacer un excelente caballo de carruaje. No tena ni idea Se senta completamente estpida. No les haba preguntado por los caballos. No haba hecho el esfuerzo de averiguar cules eran los intereses de su marido, cules sus objetivos para la granja. Haba visto los caballos y haba pensando que eran hermosos, y no haba pensado ms all de eso. Hasta la Sra. Duncan lo saba. Ella le pregunt si haba creado a su caballo. Lo siento espet. Siento no haber preguntado sobre los caballos y la granja. Debera. No es de extraar Se interrumpi antes de revelar sus temores sobre los dos hombres que no regresaban a su cama. No es de extraar el qu? Charles se abalanz sobre su vacilacin. Sarah se limit a sacudir la cabeza. Nada. No te preocupes, Sarah. Aprenders todo acerca de la granja sobre la marcha. Es demasiado pronto para castigarte a ti misma por no saberlo todo. Sarah le sonri, hacindole creer que la haba aplacado. Luego, Charles dej caer ms de una mirada penetrante, observndola. Unos pocos minutos ms tarde ella rompi el silencio de nuevo. Cul es exactamente tu trabajo, Charles? Ests a cargo de la crianza? Charles comenz a sacudir la cabeza pero se detuvo. S y no. Estoy a cargo del cuidado cotidiano de los caballos y de la administracin de la granja. Pero Gideon es el cerebro detrs del programa de cra. l est en contacto con los criadores de todo el mundo, decide que caballos

comprar, que caballos cruzar con que otros. Los caballos son el sueo de Gideon. El cual ests ayudndole a realizar Sarah habl sin pensar. Charles la mir tmidamente y ella pudo ver que se ruborizaba. Cualquiera necesitara ayuda. Lo que hacemos es demasiado para que lleve adelante un solo hombre. l trat de quitar importancia a su papel en la granja, pero era demasiado tarde. Sarah saba todo lo que haca, y ahora saba cul era su meta, la de ellos en realidad. Crear algo duradero, algo nico y maravilloso. Algo que slo podran hacer ellos juntos. Sarah se haba preguntado hoy si estaba subestimando el papel de Charles en la granja. Comprendi que Charles era ms que slo el administrador de la finca. Era el amigo ms apreciado, incluso si ellos discutan con frecuencia. Gideon confiaba en Charles ms que en nadie, incluida ella. Pero ellos an eran casi desconocidos, ella y Gideon. Hoy, la mayora de los aldeanos haban dirigido sus preguntas sobre Gideon y la granja a Charles, no a ella. Charles podra negar ser un caballero, pero fue tratado como uno en el pueblo. Un caballero adinerado, como si la granja fuera tan suya como de Gideon. Si ella haba subestimado su papel en la granja, quizs haba subestimado su papel en la vida de Gideon tambin. Tal vez, esa era la verdadera razn por la que no haban vuelto a verla. CAPTULO 09 Se inclinaba sobre el pasamanos de la terraza, una mano descansando sobre la madera blanqueada, una muleta sujeta en la otra. Sarah camin despacio hacia el pequeo, delicado edificio sobre el prado frente al cercado de los caballos. l pareca molesto. Bueno, tan molesto como Gideon poda. Su cara pareca cerrada, forzada a la inexpresividad, la que ella haba aprendido que significaba que por dentro luchaba contra emociones fuertes. Mientras se acercaba, poda ver que sus nudillos estaban blancos, agarraba el pasamano tan fuertemente. Su mandbula estaba tensa, su permanente ceo fruncido estaba an ms pronunciado. Era asombroso que el pequeo edificio pudiera contenerlo, pareca ms grande que la vida all, una bestia oscura, enfadada entre las flores. Y an as se atrevi a acercarse. La fiereza brusca de Gideon ocultaba

muchas cosas, pero no crueldad. Nunca era hiriente o insensible con ella. Era la bondad misma, preocupado por su bienestar a cada momento. Pero era la bestia oscura lo que la atrajo hoy. Mientras ms feroz se volva, ms quera estar con l. Quin era este hombre con el que se haba casado? Qu quera de ella? Los haba observado a Charles y a l durante los das pasados, desde su visita al pueblo. Sin embargo no fueron a ella. Haba pasado una semana ya. La noche de bodas se haba decolorado en un sueo. Ella los haba visto raras veces, hablado con ellos escasamente. Aun as no se encontraban nunca lejos uno del otro. Poda ver que incluso ahora, l miraba a Charles con los caballos. Eran los caballos los que tenan su atencin, o el hombre? Vas a estar de pie all espindome todo el da, o deseas hablarme? Gideon gir su cabeza bruscamente y dej clavada a Sarah con su brillante mirada. Sarah ocult un destello de miedo, ponindose de pie derecha y cuadrando sus hombros, mientras caminaba tranquilamente por las escaleras hacia el interior de la terraza. No estaba espiando. Simplemente estaba de pie, sobre el camino fijndome en ti, observando. Si t puedes estar aqu y espiar a Charles, por qu yo no puedo estar en el camino y observarte abiertamente? Gideon levant su ceja. Pens que seras ms dcil. Sarah levant una ceja tambin. Lo hiciste? Lstima. Gideon se ri abiertamente de su imitacin de la frase favorita de Charles. No estoy espiando dijo, le observo entrenando a un caballo Se gir y salt a una silla, colocando su peso sobre ella con un suspiro. Coloc la muleta en el suelo al lado de su silla y le seal a Sarah que se sentara junto a l. Le enseaste cmo entrenar los caballos? Gideon pareci sorprendido por la pregunta de Sarah. Me dijo que t eres la mitad pensante de esta sociedad Sarah escogi sus palabras deliberadamente.

Lo hizo? Gideon pregunt. Pareca ms intrigado que otra cosa. Qu ms dijo? Dijo que los dos intentabais crear una raza nueva de caballos de tiro. Que t eres responsable de la correspondencia, la investigacin y decisiones de cra, y l es responsable de los asuntos cotidianos de la granja. Dijo bastante entonces, verdad? Gideon dijo pensativamente. Asumo que esto fue en vuestro viaje al pueblo? Sarah asinti. No discutimos sobre los detalles de la cra. El labio de Gideon se arque. Se haba acostumbrado a sus sonrisas ahora, pocas y muy distantes como ellas eran. No, supongo que no lo hicisteis Sarah se ruboriz por su doble significado y desvi la mirada. Qu quieres saber? pregunt en tono agradable. Puedo no estar a cargo, pero realmente conozco algo del da a da. Su respuesta confirm lo que Charles le haba dicho y se convenci de que Gideon no albergaba ningn resentimiento sobre la situacin. l no la haba corregido cuando haba llamado a su relacin una sociedad. Era evidente que era como l lo vea tambin. El caballo que est con el Sr. Borden es uno de tu nueva raza? Sarah pregunt. Gideon sacudi su cabeza. No. Ese es un Cleveland Bay. Ya es un caballo de tiro. O lo ser despus de que Charles termine con l. Intentamos crear una nueva raza, pero tambin criamos y entrenamos las razas que estn en demanda ahora mismo, como el Bay Gideon indic el campo al lado del prado. Ves el caballo ms pequeo, negro de all? Ese es un Dartmoor. Espero que el cruce con el Bay cree un caballo fuerte, inteligente y manejable Se gir hacia Sarah y sonro abiertamente como un nio. Y luego introducir al Arabian Frot sus manos juntas. Con la velocidad y el nimo del purasangre. Templados por la fuerza y dulce temperamento del Bay y el Dartmoor, pienso que tendremos un excelente

caballo pesado de tiro. Era una delicia observar su entusiasmo. Sarah nunca lo haba visto tan animado. Por qu caballos de carruaje? Por qu no purasangres, caballos de carreras? Gideon sacudi su cabeza con desdn. Porque esto no es sobre lo que ellos hacen en un momento, es sobre lo que ellos son capaces de hacer en el da a da. Un caballo de carruaje es una inversin a tiempo, una parte integral de la vida de los caballeros. Un caballo de carrera es simplemente una inversin para ser eliminada si no cumple su cometido. Seal a varios caballos en los prados y el campo. Tambin tenemos algunos trotones, ambos Yorkshire y Norfolk. Planeo cruzarlos a ellos tambin. El resultado debera ser un caballo ms ligero, elegante, con una buena resistenciaTom aliento como si fuera a decir ms, pero entonces hizo una mueca y observ a Sarah. Lo siento. Me dej llevar. Sarah sacudi su cabeza. No, esto es fascinante, realmente Ella arrug su nariz. Debo confesar que nunca he pensado mucho en la cra de caballos para tareas especficas. Un caballo, es un caballo para m. Gideon frunci el ceo con fingida ferocidad. T blasfemas, mi querida. Sarah se ri. Gideon Le rega sin entusiasmo. Se gir para mirar a Charles con el caballo , aprender en el camino, como Charles me dijo el otro da. S Gideon dijo silenciosamente, lo hars. En particular, si Charles lo ha decretado Sarah se gir hacia l, pero no detect ninguna maldad en su observacin, solamente entretenimiento.

Aprender porque yo lo decido, no porque Charles lo ha decretado. Bravo!, mi querida Sra. North Gideon dijo con un reverencia irnica de su cabeza, he sido puesto en mi lugar. Sarah suspir. No deseo colocarte en ninguna parte que no desees ir dijo con exasperacin. intento aprender, Gideon. Intento aprender sobre ti. No poda haberlo sorprendido ms si ella se hubiera desnudado completamente y hubiera bailado sobre el csped. Por qu? La pregunta estall espontneamente, pero no quiso retirarla. Sarah suspir otra vez y sacudi su cabeza mientras alisaba sus faldas. Haba notado que haca eso cuando estaba nerviosa o pensando. Siempre estaba pensando. A veces, Gideon casi poda or las ruedas girando en su cabeza. Pero nunca saba lo que pensaba. Era tranquila como un ratn, observando. Si slo dijera algo, lo que sea para dejarle saber cmo se senta sobre este matrimonio de ellos. Sobre lo que haban hecho en la noche de bodas. Cerr sus ojos y desvi la mirada, como si cortar la vista del sol destellando sobre cabello brillante pudiera detener los recuerdos de cmo aquel cabello se senta contra su cara, como ola, como brillaba con la luz de la vela alrededor de sus hombros y caderas como una capa de miel mientras le montaba. Abri sus ojos y vio a Charles mirarlos. Y record como Charles los haba mirado entonces tambin. Cmo puedo ser tu esposa si no te conozco, Gideon? Sarah pregunt en voz baja a su lado. Casi haba olvidado su pregunta. Gideon suspir. Su respuesta no le tranquiliz. Eres mi esposa ahora Habl arrastrando las palabras, sea que me conozcas o no. Sarah hizo ruido que podra haber sido de frustracin, pero cuando Gideon la mir ella estaba serenamente observando a Charles en el prado. Pas tanto tiempo mirando a Charles como lo haba hecho con Gideon, aunque intentara ocultarlo. Gideon supuso que era natural. Haba compartido su cuerpo con Charles tanto como con l, malditas relaciones sexuales. Su nico arrepentimiento era

que no haba dejado a Charles tenerla. Pero no haba hablado de ello. Ni lo haba hecho Charles, ni Sarah. Blakeley Farm se haba transformado en una casa de pensamientos tcitos en la ltima semana. Si me conocieras mejor, seora, podras encontrar que no deseas ser mi esposa. Sarah se mof. Debi pensar que estaba bromeando. Pero no lo estaba. Seguramente ya saba qu clase de hombre era. La clase de hombre que no podra acostarse con su esposa solo. La clase de hombre que compartira a una muchacha hermosa e inocente con otro hombre. La clase de hombre que lo disfrut, haba disfrutado mirando a su amigo tocndola, besndola, acaricindola. La clase de hombre que quera hacerlo otra vez. Gideon, dices las cosas ms vergonzosas. No me conoces tampoco. Quizs encuentras que mientras ms me conoces ms lamentas la pobre opcin que hiciste para una esposa? Gideon la mir airadamente. Nunca digas eso otra vez, Sarah. T eres la que ahora debes excusarte. Estoy seguro que no soy lo que esperabas. No poda descifrar su mirada. Por qu su esposa tena que ser tan enigmtica? No era experto en esos campos de minas emocionales. Qu haba estado pensando para creer que podra manejar a una esposa? Por qu estabas aqu mirando a Charles? pregunt serenamente. Podra decir que la pregunta tena un significado entrelineas, pero no tena ninguna idea cual era. Otra tentativa de conocerlo? Me gusta mirarlo entrenar los caballos. Ver los frutos de mi trabajo. Tambin vigilo como los entrena. T le enseaste? Le haba preguntado eso ni bien haba llegado. Sacudi la cabeza.

No. El padre de Charles era un granjero acomodado. Yo entiendo de la cra y el linaje, l conoce de entrenamiento. Pero he aprendido de l. Dijo que no era un caballero. Gideon sinti la familiar irritacin siempre que escuchaba a Charles decirle la misma cosa. Eso es basura. Es un caballero tanto como yo. No conozco tu pasado, Gideon Sarah pareci sorprendida. Debera haber preguntado antes. Dijiste que no tenas ninguna familia y no insist. Asum que porque eras un oficial, estabas bien relacionado. Gideon lo desestim. Bueno, desde luego yo tena una familia. Pero estn muertos ahora. Mi padre era un comerciante en Bath. Yo era el ms joven de tres nios. Me compr una comisin y mientras yo estaba lejos, perdi su negocio y todos, excepto mi hermano mayor, murieron de una fiebre. l muri hace varios aos. No soy un caballero por nacimiento tampoco Mir a lo lejos. Pero gan aquella comisin y mi pensin con la guerra Levant su mano izquierda y la mir, doblando sus dedos como mejor poda. Esto me hizo un caballero granjero, mi querida. Le dices a la Sra. North que soy demasiado rudo con los caballos, Gideon? Charles dijo desde el camino, fuera de la terraza. Gideon se reenfoc sobre el prado y vio a un mozo conducir al Bay al granero. No haba notado la salida de Charles. Gir y vio a Charles rodeando la curva en el camino, y luego estaba all, brincando las escaleras, demasiado impaciente para tomarse el tiempo de subirlos. No toma a bien que lo dirijancontest Gideon suavemente, lo intimidas cuando deberas elogiarlo. Sarah pareci derretirse en su silla con la llegada de Charles. No era que se encogiera, sino que se qued muy quieta y silenciosa, era lo mejor para observarlos, supuso. Charles hizo una pequea reverencia y Sarah asinti. Tan tiesos y formales hoy, sin embargo haban sido cercanos en su viaje al pueblo, al parecer. Gideon

suspir otra vez. No poda decidir que lo molestaba ms. S, poda. No le gust verlos de esta manera. Quera estar al tanto cuando compartan sus secretos el uno con el otro. Sus celos tenan menos que ver con la amistad que estaba creciendo entre ellos, y ms con estar siendo dejado fuera. Si quieres entrenar a los caballos, entonces mueve tu trasero, ve all y hazlo. Eso ciertamente consigui que Sarah se sentara derecha. Sr. Borden Jade. Gideon sonri sarcsticamente. S, eso sera entretenido. Arrastrarme alrededor del prado como el plomo debera ayudar a entrenarlos para tirar peso muerto en poco tiempo. Podras montar el caballo para entrenarlo. Sabes que puedes tomar el control encima de un caballo. Y ellos tienen que ser entrenados para trabajar junto a otros caballos eventualmente. Podras hacer eso. No monto a caballo. La mandbula de Gideon se tens mientras apretaba sus dientes. Haban tenido esta discusin innumerables veces. No deseaba tenerla otra vez delante de Sarah. Podras montar a caballo dijo Charles, la clera coloreaba su voz, tenemos la silla para ti. Te he visto usarla. Elegiste no montar. Es incmodo y embarazoso dijo Gideon con los dientes apretados, como te he dicho antes. Entonces consigue una prtesis Charles era implacable. Tienes el nombre de un fabricante en Londres. Con la prtesis apropiada podras trabajar en el prado. Suficiente Gideon agarr sus muletas del piso y se levant. Simplemente porque t no puedes entrenar a un caballo correctamente, no excusa tu tosco comportamiento delante de mi esposa. Charles mir a Sarah y su boca se convirti en una delgada y afilada lnea.

Mis disculpas, seora Se gir a Gideon. Pero no te ocultes detrs de sus faldas, Gideon. Tienes miedo de montar a caballo, ests asustado de que el oficial de caballera no pueda montar como antes. La clera de Gideon explot. No sabes nada sobre por qu decido o no montar a caballo, Charles, s amable y no presumas que lo sabes. Estoy bien consciente de que el oficial de caballera no existe ms. No fingir lo contrario montndome sobre un caballo otra vez. Ahora acta como un caballero, si puedes y da una disculpa apropiada a Sarah, y luego vete y qutate la suciedad de encima. Deberas haberte limpiado antes de venir aqu. T no fingirs ser algo que no eres, pero se supone que yo s? No soy ningn caballero, Gideon, tal como t no eres ningn oficial Sobre aquellas palabras Charles gir y salt las escaleras tan fcilmente como las haba saltado unos minutos antes. Con ira sali ofendido hacia la casa. Gideon pisote muy fuerte hacia el pasamanos y lo agarr con una mano. Slo Charles poda enojarlo tanto. Pero, nuevamente, slo Charles tena las agallas para enfrentarlo as. Maldito. Por qu ahora, delante de Sarah? Gideon Sarah dijo su nombre tranquilamente y l se estremeci, esperando sus preguntas. Se elev de su silla y camin para estar de pie a su lado. Poda sentir su falda cepillando su pierna, sentir el sutil aroma floral que usaba. Esto no es probablemente el momento indicado para decir esto. No, en realidad, s que este no es el momento adecuado Coloc su mano sobre la de l en el pasamanos y Gideon sinti su toque por todas partes. Era un toque pequeo, tentativo, y as y todo, ms poderoso que un beso. No lo haba tocado desde la maana despus de la boda. Quiero mis derechos matrimoniales. Gideon sacudi su cabeza, seguro que la haba odo incorrectamente. Se dio vuelta y vio que sus mejillas estaban tan brillantes que apenas poda distinguir su marca de nacimiento. Rechaz mirarlo.

Perdn? pregunt estpidamente. Sarah lami sus labios y not que ella respiraba de manera ms bien irregular. Deseo disfrutar de las intimidades fsicas del matrimonio otra vez Su mano apret la suya. Contigo De repente se alej y comenz a pasear por la terraza, sus brazos sujetos alrededor de su cintura. He estado perturbada esta semana pasada en la que no has venido a mi cuarto. Estaba preocupada de haber hecho algo mal. Gideon dio vuelta para afrontarla, entonces pudo inclinarse contra el pasamanos, estupefacto por su confesin. No hiciste nada malo. Nada en absoluto. Eso fue una experiencia agradable. Casi gimi en voz alta por lo torpe que son. Dnde se haba ido Charles? Cmo se atreva a dejar que una vieja discusin lo alejara? Sarah le dio una sonrisa forzada. S, lo fue Suspir. Necesito que sepas que no te pedir que renuncies a Charles. Entiendo lo cercanos que sois. Si deseas tenernos a nosotros dos, entonces no me quejar. Pero deseo ese aspecto de nuestro matrimonio. Era uno de los motivos por los que busqu un marido, para disfrutar Bueno Se interrumpi y luego solt, y quiero nios. Gideon estaba tan asombrado que le fue difcil formar una respuesta. Renunciar a Charles? Si no lo quieres en nuestra cama otra vez, entonces te conceder sus deseos. No lo necesito all Lo que no era completamente verdadero. Yo tambin, deseo las intimidades fsicas del matrimonio. Quise darte tiempo para adaptarte a tu nueva vida aqu. Sarah lo afrontaba ahora, claramente nerviosa, pero determinada. Bien. Y puedes ir a Charles tambin. No dir nada sobre ello. Gideon tuvo que obligar a sus rasgos a quedarse en blanco. Ir a Charles? Seora, te aseguro, Charles y yo no somos ntimos en la manera que t implicas.

Sarah lo mir boquiabierta. Pero pero, quiero decir, la forma en que vosotros actuis, las discusiones de amantes Mi asombro no conoce lmites en este momento dijo Gideon con gravedad, peleas de amantes verdaderamente. Seora, culpar tu asuncin errnea a tu falta de experiencia. Podemos pelearnos, pero no somos amantes. Entonces le quiero en mi cama de nuevo. Contigo. Gideon tuvo que sentarse. Regres a la silla y se derrumb en ella. Qu? Estaba teniendo un momento muy difcil comprendiendo el hecho de que Sarah al parecer haba estado pensando toda la semana exactamente en lo que Gideon haba estado pensando. Sarah cubri el penoso rubor de sus mejillas con sus manos. Intento entender cmo te sientes sobre eso, Gideon dijo tmidamente. Esto es posiblemente la cosa ms difcil que alguna vez he tenido que decir. Pero t me mostraste algo la otra noche, t y Charles, y lo quiero de nuevo. Quiero eso en mi vida. Mi nueva vida aqu contigo. Y Charles murmur Gideon. T eres mi marido dijo Sarah firmemente, t lo trajiste a mi cama. No lo quieres all ahora? Estoy ms confundida de lo que puedes pensar, Gideon, sobre lo que est bien o mal en esta situacin. Aydame, por favor. Era su sincera splica lo que lo hizo. Cmo podra negrselo cuando l quera la misma cosa? Correcto o incorrecto, esas no eran preocupaciones para l. Justo o injusto, esa era la pregunta. Era justo para Charles arrastrarlo a su vida an ms profundamente? Confiar ms en l, hacer dependiente a Sarah tambin? Esto hara difcil y ms difcil para Charles marcharse, tener su propia vida y su propia familia, si ellos lo invitaran a su cama otra vez. Gideon lo saba porque conoca a Charles. Pero si Sarah quera a Charles, bien, Gideon supo que no podra negarle nada. Preguntaremos a Charles esta noche. La voz de Gideon era un susurro

spero. Sarah asinti. Esta noche Dio vuelta para escapar, pero se detuvo en el escaln superior, dndole la espalda. Gracias susurr, y luego se apresur a bajar las escaleras slo para reducir la marcha a un paseo tranquilo sobre el camino a la casa. La observ hasta que estuvo fuera de su vista. CAPTULO 10 Eso es todo, Anders. Gracias. Charles estaba tan sorprendido como Anders por el despido de Gideon. Acababan de terminar la cena y Anders haba puesto el oporto y el whisky sobre la mesa, con una taza del t para Sarah. Haban cado en una rutina esa semana. l y Gideon hablaban sobre lo que tenan previsto para el da siguiente mientras Sarah escuchaba y luego todos decan educadamente buenas noche y se iban a la cama. Era esto debido a su pelea de esta tarde? Charles haba lamentado sus palabras en cuanto las haba dicho. Cundo aprendera a no empujar tanto a Gideon? l slo estaba tan frustrado con el maldito idiota. Y rebosaba de otra clase de frustracin, tambin. El nico contacto autntico que haba tenido con Sarah esa semana haba sido su viaje al pueblo. Aparte de eso la haba visto brevemente, slo de pasada y haba sufrido por las conversaciones artificiales sobre comidas. A pesar de todo, estaba constantemente consciente de ella. Su esencia impregnaba la casa, y se encontr intentando descubrirla, olfatendola como un perro de caza. Y Gideon estaba tan dolorosamente incmodo e irritable que Charles no se atrevi a enfrentarse con l sobre Sarah. Haba estado Gideon con ella desde que la haban compartido en la noche de bodas? La posibilidad lo atorment. Cuando Charles los haba visto juntos en la terraza, mirndolo y hablando como bueno, como una pareja casada, l haba estado tan celoso que l mismo se sobresalt. Estaba siendo apartado. Gideon tena a Sarah ahora, y Sarah tena a Gideon, y ellos no lo necesitaban. Y l no acababa de sonar como una pattica

anciana? Cristo, necesitaba una bebida. Gracias a Dios por Anders y el whisky. Nos gustara que te nos unas otra vez esta tarde, Charles dijo Gideon con calma unos minutos ms tarde despus de que los pasos de Anders se haban desvanecido del vestbulo. Charles acababa de tomar una bebida y se ahog con ella. Oh, querido dijo Sarah. Ella se levant de un salto y se precipit alrededor de la mesa para golpearlo en la espalda. Ests bien? Charles la apart y empuj el respaldo de su silla de la mesa, inclinndose por la tos. No ms whisky Gideon habl arrastrando las palabras al lado de l. Nosotros preferiramos que todava respires si es posible. Gideon Sarah lo rega, y Charles no pudo evitarlo, l comenz a rerse, lo que le caus ms tos. Buen regao l jade cuando fue capaz de recuperar el aliento. Con vosotros dos no tendr ms paz se lament Gideon secamente. l se levant y camin despacio hacia la puerta del comedor. Vamos Sarah. Charles mir alrededor y encontr a Sarah de pie en las sombras de una esquina cerca de la puerta. Espera Su voz estaba todava un poco rasposa, pero era lo bastante fuerte como para detener a Gideon antes de que l abriera la puerta. l se dio vuelta, dirigindole una mirada inquisitiva a Charles. Quin? T o Sarah? Perdona? Gideon pregunt con serenidad. Yo La respuesta de Sarah era firme, aunque ella todava se ocultaba en las sombras. Entonces ella dio un paso adelante, solo lo bastante lejos para que la luz de la vela parpadeara, para apenas iluminarla. Le pregunt a Gideon por mis derechos matrimoniales. Y le dije que quera que te nos unieras.

Claramente me march demasiado pronto coment Charles asombrado. Sarah lo haba querido. No Gideon esta vez. Pero Gideon haba estado de acuerdo. Por qu? l camin hacia Sarah. l poda ver sus ojos ensancharse mientras se acercaba, y ella junt las manos antes de alisar su falda. Sin advertrselo, l le puso sus manos sobre la cintura y la recogi, girando y ponindola sobre el borde de la mesa. Sarah jade, sus manos fueron a sus hombros, pero no se apart de l, ni protest. Charles Gideon dijo en voz baja, censuradora. Charles poda verlo sobre el hombro de Sarah. A pesar de su advertencia l se qued ah, inclinado en sus muletas, mirndolos. Muy despacio Charles baj y envolvi las manos alrededor de los tobillos de Sarah. Entonces las desliz empujando su falda. l no par hasta que sus manos estuvieron sobre sus caderas. l dio un paso entre sus piernas totalmente expuestas, recostndose directamente en su calor de mujer. Entonces hocique su hombro, sus ojos permanecieron sobre Gideon todo el tiempo. Me quieres, no? murmur. Gideon estaba transfigurado. Sus mejillas ruborizadas, su respiracin desigual, su puo tan apretado alrededor de su muleta que Charles estaba sorprendido de que no se rompiera. Esto era por lo qu Gideon haba estado de acuerdo. Porque l quera mirarlos, a Charles y a Sarah. Le gustaba mirarlos. Charles sinti un estremecimiento de victoria bajando por su columna, una emocin que se volvi furiosa necesidad cuando Sarah tentativamente desliz sus dedos desde su hombro a su nuca, su toque tan ligero y tan dolorosamente vacilante. S susurr ella. Charles mir su cara y ella se mordi el labio, despus ech un vistazo nerviosamente hacia Gideon. Lo que ella vio la relaj y se hizo ligeramente ms flexible en sus brazos. Ella lo saba tambin. Saba cunto le gustaba esto a Gideon. Era por eso por lo que se lo pidi? Un favor a Gideon? Charles no estaba seguro de cmo se senta sobre esto. Pero l saba que iba a decir que s. l dira s a casi cualquier cosa que ellos

quisieran de l. Charles, con cuidado, bes su mejilla. Bien, vamos, entonces dijo quedamente, dio un paso atrs, ayud a Sarah a salir de la mesa, y ellos siguieron a Gideon por la puerta. Gideon grit Sarah. Su voz era desigual, pero su nombre en ella sonaba mejor que la msica ms dulce. l no dej de mordisquear el pico de su pecho. Haba sido claramente un grito de placer y no de dolor. Sus manos se apretaron sobre su cabeza, tirando su pelo y l sonri abiertamente, sin que ella pudiese verlo. Ella estaba sentaba a horcajadas sobre su regazo, salvaje en sus brazos. l todava no estaba seguro de cmo ellos llegaron a este punto. De algn modo, en cuanto haban entrado al dormitorio, Charles haba orquestado la retirada de la ropa. La de Sarah haba desaparecido primero. Gideon amaba esto, verla ah de pi desnuda, lista para ellos, ruborizada con tmida anticipacin. Gideon retir los alfileres de su pelo uno por uno mientras estaba de pie ante l, su atractiva piel desnuda, el calor de sus latidos, su olor rodendolo. El pelo le cay en una cascada de brillante oro por la espalda cubriendo su relleno trasero y Gideon perdi el aliento. Entonces, Sarah le sac su chaqueta y Charles se movi detrs de l para sostenerlo mientras deslizaba su chaqueta por los brazos de Gideon. Gideon acab sobre la cama mientras ellos tiraron de sus botas y del pantaln, y luego Sarah se extendi a su lado y l fue incapaz de resistirse al encanto de su hermoso cuerpo o al dulce olor de su piel. l la empuj hacia l, presionndola contra s, y no fue hasta que l bes el camino hacia sus pechos que se dio cuenta de que se le haba olvidado cubrirse la pierna desnuda. Y Sarah no haba dicho una palabra. Ella no lo haba alejado ni haba apartado el rostro de su antiesttico mun. En cambio ella se haba envuelto a s misma alrededor de l como una manta viva y haba mantenido su boca en el pecho de ella mientras que su suave y caliente muslo se deslizaba sobre l, acercndolo ms. Entonces ella gimi el nombre de Charles. An as, Gideon no se estremeci. Esto era lo que todos ellos queran. No haba ningn lmite all, no haba lmites para dejar sin cruzar. l levant la cabeza del pecho de ella y con voz rasposa,

dijo netenos. Y poco despus Charles hizo justamente eso, agregando su calor y su piel desnuda a la de ellos. Sarah sudaba. Todos ellos lo hacan. Pero el gusto salado de ella sobre sus labios era embriagador. l podra oler su sudor, su excitacin y perfume, hasta la lavanda en las sbanas y todo esto fue a su cabeza hasta que l se mare con la necesidad. l sinti el movimiento de la cama y de repente Charles se sent a horcajadas sobre su regazo detrs de Sarah. Gideon no hizo ninguna pausa, pero se mantuvo jugando con el duro pezn de Sarah. Entonces Charles se hundi para que su trasero descansara parcialmente sobre las piernas de Gideon. Gideon solt bruscamente a Sarah y trag un grito de sorpresiva excitacin por el toque. S, Sarah Charles murmur, y Gideon mir abajo para ver los dedos de Charles aparecer por entre las piernas de Sarah, acariciando su montculo, demorndose en lo alto de su hendidura, frotando el botn ah. Sarah gimi y empuj contra su mano. Gideon mir entonces su cara. Sus ojos estaban cerrados, sus pestaas acariciaban sus mejillas encendidas. Su boca estaba abierta mientras jadeaba. Era magnfica. Gideon desliz su mano izquierda arriba de su costado y Sarah se estremeci. Como le gustaba a ella la textura spera de sus cicatrices sobre su piel lisa. l dej su mano viajar todo el camino hasta su pecho y lo ahuec, devolvindolo a su boca. Gideon Era Charles. Um? Gideon murmur, poco dispuesto a dejar el pecho de Sarah por algo tan mundano como hablar. Ella era tan deliciosa y tan sensible a l. Incluso antes de la guerra, ninguna mujer se haba parecido a esto. Tengo que tener esto Ahora que Gideon pensaba en ello, Charles sonaba bastante desesperado. Qu? Gideon se oblig a prestarle atencin. El aliento de Sarah entraba en explosiones cortas, afiladas ahora, un sollozo hiposo al final de cada una. Gideon enterr la cara entre sus pechos mientras

deslizaba manos por su trasero. l frot su cara entera contra ella, los montculos de sus pechos apretaban sus mejillas mientras l besaba su piel febril. Sarah grit y le agarr fuertemente mientras Charles rozaba el trasero contra su pierna, y Gideon tuvo una profunda sensacin de que todo estaba bien. Entonces las manos de Charles curioseaban a Sarah. Por favor Charles gru. Debo tenerlo. Charles bajo cuidadosamente del regazo de Gideon y luego acost a Sarah de espaldas a su lado. Charles no desperdici tiempo, pasando rpidamente a la cama, extendiendo sus piernas y enterrando su cara en su sexo de Sarah. Sarah grit con voz estrangulada y luego agarr la cabeza de Charles y pos sus piernas alrededor de sus hombros. Oh, eso Gideon habl arrastrando las palabras. Ellos estaban a su derecha. l estaba acostado de lado, su peso apoyado sobre su antebrazo para poder mirarlos. l estaba demasiado desequilibrado y tuvo que descansar el borde desigual de su pierna destrozada sobre la cama al lado de la cadera de Sarah, con cuidado para no tocarla. Entonces l se dio cuenta de que ella no notara si l lo hiciera. Ella estaba completamente atrapada por el placer de la boca de Charles. Su espalda estaba arqueada, ambas manos agarraban puados del pelo rizado de Charles, sus talones plantados sobre su espalda. Ella giraba con abandono su cabeza, mientras Charles murmuraba su apreciacin, las manos de l estaban sobre el trasero de ella, y Gideon tuvo que mirar hacia otro lado o iba a estallar justo all, justo en ese momento. l se enfoc en sus pechos y estmago. Los colores de su piel a la luz de la vela lo hipnotizaban. Ella brillaba de oro y rosado y las sombras pintadas en su cuerpo parpadeaban con la llama. Gideon extendi la mano y remont las sombras, y luego l sinti el pulso en su cuello donde l poda verlo palpitar. l sigui movindose hacia abajo a su corazn y presion la palma ah. Gideon ella susurr, arquendose deliberadamente, presionando su pecho en su mano. Su mano izquierda. Desde luego. Ella quera sentir la rudeza de esa palma sobre su pecho otra vez. Gideon ahuec y luego exprimi el plido montculo, frotando su pulgar sobre el pico, y Sarah gimi. Eso era todava increble para l,

cuanto le gustaba ser tocada por aquella mano. l la dej ir y ella dijo No con voz ronca e intent agarrar su mano. Gideon se ri y la sostuvo fuera de su alcance. Ella jade y Gideon mir abajo para ver a Charles pellizcar el interior de su muslo. Comprtate dijo Charles, luego bes el punto que l haba mordido. Ella asinti con la cabeza y Charles la recompens devolviendo la atencin a su sexo con otro zumbido que hizo sonrer a Gideon. Gideon ociosamente desliz su dedo a lo largo del hombro y baj por el brazo de ella. l lleg a la mano que sostena la cabeza de Charles y dibuj los huesos detrs de la mano, sintiendo el roce del sedoso pelo sobre la yema sus dedos. Qu haran ellos dos si Gideon trazaba las espirales del odo de Charles, como sus dedos ansiaban hacer? l se fren a s mismo. Eso no era a donde esto debera llevar. Sarah estaba all ahora. S l y Charles estuvieran juntos, esto era nicamente porque Sarah estaba ah. No envidi a Charles esta vez entre los muslos de Sarah. Si la verdad fuera dicha, le gustaba esto. Le gustaba mirarlos juntos. Eso era inesperado, el intenso placer que reciba al mirar a Charles con su esposa. Nunca se haba sentido as con las putas. Haba mirado a Charles joderlas, pero realmente no se haba preocupado de una u otra. Lo consider la recompensa de la puta por aguantarle a l. Quizs era porque ellos incluan a Gideon en lo que estaban haciendo en un modo en que las putas nunca lo haban hecho. l no dud ni por un instante que si l no estuviera ah, Sarah no estara con Charles de esta manera. Pero ella disfrutaba lo que Charles le haca, y Gideon quera darle eso. Y l quera darle eso a Charles tambin. Ella era deliciosa, todo lo que un hombre podra querer en la cama. Gentilmente Gideon ahuec la mano sobre Sarah. l no tocaba a Charles, no realmente, pero sostena la mano de Sarah contra Charles, sostena a Charles para ella.

Gideon gimi Sarah, y luego levant sus caderas de la cama, arquendose, y grit. S solloz silenciosamente. Gideon sinti la tensin en la mano de ella cuando agarr fuertemente a Charles mientras se corra. l se apoy hacia abajo y presion su mejilla en el pecho de ella, escuchando los latidos de su corazn, que tronaba y mir a Charles que la chupaba ligeramente, con los ojos cerrados. Cuando ella se estremeci en el momento subsiguiente y sus piernas se deslizaron fuera de sus hombros, Charles finalmente se separ. Gideon poda ver su cara brillar con la esencia de ella a la luz de la vela. l quiso lamerlo pero en cambio mir hacia otro, ocultando su reaccin. Tu turno dijo Charles, su voz desigual. Gideon sacudi su cabeza. No, quiero estar dentro de ella. Comenz a rodar de espaldas, pero Charles lo par con una mano en su brazo. El contacto los hizo conscientes de ellos mismos, y Charles se sinti sobresaltado por un momento. Encima de ella orden Charles. Ella no siempre puede montarte. Mustrale algo ms. Sus palabras inconscientemente se reflejaron en Sarah, cuando ella se lo haba suplicado en el mirador. Ella mereca ms, pero Gideon no poda. l no era fsicamente capaz. l neg con su cabeza otra vez. Sabes que no puedo Agit su pierna ausente No puedo. Hazlo t. Charles lo mir fijamente un momento y luego firmemente neg con su cabeza. No. No soy su marido. Yo Charles lo interrumpi antes de que l pudiera decirlo otra vez. S, puedes insisti Charles. Ven aqu Charles sali de su camino. Gideon estuvo a punto de rehusarse cuando la mano de Sarah ahuec su mejilla.

Por favor, Gideon. Mustrame. De mala gana l se dio vuelta sobre Sarah. l se sostuvo con sus manos, intentando no aplastarla, y se puso sobre su rodilla. Arrodllate Charles le pidi. Lo estoy ladr Gideon por la frustracin. No, no lo ests. No con ambas piernas. De repente Charles estaba ah detrs de l, envolviendo su brazo alrededor de Gideon, tirndolo encima y empujando su rodilla izquierda detrs de Gideon, forzando su mun, presionndolo contra el exuberante trasero de Sarah. Gideon podra sentir cada pulgada de Charles presionado contra l. La fiereza de su respuesta hizo que l reaccionara de forma exagerada y tirara del abrazo de Charles, luchando para escaparse. Tranquilo Charles susurro en su odo. Djame ayudarte, Gideon. Es por lo que estoy aqu, verdad? Para ayudarte a joder a Sarah. Puedes hacerlo. Gideon se congel. Haba tantas cosas viajando alocadamente a travs de su mente. El sentir a Charles contra l, la vista de Sarah bajo l, los sonidos de su aliento cortando el aire y Charles jadeando en su odo, Sarah murmurando su nombre. Entonces la mano de ella se desliz a lo largo de su muslo y l se estremeci por la sensacin. Quiero mirar, Gideon susurr Charles bruscamente. Djame mirarte a ti y a Sarah. Ese era un deseo que Gideon entenda perfectamente. Sarah contuvo el aliento por miedo a llamar su atencin. Esto era algo que, de una manera extraa, estaba pasando entre Gideon y Charles, aunque obviamente la implicaba tambin. Sarah simplemente disfrut mirndolos. Ella nunca haba visto a dos hombres en un abrazo tan ntimo. Era excitante ver los fuertes y musculosos brazos de Charles envueltos alrededor de los msculos ms delgados de Gideon, Charles susurrando en el odo de Gideon. Sarah poda imaginar las cosas que l le deca a Gideon. Tembl, pero no de miedo.

