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I.

INTRODUCCION A LA TEORIA DE CONSTRUCTOS PERSONALES

La Teora de los Constructos Personales de George KeIly (1905-1967) La estructura de la personalidad consiste en un sistema de compartimentos formados por constructos en el que cada compartimento se puede identificar por la relacin que guarda con todos los dems. As, cada constructo supone una probabilidad lgica para anticipar sucesos dentro del marco general del sistema de constructos del sujeto, tanto por s mismos como por sus interrelaciones con otros constructos. La clave para entender la Personalidad humana y todos sus procesos psquicos est en las categoras cognitivas conceptuales que el individuo utiliza para construir el mundo. Su carcter subjetivo de ver el mundo, le ha acercado a autores humanistas y fenomenlogos, aunque el tono general de su teora (ciberntico y cognitivo) separa de forma insalvable ambos enfoques. Los individuos buscamos encajar nuestras experiencias del mundo en unas pautas o categoras cognitivas. La experiencia influye para que consolidemos ciertos aspectos de nuestra visin de las cosas, revisemos algunos y abandonemos decididamente otros. Estas pautas, o categoras cognitivas, mediante las cuales construimos el mundo son los constructos cognitivos. Constructo es: Una categora descriptiva que se utiliza para categorizar acontecimientos y que representa nuestra especial manera de construir el mundo. Kelly advierte que constructo no es lo mismo que concepto. La teora de Kelly, es, por tanto: 1) Esencialmente idiogrfica: centrada en los modos particulares en que un individuo se enfrenta a su mundo. 2) Holistica: Le interesan los aspectos totales de la personalidad, ms que modos especficos de funcionamiento. 3) Constructivista: Por la nocin de que un aspecto decisivo en el hombre es su esfuerzo por construir conceptualmente su mundo; los fenmenos solamente logran significado cuando se relacionan con el modo en que el individuo los construye. El hombre es un cientfico informal, que son movidos por su afn de prediccin y control de la realidad, procediendo a reconstruir la realidad mediante procesos deductivos e inductivos, realidad respecto de la cual slo se pueden establecer conjeturas. Las hiptesis de los cientficos son las expectativas del hombre normal. La conducta es el proceso (constante en este caso) de experimentacin del mundo que utiliza el individuo normal (cada vez que doy un paso realizo un experimento para construir la firmeza del suelo) y est motivada por el afn de prediccin y control del mundo (cada paso que doy est motivado por mi afn de construir la firmeza del suelo). La Teora de los Constructos Personales es mentalista, ya que slo admite el conocimiento como reconstruccin subjetiva por parte del sujeto.

Tanto los modelos tericos de los cientficos como las filosofas de la vida de las personas (en definitiva, los constructos) coinciden en ser tiles para cierto tipo de fenmenos, no para todos, y en ser especialmente adecuados para unos pocos. Por eso los constructos tienen un rango de conveniencia determinado, que marca la amplitud de los fenmenos que abarca, y un foco de conveniencia, que cubre aquellos aspectos de la realidad para los que el constructo es ms til. Por elemento se entiende cada uno de los objetos, seres o acontecimientos sobre los que recaen los constructos. De estos constructos se desprenden predicciones concretas (hiptesis y expectativas) que, en un proceso posterior, sern aceptadas o rechazadas segn su utilidad para anticipar adecuadamente los acontecimientos. Es un modelo que est sometido a un cambio constante. (Solamente un mal cientfico mantiene su modelo inalterado; solamente una persona que no aprende de la experiencia puede mantener expectativas rgidas y teoras personales equivocadas). El modelo de hombre que se desprende del modelo del cientfico aparece representado como un ser cuya actividad fundamental no es responder a estmulos sino organizar la realidad, es decir, abstraer, generalizar, enjuiciar, valorar, y sobre todo predecir. Para Kelly la conducta humana se rige ms por el futuro que por el pasado, anticipando y no reaccionando (por eso organiza por sobre responder a los estmulos). Nuestra preocupacin fundamental es predecir eficazmente la realidad. Toda prediccin se hace a partir del sistema total de constructos, de categoras cognitivas de cada individuo. Las diferencias entre los hombres, pues, no estn solamente en las diferentes historias personales o su diferente gentica; dependen especialmente del modo particular en que cada uno construye su propio mundo de acuerdo con sus propias categoras cognitivas. Filosficamente, Kelly afirma que su teora deriva del alternativismo constructivo, la consideracin de que la realidad no es una, sino que existen mltiples maneras simultneas y coexistentes de construirla, cada una de ellas adecuada para unas cosas ms que para otras, de forma que los estilos de construccin que tiene una persona pueden cambiarse si resultan inadecuados.

