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J. K.

ROWLING

Harry Potter y el candelabro de Salem

I captulo La llegada de Ron a Privet Drive El timbre son unas cientos de veces antes de que to Vernon llegara a la puerta con mucha desgana, murmurando algo entre dientes. -YA VA, YA VA!-bram, mientras Harry lo adelantaba a toda velocidad. Cuando este abri la puerta, unos segundos antes de que su to llegara hasta la l, la seora Weasley admiraba con entusiasmo la alfombrilla en la que se poda leer Welcome, y su marido mantena pulsado el botn del timbre, que an sonaba, y que haba conseguido que muchos de los aburridos vecinos de los alrededores se asomaran. Como casi todos los magos, los seores Weasley no conocan muchas de las costumbres de los muggles, es decir, de los no magos. -Puede soltar ya, seor Weasley-le indic Harry. -Nunca haba visto uno de estos, para qu valen?-pregunt interesado el padre de Ron -No precisamente para llamar la atencin del vecindario-respondi con desprecio to Vernon-. Entra-le orden a Ron-, y t, llvale las maletas a tu habitacin. A to Vernon no le haca ninguna gracia que un mago se quedara a pasar el resto del verano en su casa, ms que nada, porque la familia de ese chico le haba hecho un estropicio en su chimenea el ao anterior, pero Harry haba amenazado con mandarle una carta a su padrino, el supuesto asesino Sirius Black, y to Vernon haba cedido. Por otro lado Harry no haba podido irse a casa de Ron porque, por algn motivo, con relacin a Voldemort, estaba ms seguro en la casa de los Dursley que en ningn otro sitio. Ron se despidi de sus padres, y entr curioso en el nmero 4 de Privet Drive. El seor Weasley abri la boca para despedirse del incmodo to Vernon, pero este le cerr la puerta en las narices. Los dos amigos comenzaron a subir peldaos a toda prisa, sin detenerse a mirar a Dudley, que se esconda en la alacena de debajo de la escalera, en la que haba dormido tantos aos Harry. En la habitacin, Ron se tir de golpe en la cama.

-Me tienes que ensear todos esos juguetes muggles que tiene tu primo. -Claro, ven, te ensear la consola de video-juegos. Harry se arrodill al frente de un mueble bajo que haba en un rincn, el cual sostena sobre l una televisin. Ron se acerc a su amigo, que en ese instante sacaba unos mandos de colores de un cajn. -Es una Mega-mutilation, tercera generacin, Dudley estuvo a punto de tirarla por la ventana la semana pasada, porque le compraron la Hiper-Games 3.000, siempre que le regalan una nueva consola tira la antigua por la ventana, es una tradicin-corrobor. Harry le explic con detalle a Ron para que serva cada botn del mando, y estuvieron jugando una rato con diversos juegos hasta que la voz de ta Petunia reson en toda la habitacin. -Bajad a cenar!AHORA! Harry y Ron bajaron precipitadamente por las escaleras, y corrieron hasta la cocina, en ella, ta Petunia cocinaba algo que ola bastante bien. Un chico con cara de cerdo con peluca que meda ms de ancho que de alto engulla una gran rosquilla de chocolate. Hasta haca unos meses, Dudley haba estado a dieta, porque no podan proporcionarle un uniforme de su colegio a su medida, pero su sufrimiento ya haba acabado, gracias a que ta Petunia haba contratado a una modista para arreglarle el traje colegial. -Hola-se limit a decir Harry, y se sent con Ron a la mesa. Ipso facto, Dudley se cubri la rabadilla, como haca siempre que un mago se le acercaba, a causa de que el da que Harry supo que era un mago, Hagrid, que fue quien se lo comunic, le puso un rabito de cerdo. Cenaron pastel de carne y riones, y como postre una gran tarta, capricho de Dudley, aunque a Harry y a Ron slo les dejaron probar un mordisco. Los dos magos subieron a la habitacin, y mientras hacan las camas se pusieron a conversar. -Y por qu no ha venido Hermione?pregunt Ron estirando el cubrecolchn. -No ha podido. -Por?

-No se lo pregunt-respondi Harry mientras Ron con el entrecejo fruncido, extenda una sbana por la cama a medio hacer-. Oye... te puedo confiar algo? -T qu crees? -Bien... recuerdas que me gustaba Cho?Ron asinti-y recuerdas que Hermione me dio un beso en la mejilla para despedirse de m en el andn nueve y tres cuartos?-Ron volvi a asentir-pues...-Harry se sent en el suelo y apoy la cabeza en las manos, suspir, y luego aadi-desde ese da la veo de otra forma. -Hermione?!te gusta Hermione?! -Eh!, para el carro, solo he dicho que la veo de otra forma. -No me lo trago, adems te ests poniendo colorado! -Eh... yo... no... -Te gusta Hermione!te gusta Hermione! te gusta Hermione!-dijo Ron en tono burln. -Vale, vale, lo admito, me gusta un poco. Ron continu haciendo su cama pero de vez en cuando canturreaba: -Te gusta Hermione, te gusta Hermione. A lo que Harry responda con un merecido almohadazo, se volva a poner colorado, y empezaba a perseguir a Ron por encima de las camas, que se deshacan. Cuando consiguieron terminarlas se metieron cada uno en la suya y se dispusieron a dormir. -Harry-dijo Ron cuando su amigo estaba ya apunto de empezar a soar-has pensado en Lord Voldemort? -Mucho, y t? -S. Harry se dio la vuelta y cerr los ojos, no quera hablar de eso. A las siete en punto el despertador de Harry, o mejor dicho, el antiguo despertador de Dudley, empez a pitar estruendosamente, Ron peg un salto y se puso a gritar. -Harry!, esa... esa cosa! -Oh vamos, solo es un despertador. -Un... un qu? -Despertador, Ron, sirve para levantarte a una hora determinada. -Ah. Harry se tap con la almohada la cabeza, tena mucho sueo. -Qu hora es?-pregunt Ron. -Las...-Harry ech un vistazo a su antiguo reloj de pulsera-las nueve y media?! Eso es imposible, si todava no ha amanecidopero se acord de que el reloj se le haba estropeado el ao anterior, as que mir el

despertador, y luego aadi-en realidad son las siete y cinco. -Por qu no nos levantamos ya? -S, vamos a darnos una ducha. Los dos chicos recorrieron el pasillo hasta llegar al frente de la puerta del cuarto de bao. Cuando Harry la abri, l y Ron soltaron un tremendo grito, y cerraron la puerta de golpe. Haban visto a Dudley desnudo. El gran cerdito sali del cuarto de bao con una inmensa toalla que le cubra de la cintura hacia abajo, se detuvo y observo como su primo y el amigo de este se partan de la risa en el suelo. Al verlo tan parado y mirndolos de aquella manera, Ron par de rer le mir sombramente, le seal con el dedo meique y dijo: -Bramnerius, ocasiumisium, cataclismus!lo que hizo que Dudley saliera despavorido agarrndose el trasero con fuera. A los dos les volvi a entrar la risa. A partir de aquel momento, cada vez que Harry y Ron entraban en alguna habitacin de la casa en la que se encontrara Dudley, este salia de ella a toda prisa y se ocultaba en cualquier rincn que encontraba, cierto es, de todos modos, que si Harry o Ron hubieran intentado encontrarle les habra resultado extremadamente fcil, ya que se escondiera en donde se escondiera siempre haba al descubierto alguna parte de su ancho cuerpo. II captulo Atenea y el Candelabro Haca ya dos escasas horas que Harry haba cumplido quince aos, pero l y Ron no se haban enterado; estaban profundamente dormidos. De repente algo picote las mejillas de Harry, era Hedwig, su lechuza mensajera. Cuando Harry abri los ojos se encontr con que Errol, la vieja lechuza de Ron, descansaba en el alfeizar de la ventana, y Pigwidgeon, la nueva, zumbaba cerca de la lmpara del techo, y supuso que los paquetes que haba encima de la mesa los habran trado ellas. Harry despert a Ron, el cual antes de abrir los ojos le peg un manotazo. Despus se disculp y le felicit. Pigwidgeon empez a revolotear sobre su cabeza, y Ron la atrap en su mano y le ech una buena regaina. Mientras lo haca, otra lechuza entr por la ventana

abierta. Era completamente negra, con unos ojos del color de la yema de los huevos, y mirada astuta. Llevaba atado en la pata izquierda un sobre, y en la derecha un paquete. La hermosa lechuza dej el paquete junto a los otros, se apoy en el hombro de Harry y levant la pata de la que colgaba la carta. Harry cogi el sobre y lo abri; en seguida reconoci aquella letra, era la de Hermione. Harry comenz a leer en voz alta: Querido Harry.Qu tal te lo ests pasando con Ron?, espero que los muggles no os estn acarreando demasiados problemas. Lamento mucho no estar all con vosotros, pero han surgido algunas cosas y no he podido ir. Casi se me olvida FELICIDADES!. Deseo que te guste mi regalo, y creo que te ser muy til este curso. Abrazos y besos para los dosHermione P.D.: Atenea es mi nueva lechuza os gusta? Harry dobl la carta y la meti en el sobre. -Rpido, abre el paquete!-grit Ron entusiasmado. -Shhh!-chist Harry-se van a despertar mis tos. Mientras Harry desenvolva el gran paquete, un colorido pjaro tropical dej caer a su lado otro regalo. Ron le quit al pjaro la carta de la gran zarpa y empez a leer. Harry:Felicidades!. Qu tal ests? Espero que bien, de todas formas si tienes algn problema mndame una carta en seguida. Est Ron contigo?, si es as saldale de mi parte. Ojal que te guste mi regalo. Se despide con un fuerte abrazoSirius P.D.: No pienses demasiado en Voldemort. Harry continu desenvolviendo el regalo de Hermione. Ron se llev una mano a la boca cuando el contenido del paquete qued al descubierto. -Un equipo completo de Quidditch!susurr entusiasmado Harry-Hermione es genial... -Te gusta Hermione, te gusta Hermionevolvi a canturrear Ron. -Ja, ja-dijo sarcstico Harry. -Abre ya el regalo de Sirius-le orden Ronme muero de impaciencia. Harry le hizo caso al instante. Estaba deseoso por saber que le haba regalado Sirius. Harry despedaz el papel en el que estaba envuelto el pesente, y dej a la vista una caja de cartn. La destap y en su interior encontr un candelabro de oro blanco con

unas velas negras algo gastadas. Ron se asom por encima del hombro de Harry para saber que era lo que haba en la caja. -Un Candelabro de Salem!-se impresion Ron-ah hay un sobre, brelo. El sobre contena un pedazo de pergamino en el que se lea: Esto era una de las posesiones ms queridas de tu padre, si Ron est contigo, ya te habr informado de que es un Candelabro de Salem. La leyenda cuenta que fue creado por una bruja muy poderosa en aquellos tiempos llamada Betsabeth Waterson, y que solo hay trece ejemplares en todo el mundo. Los nicos que conocan la utilidad de este instrumento eran tu padre y Lupin, as que supongo que tu tambin la conocers pronto. Tu padrino Sirius Black. Harry agarr el Candelabro con fuerza y lo acaricio. -As que esto perteneci a mi padre... -Harry, ah pona que sabrs para que sirve el Candelabro en este curso... -Entonces...-dijo entusiasmado Harry-eso quiere decir que Lupin volver al colegio... genial! Despus de estar un rato observando el precioso candelabro, continu abriendo los otros regalos. Fred y George tambin le haban enviado un regalo; este contena algunos de los Sortilegios Weasley, entre ellos varitas falsas, galletas de canario, o caramelos longuilinguos. La seora Weasley le haba remitido, como siempre, un gran pastel de cumpleaos. Y Hagrid, bueno, l era un caso perdido; le haba mandado un pequeo huevo de escreguto de cola explosiva, y algunos pasteles caseros, que Harry prefiri dejar apartados. Ron y Harry siguieron durmiendo despus de haberle contestado a Hermione y a Sirius. Harry so con su padre y con su madre, y tambin con Lord Voldemort. En el sueo, o mejor dicho la pesadilla, apareca lo que siempre recordaba cuando los dementores estaban cerca suya; mora su padre, su madre suplicaba, y despus, la fuerte luz verde del Avada Kedavra. Cuando el mal sueo termin continu soando, lo nico que recordaba algo ntido, era a Hermione arreglada como en el baile, dicindole algo, pero Harry no saba qu era ese algo, despus llegaba Cho, y le preguntaba porque no haba salvado a Cedric. Puesto a eso, Harry despert con