Lo que sea que Charles le dijo a Gideon lo convenci. l asinti con la cabeza y Charles lo empuj abajo sobre Sarah otra vez. Deja tu muslo ah, Gideon. Abre las piernas de ella con las tuyas. Gideon vacil, en realidad alejando ligeramente su pierna herida de ella, y Sarah de pronto entendi que l tena miedo de tocarla con ella, miedo de que ella lo rechazara. Ella no lo hara. Aquella pierna era una parte de Gideon, una caliente, spera, y desnuda parte de Gideon que la tocaba ntimamente. Ella quera ms de ella, no menos. Sarah sigui aquella pierna, escabullndose abajo y se presion totalmente contra ella. Gideon se asust y la retir hacia atrs. Sarah simplemente lo sigui otra vez. La seguir hasta que me caiga de la cama le dijo ella con determinacin. Para hacer valer su punto ella frot su muslo por el costado de l. Sobre su hombro, ella vio a Charles sonrer con aprobacin. Sarah Gideon pareci cambiar de idea e interrumpi lo que sea que iba a decir. Est bien Sarah intent no regodearse. Gideon levant su ceja. La victoria es tuya murmur l, casi como si le pudiese leer su mente. l se acerc y la oblig a abrir sus piernas ms amplias, sus caderas se acomodaron seguras entre ellas. As es susurr Charles. Mantn tu pierna izquierda encima como ahora. Tienes que usarla como palanca, Gideon. Tendrs que tomar fuerza con tu pierna, tal como si fuera tu pie. Lo tenas todo calculado, verdad? Pregunt Gideon de manera cortante. Pero l sigui las instrucciones de Charles. Desde luego dijo Charles con esa sonrisa en su voz. He pensado mucho en como joder a Sarah. Esto caus un temblor delicioso en su espalda. A ella le gust la idea de eso muchsimo. T no lo has hecho? Charles sigui, con curiosidad en su voz. No as contest Gideon rgidamente. Intento no pensar en las cosas

que no puedo hacer. El corazn de Sarah se rompi. Charles par lo que fuera que estaba haciendo detrs de Gideon. Entonces l solo desliz su mano por la espalda de Gideon en una caricia apacible y Sarah vio a Gideon cerrar sus ojos mientras que los msculos de sus hombros y brazos temblaban. Pero antes de que ella pudiera decir algo, Gideon se presion dentro de ella y ella apenas pudo respirar. Cuando l estuvo profundamente dentro de ella, despacio baj su pecho hasta que se apret contra sus senos. Lo intentar, Sarah le susurr, sus claros ojos brillaban en la luz dbil. Sarah lo alcanz, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello y sus piernas alrededor de su cintura. Oh, Gideon dijo ella con un suspiro desigual. S Intent besarlo, pero l se gir y enterr su cara en su hombro, besndola ah. Sus manos la empujaron bajo ella hasta que l agarr sus hombros desde atrs, y luego comenz a moverse. l fue tentativo al principio, pero se sinti tan maravilloso que Sarah no pudo contener un gemido de absoluto placer. Charles se movi al lado de ellos en la cama, y su postura reflejaba exactamente la pose anterior de Gideon. Puedes sentirlo ahora, Sarah? pregunt l. Le llev un segundo recordar la primera vez que todos ellos haban estado juntos y ella se ruboriz. Gideon se enterr ms profundo dentro de ella con un golpe duro, y Sarah grit. Gideon suplic ella, su boca buscando la suya. Quera probarlo, besarlo y compartir su aliento mientras l comparta su cuerpo ahora mismo. Estaba desesperada por un beso suyo. l no entendi lo que ella quera. l se mantuvo girado, con su cara oculta en el pelo de ella mientras se mova dentro y fuera de ella. Ella poda escucharlos, escuchar los movimientos de su cuerpo en el suyo, como ella se pona cada vez ms mojada por la excitacin, y esto la avergonz. Sarah Charles susurr, y luego l tena su mano en su pelo y giraba su cara hacia l. Su boca reclam la suya, acoplndola con la propia, y Sarah gimi

contra sus labios, su lengua. Charles supo lo que ella necesitaba. Era decadente besar a Charles con abandono mientras Gideon la joda. Gimi otra vez mientras pens en la palabra, sintiendo un rubor manchando sus mejillas. Tan solo pensar en algo as era tan nuevo y excitante. S, Sarah, s susurr Gideon crudamente en su odo. Su espalda estaba lisa con el sudor, el pelo de su pecho se frotaba contra sus sensibles pechos, su voz caliente en su odo, y luego l le mordi el lbulo de la oreja. l se movi ms rpido, ms duro, y Sarah se encontr a si misma jadeando, incapaz de respirar mientras el placer creca en espiral bajo en su vientre. Era como si un nudo se pusiera ms apretado y ms apretado ah, y ella busc el alivio que saba que el clmax le traera. Gideon perdi el ritmo de sus golpes mientras reajustaba sus piernas, y cuando empuj dentro de ella otra vez hizo algo que hizo gritar a Sarah y arquearse en xtasis contra l. Ella hundi las uas en su espalda, queriendo que el casi doloroso placer se detuviese, pero al mismo tiempo esperando que nunca terminara. Gideon sise y se movi con ms fuerza dentro de ella. Charles rompi el beso y gimi, cayendo en la cama al lado de ellos. Su cabeza directamente al lado de los hombros de ellos, y su pelo haciendo cosquillas en la piel de Sarah. Tcalo, Sarah dijo Gideon con una voz sin aliento, spera. l lo necesita. Rodea con tu mano su polla. Hazlo. Los tres se congelaron. Charles levant su cabeza despacio y encontr la mirada de Sarah, y encima de ella Gideon gir su cabeza para mirar a Charles. Charles tir sus caderas hacia atrs, y Sarah no pudo impedir mirar abajo. Su miembro largo y duro, estaba levantado contra su estmago, la punta brillaba con humedad. Gideon sac su brazo de debajo de ella, tom su mano y la dirigi a la polla de Charles. El consejo apropiado. Se vea duro, feroz y orgulloso. Gideon rode la mano de ella alrededor y luego la dej para que ella se quedase o se fuera. Charles se estremeci ante su toque. Ella se qued. Gideon se presion profundamente dentro de ella mientras Charles le mostraba como mover la mano

sobre l. l inhal entre dientes mientras ella se movi al mismo ritmo que Gideon usaba con ella. Pronto todos ellos se movan. No haba ms palabras, como si la tensin lo ahogara todo excepto sus respiraciones. Los sonidos de su acoplamiento eran desenfadados y speros y Sarah intent agarrarlos, recordarlos. Am los sonidos groseros, las cosas exquisitamente licenciosas que ella haca. Gideon encontr el punto dentro de ella otra vez, y Sarah saba que no iba a durar, ella iba a correrse y quera que ellos lo hicieran con ella. Ella envolvi mas apretadas sus piernas alrededor de Gideon, movi su mano ms rpido a lo largo de la suave y sedosa barra de la polla de Charles, amando el calor y la dureza de l en su mano. Sus pensamientos eran primitivos, su atencin enfocada en la polla de Gideon entrando en ella, el aliento de Charles contra su hombro, sus caderas moviendo la polla en su puo. Y luego all estaba, robando su aliento, su voz, sus pensamientos. Solt un grito de lamento bajo y empuj sus caderas arriba, presionndose contra Gideon tan maravillosamente profundo que ella sinti su vaina agarrarlo y temblar con placer. Charles grit entonces y Sarah sinti un bao de caliente, pegajosa humedad cubrir su mano y un lado de ella y luego Gideon jade y su liberacin dentro de ella provoc otra ondulacin de placer en su ncleo, lento, largo y profundo, y Sarah en realidad se ri dbilmente de tan maravilloso que era. A dnde vais? Sarah habl despacio, todava acostada debajo del cobertor. Ella haba estado dormitando ligeramente y no estaba segura de la hora que era, aunque ella saba que an no haba amanecido. Ambos hombres hicieron una pausa mientras ellos se levantaban de la cama. bamos a dejarte dormir contest educadamente Gideon. Ella odiaba aquella voz educada. No deseamos molestarte. Sarah dej a un lado su orgullo nuevamente. Ella se sent, cubrindose el pecho con la manta. No me dejis.

Gideon la mir sorprendido. Ella le ofreci la mano. Con vacilacin, l la tom y se desliz a su lado, acostndose sobre su espalda rgidamente. Al otro lado de la cama Charles se desliz detrs de l bajo las mantas con ella. Sarah dijo, y bes su hombro. Sarah se acurruc por debajo de las mantas y puso su cabeza sobre el hombro de Gideon. Gideon l no la mir, solo hizo un ruido inquisidor. Ella se hizo ms insistente. Puso su mano sobre su mejilla y le gir la cara. Estaba sobre su lado izquierdo. Ella poda ver que le estaba tomando cada nervio que posea no darse vuelta lejos de ella. Gracias Levant su cara para un beso y entonces l tir contra su mano, pero ella lo sostuvo ms fuerte. Por favor susurr ella. Gideon call y la dej poner sus labios sobre los suyos, pero l permaneci pasivo. Ella no se rindi. Emple todas las lecciones que Charles le haba enseado. Frot sus labios a lo largo de los suyos, lami la comisuras de sus labios, mordisque su labio inferior. Finalmente l se rindi y sus labios se ablandaron. Despus de un momento l se hizo cargo del beso, girndolos de forma que Sarah se acost sobre su espalda. l la devor, la bes como un hombre hambriento, y ella lo aliment con toda la pasin que tena para l. Sus manos temblaron mientras l la sostena y Sarah gimi ante su gusto y el picor que provocaba su barba contra ella. El hambre de su beso la abrum. Pero entendi lo que eso significaba, el toque clido de otro despus de una vida con aquella clase de hambre insatisfecha. La cama se movi y cruji y Gideon rompi el beso. Respirando con dificultad, l mir a Charles. Qudate Eso no era una peticin. Antes de que Charles pudiese protestar, Sarah atenu la orden de Gideon alcanzndolo y tocando la cadera de Charles con una mano, atrayndole contra ella. l se acerc con una sonrisa apacible, presionndose contra ella y deslizando la pierna sobre la suya. Ella le acarici el trasero y la pierna y l hizo un ruido que son como un ronroneo satisfecho mientras hocicaba su cuello. Gideon volte cabeza de Sarah con el dorso de sus dedos presionando su mejilla y la acerc para besarla otra vez.

No quiero dormir susurr Sarah contra sus labios, y detrs de suyo Charles sonro en silencio mientras Gideon ri ligeramente antes de que sus labios se encontraran con los suyos nuevamente. CAPTULO 11 Sarah mir fijamente al sol de la maana temprano que brillaba sobre el prado desde la ventana del dormitorio. Los mozos estaban llevando los caballos desde el establo. Aquellos lo bastante afortunados que eran liberados en el prado jugueteaban en la hierba alta. Era as como lo llamaban? Los caballos jugueteaban? Ciertamente a ella le pareca as. No poda culparlos por sus grandes espritus. Era una gloriosa maana. Sarah puso la palma abierta de su mano contra la ventana, sintiendo el calor del sol calentarla. Deja que este sea un buen da, silenciosamente pidi. Pero por dentro, ella saba que s lo sera. Sinti una sonrisa curvar sus labios con presumida satisfaccin. Lo haba hecho. Le haba pedido a Gideon que volviera a su cama, y l haba venido. Y haba trado a Charles. Estuvo casi asustada de cun perfectamente feliz haba estado esta maana cuando despert con los dos hombres todava a su lado. Ambos haban estado dormidos y ella simplemente se haba acostado ah escuchando sus profundas respiraciones, sintiendo sus cuerpos grandes, calientes, speros contra el suyo. Se haba sentido divino, como si la mano de un Dios benevolente hubiese contestado sus oraciones de matutinas. Sarah se ri. La situacin apenas podra ser clasificada como divina. Despus de todo, ella se haba despertado con dos hombres, uno de los cuales definitivamente no era su marido. Por lo que Sarah saba, no haba ninguna iglesia que perdonara tal comportamiento, ni siquiera los papistas. Se gir de la ventana y fue confrontada con las sabanas arrugadas de su cama. Poda oler el persistente aroma de los esfuerzos de la noche pasada. Se mordi la ua por la indecisin. Debera quitar las sabanas de la cama? La criada seguramente encontrara eso raro. Neg con la cabeza. No, simplemente pedira sabanas nuevas. El Seor saba que ellos tenan bastantes de ellas.

E incluso si el personal saba lo que haba sucedido ah anoche, no sabran con quien. Asumiran que haba sido Gideon, y desde luego lo haba sido. Pero no sabran que Charles haba estado con ellos. Las mejillas de Sarah se acaloraron con rubor y resopl por la exasperacin. Por el amor del cielo, no haba nadie ms en esta habitacin! Y slo lo haba pensado, ni siquiera lo dijo en voz alta. Por qu demonios se ruborizaba? Por qu no poda controlar su vergenza? Era sumamente fastidioso saber que cada pensamiento ilcito era reflejado en sus mejillas, tan rojas como cerezas. Sarah dio un tropiezo. No haba pensado ni una vez en su marca de nacimiento anoche. Ni esta maana cuando les haba dado el beso de despedida a Gideon y Charles en su puerta antes de que el sol se elevara. No poda recordar cundo la marca no estuvo en su mente de alguna manera. Pero ah, anoche, haban sucedido ms cosas que los pequeos miedos de Sarah sobre sus insuficiencias fsicas. Gideon los haba necesitado anoche. Sus miedos haban tenido prioridad. Y ellos anoche le devolvieron a l algo de l mismo que la guerra se haba llevado. Algo que Charles solo haba sido incapaz de devolverle, aunque l lo hubiera intentado de diferentes formas. Pero Sarah lo haba hecho con la ayuda de Charles. Sarah le haba mostrado a Gideon, en la ms primitiva de las formas, que l era todava un hombre, su hombre. Sarah cay de espaldas contra la puerta de su dormitorio con una enorme sonrisa burlona sobre su cara. Entrelaz sus manos juntas y las llev a su barbilla, apenas siendo capaz de contener su felicidad. Esto era lo que haba soado para ellos. Un matrimonio de igualdad, un matrimonio donde Sarah fuese capaz de dar tanto como ella reciba. Gideon la necesitaba. l la necesitaba. Ella no era una substituta, como haba sido para sus hermanos ms jvenes, llenando el vaco que haba quedado por la partida de su madre. Ella era la mujer que Gideon quera, la mujer que finalmente le devolvi una parte vital de l. Su esposa. La sonrisa de Sarah fue decayendo mientras recordaba que ah eran ms que solo dos los involucrados. Qu haba de Charles? Qu era l para ella y ella

para l? Ella se preocupaba mucho por l, ella saba cunto. l era una roca, y ella se encontraba cada vez ms y ms queriendo inclinarse en l por su consejo y apoyo. La haca sentirse ms fuerte, como si ella pudiese manejar cualquier cosa que esta nueva vida le lanzara. Pero l haba rechazado consumar su relacin anoche alegando que l no era su marido. Sarah no sinti ninguna vergenza en la admisin de que ella le habra dado la bienvenida a su cuerpo. Era la carencia de votos entre ellos insuperable para Charles? Estaba l slo en su cama por Gideon? Lo que la haca a ella preguntarse otra vez, qu eran Charles y Gideon el uno para el otro? Eran amigos, pero no amantes. Crea a Gideon. Despus de mirarlos anoche, hasta en el ms ntimo abrazo, ellos no se haban hablado, tocado o mirado el uno al otro como amantes. Y a pesar de todo Sarah crey que haba amor ah. Pero haba enemistad tambin. Por qu? Qu haba pasado entre ellos? Estuvo segura esto conduca a todo el camino de vuelta a la guerra y a las heridas de Gideon. Ellos estaban unidos por aquella experiencia. Quizs era tiempo de que ella averiguara exactamente qu haba pasado entre los dos en la Pennsula. Sarah nerviosamente bebi a sorbos su t y mir a Gideon y a Charles que coman silenciosamente mientras estaban sentados a la mesa de desayuno. Los dos hombres eran muy parecidos en su rutina de la maana. Les gustaba comer bastante bien, y les gustaba hacerlo silenciosamente. Esto era una prueba. Sarah, por lo general rebosaba de ideas y proyectos para su da y se senta obligada a sentarse silenciosamente, contemplando la porcelana. Reuni un poco de coraje de su suministro, que rpidamente disminua y se aclar la garganta. Ah, Anders, creo que me gustara hablar con con el Seor North, si eso es correcto. Estamos bien? No es as? Les pregunt a Gideon y a Charles un poco desvalidamente. No era buena despidiendo a los criados. Realmente tena que trabajar sobre ser ms autoritaria. Pero Anders era muy, muy agradable y muy eficiente en sus tareas. No quera ofenderlo. Gideon dej su tenedor y la mir. Entonces l agit su mano

negligentemente sobre su hombro. Retrese. Muy bien, Seor contest Anders correctamente. No pareci ofendido por la manera prepotente de Gideon en absoluto, sino que rpidamente recogi la bandeja de t, se la dio al lacayo y cerraron la puerta mientras se marchaban. Gideon, realmente Sarah lo reprendi con cuidado. Debes ser ms amable con los criados. Por qu? l pareci sinceramente perplejo. Les pago generosamente. No siento la necesidad de componer su ingreso de bromas innecesarias. La sorprendi tomando su mano y besndola galantemente. Esas las reservar para ti. Sarah no poda resistirse a bromear con l. Slo conseguir bromas innecesarias? Me considero debidamente advertida. A travs de la mesa Charles se ri y le gui un ojo a Sarah. Gideon tuvo la ltima palabra pasada. Querida, para m todas las bromas son innecesarias. Charles se ri an ms fuerte por la observacin de Gideon. Puedo dar testimonio de la verdad de eso estuvo de acuerdo. Gideon es tacao con sus bromas. Sarah consider esto un momento con una apariencia perpleja en su cara. Eso no sera discrepante? pregunt con inocencia. Gideon le sonri abiertamente. Touch, querida Despus de que su risa disminuyera, Gideon recogi su mano en la suya. Su toque era todava tentativo, como si l estuviera inseguro si ella le dara la bienvenida a ello. Hombre tonto. Ella enlaz su mano apretada a la suya. Hay algo mal, Sarah? pregunt amablemente. Ests bien? Esta vez, ella estaba perpleja.

S, desde luego. Por qu lo preguntas? Charles se inclin hacia atrs en su silla y cruzando sus brazos sobre su pecho. Realmente pediste hablar con Gideon en privado, Sarah la record. Quieres que me marche? Ultraje e incredulidad recorrieron su rostro por la pregunta. Cmo puedes preguntarme eso? Sabes que no quiero. Pero no puedo pedir hablar en privado contigo, Charles. Ni siquiera aqu en nuestra casa Tir su mano de la de Gideon y cruz sus brazos. Siento que pienses que yo hara algo as Neg con la cabeza. No puedo Lo ltimo fue dicho en un susurro mientras la enormidad de la situacin golpeaba a Sarah. Como de hiriente deba ser para Charles ser tratado as. Fue Charles quien le extendi la mano primero. l se inclin hacia adelante y estir sus manos a travs de la mesa, palmas arriba. Ella descruz sus brazos y coloc sus manos en las suyas. Lo siento, Sarah susurr. Lo s. Entiendo Y lo peor de todo era que l as lo pensaba. Su entendimiento y paciencia la humillaron. Con un apretn en su manos, l la dej ir y se sent haca atrs. Es esto sobre lo de anoche? Sarah se ruboriz y mir a abajo a su regazo, alisando sus faldas. No, no lo es. Anoche fue Hizo una pausa y levant su cabeza. Cmo describir una cosa tan maravillosa como anoche? Ella se encogi de hombros sin poder explicarse. S, lo fue Charles estuvo de acuerdo con una sonrisa burlona. Ella mir a Gideon y l sonrea tambin. S, bueno ella se aclar la garganta. Me preguntaba, Gideon, si puedo preguntarte como fuiste herido. En la guerra. Gideon la mir sorprendido.

No te lo dije? Pens que lo sabas. Sarah neg con la cabeza. Ella le ech un vistazo a Charles y se sobresalt de verlo plido y sacudido. Cuando l se dio cuenta de que ella lo miraba a l, se puso de pie bruscamente y camino a la ventana, dndoles la espalda. Fue en la fortaleza de Badajoz, en el segundo sitio ah. Era parte de The Forlorn Hope2 Gideon habl desapasionadamente, yendo a recoger su tenedor para comenzar a comer otra vez. Sarah jade del horror. The Forlorn Hope! Gideon, por qu? Por qu haras tal cosa? Sarah se haba enterado que en The Forlorn Hope, estaban los hombres que se ofrecan para ser los primeros en asaltar las almenas. Pero ellos eran hombres con nada que perder, hombres que esperaban ganar rango o influencia si sobrevivan. Pero muy pocos sobrevivan. Eso era suicidio autorizado. No se haba imaginado a Gideon entre aquel grupo. Incluso oyndolo de l, ella escasamente lo crea. Gideon simplemente se encogi de hombros. Por la misma razn que todos lo hacen, supongo. Esper obtener rango y engrosar mi gran pensin por eso. Se ri tristemente. El rango se hizo un punto discutible, pero la pensin ha sido muy til. Sarah vio a Charles agarrar con fuerza el marco de la ventana. Haba ms. Qu no le estaba diciendo Gideon? Eras un Capitn, no? En la guerra, no tienen oportunidad de avanzar para un buen oficial? Sarah apenas poda poner en su cabeza la idea de Gideon siendo tan temerario. La risa de Gideon fue corta y aguda. Si tienes los fondos o influencia para comprarlo, seguramente. Pero aquellos de nosotros que no los tenamos, debamos ganarlo de la manera difcil. Tuvimos que sobrevivir la prueba de fuego para ganar lo que a otros les era dado. l se estaba poniendo inquieto. Su voz era tan afilada como su risa. l baj su tenedor, que hizo ruido
2 N. de la T.: He decidido dejarlo en ingls, su significado es: La Esperanza Desesperada.

contra el plato. Tena proyectos, Sarah. Proyectos para el futuro que no poda realizar con la paga de un Capitn. No plane desperdiciar mi vida en el ejrcito. Este era simplemente el primer paso. Sarah aferr fuertemente su manga. Y The Forlorn Hope? Eso era parte de tu plan desde el principio? l coloc su mano sobre la suya, su clera disipndose visiblemente. l suspir. No. Pero llegu a un punto l mir a Charles en la ventana. Comprend que si esperaba alcanzar la vida que quera, tena que tomar ms riesgos. Y crea que vala la pena. Los caballos, la granja Esto es con lo qu soabas, verdad? Sarah pregunt con cuidado. Gideon acarici su mano. S, es esto. Vali la pena? Ella tena que saber. Antes de que Gideon pudiese contestar, Charles giro para afrontarlos. Ests loca? Podra algo merecer el precio que l pag? pregunt duramente. l comenz a pasear a lo largo de la pared. Gideon estaba visiblemente sorprendido por la vehemencia de Charles. Creo que vali la pena, s Gideon finalmente contest tranquilamente. Contestaba la pregunta de Sarah, pero estaba dirigida a Charles. Charles se ri salvajemente. Vali la pena? Ests loco. Todo lo que soportaste? Por un caballo? Una granja? Un pedazo de tierra? Neg con la cabeza amargamente. No entiendo cmo puedes decir eso. Yo no tena nada. Ninguna perspectiva, ningn ingreso, ningn futuro. Mrame, Charles. Gideon esper, pero Charles volvi su rostro a otro lado.

Mrame. El tono de Gideon era spero y Charles finalmente obedeci. Tengo todo lo qu so entonces. Este lugar mir a Sarah y tom su mano, una esposa mir hacia Charles, un futuro. Y la mayor parte, te lo debo a ti. Charles asinti con gravedad. S, s lo haces. Este lugar indic todo alrededor de ellos, sus brazos ampliamente abiertos, y luego l seal directamente a Gideon, y tu condicin. Soy el responsable de eso tambin. Sarah cerr sus ojos. Y eso era, cierto? Eso era lo que conduca a Charles. Qu? el sobresalto de Gideon era evidente. De qu ests hablando? S que te conduje a Badajoz, a la Esperanza Desesperada. Lo s, Gideon. El tono de Charles era acusatorio. S que que lo que pas entre nosotros te llev a hacer una cosa tan estpida, suicida. Lo qu pas entre nosotros? La cara de Gideon enrojeci, con vergenza o culpa, Sarah no estaba segura. Pero ella saba que no deba preguntar, no ahora. Era esa una de sus peleas que atormentaban a Charles?. Eso no tuvo nada que ver con mi decisin continu Gideon rgidamente. Charles se mof. No? Pienso que estas mintiendo, Gideon. No slo a m, sino tambin a ti mismo. Bien La voz de Gideon era fra. Esto tuvo que ver con el momento, pero eso es todo. Yo ya haba estado pensando en eso, en despus de la guerra. Tena que hacer planes, y lo que pas entre nosotros simplemente subray la importancia y necesidad de hacerlo. La tensin en el cuarto casi ahogaba a Sarah. Ella no debera haber sacado a relucir esto. Esta era una herida supurante entre ellos. Anoche los tres haban cruzado una lnea. Esta maana ella haba rehecho aquella lnea, separndolos firmemente nuevamente. Qu queras decir, Gideon, cuando dijiste que se lo debas todo a Charles? pregunt, intentando hacerlos recordar a ambos lo que significaban el uno para el otro.

l me salv la vida aquel da. Eso es una mentira replic Charles inmediatamente. La rob aquel da. Tom la vida que conocas y la vida que soabas y las mat. De qu ests hablando? Gideon exigi con ira. Dime, Charles Sarah lo impuls tranquilamente. Dime como salvaste la vida de Gideon. Charles fue atrs a la ventana y mir fijamente afuera. Lo encontr. l haba sido quemado severamente y su pierna estaba rota. Destrozada, en realidad, apenas unida a su cuerpo. l se estaba muriendo ah entre el chevaux-de-frise3. El qu? Lo siento, no s lo que es eso dijo Sarah. Charles puso sus manos sobre sus caderas y sacudi su cabeza. Sangrientas cosas horribles que a aquellos malditos bastardos franceses se les ocurra contest. Golpe su puo en la palma de la otra mano. Apisonaron hojas de espadas en vigas de madera y se alinearon en las trincheras con ellas. Llegar cerca era casi imposible. La nica cosa que funcion fue esperar que bastantes cadveres se amontonaran para subir a travs de ellos. Lo dijo tan normalmente que le tom a Sarah un momento entender lo que l describa. Cuando el horror la golpe de lleno, cubri su boca para impedir gritar o vomitar. Tuvo ganas de hacer ambas cosas. Gideon haba estado atrapado en aquel infierno. Ella lo alcanz a ciegas, y agarr su mano. Charles continu, sin volverse hacia ellos. l no me dijo lo que iba a hacer, sabes. Lo averig muy tarde, los Desesperados ya se haba marchado. Y yo no poda ir a gritar en la noche detrs de ellos y alertar a los franceses, verdad? Tuve que dejarlo ir. Cuando la batalla comenz, corr tan rpido como pude. No era tu decisin dejarme ir o no Gideon le dijo francamente. Saba qu haras un escndalo, y entonces no te lo dije. Habra ido de todos modos.
3 Caballos de Frisia: recibieron su nombre por su uso en los sitios de Groningue, cerca de Frisia, donde contribuyeron a frenar el ataque de la caballera espaola. El nombre en alemn y en varias lenguas escandinavas es, de hecho, "caballeros espaoles

Charles neg con su cabeza. No, te hubiera detenido, aunque eso hubiera significado dejarte inconsciente y cargarte lejos de ah. Cmo Sarah tuvo que parar y aclararse su garganta, su voz estaba spera por contener sus reacciones. Cmo lo salvaste? Charles finalmente se gir y se inclin cansadamente contra la pared al lado de la ventana. Cuando lo encontr, l se desangraba, apenas consciente, quemado, su ropa todava estaba encendida por el fuego. Haba sido alcanzado en una explosin de minas, ya ves. Fue lanzado sobre los filos. Dios sabe cmo logr evitar ser empalado sobre ellos, pero debi haber sido golpeado por uno, o unas de las maderas, y esto casi le rompi la pierna Charles hizo una pausa y se lami los labios. l todava estaba plido, y sus manos temblaban. l me pidi que la cortara. Su pierna. Agarr una espada cada de algn oficial en el camino, y yo Hizo una pausa y se frot las manos contra las piernas. La cort. Lo agarr y sub sobre todos aquellos cadveres. Realmente no recuerdo mucho de eso. Yo no recuerdo nada de eso, gracias a Dios dijo Gideon. La ltima cosa que recuerdo es entrar corriendo en la trinchera, los gritos de batalla de los hombres detrs de m. Entonces me despert gritando una semana ms tarde, con la mitad de mi pierna y sin rostro. Fuiste capaz de llevarlo a un doctor antes de que l se desangrara hasta la muerte? Sarah pregunt con incredulidad. Pero cmo? Eso debi haber sido una hazaa monumental. Charles asenta con su cabeza antes de que ella terminara. No. No pude. l sangraba demasiado. Se ri con gravedad. Pero el destino me envi un doctor. El Doctor Thomas Peters para ser exacto. l estaba ah sobre el campo de batalla, intentando salvar a los heridos Charles se pas su temblorosa mano por el pelo. l no se pareca a los dems. La mayora de los cirujanos esperaban en sus pueteras, apestadas tiendas por los pobres bastardos, que estaban ya ms muertos que vivos. Pero Peters, l sala y los llevaba de vuelta. O haca lo que tena que hacer. Ah sobre el campo de

batalla. Sarah no quiso saber lo que l quera decir con haca lo que tena que hacer. l salv a Gideon ah? S. Lo obligu. Lo arrastr lejos de algn pobre hombre y le puse un cuchillo en la garganta y le dije que no me importaba como lo hiciera, pero ms vala que l lo salvara. Qu? Gideon estaba horrorizado. Podras haber ido a la corte marcial! Nunca te dije eso, eh? Charles pregunt con una genuina sonrisita. Por suerte, Peters no mantuvo ningn rencor. Lo vi la ltima vez que estuve en Londres. l es un muchacho muy dispuesto a perdonar. Qu hizo l? Sarah pregunt, sin aliento por el temor. Lo que Charles haba hecho por Gideon era asombroso. l habl de lo que Gideon haba soportado, pero ciertamente, Charles haba soportado tanto como l aquella noche. Hicimos la nica cosa en la que pudimos pensar. Cerramos la herida quemndola. Peters verti alguna plvora sobre su pierna y la prendimos fuego. Dios mo susurr Sarah. Estaba entumecida. Era horrendo lo que ellos haban pasado. Su mano apret la de Gideon. Charles mir a Gideon entonces. Puedes no recordarlo, pero yo lo hago. Te despertaste gritando. Era la segunda vez que habas estado quemndote en tantas horas. Nunca olvidar tus gritos. O el olor de eso. Charles frot se frot la cara con las manos y lanz una exhalacin. l estuvo delirante por ms de una semana, pidiendo que se le permitiera morir. Y casi lo hizo, varias veces. Pero lo intimid y lo reprend, tan malditamente enfadado con l que quise que l viviera solamente para que yo pudiese matarlo A su lado Gideon resopl. Una pequea puta espaola me

ayud a atenderlo. Perteneca a un par de oficiales en el Dragoons. Ella era una muchacha dulce. Muri no mucho despus de eso, creo. S, lo hizo confirm Gideon en voz baja. Lentamente, Charles se enderez de la pared y fue hasta la puerta. No te culpo, sabes le dijo a Gideon. Por hacerme responsable. Lo soy. Te forc a aquella situacin y luego te salv la vida y me negu a dejarte morir. Y s que lo lamentas todo. Todo. Charles Gideon dijo, claramente exasperado. Pero Charles ya se haba ido. CAPTULO 12 Queras verme? la voz de Charles era tan fresca como su comportamiento cuando entr en el estudio de Gideon, ms tarde aquella maana. Esto slo agregaba combustible a la clera que se coca a fuego lento en Gideon. S no se atreva a decir nada ms, an. Crea que tena su carcter bajo control, pero la llegada de Charles le demostr que estaba equivocado. Charles permaneci de pie al lado de la puerta y levant su ceja con humor sardnico. Limitado a una palabra, verdad? Eso nunca es bueno. Cierra la puerta. Son tres palabras una mejora? Ya veremos la diversin de Charles no haca nada para apagar la clera de Gideon. Cuando la puerta estuvo cerrada, Gideon seal la silla cerca de su escritorio. Es la Inquisicin, entonces? dijo sarcsticamente Charles. Trae tus dispositivos de tortura se tir en la silla y se extendi negligentemente, pero Gideon poda ver la tensin alrededor de sus ojos y en la mano apretada en un puo contra su muslo.

Deberas marcharte Gideon no haba pensado soltarlo as, pero estaba muy enfadado. Charles lo mir confuso. Pens que queras verme. Gideon suspir, intentando ordenar sus pensamientos. Saber que Charles se haba quedado todos estos aos por culpabilidad era un shock del que no se haba repuesto an. Mir por la ventana a los caballos en el prado. Pensaba que este lugar significaba tanto para Charles como para l. Pero se haba equivocado. Se haba equivocado sobre muchas cosas. Quiero decir que debes marcharte de Blakeley Farm. Su declaracin qued colgada en el silencio entre ellos como una cosa tangible. Finalmente Charles contest. Eso es todo? Despus de todas las veces que me has echado con ira y sarcasmo, esto es lo mejor que pudiste hacer hoy? Charles sonaba enfadado y eso pona a Gideon ms enfadado. Qu derecho tena Charles a enfadarse? Gideon era el que haba sido agraviado. Gideon haba sido engaado sobre el por qu Charles estaba aqu, por qu se haba quedado en medio de todas las dificultades que haban pasado. Gideon haba pensado Bueno, no importaba lo que hubiera pensado, verdad? Haba estado equivocado. Tu culpabilidad est fuera de lugar. Si eso te ha mantenido aqu, entonces debes irte Gideon poda or cmo eran de cortantes sus palabras, como era de fro su tono. Estaba furioso y era incapaz de ocultarlo. Mi culpabilidad est fuera de lugar? Charles se levant de la silla para quedarse de pie detrs de ella, aferrando el respaldo. Mi culpa ha sido colocada precisamente donde tena que estar, tras de tus acciones. No eres, ni has sido nunca, responsable de mis acciones Gideon intent levantarse de su silla, pero se sent abruptamente cuando perdi el equilibrio. Fulmin con la mirada a Charles desde donde estaba sentado. Charles se haba puesto plido. Seal a Gideon con una mano temblorosa.

De esto de esto es de lo que soy responsable. Te persegu, Gideon. Sabes que lo hice. Te obligu l se gir. T no hiciste tal cosa. Lo que pas entre nosotros fue con consentimiento mutuo Gideon no quera hablar de eso. Haba pensado en ello casi cada maldito da durante seis aos. Pero no quera hablar de ello. Qu pas entre nosotros? Charles dio un resoplido de disgusto. Te dir lo que pas. Follamos, Gideon sise tranquilamente. Te persegu y persegu, y al final te pill en un momento de debilidad y te rogu que me tomaras. Y lo hiciste. Y entonces te odiaste a ti mismo y a m por eso. Te odiaste lo suficiente como para ir a una misin suicida. Yo bien podra haberte matado cuando lo hiciste. Gideon no podra haber estado ms atontado si Charles hubiera cogido su silla y le hubiera golpeado con ella en la cabeza. Es esto lo que piensas? Qu yo lo odi? Qu yo te odiaba? Por favor dijo con ira Charles, no intentes negarlo. No has hablado de ello, nunca. Es como si nunca hubiera pasado. No intentes decirme que eso signific algo. No soy una mujer para creer esa mentira. No dijo Gideon calmadamente, pero eres ms idiota de lo que alguna vez pens que podas ser. Charles le mir con incredulidad. Qu? Dir esto una vez y nunca ms. Me gust. Lo quise y cuando te ofreciste ese da finalmente me permit entregarme. Pens que te haba perdido. Te vi caer y cre que una bala te haba dado, y en todo lo que poda pensar era en que no te haba tenido. Tan pronto como pude te arrastr a los bosques y te foll. Ahora ya lo sabes Charles estaba boquiabierto. Gideon asinti con la cabeza. Oh s. Todo este tiempo pensaste que t eras el gran seductor. Bueno, yo estaba dispuesto. Dispuesto, preparado y ansioso l ahora escupa las palabras. Ya no pudo permanecer sentado. Se levant de la silla con cuidado, cogi sus muletas y camin hacia el otro lado de la habitacin. Me gust demasiado.