II. El postulado fundamental y los once corolarios


El postulado fundamental de la teora de Kelly viene a decir que todos los procesos psquicos de una persona, incluida su conducta externa, estn determinados por el modo en que un individuo anticipa lo que va a pasar en el futuro: Los procesos de una persona estn psicolgicamente conformados por los mtodos mediante los que anticipa los acontecimientos. En esta anticipacin se resuelve toda la teora motivacional de Kelly: las personas se comportan movidas por un principio intrnseco de anticipacin de los acontecimientos. Para l,no es vlida la metfora fsica del organismo como objeto que necesita una fuerza para externa para ser movido; el organismo se mueve porque es organismo.

De este Postulado, base de la teora, se derivan los siguientes once corolarios: 1) Corolario de construccin: Una persona anticipa los acontecimientos construyendo sus rplicas (mide los efectos anticipando acontecimientos). As, al enfrentarse a los fenmenos externos, las personas llevan a cabo procesos de abstraccin mediante los cuales encuentran en aqullos un cierto orden y una cierta lgica. Cuando se encuentra una significacin y una regularidad, es posible anticipar los acontecimientos (por ejemplo, las noches y los das, las estaciones del ao, y, sobre todo, el comportamiento de otras personas). En cualquier caso, es necesario sealar que la estructura construida no est, para Kelly, en la sustancia estructurada, sino que es creada por la persona. 2) Corolario de individualidad: Las personas difieren unas de otras por el modo en cmo construyen los acontecimientos (interpretacin) Se expresa que la base esencial de las diferencias individuales estriba en los procesos cognitivos de construccin (interpretacin). El claro carcter fenomenolgico de la teora se pone de manifiesto aqu: dos personas con historias similares pueden tener procesos psquicos distintos (no importa lo que el pasado hace con el hombre, sino lo que el hombre hace con su pasado'), y, a la vez, una cierta similitud en la construccin asegura una semejanza en otros procesos psquicos, aun con historias personales dispares. La causa de estas diferencias interpretativas entre personas de historia semejante no es explicada por Kelly. 3) Corolario de organizacin: Cada persona desarrolla, de modo caracterstico y con arreglo a su conveniencia para anticipar acontecimientos, un sistema de construccin que implica relaciones ordinales entre los constructos." Ni hay dos personas con los mismos constructos ni, si las hubiera, habra dos personas con la misma organizacin jerrquica de los constructos. As, existen constructos supraordenados y constructos subordinados (por ejemplo, inteligente/tonto puede ser un constructo subordinado a bueno/malo si la persona cree que inteligente es un subconjunto de bueno y tonto lo es de malo . Tambin inteligente tonto puede ser un constructo subordinado a descriptivo/evaluativo, en el sentido en que pertenece a uno de los polos del constructo supraordenado). La estructura del sistema de constructos tiene como funcin evitar el conflicto que podra crearse si de dos constructos diferentes se desprendieran anticipaciones y predicciones contradictorias sobre un mismo suceso. La estructura jerrquica del sistema y las relaciones ordinales entre sus elementos organizan y establecen prioridades entre los mismos, de forma que uno de los constructos enfrentados siempre ser prioritario frente al otro. 4) Corolario de dicotoma: El sistema de constructos de una persona se compone de un nmero limitado de constructos dicotmicos. (Dicotomia: Divisin de una cosa en dos partes como el wn del Toms en sus noches de trabajo :$ xDD) Nuestros modos de ver la realidad se estructuran alrededor de ciertos constructos (positivo/negativo, bello/feo, interesante/aburrido, etc.) que son bipolares, y que se forman por la conjuncin de dos elementos que se parecen en una caracterstica y un tercero que se diferencia de los anteriores en dicho rasgo. Uno de los polos, llamado polo nominal o