unas tremendas ojeras. Ron se haba levantado con el pie izquierdo, y estaba insoportable, y a Hedwig le haba molestado que Errol durmiera en su jaula, pero sobre todo que Harry le hubiera obligado a dejar beber a Pigwidgeon de su bebedero. Ron estuvo toda la maana mosqueado y jugando con la videoconsola, y Harry aprovech para terminar unos cuantos deberes que le quedaban por hacer. A media tarde, a Ron ya se le haba pasado el enfado matutino, y hablaba con Harry sobre su uniforme del colegio, que le estaba ya algo corto, y su madre se lo estaba arreglando. Entonces un gran bho real pardo golpe la ventana. -Es uno de los bhos de Hogwarts, voy a abrir-dijo Ron, y se acerc a la ventana. El bho llevaba sendos sobres en las patas, uno remitido al seor Harry Potter, y otro para el seor Ronald Weasley. Era la comn carta de Hogwarts con los libros necesarios para cada curso, en ese caso para quinto. -Oh no!, aqu pone que tenemos que volver a llevar las tnicas de gala, bueno, al menos Fred y George me regalaron una nueva con el dinero que sacaron de la apuesta de los Mundiales de Quidditch. En realidad, los gemelos se la haban regalado con el dinero que haba ganado Harry en el Torneo de los tres magos, que ese ao haban sido cuatro... -Un baador?!-exclam Harry sorprendido leyendo la lista-Hogwarts tiene piscina? -Que yo sepa no-dijo Ron, y luego se encogi de hombros. Harry y Ron le enviaron la carta a la seora Weasley, para que les comprara lo necesario para comenzar el curso el uno de Septiembre. III captulo En el Expreso de Hogwarts Harry intentaba arreglarse el rebelde pelo mientras Ron, medio dormido, se vesta. Harry estaba muy nervioso; iba a perder de vista Privet Drive y todo lo que tuviese que ver con ella durante casi un ao entero. To Vernon golpe la puerta de la habitacin metindoles prisa. Harry meti la tnica en una mochila para tenerla a mano en el expreso, y con Ron, sali de su

cuarto a toda prisa, adelantando al lento to Vernon por la escaleras. Dudley haba vuelto a esconderse en la alacena, y a Harry le dio rabia no tener una cmara de fotos a mano. Ta Petunia estaba en la cocina preparando el desayuno; cuando Harry y Ron entraron ni siquiera les dirigi una mirada, se limit a servirles los huevos y el bacon. -Estn... estn muy ricos-dijo Ron algo cortado. -No lo dudo-le respondi framente ta Petunia, y sigui preparndole a Dudley otro pastel. Despus de desayunar se dirigieron con to Vernon a la estacin en el coche. Ron hubo un momento en el que lament haber hablado. -Este coche no tiene botn de invisibilidad? To Vernon dio un volantazo y casi choca contra una farola. -BOTN DE QU?!-bram. -El antiguo Ford Anglia de mi padre lo... lo tena-tartamude-y tambin vo...-Harry lo call a tiempo. To Vernon volvi a arrancar el coche, y lo que les quedaba del viaje decidieron pasarlo en silencio. El malhumorado to los dej en la entrada de King's Cross. Harry y Ron cogieron un carrito, pusieron sus cosas sobre l, y entraron en la estacin empujndolo. Hermione estaba all, y se dispona a cruzar la barrera que haba entre el andn nueve y diez, junto a la profesora McGonagall. -Hermione!-grit, Harry, y cuando Hermione se dio la vuelta Ron y l la saludaron con la mano. Hermione cruz con la profesora la barrera. Harry y Ron esperaron unos segundos, y luego, disimuladamente, atravesaron el duro muro de ladrillos que los separaba del andn nueve y tres cuartos. Hermione los esperaba la otro lado, y con ayuda de los otros Weasley, que ya haban llegado, subieron sus bales al vagn siete, no antes sin despedirse de la seora Weasley. -Adis hijos, prtaos bien todos, y t tambin Harry!-les grit la seora Weasley a sus hijos y a Harry y Hermione que sacaban las cabezas por las ventanillas y le decan adis con la mano. A mitad de camino empez a llover. Harry y Ron se coman unas ranas de chocolate, y Hermione devoraba el libro de la clase de

Transformaciones compartiendo asiento con Atenea. -Hermione por qu estaba la profesora McGonagall contigo?-pregunt Ron. -Es que... mis padres no han podido traerme. Harry se dio la vuelta y se puso de rodillas en el asiento para hablar con Hermione, ella lo mir y empez a rerse. -Harry, te has manchado de chocolate. Harry volvi a sentarse de espaldas a la chica muy avergonzado, tir de la tnica de Ron, que acababa de ponrsela, y lo mir muy sonrojado. -Dnde estoy manchado?-le susurr con cuidado de que no lo oyera Hermione. -En el lado derecho de la boca-le respondi Ron divertido, indicndole el lugar. Harry se frot con la mano. -Ya? -S-dijo, y luego aadi un-:te gusta Hermione, te gusta Hermione-tan bajito, que Harry casi no se enter. Harry se volvi a darse la vuelta y a ponerse de rodillas para ver a Hermione. -Me... me gusta tu lechuza-tartamude muy nervioso. Harry estaba extraado; nunca se haba puesto tan histrico delante de Hermione- y a ti? -Gracias, a m tambin-respondi Hermione algo extraada por el comportamiento de su amigo. -Llueve mucho, verdad? -Mucho, s. Ron tambin se puso de rodillas en el asiento mirando a Hermione. -Vicky te ha escrito?-pregunt. -S, muchas veces, aqu tengo una de sus cartas -dijo Hermione sacndose de el bolsillo un sobre. -Haber que nos cuenta-dijo Malfoy, que acababa de entrar en el compartimiento con Crabbe y Goyle detrs, quitndole la carta a Hermione. -Devulvesela, si no quieres que te pase lo del ao pasado-le orden Harry furioso. Pero Malfoy no le prest atencin y comenz a leer: Amada Hermione: Te extrao mucho, y deseo con todo mi corazn volver a verte, de todas formas, tus cartas me ayudan a recordarte, y a poder vivir sin ti, pero no creo que aguante mucho ms. Necesito acariciar tu pelo revuelto y tus mejillas, y ver tus hermosos ojos castaos. Un dulce beso para mi amada Victor

-Oh que bonito!-aadi Malfoy. -Qu crees que ests haciendo?-dijo Fred, que acababa de entrar en el vagn. -Nada que a ti te interese Weasley. -Accio carta de Hermione!-grit George, que haba entrado detrs de su hermano. Cuando la carta lleg a su mano se la entreg a Hermione, y Fred, levant, a la vez que Harry y Ron, su varita. -S volvis a molestarnos os arrepentiris -dijo Harry en tono amenazador. -A, s?qu nos hars? -Esto-dijo Ron, que levant la varita con furia y grit-furnunculus! Malfoy, Crabbe y Goyle salieron del compartimiento cubrindose la cara para no dejar ver los fornculos que haban salido en ellas. -Me vengar, Potter, te lo aseguro!el Seor Tenebroso ir a por ti! Harry no haba pensado en Lord Voldemort en todo el da, pero iba a estar en Hogwarts, dnde podra estar ms protegido que all?. Mir a Hermione, que suspir con mucha tristeza y mir hacia la ventana para ocultar una lgrima, que Harry pudo ver reflejada en el cristal. Harry se pregunt qu le ocurra a su amiga. Fred, quitando del asiento la lechuza, se sent al lado de Hermione. George se sent detrs suya con Lee Jordan que haba llegado cuando Malfoy y sus secuaces abandonaban el vagn. -Llueve mucho-dijo Lee. -Ms que mucho-corrobor George. -Entonces...-cambi de tema Ron-an sigues con Krum-le peg un codazo a Harry, que inmediatamente se puso colorado. -S, pero... creo que ya no me gusta-Ron volvi a golpear a Harry, que pareca que se le haba cado un bote entero de tinta roja en la cara. -Eso ser un golpe duro para l... -Ya lo s-Hermione suspir. Harry cogi una caja de grageas de todos los sabores que haba comprado cuando pas a azafata. -Dame una Harry, por favor-le pidi Ron. -Escoge-le indic Harry acercndole la caja. -Eeem... esta tiene buena pinta-dijo cogiendo una azul. -Que no te pase lo que a Dumbledore!-le advirti Harry. Ron se meti el caramelo en la boca y lo sabore.

-Es de mentol. La lluvia golpeaba los cristales de las ventanas con fuerza. Harry miraba las pequeas gotas atnito y pensaba en Voldemort. Tena miedo, mucho, no estaba tan seguro como antes de poder estar a salvo en Hogwarts. Si se vea en un tremendo apuro, podra hacer a Ron su Guardin Secreto, pero sera arriesgar la vida de su amigo. El tren comenz a parar, el viaje se haba hecho muy corto para Harry. Todos los chicos se subieron en los carruajes que los llevaran al castillo. Ron y Harry iban a ir, como todos los aos, con Neville y con Hermione, pero no encontraron a Neville, y eran los nicos, junto con Deen Thomas, Seamus Finnigan, Cho Chang y dos amigas de esta, que faltaban por subir a las carrozas, as que Hermione se fue con Cho y sus amigas en uno de los dos carruajes, y Harry, Ron, Dean y Seamus en el otro. IV captulo Viernes Ninguno de los cuatro chicos que iban en el carruaje pronunci una palabra en todo el viaje. Los truenos resonaban por todos lados, y Harry vea a Lord Voldemort y decenas de dementores cada vez que se asomaba por la ventanilla. Saba que todo eso era producto de su imaginacin y de su miedo, l ni siquiera saba si Voldemort haba conseguido asociarse con ellos, pero le aterrorizaba que eso hubiera ocurrido. La verdad era, que Harry no saba por qu se le pasaba todo eso por la cabeza en ese momento, porque no haba pensado en eso en el verano, ni haba tenido pesadilla alguna. Quizs todo aquello le ocurra por que no haca un buen da, quizs eso le aumentaba el miedo. Harry no tena respuesta para lo que le estaba ocurriendo. Los cuatro chicos subieron a toda prisa por la escaleras, para evitar mojarse mucho, pero Harry no lo consigui, se resbal cuando haba subido la mitad de los escalones y cay de bruces contra el pico de uno de los peldaos. Ron lo ayud a levantarse, y llegaron hasta el gran portal. Entraron en el cavernoso vestbulo y Hermione los salud al parecer muy alegre, junto a Cho y sus amigas. Una de ellas le peg un codazo a Cho, que

miraba a Harry sonriente, y al instante le desvi la mirada y se dio la vuelta. Ron le pis el pie a Harry. -Que pena que ya no te guste, parece que Hermione se ha hecho muy amiga suya. -Ya...La profesora McGonagall entr en el vestbulo murmurando algo como <<Peeves!>>, y muy enfadada. -Venga, todos, vamos al Gran Comedordijo. Harry se volvi a resbalar unas cuatro o cinco veces, antes de sentarse en una silla en la mesa de Gryffindor. Hermione se sent a su lado, a lo que Harry reaccion empezando a frotarse las manos muy nervioso por debajo de la mesa, y mir a la de los profesores, para evitar la mirada extraada de Hermione. Lupin estaba sentado con ellos, Harry se alegr mucho al verlo, y avis a Ron y a Hermione. Despus advirti la presencia de una chica ms o menos de su edad, aunque bastante alta con el pelo moreno y ondulado, que estaba sentada al lado de Dumbledore, sera ella tambin una profesora? -Supongo que ahora los elfos de Hogwarts estarn preparando nuestra cena-dijo Hermione. -Ya habrn terminado-le corrigi Ron. Un montn de empapados chicos que empezaban el primer curso ese ao, entraron en tropel a la sala y se pararon justo en frente de la mesa de los profesores, a la que se sent Hagrid, que como todos los aos los haba trado hasta el castillo, cruzando el lago. La profesora McGonagall coloc un taburete en frente de los asustados chicos, y encima de este al Sombrero Seleccionador. Cuando todo estuvo preparado comenz a pronunciar los nombres de los chicos nuevos, que iba leyendo en un largo pergamino. -Coultner, Ruth!-fue la primera. La chica se coloc el sombrero en la cabeza y se sent en el taburete. -Que raro que no haya nadie que su apellido empiece por a-dijo Ron mientras el sombrero gritaba: -Gryffindor! Una gran ovacin a la chica son desde la mesa de Harry, Ruth se sent junto a Lee Jordan. El sombrero continu mandando a cada chico a una de las tres casas. Por fin, la profesora McGonagall pronunci el nombre de Iris Zeayer, que tambin fue directa a

Gryffindor. Ron agarr el tenedor y el cuchillo dispuesto a empezar a comer, pero ninguno de los deliciosos manjares de todos los aos apareci. Dumbledore se puso en pie y comenz a hablar. -Todo el mundo comete fallos, incluso los magos, as que una pequea bruja fue enviada a Beauxbatons, cuando debi ser escogida para Hogwarts, pero hemos enmendado el error, y este ao comenzar quinto curso con nosotros, pero primero tiene que ser enviada a alguna casa por el Sombrero Seleccionador. As que, si eres tan amable, Viernes. La chica que estaba sentada junto a l se levant, camin hasta el taburete, se sent en l, y se puso el sombrero. Pas un minuto, luego dos, tres, y cuando iban a hacer cuatro el desgarrn se abri y grit: -Gryffindor! Harry y todos los de la casa se levantaron y se pusieron a aplaudir y a gritar de emocin. Viernes se sent en un asiento libre que haba a lado de Parvatti. Despus de aquello s apareci toda la rica comida. Ron se sirvi un gran pedazo de pastel de carne y empez a engullirlo. -Te vas a atragantar, Ron-le advirti Hermione. -Que va-y prosigui comiendo tan rpido como antes. Harry coma muy despacio, y de vez en cuando miraba de reojo a Hermione. Tena los botines empapados, y estaba deseando llegar a la sala comn para sentarse cerca de la chimenea y poderse secar. Los chavales comenzaron a irse, pero Ron segua comiendo. -Lo siento, Ron, pero creo que me voy a dormir-le anunci Hermione levantndose. -Ug segug'do-pidi Ron con la boca llena. Hermione se volvi a sentar. Mir a Harry y le dijo en tono burln: -Se algo sobre Cho que t no sabes!Harry no se mostr entusiasmado en absoluto. -Genial-solt sarcstico. -Cre que te gustaba. -S... s, y... me gusta. -Quieres que te lo diga. -Venga. -Pues ahora no te lo digo, por lo de antes. Ron ya haba terminado de cenar, se limpi con la servilleta, reprimi un eructo, y se levant.