Saba que si no mantena las distancias, seramos descubiertos, por lo que pas un malditamente duro tiempo ocultando cuanto te quera. Y eso es lo que me condujo a Badajoz. Saba que si quera tenerte nuevamente, tena que ser en un lugar nuestro, un lugar donde nadie pudiera refutarnos. Y no tena los medios para construir esa clase de lugar para nosotros. Pero con la pensin de Forlorn Hope podra. Y estaba dispuesto a morir intentndolo. Gideon Charles estaba sin habla, su voz era incrdula. Gideon le cort. Despus de esto agit una mano de su pierna ausente a su cara. Despus de que fui arruinado y me convert en esto, aquello ya no poda suceder. Te volviste mi niera ms que otra cosa. Como odi esto por primera vez Gideon mostr su disgusto y frustracin por lo que haba perdido y en lo que se haba convertido. Entonces mis sueos cambiaron y asum que los tuyos tambin. Por qu si yo no he hablado de ello, t tampoco. Y no importa las mentiras que te hayas dicho, la razn es obvia. Nunca, nunca te culp por eso. No por follar, no por lo que me pas y no por tu cambio hacia m. Gideon respir profundamente. Este era un mtodo que haba funcionado para l desde la guerra. Esto le ayudaba a sofocar su ira y frustracin. Charles iba a decir algo, pero Gideon levant una mano para detener el flujo de palabras. No estaba preparado para or lo que Charles tena que decir. Sarah lo ha cambiado todo Gideon retrocedi hacia su escritorio y Charles se ech con cautela para atrs en su silla. Todo es ahora para ella. Todo esto agit su mano hacia afuera para indicar los caballos y la granja. Todo lo que hago, lo hago por ella y nuestro futuro Charles estaba plido otra vez. Puedes irte con la certeza de que cualquier deuda que sientas que tienes conmigo ha sido saldada suaviz su tono. T mereces ms, Charles. Mereces tu propia vida, una vida normal se aclar la garganta y habl con bro. Encontraremos a alguien que ocupe tu puesto y puedo darte una asignacin de algn tipo hasta que te establezcas. l tomar mi lugar en la cama tambin? la pregunta de Charles estaba llena de tanto veneno que Gideon se ech para atrs en la silla. Charles se puso

de pie delante de su escritorio, sus puos plantados sobre la robusta madera, inclinndose agresivamente hacia Gideon. Es todo lo que he sido estos aos? Un empleado que puede ser sustituido? Una puta para ayudarte a follar a alguien ms? Tu chico para ser marginado con una asignacin hasta que desaparezca? No Gideon simplific su respuesta porque su clera haba vuelto. No? No? Esto es todo lo que tienes que decir? Bastardola voz de Charles se elevaba con cada palabra. Me he preocupado hasta la muerte por ti. He hecho sacrificios, he intimidado, rogado y suplicado, arrastrndote a esta vida nuestra con todo lo que tengo. Crees que la culpa me hizo hacerlo? Me llamas tonto. Mira el espejo, Gideon. T eres el mayor idiota que conozco. Gideon agarr el borde del escritorio y se inclin hacia delante hasta que sus caras estuvieron a pocos centmetros. De eso exactamente es de lo que estoy hablando dijo entre dientes. Has gastado lo suficiente de tu vida jugando a la niera. Tu responsabilidad aqu, cualquiera que pensaras que tenas, ha terminado. S, estoy en deuda contigo. Te debo esta granja, este sueo, Sarah, mi vida. Es lo que queras or? Te har eso dejar de compadecerte y seguir con tu vida? O ests demasiado asustado para hacerlo? Empiezo a pensar que esta culpa tuya es una excusa para evitar tus propios problemas. Mi mayor problema eres t las palabras de Charles estaban teidas de disgusto. Siempre lo has sido y siempre lo sers. Rechazas ver la verdad delante de ti. Dijiste que todo esto era para nosotros y ahora me dices que todo es para Sarah. Decdete, Gideon. Puedo perseguir y perseguir, pero me tomas el pelo. Me dejas casi cogerte y luego te alejas. Ahora Sarah est aqu. Ahora me la has dado apunt con un dedo a Gideon. Ella es ms de lo que t te mereces. Dios sabe que ella es ms de lo que yo me merezco. Pero no dejar que arruines su felicidad. Ella es feliz. Es ms fuerte de lo que era cuando la conocimos. No voy a ninguna parte. No os fortalec a los dos solamente para alejarme antes de poder disfrutar de los frutos de mi trabajo. Oh, no. Si quieres que me vaya debes hacerlo mejor que esto. Fortalecernos? Como si nosotros furamos castillos de arena? Arcilla

para ser moldeada por tus todopoderosas manos? Gideon ya haba tenido bastante. No fuiste t el que tuviste que aprender a vivir con este cuerpo, Charles. Fuiste testigo de mis esfuerzos, no los hiciste por m. No eres t quien afronta sus miedos de salir en pblico, es Sarah. Si, t intimidas. Nos has intimidado hasta que hemos hecho tu voluntad slo para cerrarte la boca. Pero lo que somos, en lo que nos hemos convertido es debido a nuestra propia fuerza y a nuestros propios deseos, no a los tuyos. Si te quedas, estars profundamente desilusionado. No nos doblegaremos y arrastraremos hacia ti por lo que tenemos. Puedes disfrutar de nosotros tanto como quieras, pero no te puedes quedar con nuestros mritos. Charles le mir como si le hubiera dado un golpe. Quizs los intimido. Pero ustedes dos son tantanestpidos finaliz Charles vehementemente, que pienses que ustedes son cuestiones ajenas a m o que nadie es digno de tu tiempo. Ustedes son mucho ms de lo que la gente quiere ver en el exterior. Eres hermoso para m. Pero esto es como si me golpeara la cabeza contra la puerta del establo. Hermoso? Sarah es y siempre ser hermosa. Estoy de acuerdo Gideon se oblig a hablar sin piedad. Pero si crees que estar con nosotros es como golpearte la cabeza contra el establo, entonces vete. Te he dicho que lo hagas. Te he rogado que lo hagas. Ahora, te imploro que lo hagas. Charles continu como si Gideon no hubiera hablado. Y la forma en que t me ves? La forma en que me tratas? A veces me pregunto si ves ms all de lo que hay en el exterior. Gideon entrecerr los ojos, listo para negarlo. Lo veo Gideon. Veo la forma en la que me miras. Hablas de mi perfeccin, mis atributos fsicos como si fuera un caballo para la venta. Me quisiste para Sarah como un bonito juguete. Por lo menos sabes o te preocupas por lo que siento? Puede que no sea un caballero o sea bien educado, pero tengo ideas, Gideon. Tengo sentimientos. Los pisoteas a ambos con impunidad. Si te sientes tan maltratado, entonces vete grit Gideon. Estaba

incrdulo de que Charles le acusara de semejante superficialidad. Claro que lo haba visto. Lo haba visto todo. Haba visto lo duro que trabaj Charles, cuanto del xito de la granja se deba a l. Poda ver, ms all de su anterior clera, la verdad de eso. Gideon saba que sin Charles no habra ningn xito, ninguna granja, ningn Gideon. Si Charles le dejaba Gideon se poda ver al borde del abismo, sin cuerda salvavidas para mantenerlo a salvo. Rechaz el pensamiento. Me dices que no soy nada sin ti y despus de decirme eso me dices que no veo como eres, que no aprecio tus sentimientos o ideas. Cmo pueden ser las dos cosas verdad? Si alguno de nosotros est confuso aqu, eres t, Charles. No sabes lo que quieres. Yo saba lo que quera desde el primer momento en que te segu a la batalla grit Charles. An me tratas como a aquel recluta novato. No te he probado mi lealtad? No has probado mis habilidades? Mi determinacin? Me has hecho probarlos cada da. Cada maldito da, Gideon. Eres difcil de amar. Por qu eres tan malditamente difcil? Entonces vete grit Gideon. l no era el hombre que Charles describa. No lo era. Charles no tena que demostrarle nada a l. Era Gideon quien tena que demostrar cada da que era todava un hombre. Que todava era el hombre al que Charles haba seguido en la batalla, el hombre digno de confianza y devocin. Y saba que haba fallado. Cada da fallaba. Porque ya no era ms un hombre. Basta! la voz de Sarah cort la tensin de la habitacin y los dos hombres miraron a la puerta sorprendidos. Gideon no la haba odo entrar. Ella cerr la puerta detrs de suyo. Toda la casa puede oros. Qu est pasando? Me marcho, al parecer dijo Charles. Se fue airado por delante de Sarah, pero se par y se gir hacia ella para besar su mano. Adis se enderez, mir directamente a Gideon un momento y luego gir sobre sus talones y dej la habitacin. La puerta golpe detrs de l. Gideon? Sarah pareca trastornada. l no haba pensado trastornarla. No de esta manera. Saba que ella se alterara cuando Charles se fuera. Y este sera su error. Por lo menos Charles tena razn en eso. Gideon se la haba

entregado a Charles y le haba dado a Charles a ella. Tena derecho de retirar esto ahora? Cuando no contest, ella rode el escritorio y toc su hombro. Ests bien? Gideon la agarr y la tir sobre su regazo antes de enterrar la cara en su hombro. Ella ola tan bien. Se senta perfecta, tan suave y dcil. Deba hacer algo por ella. Ella envolvi sus brazos alrededor de l y pas una mano por su pelo. Debes dejar de luchar con Charles, Gideon. l se preocupa por ti, lo sabes. Y s que te preocupas por l. El aliento de Gideon qued atrapado. Lo saba? Ella realmente saba lo que Charles significaba para l? l mismo ya no estaba seguro. Gideon enterr su mano en el pelo de Sarah y alz su boca a la de ella, sostenindola fuerte fuera de su alcance. l no significa nada para m susurr severamente. Entonces la empuj contra l y la bes salvajemente. Se senta salvaje, salvaje y fuera de control, como si su soga se hubiera roto y no hubiera nada para contenerlo. Despus de un breve momento de sorprendida vacilacin, Sarah enterr los dedos en su cuero cabelludo y lo atrajo hacia ella, besndole tan rudamente como l lo haca. Sus dientes chirriaron y Gideon no estaba seguro de si era un gemido o un gruido lo que suba por su garganta. Pero eso lo acall y apart su boca de la de Sarah. Estaban los dos respirando pesadamente y se miraron fijamente el uno al otro en estado de shock. Los ojos de ella amplios y brillantes, sus suaves ojos marrones se haban vuelto agudos con la emocin. Eso es mentira le dijo vehementemente. Charles significa todo para ti. Nada de lo que puedas hacer o decir podr cambiar eso. Te equivocas contest Gideon mientras envolva el brazo alrededor de su cintura y empujaba su torso contra l, sus pechos apretados contra su abrigo. l no significa nada para m. Hay ms ahora. Ests t. La mano de Sarah acarici su mejilla. Oh, Gideon. Lo s. Pero yo no puedo tomar el lugar de Charles. No lo

deseo. Slo puedo tomar mi propio lugar. Entiendes? Gideon sacudi su cabeza. No entenda nada estos das. Su vida estaba cambiando demasiado rpidamente, dejndole confuso. Parte de l quera levantar barricadas, con l dentro de su vieja vida, protegiendo su aislamiento. Otra parte, una que no haba conocido hasta haca unas pocas semanas, quera abrazar los cambios. Estaba luchando una batalla perdida contra l mismo y aunque lgicamente pensaba que eso era tonto y vano, emocionalmente no estaba preparado para ceder. Siempre habr un lugar para ti le dijo honestamente. Esa era una cosa que l poda garantizar con toda certeza. Pero tiene que ser mi lugar susurr Sarah. No un lugar vaco dejado por alguien ms. Soy demasiado duro, Sarah? se encontr preguntndole. Se quera dar patadas a s mismo despus que se le escap la lastimosa pregunta. Por supuesto que lo eres respondi con una pequea sonrisa. Yo no podra querer nada que no lo fuera. El esfuerzo es mnimo pero tambin lo son las recompensas. Para hacer la victoria ms dulce, ha de ser difcil de lograr. Gideon hizo una dbil sonrisa. Quiero merecerlo, pero honestamente, Sarah, me cansa la dificultad. Ella acarici su mejilla y juguetonamente pellizc su oreja buena. Pobre Gideon. Ser difcil o no ser difcil, ese es el dilema. Eso era nuevo, este lado juguetn de Sarah. Era un territorio completamente nuevo para Gideon. Con disgusto comprendi que haba pasado los ltimos aos o luchando o rumiando. l le pellizc el labio inferior. No hay duda de que es duro, entonces murmur, moviendo a Sarah sobre su regazo hasta que ella no pudo menos que sentir la evidencia de su excitacin. Sarah ri roncamente. El sonido lleg directamente a la polla de Gideon.

No, no hay duda de eso. Ests extremadamente duro. Gideon la mir con recelo. S, ella estaba sonrojndose. Pero haba manejado las bromas subidas de tono sin vacilar. Charles tena razn. Ella estaba ganando confianza con ellos. Gideon frunci el ceo. Aquella confianza la abandonara si Charles se iba? Como si lo hubiera conjurado con sus pensamientos, la puerta se abri y Charles entr. Lo siento, no debera haberme marchado de esa manera pas una mano por su pelo, dejando que los rizos se dispararan en todas direcciones. Yo se par bruscamente cuando vio a Gideon y a Sarah. Su espalda se enderez y su cara perdi toda expresin. Lo siento otra vez. Estoy molestando se gir para marcharse. No Sarah le llam. Ella mir detenidamente la puerta con pnico. No te vayas susurr lo suficientemente fuerte como para que Charles la oyera. Cierra la puerta. Charles mir a Gideon quien asinti con la cabeza. Cierra la puerta. Muy lentamente Charles camin hacia atrs y cerr la puerta silenciosamente. Se gir y se apoy contra ella. Volvemos a eso, verdad? Esto es lo que empezamos no hace mucho? Sarah pellizc a Gideon. Disclpate susurr en su oreja. l sacudi la cabeza ligeramente. No lo hara. Charles tena mucho ms por lo que disculparse. Y Charles no haba pedido perdn verdad que no? Gideon casi se quej en voz alta. Apoy la frente en el hombro de Sarah con afliccin. Tena que hacerlo. Sarah le pellizc otra vez, ms fuerte y l levant la cabeza para mirarla. Ella sacudi la cabeza hacia Charles con ojos amplios y determinados. Lo siento escupi entre dientes, rechazando mirar a Charles. Tqu? pregunt Charles con turbacin exagerada. Gideon se volvi y lo mir. Charles se inclin como si no pudiera orle.

Dije que lo siento Gideon articul cada palabra con cuidado, pero mantuvo su tono distante. Charles sacudi la cabeza maravillado. Creo que realmente, sta es la primera vez que me has dicho estas palabras con al menos un mnimo de sinceridad. Charles comprtate lo rega Sarah. Sabes que no es fcil para Gideon ella le dio a Gideon una sonrisa privada. l puede ser tan duro, lo sabes Detrs de ella Charles se dio cuenta de que su comentario era parecido al que l hizo justo un momento antes. S, lo s le dijo. Slo que no comprend que t lo sabas. Sarah hizo aquella risa gutural de nuevo. Estoy aprendiendo rpidamente. Todava estoy aqu dijo Gideon sarcsticamente. En caso de que lo hayan olvidado. Cmo podra? Sarah le tent mientras se meneaba contra su regazo. Gideon sise en un suspiro y afianz su brazo alrededor de ella. Debo quedarme? pregunt Charles en voz baja y volvindose ronca. O debera irme? Gideon cerr los ojos y aspir el aroma de Sarah con el sonido del aliento de Charles al fondo, el crujido de sus ropas. El conocimiento de que l estaba all con ellos atraves a Gideon con un mpetu que slo conoca con ellos dos. Qudate susurr. Charles se adelant y cay de rodillas delante de la silla de Gideon, con su cara al nivel de la de Sarah. Ella se inclin hacia adelante y le bes ligeramente. No te irs verdad, Charles? pregunt. Pareca tan esperanzada, tan suplicante. Gideon encontr la mirada fija de Charles por encima de la cabeza de

Sarah. No, querida Sarah, no me ir susurr Charles y luego apoy su mano en el muslo de Gideon mientras le daba a Sarah un beso ms concienzudo. Gideon desliz una mano sobre la que Charles tena en su muslo y la apret. CAPTULO 13 Sarah no pudo resistirse a la belleza de la maana. As que se haba deslizado de la cama y ahora se sentaba en el banco junto a la pradera, contemplando el amanecer. Estaba en su ropa de dormir, pero nadie la vera. Nadie ms se haba despertado an, a pesar de que pronto lo haran. Se sent con sus pies subidos sobre el banco, con los brazos envueltos alrededor de sus piernas. Una postura decididamente poco elegante pero, otra vez, quin la vera? Hacia un poco de fro en la plida luz de la maana. No le importaba. Nunca haba sido capaz de hacer esto en casa de su padre. Haba demasiadas responsabilidades. Haba olvidado que podra disfrutar de algo tan simple. Era ese el problema? Era por esto que haba orado por los das buenos? Debido a que ya no poda ver lo bueno de cada da? Gideon y Charles le haban devuelto esto. Era un regalo maravilloso. Apoy la cabeza sobre sus rodillas en alto. Gideon y Charles. Era difcil pensar en uno sin el otro. Eran tan diferentes y tan iguales. Como deseaba que ellos no lucharan. Haban pasado semanas desde la terrible pelea en el estudio de Gideon. Pero discutan constantemente, encontrando faltas uno en el otro. Tal vez tenan el mismo problema que Sarah. Tal vez anhelaban tanto lo que no tenan, que no podan disfrutar de lo que tenan. Y tenan tanto el uno en el otro. Donde uno terminaba, el otro comenzaba. Estaba enamorada de ellos. Nunca haba estado enamorada anteriormente, pero saba lo que era este sentimiento. Gideon la necesitaba tanto. Estaba herido, no slo en el exterior sino tambin por dentro, y l trataba de esconderse detrs de su aspecto rudo. Pero ella senta su dolor y estaba decidida a ponerle fin. De muchas maneras, sin importar lo rudo que se haba vuelto, l le mostraba cun tierno y compasivo poda ser. Y Charles, l haba sido ms difcil de

entender. Pero una vez que se dio cuenta de que estaba enamorado de Gideon, lo entendi y lo am tambin. l era tan fuerte, constante y estaba tan desesperado por cada migaja de cario de Gideon. Y l haba transferido todo esto a Sarah. Poda verlo en su cara cuando la miraba. Cuando la intimidaba y la obligaba a enfrentarse a sus miedos tcitos, ella saba que l lo haca porque se preocupaba mucho por ella. Y cuando l estaba en la cama con ella y Gideon, l se lo mostraba. Cada toque que estaba destinado a inflamar, revelaba su pasin y ternura por ella. Deseaba consumar su relacin con Charles. Pero l se negaba. Al principio, Sarah se haba sentido herida y miserable. Pensaba que se negaba porque no la quera. Pero despus de tantas semanas juntos, ella saba que no era por eso. l la deseaba desesperadamente. Luchaba para no tomar lo que ella le ofreca. Por qu? El afirmaba que era porque l no era su marido y que slo Gideon tena derecho a tomarla de esa manera. Se sonroj cuando record todas las cosas que haba hecho con ambos hombres. Ellos le haban enseado como complacerlos, de tantas maneras, y le ensearon como tomar su propio placer. Los haba tomado en su boca. Era perverso y maravilloso. Y ellos lo adoraron. Amaron mirarla hacerlo. Era uno de las cosas en que ellos eran tan parecidos. Les encantaba verse, a cada uno, dar placer a Sarah, y ver a Sarah darles placer a ellos. Sarah pudo sentir la presumida satisfaccin en la sonrisa privada que ellos compartieron. A Sarah le gust mucho tambin. Ser vista por los dos. Haba una razn por la que Charles no daba el paso final ntimo con ella. Y estaba muy segura de que tena algo que ver con Gideon. Tena miedo de que Gideon se opusiera? Sarah estaba muy segura de que no lo hara. l haba dicho lo mismo muchas veces. Tena miedo que cambiara su relacin? Ella no vea cmo. Ellos ya eran tan ntimos como marido y mujer. l la conoca tan bien como Gideon, mejor de lo que nadie la haba conocido antes. Ella comparta casi todos los aspectos de s misma con los dos hombres. Pero haba algunas cosas que ella guardaba para s misma. Como su temor de que este tiempo tan perfecto no durara. Su temor de que se dieran cuenta de que era un fraude, pretendiendo ser fuerte y valiente y llena de recursos, cuando

cada da, cada paso, la llenaban de temor. Tal vez Charles lo saba, l pareca saberlo todo sin que nadie se lo dijera. Tal vez por eso se le negaba. Porque ella era dbil, y l lo saba. Mir fijamente sobre la hierba verde del pasto que reluca con el roco. La maana contena la respiracin, esperando que el sol se elevase. Sarah se pregunt qu era lo que ella esperaba. Charles cediendo? Dando explicaciones? Suspir. Estaba hacindolo otra vez. Estaba tan ocupada preocupndose por lo que no tena, que olvidaba apreciar lo que tena. Se estaba cuestionando as misma de nuevo tambin. Haba pensado que estaba por encima de esto ahora. Sarah se levant y se acerc a la valla de pastos, recostndose contra el tronco de un rbol. Movi los dedos de los pies descalzos en la hierba hmeda. El sonido de una puerta que se abra y cerraba detrs de ella son claramente en la maana tranquila. Se dio la vuelta, con una mano en el rbol. Era Charles. Charles dej escapar un suspiro de alivio cuando vio a Sarah junto a la valla. Cuando se haba despertado y encontr que se haba ido, no haba sabido qu pensar. Haba sentido pnico y se haba tirado encima algo de ropa tan silenciosamente como pudo para ir en busca de ella. No haba querido despertar a Gideon y preocuparlo. El primer lugar que l haba pensado en buscar estaba aqu. Sarah pasaba mucho tiempo aqu. Empez a caminar por el prado y ella dio un paso adelante justo cuando el sol comenzaba a asomarse en el horizonte. La luz prendi en llamas su cabello, y deline sus largas piernas a travs de la fina tela de su vestido. Charles slo se detuvo y mir. Ella era hermosa. En verdad, increblemente hermosa. Haba visto un a atisbo de esta mujer el primer da que ella haba venido aqu, cuando se haba deshecho de aquel gorro espantoso en el estudio de Gideon y lo haba encarado. Pero Sarah, haba escondido a aquella mujer detrs de vestidos conservadores y un comportamiento almidonado. Haba sido un pequeo gorrin, bonito a su modo, pero no notable. Ahora era un pjaro cantor. Hermosa, valiente, trayendo la maravilla de su cancin a todos los que la conocan. Ella lo

llev a Gideon. Ella estaba all para l en todos los sentidos, dndole mucho. No era de extraar que ella lo fuera todo para l. Y ella dio su cancin a Charles tambin. Por su parte, Charles quera estar all para ella. Gideon lo estaba, l lo saba, pero Charles quera eso tambin. l quera que ella se volviera a l en momentos de angustia, cuando necesitara de una espalda fuerte o de un hombro suave. Quera que confiara en l de la forma en que Gideon siempre lo haba hecho. Dio un paso y casi tropez. Durante las ltimas semanas sus sentimientos hacia ella haban crecido hasta que ya no pudo separarlos de sus sentimientos por Gideon. Ellos estaban entrelazados, inseparables. l estaba enamorado de ella, de la forma en que solo haba estado enamorado de Gideon. Cuando l se movi otra vez, sus pasos parecieron acelerarse por propio voluntad. Pronto corra hacia ella, su camisa abierta volando a lo largo de sus lados, su zancada cubriendo por completo la distancia entre ellos. Sinti una urgencia que lo hizo desesperar. Tena que llegar a ella. Sarah se recogi la falda y corri a su encuentro. Casi choc, pero Charles se detuvo justo a tiempo y la agarr contra su pecho, hacindolos girar. Qu est mal? Ella grito angustiada. Gideon? Charles ahuec su cara en sus palmas y dirigi sus pulgares a lo largo de sus amadas mejillas mientras sacuda la cabeza. No, no, no pasa nada. Yo solo tena que verte. Tena que tocarte Estaba sin aliento por ms que su carrera cuesta abajo. Era necesidad, deseo, lo que lo exprima y lo dejaba hecho jirones. l no poda. l no deba. Ella era de Gideon. Sarah envolvi sus brazos alrededor de su cintura, su respiracin, su expresin, todo en ella gritaba una desesperacin que igualaba la de l. Charles susurr. Sus labios hicieron presin sobre los de Sarah en un esfuerzo por apaciguarlos a ambos. Ella estaba ansiosa y receptora, pero no era suficiente. l arranc la boca del beso y apret su mejilla a la de ella, ahuecando ahora ambas manos alrededor de la parte posterior de la cabeza. l los sostuvo a ambos as,

tan cerca de lo que quera y sin embargo tan lejos. Por qu se negaba a s mismo? Gideon le haba dicho una y otra vez que quera que Charles tuviera a Sarah, que l no se enfadara si ella y Charles hicieran esto. Pero Charles haba jugado al mrtir. Por qu? Porque tena miedo. Sarah se liber de su sujecin y lo atrajo de vuelta a su boca, besndolo bruscamente. A l le encantaba eso de ella. En el dormitorio era donde Sarah haba aprendido a extender sus alas. Nunca dud en tomar lo que necesitaba de ellos en la intimidad de su cama. Ella le haba pedido tomarla muchas veces. Con besos de este tipo, y con palabras. l se contuvo, dejando que ella lo besara, no queriendo alejarla. Pero eso es lo que estaba haciendo. Al negarse a ella, la estaba alejando. Haba sido demasiado cobarde estas ltimas semanas para dar ese ltimo paso. Porque tena miedo de dejar caer sus defensas lo suficiente como para dejar que alguien ms entrara. Alguien que podra rechazarlo como Gideon lo haba hecho. Pero Sarah nunca lo rechazara. Sarah eraSarah. Charles rompi el beso de nuevo y presion su frente en la de ella, respirando pesadamente, como si hubiera corrido una carrera. Estaba cansado de sacrificar. Quera tomar algo para s mismo. No haba tomado nada para s mismo en mucho tiempo. Charles murmur ella otra vez y presion la mano contra el corazn acelerado de l. l la apoy contra el tronco del rbol y ella se dej ir con mucho gusto, confiando en l lo suficiente como para ni siquiera girar la cabeza para ver dnde la estaba apoyando. Se agach y comenz a tirar poco a poco de su falda para arriba, dndole la oportunidad de apartarlo, de decir que no. Ella envolvi su mano alrededor de la parte posterior de su cuello y lo atrajo hacia s, abriendo las piernas para que l pudiese moverse entre ellas. Con la otra mano se agach y comenz a desabrochar la sujecin de sus pantalones. l no poda hablar. Si deca algo rompera la perfeccin de este momento. Lo

hara demasiado real, y entonces tendra que pensar en lo que estaba haciendo. Lo que significara para todos ellos. As que guard silencio y se estremeci con el toque delicado de sus manos sobre l. Cuando ella lo toc y lo liber de los pantalones, l se apret ms contra ella y descans sus antebrazos en el tronco de rbol a ambos lados de su cabeza. La corteza le rasg la piel y eso slo lo hizo ms consciente de las muchas sensaciones que lo estaban bombardeando. Se dio vuelta y hundi la cara en su pelo suave y perfumado. Poda sentir el calor dbil del sol en su espalda mientras escuchaba las respiraciones jadeantes de Sarah. Los pjaros comenzaban a saludar la maana, y oy un relincho de caballos dbilmente desde el granero. Ella saba. Ella comprendi que deba hacer esto. No poda tomarla. Ella tuvo que invitarlo, ella tena que ser la primera. Y as fue que Sarah desliz los brazos alrededor de su cuello y envolvi las piernas alrededor de su cintura. Fue Sarah, la que llev su polla, dura y dolorosa, a su entrada caliente, y tuvo que ahogar un grito de asombro en su primer toque de sexo contra sexo. Ella se presion sobre l, tomando la punta dentro de ella, y Charles no pudo tomar una respiracin profunda. Intent conseguir aire y slo logr inhalaciones cortas y agudas. Se senta tan bien. Era tan malditamente bueno estar dentro de alguien otra vez. Estar dentro de alguien que amaba. Entones, golpe dentro de ella. Quera tomarla con calma, quera disfrutarla, saborear el momento y los sentimientos, pero no pudo. Tena que llegar tan profundo dentro de ella como fuera posible. Necesitaba enterrarse all y nunca salirse. Sarah grit en voz baja y envolvi ambos brazos alrededor de su cuello. Ella se levant y envolvi las piernas alrededor de su cintura y Charles estuvo perdido. Choc su espalda contra el rbol, le sujet las manos entre las suyas y las apret en el rbol sobre la cabeza y la foll. Foll como haba querido hacerlo durante tanto tiempo, como ella lo haba estado pidiendo. La foll como un hombre desesperado por su mujer necesita follarla. Su boca se inclin sobre la suya y se trag los gritos y gemidos de ella. Comparti su aliento, su sabor, su calor, no dejndola tomar aire, hasta que ella volvi la cara con un jadeo. Enterr sus labios en la curva de su cuello y luego chup la piel salada que encontr all, las caderas de Sarah presionaban contra la

suya, en consonancia con el spero ritmo salvaje de l, igualando su pasin. l haba sabido que ella sera su igual, que ella podra tomar su spero manejo. Gideon la follaba con tanta suavidad, como si ella fuera a romperse. Pero Sarah no poda romperse. No por esto. No por ellos. Sarah sac una mano fuera de su asimiento y la enterr en su pelo, tirando de l bruscamente cuando ella hizo un puo y le sostuvo su boca. Sus piernas se apretaron y ella se retorci hacia abajo de manera que el ngulo de los embates de Charles cambi. S susurr ella, y Charles gru contra su cuello, mordindola. l coloc su mano libre en su parte inferior y tir de ella hacia l. Sarah se corri. Su canal se cerr contra l con tanta fuerza que grit de placer, tan fuerte que era casi doloroso. Ella palpit en torno a l, tirando de l, no dejndolo ir. Charles la dej montar su polla. La dej retorcerse sobre l y gemir, sus uas cortantes en su cuero cabelludo. l comenz a correrse. El placer doloroso fue retirado de sus testculos en una prisa que hizo zumbar de xtasis su espina dorsal y tuvo que apoyarse con fuerza en ella, el rbol en la espalda a ambos, hasta la culminacin. Sus dedos entrelazados con los de ella contra la corteza spera y una pequea parte de su mente se pregunt si la estaba lastimando. Pero ella sostuvo sus manos fuertemente. Sarah finalmente le susurr con voz spera, quebrada. Un pequeo sollozo se le escap. l ahuec su mejilla y levant su cara para que l pudiera mirarla. Tena los ojos anegados en lgrimas, algunas ya haban cado. Ella le sonri entonces, y supo que ella estaba sintiendo lo mismo que l en este momento. Esto era lo correcto. Ella era tan suya como lo era de Gideon. Sarah susurr de nuevo, incapaz de poner todo en palabras. As que, en cambio, se inclin para besarla. Sultala Era la voz gutural de Gideon. Estaba lo suficientemente enloquecido como para matar. No poda creer que Charles la tomara as, tan repentinamente, como una puta contra un rbol en el que cualquiera podra agarrarlos. Y si Gideon no hubiese despertado para encontrarse que los dos faltaban? Qu hubiera ocurrido si alguien ms hubiese salido?

Charles se congel y la mirada asustada de Sarah encontr a Gideon por sobre sus hombros. Ella estaba llorando. Por Dios, si le has hecho dao... Gideon gru. Camin ms cerca y Charles se retir de ella cuando ella baj sus piernas hasta el suelo. Gideon reconoci un doloroso momento de arrepentimiento. l nunca sera capaz de follar a Sarah as. Simplemente no podra hacerlo ms. Charles ajust su pantaln y luego retrocedi. La falda de Sarah haba cado, cubriendo sus piernas. Ella se inclin pesadamente contra el rbol. Apenas poda soportar estar de pie. Su pelo era una maraa, algunos hilos atrapados en la corteza del rbol. Gideon se atragant con su ira al ver el moretn en el cuello. Haba marcas de dientes. La mano de Sarah vol hasta cubrirlo y la mirada de Gideon se alz a la cara de ella. Ella se vea asustada. l se gir para afrontar a Charles. T le hiciste esto. Charles lo mir. S, igual que t Gideon no le dej terminar. Reparti golpes a diestro y siniestro cruzando la cara de Charles. Charles se tambale un paso hacia atrs, tomado por sorpresa. Gideon dej caer sus muletas al mismo tiempo que se lanz sobre Charles. Cuando golpe a Charles en el pecho ambos cayeron al suelo, rodando por la pequea colina. Gideon rod otra vez por lo que termin en la parte superior de Charles, pero Charles se estaba recuperando rpidamente. Trat de empujar a Gideon, pero Gideon lo agarr del cuello de su camisa, apret el antebrazo contra la garganta de Charles y plant su pie en el suelo para mantener su lugar. Cmo pudiste? Despus de todo? Despus de que yo te la entregu? Esto es lo que haces? Esta es la forma de tratarla? No tienes decencia? Las preguntas fueron arrancados del corazn de Gideon, dejando una herida abierta. Gideon!Sarah grit. Ella sollozaba ahora. No lo hagas! No fue as, no lo fue. Charles finalmente logr empujar lejos a Gideon y rod sobre su espalda.

Sarah corri y cay de rodillas al lado de Charles. Ests bien? Le pregunt, frentica. Charles se sent, apoyando su peso sobre una sola mano. Se frot el cuello con cautela y asinti con la cabeza. Qu pas aqu? pregunt Gideon. La pregunta era tan difcil hacer como las que l haba lanzado a Charles en forma acusadora. Si conocieras a tu esposa realmente, Gideon Charles le dijo con repugnancia, o a m, sabras que lo que acaba de ocurrir era lo que ella quera. Charles se neg a mirarlo. Gideon no poda creer eso. Sarah es una dama. Esa clase de follada dura puede haber estado muy bien para las putas, pero no para Sarah. Charles se ech a rer con un humor amargo. Debido a que slo a las putas como yo, las gusta un buen polvo, a la intemperie? Yo no he dicho eso. No tenas que hacerlo. Charles estaba de pie ahora tambin. Nunca quisiste decir una palabra de eso, verdad? Nunca pensaste en m tenindola. Pensaste que no la quera, que seguira jugando al mrtir y la dejara en paz. Bueno, no lo har. Ella es tan ma como tuya, y t no puedes mantenerme alejado de ella. Si crees que voy a dejar que abuses de mi esposa, ests equivocado le dijo Gideon. Se dio cuenta entonces de la situacin de vulnerabilidad en la que estaba, tendido sin muletas, sin defensas. No puedo creer que an puedas pensar eso de m se atragant Charles. Pareca enfermo. Yo quera eso La voz de Sarah fue firme, aunque Gideon an poda or su llanto en ella. l la mir y se encontr con su mirada sin pestaear. Yo le anim. Yo quera que me tomara, y yo lo quera a la intemperie. Quera que me tomara

contra el rbol y quera que me mordiera. Un sollozo arruin el efecto de su confesin y se presion el dorso de la mano a la boca como para acallar cualquier otro estallido emocional en su interior. Sarah... Gideon dijo con confusin, asombrado. l no lo haba sabido. No haba tenido ni idea de que quera ser follada as. El no saba si podra hacerlo. Sarah se puso de pie torpemente. Charles le extendi una mano que ella tom cuando se puso de pie. Luego se solt y se alej de los dos hombres. Yo quera esto. Lo siento, Gideon. No quise... Ella hip en un sollozo de nuevo. Pens que... mir a Charles y, rompiendo a llorar, se volvi y corri hacia la casa. CAPTULO 14 Hay que ir por ella Charles se inclin hacia abajo y agarr las muletas de Gideon. Las levant y las tir en el suelo junto a Gideon. Ella cree que hizo algo mal. Tienes que decirle que no lo hicimos. Gideon vacil en recoger las muletas. Acababa de cometer el mayor error de su vida y no estaba seguro de cmo arreglarlo. S, tena que ir a ver a Sarah. Pero tena que hacer las paces primero con Charles. Lo siento Mir fijamente a Charles cuando dijo esto, dejando que cada gramo de arrepentimiento que senta se mostrara en su rostro. Charles suspir y se apoy contra el rbol, las manos en las caderas mientras miraba por encima del hombro, al pasto. Lo s Se volvi y Gideon se estremeci por el dolor que vio en la expresin de Charles. Es eso realmente lo que piensas de m? Que podra perjudicar a Sarah de esa manera? Gideon neg con la cabeza. No. En mis momentos ms cuerdos s que nunca haras eso. Que haras todo lo que estuviera a tu alcance para asegurarte de que nadie nunca le hiciera dao, incluyndonos a ti o a m. En lugar de tomar sus muletas y levantarse Gideon se cubri el rostro con las manos y rod sobre su espalda en el pasto una vez ms. No s en qu estaba pensando. Os habais ido cuando me despert, y

haba venido en vuestra busca y os vi juntos. Cuanto ms cerca estaba, era ms evidente lo que estabais haciendo. Fue duro y saqu conclusiones precipitadas. T tienes un talento para eso Charles sonaba ms amargo que divertido. Te dije que lo senta Gideon no haba querido decirlo as, como si l fuera el ofendido. Cuntas veces voy a tener que perdonar, Gideon? pregunt Charles en voz baja. Cinco? Cien? Mil? Me siento como si ya hubiera alcanzado mi lmite. Dios, no digas eso respondi Gideon fervientemente, estoy completamente seguro que tengo muchsimas ofensas ms an para cometer esperando dentro de m. Gideon. La voz de Charles era cansada, su amonestacin dbil. Lo digo en serio. Sabes que no soy fcil, Charles. No, no lo eres convino Charles un poco demasiado rpido. Me dijiste eso hace unas semanas. Pero estoy intentando no ser de esa manera. Charles se enderez y se alej del rbol. A veces me pregunto Sacudi la cabeza cuando Gideon comenz a responder. No, no ms. Ve con Sarah. Significa eso que estoy perdonado? Gideon pregunt finalmente agarrando sus muletas, ponindose en pie torpemente. Charles no se ofreci a ayudar. No. Pero supongo que lo har con el tiempo. Era ms de lo que Gideon haba esperado. Las cosas no estaban bien, pero al menos no estaban tan mal. No te olvide que hoy vamos a Suters Terreno neutral. Gideon casi suspir con alivio cuando Charles trajo a colacin el viaje la compra de caballos. Ellos caminaban juntos silenciosamente por la colina. Las colinas nunca fueron

fciles para Gideon, a pesar de que haba dominado la habilidad de atravesarlas sin caerse. No puedes ir sin m? pregunt Gideon. No quera la ira de Charles otra vez, pero odiaba ir a ninguna parte. Era muy desagradable de ver la reaccin de la gente hacia l. No, no puedo Charles se exasper. Ya te he dicho, que la mayor parte de estos seores no quieren tratar conmigo. Se me considera su humilde criado. No van a negociar el precio conmigo o hablar de lneas de sangre. Te quiero para eso. Y no quiero arriesgarme a perder el rabe. Es de los establos Von Fechtig. Los labios de Gideon se tensaron. Charles le haba dicho lo que estaba pasando despus de varios viajes infructuosos. Gideon trat de ocuparse del problema a travs de su correspondencia con varios compradores, pero era un esfuerzo intil. Y Charles tena razn. Ellos necesitan al rabe. Lo siento Hizo una mueca cuando las palabras se le escaparon de nuevo. S, lo s respondi Charles con irona. As me lo has dicho. Adelante Sarah mantuvo su nivel de voz por la pura fuerza de voluntad. Supo tan pronto como oy el golpe que era Gideon. Era bien pasada la madrugada ahora. Haba estado esperando por l durante lo que parecieron horas. La puerta se abri y Gideon camin hacia dentro. No la mir cuando ella se puso de pie al lado de la cama mientras l cerraba la puerta tras de s silenciosamente. Lo siento. l estaba en la puerta, apoyado en sus muletas cuando se disculp, como si temiera llegar ms lejos en la habitacin. He sido un idiota y vine a pedir perdn. Sarah dej escapar una risita llorosa, a punto de llorar de nuevo. S, lo fuiste Se lami los labios nerviosamente. Pero estabas sorprendido. S que lo estabas. No deberamos haber hecho eso, sin ti. Tonteras Gideon se acerc a la silla del rincn y se sent en ella.

Tenis todo el derecho de hacerlo cuando queris La mir con una ceja levantada. Aunque no se trata de hacerlo frente a todo el vecindario la prxima vez, por favor. Sarah se ri de nuevo. Oh, Gideon. Todo el mundo estaba dormido. Eso espero murmur Gideon lo suficientemente alto como para que ella escuchara. Ella se sonroj. Gideon se aclar la garganta. Quiero que sepas, Sarah, que no estaba molesto por el hecho de que t y Charles os hayis convertido finalmente en ntimos. Ya ramos ms que ntimos antes de esta maana respondi ella secamente, sentndose en el borde de la cama con las manos dobladas en su regazo. Era el turno de Gideon de rer en voz baja. S, bastante. Pero sabes de lo que estoy hablando. Siempre esper que Charles pudiera tenerte de esa manera un da. No estoy seguro de por qu l vacil por tanto tiempo. Ambos lo sabais. Ya te he dicho bastantes veces que no iba a negarle eso. Pero no te gusta Sarah termin la frase por l, pero l neg con la cabeza. Ests equivocada Gideon tom una respiracin profunda y mir hacia otro lado. Creo que sabes lo mucho que me gusta. S, ella lo saba. Por lo menos, saba que le gustaba ver cuando ella y Charles estaban juntos. No llegaste a vernos esta maana Las palabras fueron dichas sin pensar, y los ojos de Sarah se agrandaron con consternacin al darse cuenta de lo que haba dicho. Gideon asinti con la cabeza. Ah, s lo sabes. S, me hubiera gustado eso. Junt las manos en su regazo, mirando al suelo. Eso te molesta?

Sarah neg con la cabeza y luego se dio cuenta de que Gideon no poda verla. No, no me molesta. Supongo que debera. Gideon sacudi la cabeza para arriba. Por qu? Sarah se sorprendi por su pregunta. Por qu? Bueno, supongo que porque sin duda preocupara a todos los dems saber lo que hacemos con Charles. Gideon despidi con un gesto sus preocupaciones con un bufido de disgusto. Bah, a quin le importa lo que piensen? Que se ocupen de sus propios asuntos. Ciertamente, yo lo hago. Sarah se ri. S, desde luego lo haces. Suspir. Yo podra haber dicho que no la primera noche que llegaste con Charles. l no quera estar aqu Se pregunt si l todava se senta de esa manera. l haba salido a buscarla hoy. Pero era eso realmente lo que l quera? O se haba sentido obligado a consumar su relacin debido a Gideon?. Nunca llegu a pensar decir que no esa noche. Supongo que parte de m quera estar all. En qu me convierte eso, me pregunto? Mi tipo de mujer, al parecer Gideon respondi secamente. Ella se ri y l sonri con esa mueca torcida que ella amaba. Por qu? Ella no entenda la pregunta. Por qu? Por qu lo quieres all? A causa de m? De esto? l desliz sus dedos curvados por su rostro lleno de cicatrices. Sarah qued sin aliento. No! Yo saba que lo queras all. Pude ver que su presencia all aliviaba tus preocupaciones. Quera que te quedaras y yo no cre que lo haras si me negaba a permitir que Charles permaneciera con nosotros.

Me conoces tan bien murmur Gideon, recostndose en la silla. Lo haces desde el momento que nos conocimos, me parece. Y pens que te conoca. Pero hoy me di cuenta de que no te conozco en absoluto. Sarah saba que esto sucedera. Volvi la cara hacia la pared. Escuch lo que dijiste a Charles. Lo siento, no soy lo que pensabais que era. No soy una dama, en realidad no. Habl fuera de m. Eso no fue lo que quise decir Gideon le respondi duramente. Sarah lo mir y l pareci enojado. No lo fue? Est claro que queras una dama para tu esposa. Lo dijiste en nuestra primera entrevista. Me has tratado como si yo lo fuera. Pero no pas la prueba de hoy, creo. No, no lo hiciste. No haba ninguna prueba. Para m eres completamente una dama. Yo no pas la prueba. Gideon estaba furioso consigo mismo por poner a Sarah en esta posicin. Que ella pudiera preguntar eso de esta manera era culpa suya por completo. Ahora que haba comenzado su confesin, se sinti obligado a terminarla. Le deba a Sarah arriesgar su orgullo. Me entr el pnico, ya ves. Charles y t os fuisteis y yo pens que me habais dejado. Sarah abri la boca y salt a sus pies. Gideon, yo nunca lo hara. Nosotros nunca... Seguramente ya lo sabes. Gideon apoy la cabeza contra la pared detrs de l y dej escapar un suspiro. Decan que la confesin era buena para el alma. No se senta bien, pero le hizo sentir una cierta ligereza el revelar su miedo ms profundo. S, lo hago. Pero lo que s y lo que siento son dos cosas completamente diferentes, no? Su mente volvi a cuando se despert esta maana, al segundo en que se dio cuenta de que ambos se haban ido. l no quera sentirse as de nuevo. Gideon... Sarah sonaba como si quisiera llorar. l definitivamente no quera eso. As que se sent y volvi al punto que haba estado tratando de establecer.

