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La democracia de Atenas

Las colonias jonicas eran terreno en litigio permanente entre griegos y persas. Durante la segunda mitad del siglo VI a.C. son los persas quienes dominan. El siglo V a.C., pOl' el contrario, se inicia con la revuelta de las ciudades jonicas contra el imperio persa. Veinte arros duraron los enfrentamientos conocidos como guerras medicas, que finalizaron con la victoria de los griegos capitaneados pOl'atenienses y espartanos. A partir de aqui, Grecia vivio 50 arros de paz, durante los cuales se mantuvo la relacion amistosa entre las dos grandes polis: Atenas y Esparta. Pero una serie de enfrentamientos de caractel' comercial determinaron un deterioro gradual de la relacion que condujo a la guerra del Peloponeso (431-404 a.C.). En cuanto a Atenas, los 50 arros de paz son conocidos como la epoca dorada, en coincidencia con el gobierno de Pericles (461-429 a.C.). A aquel periodo se refieren a menudo los historiadores al indagar sobre los origenes de la democracia. No era una democracia como las de hoy, pero ciertamente alli el gobierno se pone pOl'primera vez en manos de los ciudadanos.

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Vista de la Acropolis de Atenas. La victoric ::persas a principios del siglo V a. C. rr.inicio de la epoca de esplendor de la ci . helenica bajo el liderazgo de Atenas, cor; _ en el centro econ6mico y cultural mas im ~ del Mediterraneo.

6.2 Un sistema basado en Laparticipaci6n


La cuestion del poder del pueblo se entendia de un modo tan estricto, que no existia la delegacion del poder en representantes. Los ciudadanos debian implicarse en el gobierno de la polis de modo directo y sin excusas de ninglin tipo. I Texto 6 I La Asamblea (ekklesia) era la institucion principal del Estado. Integrada pOl'todos los ciudadanos (unos 40000), se reunia una vez pOl' semana. De hecho, cualquiera podia intervenir en ella, discutir y someter asuntos a debate. Existian tambien 01'ganos especializados. El Consejo de los 500 preparaba las sesiones de la Asamblea, y la Heliea constituia los tribunales de justicia. Siguiendo un modo peculiar de entender la igualdad y el compromiso democratico con la ciudad, la pertenencia a estos organos dependia del azar. El otro cargo fundamental era el de estratega, designado porIa Asamblea, que concentraba los principales poderes administrativos, ejecutivos y militares. TEXT06

Democracia -demokratfasignifica _ bierno del pueblo". Y en Atenas es c tomaba al pie de la letra. La facultad :. pular de gobierno no se delegaba en presentantes elegidos ni se confiaba a _burocracia profesional. [ ... J La prine:. instituci6n del Estado era la Asamblea - _ pular, integrada por el pueblo entero, :. el conjunto de 105 ciudadanos. [...J La Asamblea era completamente soberc.:su poder era total y absoluto, no estaba :.: metido a ningun tipo de limitaci6n. _ Asamblea podia condenar a cualquier :. sona a muerte 0 al ostracismo (exilio -:. diez anos), podia revocar las leyes existEtes y promulgar leyes nuevas, podia de :. rar la guerra y la paz, podia conceder :. plenos poderes a un politico y arrebatars,:.105 manana, podia reconsiderar sus prop.:.. decisiones y cambiarlas de un dia para 0- _ J. MOSTERiN La Hela::-

ASAMBLEA Formada por todos 105 ciudadanos (en la practica 5610 unos 5000). Tiene poder legislativo. Se eligen por sorteo todos 105 cargos publicos.

CONSEJO 6rgano consultivo formado por 500 miembros.

MAGISTRADOS Cargos con poder ejecutivo (estrategas, arcontes.,,)

HELIEA Tribunales populares encargados de impartir justicia.

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fJ

LComo

Atenas en

105

se entendia la democrac siglos V-IV a.c.?

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LQue diferencias y que semejanzas servas entre la democracia ateniense actual?

6.3

Una democracia en La que no caben todos

Sin embargo, pese a sus indudables meritos y ventajas, el sistema de gobierno ateniense estaba muy lejos de ser una autentica democracia. En la metr6polis no todos disfrutaban de los mismos derechos. En realidad, no gobernaba el pueblo, sino los ciudadanos, que representaban aproximadamente el 20 % de la poblaci6n. El resto estaba privado de derechos politicos y quedaba excluido de toda participaci6n en los asuntos publicos. Los metecos eran el primer gran grupo de excluidos. Eran los extranjeros afincados en Atenas, hombres libres que podian tener negocios propios y que pagaban impuestos, pero privados de los derechos de ciudadania. Probablemente fueron los contribuyentes principales a la grandeza de Atenas. Personajes a menudo admirados, su influencia indirecta lleg6 a ser fundamental. PROTAGORAS, GORGIAS ARrSTOTELES una mues0 son tra peculiar de la figura del meteco. Un segundo grupo de excluidos eran las mujeres, nulas a efectos de la participaci6n politica y social. Salvo contadas excepciones, la mayoria vivian encerradas en la intimidad del hogar, ajenas alas cuestiones del gobierno de la polis. Finalmente, estaban los esclavos, que llegaron a ser unos 80 000 y que tenian origenes diversos: prisioneros de guerra, niiios abandonados, hijos de esclavos, fuerza de trabajo importada ... Los esclavos constituian la base de la economia griega, su mana de obI'a principal, y desarrollaban todo tipo de tareas: el trabajo en las minas, en el campo, en los talleres y en el servicio domestico. Eran considerados simples posesiones de su propietario sin ninglin tipo de derecho econ6mico 0 politico. En resumen, cuatro quintas partes de la poblaci6n trabajaban para que el resto tuviera tiempo libre para dedicarse al ocio, a la filosofia y a la politica. A los efectos de la historia del pensamiento hay que decir que este sistema politico favoreci6 durante dos siglos un desarrollo cultural impresionante del que aun hoy somos deudores.

Los ciudadanos atenienses estaban siempre ocupados entre las asambleas, los sorteos de cargos y las continuas iniciativas militares. Ademas, habia constantemente festivales publicos. De hecho, la mayor parte de los ciudadanos no trabajaban. Los mas ricos vivian de sus rentas. Otros menos afortunados tenian talIeres en que trabajaban esclavos. Finalmente, los mas pobres ocupaban cargos publicos 0, en el peor de los casos, se alistaban en la flota. EI dinero para mantener esta estructura social salia basicamente de los tributos de las colonias. Ademas, contaban con minas de plata en las que trabajaban esclavos y con los impuestos que gravaban especial mente los negocios de los comerciantes metecos. No obstante, las posibilidades financieras tenian un limite. Ante el incremento del numero de ciudadanos, Pericles hizo aprobar una ley que restringia el acceso a la ciudadania a los hijos de ciudadanos

Kflix griego que representa a fa diosa Atenea presidiendo una votaci6n.

HOMBRES L1BRES (nacidos en Atenas)

Tienen derechos polfticos y econ6micos

Participan en la Asamblea. Ocupan cargos publicos.

No tienen derechos politicos, pero sf algunos econ6micos No tienen ningun tipo de derecho (ni econ6mico ni politico)

Pueden tener negocios propios. Pagan impuestos.

No tienen ni voz ni voto en la Asamblea. No pueden tener propiedades.