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EL GRAFENO

El nombre grafeno proviene de del trmino grafito. El grafito es un agregado de varias capas de grafeno superpuestas. Es un mineral untuoso, de color negro y lustre metlico, que se constituye por un carbono cristalizado (es la sustancia que forma la mina de los lpices comunes). De este mineral y con un procedimiento experimental muy simple( sustrayendo, con cinta adhesiva, lminas sucesivas de un bloque de grafito) consiguieron aislar el grafeno.

El grafeno es una estructura laminar plana, de un tomo de grosor, compuesta por tomos de carbono densamente empaquetados en una red cristalina en forma de panal de abeja.

Fue descubierto en 2004 por Andre Geim y Konstantin Novoselov gracias a sus investigaciones realizadas en la Universidad de Manchester (Reino Unido). Estos dos rusos de nacimiento tienen actualmente 52 y 37 aos. En el ao 2010 la Real Academia de las Ciencias de Suecia les otorg el premio Nobel de Fsica a por sus trabajos pioneros en el desarrollo del grafeno.

En el ao 2007 fundaron Graphene Industries. Las propiedades que caracterizan a este material son fundamentalmente:

Es el material ms fino del mundo, por eso es casi transparente. Es buen conductor de la electricidad (mejor que el cobre),y del calor (el mejor conductor del calor conocido) Alta elasticidad y dureza ( igual que el diamante ). Es tan denso que ni siquiera un tomo de helio (el tomo ms pequeo de un gas) puede atravesar sus agujeros (entre los tomos de carbono).

Es flexible (se puede enrollar) Resistencia (200 veces ms que el acero). El grafeno puede reaccionar qumicamente con otras sustancias para formar compuestos con otras propiedades. Esto le aporta un gran potencial de desarrollo. Soporta la radiacin ionizante. Menor efecto Joule, se calienta menos al conducir menos electrones. Consume menos electricidad para una misma tarea que el silicio. Es barato.

El grafeno est considerado actualmente como el material del futuro:

Se puede convertir en el sustituto del silicio en la electrnica, que parece ser el campo donde ms aplicaciones tiene. A priori resolver los problemas para alcanzar la llamada conectividad total: el excesivo peso de un PC, la pantalla demasiado pequea de los telfonos, la lentitud del procesador (sobre todo en las conexiones 3G); las bateras para telfonos y computadoras porttiles podran ser recargadas diez veces ms rpido que las actuales y podran durar ms de una semana. etc. Podra ser ideal para la fabricacin de clulas solares. En medicina se podran elaborar prtesis ms resistentes ; utilizarlo como material envolvente de medicinas para que stas queden completamente aisladas del exterior; pruebas de ADN y tests genticos (para embarazadas, delitos) ms sencillos y precisos.

http://www.youtube.com/watch?v=zrQz1CQO8yo&feature=related