Yo no saba que te gustara tan duro. Sarah se sonroj tan fuerte que pareci como si todo su cuerpo se hubiera vuelto rojo. Gideon encontr su rubor encantador. Yo tampoco Yo debera haberlo sabido Gideon se haba reprendi a s mismo varias veces antes de que hubiera reunido el valor suficiente para llamar a la puerta de Sarah. Debera haberte preguntado al menos lo que t queras. Debera haber notado que no estabas satisfecha con lo que hacamos. Sarah lo mir con indignacin. Por supuesto que me gust. Lo que hemos estado haciendo es igual de satisfactorio como lo que Charles y yo hicimos esta maana. Sin duda habra dicho algo si yo hubiera sido infeliz. No soy tan boba como eso. Cmo podras haberlo sabido? Gideon pregunt con incredulidad. Soy muy consciente, seora, de que antes de nuestra noche de bodas no tenas ninguna experiencia carnal. Yo era el de la experiencia, quien debera haber visto lo que necesitabas. As que eres un tanto libertino, entonces? pregunt Sarah con curiosidad. No pens que tuvieras mucha experiencia, sobre todo desde que regresaste de la guerra. Gideon podra haberla besado entonces, si ella hubiera estado ms cerca. Haba hablado de la guerra y sus leves heridas con suave curiosidad, no con morbosa fascinacin, reacia. Como si fuera algo trivial hablar de ello y no como si la mera mencin de ello la enviara gritando fuera de la habitacin. Haba un puado de gente que le hablaba as. Estaba eternamente agradecido de que su esposa fuera una de ellas. Ven aqu. Sarah no puso en duda su orden en absoluto. Simplemente se le acerc y se puso delante de l, esperando. Despus de la forma en que actu esta maana, su confianza en l era humillante. Tom su mano y tir de ella hacia abajo para sentarla en su regazo. Gideon, seguramente soy demasiado pesada protest ella, resistindose . No creo que tu pierna pueda sostenerme.

Gideon estaba ofendido. Tonteras. Y esto me lleva de un lado al otro, no? Y peso mucho ms que t, incluso sin la mitad de una pierna. Sarah cautelosamente se sent en su regazo. Gideon la empuj sobre l hasta que estuvo satisfecho con su posicin. l disfrutaba mucho de la sensacin de su delicioso trasero contra su entrepierna. La fina tela de su vestido y la capa era ms una broma entre ellos que una barrera. l la apret suavemente y ella apoy la cabeza en su hombro. Llevaba slo una camisa, sin chaleco o chaqueta. Ni siquiera un pauelo. Poda sentir sus pechos suaves apretados contra l, y su pelo le hizo cosquillas en el pecho al descubierto. No has respondido a mi pregunta dijo en voz baja unos momentos despus. Hmm, no lo hice? murmur Gideon. Crees que otras parejas casadas discuten estas cosas? Ciertamente espero que s respondi Sarah. Cmo ms se supone que la gente entienda lo que hace? Ahora responde a la pregunta. Gideon se ri entre dientes. Veo que no me quedar ningn orgullo para el momento en que salga de tu habitacin Suspir. Nunca he tenido a alguien como t antes. Sarah le golpe suavemente en el pecho. Eso no es una respuesta. Qu quiere decir, alguien como yo? Gideon era totalmente honesto con ella. Una seora. Inocente, honesta, apasionada. Libre. Libre? pregunt Sarah. Quieres decir libre con sus favores? Gideon neg con la cabeza. No. Quiero decir libre como que no tengo que pagar por ello. Oh Sarah son completamente sorprendida. Yo... yo... oh. Ella se senta muy bien en sus brazos. Gideon pas la mano por su espalda

sobre la cada de su grueso pelo suelto. Le acarici las hebras calientes que fluan por debajo de los dedos como la seda. Ella ola como las flores de nuevo. l acarici su nariz contra la sien y le bes la mejilla hacia abajo. Ella no dud en dar vuelta la cara para un beso ms profundo. Fue una exploracin suave en lugar de un preludio apasionado, pero igualmente, su ardor se elev. Basndose en su respuesta, Sarah tambin se vio afectada por el beso. Qu quieres? Gideon le susurr al odo. La mordi el lbulo y ella se retorci gratamente en su regazo. l envolvi una mano alrededor de su cadera y la frot contra su ereccin. Dime. A ti su respuesta fue sin aliento. Cmo? Yo... como quieras respondi en medio de besos suaves y hmedos. Me encanta hacerlo contigo, no importa como lo hacemos. Gideon gimi. Haba tantas cosas que quera hacer con Sarah. Slo algunas de ellas eran posibles, pero ahora estaba decidido a intentar todo lo que pudiera. Est segura? Despus de esta maana con Charles me temo que podras estar demasiado dolorida. Sarah se retir de mala gana. Charles no me hizo dao. Te lo dije. Movi su espalda con la mano enterrada en el pelo. No quise decir eso. Pero a veces cuando un hombre es rudo, incluso si la mujer lo quiere as, ella podra quedar dolorida despus Sus caras estaban a pocas pulgadas de distancia, tan cerca que poda sentir su aliento en los labios. l se acerc y corri la nariz por su mejilla y luego frot la nariz de Sarah contra la suya. Cada parte de l ansiaba un poco de ella. Ella neg con la cabeza un poco, con cuidado de no romper el contacto. No, me siento bien. Quiero estar dentro de ti la voz de Gideon era ronca, su deseo creca cada vez que ella se retorca en su regazo, contra su polla endurecida.

S dijo con un suspiro. Por favor, Gideon. Date la vuelta. Qu? Sarah estaba confundida, obviamente, por su orden. Sus ojos se haban desenfocado mientras se besaban y la vio tratar de recuperar la compostura. Date la vuelta. Quiero follarte por detrs. Los ojos de Sarah se abrieron como platos y ella se ruboriz. Cmo? susurr Gideon sonri. Te voy a ensear. Date la vuelta. En tu regazo? Gideon trat de no rerse de su consternacin. S, en mi regazo le dijo con paciencia. Date la vuelta, sintate a horcajadas en mis muslos y recustate hacia abajo. Con tu vestido levantado. Sarah hizo segn las instrucciones, pero antes de poder sentarse, le dijo: Qutate primero el chal, por favor. Cuando ella volvi a sentarse Gideon dirigi sus manos bajo el vestido reunido alrededor de sus caderas. Las desliz, tomando el vestido con ellas. Vamos a quitar esto tambin, de acuerdo? murmur en su odo. Dej que sus manos se deslizaran por la taza de sus pechos, el peso de ellos, caliente y pesado en sus manos. l se estaba recalentado, y el sudor corra por su espalda. Empuj el vestido por encima de su cabeza y luego se sent a disfrutar de la vista. Sarah se estremeci. Sus piernas estaban abiertas, el trasero era un corazn perfecto que descansaba contra l. Su espalda era hermosa, larga y elegante, arqueada mientras ella misma se colocaba en su regazo con sus manos apoyadas en los muslos. l le acarici el pelo largo corrindolo sobre su hombro. Ests herida murmur, pasando los dedos sobre los moretones y

rasguos en la espalda. Lo estoy? pregunt Sarah con sorpresa. Por el rbol? Gideon cerr los ojos cuando la imagen de Sarah y del maldito de Charles contra el rbol pas por su mente. Su primera reaccin cuando les haba visto, haba sido una rfaga de deseo tan fuerte que casi lo haba desequilibrado. Sarah clavada en el rbol, impotente y gimiendo mientras Charles la follaba rpido y fuerte, los msculos de sus poderosos brazos flexionando mientras la sostena all, bombeando sus caderas. No haba confesado a Sarah que parte de su ira haba sido su reaccin ante ellos. Sarah le haba excitado, pero Charles lo hizo tambin, tanto como Sarah. Haba pensado que aquellos sentimientos para con Charles se marcharan ahora que tena a Sarah. No lo haban hecho. En todo caso, vindole con Sarah se haba intensificado el deseo que Gideon senta hacia l. Supongo que s respondi finalmente. Apoy las manos sobre sus hombros y luego las desliz por su espalda, moldeando su piel, sintiendo el movimiento de sus msculos bajo la palma de la mano y los delicados huesos de su columna vertebral con sus pulgares. Traz sus costillas con su mano y ella se estremeci de nuevo. Gideon, por favor le rog dulcemente. Por favor, qu? Saba que la estaba presionando. Pero quera ver ese lado de ella que haba visto esta maana. Ella siempre lo haba recibido en su cuerpo con pasin y entusiasmo, pero no con el salvaje desenfreno que haba visto antes. Tena que descubrir la manera de llevarla a ese punto. Por favor, te necesito su voz tembl. Yo estoy aqu demostr su tranquilidad con besos a algunas de las contusiones en la espalda, mientras le tomaba los pechos. Dentro de m declar ella. Gideon la empuj un poco ms sobre sus muslos y encontr su montculo con la mano. Sus rizos eran gruesos y speros en su palma y hmedos por la excitacin. Le encantaba la forma en que senta contra l cuando estaba

follndola. Apret el dedo en su entrada, provocndola, empujando suave, frotando alrededor de los bordes de su abertura. Te gusta eso? Sarah neg con la cabeza mientras su respiracin se volvi irregular. Se siente maravilloso, pero no. No? Gideon brome. Empuj el dedo hasta el fondo, ahuecando su sexo por lo que la palma de su mano presionaba sobre el cltoris. Te gusta esto, entonces? Sarah hizo un sonido a medio camino entre un suspiro y un hipo y ella movi sus caderas, los msculos de su interior agarrando el dedo, con las uas clavadas en sus piernas a travs de su pantaln. Oh, s, a ella le gustaba eso. Mmm murmur. S, as. Es esto todo lo que necesitas? pregunt, inyectando un poco de su propia desesperacin en la cuestin. Sarah se ri. Era la risa baja y sensual que utilizaba cuando estaban en la cama. La que slo l y Charles haba odo alguna vez. Oh, no. Voy a necesitar mucho ms. Gideon sonri detrs de ella. Se haba convertido en una especie de broma entre ellos tres, la idea de ms, que se remontaba a la noche de bodas. Todava tengo ms para dar le asegur con toda la insinuacin que su voz poda producir. Sarah se ri de nuevo, y l lo sinti en el dedo dentro de ella. Senta su risa de adentro hacia afuera. Dios, la adoraba. Adoraba todo lo relacionado con ella. Era aterrador. No le gustaba ser tan vulnerable, como haba demostrado serlo esta maana. Se desabroch el pantaln y lo empuj hacia abajo. Cuando sac la polla de su ropa interior fue un alivio estar libre de la restriccin de la ropa. Quiero follarte. Fue deliberadamente rudo. Sarah se estremeci y una

rfaga de humedad revisti su dedo. A ella le gustaba eso. l sospechaba que mucho. Charles podra ser ms rudo cuando estaban en la cama, y aunque Sarah trataba de ocultarlo, l haba notado que eso la excitaba. Oh, bueno ronrone Sarah. Gideon se ech a rer. No poda evitarlo. Era tan diferente a cuando se conocieron. Trat colocar a Sarah para que l pudiera entrar en su interior, pero fue difcil. Maldita sea, maldita sea, maldita sea, pens. Puedes poner las piernas en medio de la ma? Esto no est funcionando admiti de mala gana. Sarah hizo lo que l le dijo, riendo cuando ella casi se cay de su regazo. Me temo que no soy tan gil como crees brome ella. Eso alivi la tensin de Gideon, ya que l estaba seguro que eso fue lo que ella quiso decir. La agarr por las caderas y tir de ella, y su polla roz su rellenito trasero. l se sacudi como si se hubiese quemado. Maldita sea, me encanta tu trasero murmur. Qu? pregunt Sarah con asombro. Mi... mi trasero? Ella sonaba tan ofendida que Gideon se ech a rer otra vez. S, tu trasero dijo, imitando su tono horrorizado. Es un regordete y suave puado. Se lo demostr agarrando una mejilla en su mano buena y apretando. Sarah subi un poco en su regazo. Una razn por la que quera follarte de esta manera es para que yo pudiera ver esto la apret de nuevo, mientras lo hacemos. A los hombres les gusta ese tipo de cosas? pregunt en un tono igualmente ofendido y fascinado. Este hombre lo hace Gideon la gru al odo y ella se estremeci. Dej que sus dedos acarician el pliegue entre sus mejillas y Sarah se qued sin aliento . He odo que un hombre y una mujer pueden follar por aqu tambin murmur Gideon sugestivamente. Qu? Sarah prcticamente chill. Gideon hizo una mueca. Bueno,

este hombre y esta mujer, definitivamente no lo estn haciendo. Ella se indign, pero Gideon no se perdi el hecho de que su respiracin era irregular y ella dio se retorci reveladoramente en su regazo. Charles me dijo al respecto l aadi con indiferencia. l dijo que dos hombres pueden tener una mujer al mismo tiempo de esa manera. Sarah se qued inmvil en su regazo. Habis hecho eso alguna vez los dos? susurr. No Gideon en voz baja. Pero pienso probarlo algn da. Algn da dijo Sarah remilgadamente, no hoy. No, no hoy convino Gideon. Envolvi un brazo alrededor de su cintura y la levant un poco. Dirigi su miembro en posicin con el otro y luego sent a Sarah sobre l. Se desliz en el interior y Sarah ajust su posicin y se hizo cargo. Ella se movi sobre y luego se empuj hacia atrs, su hermoso trasero presionando contra l cuando ella lo tom tan profundo como pudo. CAPTULO 15 Ah, Gideon ella dijo con voz cautelosa y temblorosa. Esto siente tan bien. Mejor incluso que antes. Gideon no poda contestar. Con sus piernas presionadas juntas, ella estaba increblemente apretada. Para empezar ella era pequea, y esta posicin haca que su dulce y pequea vaina casi lo ahogara de placer. Comenzaron a moverse con ritmo sincronizado, Sarah saliendo cuando l entraba y deslizndose hacia abajo cuando l deslizaba sus caderas hacia arriba. Ambos tiraban, movindose rpido, todo en cuestin de minutos. Pero de pronto la mano de Sarah se escabull por su muslo y Gideon tuvo que cogerla antes de que ella cayera. Ah, maldicin refunfu Sarah. Sarah Gideon la rega jadeando. l se ri cuando ella intent regresar

a la posicin anterior. Mis piernas estn hechas papilla Sarah le dijo desvalidamente. Aydame. Hasta ese momento Sarah haba estado trabajando tanto como Gideon. Y Gideon quera joderla. l quera estar en el control. l no estaba seguro de que fuera fsicamente capaz de hacerlo mucho ms, pero l tena que intentarlo. Pon tus manos y rodillas en el suelo. Puedes hacer eso? l pregunt bruscamente. Sarah asinti. Se sostuvo de su mano para equilibrarse cuando se arrodill en el suelo. Baj a gatas, presentando su trasero y asomando una pequea sonrisa burlona y descarada sobre su hombro. De prisa, Gideon. Ella pareca una yegua en celo presentndose a un semental. Y as era como Gideon quera tomarla. Quera montarla y follarla duro y rpido, hasta que ella gritara. Poda ver los labios de su sexo asomando por sus rizos rojos, hinchados y mojados. Lucia como una mujer que ya haba sido follada hoy. Y ella lo haba sido. Dos veces. El corazn de Gideon lata acelerado cuando se apoy con sus manos sobre el borde del asiento de la silla y se baj al piso. Dej que sus brazos absorbieran la mayor parte de su peso. Primero su mun y luego su rodilla encontraron el piso. Esto no le doli. Se desliz donde Sarah lo esperada. Ests bien? Ella pregunt con preocupacin. Estoy bien. Se oblig a no ser demasiado abrupto. Se acerc a Sarah y ella suspir con placer. Sus ojos casi la atravesaron. Poda sentir el acalorado e hinchado trasero an mejor de esta manera. Pero no poda verlo. l tirone la camisa sobre su cabeza y la lanz aparte. As estaba mejor. No se molest con preliminares. Solo tir sus caderas hacia atrs y empuj. Aunque su postura fuera ligeramente desigual, ella estaba todava a la altura perfecta. Sostuvo sus generosas caderas y bombe dentro de ella. Gideon ella gimi. l se desliz ms cerca, con sus piernas casi bajo ella, y ella grit. S! Ah Gideon, justo all ella gimi. Est bien tu pierna?

pregunt un momento despus cuando jade. Duele? Gideon ri. Todos los sentidos de mi cuerpo estn concentrados en un punto. Nada me duele. Sarah se ri jadeando. Bueno. Entonces fllame con fuerza. Gideon respondi arremetiendo en ella, y sus piernas y manos resbalaron sobre el piso de madera liso. Sarah descendi hacia el piso, y Gideon la sigui. Pronto estuvieron extendidos en el suelo, con Gideon todava follndola tan duro como poda. Sarah gritaba en cada empuje, gimoteando cuando l se retiraba. l haba encontrado algo dentro de ella, algo que claramente le daba mucho placer. Te gusta esto, verdad? l pregunt con voz baja, susurrndole directamente al odo. l tena sus manos aferradas en el suelo y Sarah continu deslizndose con cada duro empuje y Gideon la segua, para no dejar de estar encima de ella. S ella grit. Cay sobre sus manos y Gideon vio que l la haba follado llevndola hacia el borde de la pared. Ella apoy sus manos sobre la pared y presion atrs, no como un receptor pasivo. Ella no poda moverse mucho entre Gideon y el piso, pero sus msculos interiores lo exprimieron cuando empuj sus caderas en cortas y poco profundas explosiones. Y Gideon comprendi que era mucho mejor as. Era mejor cuando ellos trabajaban juntos. Pero l poda hacerlo, no? l todava poda tomarla en una forma dura y muy fsica. Su pierna se estaba manteniendo firme, y ella estaba casi delirante de placer. Gideon descargo ms de su peso sobre ella, bajando ms sus caderas, y Sarah comenz a temblar y gemir. Entonces ella cerr sus puos contra la pared y lanz su cabeza hacia atrs y Gideon se movi sobre su eje. Esto era asombroso. l haba estado antes dentro de Sarah en muchos puntos culminantes, pero ninguno tan intenso como ste. Un sonido largo y mudo vino de la garganta de ella, medio grito y medio gemido. l se le uni. No poda contenerse ms. l sinti su punto culminante comenzar en algn sitio en la cima

de su cabeza y lo trabaj hacia su espalda antes de liberarse profundamente dentro de ella. Los duros tirones de su eje dentro de ella eran un alivio bendito a la tensin que lo haba sostenido en un apretn mientras l la follaba. Cuando hubo terminado se derrumb sobre la espalda de ella y sus alientos desiguales llenaron el aire. Le tom uno o dos momentos para comprender que ella luchaba un poco bajo de l. Lo lamento l mascull y rod para echarse sobre su trasero a su lado. Sarah se ri dbilmente. Tienes razn, incluso faltndote media pierna pesas dos veces ms que yo ella brome. La falta de mi pierna la compenso con mi polla respondi Gideon secamente. Al menos cuando t ests alrededor. Gideon! Ella exclam con una risa escandalizada. No puedo creer que dijeras eso. l rod sobre un costado para mirarla fijamente. Su cabeza estaba todava en el suelo, as que sus caras estaban estrechamente alineadas. Yo tampoco puedo l le dijo seriamente. No creo que alguna vez antes haya hecho una broma alegre sobre mi pierna. Sarah solo ri dulcemente con l. No tengo ningn deseo de levantarme del piso confes Gideon con arrepentimiento. Quizs pueda estar un poco dolorido por nuestros esfuerzos. Sarah mordi su labio y lo miro apenada. Siento que me gusten las cosas as. Ella estaba bastante seria, Gideon poda ver eso, pero no pudo contener la explosin de risa que le vino como respuesta. Ella lo mir con ceo fruncido. Sarah, querida, yo no lo siento la tranquiliz enrgicamente. Creme cuando digo que eres un sueo hecho realidad l la alcanz y arrastr ms cerca. Su piel desnuda chirri un poco contra el piso de madera. Se estremeci

. Lo lamento. Ella envolvi su brazo alrededor de su cuello y se acurruc contra l. Yo no lo siento dijo riendo. l se inclin para besarla cuando la puerta de dormitorio se abri detrs de ellos. Aunque Gideon no tuvo tiempo para proteger a Sarah, envolvi su brazo alrededor de ella de manera protectora. Suspir con alivio cuando vio a Charles en la entrada. Charles los mir sorprendido durante un segundo y luego su cara se volvi blanca. Perdnenme refunfu antes de echarse hacia atrs y cerrar la puerta. Gideon suspir. l no tena idea de qu hacer con esto. Sarah presion su mano y ech un vistazo sobre su hombro a la puerta cerrada. Ella gir con rostro perpleja hacia Gideon. Por qu no entr? Entonces ella lo mir alarmada. Ustedes no estn todava peleados, verdad? Gideon sacudi su cabeza cuando se sent. No. Supongo que vena a decirme que me apresurare. Tenemos que marcharnos pronto y si l no hubiera venido, me temo que se habra retrasado nuestra salida. Cubri su inquietud con una risa. Haba ms detrs de la salida rpida de Charles que el apuro. Pero ahora no era tiempo para tratarlo. Olvid su viaje de hoy. Sarah lo mir tan desesperada que Gideon se inclin y la bes sobre la nariz. Ella no se anim con la atencin. Estaremos de vuelta maana la asegur. Suter est slo a medio da. No estoy dispuesto a comprar el rabe sin verlo primero. Lo s dijo Sarah con tristeza. Pero los echar de menos a ambos terriblemente. Gideon avanz lentamente sobre sus muletas, agarrando su camisa en el camino. Las palabras de Sarah lo detuvieron y la mir.

Bien dijo. Esto consigui una risa de ella. Charles mir a Gideon besar a Sarah en la mejilla antes de que l se subiera a su caballo. El beso se sinti como un cuchillo en las tripas de Charles. Esta maana haba sido claro que ellos no lo necesitaban ms. Por primera vez, que l supiera, Gideon haba estado solo con Sarah. Y por cmo se vean ellos era obvio que ambos estaban ms que satisfechos por la experiencia. Aunque era un misterio por qu ellos estaban en el suelo. Saba que esto pasara eventualmente. Haba estado alentndolo. Gideon era su marido y ahora era tan ntimo con ella como un marido debera ser. Entonces por qu l estaba desolado ahora que esto haba pasado? Y dnde lo dejaba a l? Gideon ajust su asiento en la silla. Odiaba montar a caballo. No siempre lo haba hecho, desde luego. Como un antiguo oficial de caballera, alguna vez prcticamente haba vivido encima de un caballo. Charles lo mir encajar su tocn en el bolsillo especial cosido al lado de la silla para aquel objetivo exclusivamente. Las mejillas de Gideon se enrojecieron y sus labios se tensaron. Estaba avergonzado. Charles casi resopl con repugnancia hacia l. No haba nada de qu avergonzarse, pero Gideon no poda ver esto. Sarah los miraba fijamente ahora. Charles reconoci el deseo en sus ojos. Le hubiera gustado darle un beso de despedida tambin. Pero ellos no podan verdad? Ellos nunca seran capaces de hacerlo, como ella y Gideon lo hacan. l hizo girar su caballo alejndose y avanz hacia el final del camino. Vamos, entonces dijo bruscamente a Gideon. l intent ignorar el dolor que vio en la cara de Sarah. Ms vala que ella se acostumbrara a ello. As era como iba a ser. Ellos no tenan opcin. Adis, Sr. Borden! ella grit con voz dubitativa. Charles par su caballo con un suspiro. l capitul y gir, caminando con el caballo hacia ella. Gideon no se haba movido y permaneca sentado all con la mirada en l. Sarah descans su mano sobre el lado de su bayo cuando l se detuvo. Adis Sra. North! dijo formalmente. Se inclin hacia abajo y tom su

mano, llevndosela a los labios. Se asegur en mantener el beso casto por los mozos de la cabelleriza que estaban por all. Pero la mano de ella se apret sobre la suya y l devolvi el apretn. Era todo lo que poda hacer. No era suficiente. Bien, este fue un viaje intil coment Gideon con ira dos das ms tarde cuando ellos se acercaban a Blakeley Farm. Ningn rabe para mostrar y llegando a casa un da tarde. Condenado Suter y condenados malditos y chapuceros caminos. Charles ri con gravedad. S, creo que lo has dicho esto. Se lo has dicho varias veces a l. Y posiblemente quinientas veces a m. Acarici el cuello de su bayo con dulzura cuando el tono de Gideon lo asust. l es condenadamente afortunado que no lo llam despus de que Granger tropezara en aquel agujero. Quin deja un maldito agujero en medio del camino? Es particularmente idiota para un hombre que negocia con caballos . El caballo de Gideon estaba agotado. Gideon haba estado con Granger en la guerra. El caballo se haba puesto perezoso haca varios aos, esperando por los paseos infrecuentes y poco dispuestos de Gideon. Los mozos de la caballeriza lo sacaban, pero Charles haba visto como Granger se pona feliz por tener a Gideon otra vez sobre su trasero. Y Gideon haba estado contento tambin, despus de que l se hubiera sobrepuesto a la inhibicin inicial. Charles de verdad haba temido que Gideon le gritara a Suter. Gideon haba estado lvido. Primero el camino descuidado, el tropezn de Granger, y luego Suter haba puesto un precio vergonzoso para un rabe que estaba casi sobrepasando su prima. Tuvieron que quedarse un da suplementario para asegurarse de que Granger estaba bien. Gideon no quera montarlo y hacerle ms dao. Pero Granger se las haba visto mucho peor en la guerra y l estaba bien. Como Gideon se haba dicho, esto definitivamente no mereca dejar en casa sola a Sarah. Ambos haban estado de un humor horrible durante los dos das pasados. El viaje a casa haba transcurrido en un silencio casi completo, roto slo por las quejas de Gideon. Este era un silencio torpe, lo cual era inslito para ellos. Sus

silencios eran normalmente agradables. Pero hoy haba mucho sin decir entre ellos, como para que resultara un silencio relajante. Charles estuvo rumiando toda la noche. l saba que Gideon querra estar con Sarah esta noche. Haba hablado poco los dos das pasados, adems de ella y la agona de estar separados. Y Charles tendra que concederles la noche. l, no Charles, era el marido de Sarah, despus de todo. Y l ya no necesitaba a Charles con ellos. Saber lo que le esperaba no hizo que Charles estuviera menos impaciente por llegar a casa y ver a Sarah. Haba estado silencioso sobre el tema, pero la echaba de menos tanto como Gideon. Suspir con dolor resignado. Haba pensado que podra manejar esto mucho mejor. Haba sabido, al entrar en esto, que lo hara como tercero en el matrimonio de Sarah y Gideon. Pero era difcil. Difcil porque no le gustaba ser apartado de la vida de Gideon, y difcil porque l era excluido de todos lados excepto de la vida privada de Sarah. Aqu estamos coment Gideon con excitacin cuando vio el camino a Blakeley Farm. l estimul a Granger y el caballo dio un resoplido sorprendido antes de romper a andar a medio golpe. El corazn de Charles dio una sacudida y luego l sigui a Gideon por el camino. Sarah pase por la ventana nuevamente. Haba estado mirando el camino por horas. Dnde estaban? No haban enviado una nota. Ella no haba odo nada de ellos. Deberan haber vuelto ayer. Y si ellos haban sido agredidos por el camino? Y si Gideon se haba cado? Y si l estaba herido? O lo estaba Charles? Gideon no lo dejara si l estuviera enfermo. Ella se alej de la ventana y frot sus brazos, para alejar la frialdad de la incertidumbre que la haba acogido. Podra ser algo simple. Un caballo que haba perdido la herradura. Que las negociaciones para el rabe hubieran tomado ms tiempo del planeado. O que ellos estuvieran muertos sobre el camino, pens ella con desesperacin. Ella cubri con fuerza su rostro con las manos. Cundo se haba vuelto ella tan imbcil? Y qu hara ella si algo hubiera pasado? No poda respirar cuando estaba luchando con las lgrimas. Entonces los oy. El sonido de un caballo que suba por el camino. Presion

sus palmas en la ventana mientras miraba con esperanzas. Era Gideon. Gracias a Dios, era Gideon. Sarah vol por la sala delantera y la puerta. Tuvo que agarrar el pasamano de escalera para no caerse cuando corri hacia abajo por el camino. Se levant las faldas y sigui corriendo. Poda ver a Charles ahora tambin, y solloz con alivio cuando se precipit para encontrarlos. Sarah! grit Gideon cuando l tir su caballo para que se detuviera al lado de ella. Ella alz una mano cuando l se inclin, con cara de preocupacin. Qu pas? Ests bien? Ella slo poda alcanzar su mano, y presion su rostro contra su pierna. Estn de vuelta grit. Poda sentir sus tontas lgrimas cayendo, y solloz. Su nariz estaba goteando. Ellos se haban ido dos das y ella actuaba como un idiota. Charles se detuvo detrs de ella y ella se dio la vuelta con una risa acuosa. l se desliz del caballo inmediatamente y fue hacia ella. l vacil cuando ella pens que l la tomara. Ella dio el paso final y envolvi con sus brazos alrededor de l. Estuve tan preocupada les dijo a ambos. No saba qu haba pasado. No enviaron una nota. Pens Otro sollozo se le escap y se mordi el labio. Dio un paso atrs, tirando de Charles con ella, no dejndolo ir. Se volvi para tocar al caballo de Gideon y luego extendi la mano y envolvi un brazo alrededor de su pierna otra vez, adhirindose a Charles con el otro. Estuve tan preocupada dijo otra vez dbilmente. Aydame a bajar de este maldito caballo gru Gideon. Con cuidado desenred su pierna del brazo de Sarah. Charles mantuvo un brazo alrededor de la cintura de Sarah, abrazndola ms cerca mientras ayudaba a Gideon con la otra mano. Esto fue torpe, y cuando el pie de Gideon toc la tierra, l se torci ligeramente. Charles lo sostuvo. Sarah rpidamente fue a su otro lado y puso su brazo alrededor de su cintura para que l conservara tanto sus brazos como los de Charles alrededor de sus hombros. l empuj ms cerca hasta que ellos estuvieron todos all agrupados juntos en el camino. Sarah susurr, besando

su sien. Lo siento. Suter dijo que l enviara un criado con un mensaje. No estoy sorprendido de or que no lo hizo resopl. El hombre es un imbcil. Charles ri en silencio. S, lo es. Bes la mejilla de Sarah. Yo debera haberme asegurado de que el mensaje fuese enviado. Pero las cosas fueron tan desorganizas all, y Granger pis un agujero... Ah Sarah dijo con completo entendimiento. Ech un vistazo por encima del hombro de Gideon. Est bien? El maldito caballo est bien, sin embargo yo estoy en un estado de incomodidad extrema se quej Gideon. Ah, Gideon, lo siento tanto. Sarah comenz a volverse hacia el caballo para buscar las muletas que estaban atadas con correa a un lado. Gideon la sostuvo con fuerza y no dej que se moviera. No, Sarah. No las necesito. Te necesito. Ella lo mir con curiosidad y l ech un vistazo hacia abajo. Sarah sigui su mirada fija y jade con entendimiento sobresaltado. l estaba duro como una vara. Gideon ella susurr mirando alrededor nerviosamente. Los mozos haban corrido fuera del establo y estaban casi sobre ellos. Charles se retir de su abrazo. Conseguir tus muletas, Gideon. Tengo que lavarme y cambiarme de ropa, de todos modos. Les sonri cortsmente. Los ver a ambos en la cena. Gideon no liber a Charles tampoco. Lo mir con creciente consternacin. Pens que estabas enfadado. Pero no era eso en absoluto. Has estado compadecindote a ti mismo. Maldito infierno. Frunci el ceo con ferocidad. T nos acompaars. Charles mostr una mirada terca sobre su cara. Ah s? Enderez sus hombros beligerantemente. Y no me

compadezco. Qu basura es esa? se mof. Sobre qu, te pregunto? Te deseo. Los ojos de Sarah crecieron con la declaracin de Gideon. l no le hablaba a Sarah esta vez. Ella se encontr conteniendo el aliento. Significaba eso lo que ella pensaba que significaba? Algo que, por supuesto, ella ya haba sospechado. Charles lo consider con sospecha. No pens que me necesitaras ms all. La necesidad tiene todo que ver con esto contest Gideon con serenidad. l ech un vistazo expresivamente a los mozos que ahora esperaban para tomar los caballos. Hablaremos de ello dentro. Hizo seas a los mozos. Harry, dame mis muletas. La Sra. North y el Sr. Borden estn cansados de sostenerme. El mozo lo mir sorprendido por el comentario de Gideon, pero rpidamente se recuper y le trajo las muletas. Por favor ocpate de los caballos pidi Gideon correctamente, ganando otra rara mirada de los mozos. Y Harry, Granger pis un agujero. Creo que l est bien, no mostr ningn sntoma en el camino a casa. Pero mantn un ojo sobre la pata delantera derecha. S seor contest Harry con respeto cuando se llev a Granger. El caballo relinch cuando Gideon lo acarici. Gideon se dio la vuelta hacia ella y Charles. Y ahora, vosotros dos adentro. Esta discusin fue largamente atrasada. CAPTULO 16 Charles entr en el dormitorio de mala gana. No estaba seguro de lo que Gideon tena que decirles, y no estaba seguro de que l quisiera orlo. Haba soado con orle decir a Gideon que lo quera desde haca tanto tiempo; y sin embargo ahora que l lo haba dicho, Charles tena miedo. Y si no significaba lo mismo para Gideon que para l? Qu pasaba si Sarah no quera or nada de eso? Sarah se sent en el borde de la cama mirndolos con los ojos bien abiertos.

Ella haba estado tan calmada como siempre desde el pronunciamiento de Gideon. Qu era exactamente lo que pensaba ella de esta situacin? No importa dijo Sarah. Sonri alentadoramente a Charles. Tengo la sensacin de que esto ha estado siendo as desde hace un tiempo. Bien, eso responda algunas preguntas. Charles vio a Gideon sonrerle a Sarah en un compartido intercambio, y se sinti extraamente fuera de lugar. Yo Cllate. Gideon le interrumpi bruscamente y Charles se ech hacia atrs, su temperamento quemndole. Realmente no lo hars. Crees que no tengo un par de cosas que decir tambin? Estoy seguro de que lo har. Pero has estado haciendo poco ms que hablar conmigo desde hace casi siete aos. Para variar, por qu no escuchas? Alz una mano, deteniendo la rplica de Charles. S, lo s. He hablado muy poco durante estos siete aos. Bueno, no es el momento? No es esto sobre lo que me has estado sermoneando? Charles no tena respuesta a eso. Era cierto. Yo no sermoneo le dijo a Gideon con calma. Sarah solt un bufido desde la cama. Gideon se desliz en una silla que estaba junto a la pared. La boca de Charles se sec al recordar estar sentado justo all dejando que Sarah le chupara la polla mientras Gideon miraba. Gideon le miraba ahora, a sabiendas, como si pudiera leer la mente de Charles. Yo no estaba enojado cuando te encontr con Sarah la otra maana. Charles asinti con la cabeza en reconocimiento. Gideon ya haba dicho lo mismo antes y Charles le crey. Estaba celoso.

La calmada declaracin de Gideon haba dejado a Charles tambalendose en estado de shock. Qu? Gideon asinti con la cabeza Gideon. No puedo follar a Sarah as. Te veas tan... fuerte. Tan masculino y enrgico y todas las cosas que no crea que yo ya jams pudiera ser. Por supuesto que puedes cogerla as le respondi Charles bruscamente. S que puedo. Una vez ms, Gideon haba dejado confundido a Charles. Se ech a rer. Lo hice esa misma maana. Cuando t entraste, acababa de follarla en el suelo. Ah dijo Charles. Eso explicaba el suelo. l neg con la cabeza. No, no lo haca. Necesitaba saber que poda hacer eso. Necesitaba saber que an poda ser tan enrgico. Porque eso es lo que t necesitas. Charles se volvi a mirar a Sarah. Ella neg con la cabeza. l no est hablndome a m. Aunque a m tambin me gusta eso. Charles se volvi lentamente hacia Gideon. Gideon le sonrea. Una sonrisa, de verdad, de las que prometan cosas que l nunca haba pensado tener de Gideon. Charles y yo fuimos ntimos durante la guerra. La revelacin de Gideon hizo a Charles apoyarse en la pared, desde donde l poda ver tanto a Gideon como a Sarah. Sarah se vea relativamente calma despus de recibir la noticia ms impactante. Me lo imaginaba sorprendi a los dos diciendo. Vosotros estabais muy cmodos el uno con el otro en nuestra intimidad para no hubiera una historia all. Inclin la cabeza hacia un lado. Qu pas? Gideon tom una respiracin profunda. Pens que l haba recibido un disparo. Lo vi caer y... Se detuvo por un

momento. Pens que lo haba perdido. Sarah se vea como si quisiera llorar. Lo siento dijo con sinceridad. Lo siento por todo lo que pasaron juntos. Gideon baj la mirada al suelo. Cuando estuve sobre l lo arrastr fuera y lo viol. Sarah se vea sorprendida por eso. Qu? pregunt Gideon con el ceo fruncido. Sarah se ruboriz. Yo pensaba que Charles habra sido el que... Ella pareca que haber perdido las palabras. Charles finalmente se ech a rer. Fui yo. Haba estado lanzndome sobre l por meses. l slo responda a mis proposiciones. Y la tensin de la batalla sacudi la cabeza. No significaba nada, en realidad no. Suceda con ms frecuencia de lo que la gente piensa. Haces cosas terribles en el fragor de la batalla, y despus... creo que slo quieres reafirmar que eres humanoGideon estaba sacudiendo la cabeza. No. Esa fue la nica vez que ocurri para m, y t fuiste la nica persona con la que ocurri. Eras t. Yo te deseaba a ti. Gideon Se supone que yo estoy hablando. T ests escuchando. Ante la interrupcin de Gideon, Charles agit su mano, concediendo el permiso a Gideon de hablar. Yo te quera desesperadamente. Pero t estabas a mi cargo, bajo mi mando. Fue un error. No poda permitirme tocarte. Pero ese da, en todo lo que pude pensar fue... bueno, te lo dije antes. Yo no poda morir, o dejarte morir, sin tener eso contigo. Y mis sentimientos no han cambiado nunca, nunca han vacilado. Todava siento lo mismo por ti, como lo hice entonces. Ms, de hecho. Charles se desliz por la pared para sentarse en el suelo. Sus piernas no le sostenan ms. T qu?

Gideon sigui como si Charles no hubiera hablado. Pero no pens que t fueras mo para que te tomara otra vez. Cuando hemos estado juntos, y las veces en que hemos compartido mujeres despus de eso, t eras tan fsico, tan imponente. Necesitas a un amante que pueda hacer eso para ti. Yo ya no era aquel amante. No ms. Ya no ms, ya no ms dijo Charles enojado. Eso es todo lo que oigo de ti. Y ahora qu? Cuntame acerca de ahora. Ahora, a causa de Sarah, s que puedo. Ahora, Gideon pareca estar esperando algo de Charles. Pero todo lo que Charles tena era clera. Eso es todo? Se supone que debo estar contento de que ahora creas que puedes follarme de la forma en que necesito ser follado, por lo que podemos estar juntos? Porque, obviamente, eso es todo lo que me importa Mir a Sarah. Es eso lo que t tambin piensas? Sarah neg con la cabeza. No. Pero Gideon es un idiota. Perdn? Gideon respondi con frialdad. Eres es un idiota coincidi Charles. Lleg a sus pies. S, he estado aqu todos estos aos era porque he estado deseando y esperando el da en que pudieras follarme como un hombre de nuevo. Tienes totalmente razn. Se frot las manos y mir a su alrededor. Muy bien, entonces. Cmo me quieres? Me desnudo? O justo como estoy, inclinado sobre la cama con mis bombachos abajo? Ten cuidado gru Gideon. O qu? pregunt Charles desafiante. Te alejars de m otra vez? Vas a negar mis sentimientos por ti, y los tuyos por m? Demasiado tarde. Se volvi hacia la pared. Me hars amarte, a continuacin me hars amar a tu esposa y t me hars parecer el ms vil bastardo por ello? Qu no sirve para nada ms que para follar?