-Bueno, qu, nos vamos? Hermione y Harry se levantaron, y con Ron, se fueron hacia la Torre Gryffindor. All, en la sala comn, miraron el horario de aquel ao. -Los viernes Alquimia a ltima hora, con el profesor O'Connell, haca tiempo que quera dar Alquimia-dijo Hermione interesada-Que pena que no la tengamos hasta el segundo trimestre! -Yo, al menos, ya estoy harto de mezclar lquidos en Pociones-se deprimi Ron. Harry copi el horario rpidamente, busc con la mirada un sitio libre en la sala comn, a poder ser, cerca de la chimenea, para intentar secarse un poco, y cuando lo localiz se sent. Haba conseguido acomodarse en uno de los sofs ms cmodos de la sala, y adems, como l quera, cerca de la chimenea. Se estaba muy bien all, haba una temperatura muy tibia. Una mano delgada se le puso delante de los ojos, que observaban el fuego. -Ha sido un honor poder ser admitida en Gryffindor, la casa del mismsimo Harry Potter-se present una voz femenina. Harry levant la vista, para averiguar de qu chica nueva se trataba-. Soy Viernes, encantada-la chica tena los ojos azules, algo que no haba podido apreciar antes Harry. -Hola-Harry estrech la mano-Harry. -Lo supona-Viernes se seal la frente-. Me puedo sentar? -Claro, hay sitio de sobra-dijo Harry echndose hacia un lado en el sof. -Cmo lo hiciste? -Que cmo hice el qu? -Que cmo venciste al Seor Tenebroso tantas veces. -Ah, no lo s. -Bah, qu ms da eso?. Conoces a alguna chica simptica?, es que Parvatti y Leavender... no es que me caigan mal!, pero... -Hermione. Ella es amiga ma quizs os llevis bien. -Te caigo bien? -Supongo... -Pues si te caigo bien a ti, lo ms seguro es que le caer bien a tus amigos no? -Claro. -Entonces... dnde est Hermione? -No s... creo que se ha ido a dormir, pero por si acaso bscala... es un poco ms

bajita que t, y tiene el pelo castao-antes de que Harry terminara de hablar, Viernes ya se haba ido. Harry continu mirando el fuego un rato, pero se aburri, y decidi ir a coger un libro. Se levant y empez a caminar hacia la escalera de caracol para subir a su dormitorio, pero Viernes se interpuso entre l y la subida al cuarto de los chicos, y le inform: -Hermione debe de haberse ido a dormir es de nuestra edad? -Harry asinti-entonces la encontrar en el cuarto, me indicas por dnde se sube?Harry le seal la puerta por la que se llegaba a los dormitorios de las chicasgracias-y entrando por la puerta desapareci de la vista de Harry. Viernes pareca simptica, aunque algo atolondrada. V captulo Nuevamente, Lupin Harry decidi irse a dormir despus de estar ojeando un rato el libro de los Chudley Cannons, se lo haba reledo ya tantas veces, que en cierto modo le aburra. Se mare un poco cuando subi la escalera de caracol, algo que nunca le haba pasado. Ron estaba tumbado boca abajo en su cama dosel sin echar las cortinillas. Cuando Harry entr en la habitacin se sobresalt. -Ah-dijo ms tranquilo-eres t. -Quin si no podra ser?-Harry estir los msculos e hizo crujir los huesos de los dedos de las manos, al terminar el ritual se dej caer en la cama. -Si no te muestras algo ms discreto, Hermione notar que ella te gusta. -Ya... no puedo evitarlo, al menos no me trabo, pero me sudan las manos, y me pongo muy nervioso... no puedo evitarlo...volvi a repetir. Se levant, abri el bal que haba a los pies de su cama, y cogi el pijama, seguidamente se lo puso y se meti entre las sbanas. -Buenas noches-aadi, y cerr los ojos mientras Ron le contestaba: -Que duermas bien. La primera clase que tenan al da siguiente era Transformaciones, que la daban con los de Ravenclaw. La profesora McGonagall entr en la clase llevando con sigo muchos libros, de distintos tamaos y colores.

-Sentaos todos-dijo, ella se qued de pie, y empez a observarlos-. Este ao hay un libro que no es comn entre los de quinto, quin me dice cual es?-Hermione levant la mano antes de que la profesora terminara la pregunta-si Hermi...-la profesora movi la cabeza, como corrigindose-Granger? -Animagos; caractersticas fundamentales para reconocerlos, de Rita Watson. -As es, y os voy a explicar por qu: Como ya sabis algunos-les dirigi una mirada a Harry, Ron y a Hermione-recientemente se han descubiertos animagos ilegales. As que el Ministerio nos ha obligado a transformaros en vuestro animal predilecto, y apuntar vuestras caractersticas, por si acaso, a alguno de vosotros, se le ocurre en el futuro, convertirse en uno de nosotros, y no dar parte de ello. Pero hay un problema, podemos transformaros en animales, pero no en el concreto de cada uno, as que tendris que estudiar como otro mago cualquiera que quiera serlo. Empecemos; salid aqu todos los que tengis un familiar animago-dos chicas de Ravenclaw levantaron las manos, y de Gryffindor las alzaron Ron y Neville-he dicho que vengis aqu, conmigo, no os voy a comer-los aludidos se acercaron-nadie ms?-dijo dando un golpecito en la mesa de Harry como aviso, este se levant y se hacia donde estaban Ron y Neville-Hermione, te he enseado mucho este verano, para que ahora me hagas esto-le susurr a la chica, pero Harry, que estaba pasando por su lado, lo oy perfectamente, y le extra bastante que la llamara por su nombre, y adems, cmo que en el verano? -S, pero usted ha dicho que solo salieran los que tuvieran familiares animagos y yo... -Bien, bien, pues que salgan los que sepan transformarse-otro chico de Ravenclaw sali junto con Hermione a la pizarraseguro que ya no hay nadie ms?-ningn chico alz la mano ni se fue con los otros, la profesora apunt los nombres de los estudiantes que estaban en pie. Claro que... yo creo que si nunca habis pensado en ser algn da animagos... por qu tenis que estudiar?, venga, levantad las manos los que no queris aprender a transformaros-excepto Seamus Finnigan y

Viernes, todos los alumnos alzaron sus brazos. La profesora McGonagall apunt sus nombres-, pues siento decepcionaros, porque tendris que estudiar exactamente lo mismo que los otros. Despus os haremos olvidarlo todo. -Pero profesora, no es justo, por qu lo tenemos que olvidar?, y si cuando sea algo ms mayor se me ocurre hacerme animago?lo tendr que estudiar todo de nuevo!-se quej Parvatti Patil. -S, lo siento mucho, Patil, pero as serLeavender Brown, y Padma, la hermana gemela de Parvatti, que estaba en Ravenclaw, abrieron la boca para soltar otra queja-. No quiero or nada ms. Vosotros ya podis sentaros. Abrid el libro por la pgina 29. Venga, no os hagis los remolones! En Encantamientos, con los de Hufflepuff, comenzaron a dar los conjuros de movimiento, y se lo pasaron en grande haciendo bailar a un cactus con patas. Mientras coman Hermione les estuvo dando la vara dicindoles que estaba deseando volver a ver a Dobby y a Winky, y... -...saber que tal les va. Quizs Dobby haya conseguido que Winky acepte el Galen a la semana que le ofreca Dumbledore-les deca. -Hermione-la par Ron metindose un trozo de patata guisada en la boca-, go te og'esiones-trag casi sin masticar y se explic-:obsesiones, quera decir. -T no lo entiendes, Ron. -No estis ansiosos por ver a Lupin?cambi radicalmente de tema Harry-yo spinch un pedazo de carne, y antes de metrselo en la boca aadi ms para s mismo que para Ron y Hermione-:siempre a sido mi profesor favorito. -Era genial, a lo mejor repetimos la experiencia con el Boggart. -Ojal-se esperanz Hermione. -Seguramente, tu Boggart se transformara en un nueve de un examen. -Ja, ja-dijo sarcstica Hermione-, eso ya lo habas dicho, nunca podrais saber en qu se transformara... -Ya s! Seras t-la chica frunci el entrecejo-, pero tus dientes abran vuelto a crecer, y tus padres no podan hacer nada por remediarlo. -Cllate!no sabis nada!-y llorando sali corriendo del Gran Comedor.

-Qu he dicho?-dijo Ron extraado. Harry se encogi de hombros. Terminaron de comer, Ron mir el horario, y se dirigieron a la clase de Defensa contra las Artes Oscuras, que desgraciadamente la daban con los de Slytherin. Llegaron justo cuando todo el mundo comenzaba a entrar. Todos se sentaron, y Harry, Ron y Hermione, que haba llegado antes que ellos, no saban cmo, se acomodaron en primera fila. Lupin estaba sentado en su mesa corrigiendo algo, levant la vista para verlos a todos y le dirigi una sonrisa a Harry. Malfoy, levant la mano, y cuando el profesor le dio la palabra pronunci en voz muy alta: -Ni mi padre ni yo permitiremos que me de clases un licntropo. -A no? -Ni pensarlo. -Pues ya te puedes ir yendo-le contest abrindole la puerta cortsmente-alguien ms?-Crabbe y Goyle le siguieronentonces comencemos la clase. Lupin puso en la mesa una jaula con lo que pareca una bola de pelos negros, que de vez en cuando se mova de esquina en esquina. -Parece inofensivo verdad?, pues este Tropotophyto de las Galpagos es capaz de devorar una cosecha entera de calabazas el solito. La clase se les hizo muy amena, hubo un momento en el que Lupin introdujo un hueso de pollo en la jaula, y el bichejo lo engull en menos de un segundo. Harry, Ron y Hermione salieron de la clase muy satisfechos, pero se desilusionaron al averiguar que la clase siguiente era Pociones. Entraron cautelosamente en el aula. Snape pareca demacrado, Harry record que Dumbledore le haba pedido algo, y supuso que haba sido que regresara con Lord Voldemort, que lo habra estado torturando todo el verano. Malfoy pareca decidido a fastidiar a Harry, Ron o a Hermione con cualquier descabellada idea que se le pasara por la cabeza. Snape comenz a hablar, pero Harry no le prest atencin alguna, porque miraba a Malfoy, a Crabbe y a Goyle, que estaban tramando algo. -Profesor!Weasley me ha tirado esta nota llena de insultos!