de semejanza, implica siempre la semejanza entre dos elementos al menos: el otro, polo de contraste, sirve de opuesto o negativo de aqul. La semejanza en el polo de semejanza no asegura la semejanza del polo de contraste (por ejemplo, qu quiere decir una persona cuando califica a otra de amigo? qu no es enemiga? qu no es desconocida? que es algo ms que un simple conocido?). Toda la estructura del sistema cognitivo se presta a este anlisis matemtico binario. Existen constructos que aparentemente caen fuera de esta regla del corolario de dicotoma, pero un anlisis atento demuestra que no es as (por ejemplo, `alegre se opone a triste , rojo se opone a no rojo , y mesa puede oponerse a muebles que no son mesas ya que mesa se configura por diferenciacin ante silla , "cama o armario , no por diferenciacin ante `intestino , atardecer o afluente'). Los constructos que aparentemente toman una forma continua y no dicotmica podran ser en verdad descomponibles en subconstructos dicotmicos, de cuya combinacin resulta una aparente escala sin peldaos (por ejemplo, guapo /`feo'). Cuando de un constructo solamente se conoce el polo nominal, se habla de constructo sumergido con un polo emergente y un polo implcito. La tarea del investigador ser aclarar la expresin verbal de ambos polos con el fin de identificar la dimensin personal completa del sujeto. 5) Corolario de eleccin: Una persona elige para s misma aquellas alternativas de los constructos dicotmicos a travs de las cuales anticipa la mayor posibilidad de extensin y/o definicin de su sistema. Aqu, una persona elige para s misma... ha de entenderse como una persona elige para construirse a s misma.... Las personas se construyen a s mismas utilizando aquel polo de cada constructo que nos sirva mejor para predecir los acontecimientos (el tartamudo, el fumador, el depresivo, eligen serlo ya que as el mundo es ms coherente, tiene ms sentido para ellos'). La ganancia en prediccin viene expresada por el concepto de elaboracin del sistema. Esta elaboracin posee dos posibilidades distintas: la extensin o la definicin. La elaboracin por extensin se consigue ampliando el rango de conveniencia de los constructos del sistema de modo que se abarque un mayor nmero de fenmenos; la ganancia en extensin tiene la contrapartida lgica de un mayor riesgo de error. La elaboracin por definicin implica una precisin mayor, como si se fuese afinando en las predicciones de modo que cada vez se predijera mejor el nmero reducido de sucesos; la precisin predictiva supone la limitacin consiguiente en el nmero de fenmenos que abarca. En virtud de qu procesos va a optar el individuo por la extensin o por la definicin? Unicamente en funcin de que sea arriesgado o precavido (ste es un ejemplo de cmo las explicaciones cognitivas se detienen enpseudoexplicaciones). 6) Corolario de rango: Todo constructo es conveniente para anticipar un rango limitado de acontecimientos. Expresa que, como las teoras cientficas, los constructos tienen siempre un rango de conveniencia determinado, ms all del cual no son tiles, y un foco de conveniencia referido a aquellos aspectos para los cuales son especialmente adecuados. 7) Corolario de experiencia: El sistema de construccin de una persona vara con la construccin sucesiva de rplicas de los acontecimientos .

La sucesin de acontecimientos somete al sistema de construccin a un proceso permanente de validacin. La experiencia es la reconstruccin del sistema que realiza la persona. As, no es lo que ocurre alrededor del individuo lo que constituye su experiencia, sino las construcciones y reconstrucciones que realiza de lo que ocurre (la experiencia no cambia al hombre, sino que el hombre se cambia a s mismo mediante un proceso llamado `experiencia). 8) Corolario de modulacin: La variacin del sistema de construccin est limitada por la permeabilidad de los constructos dentro de cuyo rango de conveniencia caen las variantes. El aprendizaje est limitado por caractersticas del sistema total de constructos personales. La posibilidad de aprender de la experiencia y, por tanto, de modificar el sistema depender de las caractersticas de aqul, y muy especialmente de su permeabilidad. Un constructo es permeable si admite en su rango de conveniencia nuevos elementos que an no han sido construidos dentro de ese marco, lo que supone la capacidad de aadir de modo discriminado experiencias nuevas a las que ya abarca. 9) Corolario de fragmentacin: Una persona puede emplear sucesivamente una variedad de subsistemas de constructos que inferencialmente son incompatibles entre s. Para responder al problema de la excesiva racionalidad y lgica que parece desprenderse de los principios anteriores, Kelly seala que en diferentes momentos, un mismo individuo puede utilizar partes del sistema que no se deducen lgicamente unas de otras; subsistemas inferencialmente incompatibles pueden ser integrados a un nivel superior, con lo que queda explicada la existencia de contradicciones en el comportamiento. 10) Corolario de comunalidad: Los procesos psquicos de una persona sern similares a los de otra en la medida en que esa persona emplee una construccin de la experiencia similar a la de la otra. Dos personas expuestas a un mismo ambiente pueden construirlo de forma diferente y ser diferentes, dos personas expuestas a ambientes diferentes pueden construirlos de forma igual y ser iguales. Sin embargo, una base cultural comn, a travs de las normas y roles sociales, asegura una cierta semejanza en los procesos psquicos. Por eso, los instrumentos que evalan los constructos personales encuentran, adems de los constructos idiosincrsicos, un nmero de constructos compartidos por los miembros de una misma cultura. 11) Corolario de sociabilidad: Una persona podr desempear un papel en los procesos sociales que involucran a otra en la medida en que esa persona construya los procesos de construccin de la otra. Se trata del corolario psicosocial: solamente podremos influir en otra persona si construimos correctamente sus procesos psquicos con nuestras propias categoras. La capacidad de anticipar correctamente los constructos ajenos es esencial para ciertas profesiones, como por ejemplo la psicoterapia o los liderazgos.