Suaves brazos se deslizaron alrededor de la cintura y l sinti Sarah en su espalda. No susurr. No huyas, porque tienes miedo. Todos tenemos miedo. Tengo miedo. Quieres saber de qu? l trat de voltearse hacia ella, pero ella lo abraz con fuerza y se qued donde estaba. Me temo que con vuestros sentimientos al descubierto, voy a desaparecer de escena. Yo soy a la que no necesitarn ms. Nunca le dijo Gideon. Charles le sujetaba las manos, que se apoyaban en su estmago. Ella estaba temblando. Oy a Gideon levantarse y el golpeteo de las muletas en el suelo. Aprende esto, Sarah, hasta que t llegaste yo haba excluido a Charles de mi vida Esta vez Sarah dej que Charles se diera vuelta, dejando caer los brazos para mirar a Gideon. Yo haba decidido que l deba marcharse de aqu. Que deba tener una vida real para s mismo, una vida normal. Yo me consideraba menos que un hombre. No me hubiera casado con cualquiera de las otras, porque no poda soportar la pena en sus ojos. No poda soportar las expectativas de Charles. Pero t, Sarah, t tenas esperanza y desafo en la mirada. En realidad, pensabas que t eras la indigna. Y en ese momento llegu a ser ms de lo que haba sido. Te demostr cada da que todava eras un hombre para m protest Charles. Gideon neg con la cabeza. No. Lo que me mostrabas cada da es que t eras el fuerte. T eras en el que yo tena que confiar. Me empujaste a ser ms, es cierto. Pero Charles, eso slo me hizo sentir menos. Charles se senta como si hubiera recibido un disparo. Realmente se frot el pecho por el dolor. Nunca quise... susurr. Eso no es lo que senta. No era mi intencin que te sintieras de esa manera. Slo quera que fueras... Se detuvo y cerr los ojos con vergenza. Haba querido que Gideon fuera el mismo de antes. Exactamente Gideon habl en voz baja, sin recriminacin en su voz.

Me has tratado de forma diferente desde que Sarah ha estado aqu. Creo que te has dado cuenta de que no soy el hombre que fui, y ya nunca podr volver a serlo. Charles abri los ojos y luego dio un paso hacia Gideon. Nunca haba visto a Gideon tan vulnerable. Tienes razn Gideon se sorprendi ante el acuerdo de Charles. Sarah me ha hecho verte de manera diferente. Antes de que ella llegara, yo te trataba como si fueras a romperte. Pensaba que yo era la clave de tu felicidad, tu futuro. Pero no lo soy y nunca lo fui. Tenas ms para dar que lo que yo te permita. Yo quera ser el que daba, porque pens que t slo poda recibir. l neg con la cabeza. No estoy siendo claro. Lo que estoy tratando de decir es que t siempre ha sido el mismo hombre para m, sin tener en cuenta lo que ese hombre era capaz de cambiar, o al menos lo que yo pensaba que haba cambiado. Y estoy tratando de decir que lo siento. Estaba cegado por mi propio egosmo. Te he sofocado con mis sentimientos y mis deseos. Pero cuando Sarah lleg ya no pude hacer eso. Ella necesitaba que fueras ms, y t queras eso para ella tambin. Yo tambin lo quera para ti Gideon dio un paso vacilante hacia l. Pero yo no saba lo que t necesitabas que fuera. Queras al viejo Gideon, pero tambin parecas necesitar cuidar a este Gideon. Hizo un gesto con la mano en frente de s mismo. Charles sonri. Todava quiero cuidar de ti. De la misma manera en que siempre lo he querido Dio el ltimo paso que los uni, y ahuecando la cara de Gideon, lo bes. Fue torpe, Gideon estaba demasiado sorprendido para responder y Charles no estaba seguro de cmo proceder. Pero tan casto como era, segua siendo uno de los besos ms satisfactorios de su vida. Rompi el beso y mostr una pequea fraccin de la frustracin que haba sentido durante los ltimos aos . Puedo tocarte ahora? Est permitido? Gideon mir a Sarah. Ella asinti con la cabeza. No puedo comprender por completo lo que est sucediendo, pero s s que

tiene que involucrar el tocar. Sonri con irona. Soy una aprendiz rpida, ya ves. Gideon se ri entre dientes, apenas una rfaga de aire y un sonido que llamaron la atencin de Charles de nuevo a l. Charles roz el labio inferior de Gideon con el pulgar, siguiendo la curva descendente, amando ese permanente ceo fruncido. No poda imaginar a Gideon sin l ahora. Pero l no le permitira ocultarse nunca ms. Sarah le haba enseado eso. Gideon podra llevar siempre ese gesto, pero no era quien estaba dentro. S susurr Gideon. Tcame. En un movimiento muy deliberad, Charles desliz sus brazos alrededor del pecho de Gideon, debajo de los brazos. Gideon se vio obligado a levantar las muletas de la tierra, y despus de vacilar un momento las dej caer al suelo. Envolvi sus brazos alrededor del cuello de Charles con fuerza. No estoy seguro de Charles no le dej terminar. Se inclin y bes a Gideon de nuevo, esta vez ms fuerte. Cuando Gideon no respondi traz la lnea de sus labios con la lengua. Gideon inhal bruscamente y luego para la satisfaccin total de Charles, abri la boca y lo dej entrar en ella. Charles no saba si gritar de alegra o llorar cuando Gideon le llen los sentidos. Ser finalmente ser capaz de tocar, probar, de sostenerlo como lo haba estado deseando durante tanto tiempo. Ola como Gideon, por supuesto, ese aroma francs a Pinaud y caballo. Con asombro, Charles se dio cuenta de que algo faltaba. El aroma de lavanda de Sarah, que normalmente se aferraba a Gideon. l lo extraaba. Charles tuvo la tentacin de devorar a Gideon, empujarlo hacia abajo y tomar todo lo que pudiera de l antes de que Gideon lo rechazara. Sin embargo, se oblig a ir despacio, para saborear este momento. Apret la lengua en la boca dispuesta de Gideon y barri a travs de la caverna clida y hmeda. l saba tan bien, tan nico. Charles saba que nunca sera capaz de describirlo con palabras, pero nunca lo olvidara y siempre anhelara el sabor de Gideon. Gir su cabeza ligeramente y el roce spero de la mejilla de Gideon contra s, le caus un estremecimiento bajara por su columna. Todos esos aos en lo que no se haban

besado. Nunca haba besado a un hombre, nunca haba sentido esa spera caricia. Gideon gimi y desliz una mano sobre el cabello de la parte posterior de la cabeza de Charles, lo agarr y lo sostuvo contra l con fuerza, buscando su boca hambrienta cuando enred la lengua la suya. Charles perdi la moderacin. El beso se volvi duro y desesperado, como si ambos trataran de recuperar el tiempo perdido. Se convirti en una batalla deliciosa por el control, una que Charles no estaba seguro de querer ganar. Pero el propio concurso fue glorioso. l nunca haba sido besado de tal forma casi violenta, de manera exhaustiva. Sosteniendo a Gideon con tanta fuerza que no estaba seguro de dnde se terminaba uno y el otro comenzaba, Charles trat de dar un paso hacia la cama. Gideon tropez y de repente se cay. Charles los sostuvo a ambos, tomando con una mano en el borde de la cama, y Gideon se aferr a l. Los dos estaban respirando con dificultad, y la mirada en los ojos de Gideon estaba caliente y desafiante. Esto envi una emocin directamente al pene de Charles. Y ahora qu? rasp Gideon. El reto estaba en su voz tambin. Ms de tocar dijo Charles y arroj a Gideon sobre el colchn. Gideon se sujet a s mismo esta vez y tir de s hasta que estuvo sentado en el borde de la cama. Y degustacin. En eso la cabeza de Gideon se lade y l sonri en respuesta a la mirada que Charles le estaba dando. Charles empuj a Gideon sobre su espalda y procedi a quitar sus botas. Al mismo tiempo, Gideon entusiasmado comenz a desabrochar su pantaln. Haba terminado casi antes de que Charles diera un tirn hacia abajo y se los quitara. l los hizo a un lado mientras le lanzaba una mirada de admiracin a la polla de Gideon. Era pesada y llena, la punta hmeda. l quera probar eso. Charles cay de rodillas entre las piernas de Gideon y ste se sent. Mir su pierna destrozada. Y estaba destrozado. Gideon apenas le haba dejado verle en los ltimos aos. Haba olvidado lo malo que era. Cicatrices de quemaduras mucho peores que las de su rostro cubran la mitad de su muslo, y el final era spero y desigual. Charles sinti una punzada de pesar por su amputacin

apresurada. No haba estado pensando en cmo se vera, cuando lo haba hecho. No haba estado pensando realmente en absoluto. Su respiracin se volvi spera y sus ojos borrosos cuando l, sin piedad, reprimi los recuerdos. Lo siento susurr. Pas la mano por el muslo de Gideon y bes la piel spera de all. No Gideon puso el puo bajo la barbilla de Charles y levant le levant el rostro para mirarlo a los ojos. Lo siento. Siento que hayas tenido que hacer eso. Lamento haberte puesto en esa situacin. Ojala no hubieras sido t. Yo no querra que t recordaras eso. Creo que ya todos hemos dicho lo siento lo suficiente Era la voz de Sarah tajante, un contraste definitivo a la conversacin en voz baja de los dos hombres. Basta de hablar. Continen con el tacto y el sabor. Charles lanz una risita y Gideon se ech a rer. Como siempre, mi esposa tiene razn. Y estoy totalmente de acuerdo con su propuesta. Cuando se movi para tomar a Gideon en su boca, Charles vacil. Nunca haba hecho esto. Haba dejado que Gideon lo follara, realmente haba disfrutado de ello. Pero eso haba sido rpido y furioso, un placer en bruto perdido en la bruma del shock y desesperacin. Esta experiencia haba sido tan largamente reprimida, que las dos no eran ni siquiera comparables. Entonces la mano de Gideon estaba en su pelo de nuevo, tirando de l hacia delante, y pareci la cosa ms natural del mundo abrir la boca. El calor de su eje sorprendi a Charles con un gemido. Se senta bien en su boca. La piel de la polla de Gideon era tan suave, que fue como seda en su lengua. Fue la cosa ms dulce que haba probado en su vida cerca de Sarah. El envolvi sus labios alrededor de ella, lo chup y arremolin su lengua de arriba hacia abajo. Maldita sea Gideon rechin. Su mano se apretaba en el pelo de Charles. Charles levant la vista para ver a Gideon observarle. Lo chup un poco ms duro, y los ojos de Gideon se cerraron y dej caer su cabeza hacia atrs mientras gema.

Charles amaba la polla de Gideon con su boca de la misma manera que haba comido a Sarah. Con deliberada lentitud, dejando que las reacciones de Gideon le guiaran. Pronto se enter de que a Gideon le gustaba un poco spero. No era as con todos? La idea hizo sonrer a Charles alrededor de la varilla gruesa llenando su boca. Qu? pregunt Sarah en voz baja. Su voz sorprendi a Charles. Haba sabido que ella estaba all, por supuesto, pero de repente l se sinti torpe, como si l la hubiera estado excluyendo. Se separ con brusquedad, luchando contra el asimiento de Gideon. Qu te hizo sonrer? Sarah le pregunt con una sonrisa seductora. Estaba pensando que a todos nos gusta un poco duro respondi Charles con honestidad. Lo ronco de su voz lo impact. Era eso por tener a Gideon all? Se estremeci un poco ante la idea. Inclin la cabeza y frot la mejilla contra la suave piel en el lado de la polla de Gideon. Cristo exclam Gideon. Se dobl otra vez como si fuera por el dolor, pero Charles saba que era por el placer. Le gustaba la sensacin del roce de la barba de Charles sobre su polla. Charles sinti que su propia polla se endureca en simpata. Quera tambin sentirlo. Pero una cosa a la vez. l lo hace respondi Sarah. Le gusta que lo chupes duro, y lo tomes en lo ms profundo Hablar de esto con Sarah llev la excitacin de Charles a un nivel superior. l no haba considerado esto. l no haba pensado en el placer de compartir estas cosas con Sarah. Te gusta mirar? Gideon le pregunt sin aliento. Tanto como me gusta a m?Cuando l aadi esto ltimo, Charles envolvi un puo alrededor de su polla y se la apret. l casi se vino con la sensacin de su propia saliva all, resbalando en su mano. Gideon gimi y empuj en su agarre. S respondi Sarah. Pareca tan excitada como estaban ellos. Me gusta cuando uno mira al otro dndome placer. Pero encuentro que me gusta verlos darse placer uno al otro de la misma forma. Me gusta verlos besarse y hacer esto.

Te gusta esto? Siempre has parecido disfrutar de nuestras pollas en tu boca Charles continuaba hablando con Sarah en parte porque poda sentir lo duro que Gideon se estaba volviendo por su conversacin. Le gustaba. Le gustaba orlos hablar de darle placer. Su cadera se sacudi y una gota de lquido de derram en la ranura en la cabeza rosa oscuro de su polla. Lo hago fue la susurrante respuesta de Sarah. Poda or la verdad, no slo en sus palabras, sino tambin en su voz. nete a m. Charles no estaba seguro de lo que le oblig a decirlo. Haba pensado que este sera su momento con Gideon. Pero l quera ms. Quera a Sarah aqu. Quera probarla, besarla, con la polla de Gideon entre ellos. Gideon se dej caer por completo en la cama, sus manos clavadas en su cabello. Dios, s su voz era desesperada. Tenerlos a los dos... eso sera... Dios... Pareca incapaz de continuar hablando. Charles se ech a rer. Esto era perfecto. De pronto, las posibilidades eran infinitas. Esper, pero Sarah no se movi. Por ltimo, la mir, con una pregunta en su expresin. Ella suspir y se alis la falda. Eso es dulce, en realidad, que me quieras incluir. Pero s que este es vuestro momento. El que ambos habis esperado tanto tiempo, y no quiero inmiscuirme en l. Tal vez debera dejarlos por completo? La ltima frase fue una pregunta vacilante y Charles saba que ella estaba esperando que la respuesta fuera no, como l lo haba esperado en el pasado. No fue la respuesta inmediata y dura de Gideon. Ya te dije que te quiero. Los quiero a los dos. Aqu. As. De rodillas frente a m. Gideon comenz Sarah a protestar sorprendida, pero Charles no la dej terminar. Los dos te queremos. Siempre te querremos. Quieres a uno ms que al otro? Si hubiera irrumpido el otro da antes de que t y Gideon hubiesen terminado, habras querido que me uniera a vosotros?

Sarah parpade rpidamente a medida que pensaba en su pregunta. S Su respuesta fue simple y directa, tal como l haba esperado que fuera. Quera que te unieses a nosotros cuando habamos terminado tambin Sonri con irona. Soy muy egosta, no? Quiero que ambos me amen todo el tiempo. As es como nos sentimos nosotros tambin, Sarah. l alej todas las pretensiones, esperando que ella viera la verdad en su cara. Nunca se haba sentido tan vulnerable. Nunca lo haba querido. Pero hoy era el da para eso, cierto? CAPTULO 17 Cuando Sarah dio un paso hacia Gideon y Charles, vio a Gideon agarrar un puado de la manta. Era la nica seal de su agitacin. Tena el ceo ms feroz que de costumbre. Tal vez l siempre luca as cuando estaba terriblemente excitado. Sarah no poda estar segura. Por lo general, hacan esto en la oscuridad. Sus ojos estaban fijos en ella y de repente vio a su mandbula aflojarse y contrajo un msculo de la mejilla buena. Ella mir hacia abajo y Charles se haba inclinado para lamer una gota de lquido brillante de la suave cabeza de la polla de Gideon. Sarah amaba lamer a los dos all. Era suave y salado en la lengua y los haca volverse locos. Pero ver a Charles hacrselo a Gideon, hizo que el corazn de Sarah se acelerara y que su sexo se hinchara y latiera, hasta pens que slo el acto de caminar hacia ellos le causara el clmax. Se dej caer de rodillas en frente de Gideon. Es esto lo que quieres? le pregunt. Ella pens que tal vez le gustaba eso, el hablar. Todava estaba aprendiendo sobre l. Saba, por su ltima vez juntos, que Gideon se haba contenido con ella. No quera que l se contuviera. Quera que l fuera libre con ella, para hacer lo que quisiera, lo que le complaciera. Ver cmo le gustaba su intimidad fsica le dio tanto placer como el acto. Quera verlo fuera de control. Tena la sensacin de que hoy lo empujara a ese extremo.

S gru. Cmo le gustaba su voz. Esto la estremeci de deseo. Aqu murmur Charles. Suavemente movi a Sarah a la derecha de Gideon. Coloc la parte posterior del muslo izquierdo de Gideon contra su hombro y mir con asombro como Gideon se estremeci en la cama y su pene se sacudi y gote un poco ms. l amaba verdaderamente esto. Ella se pregunt cunto tiempo durara. Charles maniobr alrededor de Sarah y abri la pierna derecha de Gideon, de manera que el pie se apoyaba en el borde de la cama bajo el colchn, la pierna hacia afuera. Estaba expuesto completamente. Nunca lo haba visto as. Su entrepierna era un nido de rizos apretados y oscuros, su saco pesado y lleno colgando debajo de la longitud de su pene rgido. Su pierna derecha estaba llena de msculos, la izquierda era ms delgada, ms dbil. Ella casi haba llorado cuando Charles bes esa pierna. No poda esperar ms. Ella puso una mano temblorosa en el muslo derecho de Gideon y se inclin para lamer un camino desde su raz hasta su punta. Su lengua traz una gran vena y Gideon gimi como si estuviera muriendo. Ms cerca susurr. Se movi a ciegas y Sarah se desliz ms cerca, hasta que ella estuvo apretada al lado de Charles, el pene de Gideon un estandarte entre sus caras. Gideon tom el cabello de ella y tir de l, y por el rabillo del ojo pudo ver que haca lo mismo con Charles. Este sonri y luego sigui su ejemplo, lamiendo a Gideon por otro lado. En la siguiente lamida, Sarah se uni a l, de modo que su lengua se uni a la de Charles, cuando se arremolinaron alrededor de su vara. Gideon hizo un ruido a mitad de camino entre un sollozo y un grito. Sarah ahuec sus sacos y los frot en el centro con el pulgar y Gideon volvi a gritar. No voy a durar, jade. Sarah saba que l deca la verdad. Ella le haba hecho esto a l las suficientes veces para reconocer los signos de su orgasmo inminente. Bien dijo Charles, su voz oscura con satisfaccin. No quiero que aguantes. No esta vez. Quiero probarte. Sarah lami el costado de la polla de Gideon cuando Charles envolvi la cabeza con la boca. Gideon estaba respirando con dificultad, sus caderas empujando. Con un

beso en la mejilla de Charles, Sarah se alej, con la mano todava masajeando el saco de Gideon. Gideon tom la cabeza de Charles con ambas manos y tir de l hacia abajo. S susurr Sarah, sorprendida por su audacia, pero satisfecha por la respuesta ardiente de Gideon y Charles. Ambos gimieron y Charles movi la cabeza arriba y abajo en contrapunto a las caderas de Gideon. Sarah puso la mejilla contra el muslo de Gideon para ver a sus dos hombres amarse el uno al otro y Gideon se inmoviliz, dejando que Charles haga el trabajo. Ella estaba ms excitada de lo que haba estado nunca. Cmo podra ser eso? Ninguno de los dos hombres la haba tocado en la pasin, en realidad no. Sin embargo, senta como si fuera a explotar con Gideon en cualquier momento. Charles gru Gideon y Sarah gimi ante el sonido del nombre del otro en los labios de Gideon. Ella no se haba dado cuenta hasta este momento lo mucho que quera esto. Lo mucho que quera que sintieran el uno por otro lo que ella senta por ellos. Ella quera que ellos se quisieran. Quera que todos fueran capaces de hacer cualquier cosa, todo, cuando estaban juntos de esta manera. Sin pensarlo Sarah se volvi y mordi en el muslo de Gideon, tan llena de emocin y deseo que apenas poda soportarlo. Sus manos temblaban, su sexo estaba apretado, y de repente Gideon se vino. Charles grit. Se elev de la cama, sosteniendo la cara de Charles presionada contra l, su polla enterrada en la boca de Charles. Charles tosi pero extendi la mano y se apoder de la cadera de Gideon, cuando este trat de alejarse. Sarah mir con asombro como la garganta de Charles se movi, para tragar la liberacin de Gideon. Gideon gimi, su cuerpo trabado en el lugar, el pecho agitado cuando l se vino y vino... Sarah agarr su pierna buena, apret sus pechos contra ella y sufri por su propia liberacin. Cuando Gideon termin se derrumb en la cama, tirando de su pene de la boca de Charles. Charles abri la boca y cay de nuevo a sentarse sobre sus talones, con las manos sobre sus muslos. Jadeaba y tena el pelo pegado a los lados de su cabeza por el sudor. Sarah pas los dedos suavemente por el pelo hmedo. Se volvi y le dio una media sonrisa, un gesto sensual de sus labios que le hizo contener la respiracin, esperando y preguntndose qu pensaba hacer a

continuacin Charles se puso de pie e hizo una gran demostracin de desabrochar su pantaln. Mir a Sarah. Te importa? pregunt. Ella crea entender lo que estaba pidiendo. Sarah sacudi la cabeza con una sonrisa. Bien respondi Charles. Luego se subi a la cama y se sent a horcajadas sobre Gideon. Y qu se supone que debo hacer con eso? pregunt secamente Gideon cuando Charles se situ de modo que su pene estaba a punto justo sobre la boca de Gideon. Se supone que lo quieres le dijo Charles. Su respuesta fue muy tranquila y lo que haba comenzado como un juego se convirti en algo muy serio. Cuando Gideon no dijo nada Charles comenz a retroceder, pero Gideon lo detuvo con una mano alrededor de su trasero. Sin decir una palabra Gideon se levant en los codos y tom a Charles en su boca. Charles jade y agarr el hombro de Gideon con tanta fuerza, que Sarah pudo ver como las puntas de los dedos se pusieron blancas con la fuerza de su control. Gideon dijo Charles con un suspiro desigual. Sus caderas se movan lnguidamente mientras follaba dentro y fuera de la boca de Gideon. Gideon era torpe y extraamente pasivo. Le tom un momento a Charles notarlo, pero Sarah vio enseguida que Gideon no saba qu hacer. Por el amor de Dios, Gideon le dijo ella con exasperacin, no son las complicadas matemticas. Simplemente tienes que chupar. Charles se ech a rer cuando Gideon levant la ceja. Charles dej de rer bruscamente cuando Gideon chup con fuerza suficiente como para tirar de sus mejillas. Ms dijo Charles, gimiendo con su cadera flexionada. Sarah subi a la cama, sus faldas torcidas y obstaculizando sus movimientos.

A travs de la bruma de su deseo, Charles extendi una mano para ayudarla a subirse. Cuando ella la tom, Charles la apret firmemente, lo bastante como para hacerle doler un poco. Ella jade y levant su cabeza. Gideon haba deslizado su mano entre las piernas de Charles y su boca descansaba en la base misma de su polla, envolviendo por completo su longitud. Tan pronto como ella estuvo en la cama, Charles la solt y apoy un puo para sostenerse. Su respiracin era entrecortada mientras Gideon se deslizaba hacia abajo y luego hacia arriba por su polla. En lugar de agarrar Gideon y follarlo como ella estaba segura de que l quera hacerlo, como l lo haba hecho con ella en el pasado, corri una mano temblorosa por el cabello corto de Gideon. No voy a durar Gideon dijo en voz baja. Cuando me tomas as, tienes que saber... Su voz se apag y se mordi los labios. Gideon dejo resbalar a Charles de su boca. Ya lo s. l se ech hacia atrs y pas las manos por la parte posterior de los muslos de Charles. Ven a follar mi boca entonces, como te gusta hacerlo. Quiero tomarte, Charles. Sarah se sent su lado, sus faldas en capas a su alrededor, fascinada por el juego entre ellos. Gideon era ms duro con Charles que con ella, mientras que Charles pareca tener miedo de ser demasiado rudo. Dud incluso despus de que Gideon hiciera la invitacin. l sabe lo que dice, Charles. Debes dejar de preocuparse. No lo vas a romper. No lo has lastimado todava, verdad? Y no acabas de decir que a todos nos gusta un poco duro? Gideon se sacudi en los muslos de Charles y Charles cay hacia delante. Se inclin sobre Gideon, dominndolo, su polla dura a pulgadas de la boca de Gideon. Ella tiene razn. Me gusta duro. Fllame. Gideon nunca pens que le dira esas palabras a otro hombre. Ni siquiera a Charles. Y no lo habra hecho, ni siquiera un ao atrs. Antes de Sarah, l se haba sentido demasiado dbil. Si l hubiera sido quien tomara a Charles, habra estado paralizado por las dudas

sobre su virilidad. Sarah no dejaba lugar a dudas. Ella lo quera, l la complaca, l la satisfaca en la cama y ella peda ms. Ella lo haba hecho lo suficientemente hombre para tomar a Charles as, sin preocupaciones. Yo soy el mismo hombre que te derrib y te foll en esos bosques Charles, susurr. Puedo tomarla as como puedo darla. Debe haber sido lo correcto para decir. Con un gruido Charles se empuj contra la boca de Gideon, exigiendo la entrada. Gideon se la concedi. Era extrao, el sabor y la sensacin de Charles en su boca. Pero a l le gustaba. Le gustaba el sabor salado de l y la suavidad de terciopelo de su polla mientras le pas la lengua a lo largo de la vena pulsante. Era diferente y no lo era. Era Charles. Y l poda admitir que esto era lo que quera. Quera tomar y ser tomado por este hombre. Charles le dio sin cuartel, y l no quera ninguno. Cuando Charles le cogi dentro y fuera de su boca, se deleitaba en ella. Charles era spero y duro con l, lo que le oblig a tomar su pene ms profundo con cada embestida. Gideon le chupaba hacia abajo y exigi ms. l haba deseado esto de Charles, ser tratado como un igual, un hombre, un amante, no un enfermo o una cscara de su antiguo ser. l quiso que Charles lo recordara, no como el hombre destrozado en las almenas que haba suplicado y gritado, sino como el hombre que poda hacer esto con l. Gideon clav los dedos en los flexibles msculos del trasero de Charles, amando la fuerte sensacin de sentirlos duros bajo sus manos. Durante aos haba querido la libertad de explorar el duro y musculoso cuerpo de Charles con sus manos y boca. l lo haca hoy. l rodara en esta cama con Charles y Sarah hasta quedar harto de ellos o hasta que se derrumbara de agotamiento. Dios, s, Gideon dijo con voz spera Charles. Tmame, chpame as. Ante estas palabras Gideon lo chup ms duro. Su propia polla estaba llenndose de nuevo. Charles saba cmo volverlo loco, cmo despertarlo. Gideon haba reprimido sus deseos durante mucho tiempo. Ahora, tan slo las palabras eran casi suficiente para ponerlo al lmite. Charles sigui follando su boca, cada vez ms duro a cada segundo. Y luego se empuj hacia dentro cuando el sabor

salado caliente de su liberacin se apoder de la lengua de Gideon, llenando su boca, derramndose por sus labios. Trag con avidez y aferr a Charles ms fuerte, mantenindolo en su boca hasta que la ltima gota de su clmax se derram en la lengua de Gideon. Charles estaba inestable mientras l echaba atrs el cuerpo de Gideon, hasta que pudo acostarse a su lado. Sin decir palabra, se inclin y bes a Gideon. l saba a semen, ambos lo hacan. Gideon poda saborearse en la boca de Charles, y cuando Charles lami la esquina de la boca de Gideon saba que estaba lamiendo su propio semen de los labios de Gideon. Su estmago apretado de necesidad por la carnalidad de misma del acto. Sarah su voz estaba spera por la follada en la boca que acababa de recibir. l sonrea. Le haba gustado. Gideon? Sarah sonaba desesperada. l entendi. Cuando l la observ follar con Charles se desesper tambin. Quiero follarte ahora Mir entre ella y Charles. Estoy duro como una pica otra vez despus de chuparlo a l. Sarah se ri. Bueno, eso es conveniente, entonces. Gideon se arrastr sobre Charles, que se ech a rer y le pellizc en la cadera mientras pasaba. Me voy a unir a vosotros dos en cuanto me recupere. Creo que Gideon pudo haber aspirado mi bazo. Trat de desanudar la corbata con torpes dedos. Y para entonces tal vez todos estemos listos para desnudarnos para la ocasin. Gideon se arrastr a si mismo sobre Sarah cuando ella se acost riendo. Subi la falda hasta la cintura y sin prembulo se desliz dentro de su envoltura caliente y hmeda. Se estremeci ante lo perfecto que se senta envuelto alrededor de l. Ella abri la boca y sus piernas se envolvieron en la cintura de Gideon, tirando de l ms profundo, momentos antes de estallar en el clmax. Ella gema y temblaba en sus brazos, y l empuj una y otra vez mientras ella

segua corrindose. Sarah dijo de nuevo. Ella asinti con la cabeza mientras sus paredes pulsaban a su alrededor. Ella entenda que esto era perfecto. l bes su sien cuando ella suspir trmulamente. Sarah siempre entenda. Unas semanas ms tarde Sarah tuvo su primer indicio de inquietud. La noche anterior, Charles le haba preguntado una vez ms si ella y Gideon preferiran que no acabara dentro de ella con el fin de evitar que se quedara encinta. Ambos haban negado vehementemente tener ninguna preocupacin acerca de que Sarah portara el nio de Charles. Ella le crey a Gideon cuando dijo que l lo reclamara y lo levantara como su propio hijo y as ningn estigma quedara en el nio. Pero ella poda ver que su respuesta no lo haba satisfecho. A la maana siguiente, cuando entr en la sala de desayuno bes la mejilla de Gideon y le sonri a Charles. l no le devolvi la sonrisa. Ella no poda ir con l o preguntarle qu le pasaba porque Anders estaba en la habitacin con ellos. No haban comido en silencio durante bastante tiempo. Esta maana lo hicieron. Fue doloroso para Sarah, como si las ltimas semanas de felicidad nunca hubieran existido. Me gustara tener una fiesta. El anuncio de Gideon sorprendi a Sarah y su taza de t hizo un tintineo audible cuando ella bruscamente la apoy en el platillo. Qu? ella pregunt. Por qu? pregunt Charles, al mismo tiempo, una mueca en su rostro. Gideon pareca imperturbable por sus respuestas poco entusiastas. Hizo un gesto a Anders. Djenos. Anders inmediatamente se inclin cortsmente y sali, cerrando la puerta detrs de l. Se haba convertido en un experto en las salidas rpidas en las ltimas semanas. Sarah a menudo se preguntaba si saba lo que estaba pasando. Era difcil mantener secretos con los criados de la familia, despus de todo.

Ya es hora de que nos entretengamos Gideon sigui alegremente. Sarah y yo hemos estado casados por casi dos meses. S que a este punto, Anne y sus dos estarn al borde de la locura, su curiosidad rabiosa sobre nuestro matrimonio llevndolos a la locura. Freddy y Brett son tan malos como Anne, con sus formas manipuladoras y consejos indeseados. Comparti una sonrisa entre Sarah y Charles. As que vamos a saciar su curiosidad y calmar sus temores con una visin de nuestra feliz existencia de casados. La mirada de Sarah era cautelosa. Gideon lade la cabeza inquisitivamente. No estamos felices? La mirada de Sarah se volvi exasperada y le golpe el dorso de la mano. Por supuesto que lo estamos. La felicidad me sigue a todas partes como un perrito dedicado. Gideon se ech a rer. Charles no lo hizo. Sarah volvi sus ojos preocupados hacia l. Charles? No somos felices? Charles suspir. No tuvo en cuenta lo que esto significa para ti, Sarah. Qu quieres decir? Invitar a ms personas? No es algo que tengo ganas de hacer, te lo aseguro. Charles apoy los brazos sobre la mesa e hizo girar su cuchillo entre las manos. No. Me refiero a que la gente lo sepa. Acerca de nosotros. Sarah se sorprendi. No haba planeado anunciarlo en la cena. Piensas hacerlo t? Gideon se ri entre dientes, pero el fruncido ceo de Charles fue feroz. Esto no es una broma. Sabes que la gente se dar cuenta de que nosotros somos amantes. Eso est en cada mirada que compartimos, el modo en que nos tocamos. Anders lo sabe. Cmo lo sabes? Sarah se qued estupefacta, a pesar de que lo haba sospechado. Lo ves? dijo Charles, agitando su mano hacia ella. No quieres que lo

sepan. Movi la mano en un movimiento circular. Esto no es normal y ciertamente no es aprobado. Os di la opcin de lo normal. Vosotros os negasteis a ser normales, con mucha vehemencia si no recuerdo mal. Gideon se haba vuelto fro otra vez, su voz aguda y cortante. Tal vez me equivoqu. Ante la respuesta de Charles, la mano de Sarah se movi de manera involuntaria hasta su corazn. l estaba pensando en irse. Ella por un momento no pudo respirar. Charles neg con la cabeza. No, yo no lo quera. Lo siento. No quiero ser normal. Quiero esto. Pero quizs eso est mal de mi parte. Ellos le harn dao a Sarah, la condenarn al ostracismo. Quin? Anne? Freddy? Brett? Se burl Gideon. Piensa, Charles. No tienen derecho a criticar, ya que tienen el mismo tipo de relacin que nosotros. No creo que tengan la osada de tirar piedras. No. Pero otros lo harn. No podra soportar que mi presencia aqu os causara problemas a alguno de vosotros. Sarah se levant y fue hacia Charles, corriendo la silla de al lado de la suya y sentndose frente a l. Lo siento. Mi reaccin inicial fue negativa. Pero no me preocupa. Djales desdearme Ella tom la mano de Charles en las suyas. Me preocupo por nosotros tres, y solamente por nosotros. Soy ms feliz de lo que alguna vez lo he sido, Charles. Los dos me hacis tan feliz que me siento como si estuviera viviendo en un sueo. Aqu en la granja, no tenemos que preocuparnos acerca de lo que otros piensen. Un da vamos a salir de la granja, Sarah Charles le dijo. Vamos a ir a Londres o en algn otro lugar, donde los extraos te juzgarn duramente por nuestra relacin.

Londres? Sarah se ri para cubrir su malestar. Para qu he de ir a Londres? Sacudi la cabeza. No me gustara ser objeto de compasin o, peor an, de aversin a causa de mi marca, Charles. No, por muchas razones no voy a ir a Londres. Ahora Gideon estaba frunciendo el ceo. Tu marca de nacimiento no es horrible, Sarah. Apenas se nota cuando uno te conoce. Ella sonri con irona a Gideon. Yo podra decir lo mismo de tus cicatrices. Gideon rechaz su observacin desdeosamente. Tonteras, no son de ninguna manera comparables. Eres una mujer hermosa, y una pequea decoloracin en la mejilla no puede cambiar tus rasgos o las voluptuosas curvas de tu figura. Sarah estaba abrumada. Gideon... yo... no s qu decir. Nadie me ha dicho algo como eso antes. Ests en lo cierto Charles puso su mano sobre la suya. T eres hermosa. Ya te he dicho eso en tu noche de bodas. Nuestra noche de bodas Gideon habl en voz baja pero con una intensidad que dijo ms que sus palabras. Yo lo supe esa noche. Supe entonces que todos estaramos juntos as. Por lo menos, saba que eso era lo que quera respir hondo y su voz y su postura se relajaron cuando continu. Quiero que lo sepan. Quiero que el mundo lo sepa. S, pero... Sarah no poda hablar. Amaba a Charles, en verdad, pero podra manejar las consecuencias de su arreglo? Lo s dijo Gideon tristemente. l se recost en su silla, con los hombros cados. No puedo deciros. Pero sin duda dejar que nuestros amigos sepan de nuestra felicidad no es peligroso para la reputacin de Sarah? Qu te importa? pregunt Charles, tan desanimado como Gideon. S que las ltimas semanas no he hecho un buen trabajo al ocultando mis sentimientos por ti tampoco. Sonro como un tonto cuando ests cerca, y el

Seor sabe que no ha sido el caso de los ltimos aos. Mrennos dijo Sarah bruscamente. Que lamentables somos. Se levant y alis sus faldas. Por supuesto que tendremos invitados a cenar. Que se atreva cualquiera de ellos a lanzar una mirada despectiva sobre nosotros. Hizo un puo y sac su pulgar, moviendo su brazo como un boxeador. Les dar en el ojo si lo intentan. Charles se inclin hacia delante y apoy su mejilla en el puo con una sonrisa tonta mientras la miraba. Gideon se ech a rer. Ah, Sarah. Qu haramos sin ti para defendernos? CAPTULO 18 Cmo est usted esta tarde, Sr. Haversham? Sarah estaba extremadamente nerviosa. No haba visto al Duque y a la Duquesa de Ashland y al Sr. Haversham desde el da de la boda. El saber que los tres eran amantes como ella y Gideon y Charles no calmaba su inquietud. Simplemente no se encontraba bien con gente alrededor. Quiz eventualmente se acostumbrara a ellos. Probablemente los vera mucho ms puesto que pasaban la mayor parte de su tiempo en el asiento ducal de Ashton Park. Y por lo que dijo el Duque, con el nacimiento de su nio el tiempo que pasaban en el campo aumentara. Gideon haba notado con irona que su ausencia de Blakeley Farm los pasados dos meses fue el tiempo ms largo que haba estado aliviado de su compaa desde su llegada a Aston en el Green. Sarah haba intentado calmarle, pero la duquesa, Anne, solo se haba redo y le haba asegurado que iba a reanudar sus frecuentes visitas si l iba a continuar siendo tan entretenido. El vicario, el Sr. Matthew, tambin estaba all. Gideon y Charles le dijeron que l saba de la relacin entre la pareja ducal y el Sr. Haversham. Haba algo sobre el Sr. Matthew que la haca sentirse bien. Le tema mucho menos que a los otros. La presencia de cercanos extraos en lo que ella ahora consideraba su hogar hacia, en efecto, desbordarse un poco sus nervios. Pero fue su conversacin con el Sr. Haversham lo que la tena temblando de inquietud. Haba planeado lo que

quera decir muy cuidadosamente durante la ltima semana, desde que las invitaciones haban sido enviadas y aceptadas. Ahora, apenas poda pensar en el discurso que haba preparado. Estoy muy bien, Sra. North, gracias respondi educadamente. Y usted? La vida matrimonial parece ser adecuada para usted. Incluso la vida matrimonial con North. Alz su ceja y sonri, y el brillo de sus ojos cobr el sarcasmo de su observacin. Sarah le dirigi una mirada de falsa reprimenda. No le gusta mi marido, Sr. Haversham? l sonri. Mucho ms esta noche que antes. Mir alrededor de la sala de estar, que Sarah haba rediseado en rojo chino y azul claro, una mezcla de lo masculino y lo femenino, que la haba satisfecho muchoHa cambiado cosas aqu. Le gusta? pregunt. Haba estado un poco nerviosa por eso tambin. Haba redecorado sin ningn conocimiento real de cmo proceder. El Sr. Howard, del almacn del pueblo, haba examinado los libros de estampados con ella y ordenado lo que ella necesitaba, pero el suyo fue el nico consejo que ella haba buscado. Ahora la casa era mucho ms suya, su sello en cada habitacin. Todava haba trabajo por hacer, pero ella estaba satisfecha con el resultado hasta ahora. Esperaba que no fuera demasiado ordinario o plebeyo para los gustos de los amigos de Gideon. El Sr. Haversham sonri afectuosamente. Me gusta mucho la habitacin. Pero eso no era a lo que me refera. Baj su copa de vino a la mesa junto a l y volvi su penetrante mirada hacia ella. Estaban en la esquina de la sala, un grupo separado de los otros, quienes estaban en el centro de la sala conversando. Sarah haba conducido deliberadamente al Sr. Haversham hacia all. No quera que cualquier persona los oyera. Se ruboriz ante su escrutinio. Supongo que no me separ del grupo para conocer mi opinin sobre su

decoracin dijo. Voy a dar palos a ciegas y sugerir que usted desea hablar de North. No. Pudo ver que su respuesta le sorprendi. Deseo hablar del Sr. Borden. El entendimiento naci en sus ojos. Ah, ya veo. Ahora que el momento estaba a mano, Sarah encontr que las palabras se le escapaban. Se lami los resecos labios. En realidad, quera hablar de usted. Si eso est bien? le echo una mirada nerviosa por el rabillo del ojo y despus volvi su atencin a la pintura de caza en la pared como si estuvieran conversando de ella. Por supuesto el Sr. Haversham dijo con extremada cortesa. Soy siempre feliz de tener una conversacin girando alrededor de m. Sarah no pudo evitar su explosin de silenciosa risa. Creo que eso suena como algo que dira el duque, ms que usted. Pasamos mucho tiempo juntos. Quiz l tiene excesiva influencia sobre m. Sarah se ruboriz con el pensamiento de cmo pasaran mucho tiempo los dos hombres juntos, y lo que ellos haran en ese tiempo, dando un nuevo significado a su ligera observacin. El Sr. Haversham rio en voz baja junto a ella. Ah, veo que est enterada de nuestra relacin. Sarah mordi su labio y asinti con la cabeza, mirando el suelo. Eso es de lo que usted desea hablar? Mi relacin con el duque y la duquesa? su voz era tranquila, la pregunta dicha suavemente. Ella asinti de nuevo. Qu le gustara saber? Me temo que no pueda comentar demasiado sobre ello. Nos gusta mantener nuestra privacidad tanto como es posible, lo entiende. Pero viviendo en semejante cercana proximidad, y Anne siendo Anne, nos veremos mucho uno al otro. Era inevitable que usted debiera enterarse de

nuestra situacin. Por qu conmigo? No sera ms fcil hablar con Anne? Sarah sacudi su cabeza. Necesito su nica perspectiva. Se forz a si misma a girarse y mirarle. Es feliz? l pareci desconcertado. S, estoy contento, si eso es lo que quiere decir. Ella apart a mirada. Estaba frustrada. Necesitaba saber cmo se senta el Sr. Haversham con su papel en la vida del duque y la duquesa. Era el tercero, el intruso. Tema que Charles no estuviera contento en ese papel. Era posible que un hombre lo estuviera? El Sr. Borden es se detuvo, no segura de cuanto revelar a este virtual extrao. No puedo demostrar afecto por l. Creo que est lastimado por ello. S que yo lo estoy. Pero, qu vamos a hacer? Ella suspir trmulamente y se gir para verle observndola con simpata. Es usted feliz? le pregunt de nuevo. S. Esta vez su respuesta fue firme e inequvoca. No podra ser ms feliz. Eso es lo que realmente quiere saber, verdad? Si yo sera ms feliz en una relacin ms tradicional? Si me gustara estar casado, con un casa y una familia propia? Sarah cabece. La respuesta es no Sacudi su cabeza. No, la respuesta es que tengo una casa y una familia propia. Estoy casado, estoy casado con Freddy y con Anne, y Asthon Park es mi hogar. Ellos son mi familia. Este nio es mo. Estoy mucho ms feliz con esta vida de lo que nunca ser con alguien ms, alguien a quien no ame como amo a Anne y a Freddy. Quiz mi vida sera ms fcil, pero no, Sra. North, no sera mejor. Sarah parpade rpidamente, sus ojos llenos de lgrimas. Mr. Haversham galantemente la tendi su pauelo y ella se limpi sus mejillas. Necesitaba or eso ella susurr. Entonces necesita preguntar a Charles, porque l es el nico del que debera usted orlo El Sr. Haversham dijo amablemente pero con firmeza.