-Traiga ac!-Snape se la arrebat con brusquedad de las manos-esta letra no es del seor Weasley, ms bien, yo dira que se parece ms a la suya, seor Malfoyeste trag saliva. Todos los alumnos estaban en silencio, Snape echndole la bronca a su alumno predilecto? imposible!-Quin se cree que es para culpar a su compaero de algo que no ha hecho?treinta puntos menos para Slytherin! -Cuando Potter me hace algo le quita menos puntos! -ME DA EXACTAMENTE IGUAL LO QUE LE HAGA A POTTER, USTED NO ES L!vaya ahora mismo al despacho del director por responderme!-Malfoy se levant y sali de la clase con el orgullo destrozado-no quiero or ninguna risa, me habis odo?todos asintieron-as, pues, comencemos con la clase...Los temas fueron igual de aburridos de siempre, pero que no estuviera Malfoy, alegr la hora a Harry. Al terminar la clase, Harry se fue directamente al despacho de Lupin, aunque antes se acerc a su habitacin a coger el Candelabro y la capa invisible, por si le haca falta. Abri la puerta del despacho sin llamar, y pill un trozo de la conversacin que Lupin estaba manteniendo con Snape. -... ese chico, Malfoy, nos va a dar muchos pro... Harry!por qu no has llamado antes de entrar?!-le ri Lupin. -Eeem... lo siento... no haba pensado que ustedes... -Bueno, Remus, creo que debo irme-dijo Snape observando el Candelabro-hasta otra-Abri la puerta y sali de la habitacin. -Profesor Lupin, yo...-Harry fij su vista en una fina copa de cristal muy humeante, supuso que era la pocin para que, al convertirse Lupin en lobo, no hiciera dao a nadie, y que se la habra trado Snape -No te preocupes Harry, y llmame Remus. Me podras decir qu has odo de la conversacin? -Nada-minti Harry, pero el remordimiento de haberle mentido a uno de los amigos de su padre, y la mirada de Lupin le hizo decir-:bueno, en realidad s que he odo algo... algo sobre Malfoy... que os puede dar muchos problemas. -Sabes que su padre es un mortfago.

-S, lo s, y conozco a ms: Crabbe, Goyle, Nott... -Esos no nos importan tanto, son muy estpidos, nicamente siguen rdenes, pero Malfoy tiene mucha influencia en el ministerio. Pero no te preocupes. A qu venas?-mir el Candelabro-ah, ya, Sirius te lo ha dado, no?-Harry asintiBetsabeth Waterson era una bruja muy lista... fue la primera mujer auror... Nicols Flamel, te sonar su nombre, y su esposa la conocieron... cre este Candelabro para protegerse de los peligros... tu padre se salv cientos de veces gracias a l... si enciendes sus velas, no te afectan muchos conjuros, excepto los imperdonables, y para apagarlas, lo nico que tienes que pronunciar es: contrahechizo finalizado... tena otro poder, pero siento decirte, que ese s que solo lo conoca tu padre, Harry. Se pasaron horas y horas hablando. Lupin le cont a Harry muchas ancdotas de cuando l, Sirius, y James, el padre de Harry, eran jvenes, y desgraciadamente, el traidor de Peter Pettigrew, era su amigo. -Pero mira que hora es!, Harry, ya deberas estar durmiendo, te acompaar a tu sala comn, porque como te pille Filch andando solo a estas horas...-Harry levant la capa invisible-ah, es verdad, ya no me acordaba. Bueno, pues...-mir un horario que tena en la pared-hasta el mircoles. Harry volvi a la sala comn, y aquella noche, so con su padre y sus amigos. VI captulo El secreto de Hermione y el reencuentro con Dobby Hermione se separ, hablando con Viernes, su nueva amiga, de Harry y Ron el martes por la tarde, despus de dar una peligrosa clase de Cuidado de Criaturas Mgicas con Hagrid, y sus amigas las araas gigantes, algo que horroriz a Ron, ya que a causa de una bromita de Fred, le tena fobia a las araas. Ellas tenan Aritmancia, y Harry y Ron, desgraciadamente, Adivinacin. Subieron la escalinata y se sentaron en la mesa de siempre. La profesora Trelawney augur la muerte de Harry, como todos los aos, y sin darse cuenta este le respondi con un

sarcstico <<Huy!qu horror!>>, que hizo que la profesora le pusiera muchos deberes extras, le avisara de que se lo iba a decir a la profesora McGonagall, algo que Harry no le import en absoluto, porque saba que la profesora Trelawney no le caa muy bien a la profesora McGonagall, y finalmente, le quit diez puntos a Gryffindor por su falta de respeto. -Oh!, querido-dijo dirigindose a Rontienes que apoyar mucho a tu pobre amiga, tiene muchos problemas. -Eso ya lo sabamos-escuch murmurar a Malfoy, que se haba apuntado ese ao con Crabbe y Goyle a Adivinacin para fastidiar a Harry y a Ron-es una sangre sucia. Al terminar la, cada vez ms odiada clase de Adivinacin, Harry y Ron se fueron a dar una vuelta por los jardines de Hogwarts, que en otoo estaban muy hermosos. All se encontraron a Hermione y le contaron lo sucedido. -Qu problemas puedes tener t?-Ron movi la cabeza de un lado para otro-. Esa ta est loca, cada vez estoy ms seguro de ello-la chica no dijo nada al respecto. Caminaron durante un buen rato, escuchando como Ron pona verde a la profesora Trelawney y deca autnticas barbaridades de ella. -Qu hora es?-lo interrumpi Hermione. -Las... no lo s, haba olvidado que tengo el reloj estropeado desde el ao pasado. -Pues volvamos al castillo, y as no nos arriesgamos a llegar tarde-propuso Hermione. -No-se neg Ron-Harry ha trado la capa invisible. -S, es verdad. -Pues entonces sigamos. -Lo que os deca, que Trelawney es idiota, pero la verdad es que todos lo profesores tienen sus cosas, fijos si no en McGonagall, esa, cuando quiere, es un autntico espectro-Hermione se detuvo en seco-ya s que es tu profesora favorita, Hermione!, pero tienes que admitir, que cuando se enfada puede llegar parecerse a una de las araas que nos ha enseado hoy Hagrid. -No vuelvas a decir eso de Minerva!-grit furiosa. -Desde cuando la llamas Minerva?-dijo Harry, pero Hermione no le hizo caso.

-T no la conoces!no sabes nada!t no has pasado un verano con ella!ni te ha consolado nunca porque tus padres hayan sido asesinados!-Hermione empez a llorar amargamente, se llev un mano a la cara y se sent en un banco. -Lo... lo siento... yo... no tena ni ideabalbuce Ron. Harry se sent junto a Hermione, y esta le agarr la mano. Harry le sec las lgrimas. Ron los observaba de pie. -De verdad que lo siento, Hermione, yo...se sent junto a ellos. Y Hermione lo abraz. -Cmo ocurri?-se atrevi a preguntar Harry. -Fu yo, yo los asesin-los ojos de Harry y de Ron se abrieron de par en par. Hermione comenz a narrar-: A finales de junio, mis padres se tuvieron que marchar a un congreso de dentistas, y Volde... -L?!-grit Harry. -S, l me rapt, y me ech el Imperius, cuando regresaron mis padres yo... oh, Harry, cmo diablos pude?!-Hermione continuaba abrazada a Ron, y mantena agarrada la mano de Harry-. He pasado el verano con la profesora McGonagall, ella y Dumbledore son los nicos que lo saben, y por eso no pude ir a tu casa. -Por eso...-dedujo Harry-ella te ense a transformarte. -S, y en mi bal tengo una Nimbus 2.003. Y el equipo completo de Quidditch te lo compr con la profesora... -Volvamos al castillo, ser lo mejor-dijo Ron. Los tres caminaron tranquilamente, pero sin pronunciar una sola palabra, de vuelta al colegio. Mientras caminaban por los pasillos se les cruz un gato negro que se par y los mir curioso, despus continu andando sinuosamente. -Se le debe de haber escapado a alguieninform Ron. Anduvieron y anduvieron, y, ya cerca del cuadro de la seora Gorda, se cruzaron con Cho Chang y sus amigas, que se rieron. Llegaron al gran cuadro y Harry susurr: -Vieja bruja-el cuadro se abri y los tres entraron en la sala comn. Sentada en un amplio sof leyendo un libro se encontraba Viernes, que los salud levantando la mano, Hermione se sent junto a ella y con un <<qu lees?>> entabl conversacin para un buen rato.

Harry y Ron subieron a los dormitorios, y se tumbaron en sus respectivas camas. -Que fuerte lo de Hermione no?-dijo Ronese Voldemort...-se llev una mano a la boca, haba dicho el temido nombre-bah! -Todos debemos tener miedo, has visto a Neville?, se sobresalta con nada... -Y Dean me ha dicho, que cada vez que piensa que Voldemort-esta era segunda vez que lo pronunciaba, ya no tema decirlo-va a ir primero a por los hijos de muggles se le hiela la sangre. Harry se puso el pijama y se meti en la cama. -No tengo muchas ganas de hablar de eso, Ron, as que si me disculpas voy a dormir un poco-Ron asinti. -Yo tambin voy a dormirme. Buenas noches. -Hasta maana. Y unos minutos despus de cerrar los ojos, Harry se sumi en un profundo sueo. Todava no haba amanecido cuando Harry sinti una bofetada. -Pero qu...?-grit, pero un bufido de Neville le indic que deba de hablar algo ms bajo. Encima suya tena unos grandes ojos azules que lo miraban y de vez en cuando parpadeaban. -Buenos das seor Harry Potter-le salud la voz de Dobby, el elfo domstico. -Dobby?qu haces aqu?has sido t el que me ha pegado la bofetada? -S, Dobby siente mucho haber tenido que recurrir a ese mtodo, pero el seor Harry Potter no se despertaba cuando Dobby le llamaba. -Vamos a la sala comn. Como se despierte alguien ya vers-Harry agarr al elfo de la mano y los dos bajaron a la sala comn. Harry se encontr a Hermione y a Viernes dormidas en el sof en el cual haban estado leyendo y hablando la noche anterior. -Seorita Hermione!-grit eufrico Dobby. Hermione abri los ojos muy lentamente, pero su amiga subi los prpados a toda velocidad y mir al elfo. -Oh! Nunca haba visto uno, no son preciosos, Hermione? -Lo que no son es animales, Viernes. A qu has venido, Dobby? -Dobby tena que verles, haca mucho tiempo que no hablaba con ustedes. -Qu tal est Winky?

-Sigue igual, y desde que el antiguo amo Crouch muri, bebe mucho ms. A veces, incluso Ron de Grosella, algo muy peligroso para los elfos domsticos, Winky puede morir si sigue as. Despus de aquella visita Hermione iba muchas tardes que tena libres a las cocinas, le cont a Harry que nunca encontraba a Winky en ellas. VII captulo Quidditch y el Baile de Hogwarts Harry se preguntaba unas cinco veces al da para que tenan que llevarse las tnicas de gala. Hasta que un jueves, cerca ya de el da de todos los muertos, mientras cenaban y admiraban el techo de la sala el cual ese da estaba precioso, Dumbledore se subi a la mesa de profesores, algo que hizo mucha gracia a Hagrid, y les explic que ese ao, la noche de Halloween sera especial, porque haca ya mil doscientos cincuenta aos desde que Godric Gryffindor, Rowena Ravenclaw, Helga Hufflepuff y Salazar Slytherin construyeron Hogwarts y empezaron a formar a los magos. Si queran podan ir en pareja, algo que estaba claro que iba a suceder. Ron estaba bastante desilusionado, no le gustaba nadie, y no saba a quin pedirle que fuera con l, y tampoco quera asistir sin pareja al baile, para no ser el hazmerrer de Malfoy. Al menos eso le haba contado a Harry, el cual, tambin andaba confuso, tendra la suficiente fuerza de voluntad para pedrselo a Hermione? El viernes por la noche tenan Astronoma a las doce en punto, en la torre ms alta de Hogwarts, con los de Ravenclaw. A Hermione le encantaba esa materia, porque era la ms difcil de todas. En los anteriores cursos tambin la daban, pero lo que empezaban a dar en quinto, no slo las constelaciones o lo relacionado con estas, si no las supernovas, y toda la teora que no haban estudiado antes, era muy difcil para los cursos inferiores. Ese ao el profesor era nuevo, se llamaba Greene, y era bastante interesante, aunque sus clases fueran aburridsimas. Eran un hombre de unos cincuenta o sesenta aos, y llevaba una perilla de chivo, algo que diverta mucho a Ron. Ron, que llevaba los ojos cerrados y

tropezaba cada dos por tres, iba detrs de Harry y Hermione subiendo las escaleras de la torre ms alta de Hogwarts, a las doce en punto de la noche. Harry aprovech el momento y le pregunt a Hermione rpidamente: -Te... te gustaraveniralbaileconmigo?-no se haba trabado! -Cmo?-pero Hermione no lo haba entendido. Cuando Harry se lo iba a repetir apareci Viernes, y Harry tuvo que responder a Hermione con un <<nada... olvdalo>>, y despus se acerc a Ron, y evit que bajara las escaleras de un forma algo extraa: rodando. Esa clase no fue tan aburrida como todas las que haban tenido hasta ahora; por fin utilizaron los telescopios, y estuvieron observando una estrella llamada Flor de Orin, y el profesor Greene les explic que ya no exista, pero que si la pudieran ver explotar, no lo haran hasta dentro de unos meses, ya que la luz de esa estrella tardaba un semestre en llegar a la tierra. Como deberes tenan que dibujar un mapa estelar con puntos que indicaran dnde haba habido en tiempos pasados una estrella. -Me encanta este profesor- le dijo Hermione a Harry, a Viernes y a Ron mientras bajaban las escaleras. Parvatti, su hermana gemela Padma, y Leavender, pasaron por el lado de los cuatro amigos y les oyeron murmurar algo. -Creo que s, que es verdad que vendrn las brujas de Macbeth, otra vez-les informaba Padma-o al menos eso o decir a Flitwick... -Ser verdad?-pregunt interesada Viernes-el ao pasado, cuando los de mi colegio vinieron aqu dijeron que haban actuado... hubiera dado lo que fuera por estar entre ellos...Ron cay en la cama rendido, despus, se tuvo que volver a levantar a coger el pijama, porque no se le ocurri utilizar la varita. -Por qu tenemos Astronoma tan tarde?!por qu?! -Ms que nada, porque las estrellas se ven por la noche-le inform Harry a su amigo el somnoliento-no crees? -Oh... djate de sarcasmos, quieres? Harry despert al da siguiente con ganas de hacer algo, ejercicio, o algn deporte... Quidditch!, todava tenan que buscar al

nuevo guardador, y elegir a un capitn, l iba a votar a Fred Weasley, uno de los golpeadores, o a Angelina, una de las cazadoras; an no lo tena muy claro. Baj a la sala comn y esper a que bajara algn otro componente del equipo. Primero lleg Angelina, que sugiri esperar a los otros, luego Alicia Spinett, otra cazadora, la siguiente fue Katie Bell, la cazadora restante, y por ltimo, gastndose bromas mutuamente, y bostezando, Fred y George, los dos golpeadores. -Ah s!-dijo George al ver a los jugadores todos juntos-hay... hay... hay...-no se pudo reprimir un bostezo-hay que buscar un guardador, y elegir al capitn. -Coged vuestras escobas, nosotros ya las tenemos, os esperaremos en el campo de juego-les orden Angelina. Las tres cazadoras y Harry, el buscador, anduvieron un buen rato hasta el campo de Quidditch con sus escobas al hombro, Angelina se haba comprado una nueva Nimbus 2.004, muy cara, pero ella deca que mereca la pena. Los gemelos Weasley llegaron montados en sus nuevas Nimbus 2.001. -Os gustan?-pregunt George sobrevolando a Katie. -Gracias Harry!-le grit Fred a este. Entonces, Harry supo de dnde haban sacado el dinero: de los mil galeones que haba ganado Harry en el torneo de los tres magos. Haban comprado la tnica de gala para Ron, se haban comprado las escobas, y lo dems, Harry supuso que haba sido para volver a rehacer su negocio: los Sortilegios Weasley. El verano anterior haban hecho un cupn de pedido con cantidad de objetos de broma para venderlos en Hogwarts, pero su madre haba quemado todo. -Bien, dejaos de tonteras y elijamos al capitn quin se va a presentar?-dijo Angelina levantndose-yo solo? -No!-grit Fred descendiendo-yo tambin. -Vale, pues... lanzar un ray verde los que me queris a m, y uno azul los que prefieran a Fred, los que se abstengan uno rojo, est claro?-les explic Angelina-. Una... dos... tres! Harry no saba a quin elegir de los dos, as que mand muy arriba un grueso rayo rojo. Alicia y Katie, tambin se abstuvieron, as que Fred

obtuvo dos botos, el de Angelina y el de George, y la cazadora solo uno, el de Fred. -Felicidades, compaero-dijo Angelina alargndole la mano a Fred. -Espera, espera, por qu no somos capitanes los dos?-le propuso Fred a Angelina. -S! -Es buena idea. -Genial hermano! Angelina acept el acuerdo. Estuvieron entrenando una hora y media. Con sus nuevas escobas, los Weasley eran mucho mejores, porque atrapaban antes las Budglers. Al final del entrenamiento acordaron colgar un cartel en el tabln de anuncios de Gryffindor diciendo que necesitaban un guardador. Las pruebas las haran el Mircoles a las seis y media en el campo de Quidditch. Harry se pas todo el fin de semana intentando pedirle a Hermione que fuera con l al baile, pero Viernes siempre estaba en el medio, y no se atreva a decrselo delante de la amiga. -Pero si se va a enterar de todos modos!le deca Ron-. Yo lo tengo peor; a quin se lo pido? -Por qu no pruebas con Viernes? Ella est bastante bien. -Ps... podra funcionar. Harry prosigui leyendo, de nuevo, su libro de los Chudley Cannons. -No te has comprado el nuevo lbum, Harry?-era la voz de Fred o de George Weasley, Harry levant la cabeza para ver de cual de los dos se trataba, era Fred. -No, estoy deseando ir a Hosmeade para conseguirlo... -Lo siento, amigo, pero se acabaron todos al mes de empezar a venderlos-ese era George. -Oh! Los gemelos salieron de la sala comn detrs de Katie, Hermione y Viernes, que hablaban del baile. -No te preocupes, seguro que te han comprado otro-le consol Ron-. Este verano, segn me han dicho, apostaron en las carreras de grifos, y ganaron una gran cantidad de dinero. Se quieren comprar una lechuza, sabes? -Oye, Ron, te importa que te deje un rato?, es que quiero estar solo y... -S, s, vete, no me importa-le respondi Ron, haciendo a su vez aspavientos con los brazos.

-Hasta luego! Sali al jardn, y estuvo caminando un buen rato por los caminos de este. Decidi ir a ver a Hagrid, con el cual no haba tenido muchas oportunidades de hablar, y quera pedirle que lo llevara a dar una vuelta por el Bosque Prohibido. Llam a la puerta un par de veces, oy a Fang, el perro jabalinero de Hagrid ladrar, y luego, muy sombro, Hagrid abri la puerta. Harry entr y lo salud. Fang se le subi encima para que lo acariciara, y Hagrid le prepar una taza de t. -Qu te trae por aqu, Harry?-pregunt Hagrid mientras le serva el t en una taza algo rota. -Eh?, nada, es que, slo te veo en las clases, y quera hablar de otra cosa que no fueran las araas gigantes-le respondi sorbiendo el t con cuidado de no quemarse. -Ya tienes pareja para el baile? -No... -Y a qu esperas?a quin se lo vas a pedir? -A...-Harry dud un segundo-a... Hermione. -Pero si os pasis todo el da juntos! cmo es que an no se lo has pedido? -Es que se ha hecho muy amiga de la chica nueva... ya sabes, la de Beauxbatons... -Ah ya, Viernes! -S, esa, y me da corte pedrselo delante suya-le confes Harry. -Y Ron no te puede ayudar de ninguna forma? -No se... quizs. Con un ltimo sorbo se termin el t, se despidi de Hagrid y volvi a los jardines. Se encontr con una sorpresa: Hermione estaba sola!. Corri haca ella y cuando la alcanz, jadeando, se puso a caminar junto a su amiga. -Que raro verte sin Viernes al lado! -Por qu lo dices? -ltimamente slo te vas con ella. -Es mi amiga, es normal que me guste irme con ella, no? -Claro, claro. Continuaron caminando una rato, sin pronunciar una palabra, hasta que Hermione rompi el silencio. -Harry, tienes ya pareja para el baile?-a Harry se le ilumin la cara. -No...-dijo esperando la deseada pregunta. -Ah-se limit a pronunciar Hermione.

-Entonces... te... te gustara venir conmigo?-dijo Harry ponindose colorado. -Qu os pasa a todos conmigo?es que no existe otra chica en Hogwarts? -Por... por qu lo dices? -No puedo acompaarte, ya me he comprometido con Fred...-Harry sinti como cada una de las partes de su cuerpo se parta en pedacitos muy pequeos. -Y quin ms te lo ha pedido?-dijo Harry. -Ron me lo ha dicho hace un rato, est desesperado...<<Ron!>>pens Harry enfadado, <<saba que ella me gustaba y se lo ha pedido!>> -Y luego Neville... y Ernie Macmillan, tu amigo, el de Hufflepuff... De todas formas, Harry, cmo es que no se lo has pedido a Cho Chang? -Eeem... -Ah claro, ya s!, pensaste que te iba a dar calabazas, como el ao pasado. Hazme caso, y pdeselo. Viernes torci una esquina y Harry la vio acercarse a ellos a toda prisa bastante contenta. -Lo ha hecho!me lo ha pedido, Hermione!Oh, me gusta tanto...! -En serio? Hermione la agarr de las manos y se pusieron a dar saltitos. -Bueno... me voy... hasta luego. Y mientras caminaba oy a Viernes decir: -Este tambin? Harry apret los puos y baj la cabeza. Cho pas con sus amigas por su lado, y sus miradas se cruzaron, pero no hizo caso al consejo de Hermione, no tena ganas de fracasar otra vez. Lleg a la sala comn, y no salud a Ron, que haca deberes en una de las mesas ms grandes. Alguien le puso la mano en el hombro. -Adivina con quin voy al baile!-dijo la voz de uno de los gemelos. Harry reaccion de una forma muy extraa: le peg un codazo en la barriga. -Eh!qu mosca te ha picado?!-dijo George cubrindose el daado estmago con los brazos. -Lo siento, cre que t eras Fred-dijo secamente. George, extraado y dolorido, se sent junto a Ron, este mir a Harry, y se llev una mano a la boca mientras George le contaba lo ocurrido. -Harry!-le dijo mientras este suba la escalera de caracol del cuarto de los chicos-espera! Ron subi detrs de Harry pero antes de que entrara en la

habitacin, Harry le cerr la puerta de golpe, y la nariz de Ron se estamp contra ella. -Vale!ya he notado que estas enfadado!abri la puerta y se acerc a la cama de Harry, pero l cerr la cortinillas del doselqu queras que hiciera?!con quin podra ir?, fue en la primera en la que pens... lo siento... t puedes ir con la chica que te plazca! -No!, con la que me plazca precisamente no! -Oh, bueno, claro, ella va con Fred... -Exacto, pero si l no se lo hubiera pedido primero, apuesto cien galeones a que te hubiera dicho que s a ti... y adems, Fred no saba que me gustaba, pero t s! -Harry, de veras lo siento, to, no te pongas as-Harry descorri las cortinillas y lo mir con pocas ganas. Ron le alarg la mano, y Harry la agarr-amigos? -Tan desesperado estabas? -S, al final me he tenido que conformar con...Neville entr en la habitacin respirando entrecortadamente, y pronunciando algo que sonaba a:<<mi inhalador, socorro!>>, y se puso a rebuscar en su bal, mientras Harry y Ron lo miraban atnitos. De pronto sac el inhalador, y aspir de l con fuerza. -Soy asmtico-les explic a Harry y a Ron. -T con quin vas?-pregunt Ron. -Ya lo veris en el baile-y sali de la habitacin. -Debe ser muy fea para que no se atreva a decirnos su nombre-dijo Ron muy convencido de la evidencia de sus palabras. -Como ha dicho l: ya lo veremos en el baile. Continuacin! VIII captulo Gryffindor contra Ravenclaw Ya era mircoles, y slo quedaba una hora para las seis y media. Harry estaba ansioso por ver a los candidatos y probarlos. As que cogi su escoba y se fue al campo de Quidditch, Fred y Angelina ya estaban all. -Hola, Harry!-grit Angelina-por qu vienes tan pronto? -No s, tena ganas de montar un rato.

-Hacemos una carrera?-pregunt Fred subindose a la escoba. -S, pero no creo que me ganes-dijo Harry dndose aires. -Eh!, Fred, tenemos que prepararlo todo. -Djate de tonteras, Angelina, slo tenemos que probarlos. Angelina suspir irritada. -Preparados!...-comenz Harry-Listos!... ya! Harry le llevaba a Fred una escoba de ventaja, pero su oponente aceler, le estaba pisando los talones. -No te atrevas a ganar a una Saeta de Fuego! Cada vez se acercaban ms al rbol que haban puesto como meta, pero otra escoba pas por delante y se tuvieron que detener en seco. -EH!-bram Fred-casi lo pillo! Era un chico al que Harry no conoca. -Hola a ti tambin-dijo dirigindose a Fred-. Vengo a lo de las pruebas-le dijo, ahora a Angelina. -An es muy temprano. -Ya, os importa mucho? -No, no, en absoluto. -Bien, me alegro-le tendi una fina manosoy Jack Panucci, de tercero, y t Angelina Johnson, me equivoco? -No. Bueno, empecemos, Has trado escoba? -S, una Nimbus 2.002. -Vete a ese poste de gol y para mis tiros, si puedes. Era muy bueno y Angelina decidi probar con algo ms difcil: llam a Fred y le mand que le enviara algunas Budglers para entorpecer su trabajo, algo que no ocurri. -Lo siento por los que vengan luego, pero ya tenemos nuevo guardador-anunci Angelina. -Eso, Harry, ve a quitar el enuncio del tabln de la sala comn-le orden Fred. Harry lleg a la sala y se encontr a Lee Jordan hablando con Alicia. -No lo s, Lee, en serio!, porqu no se lo preguntas a ella?!-le deca Alicia exasperada. -No. Quiero estar seguro de que no tiene pareja. Lee sali por el hueco del cuadro muy enfadado, y murmurando algo entre dientes. -Que pesado es! -Ya tenemos guardador, sabes? -Ya?! -S, es muy bueno, ya vers.