Todos nosotros supimos durante mucho tiempo que l y North estaban enredados. Anne se preocup infinitamente por este matrimonio. Estar muy aliviada al or que puede dejar de preocuparse Sarah lanz una risa llorosa mientras sorba. S que Borden se siente como yo, Sra. North. Hizo su eleccin tiempo atrs. Que sus elecciones hayan conducido a una felicidad que pocos hombres encuentran en sus vidas es una alegra para l, estoy seguro, como lo es para m. Pero no hay veces en las que usted desea ms? pregunt en voz baja, retorciendo el pauelo que sostena. Veo la cara de Charles cuando Gideon y yo somos cariosos en pblico. S que se siente dolido, excluido. Cuando est con nosotros, Sra. North, puede demostrar afecto por quien quiera que desee El Sr. Haversham sonri y su buen humor fue irresistible. Y puede confiar en que nosotros haremos igual. Se seren ligeramente. S, hay veces cuando las limitaciones de la sociedad son pesadas para nosotros. Cuando deseo proclamar que ellos son mos y yo de ellos. Pero como dije, todos tomamos una decisin y vivimos con las consecuencias. Entendemos eso. No me hace sentir como si significara menos para ellos. Ms bien, mi silencio y mi discrecin son solo otra forma ms de demostrarles mi devocin y cuidado por ellos. Sarah? la voz de Charles lleg directamente sobre su hombro asustndola y salt con culpabilidad. Ests bien? Sarah se dio cuenta que el resto de la habitacin se haba quedado en silencio y se gir para ver a Gideon de pie sobre sus muletas observndolos, el duque y la duquesa se giraron en el sof y le dieron al Sr. Haversham idnticas interrogantes miradas. Estoy bien se aceler a asegurarles. El Sr. Haversham simplemente dijo algo que me hizo muy feliz. Me temo que estoy siendo demasiado emotiva. Estaba muy nerviosa, sabes, por esta tarde. Se forz a si misma a dejar de farfullar. Entonces hizo algo que tom cada onza de valor que posea. Se inclin hacia delante y bes a Charles suavemente en los labios, frente a todos. Gracias, Charles, por venir a mi rescate. Pero solo estoy siendo una boba.

Charles estaba demasiado sorprendido para responder. Sus ojos estaban tan abiertos como platos y mir alrededor mientras daba un paso hacia atrs. Sarah lo sigui y desliz su mano alrededor de su brazo. Qu le dijiste a mi esposa, Haversham? Gideon arrastr las palabras. Qu tienes que irte pronto? El trino de la risa de Anne rompi la tensin. Oh, Gideon, eres infinitamente divertido. Realmente, lo eres. Nos has extraado, admtelo. Dio un paso acercndose Gideon y alcanz de nuevo el brazo del duque. Dieron la vuelta hacia la puerta para dirigirse al comedor. Si no hubiramos venido de visita, con quin afilaras tu lengua si no sobre mis pobres hombres? Pobres, de hecho Gideon murmur demasiado alto para que todos lo oyeran. Cuando t y el duque estis de visita contendr mi considerable ingenio. Lanz una mirada sobre su hombro. Haversham puede sujetar los caballos del carruaje ducal mientras nosotros hacemos nuestras reverencias en orden para proteger sus delicadas sensibilidades. Intentas herirme, North el Sr. Haversham dijo con un guio hacia Sarah. Le ofreci su brazo de modo que ella caminaba con un muy silencioso Charles de un lado y el Sr. Haversham del otro, imitando a Gideon, Anne y el duque delante de ellos. Si no estuviera tan seguro de mi lugar, temblara por tu censura. Ech una miradita alrededor de Sarah y mir a Charles. Pero las piedras que me lanzas no me machacan ms, desde que has demostrado ser ms un hombre y menos un parangn de sufridora virtud. Ms hombre que t? Gideon replic mientras dejaba que Anne y el duque le precedieran en el comedor. Eso no requiere un esfuerzo hercleo. Yo no estara tan seguro de eso el duque arrastr las palabras mientras pasaba frente a Gideon. No has dormido en sus sbanas. Frederick Thorne Anne reprendi con una sorprendida voz. Vas a perturbar a la Sra. North. Qu hay del vicario? El Sr. Matthews dijo con una mueca. No hay

nadie preocupado por perturbar al vicario? Mir a los dos grupos de tres. Me siento como el proverbial leproso. El Sr. Haversham sac su otro codo y el Sr. Matthews entrecruz los brazos con l mientras rea. No interpretes algo en esto el Sr. Haversham le dijo con una desdeosa mirada. En esta compaa? replic el Sr. Matthews. Temo por mi virtud. La risa de Anne fluy fuera de la puerta del comedor mientras Sarah se ruborizaba y rea al mismo tiempo. El sonido de la plata contra la porcelana era tenue, las velas ardiendo en los candelabros en la mitad de la mesa proyectaban ingeniosas sombras por la sala. La conversacin haba sido ligera durante la cena, por lo que Gideon estaba agradecido. No le haba gustado ver a Sarah alterada antes. Dese golpear a Haversham, pero saba que era irracional. Saba que Sarah haba iniciado la conversacin, y tena alguna idea acerca de qu haba tratado. Pero todas las partes parecan haber superado la tensin que momentneamente se haba apoderado de ellos e incluso Charles haba sonredo y redo una vez o dos. Al igual que Sarah, Gideon estaba preocupado por Charles. Haba pensado que una vez que ellos se convirtieran en amantes, Charles sera feliz. l no lo era. Por qu? Afirm que estaba preocupado por Sarah. Gideon crea que era parte de la reaccin de su descontento. Se preguntaba si l era la otra parte. Haba fracasado claramente en igualar las expectativas de Charles, como de costumbre. Suspir para sus adentros. No saba que ms hacer. No pensaba que los sentimientos de Charles por l y Sarah hubieran cambiado. Charles era la misma alma de la lealtad y la fidelidad. Pero el afecto de Gideon no haba sido suficiente para compensar la diaria evidencia de los sacrificios que Charles haba hecho por l. Cada vez que Charles le miraba, l deba ser lanzado de vuelta a la guerra y esa horrible noche en Badajoz. Recientemente conoc a un hombre en Londres, Sra. North, quien podra interesarla dijo el Sr. Matthews. Un doctor. Afirma poder quitar las marcas tales como las suyas con un nuevo tratamiento revolucionario.

Charles dej caer su tenedor sobre su plato con fuerza. Qu? la clera convirti la palabra ms en un ladrido que en otra cosa. El Sr. Matthews se sorprendi por la ira de Charles. No quiero decir nada con ello, Borden. Lo mencion simplemente porque pens que era interesante y cre que para la Sra. North podra serlo tambin. No tena la intencin de faltar al respeto. Se arque en la direccin de Sarah. Gideon pudo sentir que su ceo apretaba la piel de sus mejillas, nariz y frente. Mi esposa no necesita de semejante doctor dijo framente. Gideon, Charles Sarah dijo suavemente. Sonri al Sr. Matthews. No me ha ofendido, seor. Han existido charlatanes haciendo semejantes afirmaciones durante tanto tiempo como puedo recordar. Es imposible. Se lo aseguro. Gideon no poda creer como estaba ella de calmada. Ella era tan consciente de su marca, tan temerosa de lo que otra gente pensara. Cmo poda Matthews sacarlo en la comida? Sarah tom un sorbo de vino y despus baj la copa. Indic a cada uno que siguiera comiendo. Me pregunto, Sr. Matthews, cmo dice este doctor que hace semejante milagro? Estaba ruborizada. Su comportamiento tranquilo era una mscara. Gideon casi maldijo en voz alta. l mir a Charles y pareca tan enojado como Gideon. No importa cmo Charles rechin. Es una insensatez. Sarah no necesita quitar esa marca. Ella es hermosa como es. Por supuesto que lo es Anne replic tan calmada como Sarah. Pero, y si es verdad? Podr hacerlo? Todos los ojos se giraron a Sarah. Estaba terriblemente roja y Gideon poda verla sujetando su servilleta en un puo con los nudillos blancos.

Lo prohibir Gideon declar. No voy a tenerla arriesgando su salud por una cosa tan estpida. Su marca de nacimiento? Es casi imperceptible! Como te has atrevido incluso a exponerlo. Gideon, por favor, insultas a la duquesa con tu tono Sarah dijo en voz baja. Es tu amiga, al igual que todos nuestros huspedes. No quisieron hacer dao. Anne pareca al borde de las lgrimas. Lo siento tanto, Sarah! Asum que estaras acostumbrada a que la gente pregunte por ella. No quise arruinar tu velada. De verdad. Estoy de acuerdo con North y Borden. Eres preciosa. No tienes necesidad de semejante tratamiento. Perdname. Hubo murmullos de asentimiento alrededor de la mesa, pero no calmaron la clera de Gideon. Sarah sonri amablemente a Anne y su sonrojo se desvaneci. Lo s, Su Gracia. No estoy ofendida. Y s, mucha gente pregunta por la marca. Pero no me hace inmune a la timidez. Entonces no hablemos de ello otra vez Ashland dijo gentilmente. No incomodemos a nuestra anfitriona. No est bien por parte de un husped. El Sr. Matthews estaba ahora ruborizado de un rojo carmes. Lo siento, madame. Debera despedirme. Sarah gir sus ojos con exasperacin y Gideon se relaj. Tonteras, Sr. Matthews. Es de inters para m, tena razn. Como dije, he tenido a mucha gente preguntando, y varios doctores han afirmado poder curarme de ella. Una curiosa opcin de palabras, siempre pens. No es una enfermedad que me debilite. Es ms como una parte de mi como mi brazo o mi pierna, y realmente no deseo ser curada de ellos, cierto, Gideon? l le sonri orgullosamente. Ella estaba dando la vuelta para tranquilizar a sus huspedes de nuevo. No, mi querida. No recomiendo la cura para una pierna.

Haversham ri. No, estoy de acuerdo contigo aqu, North, por mucho como me duela. La curacin de la pierna es definitivamente peor que estar enfermo. Charles no ri. Su cara era severa. Estoy agradecido, Sarah, que tu padre no diera crdito a esos doctores. Sarah le mir sorprendida. Oh, pero lo hizo. Cuando yo era muy joven uno de ellos intent curarme con una nociva pcima que me puso violentamente enferma. Temieron que no sobreviviera a la curacin. No se atrevieron a arriesgarse con semejante tratamiento de nuevo. Aunque cuando yo era ms joven les rogu. Por qu? Ashland pregunt. Pareca ciertamente desconcertado. Pero no poda tener ninguna idea, verdad? l era magnfico, incluso Gideon poda ver eso. Su vida era una de encanto. Nunca tuvo gente girndose ante su vista, desprecindole a causa de una desfiguracin. S, Haversham haba sido herido en la guerra, pero l conservaba su pierna. l no tena nada ms que una cojera. Y cualquier cicatriz que cargara estaba fuera de la vista. Gideon sinti una oleada de clera ante la perfeccin de Ashland y su impertinente pregunta. Sarah solo ri. Yo era una chica joven sin pretendientes. Quiz la presente compaa no ve mi marca como una desfiguracin en su declaracin sonri y cabece con reconocimiento a aquellos alrededor de la mesa y ellos devolvieron el saludo agradablemente, pero no hubieron proposiciones antes de la de Gideon. Lo siento, Sra. North El arrepentimiento de Ashland fue genuino. No me di cuenta. Debo decir que los caballeros que usted conoci antes debieron ser extraordinariamente estpidos. Se detuvo un momento antes de hacer una titubeante pregunta. Entonces, usted lo cambiara, si pudiera? Ella sacudi su cabeza. No, ahora no. Qu diferencia podra hacer ahora? Hizo un gesto hacia ellos. Tengo un marido, una casa, estoy muy contenta. Ninguna de esas cosas

cambiara lo que soy para, de repente, por arte de magia ser liberada de mi marca de nacimiento. Mir entre Charles y Gideon, mientras hablaba y l sinti la sinceridad en sus palabras. La marca es una parte de m, me hizo quien soy. Me trajo aqu, de manera indirecta. No tengo recuerdos sin ella. Es todo lo que s. Sacudi su cabeza de nuevo. No, no la cambiara. Y eso me sorprende tambin a m. Ri irnicamente. Hay muchas veces en que me desespero por salir entre extraos porque la marca es la primera cosa que ellos ven Inclin su cabeza pensativamente. Pero aqu en la granja, y el pueblo, lo que ven primero es que soy la Sra. Gideon North de Blakeley Farm. El cmo me veo, no importa comparado con quien soy. Esta es una leccin relativamente nueva, por supuesto. Sonri de nuevo. Parezco ser la ltima persona para empezar a acostumbrarse a mi marca de nacimiento. Los comentarios de Sarah se grabaron en Gideon con rapidez. Que l haba hecho esto por ella, la haba hecho aceptarse a s misma en esa forma, haba hecho su vida ms fcil en un nivel fundamental, para l significaba el mundo. Ech un vistazo a Charles. Pero l tena recuerdos de su vida antes de su propia desfiguracin. Igual que lo haca Charles. Y eso era de lo que Charles no poda olvidarse. Gideon luchaba una batalla perdida para Charles, con un fantasma de s mismo. CAPTULO 19 Me he puesto en contacto con ese doctor de Londres, el Dr. Phinneas Jones. Llegar a finales de semana Gideon anunci en el desayuno. Quin? pregunt Sarah, claramente confundida. Charles baj su taza de t mientras miraba fijamente a Gideon. Haban pasado casi tres semanas desde la comida de la fiesta en la que Stephen Matthews haba mencionado al doctor, pero Charles recordaba la conversacin claramente. Supo inmediatamente a quien se refera Gideon. Quin? Intent mantener la clera fuera de su tono de voz. Tena que creer que Gideon lo haba hecho por las razones correctas. Pero maldicin. Sarah no necesitaba al doctor. Estaba muy bien. No, mejor que bien preciosa. Gideon mismo lo haba dicho en la cena. Y desde entonces nada. Nada sobre contactar

con ese doctor. Gideon estaba mirando a Charles, no a Sarah. No he contactado con l por Sarah. Los ojos de Charles se ensancharon con incredulidad. Por ti? Gideon asinti con la cabeza. Maldicin Gideon Estall Charles. Se detuvo cuando Gideon mir a Anders, que se haba quedado congelado junto al aparador. Esto ser todo por ahora, Anders le dijo Gideon . Le avisaremos cuando hayamos terminado Anders se inclin suavemente y abandon la habitacin. Gideon se gir hacia Charles. Puedes continuar tu diatriba. No, no puede. No hasta que me lo expliques a m dijo Sarah terminantemente desde el otro lado de la mesa, mirndolos a ambos. Quin es el Dr. Phinneas Jones? Hizo una pausa, con un pequeo suspiro trmulo y alcanz la mano de Gideon. Y qu te ocurre, Gideon, para necesitar un doctor? La dej agarrar su mano. Se haba vuelto tolerante a los toques de Sarah. La dejaba tocar sus manos y su cara marcadas todo el tiempo, sin alejarse un milmetro. Lo que haca su decisin de contactar con ese doctor charlatn an ms desconcertante. El Dr. Jones es el hombre que el Sr. Matthews conoci en Londres, que afirmaba poder librar a la gente de sus marcas de nacimiento, mi amor Gideon todava hablaba con calma. Contact con l por mis cicatrices. Sarah retrocedi. Gideon, no debiste! Esos doctores no saben lo que hacen. Es una trampa, una mentira Le rog con seriedad, inclinndose hacia delante sobre la mesa. No lo dejes tocarte, Gideon. Podra matarte en vez de curarte. Lo s. Sarah comenz Gideon en tono apaciguador. Charles le interrumpi. Escchala. Y escchame. Ests siendo un idiota otra vez. No nos importan

tus cicatrices, Gideon. Ninguna de ellas. Por quin deseas quitrtelas? No puedo desear quitarlas por mi mismo? pregunt Gideon. No es suficiente que yo desee estar libre de ellas? Sarah pareca desolada. No haba pensado que te incomodaran hasta ese punto. Gideon, lo que dice Charles es verdad. Las cicatrices no me afectan. Eres Gideon, y te adoro tal y como eres Agarr su mano de nuevo y bes su palma. Si quitarte las cicatrices puede alejarte de m, no lo deseo. No te preguntas como lucira sin ellas? pregunt Gideon en voz baja. La pregunta estaba dirigida a Sarah, pero contest Charles. S como lucas sin ellas. Y ahora que las tienes soy tu amante. Charles tambin estaba afligido. Sin importar lo que hiciera ese doctor, Gideon no sera el mismo, por mucho que lo deseara. Y eso destrozaba a Charles por dentro. Todos los das intentaba demostrar a Gideon que el hombre en que se haba convertido era todo lo que Charles podra desear. Y cada da senta como si le fallara a Gideon de alguna manera. El pasado era el pasado. Los sueos aparecan con menor frecuencia. Si Gideon hiciera esto, Charles tena miedo de que removiera los viejos recuerdos otra vez. l ya estaba harto de luchar contra ellos. l lo haba superado, en esta vida con Gideon y Sarah. Una vida que no cambiara por nada, ni siquiera por tener a Gideon sano y salvo otra vez. Y eso haca que Charles se sintiera inmensamente culpable. Hubo un tiempo en que lo habra dado todo por hacer de Gideon el hombre que fue. Pero ese tiempo pas. Ahora tenan a Sarah, y lo que ellos tres tenan juntos era mucho mejor que lo que l y Gideon habran podido tener solos. Tal vez esto no sea sobre ti, Charles Gideon habl con frialdad. Bien, quiz debera serlo Charles dijo bruscamente. Quiz debera ser sobre Sarah y sobre m. En qu consiste ese tratamiento? Gideon apart la mirada, y eso le dijo a Charles ms que cualquier palabra. Me lo imaginaba. Cmo de malo va a ser, Gideon? Va a matarte, como

Sarah advirti? No seas tan dramtico dijo Gideon. S, estar enfermo un tiempo, durante el tratamiento. Implica minsculas cantidades de veneno administradas en una pcima, as como en una crema que se frota sobre las cicatrices. No la cantidad suficiente para matar, pero si la suficiente para pudrir la piel y que se cure correctamente. Pudrirse la piel? susurr Sarah con horror. Retir la silla hacia atrs, tan rpidamente que se cay al levantarse, con la mano sobre la boca, la sangre abandonando su rostro. Charles se levant airado y fue a su lado, envolviendo con un brazo sus hombros. Ella estaba temblando. Mira lo que has hecho! Espet a Gideon. Solo pensarlo la hizo sacudirse como una hoja. Puedes imaginar cmo estar durante el tratamiento? Has pensado en nosotros cuando tomaste esa decisin? Gideon coloc cuidadosamente su servilleta en la mesa, tom sus muletas y se levant de la silla. No he pensado en nada ms. Tienes razn, Charles, esto debera ser sobre ti y sobre Sarah, y lo es. Ambos merecen cierto nivel de normalidad en nuestra relacin. Puedo proporcionarles eso si luzco ms como un hombre, y menos como una abominacin. Gideon, nosotros te amamos exactamente como eres. Cuntas veces necesitamos decrtelo para que lo creas? La voz de Sarah vacil y Charles la vio morder su tembloroso labio. Las lgrimas llenaban sus ojos. Tenemos una vida maravillosa. No quiero cambiarla. Todos decidimos que no queramos una vida normal, no lo que parezca ser normal. Queremos estar juntos, nosotros tres. Y somos felices, verdad? Gideon extendi la mano suplicante. Podemos ser an ms felices, Sarah. Charles dijo antes que yo deseaba ser para ti ms de lo que soy ahora. El tena razn. El tiene razn. Quiero ser el hombre que era para ustedes dos.

Lo que quieres no puede ser, Gideon dijo Charles con voz cansada. Sarah les dijo en esa comida que ella no cambiara nada de su vida, que no quitara su marca de nacimiento porque tena todo lo que poda desear y quitarla no cambiara su vida de ninguna manera. Que su marca nos haba unido a todos. Lo dije entonces, pero no siempre lo he sentido as La voz de Sarah era tranquila y triste. Hubo un tiempo en que habra dado cualquier cosa por librarme de ella Charles se gir hacia ella, para encontrarla mirando fijamente a Gideon, como si su corazn estuviera rompindose. Eso fue cuando no tena nada propio. Ahora me siento as porque lo que tengo es suficiente. Vosotros dos y la granja son suficientes para m. No puedo imaginarme siendo ms feliz de lo que lo soy ahora. Entonces tiene que ser suficiente, Gideon. Es suficiente para Sarah y para m. Por qu no puede ser suficiente para ti? Lo que quera realmente preguntarle era por qu l no poda ser suficiente. l nunca haba sido suficiente para Gideon. La cara de Gideon se endureci. Dices eso, pero no lo dices en serio. T sabes, Charles, como era antes. Cmo puede decir que el hombre frente a ti es suficiente? No dio tiempo a Charles para contestar. Soy feliz con ustedes dos, ms feliz de lo que nunca pens que pudiera ser despus de la guerra. Pero podemos ser ms felices todava. Si me quito las cicatrices, toda la infelicidad asociada a ellas se ir tambin. No tengo ninguna infelicidad asociada a ellas la voz de Sarah estaba ganando fuerza otra vez. Nunca te he conocido distinto a lo que eres ahora Se agach y enderez su silla con la ayuda de Charles. Cuando estuvo levantada se agarr al respaldo firmemente. Si no tuvieras las cicatrices te habras casado conmigo? Si fueras el hombre que eras antes? Gideon vacil un momento y Charles dese estrangularle. S, lo habra hecho contest finalmente. Pero las posibilidades de nuestra unin en esas circunstancias habran sido muy escasas. Estaba planeando una vida con Charles.

Sin una esposa aadi Sarah rgidamente. Y ahora ests atado a una. No seas ridcula replic Gideon. Me habra enamorado de ti entonces como ahora. No deseo cambiar lo que tenemos, Sarah. Solo quiero cambiar lo que soy, como luzco. Por qu es tan malo eso? Sarah se sent de nuevo con cansancio. Eso no est mal, Gideon. Lo siento. Yo solo Sacudi su cabeza. Te apoyar en lo que decidas, lo sabes. Charles la mir fijamente, horrorizado. Qu ests diciendo? Te sentars y le vers tirar su vida alegremente en un sueo imposible? Sabes que no va a funcionar! Y si lo hace, no importa Volvi su mirada a Gideon. Me escuchas? No importa. No me importa como luzcas Se tir encima de Gideon y casi le derriba cuando le asi de los hombros y le bes. Era la primera vez que le besaba en otro sitio que no fuera en la privacidad del dormitorio. Gideon se lo devolvi, acercndole y agarrando su chaqueta de un puo, mientras permita que Charles saqueara su boca. Gideon gimi cuando Charles se separ. Te quiero, cicatrices y todo. Y te quiero por cmo eres, no por como luces. Gideon sonri irnicamente y le empuj apartndole. Puedes decir eso porque eres perfecto, Charles. Eres fuerte, viril y hermoso. Eres miel para las abejas. Pero el resto, nosotros somos lo que parecemos. Afecta a todo lo que hacemos y a la forma en que el mundo nos ve. Lanz una torva mirada a Charles. Lo dijiste t mismo, me tratabas de otra manera despus de mis lesiones. Creste que era menos capaz. Y eso era debido a la forma en que luzco. l tiene razn Sarah habl tranquilamente desde la mesa, donde estaba rellenando una fra taza de t. Ya no tena vapor. Sus temblorosas manos desmentan su tono firme. Mi vida entera ha estado marcada por mi marca de nacimiento. Incluso este matrimonio ocurri debido a ella Mir hacia arriba y se encontr con los ojos de Charles. l pudo ver que duro era esto para ella. No puedo culpar a Gideon por lo que quiere hacer, Charles. No tengo ningn

recuerdo de ser perfecta, como l lo tiene. Esto es todo lo que he sido, y por un tiempo so con ser liberada de mi deformidad. Debe ser peor para Gideon. Esto no es suficiente para l. Lo siento. Siento que no seamos suficiente. Pero no puedo estar enojada con l por ello. No se trata de si esto es o no es suficiente La mano de Gideon cort el aire. Por supuesto que es suficiente. Los amo a ambos. Soy feliz con ambos. No quiero a nadie ms. Esto es acerca de que yo no soy suficiente para ustedes. S lo que dices dijo a Charles cuando comenz a decir algo ms, pero tambin s lo que quieres profundamente dentro de ti. Y tengo la posibilidad de drtelo, Charles. Djame darte al hombre del que primero te enamoraste. Sarah cubri la cara con sus manos y Charles maldijo. Si ests refirindote al Capitn North, no lo quiero! Pens que lo amaba. Me he dado cuenta ahora que no saba lo que era el amor Camin hasta la ventana, meti una mano por su pelo y despus gir hacia Gideon otra vez. Eres diferente ahora, Gideon. Y me gusta. No, me encanta. No ests asustado de admitir que me amas, o de estar conmigo. Estabas asustado entonces Fue su turno para callar a Gideon alzando la mano. Pelebamos todo el tiempo, Gideon. Quiz no recuerdes eso, quiz no quieras hacerlo. Pero yo lo hago. Sin Sarah encontraba cada vez ms duro estar contigo, Gideon. Me importabas, Gideon, pero no poda vivir contigo Mir a Sarah entonces. Ella estaba observndole con los ojos abiertos de par en par, asustados. Lo que te pas Gideon, y la influencia de Sarah, te hicieron el hombre al que puedo amar hoy Se lami los labios. No quiero l que vuelva, el otro Gideon susurr. El que pensaba ms en el deber, el honor y el sacrificio que en m Puso las manos sobre las caderas y resopl, luchando contra las lgrimas. Quiero al hombre que tengo delante, con cicatrices y todo. No lo creo Gideon son enojado. Charles haba tenido suficiente de la ira de Gideon. Slo crees lo que quieres creer, lo que conviene a tus fines! grit Charles . Estoy cansado de tener nuestra vida girando alrededor de tus necesidades, Gideon Gideon le mir como si Charles le hubiera golpeado. Por

una vez quiero hacer lo que quiero, lo que necesito. Y quiero que olvides esa idiotez. Quiero que pienses en Sarah y en m y que lo hagas por nosotros Por un momento Gideon pareci inseguro, su voluntad vacilante. Charles aprovech su ventaja. Todos los das te miro Gideon, y veo lo cerca que estuve de perderte. Recuerdo lo que pas, lo que tuve que hacer para salvarte. No desperdicies ese sacrificio. La cara de Gideon se endureci una vez ms. Nos reuniremos con el doctor y tomar una decisin final dijo, terminando la discusin. Anders! grit. El mayordomo regres inmediatamente. Gideon hizo una reverencia y se despidi. Los ver a ambos ms tarde Cuando la puerta se cerr detrs de l, Charles cerr los ojos con desesperacin. Conoca a Gideon lo suficientemente bien como para saber que haba perdido esta batalla. Cuando Charles se uni a ellos esa noche, Gideon estaba sorprendido. Su conversacin no haba terminado bien esa maana. Pero Charles solo haba confirmado sus miedos ms profundos. No poda mirar a Gideon sin recordar. Y Gideon odiaba eso. Sarah haba estado demasiado silenciosa todo el da. Gideon le haba asegurado repetidamente esa noche su amor, su devocin, su necesidad por ella. Realmente pensaba que cambiara la forma en la que l se senta hacia ella? Saba que estaba tomando un riesgo, dando por hecho el afecto de Sarah. Esto no era por Sarah. Cuidaba de l como l lo haca con ella. Pero no era esto una parte de lo que ser uno de tres quera decir? Tuvo que pensar en cada uno de ellos, Sarah y Charles, y sopesar su decisin sobre lo que era mejor para todos. Y en esta situacin, Sarah le amara todava ms sin cicatrices, y Charles podra dejar atrs esos horribles recuerdos. Qu ests pensando? murmur Charles mientras se inclinaba y besaba el hombre de Gideon. Detente. Sarah est impacientndose. Haba humor en su voz. Gideon abri los ojos y se encontr con la ardiente mirada marrn de Charles. Estaban en la cama y Sarah estaba montando a Gideon lentamente. Se

lo tomaran con calma esa noche. l y Charles haban lamido perezosamente, mordisqueado y succionado a Sarah hasta que estuvo retorcindose en la cama, detenindose brevemente para besarse uno al otro, para deleite de Sarah. Realmente amaba verlos tocarse y besarse. Ella incluso se haba corrido la otra noche, solo viendo a Charles chupar su polla. Gideon parpade, sorprendido por su emocional respuesta. Haba otra mujer tan perfecta para ellos? No lo crea. Ahora estaba acostado sobre su espalda con Sarah encima, y Charles tumbado a su lado, descansando sobre un codo, con la mejilla apoyada en la palma de la mano. Estaba acariciando y sobando a cada uno de ellos, inclinndose para robar besos. Desliz la mano entre sus piernas para sentir la polla de Gideon deslizarse dentro y fuera de ella. Gideon amaba eso. Amaba tener a Charles tocndole mientras l follaba a Sarah, igual que amaba tener a Sarah tocndole cuando l chupaba o era chupado por Charles. Por ensima vez se pregunt cmo sera follar a Charles otra vez, mientras Sarah miraba. No lo haban hecho, no todava. Estaba seguro de que Sarah estaba lista para eso. Haba estado tan en contra de ser tomada por el ano, que no saba si querra verlos hacindoselo el uno al otro. Pero Dios, el lo deseaba. Y esa nueva parte de si mismo que poda tomar a Charles en su boca sin estremecerse, con alegra y deseo, deseaba experimentar de esa manera con Charles tambin. Sarah se inclin y presion sus pechos contra el suyo, mientras mordisqueaba su oreja. Estoy impaciente susurr. Fllame Gideon. l se estremeci de deseo por sus burdas palabras. Amaba lo desenfadado de ellos. Amaba que hubiera aprendido el lenguaje de Charles en la cama. l empuj sus caderas hacia arriba superficialmente, provocndola con su polla. Ella se rio silenciosamente. Sabes que no es suficiente para m Frot su sexo sobre l, tragndole y apretndole firmemente con su caliente, hmeda vaina y Gideon gimi. Gira y ensala quien est al mando, Gideon sugiri Charles con una

seductora sonrisa que no era ms que una pequea curva en la esquina de sus labios. Se desliz hacia abajo para tenderse junto a Gideon y se desliz tan cerca que se presion a su lado. A continuacin empuj una mano debajo de la espalda de Gideon y comenz a girarle. l atrajo a Sarah ms cerca y rod con ella, Charles les sigui como si estuviera unido a la espalda de Gideon con cuerdas. Sarah grit con placer mientras se posaba sobre su espalda y Gideon se acurruc ms cerca, conduciendo su polla ms profundamente. Charles se detuvo encima de l, montndose a horcajadas sobre sus caderas, su polla haciendo una marca sobre la espalda de Gideon mientras hocicaba su nuca. Dime en que ests pensado susurr. En ti respondi Gideon, arqueando su cuello para darle a Charles mejor acceso a l mientras apoyaba sus brazos al lado de los hombros de Sarah y follaba dentro y fuera de ella, sintiendo sus entrecortados suspiros contra sus labios. Yo tambin estoy pensando en ti le dijo Charles en voz baja. Lami su hombro y presion ligeros besos por su columna antes de morder suavemente la mejilla de su culo. Estaba pensando en lo mucho que me gustara follarte mientras follas a Sarah susurr. Te gustara que ambos lo hiciramos? Gideon se congel y bajo l, el sexo de Sarah se apret, y una oleada de caliente lquido le rode, mientras ella se corra con un profundo gemido. S Gideon dijo un poco sin aliento, no del todo sorprendido de que l y Charles hubieran estado pensando sobre lo mismo. Pienso que a ambos nos gustara eso muchsimo. CAPTULO 20 Charles se movi ligeramente, descansando su polla en el pliegue entre las nalgas de Gideon. Ests seguro? murmur, rozndose arriba y abajo, mecindose ligeramente. Apenas se mova, la punta de su polla dejaba un fro punto hmedo donde lo atormentaba. A Gideon se le puso la carne de gallina. S Puso cada gramo de deseo y conviccin que pudo reunir, jadeante, en

esa nica palabra, esperando que fuera suficiente. Sentir la polla de Charles tan cerca de su destino final lo tena prcticamente mudo de lujuria. Entonces Sarah hizo un sonido delicioso debajo de l, tens sus paredes alrededor de l y dijo: S con una voz tan llena de anticipacin como la suya, y Gideon no pudo decir otra palabra aunque se lo hubieran ordenado. Gideon la bes. Tena que hacerlo. Necesitaba sentir su pasin, saber que ella no pensaba mal de l porque deseara a Charles de esa manera. Y Sarah no lo decepcion. Nunca lo haba hecho y supo, de alguna manera, que jams lo hara. En vez de eso, lo bes como si l fuera el aire que ella respiraba, como si fuera a marchitarse y morir sin la pasin que l le devolva, tan fuerte y profunda y duradera como los regalos que ella le haba hecho a l. Cuando Charles se separ de l, el aire fro en su ardiente piel fue un shock. Incluso ms chocante fue el dedo de Charles haciendo crculos en su entrada. Necesito poner algo aqu, para entrar. No quiero hacerte dao. Gideon se separ del beso de Sarah con un jadeo. Yo no Te hice dao? Cundo te tom? l nunca antes lo haba considerado. Charles entonces no haba protestado. Haba parecido disfrutar de su unin tanto como Gideon. Charles se ri. S, doli. Pero el dolor fue difuminado por tenerte finalmente dentro de m. Y fue justo despus de una batalla, en mitad del bosque. No es que me esperara que tuvieras los aceites de una cortesana a mano. Gideon sacudi su cabeza y Sarah bes la esquina de su boca. Lo manej mal. Esper demasiado tiempo para estar contigo y no pude controlarme cuando finalmente lo estuve. Lo siento. l sinti bajar una gota de algo fro en su trasero y deslizarse por su pliegue. Tembl. Yo no contest Charles mientras su dedo segua la gota y rodeaba la entrada de Gideon otra vez.

Qu es eso? Gideon pregunt con voz spera. Aceite le dijo Charles. Se inclin adelante, presionando el dedo ms duramente contra aquel pequeo agujero y Gideon se arque un poco ante la desconocida sensacin. Charles le ense la pequea botella para que la viera. Dnde lo conseguiste? pregunt Sarah, perpleja. Eso no es mo. Lo traje aqu antes. Mira, sujtalo. Charles le pas la botella a Sarah. Has estado planeando esto todo el da? Gideon pregunt con voz ahogada. He estado planeando esto durante seis aos le dijo Charles con completa satisfaccin. Y ahora el da, o la noche, finalmente ha llegado. Finalmente consigo pillar este magnfico culo. Acompa sus palabras con un firme apretn en una nalga y Gideon se encontr relajndose en las manos de Charles. Haz lo que tengas que hacer dijo con fingida resignacin. Charles se ri. Ah, lo har. No te preocupes. Sarah jug con el pelo en la sien de Gideon. Podras tal vez decirme exactamente lo que ests haciendo? pregunt tmidamente. Realmente no s cmo se follan los hombres los unos a los otros Gideon gimi. Sarah saba darle la vuelta a una inocente pregunta convirtindola en un sensual tormento. Recuerdas que te expliqu cmo un hombre poda joder por el culo a una mujer? pregunt Gideon. La ltima palabra tembl cuando Charles meti su dedo hasta el final dentro de Gideon. Jess, era la primera vez que Charles entraba en l de cualquier manera. Era extrao y ertico y fue todo lo que Gideon pudo hacer para no arquearse hacia atrs y atraer el dedo tan profundamente en l como pudiera. Tena que respirar profundamente para luchar contra la urgencia. No saba que se iba a sentir as. Pensaba que sera una experiencia intensa, que disfrutara pensando en Charles dentro de l ms que el acto en s. Estaba empezando a entender que la propia follada iba a estar ms

all de sus imaginaciones ms salvajes. Ah! Sarah exclam con una extraa exclamacin de shock. No lo saba. Qu estpida. Por supuesto Se mordi el labio y Gideon sigui su ejemplo mientras el dedo de Charles entraba en l y presionaba un poco ms profundo que antes. Ests bien? le pregunt Sarah con expresin preocupada. Gideon asinti. Se lami sus repentinamente secos labios antes de contestar. Mejor que bien. Se siente muy, muy bien. Charles se ri en silencio detrs de l. Excelente. Comenzaba a preguntarme. No te preguntes ms. Gideon gimi cuando Charles torci su dedo dentro en vez de sacarlo sin ms. Sarah Charles murmur mientras se inclinaba sobre la espalda de Gideon, dejaras que uno de nosotros te hiciera esto a ti? bes los omoplatos de Gideon, luego mordi ligeramente el tendn entre su hombro y cuello, su dedo trabajando dentro de Gideon con cada aliento que tomaba. Gideon gir su cabeza para observar a Charles mirar a Sarah estrechamente. Sarah desliz su mano abajo al pecho de Gideon para juguetear con el vello de all, sin mirar a ninguno de los dos. No lo s. Me gustara antes ver cmo va, si est bien su voz era insegura, pero su sexo se tens de nuevo y se puso ms mojado y Gideon sonri. Pronto ambos estaran dentro de Sarah. Gideon tom una profunda respiracin por la nariz cuando Charles frot un segundo dedo en el borde de su agujero. l saba que Charles iba a ponerlo junto al primer dedo. Se sorprendi al ver cunto deseaba eso. Creo que va a ir muy bien asegur a Sarah con voz gruesa. Su recompensa era aquel dedo yendo hacia adentro. Gru un poco y abri ms sus muslos.

Sarah se mordi el labio y sus caderas dieron un ligero empujn. Gideon todava estaba dentro de ella, slo un poco. No estaba tan duro como antes. La invasin de Charles estaba tomndole mucha concentracin. Pero saba que eso pasara y que estara de nuevo duro como una piedra y listo para follar para cuando Charles estuviera dentro de l. Su polla dio un tirn con slo pensarlo. Te gusta esto, verdad? pregunt a Sarah. Te gusta saber que Charles est preparndose para follarme encima de ti. Sarah asinti, todava mirando fijamente su pecho. Cmo se est preparando para follarte? ella susurr. Dios, adoro cuando ella dice esa palabra dijo Charles fervientemente detrs de l. Ella la hace parecer inocente y decadente al mismo tiempo. Gideon estuvo de acuerdo silenciosamente. Charles estaba haciendo algo tan dolorosamente agradable con sus dedos que le haba vuelto a robar el habla. Poda sentir el sudor cayendo por su sien y goteando por la parte final de su espalda. Tengo mis dedos dentro de l, Sarah, como lo que te hago a ti, excepto que aqu atrs. Charles contest su pregunta por l. Ah su voz tembl y ella se retorci bajo l. l se moja, como yo? Gideon resopl una risa sin aliento. No l logr soltar. Charles se ri tambin. No, para eso sirve el aceite. Sarah pareci pensar en ello durante un segundo o dos. Tendrais que usar el aceite en m all, tambin? Gideon gimi ante la imagen que produjo. Se inclin y captur sus labios con un spero beso. Cuando se separ, gru: S. Charles comenz a sacar sus dedos despacio y Gideon dej escapar su

aliento. Se senta estirado y adolorido y Charles ni siquiera haba empezado an, no todava. Por un momento se sinti inquieto. Entonces Charles le dio un buen pellizco en el culo y exigi: Dame el aceite y Gideon ri mientras Sarah le daba la botella rpidamente. Charles suspir y tarare un poco mientras masajeaba el aceite en su polla. Gideon poda or el sonido hmedo de sus caricias y el final de su espalda dio un tirn apretado como respuesta. Gideon? susurr Sarah. l abri los ojos y se la encontr mirndolo fijamente. No se haba dado cuenta de que haba cerrado los ojos. Hmmm? Ests asustado? pregunt con escasa voz. Creo que yo estara un poco asustada l saba que lo que quera decir es que ya estaba un poco asustada. De Charles? l sacudi su cabeza con una sonrisa burlona. No, l dej de asustarme hace mucho. Te he odo dijo Charles con una caricia pegajosa a su culo. Nunca has estado asustado de m. Sarah sonri tentativamente. No estoy asustado, Sarah. S que Charles quiere hacer esto porque l sabe que se sentir bien. Todo lo que hacemos aqu es para sentirse bien, verdad? Ella asinti . Y lo quiero dentro de m. Eso lo entiendes, verdad? T misma nos has dicho muchas veces que nos queras en tu interior. As es como me siento ahora mismo. l cerr los ojos, la anticipacin corriendo por sus venas. Toda la ansiedad haba desaparecido y la alegra haba tomado su lugar. Finalmente, finalmente despus de estos aos iba a tener a Charles dentro de l. He esperado mucho tiempo, Sarah Gideon. Cuando Charles deca as su nombre, Gideon se senta como si

midiera dos metros, como si pudiera mover montaas. Era la forma como lo deca Charles cuando estaba a punto de correrse. S contest la pregunta tcita. Dios, s. Sarah acarici su pelo con su mano y luego tir de sus labios hacia los de ella. Hazme sentirlo tambin, Gideon susurr. Gideon le mordisque el labio inferior suavemente y luego lo solt, lamindolo. Lo tengo planeado para un futuro cercano. Sarah jade, asustada. No quera decir Gideon la call y la bes tiernamente. No hoy, Sarah. No ahora. l arque su espalda. Charles estaba all. La hmeda y resbalosa punta de su polla apretaba contra la entrada de Gideon. Reljate, Gideon murmur Charles. Toma una buena inspiracin y luego empuja hacia fuera. Cmo es que sabes cmo hacer esto? Gideon pregunt jadeando. Se preguntaba, con una puntada de celos, si Charles lo haba hecho con otro hombre mientras esperaba a Gideon. Hace aos, cuando viva en Londres, fui a un burdel que ofrece compaa masculina dijo Charles, frotando la punta alrededor y alrededor del sensible agujero de Gideon. Gideon se encontr relajndose. l poda sentir su oscuro pasaje floreciendo bajo la caricia sensual de Charles, preparndolo para tomarlo. Ya veo dijo Gideon ahogadamente, su decepcin y dolor eran evidentes ante la admisin de Charles, y eso casi ahoga el placer. Charles se par y suspir. No, no lo ves. Escog a un muchacho que pareca y actuaba como si estuviera bien informado y entonces le hice desembuchar todo lo que saba sobre

cmo se tena que hacer. No tena ningn deseo de follrmelo, aun cuando l claramente intentaba provocarme con sus sucias descripciones. Nunca he querido hacer esto con ningn, salvo contigo Gideon, desde que te conoc Volvi a restregar la zona despacio, apaciblemente, y la tensin celosa que oprima a Gideon desapareci. Pero debo decir, que saba de lo que hablaba, aparentemente. Y el mismo mtodo funciona tambin con las mujeres dijo l. Ah, bueno coment Sarah secamente desde debajo de Gideon. Estaba bastante preocupada. Gideon se ri y Charles escogi aquel momento para apretar hacia adentro. Gideon jade. No, Gideon dijo Charles. Como si hablara con los dientes apretados. No te tenses. Reljate. Toma aliento profundamente. Ahora. La quemazn arda donde Charles mantena una presin constante. Gideon se oblig a relajarse, enfocndose en la mano de Sarah que lo acariciaba dulcemente arriba y abajo por su brazo. Inspir profundamente y presion hacia fuera y de repente Charles se desliz adentro y fue como llegar a casa. Gideon se senta estirado y dolorosamente completo, pero cualquier dolor que estuviera sintiendo haba desaparecido. Empez a moverse pero Charles lo detuvo con un firme agarre en su cadera. No lo hagas murmur Charles. No te muevas an. No ests listo. Estoy bien le dijo Gideon. No me duele. Djame descansar as un minuto Charles sonaba chirriante. Se inclin sobre la espalda de Gideon y bes su cuello tiernamente y luego apoy la frente sobre el hombro de Gideon. Gideon sinti algo hmedo bajar por su hombro. Ah, Charles susurr Sarah. Ella rode a ambos con sus brazos y bes la cabeza de Charles. Ests llorando? Gideon pregunt maravillado. Qudate callado contest Charles suspirando. Vas a arruinarme este momento. Descans sus labios en el hombro de Gideon, no besndolo, solamente descansndolos all. He esperado tanto tiempo, Gideon susurr con voz rota . Esto es sacudi la cabeza y se sent. El movimiento hizo que

su polla se moviera un poco en el interior Gideon y l gimi al sentirlo. No puedo creer que ests dentro de m dijo Gideon, incrdulo. Es se ri. No tengo palabras para describirlo. Solamente es. Dios, Charles, si lo hubiera sabido Charles se recoloc en la cama y Gideon gimi y apret a su vez, buscando ms. Su polla empez a revivir en el calor hmedo de Sarah. Creo que eso le ha gustado murmur ella, deslizando su mano por la espalda de l. Se ha puesto ms duro. No tengo secretos para ninguno de vosotros dijo l rudamente, forzando a sus caderas a que se estuvieran quietas. Charles se sali slo un poco y luego volvi a presionar hacia adentro, como probando. Ms gru Gideon y Sarah sonri abiertamente cuando Charles se ri detrs de l. Tengo ms para darte contest Charles usando las palabras familiares y las mejillas de Gideon ardieron porque no se haba dado cuenta de que haba sonado como Sarah. Charles sac y empuj atrs ms duramente que antes y Gideon maldijo. Esto se siente tan malditamente bueno le dijo a Charles. Cuntamelo exigi Charles. Dinos cmo se siente. Descrbelo para Sarah Charles comenz a follarlo con un ritmo lento, estable que hizo que Gideon temiera por su cordura. Estoy lleno de l, Sarah susurr. Ella gimi bajo l y dobl sus piernas, moviendo sus caderas para tomarlo ms profundamente. Ahora se haba puesto duro y estaba listo para follar y ser follado. l est tan caliente dentro de m, resbaladizo y duro. Jams pens que se sintiera tan bien. Fllala, Gideon Charles orden. Conmigo. As Charles se sali de Gideon y presion a Gideon en Sarah con sus manos, agarrando las caderas de Gideon. Entonces l empuj adentro volviendo a mover las caderas de Gideon. Con una leccin fue suficiente. Gideon pill la cadencia inmediatamente y Sarah

se agarr de sus hombros, su cabeza echada sobre la almohada. Escucha, Sarah susurr. Poda ver cmo la afectaban sus palabras, lo senta en el agarre de su sexo en su polla. Puedes or su polla atravesndome con todo ese aceite. Tan resbaladizo y duro. Sarah gimi. Eso ya lo has dicho le dijo ella con voz inestable. Te gusta esto? Charles pregunt duramente. Dime que esto te gusta. Te gusta que te folle, Gideon? A Gideon le gustaba ms de lo que haba pensado que fuera posible. Tener la polla de Charles partindolo, jodindolo, poseyndolo... saba que desde este da lo ansiara. Pero todo lo que dijo fue, con voz baja: S. Entonces el ritmo y la follada tomaron el control y ya no se habl ms. Slo los suspiros y los sonidos y el sentirse posedo y tomado por las dos personas ms importantes del mundo para l. Sus brazos se debilitaron y empezaron a temblar y Gideon tuvo que bajar su peso sobre Sarah, que lo asumi feliz y lo foll tan rudamente y tan duro como Charles. Dej que Charles asumiera completamente el control, obligando a Gideon a follarse a Sarah con cada golpe. Ella era igual que ellos. Le clavaba sus uas en la espalda y l gimi al sentir la punzada, pero el dolor lo hizo volver a tierra, as pudo saborear la posesin de Charles y a Sarah disfrutndolos. Su nueva posicin condujo a Charles a un punto que enviaba fragmentos de puro y caliente placer disparndose desde su culo hasta su polla. Y Sarah engulla ese calor y se lo devolva cuando sus paredes internas temblaban alrededor de l. Sinti que el orgasmo llegaba. Se le tens la espalda y tambin sus pelotas. Sinti que su pasaje se estrechaba rodeando la polla de Charles y Charles gimi mientras joda a Gideon un poco ms duramente. Necesitaba algo a lo que agarrarse. Se senta como si estuviera a punto de volar. Rode a Sarah con sus brazos y ella lo agarr. S, Gideon le susurr al odo. Dmelo. Dame tu placer. Mustrame lo

bien que Charles te hace sentir. Sarah susurr l, quebrado. Charles no se detuvo. l sigui jodindolo con un aceitoso deslizamiento que hizo que Gideon empezara a temblar incontrolablemente. Sarah gimi y se tens y l empez a sentirla correrse, no un clmax frentico, si no con un profundo, constante y pulsante placer, y Charles presion profundamente y golpe aquel punto y Gideon se fue. El calor de su liberacin lo recorri, saliendo desde dentro de l hacia Sarah mientras Gideon dej escapar un grito estrangulado. Pudo sentir su pasaje apretarse tensamente alrededor de Charles. Charles gimi y Gideon sinti que una avalancha de calor lo llenaba y supo que Charles se haba corrido dentro de l. Gideon tir entre l y Sarah, rodeado del placer ms intenso que jams haba sentido. Cuando acab, ninguno de ellos se movi durante un minuto o dos. Sus respiraciones eran desiguales en la tranquila noche mientras la brisa enfriaba el sudor de sus pieles. Despus de un momento, Gideon sinti salirse de l la apagada polla de Charles con un sentimiento de prdida. Finalmente Sarah habl. Gideon, te amo. Pero no puedo respirar. l y Charles se echaron a rer dbilmente y Charles le ayud a salirse de encima de Sarah Lo siento, mi dulce. Se aclar la garganta porque su voz era chillona. Puede que no vuelva a andar nunca ms. Sarah lo mir con preocupacin. Ests bien? l le sonri y luego a Charles. Estoy perfectamente agotado. Me habis follado los dos hasta casi la inconsciencia. Ah dijo Charles mientras se tumbaba junto a Gideon y le hociqueaba la mejilla. Debera decir que lo siento?

No Gideon levant una ceja al girarse para mirarle. Deberas ir a por algo para lavarnos todos, y luego podremos decidir qu tan pronto podemos volver a hacerlo. Sarah se ri. Tengo un montn de combinaciones posibles diferentes para esto formndose en mi cabeza. Charles alarg la mano por encima del pecho de Gideon y agarr la mano de Sarah para besarle la palma mientras Gideon se inclinaba y besaba su mejilla. No es que sean matemticas complicadas, Sarah brome Gideon. Todo lo que tienes que hacer es follar. Sarah gimi cuando l us casi las mismas palabras que ella haba usado haca unas semanas, mientras Charles se bajaba de la cama riendo y se iba a la pequea cmara de bao junto al dormitorio. Hzselo decir, Gideon dijo Charles tranquilamente por encima del hombro. Cuanto ms lo diga ms rpido lo podr volver a hacer. Sarah y Gideon compartieron una mirada y Sarah comenz a canturrear sin aliento: Follar, follar, follar, follar Gideon se ri y le tap la boca con la mano. Dame un poco de tiempo para recuperarme, cario, por favor Sarah sonri por debajo de su mano y el corazn de Gideon se hinch. Esto era lo que l siempre quiso. Los tres juntos as, sin recuerdos horrorosos entre ellos. l poda or a Charles silbando suavemente en el otro cuarto mientras el agua caa en una palangana. Sarah gir su cara sonriente hacia el sonido. Gideon sinti el dolor en su culo, hmedo del resbaladizo aceite y de Charles. El podra lograrlo. Podra hacer que sus vidas de ahora borraran el pasado. Era lo mejor para los tres. CAPTULO 21 Cuando llegue el Dr. Jones tenemos que invitar a Anne y a sus maridos a

cenar otra vez. Ella nunca me perdonara si la dejo fuera de mis asuntos personales. Gideon estaba siendo sarcstico, pero el cario en su voz era inequvoco. Sarah baj su taza de t muy despacio. Estaban sentados en la terraza. Era un hermoso da de verano, el sol brillaba y una leve brisa evitaba que fuera sofocante. Charles haba llegado desde las cuadras para tomar el t juntos. Observ la reaccin de Charles a la declaracin de Gideon. A pesar de que Charles conoca a Gideon desde haca ms tiempo, a menudo senta que ella lo entenda mejor. Y entenda a Charles mejor de lo que Gideon lo haca, sin ninguna duda. Suspir para s misma. Cmo podan dos hombres haber vivido juntos y amarse durante tanto tiempo, y aun as no conocerse el uno al otro? Charles no tuvo tanto cuidado con su taza como Sarah. Dej la suya sobre la mesa haciendo vibrar la tetera y otros platos, derramando el t. Qu significa cuando el Dr. Jones llegue? Tienes que haber cambiado de opinin! Sonaba incrdulo, lo que hizo a Sarah sacudir la cabeza. Desde que conoca a Gideon todava no le haba visto cambiar de opinin, excepto sobre Charles. Y eso aparentemente le haba costado seis aos. Por qu iba a cambiar de opinin? pregunto Gideon, sinceramente perplejo. Charles le miraba como si Gideon le hubiera abofeteado. Despus de lo de anoche puedes preguntarme eso? Gideon se ruboriz, lo que Sarah habra encontrado atractivo bajo diferentes circunstancias. Lo que pas la ltima noche llevaba demasiado tiempo pendiente dijo torpemente Gideon. No tiene nada que ver con las actuales circunstancias Su mirada se volvi cautelosa. Ests dicindome que fue para hacerme cambiar de opinin? No solt Charles airadamente. Sabes que no fue as. Yo no estaba mintiendo anoche. He querido follarte durante seis largos aos.

Sarah mir a su alrededor frenticamente y exhal un suspiro de alivio al ver que no haba nadie lo bastante cerca para orlos. Ni Gideon ni Charles estaban prestando atencin a su alrededor. Pero como de costumbre, pensaste que una buena follada solucionara todos mis problemas, No es as? Gideon asi sus muletas y se puso en pie. Charles se levant de la silla para hacerle frente. Por favor implor Sarah, sorprendida por como la discusin se haba intensificado. Sus emociones se haban disparado tan rpido los ltimos das. Estaba exhausta, fsica y emocionalmente. Sentaos, los dos, y vamos a discutirlo civilizadamente. Creo que podra follarte maana, tarde y noche respondi Charles a Gideon, ignorando a Sarah, y eso no solucionara todos tus problemas. Por favor Sarah dijo de nuevo ms vehementemente. Se puso una mano sobre la frente. Ellos le estaban dando dolor de cabeza. Charles hizo un gesto hacia ella. Ves lo que le ests haciendo a Sarah? Qu le estoy haciendo a Sarah? dijo Gideon con incredulidad. T has comenzado la discusin Charles, no yo. No discrep Charles, sealando acusadoramente con un dedo a Gideon , empezaste t. Empezaste con tus estpidas ideas sobre ese doctor de Londres. T has decidido que son estpidas, y qu? espet Gideon . Djame reiterar lo que ya te he dicho miles de veces. No eres responsable de m, ni de mi pasado, mis decisiones, o mi futuro. Charles palideci. Y eso qu significa? pregunt bruscamente. Gideon hace lo que quiere, y al diablo las consecuencias para Charles o Sarah? No te importa si aceptamos tus decisiones, o no? Es todo sobre Gideon? Por supuesto que no contest Gideon . Te dije ayer que haba tomado

esta decisin por todos nosotros. Si pudieras detener tu vena teatral, veras que esto solo puede ser lo mejor para todos. Ests simplificando demasiado la situacin. Charles cruz sus brazos obstinadamente. Bueno, yo solo soy un chico de granja simple, Gideon. Y eso es lo que hago, simplificar demasiado. Te veo intentando suicidarte por alguna razn que no puedo comprender, rompiendo el corazn de Sarah e ignorando mis suplicas. Qu parte estoy perdindome? Charles, por favor susurr Sarah, sin mucha conviccin. A diferencia de Charles, ella ya saba que la noche anterior no cambiaria los planes de Gideon. Haba esperado poder intentar un acercamiento ms sutil los prximos das, no el asalto frontal que Charles haba lanzado hoy sobre las defensas de Gideon, y se desesper por la brecha que se haba abierto entre ellos. l no cedera y se mantendra firme. Estoy haciendo esto por ti replic Gideon estoicamente. No puedes verlo todava, pero al final lo entenders. Hazme entenderlo ahora demand Charles . No me pidas que vea como te matas sin explicarme el porqu. Cuando las cicatrices no estn, podrs mirarme sin recordar, Charles. Sarah se congel y lo mismo hizo Charles. Entonces, ella no lo haba entendido. Esto era por Charles. Oh, Gideon, pens tristemente. Realmente pensaba que Charles necesitaba o quera eso? Realmente pensaba que esta peligrosa decisin conducira a un futuro sin pasado? Si ests haciendo esto por m, entonces debera tener el derecho a detenerlo dijo Charles con clera apenas controlada. Eres el mismo hombre que foll la ltima noche? No puedes serlo. Si lo fueras, recordaras que me importan un comino tus cicatrices o el pasado. De todo lo que me preocup fue de follarte, Gideon. Estando dentro de ti, siendo parte de ti, sostenindote. Compartindote con la mujer que amamos. Creando un futuro juntos. Y eso era en lo que pensabas la pasada noche? En tus pueteras malditas cicatrices?

T estabas detrs de m dijo Gideon amargamente. A Charles le cost un momento comprender lo que quera decir. Fue endemoniadamente ms fcil follarte as mientras t follabas a Sarah! exclam Charles, desesperado. Si tienes una manera mejor, entonces por favor, comprtela conmigo. Podemos dejar de hablar a los gritos sobre follar? pidi Sarah agobiada. Sarah dijo Charles, apretando los dientes mientras luchaba por mantener baja la voz T estabas frente a Gideon. Estabas pensando en sus cicatrices mientras follbamos? Ya hemos hablado de eso espet Gideon, movindose para apoyarse en la barandilla, dndoles la espalda. Sarah no me conoci antes de tenerlas. Y supongo que yo debo sentirme culpable por haberte conocido sin ellas? grit Charles . Disculparme porque te conoc antes de eso? Disculparme de nuevo por salvar tu vida? Estoy devolviendo esa deuda dijo framente Gideon, mirando fijamente el prado. Charles gru, y en un arranque de mal genio extendi el brazo, golpeando el servicio de t de la mesa. Las tazas cayeron al suelo, destrozndose, y Sarah jade. La cabeza de Gideon se gir bruscamente por el estrpito. Qu ests haciendo? reclam. T puedes destruir todo lo que tenemos? Bueno, pues entonces, yo te ayudar Charles camin majestuosamente hacia las escaleras. Mejor todava, voy a dejarte hacerlo solo, ests haciendo un buen trabajo. Me voy. Me niego a permanecer aqu y verte incurrir en la mayor equivocacin de tu vida. De nuestras vidas Se gir y brinc escaleras abajo, caminando enrgicamente hacia la casa. Cuando se march, el silencio descendi sobre la terraza. T tambin vas a abandonarme? pregunt Gideon con calma. Sarah levant una temblorosa mano y se alis el pelo sobre su dolorida

cabeza. Sus ojos ardiendo con lgrimas contenidas. No Mir a Gideon, negndose a ocultarle su angustia para que se sintiese mejor. Me quedo. Me quedo porque te quiero y porque me necesitas, lo admitas o no. Y me quedo porque estoy de acuerdo con Charles. Pienso que es un error. Pero a diferencia de Charles, entiendo por qu lo ests haciendo, y entiendo que solo t puedes parar esta locura. Locura? pregunt Gideon en un tono cortsmente aburrido. Sarah se puso en pie. S, locura. Porque ciertamente es una locura arriesgar lo que tenemos. No pudo dejar de intentar un ltimo esfuerzo. Poca gente tiene esto, Gideon. Esta casa est llena de amor, y t eres el centro. Si solo te perdonaras a ti mismo, lo veras. No es perdn lo que busco dijo Gideon genuinamente sorprendido. No lo es? replic Sarah mientras caminaba cautelosamente hacia las escaleras, evitando la vajilla rota. Se gir mirndole cara a cara en el escaln ms alto. Charles no te culpa, Gideon. Y tampoco se culpa a s mismo. Acept tu perdn. No puedes aceptar el suyo? Yo Sarah levant una mano y l se detuvo obedientemente. No, ya basta. Me duele la cabeza y mi corazn est rompindose. Charles tiene razn. Se gir con un suspiro y baj las escaleras. Vio a un mozo preparando la montura de Charles en los establos y el corazn se le encogi. Si finalmente Gideon haba provocado la marcha de Charles, podra perdonarle? Su incertidumbre sobre cmo responder a esa pregunta, era ms terrible que cualquiera de las duras palabras dichas esa maana. Madame El Dr. Jones hizo una profunda reverencia, con una sonrisa poco agraciada. Ya lo odiaba, y apenas haba traspasado la puerta. Dr. Jones Extendi una mano y l cogi sus dedos dbilmente. Ugh, era inspido. Un corpulento hombre bajito de ojos redondos, y escaso pelo gris. Si poda quitar feas marcas de nacimiento y cicatrices, por qu no poda detener su propia calvicie? Doctor, crate a ti mismo, pens sarcstica Sarah.

Pase, doctor pidi Gideon cortsmente desde la puerta de la sala de estar. Se gir y se movi con las muletas hacia el sof, y Sarah observ al Dr. Jones seguir sus movimientos. No le gusto el destello calculador de sus ojos mientras miraba fijamente a Gideon. El Dr. Jones cogi una silla con una gran pompa mientras ahuecaba sus faldones antes de sentarse. Por si fuera poco, adems era un papagayo. Usaba un abrigo amarillo brillante con un chaleco rojo y una corbata que combinaba con los dos. Realmente, era espantoso de pies a cabeza. Sarah suspir ante sus pensamientos. No recordaba haber sido una mujer mezquina. Pero el Dr. Jones pareca sacar lo peor de ella. Al menos, no haba expresado sus sentimientos en voz alta. Mir a Gideon y se estremeci. Al parecer, no haba sido necesario. Por la mirada de censura de su rostro, l saba exactamente lo que estaba pensando. Cundo podemos comenzar el tratamiento? pregunt Gideon inmediatamente. El doctor pareci sorprendido por las maneras directas de Gideon, pero se recuper rpidamente. Inmediatamente si ese es su deseo. Entonces, los tratar a ambos? No lo aclar en sus cartas. Su sonrisa fue empalagosa, e hizo que Sarah deseara lavarse las manos. No contest ella. Mir al doctor con una expresin que haba aprendido de Gideon, y l trag saliva como un pez fuera del agua. Levant una ceja, expresando su superioridad. No necesito su tratamiento Se detuvo brevemente para enfatizar. Doctor su voz destilaba desprecio. Sarah la voz de Gideon contena una advertencia. Ella la ignor. Saba que l no le hara nada, sin importar como tratara a este supuesto doctor. No debera menospreciar a aquellos que intentan mejorar su situacin a travs de los milagros de la medicina moderna, Sra. North dijo el Dr. Jones, sonando de forma inquietantemente parecida a su padre cuando estaba preparando un sermn. El Sr. North tiene cicatrices por su heroico servicio en

la guerra. Es nuestro deber cristiano ayudarle a liberarse de sus manchas. Sarah estaba tan indignada por sus comentarios que por un momento no pudo responder. Mir a Gideon consternada. Seguro que no iba a dejar que este idiota disfrazado de mdico le tocara. Gideon estaba sentado all con expresin de dolor y los ojos cerrados. Ella se volvi al Dr. Jones, que pareca petulante, como si la hubiera puesto en su lugar. S. Estuvo de acuerdo con un cabeceo exagerado. Gideon es sorprendentemente reticente sobre sus sentimientos. Uni las manos y se las llev al pecho. Encerrado en un cuerpo mutilado y lleno de cicatrices Agit las pestaas como si estuviera abrumada y dej escapar un gran y trmulo suspiro. Gracias, Sra. Siddons, eso ha sido suficiente dijo Gideon secamente. Sonaron unos espaciados aplausos desde el umbral de la sala de estar y Sarah se gir, para ver a un extrao de pie sonriendo ampliamente, mostrando aprecio por su actuacin. Pareca agotado y arrugado, como si hubiera estado viajando toda la noche. Tal vez no del calibre de la Sra. Siddons, a quien tuve el honor de ver en escena en Bath, pero una buena actuacin igualmente. Gideon se puso tenso frente a ella, y el Dr. Jones frunci el ceo. Sarah lanz una mirada inquisitiva a Anders, que estaba quieto sosteniendo la puerta abierta. El Dr. Peters para verle, Sr. North dijo Anders suavemente. El nombre era familiar para Sarah pero no recordaba de qu. Gideon debi detectar su confusin. Djame presentarte al Dr. Thomas Peters, Sarah. El hombre que salv mi vida en Badajoz. No estaba enterado de que estuviera bajo el cuidado de otro mdico, Sr. North dijo el Dr. Jones, con desaprobacin. El Dr. Peters entr en la habitacin, mirando alrededor con vida curiosidad.

Sarah no fue inmune a su escrutinio. De hecho, ella pareci recibir la mayor parte. Bajo mi cuidado? dijo con asombro. Porque l me debe su vida, doctor! Los antiguos chinos creen que l ahora me pertenece. Dios bendiga a su Britnica Majestad George enton Gideon , y mi suprema suerte por ser su sbdito, y no un anciano chino. El Dr. Peters ri detenindose frente a Sarah. Se inclin ante de ella. Sra. North es un placer conocerla Se incorpor y dio un paso atrs, examinndola cuidadosamente con una mirada de perplejidad en la cara. Por la ebria descripcin de Borden, esperaba que usted residiera permanentemente sobre un pedestal de mrmol, con un halo dorado sobre la cabeza. La risa de Sarah estall con desenfadada alegra. Entonces, usted le ha visto? pregunt impaciente. Est bien? Durante dos das haba estado preocupada, esperando saber algo de l. Haba salido furioso con su bolsa de viaje poco despus de su discusin con Gideon en el mirador. Se haba marchado con un apasionado adis para Sarah y un conciso: Me voy a Londres. En comparacin a qu? contest evasivamente el Dr. Peters. Ya veo mascull Gideon mientras se reclinaba en la silla. Charles ha enviado refuerzos. Casi gru el Dr. Peters, mientras se dejaba caer en el otro extremo del sof en el que Sarah estaba sentada, y apoyaba la cabeza con un suspiro. Realmente estaba exhausto. Si yo soy la caballera que viene a salvarte, realmente eres una causa perdida, North. Abri los ojos y mir a Sarah. Mis disculpas, madame. Pero Borden me lanz a un carruaje y he viajado desde Londres sin parar. Estoy rendido, sediento, polvoriento y cansado ms all de la comprensin. Me temo que mis modales se quedaron en alguna cuneta del camino.

Sarah se gir hacia Anders. Triganos t, Anders, y algo de comer para el Dr. Peters. Anders asinti y cerr la puerta. El Dr. Jones frunci ms el ceo, cuando las implicaciones de un refrigerio fueron ordenadas para el Dr. Peters y no para l. Se puso de pie bruscamente. Le dejar para que salude a su viejo amigo correctamente, Sr. North dijo con una corta reverencia. Podra hacer que alguien me mostrara mi habitacin? Sarah no necesit que se lo pidiera dos veces. Antes de que Gideon pudiera contestar, llam a un lacayo. Despus de que el Dr. Jones hiciera su irritada salida, el Dr. Peters se gir hacia ella. Una vez ms, excuse mi mala educacin, Sra. North, pero puedo hablar con su marido a solas? Sarah se levant rpidamente. Por supuesto, Dr. Peters. Espero que se quede a cenar. Y por supuesto se alojar con nosotros. Es usted de hecho, el ngel que Borden dice que es dijo con sinceridad. Sarah le sonri. Tonteras se burl Sera completamente aburrida. El doctor sonri y ella de lanz a Gideon una descarada sonrisa por encima del hombro. La sonrisa que le devolvi era autntica, aunque reacia. S agradable le reprendi antes de cerrar la puerta. Yo tampoco soy un ngel murmurGracias al Dr. Peters. Todava estaba riendo entre dientes por las fervientes palabras ms verdaderas nunca han sido dichas del Dr. Peters mientras se alejaba. Gideon no estaba seguro si estar enojado o divertido. Charles realmente haba estado desesperado para enviar a Peters. Estaba inquieto, sin embargo,

ante el hecho que Charles no hubiera regresado. Qu infiernos piensas que ests haciendo, North? pregunt Peters con enojo. No saba que junto a tus otras enfermedades te habas vuelto flojo de mollera. Veo que sigues tan amable como siempredijo Gideon Y estoy casi recuperado. Peters lo fulmin con la mirada. Si Borden blande otro objeto punzante hacia m, obligndome a salvar tu vida una vez ms, no ser responsable de las consecuencias. Me atrevo a esperar que las consecuencias sern tu falta de comparecencia? No funcionar. Gideon suspir. Haba atribuido el catico estilo coloquial de Peters al agotamiento, pero de hecho, el doctor siempre hablaba as. Un minuto hablaba de un tema, y al siguiente de otro. Y comenzaba siempre sus conversaciones por la mitad, como si hubiera estado hablando consigo mismo, y decidiera repentinamente continuar en pblico. Supongo que ests hablando del tratamiento del Dr. Jones? No, de los experimentos de Faraday con las corrientes elctricas. Por supuesto que me refiero al tratamiento de Jones Peters pareca indignado con l, pero eso no era inesperado. Peters siempre haba parecido indignado con l. Gideon volvi a suspirar. Tambin l haba reaccionado as a la indignacin de Peters siempre. Qu extrao volver a los viejos hbitos. S que no funcionar. Un vistazo y pude ver que no es de fiar. Peters se restreg las manos por la cara y a mir a Gideon comprensivo, lo que sorprendi a Gideon y aument su malestar. Qu? Incluso si el tratamiento de Jones consiguiera quitar las cicatrices, no borrara el pasado, Gideon. Lo s. Ri amargamente. Confa en m, lo s. Nada puede borrar el pasado, no importa lo que intentemos.

CAPTULO 22 Gideon no dijo nada. Solo apret su mandbula y se neg a mirar a Peters. El doctor cay hacia atrs con fatiga en su asiento nuevamente. Hubo unos golpes en la puerta y ambos se sentaron silenciosamente mientras Anders entraba con la bandeja de t y lo verta en cada taza. Se fue y llev un momento que Peters reanudara su conversacin. Cuntos hombres piensas que salv en la guerra, Gideon? pregunt en voz baja. Gideon le lanz una mirada cautelosa. No s. Yo pensara que muchos. Peter estaba cabeceando. S, muchos. Se recost en el sof, mirando fijamente sus manos mientras se frotaba un pulgar con el otro repetidamente. Era claramente un gesto inconsciente. Y cuntos piensas que no pude salvar? Gideon estaba incomodo con el giro de la conversacin. Los mismos. Peters estaba todava cabeceando. Por lo menos, s. A continuacin mir a Gideon y Gideon not como de inyectados en sangre estaban sus ojos, y como de tristes. Los recuerdo a todos, Gideon. Todos y cada uno. Se puso en pie, su cansancio palpable, tan intenso que Gideon comenz a sentirlo l mismo. Camin hacia la ventana y mir fijamente al prado donde los mozos estaban paseando a algunos de los nuevos caballos que todava estaban siendo entrenados. Tiraban de las correas, piafando . He mirado fijamente el fondo de demasiadas botellas vacas desde la guerra. Y ninguna de ellas me ayud a olvidar. Ellos no eran tu responsabilidad, Peters Gideon le dijo speramente. Igual que yo no lo era y no lo soy ahora. Peters ladr una risa y se gir para enfrentarse a Gideon. Se inclin contra el marco de la ventana y cruz las piernas con indiferencia, aunque Gideon saba

que era una mentira. Todos ustedes lo eran. Jugu a ser Dios, Gideon. Tom la decisin de quien vivira y quien morira. Y a algunos ayud, a lo largo de su camino. Para calmar su sufrimiento Gideon dijo. No hubo maldad en ello. Me gritaste que te dejara morir. No lo hice. Gideon hizo una mueca de dolor ante el recuerdo. Tenas razn para no hacerlo. Yo no quera decirlo. Tal vez ellos tampoco lo queran decirlo. Peters se gir de nuevo. No quiero recordarlos, Gideon. Pero parte de mi no los abandonar. Empuj sus manos en los bolsillos de su chaqueta verde botella. Si no los recuerdo, quin lo har? Gideon no respondi. Por qu no me dejaste morir? Peters rio y esta vez fue una genuina risa. No tena nada que hacer all despus de mi inicial implicacin en el campo de Badajoz. Charles se negaba a dejarte marchar Sacudi su cabeza. No, eso no es verdad. Podra haberte dejado morir. Podra haber alejado a Charles de ti. Eso te habra matado con suficiente rapidez. Pero le habra matado a l tambin Se gir y camin hasta la silla ms prxima, hundindose en ella. Todos los doctores -todos los doctores buenos- tienen un instinto que les dice que tratamientos ayudan y que tratamientos daaran a cada paciente individual. Y mi instinto me dijo que si los separaba a Charles y a ti moriras. As que le dej quedarse y cuidarte, y ambos vivieron. Charles no estaba herido, al menos no que yo sepa. Soy un doctor, no un tonto Gideon resopl y Peters le ignor. Yo saba lo que estaba pasando. Estaba escrito en la cara de Charles, y estaba en tu voz cuando llamabas por l en tu delirio Peters alcanz su taza de t pero no bebi, solo la mir fijamente sobre su mano. Si hubieras muerto l hubiera caminado directamente en el siguiente campo de batalla hacia una bala o una bayoneta. O

habra puesto una bala en su propio cerebro. Gideon tuvo un sentimiento de angustia ante el pensamiento y frot su pecho. Odio lo que l recuerda susurr. Se sorprendi tan pronto como las palabras salieron. No haba querido decirlas. No puedes hacer que las olvide. Nada puede hacer que las olvide. Ni aunque te libres t mismo de las cicatrices, lo que es simplemente imposible. Solo podrs matarte si lo intentas. Odio que l sea el nico que se despierta temblando y vomitando y llorando en la noche. Odio no poder hacer que sus recuerdos se vayan. Y odio incluso ms, que yo sea el que se lo hizo. Gideon cubri sus ojos con una mano, disponiendo su debilidad lejos. Disponiendo las palabras lejos. Entonces ve a l y abrzalo hasta que deje de temblar, y lmpialo despus que acabe de vomitar Peters dijo prosaicamente. Eso es todo lo que puedes hacer, y todo lo que l espera que hagas. No eres Dios tampoco, Gideon. Gideon apart su mano para mirarle y Peters dej su taza con un suspiro. Qu pasa con la Sra. North? Gideon frunci el ceo. Qu pasa con ella? Cmo se siente sobre Charles? Sobre todo esto? Gideon no estaba seguro de lo que l quera decir con todo esto. Ella lo ama Sacudi su cabeza. Pienso que ella le entiende ms que yo. Bueno, eso no es difcil Peters dijo con un resoplido de disgusto. Por lo tanto estaban de vuelta en su viejo equilibrio, gracias a Dios. Peters mir alrededor. Necesito una bebida. Gideon recogi sus muletas y se levant de su silla. Fue a la pared y desliz hacia atrs un panel que era de todo menos invisible, revelando un anaquel lleno de botellas.

Bueno, eso es muy prctico Peters dijo con apreciacin mientras se acercaba. Gideon silenciosamente entreg una botella de whiskey a Peters, quien dud un momento antes de tomarla. Gideon le pas una copa. Ella te ama, lo sabes dijo sobre su hombro mientras caminaba de regreso al sof. l luca delgado, ahora que Gideon pensaba en ello. Mucho ms delgado y mucho ms demacrado. S Gideon aadi, lo hace. Aunque no le hace demasiado bien. Peter levant la mirada, la botella suspendida sobre el vaso, el lquido mbar pendiendo justo del borde. Creo que ella est hacindolo bien, North. Gideon le mir llenar el vaso y a continuacin tomar un largo trago. Suspir con satisfaccin mientras bajaba el vaso. Se levant despus de un momento y lo agot sediento. A continuacin lo puso sobre la mesa y lo rellen. Gideon tranquilamente le dej con su whisky, cerrando la puerta detrs de l. El Dr. Peters estaba desplomado tan abajo en su silla que Sarah tema que fuera a deslizarse bajo la mesa. No haba comido casi nada. Estaba claramente borracho. Aunque para ser justos, era un tranquilo, educado borracho. Aadido a su agotamiento, la bebida haba acabado con l. Incluso borracho, el Dr. Peters fue un mejor compaero de cena que el Dr. Jones. Jones que haba pasado la mayor parte de la cena intentando santurronamente convencerla a ella y a Gideon de la importancia de tomar su tratamiento. Pareca pensar que seran ms atractivos, ms seguros de s mismos, ms felices, ms fuertes y aparentemente frtiles. Lo ltimo definitivamente haba provocado que Gideon le dirigiera una helada, aplastante mirada. Sarah simplemente ri. Confe en m, doctor dijo ella mientras cortaba su cordero, el Sr. North no tiene problemas relacionados con su virilidad. El Dr. Jones se puso rojo remolacha y el Dr. Peters rio ebriamente.