-Tenemos que entrenar duro, el viernes de la semana que viene es el partido contra Ravenclaw. -Supongo que entonces no tendr Astronoma. -Claro, Astronoma siempre se suspende cuando hay un partido. Todas las tardes de los das antes del partido estuvieron entrenando de seis a ocho y media, algo que haca que Harry se tuviera que quedar hasta las doce o doce y media estudiando o haciendo multitud de deberes, aunque Ron, Viernes y Hermione se quedaban ayudndole, y hacindole compaa. El da del partido Harry not a Jack muy nervioso. Angelina les oblig a los del equipo a comer y a cenar juntos, y casi no los dej terminarse el postre. El partido era a las ocho, pero ellos llegaron a las siete y media por orden de Fred para prepararse un poco. Seguan en plena forma todos, aunque Harry no hizo nada, porque no quisieron soltar la Snitch. Las gradas empezaron a llenarse sobre las ocho menos cuarto, y a menos diez lleg la seora Hooch con los de Ravenclaw detrs. Aline a los dos equipos en fila, y les inform de que no quera ver ninguna falta. Cho, que estaba situada en frente de Harry le sonri. -Tienes ya pareja para el baile?-le susurr Alicia al odo. -No, por? -A ella le gustas. Harry volvi a mirar a Cho. -Subid a vuestras escobas!-les orden la seora Hooch. Los componentes de los equipos le hicieron caso al instante. El silbato de la seora Hooch les perfor los odos, eso quera decir que daba comienzo el partido, algo de lo que estaba al tanto Lee Jordan, el comentarista. -Y... la hermosa Angelina en posesin de la Quaffle!... por cierto, te gustara venir conmigo al baile?!...-la profesora McGonagall lo mir enfadada, mientras Angelina asenta-Soy o no un especialista?, eh Alicia?! -Contina con el partido, Jordan!-grit la profesora McGonagall. Harry buscaba la Snitch como un loco, y de vez en cuando miraba a Cho, que revoloteaba entre los jugadores. Una idea le vino a la cabeza, iba a intentar el Amago de Wrosky. Se tir en picado contra el suelo, cada vez iba

ms aprisa, y Cho lo segua, pero se lo pens dos veces; no quera herir a Cho, as que dio media vuelta y volvi a situarse encima de los jugadores. Mir hacia las gradas y vio a Ron, a Hermione y a Viernes saltando y gritando con todas sus fuerzas. -Yyyyyyyyy... otro tanto para Gryffindor!... noventa a cincuenta!... va ganando Gryffindor y Angelina me ha dicho que s!... esto es genial! -Jordan, como te vuelva a or...!-le advirti la profesora amenazadoramente. -Perdone profesora, es que no puedo reprimirme! Harry vio brillar algo cerca de Katie, se acerc un poco y acert a ver unas pequeas alitas; estaba seguro de que era la Snitch, puesto a eso, se tir a pillarla. Cho, que en ese momento estaba debajo de uno de los postes de gol, tambin la haba visto, y tambin empez a volar a toda velocidad para cazarla. -Parece que los buscadores han visto la Snitch!... se van a chocar!...Katie, al ver que ella era el blanco, se quit de en medio. Harry estaba cada vez ms cerca, larg el brazo y la Snitch desapareci. Harry gir y evit el choque contra Cho. -Uy!... por poco!...Alicia volvi a coger la Quaffle, y se dirigi a la portera dispuesta marcar su segundo gol, y as lo hizo. Gryffindor iba ganando todo el tiempo, pero solo por veinte o diez puntos. Ese era el partido ms largo en el Harry hubiera estado, no consegua ver la Snitch. -Yyyyyyyyyyyyyyy...! Bien por el nuevo guardador de Gryffindor! Un buen descubrimiento, hecho por los dos nuevos capitanes del equipo: Fred y Angelina!...George golpe una Budgler que casi le da a Harry en la frente, y la envi contra el guardador de Ravenclaw, y as, Katie consigui marcar otro tanto. -Te cuidado!-le grit George antes de ir a desviar otra Budgler rebelde que atacaba a Alicia. En ese momento Harry vio la Snitch en el aro que protega el guardador de Ravenclaw. El viento le silbaba en los odos, y Harry no iba a dejar escapar la Snitch. Cho iba detrs suya. Pero nunca alcanzara a la Saeta de Fuego. Harry alarg la mano y la agarr por un ala, se le iba a resbalar, as que solt de la escoba la otra mano y la guard en su puo, pero las piernas resbalaron, y se qued

colgando boca abajo de la escoba. Slo la pierna derecha lo mantena en la escoba, y justo cuando se iba a caer, Fred lo agarr, y lo pase por todas las gradas. -GRYFFINDOR A GANADO!S!-gritaba Lee entusiasmado-El magnfico buscador a conseguido la preciada Snitch! -JORDAN!-bram la profesora, pero este no la escuch. Harry tena en una mano la Snitch, y en otra la Saeta de Fuego. Descendieron, y todo el equipo le felicit. Ron, Viernes y Hermione bajaron a felicitarle tambin. IX captulo Campanillas azules y jazmines Quedaba un solo un da para el ansiado baile. Ron tena pareja, Neville tambin, Fred tambin, George, supuestamente, tambin, y Colin Crevey cantaba por los pasillos. Pero Harry, an tena que pedrselo a alguien. Supona que Cho ya tendra pareja, pero por probar...Acababan de terminar la clase de Encantamientos, que era la ltima que tenan el viernes, si no contaban con Astronoma. Cho, paseaba por los pasillos sola, algo que rara vez haca, y Harry se acerc a ella. -Hola, Harry, jugaste bien el otro da... -Ah, gracias. Vers, te tena que decir una cosa... -S?-Cho se sonroj. -Tienes ya pareja para el baile?, supongo que s, porque no creo que hayas esperado hasta el ltimo da para...-Cho lo interrumpi. -No, no tengo-Harry la mir atnito. -Pues... te gustara venir al...? -S!, claro!-dijo muy entusiasmada. -Ah, vale, pues hasta entonces. -Adis! Harry, ms tranquilo, anduvo hasta a el cuadro de la seora Gorda. -Vieja bruja-pronunci. -Te veo muy contento-observ la seora Gorda. -No todo lo que me gustara haber estadoy entr en la sala comn. Hermione ayudaba a Ron a terminar los ltimos deberes de Astronoma. -Se lo he pedido-anunci Harry. -Menos mal-dijo Hermione-Cho, me haba dicho que como no se lo pidieras hoy t, te lo peda ella. -Le gusto, verdad?

-S. -Eso era lo que sabas t que yo no saba y que no me quisiste contar? -Claro, qu iba a ser si no? Harry subi al cuarto de los chicos y sac su nueva tnica de gala, era azul ultramar. Segn Ron, las tnicas se haban encargado de comprarlas Fred y George, y a Harry le gustaba mucho la suya. Harry se despert el sbado a las diez y media, y tuvo que levantar a Ron, por que no se poda desayunar a partir de las once. Los dos se haban despertado tan tarde, porque la clase de Astronoma se haba alargado hasta las tres y media. Al llegar a la sala comn se encontraron a Hermione saliendo por el hueco del cuadro de la seora Gorda. -Eh!, espera!-gritaron los dos al unsono. Hermione los mir y bostez. Los tres llegaron al Gran Comedor muy somnolientos. Harry se tom un baso de leche, otro de zumo de naranja, y una tostada con mermelada. -Hoy no te ha esperado tu amiga Viernes, eh?-le dijo Ron a Hermione dndole un codazo. -Me ha despertado a las nueve, pero he preferido quedarme en la cama. -Cmo es tu tnica, Hermione?-pregunt muy interesado Harry. -Ya la veris, pero os va a gustar-les asegur Hermione. Los tres caminaron un rato por el borde del Bosque Prohibido, y llegaron hasta la cabaa de Hagrid. Llamaron un par de veces a la puerta, pero Hagrid no les abri. -Vmonos. Estar preparando cosas para la fiesta. Decidieron irse a los jardines, pero entonces apareci Viernes, y Hermione se fue con ella, y Ron y Harry volvieron al castillo. Ya en la sala comn, Harry subi con Ron al dormitorio de los chicos. Neville estaba en el bao. -Le ha entrado el pnico, dice que no va a ir al baile-les inform Dean Thomas. Harry se tumb en la cama a descansar un rato, tena sueo, an. Ron, Seamus y Dean estuvieron esperando que Neville saliera un cuarto de hora ms, pero al fin y al cabo se dieron por vencidos, y se fueron de la habitacin. -No vienes, Harry? -No. Ron se encogi de hombros y sigui a los otros. Harry se qued tumbado en la

cama, sin hacer nada, adormilado. El Sol se fue moviendo poco a poco, y cuando le empezaron a sonar las tripas, mir el reloj que le haba dejado George, que s que funcionaba, y baj al Gran Comedor. Hermione se rea a carcajadas junto a Viernes y Ron, Harry se acerc a ellos pasando por el lado de un gran escenario. -Harry!este ao tambin vienen!-grit Viernes. -Se refiere a las brujas de Macbeth-tradujo Hermione. -Ah, genial. -Esta vez tampoco vas a bailar, Potter?dijo una voz a las espaldas de Harry, Hermione y Viernes pusieron cara de asco. Harry se dio la vuelta y vio a Malfoy. -Si lo hago, intentar hacerlo mejor que t, pero no creo que me resulte muy difcil. Malfoy volvi a su mesa, la de Slytherin, muy indignado, y Harry se sirvi unas cuantas patatas cocidas. -El profesor Greene nos machac anoche. Estoy que no me tengo en pie-dijo metindose una en la boca. -No te preocupes, te preparar una pocin de insomnio, son fciles. -Yo tambin quiero una-pidi Ron. -Tranquilos, tranquilos, con un trag bastar para que no podis dormir hasta las cuatro o las cinco. -Eh, Jack!-grit Harry al ver al nuevo guardador-tienes ya pareja?! -Claro!-y se sent con los de tercero, su curso. -Es muy bueno. -S, fue el primero que se present-inform Harry. Harry tom de postre varias piezas de fruta, y se fue a dar una vuelta por el castillo. Subi a unas cuantas torres, en las que nunca haba estado, y bajando de un de ellas se encontr a Nick Casi Decapitado, el fantasma de la casa Gryffindor, hablando con el Fraile Gordo, otro fantasma. -Hola Harry!-lo salud. -Qu tal Nick? -Como siempre... Mira, este es el Fraile Gordo, el fantasma de Ravenclaw. -Encantado-el espectro tena una voz grave-, puedes llamarme Mike. t eres... Harry-dijo despus de mirar la cicatriz-, no?, Harry Potter. -S...

-Nos vamos, Harry, que tenemos prisa. Que te lo pases bien en el baile!, nos vemos! Harry se despidi con la mano y continu bajando. Se cruz con un grupo de chicas que hablaban del baile y de sus tnicas de gala. Despus, la profesora McGonagall pas por su lado murmurando algo muy exasperada, y cargando con unas cajas que temblaban. Camin por varios pasillos, y en uno de ellos se fij en una estatua, la de Boris el desconcertado, por la que se entraba al bao de los prefectos. Por curiosidad se acerc y murmur la contrasea del ao anterior (olor a pino). La conoca, porque el haca un ao, se la haba dado Cedric Diggory, para descubrir el secreto de una de las tres pruebas del Torneo de los Tres Magos. No pas nada, y prob con lo primero que se le ocurri. -<<Burbujas volantes>>-pero nada-. <<Arco Iris de colores>>-tampoco. Se lo pens un momento-: <<agua clara>>.Un chirrido estridente le oblig a cubrirse los odos con las manos. Despus volvi a cubrir el agujero con la estatua, y sali corriendo, por si haba algn prefecto dentro y sala a ver quin haba abierto la puerta y no haba entrado. Ya tena la contrasea, si algn da quera, poda volver a entrar, y esta vez llevara a Ron, a Hermione, y, a lo mejor, tambin a Viernes. Gir la cabeza un par de veces para ver si lo seguan, y a la tercera alguien grit: -Cuidado Potter! Pero la advertencia no sirvi para nada; a Harry no le dio tiempo de frenar, y se choc contra el profesor Flitwick. -Dis... disculpe, yo... lo siento. -Sabes que no se puede correr por los pasillos, Potter... no le quitar puntos a Gryffindor porque hoy es un da especial, pero la prxima vez... -No volver a pasar. -Y ahora vete a tu sala comn, el baile empieza a las siete y media son las seis y media. Harry aliger el paso, y lleg a las siete menos cuarto a la habitacin. Seamus se estaba cambiando, su tnica era esplndida, verde pistacho, a Harry le gustaba ese color. Fue a entrar en el bao, pero la puerta estaba cerrada. -Todava sigue Neville ah dentro?

-No, ahora est Ron. Ah, por cierto, Hermione a trado esto para ti-Seamus le entreg a Harry un frasquito en el que se lea: Pocin de insomnio (media para ti y la otra media para Ron). -Gracias por guardarlo, Seamus. -De nada. Harry decidi no tomrselo, porque ya se le haba pasado el cansancio, y tena ganas de averiguar cuanto poda aguantar. Llam a la puerta del bao, y avis a Ron de que ya les haba trado Hermione la pcima. -Vale, ahora voy, slo me queda un poco. Cinco minutos despus Ron sala del bao muy arreglado. -Y t eras el que deca que no le gustaba nadie?-dijo Seamus, al ver a Ron con su tnica morada muy oscura. -Mis hermanos tienen buen gusto, eh Harry?qu te parece?-dijo ignorando completamente la pregunta de Seamus -Te queda muy bien. Ahora entro yo. Sac de su bal su tnica y se meti con ella en el cuarto de bao. La observ un rato, le gustaba mucho, y Ron tena razn, los gemelos saban elegir muy bien. Se desnud, se meti en la baera y se dio un relajante bao de unos diez minutos. Se puso en pie, quit el tapn de la baera, y se enjuag el jabn con la ducha. Cogi la toalla y se la ech por encima, sali de la baera, y se frot el pelo con una toalla ms pequea que la que haba utilizado para el cuerpo, intentando secrselo. Abri la puerta y se asom. -Seamus, tienes algo para que parezca que el pelo est mojado aunque no lo est? -S, chate este spray-Seamus le tir un botecito que tena un difusor. Harry sigui las instrucciones de su amigo, y el pelo le qued bastante bien. Se puso su tnica, colg las toallas en su sitio con un movimiento de la varita, y sali del cuarto de bao. Con Seamus, que lo haba esperado, baj a la sala comn en la cual estaban Ron, Dean y Neville, con sus tnicas. -Me voy, Cho y yo hemos quedado en el Gran Comedor. -Voy contigo, Lisa tambin estar all-dijo Seamus. Estaban ya cerca del Gran Comedor, y Harry le pregunt a Seamus: -Lisa la de Ravenclaw, Seam?

-S, qu te parece?-respondi orgulloso. -Est muy bien. Los dos caminaron muy aprisa hasta la adornada sala. Como Harry haba dicho, Cho lo esperaba sentada en una de las pequeas mesitas de cuatro sillas. En opinin de Harry, estaba preciosa, llevaba una tnica de manga francesa de color violeta. El pelo lo llevaba suelto, pero en varias horquillas, que evitaban que se le viniera a la cara, llevaba enganchadas unas lilas. -Estas muy bien-balbuce al verla. -Gracias, t tambin. -Todava no han empezado? -No, Dumbledore ha dicho que quiere que est todo el mundo-se encogi de hombros. -Voy a por bebidas, no te muevas, vuelvo en seguida. Harry se acerc a una larga mesa en la que haba de todo, cogi un par de cervezas de mantequilla, y volvi a la mesa. -Ten-dijo dndole a Cho una de las jarritas. -Me encanta la cerveza de mantequilla. -S, es muy dulce. Al cabo de una media hora la sala estaba repleta de gente muy nerviosa, Harry haba estado todo el tiempo hablando con Cho, y no haba visto entrar ni a Ron, ni a Hermione. Por ltimo entr Neville, el cual llevaba agarrada a su brazo a Leavender, y detrs de ellos dos, las puertas se cerraron. Hubo una explosin en el escenario que haba en medio del Gran Comedor, se apagaron todas las luces, y en su lugar, se encendieron unas velas que se movan sobre las cabezas de los all presentes, y que emitan luces de colores, y cuando toda la humareda de la explosin se disolvi, las Brujas de Macbeth ya estaban en el escenario. Harry se levant y tir de la mano de Cho, esta se puso en pie, y se fue con Harry a la pista de baile. Llevaban bailadas tres canciones cuando Harry vio, entre la multitud, a Hermione, bailando desenfrenadamente con Fred. Al lado de la chica, Cho no pareca tan bella; Hermione vesta una tnica de color azul pastel, llevaba el pelo recogido en un hermoso moo trenzado, en el cual llevaba una corona de campanillas azules y jazmines. La tnica tena unas mangas muy largas de campana, que escondan las manos de Hermione, y un pequeo escote horizontal dejaba ver un collar de lapislzuli que le

colgaba del cuello. Cuando las largas mangas dejaban ver las hermosas manos de Hermione, Harry poda apreciar que no llevaba anillos, pero s muchas pulseras de distintas tonalidades de azul. Llevaba los labios pintados con un tono plateado, pero que de vez en cuando desprenda brillos azules, y parecan mojados. En los prpados llevaba una linea del mismo azul de su traje, y pareca que no se haba dado colorete. Los zapatos eran completamente planos, y parecan cmodos. Harry prefiri dejar de mirarla, estaba con Cho, a la que haba deseado tanto tiempo. -Harry, te importa que me siente una rato?, estoy cansada, y estos zapatos me estn matando. -S, te acompao a la mesa, y all te arreglo los zapatos. Los dos se sentaron, y Harry seal los delicados zapatos con la varita, y les quit el poco tacn que tenan. -Luego te los pongo como antes. te traigo algo? -S, otra cerveza de mantequilla, gracias. -Como un rayo. Harry se acerc a la gran mesa, Ron estaba poniendo en un platito de plata unos cuantos pastelitos. -Hola, Harry. -Hola, dnde est tu pareja, Ron? -All-seal una mesita en la que haba sentada una chica, que se dio la vuelta y Harry pudo ver que era Viernes-est guapa... muy guapa... ms que guapa... -Y no te gustaba nadie!si te llega a gustar...! -Qu quieres que le haga?, estas cosas pasan... -No tienes remedio... Vuelvo con Cho, hasta luego!-y cogiendo unas cervezas de mantequilla puso rumbo a la mesa. -Harry!un momento, ven! -Qu quieres ahora? -Hermione est muy guapa eh? -Demasiado... -Harry mir a Hermione, pareca muy contenta con Fred-. Te dejo, me parece que Cho se est impacientando-volvi a la mesa y se sent junto a la chica. -Brindamos y bailamos otro rato?-Harry asinti-. Pues... por... por el Quidditch! -Eso! Se bebieron de un trago la bebida y se pusieron a bailar de nuevo. Harry tena curiosidad por saber con quin haba ido

George, as que se puso a buscarlo con la mirada. Lo encontr en una mesa, pareca agotado, y Katie Bell tiraba de l. Cerca suya, Angelina y Lee bailaban descontroladamente. La cancin que estaba sonando termin, y empez una mucho ms lenta. -Quieres bailar esta?-pregunt Cho algo cohibida. Harry estuvo a punto de responderle que no, pero se lo pens un par de veces; la agarr por la cintura con la mano derecha, y con la izquierda apret con delicadeza la mano de Cho. Para qu negarse?, estaba con la chica ms bella del colegio... eso si no contaba con Hermione... pero qu ms le daba a l ella?!.Cho apoy la cabeza en el hombro de Harry. l cerr los ojos, y se dej llevar por la msica. Cuando menos se lo esperaba, Cho irgui la cabeza, y la acerc a la de Harry, y sin previo aviso, lo bes en los labios. Harry solt la mano de la chica, y la puso junto a la otra, en la cintura. La mano que tena libre Cho, la llev al nuca de Harry, y empez a acariciarlo. Todava mantenan los labios unidos, y Harry la abraz con ms fuerza. Harry an tena los ojos cerrados cuando Cho dej de besarlo. X captulo Los gigantes y la Marca Tenebrosa Eran ms de las doce, y Harry y Cho decidieron sentarse. Harry agarraba la mano de la chica, y pareca que no la iba a soltar por nada del mundo. Harry ech un vistazo a Fred y a Hermione, pero se encontr con que ella no estaba. Frunci el entrecejo. Un <<Hola Harry>> hizo que se sobresaltase, y mirase a Cho, y luego a Hermione, que estaba sentada junto a ella. -Hola. -Qu tal os va?-dijo alguien desde las espaldas de Harry. -Bien-respondi Cho. Harry se dio la vuelta y vio a Ron y a Viernes, que se acomodaban junto a l. -Voy a por bebidas-dijo Viernes-qu queris? -Cerveza de mantequilla-dijeron todos a la vez, algo que produjo risas. -Voy contigo.

-No, espera Cho, no te vayas-la detuvo Harry. -S, quiero ver que hay, tengo hambre. Cuando Cho se hubo alejado lo suficiente como para no or lo que decan, Harry aadi: -No me dejes solo con estos dos... -Qu, Harry, te lo ests pasando bien eh?-se burl Ron -S, eso parece-cuchiche Hermione. -Y t con Fred? -Es muy divertido! -Ya... -Y, Harry, cmo es eso de besar a la mujer a quien amas?-pregunt Hermione romntica. -Pues... la verdad... no lo s-Ron sonri. -Harry, Harry, Harry...-dijo Hermione -No, por favor, no me lo recuerdes!, s que te gustaba mucho, pero no me lo recuerdes! -Que no te recuerde a quin? -A Lockhart, a quin va a ser? A Ron le entr un ataque de risa. -Era una nia!no os burlis!Oh! -Una nia de doce aos, Hermione... -Estaba loca, ese to era imbcil! -Te arrepientes? -Mucho! Cho y Viernes regresaron cargadas de pequeas jarritas con mucha espuma. Las pusieron en la mesa, y, despus de brindar, se las bebieron de un solo trago. Fred se acerc a la mesa, y Hermione regres a la pista de baile con l. -Nosotros tambin nos vamos-dijo Ron agarrando de la mano a Viernes. Los dos se levantaron y se metieron en el barullo de gente. -Bailamos otro rato?-pregunt Harry. -S, vamos. Estaba sonando la cancin ms famosa de las Brujas de Macbeth (El Hechizo Me Sali Mal), y todos bailaban contentos al ritmo de la msica, pero de repente el suelo tembl, y la msica dej de sonar, todo se haba quedado en silencio. Transcurridos diez segundos otro temblor hizo que algunos chicos de primero gritaran y se acercaran a los profesores. -Qu ocurre, Harry?-pregunt Cho. -Y yo qu s?-respondi bruscamente. Dumbledore se asom por uno de los ventanales, y salud a alguien o a algo con la mano, despus se acerc a la

profesora McGonagall y le susurr algo al odo, seguidamente tap las ventanas, a las que ya se estaban asomando algunos curiosos, con un movimiento de varita, y sali fuera. -Que contine la fiesta!-exclam la profesora. Hermione y Fred se acercaron a Cho y a Harry. Fred llevaba un pequeo espejito en la mano. -Lo he visto todo!-dijo Fred- a sido fcil: he reflejado el exterior en mi espejo. -Y qu haba?-pregunt con inters Harry. -Gigantes!-grit Fred, y al ver que todo el mundo lo miraba, inclusive los profesores con cara de tener ganas de matar a alguien, se corrigi-no creo que puedan ser eso Cho, vamos! No digas bobadas, gigantes...!-luego baj el tono de voz y aadi-: lo siento, Cho, pero si no me poda haber cado una buena... -Para qu querr Dumbledore hablar con ellos?-pregunt Ron. -Eso lo podemos averiguar fcilmente-dijo Hermione sacando del nico bolsillo que tena la tnica la varita. Sealando el espejo de Fred, pronunci-Visivilum!En el espejo empezaron a formarse imgenes, y cuando acab todo el proceso, pudieron apreciar a cinco gigantes, que parecan estar de mal humor, hablando con Dumbledore. -Bien, doa lista-dijo Ron-, ya sabamos que haba gigantes y que Dumbledore estaba hablando con ellos, lo que queramos era escuchar la conversacin! -No te sulfures, Ron, eso es ms fcil anvolvi a sacar la varita y a sealar el espejo-Audito! -<<Y qu nos ofrecers t, Dumbledore, que pueda ser mejor que lo que nos ofrece el Seor Tenebroso?>>-deca uno de los gigante del espejo. -<<Si l cae, y le habis seguido, ni siquiera os volvern a mandar a las montaas, os ejecutarn>>-deca Dumbldore. -<<Vosotros matarnos a nosotros?>> -<<Sabis perfectamente que podemos>>Los gigantes discutieron unos segundos entre ellos. -<<Est bien, Dumbledore, t nos convienes, te haremos caso>> -<<No os arrepentiris>>Hermione toc varias veces el espejo con la varita, y este se volvi comn y corriente.