Es bueno saberlo Peters murmur. Eso realmente provoc una pequea sonrisa en Gideon. Gracias, querida ma Gideon dijo amablemente. Se gir hacia el Dr. Jones. Lo siento por perder su tiempo, doctor. Voy a enviarle una carta para mi hombre de negocios con usted a Londres y ser indemnizado debidamente por las molestias. El Dr. Peters dej escapar un ronquido silencioso. Sarah hizo seas al lacayo desocupado. Por favor, acompae al Dr. Peters a su habitacin. Con cuidado, por favor. Est agotado de sus viajes. Mientras el lacayo gentilmente levantaba a Peters de su silla y lo guiaba por la habitacin, el Dr. Jones murmur. Creo que es la bebida lo que lo ha afectado ms que los viajes. Gideon se gir con una expresin de enojo hacia el doctor, sorprendiendo a Sarah. No tiene idea de lo que est diciendo, doctor, y no me gustan las implicaciones de su tono. El Dr. Jones lanz su servilleta sobre la mesa y se puso en pie. Se inclin para ambos. Voy a retirarme y marcharme a Londres a primera hora de la maana Mir a Gideon. Le visitar en su estudio a esa hora para recibir la carta de la que usted habl. Gideon asinti con frialdad y Anders abri la puerta para dejar salir al doctor. Cuando la puerta se cerr detrs de l, Gideon se desplom en su asiento. Lo siento dijo, mirando tmidamente a Sarah. No puedo prometerte que yo no vuelva a hacer eso. Sarah baj su tenedor y juguete con su cuchara un momento antes de remover el t con indiferencia. Buscar milagros mdicos?

Gideon sacudi su cabeza. No. Creo que he recibido el nico milagro que voy a obtener en esta vida. Me refiero a imponerte personas desagradables en situaciones incmodas suspir. No soy un muy buen juez de caracteres. T y Charles son mucho mejor en eso. Me llevar algn tiempo darme cuenta que las personas no son lo que parecen. Se sent y tom un sorbo de vino. Lami sus labios mientras bajaba la copa. Tiendo a evitar a las personas en lugar de juzgarlas mal. Es ms fcil as. Sarah toc su mano. Deberas permitir que yo me encargar de ello entonces, querido. Te proteger de personajes sin escrpulos. Gideon alz una ceja, dndole esa irnica mirada que ella adoraba. Mi dama de brillante armadura. Anders lleg a quitar los platos. Comenz a servir a Sarah otra traza de t, pero Gideon le hizo un gesto para que se alejara. Sarah le mir de manera inquisidora. Te importara dar un paseo? pregunt l. Es una noche hermosa. Sarah sonri. Me encantara Se levant y lo esper junto a la puerta. l pareca caminar ms despacio esta noche. Caminaron a lo largo del camino y pasaron el mirador, vagando por el sendero al banco favorito de ella, junto al viejo rbol cerca de los pastos. Se sentaron y ella esper a que Gideon hablara. Tena que haber una razn para que l hubiera querido caminar. Ella mir hacia el cielo. Estaba negro, lleno de brillantes estrellas luminosas. Pareca terciopelo costoso y ella tuvo una visin de s misma rodando alrededor de l, su piel desnuda acariciada por la suavidad decadente de la misma, puados de estrellas cayendo en sus manos como diamantes. Qu ests pensando? Gideon pregunt suavemente. Se gir para

enfrentarla, sus manos descansando en sus muletas delante de l. Le sonri. Estabas sonriendo. Algo tonto le dijo. Poda sentirse a s misma ruborizndose. A Gideon le gustaba el lado prctico de ella. Ella no haba sabido que este extravagante lado de ella exista hasta hace poco. Probablemente l tampoco. Cuntame dijo suavemente. Extendi la mano y traz sus dedos sobre los tendones en la parte de atrs de su mano que reposaba en su regazo. Era uno de sus dedos con cicatrices. Ella lo acarici y l cubri su mano con la suya. Estaba pensando que el cielo pareca terciopelo negro y diamantes, y que quera rodar sobre l desnuda y derramar las estrellas por mis manos. Gideon acarici su mano con el pulgar. Me gustara ver eso. Tengo los recursos para el terciopelo. No estoy seguro acerca de los diamantes, sin embargo. Sarah sonri suavemente. Lo mir de lado a lado. No necesito los diamantes. Demasiado afilados para rodar sobre ellos. l permaneci en silencio de nuevo durante unos minutos. Despus puso las muletas cuidadosamente en el suelo y tir de su brazo, arrastrndola hacia l. La levant sobre su regaz y ella se acurruc en l, su cabeza sobre su hombro. No soy muy valiente, verdad? pregunt l suavemente. Sarah presion su nariz en su cuello y respir su amado olor. Qu quieres decir? Charles tena razn. Tengo miedo de conseguir una prtesis, miedo a montar Hizo una pausa y la abraz fuertemente contra su pecho. Pens que hacer eso, significaba que todos sabran qu tan dbil estaba, qu tan completamente daado. Si evitaba esas cosas, entonces podra vivir en el pasado, recordando cuando yo poda caminar y montar como un hombre normal. Eres un hombre normal en cada forma que importa le discuti Sarah, sentndose sobre su regazo. Y eres muy valiente.

Estoy de acuerdo en que soy normal en todas las formas que importan Seal su pierna y su cara. Charles y t me han ayudado a ver que stas no importan. Ustedes ven quien soy, no sta cscara Sacudi su cabeza. Pero no soy valiente, sin importar cunto el mundo desee etiquetarme como al gran hroe trgico. Sarah le inclin la cabeza hacia arriba con su mano ahuecada alrededor de su cicatrizada mejilla. Pas sus dedos sobre ella y se inclin para besarla. Esto es valenta susurr. No cmo las conseguiste. Sino que t me dejaras verlas y tocarlas Acarici su mejilla nuevamente. Se lo duro que esto fue para ti. Y eso, para m, es valenta Toc su propia mejilla. Yo acostumbraba a cubrir esta, lo sabes. Ocultndola lo mejor que poda. Pero t siempre te has enfrentado al mundo con orgullo. Creme, si yo hubiera podido usar un sombrero ladeado, lo habra hecho le dijo Gideon, con irona. Sarah rio y se coloc de nuevo contra su hombro. No, no lo habras hecho. Tu terquedad exigira al mundo que te aceptara en tus trminos Suspir. Tu valenta es similar a algo que una vez me dijiste sobre tus caballos de tiro. No es sobre lo haces en un nico momento, sino sobre lo que haces da tras da. Estoy enojado con l Gideon habl en voz baja. S que esto es irracional. Pero siento como si l me hubiese abandonado cuando yo ms le necesitaba. Se haba ido as antes? Sarah no lo crea. No. Pienso que yo contaba con eso. Soy un cobarde egosta. Maravilloso. Sarah lo golpe ligeramente en el hombro contrario donde su cabeza descansaba. Deja de centrarte en ti mismo, Gideon. Intenta pensar como Charles. Por qu piensas que l se march esta vez? Gideon tom una profunda respiracin y estuvo callado durante un tiempo.

Finalmente, contest. Porque l sabe que t no te marchars. Me dej contigo. S Sarah aadi. Pienso que es totalmente cierto. Y me hace sentir humilde por su confianza Gideon le dirigi una mirada curiosa. l nunca ha confiado en alguien ms para cuidarte, Gideon. Eres la ms preciada cosa para l y te dej a mi cuidado. Gideon sacudi su cabeza bruscamente. No, Sarah. T eres igual de preciada para l. Cmo te hace sentir eso? pregunt ella con recelo. Gideon pareci sorprendido. No tendra esto de otra forma dijo simplemente. Nosotros, Charles y yo, siempre hemos compartido los mismos pensamientos, las mismas sensaciones, los mismos deseos. Parece absolutamente natural que ambos te amemos. Cualquier otra cosa que hubiera sucedido habra sido discordante. Sarah se rio ante su eleccin de palabras. Y Dios prohba a Charles traer problemas a tu vida? Charles ha sido siempre el nico que ha trado orden al caos de mi vida Haba mucho ms entre lneas en esas simples palabras y Sarah sinti un nudo en la garganta, y el dolor y el desconcierto que l deba sentir ante la partida de Charles. Aunque arrastr la palabra, al principio pens que tu llegada significara su inminente salida. Por qu? No pens que pudiera tenerlos a ambos. Pens que eso sera pedir demasiado. Del destino y de l. Pens que l deba irse y encontrar una vida normal en algn parte sin m La mir. Sin nosotros. Sarah mordi su labio. No estoy tan segura de que l haya hecho justo eso Sarah finalmente admiti su peor miedo.

Gideon solo frunci el ceo. Sabes que l no lo hara. No podra quedarse quieto vindote herido de nuevo le dijo. No haba tocado antes este asunto porque no haba querido que Gideon sintiera ms culpa. Pero l necesitaba entender lo que Charles haba estado pensando. Pas aos intentando hacerte llegar a este punto, Gideon. Soportndote y cuidndote hasta que fuiste lo bastante fuerte para valerte por ti mismo nuevamente Su ceja se elev ante la eleccin de sus palabras, pero ella la ignor. Le estabas pidiendo que se mantuviera al margen y te observara tirar todo eso. Que te observara de buena gana exponerte a ti mismo a la debilidad y a la enfermedad, quiz a la muerte. Y l simplemente no poda hacerlo. Te ama demasiado y todava tiene demasiados recuerdos. Eso finalmente podra haberlo quebrado. Las manos de Gideon se apretaron donde l sostena las de ella. No haba pensado en eso murmur con repugnancia. Realmente soy un bastardo egosta. Nunca pens en lo que sera para l verme nuevamente as. Intent decrtelo Sarah dijo suavemente, pero no quisiste orlo en aquel entonces. Todo en lo que podas pensar era en el pasado y hacer que desapareciera. No podas ver el presente. Gideon baj su cabeza hasta que su frente se reclin sobre el hombro de ella. Tenemos que ir a buscarlo, lo sabes. Sarah se puso recta con asombro y se revolvi en su regazo, casi deslizndose de l. Qu? A Londres? Su corazn lata frenticamente. Seguramente no puedes decirlo en serio. Es otra prueba. Charles no nos pondra a prueba de esa manera. Sabe lo que esto significa para nosotros. Tienes razn, regresar. Sus palabras fueron un rpido revoltijo mientras intentaba convencerlos a ambos.

No estoy hablando de una prueba de Charles, estoy hablando de una prueba para nosotros. Para ti y para m Alcanz sus muletas y se puso de pie para enfrentarla. Tenemos que hacerlo, Sarah. Ambos somos fuertes ahora. Nos tenemos el uno al otro y tenemos a Charles. El resto del mundo no importa. Necesitamos hacer esto solo para probarnos a nosotros mismos. Sarah no pudo respirar profundamente. Podra ella hacerlo? Gideon vio su incertidumbre. Te encargaste de Jones sin ningn problema. Lo pusiste bastante firmemente en su lugar. Sarah resopl. l es un tonto ignorante y casi insignificante. Gideon ri cuando se movi hacia ella. Mi querida, la mayora de los hombres podran ser descritos de esa manera. El se detuvo justo en frente de ella y Sarah apoy sus manos sobre el pecho de l, mientras lo miraba con ansiedad. Menospreciaras a tu propio sexo? Gideon asinti con falsa seriedad. Estoy en posicin para hacerlo as, siendo yo mismo uno de ellos Acarici su sien. No te preocupes, Sarah. Conquistars Londres como lo has hecho conmigo. CAPTULO 23 Ests seguro de que no quieres entrar? Sarah pregunt con ansiedad, atisbando el interior del carruaje. Gideon se gir para mirar a Peter asomado a la puerta con una dbil sonrisa. No, te lo agradezco. Hoy no estoy preparado para las charlas moralistas de Randall. El paso de Gideon fue vacilante, y no debido a su nueva prtesis. Tal vez deberamos enviar una nota a Charles en su lugar reflexion. No

le gustara que Lord Jason Randall lo arrinconara hoy con una sincera charla tampoco. Peters rio y cerr la puerta del carruaje con un chasquido. Oh, no, no lo hars le dijo a Gideon a travs de la ventanilla. Tienes que hacer una pequea inclinacin y arrastrarte. Borden se lo merece, y frente a testigos. Qu hay de m? Sarah se quej lastimeramente con una pequea sonrisa. Tengo que inclinarme y arrastrarme? Nunca, mi querida Sra. North Peters dijo con galantera. Usted est aqu para que cuando Borden desestime la abyecta miseria de Gideon, pueda ver que hay ms motivos para regresar a casa que este horrible muchacho. Gideon se acical, ajustndose el su sombrero. Pienso que ese castor le sienta bastante bien, realmente, por no mencionar este nuevo bloque de madera Mir hacia abajo, a la extremidad de la prtesis asomando por debajo de la pernera de su pantaln. Todava no estaba acostumbrado a ver otra pierna entera all. Lo desorientaba un poco cada vez que la vea. Mir nuevamente a Peters y dej de lado su tono de burla. Quiero que sepas que aprecio lo que has hecho, Peters. Peters agit su mano con desdn. Es mi trabajo conocer a los mejores fabricantes de prtesis de Londres. Pero te ha robado. No he tenido corazn para decirte lo mucho que l te cobr de ms. No es en absoluto lo que quera decir, y lo sabes. Peters desestim nuevamente sus palabras. No tengo ni idea de lo que hablas. Mi tiempo en Blakeley Farm es una imagen borrosa, me temo. Estaba exhausto y muy, muy ebrio Seal acusadoramente a Gideon. Y por eso, seor, estoy en deuda Golpe ligeramente el techo de carruaje con su puo. Cochero, slvame de Randall. En marcha! El carruaje dio una sacudida y Gideon observ a Sarah saludar con

la mano. Sarah se gir y camin de nuevo hacia l, tomando su brazo en los suyos. Sin una palabra se giraron al mismo tiempo y miraron la casa. Junto a l, vio a Sarah enderezar los hombros y tomar una respiracin profunda. Luzco bien? pregunt. l casi resopl ante la femenina pregunta. Luces hermosa contest honestamente. Y ella lo haca. Llevaba cierto tipo de sombrero de estilo militar en azul y verde que haca que sus mejillas lucieran rosas y que sus ojos brillaran. Su magnfico pelo rubio asomaba por los bordes. Haba hecho algo diferente con su cabello, pero l no estaba seguro de qu era. Le gustaba. Luces muy bien en azul. Sarah le sonri. As me han dicho Tom una profunda respiracin. Ests bien? Ante su asentimiento, tir de l hacia delante y Gideon hizo su lento camino hacia las escaleras. No estaba acostumbrado a la nueva pierna. Todava se apoyaba pesadamente en un bastn, pero se senta ms libre de lo que se haba sentido en aos. Realmente estaba caminando. Su cadera y su pierna estaban protestando por el peso. Supona que llevara algn tiempo acostumbrarse. Pero por Dios, iba a entrar all e iba a reclamar a Charles. Era una sensacin embriagadora. Los ojos de Charles casi cruzaban con aburrimiento mientras escuchaba a Tony Richards jactarse por decima, o era vigsima?, vez del hecho de que su hijo hubiera dado tres paso sin caer hoy y solo tena diez meses. Se senta vagamente culpable por no importarle un bledo, as que escuch cortsmente. Haba supuesto que Peters enviara una nota despus de haber visto a Gideon y a Sarah. Quiz no recordaba esa promesa? l haba estado casi ebrio cuando Charles lo haba cargado en el coche de alquiler. O podra ser que estuviera demasiado ocupado salvando la vida de Gideon como para escribir. Gideon podra incluso estar en su lecho de muerte ahora mismo. Disclpeme una voz arrastr las palabra y alguien tom el brazo de Charles por la mueca. Richards dej de hablar y Charles se gir con sorpresa

hacia Simon Gantry. Oh, bueno Simon dijo con alivio. l todava tiene pulso. Hizo un gesto detrs de l a Daniel Steinberg y Derek Knightly, quienes estaban rindose a su costa. Tenamos miedo de que le hubieras aburrido hasta la muerte, Richards. Agit su mano a travs del saln y grit: l est bien! Todo el mundo puede dejar de preocuparse. Incluso Richards sonri de mala gana cuando la sala explot en carcajadas. Supongo que podra haber estar hablando de ello demasiado? pregunt con buen humor. Tal vez un poco Simn estuvo de acuerdo, cabeceando sabiamente Estamos todos evitndote hasta que el muchacho se marche a Eton. Harrow Richards dijo claramente mientras se giraba y caminaba hacia sus amantes, Lord y Lady Randall. Eton mascull y se estremeci. Yo fui a Eton dijo Simon, ofendido. Charles mordi su labio para no rer. Simon le lanz una mirada amargada. Todava aguantando, eh? pregunt. Cunto tiempo antes de que regreses corriendo a Ashton en The Green? Charles suspir abatido. Es obvio, verdad? Torci su cuello, intentando aliviar la tensin all. No me gusta Londres. Hay demasiada gente, y no encajo aqu Sonri forzadamente. Soy un chico de campo, lo sabes, un muchacho de granja. Pudiste haberlo sido una vez Simon dijo mientras haca un gesto con indiferencia. Puso su vaso vaco sobre la bandeja. Otro, por favor Se gir nuevamente hacia Charles. Pero no ms. Eres ms que eso ahora. Pero no lo suficiente. Charles no pudo contener toda la amargura de su voz. No seas aburrido le dijo Simon, aceptando un vaso lleno de whisky de la bandeja del criado. Gracias a Dios Kate sirve ms que t y t dijo fervientemente y tom un sorbo. No te miramos por encima del hombro, verdad? Hay alguien ms con quien prefieras relacionarte que lo haga? Si no

somos lo suficientemente buenos, sintete libre para irte. Charles suspir con desesperacin. Tienes razn. Lo siento. Tuve que lidiar con algunas actitudes muy irritantes hoy, cuando negoci por un caballo. Se supone que sea una sorpresa para North, pero a este ritmo no estoy seguro de que pueda lograrlo. Simon simplemente levant una ceja hacia l. Charles cerr sus ojos brevemente con mortificacin. Puedo decir que lo siento otra vez? He cado en un pozo de autocompasin y me temo que no encuentro mi salida. Ah, s, mi viejo amigo el pozo de la autocompasin Simon arrastr las palabras. Me gusta arrastrarme all de vez en cuando. Es tan oscuro y acogedor. Cllate, Gantry dijo Knightly, empujando al otro hombre fuera de su camino. El lote de todos ustedes, con sus formas de autocompasin. Hacen a un hombre querer vomitar Se gir hacia Charles. Nadie se aleja del buen dinero, Borden. Refrigaselo en la cara y ellos lo tomarn. Al infierno con sus actitudes. No soy un caballero tampoco, y eso nunca me ha detenido. Simon sacudi el whiskey que se haba derramado en su mano. No, me atrevera a decir que no, Knightly aadi sarcsticamente. Pero bueno, tener el tamao de un buey, ayuda a evitar que cualquiera te detenga. Quin est intentando detener a Derek? pregunt una femenina voz, y los hombres se separaron, incluyendo a la amante de Knightly, la Sra. Witherspoon, en medio de ellos. Era una belleza, pequea y curvilnea, con rizos caoba y dulces pecas en su nariz. Charles ansiaba ver el largo cabello de Sarah en cambio. La Sra. Witherspoon envolvi su brazo alrededor del de Knightly y parpade inocentemente hacia Simon. Ests derramando tu bebida, Sr. Gantry. Knightly era tambin el amante del marido de la Sra. Witherspoon. Charles sinti la punzada de nostalgia como un puetazo en el estmago. Quisiera que

Sarah le reclamara as enfrente de un cuarto lleno de gente. Ella tambin lo hara. La extraaba a ella y a Gideon, demasiado. Quizs ellos no necesitaban el rabe que l haba venido a comprar. Debera estar en casa con Gideon. Si l haba dejado que el maldito doctor vertiera el veneno por su garganta, Charles lo matara. Realmente, Gantry Knightly dijo con repugnancia, dndole un pauelo. Haba un destello de humor en su mirada. No puedes sujetar tu licor? Simon se qued evidentemente sin palabras, ante las descaradas palabras de Knightly. Dios del cielo, Simon, ests todo mojado La Srta. Very Thomas, la sobrina de los Randalls lleg y ech un vistazo de hasto al abrigo mojado de Simon. Y hueles como una destilera. No es que haya estado en una, pero asumo que huele como t. Sonri alrededor del grupo y enlaz sus brazos con la Sra. Witherspoon.Hola! Cmo estn todos? Disfrutando del whisky de Jason, verdad? Bbanselo todo. l se lo merece. Manteniendo alejado a Tarrant de nuevo, no? Knightly gru. Deberas escucharle, Very. Tarrant no es un compaero agradable. As es como me gustan, Derek dijo ella defensivamente. T eres un hombre completamente abominable, y me gustas, verdad? La Sra. Witherspoon ri. Completamente abominable. Pide disculpas a Simon, Derek. Hmm, vieron eso, verdad? murmur. Disculpas, Gantry. Yo debera decir lo mismo Simon dijo con un olfateo. La Srta. Thomas se inclin hacia delante y le bes en la mejilla. As, todo bien. Simon solo la mir y ella se encogi de hombros. Bien, funciona para el pequeo Anthony. Simon gimi. No es aqu cuando me incorporo a la conversacin? La puerta del saln se abri y el hombre de Randall anunci:

El Sr. y la Sra. Gideon North. Y el corazn de Charles dej de latir por un momento mientras se quedaba de pie all, asombrado. Estaban magnficos. Sarah estaba nerviosa como el infierno. Pudo verlo en sus ojos y la postura de sus hombros. Pero ella no debera estarlo. Estaba tan condenadamente encantadora que atrajo cada mirada masculina en el cuarto. Ella se alis sus faldas. No recordaba que ella poseyera un vestido con un corte tan bajo. Frunci el ceo. Qu estaba pensando Gideon dejndola vestir eso aqu, con todos esos hombres comindosela con los ojos? Sonri ante el sombrero. Era perfecto, justo como la Sra. Duncan haba dicho que sera. Frunci el ceo otra vez. Pareca ms baja junto a Gideon. Dio un paso atrs cuando Gideon dio un paso hacia l. Un paso. Con un bastn, no muletas. Charles mir rpidamente hacia abajo. Llevaba una prtesis. Haban pasado tres condenados das y el tonto obstinado fue y consigui una prtesis. Charles jur entonces all, marcharse enojado ms a menudo. Mir con incredulidad a Sarah. Ella estaba mirndole con ojos suplicantes, y un brillante rubor rojo manchaba sus mejillas. Fue entonces cuando l se dio cuenta que la habitacin estaba extraamente silenciosa. Ech una mirada a su alrededor para ver a cada uno mirando entre l y Gideon y Sarah. De repente Lady Randall rompi el silencio. Bienvenidos dijo mientras caminaba hacia ellos, su mano extendida. Lord Randall y Richards la siguieron. Lady Randall Gideon dijo formalmente con una pequea reverencia y tom su mano. Me permites presentarte a mi esposa, la Sra. Sarah North? Cmo est usted? Sarah murmur tmidamente. Y este es mi marido Lord Randall y nuestro querido amigo el Sr. Anthony Richards dijo Lady Randall, sin una pizca de vergenza. Gideon capt el momento exacto en que Sarah comprendi la implicacin. Sus ojos se abrieron de par en par. Cmo est usted? murmur de nuevo cuando primero Randall y despus Richards se inclinaron sobre su mano.

Randall golpe a Gideon en la espalda. As que finalmente has regresado a Londres? Es bueno verte Gideon apenas le ech un vistazo. Estaba demasiado ocupado mirando atentamente a Charles. Richards extendi su brazo hacia Sarah. La tom un momento darse cuenta de lo que l haba hecho, y se ruboriz de nuevo cuando la tom. Richards dirigi una mirada a Charles. Sin una palabra llev a Sarah hacia l. Qu estn haciendo aqu? pregunt, y a continuacin hubiera podido golpearse a s mismo cuando ella pareci vacilar. Quiero decir Londres. Londres? No poda pensar con claridad. Sarah observ a cada uno de los que estaban de pie alrededor y entonces compuso una resuelta mirada. Solt a Richards y dio un paso que la llev ms cerca de Charles. Demasiado cerca para el escrutinio pblico. Levant una mano y jug con un botn del abrigo de l. Hemos venido a llevarte a casa. Lo hicieron? Charles fue consciente que l sonaba como un idiota, pero no poda hacer nada al respecto. Sarah cabece. Mmm-hmm. Quieres venir? Levant la mirada hacia l con esos emotivos ojos marrones, suplicndole. l ahuec sus codos con las manos. S dijo en voz baja. Los brazos de Sarah se deslizaron alrededor de su cintura y l la atrajo ms cerca. Ella llorique en su corbata. Bien dijo, su voz apagada. Bien Gideon dijo sobre el hombro de ella. Charles levant la mirada hacia l y tuvo que cerrar los ojos por un momento, su satisfaccin fue demasiado grande. No lo hiciste.

Gideon sacudi su cabeza. No Mir hacia abajo. Obtuve esto a cambio. Qu piensas? Sarah no se separaba de l. Lo agarraba fuertemente por la cintura, como si temiera que l desapareciera. Charles mir sobre su hombro y hacia abajo para ver la extremidad de la prtesis sobresaliendo de la pierna del pantaln de Gideon. Charles estuvo a punto de quebrarse y llorar pero no quera avergonzarse a s mismo. No es muy bonita solt, pero servir. Gideon fingi simular decepcin. Pero yo la quiero bonita. Charles estaba asombrado, sin habla nuevamente Gideon bromeando sobre su pierna? Honestamente, North Gantry arrastr las palabras, no seas egosta. Tienes lo suficiente de bonito para un solo hombre. Charles levant la vista para mirar al otro hombre observndolos a l y a Sarah con apreciacin y fue su turno de ruborizarse. Supona que todos ellos lo saban ahora, no? Y no le importaba. Abraz a Sarah con una enorme sonrisa. Poda ver la sonrisa en los ojos de Gideon. Esa cosa es realmente fea, North Knightly dijo. Se agach cerca de Gideon y hasta golpe en su pierna. Cmo funciona? Tir de la pierna de los pantalones de Gideon. Tiene una bisagra de algn tipo? Gideon le golpe en el hombro con su bastn. Djalo, Knightly! gru. Enfdate si quieres, pero t no eres al que quiero ver maniobrar con mi pierna derecha ahora. Knightly tuvo la cortesa de ruborizarse. Lo siento mascull. Pero frot su barbilla contemplativamente. Ven a verme maana. Tengo algunas ideas dando vueltas alrededor de eso. Me gustara ensearte algunos bocetos. Creo que tengo un diseo mejor. Necesitas una para cabalgar tambin, correcto?

Charles casi poda ver los engranajes girando en la cabeza de Knightly. Podra ser un tosco bravucn, pero era un genio. No se poda negar eso. Yo lo llevar prometi Charles. Y debes traer a la Sra. North tambin, Sr. Borden la Sra. Witherspoon aadi con una sonrisa, arrastrando a Knightly. Ian Witherspoon se encontraba detrs de ellos sonriendo. Era tan refinado como Knigthly era tosco. Nos gustara llegar a conocerla mejor. De repente todo el mundo estaba diciendo adis y fueron conducidos a la puerta antes de que Charles fuera consciente de lo que estaba sucediendo. Casi no hablaron mientras el lacayo llamaba a un coche de alquiler. Gideon mir a los caballos con ojo crtico. Slo entra Charles le dijo con exasperacin antes de que l pudiera comenzar. Puedes reprender a los conductores de los coches de alquiler maana. Despus de haber ayudado a Gideon y a Sarah a entrar pregunt: Dnde se hospedan? Osbornes Gideon le dijo al conductor. Eso es donde yo me alojo Charles dijo con asombro. Gideon sacudi su cabeza. Por supuesto que lo es. Es donde siempre te hospedas en Londres. Antes de que pudiera replicar, Sarah agarr su mano. Oh, si estuviramos un poco ms en privado. Quiero subirme en tu regazo y comerte. Te extra tanto. Y eso es por lo que estamos todos alojndonos en el Osbornes Gideon replic secamente. Estaremos convenientemente ubicados para sentarnos en el regazo y comer. Sarah jade cuando l se desliz dentro de ella. Gideon hizo una pausa y respir profundamente durante un momento. Fue ms sorprendente de lo que haba imaginado. Charles ya estaba llenando el recto de ella, presionando contra Gideon mientras empujaba completamente en ella. Ella gimi cuando l se

detuvo. Ests bien? Charles pregunt con voz spera. Te sientes condenadamente estrecha. Sarah asinti de forma brusca. Se sent a horcajadas sobre Gideon, sus posiciones reflejando lo que haban hecho menos de una semana antes cuando Gideon era el que estaba en medio de ellos. l am eso, am estar dentro de Sarah mientras Charles estaba dentro de l. Pero l amaba esto tambin. Sabiendo que ellos compartan a Sarah de las ms ntimas maneras posibles, realmente estaban juntos, conectados de semejante forma primitiva. Uno, donde antes fueron tres. Hblame, Sarah Gideon gru. Tan maravilloso como se senta, si ella estaba incomoda, pararan. Tenan una vida entera para trabajar en esto. No tenan que apresurarse esta noche. Pero se senta bien. No haba habido ninguna duda por parte de ella. Los haba querido a ambos dentro y se lo dijo. Una lgrima se desliz por su mejilla y Gideon maldijo y empez a retirarse, pero ella sacudi su cabeza. No, Gideon. Estoy llorando porque se siente tan bien tenerlos a ambos as Sarah envolvi los brazos de Charles alrededor de ella y abraz con fuerza sus manos mientras apoyaba la mejilla contra su pecho. Presion ligeramente y el movimiento impuls la cabeza de su polla contra la de Charles. Charles se estremeci y Gideon pudo sentirlo dentro de Sarah. Poda sentir a Charles moverse dentro de ella. Jade por el impacto y por la maravilla de ello. Promteme que no nos dejaras otra vez, Charles susurr ella. No podra soportarlo. Vine a Londres a comprar un caballo dijo tmidamente. Los ojos de Sarah se abrieron. Qu? Charles mir a Gideon, disculpndose por encima del hombro de ella. Hay un rabe aqu, otro de los establos de von Fechtig. Vine a comprarlo

para ti Sacudi su cabeza. Nunca imagin que haban pensado que los haba dejado para siempre Frunci el ceo. No estoy feliz por ello, realmente. De verdad pensaron que yo abandonara esto? Empuj dentro de Sarah y ella y Gideon contuvieron la respiracin. Nunca me alejara de ustedes dos por propia voluntad prometi bruscamente, tendran que echarme a patadas. Lo he intentado dijo Gideon con regocijo. No funcion. Charles se retir y a la vez que se deslizaba nuevamente hacia adentro, Gideon se retir, tal como Charles le haba explicado antes de que empezaran. Condenado infierno Gideon gru. Se senta tan bien que vio estrellas. Toc la polla de Charles al retirar la suya y despus dio marcha atrs Infiernos, poda sentir el borde lleno de la cabeza mientras como si se rozara contra la suya. Se estremeci. No voy a durar. Ms vale que aguantes Charles moli desafiando. Aguantars hasta que Sarah llegue. Sarah estaba sacudindose como una hoja. Yo tampoco lo har dijo sin aliento. Tenerlos a ambos dentro de m al mismo tiempo es la cosa ms maravillosa que he sentido nunca. Baj la mirada hacia Gideon. Es como terciopelo y diamantes l sonri, comprendiendo y a continuacin arque el cuello mientras l y Charles entraban en ella de nuevo. Qu? pregunt Charles. Sonaba casi adusto cuando habl a travs de los dientes apretados. Gideon se alegr de saber que no era el nico que ya estaba al filo. Una fantasa Sarah jade. Fantase sobre rodar sobre terciopelo negro derramando diamantes de mis manos. Fue la cosa ms decadente que yo he pensado nunca. Pero esto lo supera. Charles la presion hacia delante de forma que ella cay sobre sus manos, junto a los hombros de Gideon. El ngulo de Gideon cambi, y poda decir, por el gemido de Sarah, que l estaba ahora presionando contra su cltoris mientras Charles clavaba su polla ms poderosamente en ella a lo largo del de Gideon. Maldicin si Charles no era bueno en esto. Gideon sonri.

Preguntaste a alguien sobre esto tambin? pregunt. S Charles gru. Si nosotros bamos a hacerlo, bamos a hacerlo correctamente. Sarah no poda recobrar el aliento. Su cara estaba directamente sobre la suya y Gideon pudo ver el xtasis de su expresin, su intensa concentracin. Ella tena los ojos cerrados. l se desliz fuera y dentro, manteniendo el ritmo con Charles, observando su creciente excitacin. S, Sarah susurr. Crrete para nosotros, querida. Djame verlo, sentirlo. Y luego, nosotros nos correremos para ti. Ella cabece. Gideon vio los hombros de ella relajarse y sus paredes temblaron alrededor de su polla. Charles maldijo. De repente ella abri los ojos y pareci aterrada. Bsame, Gideon ella grit. l estir una mano y asi un puado del cabello de ella y tir hacia abajo, para un beso que fue spero y lo consumi todo. Tan pronto como su lengua atac su boca ella lanz un grito amortiguado y comenz a correrse. Las manos de Sarah se movieron para agarrar los hombros de l, clavndole sus uas, y ella gimi mientras su vibrante sexo lo exprima con tanta fuerza que l no pudo moverse. Sarah gimi Charles. Su polla comenz a sacudirse dentro de ella y Gideon sinti la liberacin de Charles, sinti el abrumador calor floreciendo al otro lado de la delgada pared que los separaba. Se corri. Cmo poda no hacerlo? El momento fue tierno, ertico, satisfactorio. Todas las cosas que l haba soado que Sarah les traera. Rompi su beso con un grito y enterr su cara en la curva del cuello de ella, aferrndose mientras se derramaba en su interior, con Charles. No quera que ese momento terminara nunca. Y no lo hara. Podra tener esto ahora y siempre. Su cabeza cay sobre la cama detrs de l y Sarah se derrumb sobre su pecho. Cuando sus lgrimas cayeron, Gideon no se avergonz. Permaneci all y sinti las fras huellas de ellas en su sien. Sinti una humedad similar en su pecho, donde Sarah estaba tendida.

Qu es esto? Charles pregunt en voz baja. Se movi y Sarah se retorci sobre Gideon. A continuacin ella suspir y dej salir un pequeo hipo. Por qu ests llorando? Susurr Charles. Nunca pens tener esta clase de felicidad Sarah dijo llorando. Tener no solo un hombre sino dos que me aman tan profundamente. Pertenecer a alguien por fin. S Gideon dijo. S. Pertenecer a alguien al fin. Charles baj de la cama y regres un momento despus. Limpi a Sarah con un pao y despus subi a la cama junto a ellos. Meti una hebra del pelo de Sarah detrs de su oreja y despus pellizc el lbulo de la oreja de Gideon. Desde el momento en que te conoc, Sarah, supe que t seras la nica. Gideon se gir a mirarle y Charles limpi una lgrima de la mejilla de l con su pulgar. Supe que t nos uniras. Que finalmente romperas las defensas de Gideon y haras que todo funcionase. Sarah se desliz fuera de Gideon y l extra su calor. Pero no pudo disgustarse, ya que ella se subi sobre Charles con un sollozo. Charles la hizo callar con risa en su voz. Supe en el momento en que vi a Gideon que mi vida nunca sera igual. Tuve la misma sensacin cuanto te conoc. Gideon asinti y desliz una mano por la espalda de ella. Yo haba construido mis defensas. Tienes razn, Charles. No estaba dejando que t o nadie ms entrara. Pero Sarah las debilit hasta que no pude resistir ms. Y de repente las puertas estaban abiertas y no hubo vuelta atrs. Quiero ir a casa Sarah llorique. Vine a Londres. Lo hice. Pero no me gusta y quiero ir a casa, a la granja. Donde somos fuertes juntos y estamos construyendo algo. Algo maravilloso Mir a Gideon desde el refugio de los brazos de Charles. Conseguirs una pierna mejor y un nuevo rabe y a continuacin me llevarn a casa. S Charles y Gideon dijeron al mismo tiempo. Los tres se rieron. S Gideon intent de nuevo. Iremos a casa. Me dijiste que nuestra casa estaba

llena de amor y que yo estaba en el centro de ella. Pero t lo eres, Sarah, querida, y quiero verte florecer all. Quiero crear un futuro all, contigo y con Charles. Un futuro que he esperado mucho tiempo dijo Charles en voz baja. Gideon se inclin y bes el hombro de Charles. Tu espera ha terminado susurr. Pudo sentir el brillo en su mirada. Mis defensas fueron derruidas y las puertas estn abiertas aadi con una gran dosis de insinuacin. Charles asi la parte de atrs de su cabeza y le arrastr ms cerca mientras mantena el otro brazo alrededor de Sarah. Bien susurr contra los labios de Gideon. Lo bes suavemente. Porque me parece que realmente, realmente, me gusta estar en la parte trasera, no importa quin est en el medio. Charles se ri suavemente cuando Sarah exclam: Charles! y le golpe en el pecho. A continuacin se acurruc sobre l. Dejaremos a Gideon estar en el medio la prxima vez, pero despus es mi turno otra vez. Ambos hombres se rieron, pero la mirada que intercambiaron fue caliente. Estoy de acuerdo Gideon murmur, y Charles asinti con la cabeza. Y cuando lleguemos a casa, ser el turno de Charles Sarah dijo con una malvada sonrisa a Gideon. Absolutamente! Respondi Charles. Ya era hora! EPLOGO Voy a tener un beb Sarah le dijo a Anne sin prembulo. Estaban en la terraza, viendo a Charles y a Gideon abajo en el prado. Ellos estaban discutiendo sobre un caballo, por supuesto. Gideon era demasiado blando con ellos, segn Charles, y Charles era demasiado duro con ello, segn Gideon. Ella sonri. No le importaban las peleas. La reconciliacin era

sumamente agradable. Las peleas normalmente significaban que Gideon estara en el medio. Lo que le gustaba casi tanto como a l. Qu? Anne grit con asombro. Por qu no me lo habas dicho? Sarah se gir, dejando de mirar a sus hombres para sonrerle a Anne. Eso es lo que estoy haciendo. Ya se lo has dicho a Gideon y Charles? pregunt Anne, acercndose para abrazar a Sarah con un solo brazo, mientras daba brincos el pequeo beb Bertie en el otro. Sarah sacudi su cabeza. No. Creo que Charles lo sospecha, pero Gideon no tiene idea Mir sobre su hombro mientras Gideon gritaba fuerte a Charles. Lo vio sealando airadamente hacia el establo y Charles lo miraba enfurecido, con las manos en las caderas. Por qu? Anne exigi. Tienes que decirles. Lo he planeado dijo. Esta noche Se volvi y puso sus manos sobre la barandilla mientras Gideon se giraba y la saludaba con la mano. Le devolvi el saludo. l tir de las riendas del caballo que estaba entrenando y reanud la marcha alrededor del prado. Ni siquiera necesitaba un bastn ahora. Estaba constantemente asombrada de la movilidad que la prtesis de Derek Knightly le daba. Estaba balanceada perfectamente para Gideon. l dijo que se senta casi como su propia pierna. Su andar era torpe todava, pero l luca hermoso para Sarah. Me temo que todo es demasiado perfecto susurr. Abajo en el prado, los mozos llegaron y tomaron los caballos. Charles corri y puso una mano sobre el peldao ms alto cuando salt sobre la valla. Comenz a caminar de espaldas hacia la terraza, claramente burlndose de Gideon, quien tranquilamente camin y us la puerta. Charles se detuvo y le esper en el camino y lanz su brazo sobre los hombros de Gideon cariosamente. Se encaminaron hacia las damas con un saludo con la mano.

Supongo que porque esto es perfecto Sarah reflexion. No haba pedido por un buen da durante mucho tiempo. Llegaron sin pedirlos ahora. S Anne acord. Si, lo es. Anne rio cuando oyeron al duque saludar a Gideon y a Charles cuando ellos pasaron por delante del banco de Sarah, bajo el rbol dnde l estaba leyendo un libro, el Sr. Haversham dormitando junto a l. Sarah no poda esperarlos. Se dio la vuelta y se arroj escaleras abajo y corri para encontrarse con Gideon y Charles en el sendero, sus brazos abiertos de par en par.

FIN FI