-Nadie sabe nada, est claro?-advirti Fred mirando a Cho, la cual asinti-no se lo contaremos a nadie-se dirigi a Ron, el que tambin escogi la opcin de no rechistar.El grupo se separ, Hermione y Fred siguieron bailando, Viernes y Ron se acercaron a la mesa de la comida y la bebida, y, despus de que el suelo volviera a temblar unas cuantas veces, Cho tir de la mano de Harry y lo llev con ella hasta donde estaba la profesora McGonagall. -Profesora... disculpe, profesora, podemos salir fuera? -S, si queris s-dijo la profesora con una sonrisa pcara en la cara, y les gui un ojo. Harry mir confuso a Cho, esta le dedic una sonrisa y tir de l con fuerza. Mientras Cho abra una de las puertas del Gran comedor, la cual conduca a los jardines, Harry vio como Ron lo miraba atnito desde una mesa, Harry le devolvi la mirada y encogi los hombros. -Cho... Cho, espera, dnde vamos?-la chica sonri sin mirarlo. En el jardn, lo que parecan lucirnagas revoloteaban alrededor de Harry y de Cho. -Son ninfas-explic Cho al ver la cara de asombro de Harry-, salen del bosque en Halloween, en los solsticios de verano e invierno, y en los equinoccios de primavera y otoo. Harry se sent en un banco, desde all se poda ver perfectamente el lago. -Se estn metiendo nubes-dijo Harry mirando al cielo. Cho tambin mir hacia arriba. -Hay luna llena. -Ya...-se acord de Lupin, y de que no lo haba visto en la fiesta. Cho volvi a besar a Harry cuando este menos se lo esperaba. Se puso en pie y la agarr por la cintura. Sin darse cuenta, empez a pensar en Hermione, pero intent borrar ese pensamiento de su mente. Empez a chispear, pero a Harry no le importaba en absoluto la lluvia. Cada vez las gotas eran ms grandes y caan con ms fuerza. Un trueno ilumin los jardines, y todo lo que haba en ellos, pero la luz no desapareci. Harry se separ de Cho, y mir hacia el lago; una gran calavera se dibujaba justo encima de l. -CORRE!-le grit a Cho. Los se dieron toda la prisa que pudieron, y entraron en el

Gran Comedor, estaban empapados y aterrorizados. En la gran sala nadie se haba percatado de lo que haba fuera. -Qudate aqu, voy a hablar con Dumbledore-se acerc a un grupo de profesores, que se rean a carcajadas, entre ellos estaba el director-. Profesor Dumbledore-dijo jadeando-puedo hablar con usted?, por favor, es urgente. -S, s, claro-se apart de los profesores con Harry-qu ocurre, Harry? -La marca...-vocaliz-la Marca Tenebrosa... encima del lago. Dumbledore se arm con la varita, y con Harry detrs, se asom por la puerta que daba al jardn. Cerr el portn de golpe, y mir a Harry con horror. -Has visto de dnde ha salido? -No... slo vi un relmpago, y como la luz no se fue, mir para ver que era...Regres al grupo de profesores con paso decidido, y Harry pudo ver como todos se llevaban una mano a la boca. XI captulo El bao de los prefectos Los profesores dieron por terminada la fiesta, y los mandaron a todos a dormir. Harry, Ron, Viernes y Hermione caminaron muy lentamente hasta la sala comn, all, subieron cada uno a sus habitaciones. Harry y Ron se pusieron el pijama y bajaron, de nuevo a la habitacin. Sentadas en un sof de los ms cmodos estaban Hermione y Viernes. Ron se acomod junto a ellas, en el mismo sof, y Harry en un silln que haba justo al lado. -Qu ha pasado, Harry?-pregunt Hermione. -No s si os lo debera contar... -Oh, venga, no ser para tanto!-se atrevi a decir Ron. -S que lo es... -Me voy a dormir-anunci Viernes-a sido una noche muy movida... y adems ya casi son las... Uh!las dos y media!...-y levantando la mano a modo de despedida aadi-: Hasta maana! -No la acompaas?Que raro!-exclam Ron. Una idea bulla en la mente de Harry... se estaba acordando de los baos de los prefectos... de que tena la contrasea para entrar a estos... de que

en la lista pona que trajeran baadores... y, adems, Harry tena ganas de estar con sus mejores amigos a solas, sin Viernes... -Tengo la contrasea de los baos de los prefectos-solt de golpe. -Cmo?-dijeron los otros al or aquello, que no vena al caso. -Los baos de los prefectos... os acordis de que el ao pasado entr en ellos? -S... pero supongo que cambiarn la contrasea todos los aos. -He descubierto la nueva-Ron y Hermione le dirigieron una mirada como diciendo <<cmo?>>, y Harry se explic-el otro da pas por al lado de la estatua... y... me entr curiosidad, me puse a probar y... agua clara!, esa es la contrasea... -S, muy bien, pero a qu viene todo esto ahora? -Se me haba pasado por la cabeza que... que podramos ir esta noche... -S, claro, vosotros dos, porque yo no me bao desnuda con vosotros-dijo Hermione. -Desnuda no, pero y con baador? -Bueno... con baador s. -Supongo que te habrs trado uno, porque en la carta pona que haba que traerlo. -Claro que lo he trado. Harry enarc las cejas a modo de explicacin. -Ah, que buena idea!podra resultar divertido!-se levant del sof de un brinco y aadi antes de poner rumbo a su habitacin-vuelvo en seguida.Harry y Ron tambin subieron a su cuarto, y muy sigilosos sacaron los dos baadores de los bales. Harry cogi la capa invisible y el mapa del merodeador, tambin. -Ya te he dicho-susurr Ron al ver que Harry admiraba su baador azul-que Fred y George tienen buen gusto. Se cambiaron de ropa, y debajo de los pantalones vaqueros se pusieron los baadores. Bajaron a toda velocidad a la sala comn en la que ya se encontraba Hermione. -Vamos?-dijo Harry acercndose al hueco del cuadro. -Vamos-susurraron los otros dos. La seora Gorda dorma, pero como salan en vez de entrar no la tuvieron que despertar para darle la contrasea. -Apropsito Hermione-dijo Ron mientras caminaban con la capa por encima-, no nos has dicho nada sobre los prefectos. -Por qu os he de decir algo?

-Ron quiere decir-tradujo Harry-que si te han nombrado prefecto. -Ah, eso. No, poda haberlo sido, pero me negu. -Por? -No me podrais contar nada, y ahora mismo, por ejemplo, no podra estar aqu, y adems, sera muy duro tener que quitarle puntos a mi propia casa...Continuaron caminando por pasillos y subiendo escaleras. Haba veces en las que Harry no saba por donde iba, pero a l le daba exactamente igual, ya encontraran los baos. Al cabo de una media hora, llegaron a la estatua de Boris el desconcertado. Harry pronunci la contrasea, la figura de aquel hombre anonadado se movi (esta vez sin chirriar), y los tres entraron a toda prisa en la gran habitacin. La sirena del cuadro que haba en una de las paredes dorma profundamente. -Menudo bao-dijo Hermione. La chica examin cada rincn de la sala, pero Ron y Harry se quitaron la ropa a toda prisa y abrieron todos los grifos que tena una baera gigante, que pareca ms bien una piscina, y cuando estuvo llena de espuma, agua, sales, y toda clase de elementos, se zambulleron. -Hermione, no te baas?-pregunt Ron defendindose de un ataque de Harry de salpicones de agua. -Ahora voy, estaba curioseando un poco. Se acerc a un banco de mrmol en el que haban dejado la ropa Harry y Ron y empez a desvestirse. Llevaba un bikini azul, que le vena como anillo al dedo. -No te puedes quejar de cuerpo-dijo desvergonzadamente Ron. -T, sin embargo s-y se meti en la baera. Harry la miraba atnito, y se estaba empezando a poner nervioso, algo que no le pasaba desde haca ya tiempo. Hermione se acerc a l, le acarici la mejilla, y Harry se qued paralizado, despus le puso su suave mano en la nuca, y se acerc a su oreja, como para decirle algo. -El agua est muy tibia, eh?-susurr sinuosamente. -S...s-tartamude. -Pues traga un poco! Una mano, desde atrs, hundi la cabeza de Harry entre la espuma. Cuando consigui deshacerse de

la mano de Ron, que lo mantena sumergido, se acerc al bordillo y trag una bocanada de aire, pero le dio un ataque de tos, ya que le haba entrado mucha agua en los pulmones. Hermione y Ron se rean a carcajadas. -Te habas quedado atontado, Harry, no le quitabas un ojo de encima a Hermione. -No os riis, no tiene ni pizca de gracia, me poda haber ahogado. -S, seguro, cinco segundos sin respirar matan a cualquiera-dijo Hermione muy sarcstica-Vamos Harry!, no es para tanto! Harry sali del agua murmurando algo entre dientes, y se sent en el borde de la baera, con slo los pies en el agua. No saba cuanto tiempo llevaba mirando al infinito y pensando en la gran Marca Tenebrosa que se haba dibujado justo encima del lago, cuando unas manos tiraron de l, por sus pies, hacia el agua. -Eh, eh!, qu hacis?, dejadme tranquiloy entonces cay al agua. Ron y Hermione lo miraban con una sonrisa sospechosamente maliciosa. -A ver, Harry, necesitamos que nos cuentes que ha pasado esta noche, para que los profesores nos mandaran a dormir as, de sopetn, justo cuando t entraste empapado, nerviossimo, y bastante preocupado-dijo Hermione. -Est bien, est bien, s os lo pensaba contar!, pero no lo quera decir con Viernes delante. -Pues dilo ya! -Veris-Harry suspir-la Marca Tenebrosa se dibuj justo encima del lago. -Y estamos ahora mismo aqu tan tranquilos?!-chill Hermione aterrorizadaVmonos!vmonos ahora mismo!-. Sali del agua, se sec un poco, y se visti a toda prisa-. Qu hacis ah todava?, Harry, Ron por lo que ms queris, vmonos! Harry y Ron le hicieron caso al instante. Estaba muy asustada, nunca la haban visto as. Caminaron muy aprisa por los pasillos, y Harry se volvi a perder unas cuantas de veces. La otra vez no haba ocurrido nada, pero las cosas haban cambiado, Hermione estaba muy nerviosa. -Harry-susurr-, acaso sabes por dnde vamos? -Eeem... s, s, claro que lo s, por qu dudas?

-Porque hemos pasado por al lado de esta armadura varias veces. -Saca el mapa, Harry, que pareces idiotale indic Ron. -Ah, claro, el mapa, se me haba olvidado por completo. Le ech un vistazo rpido, y se situ. Tardaron diez minutos en llegar al cuadro de la seora Gorda. -Harry!-grit Hermione despus de entrar en la sala comn-Cmo demonios se te ocurre salir de la sala comn en una situacin as?!ests como una cabra!y si... y si... hubiera pasado cualquier cosa?! y s Voldemort estaba en el castillo y nos hubiera encontrado?! -Vale, vale, tranquilzate, he cometido un fallo, lo siento, Hermione, no haba pensado en eso. -Que no pensaste en eso?!insensato, t fuiste el que vio la marca, cmo no vas a pensar en eso?! -Pues no lo hice, ya est, y punto. Ya estamos en la torre, Hermione, vale?, no te preocupes. -Vale, no lo har, pero la prxima vez que pase algo por el estilo dmelo antes de meter la pata y darme un susto de muerte, quieres?, y ahora, me voy a dormir, hasta maana. -Hermione-dijo Ron-qudate un rato aqu con nosotros. La chica los mir con desconfianza, pero luego dio un par de zancadas y se sent en un sof. Harry y Ron se sentaron junto a ella. Los tres amigos despertaron en el sof a la maana siguiente con los huesos doloridos; se haban quedado dormidos hablando. XII captulo El Extravius Harry haba sacado unas notas bastante buenas; en Pociones haba tenido un Bien, y en las materias restantes, notas ms altas, y estaba muy contento. Hermione, como era de suponer, tena todo Sobresaliente, excepto Pociones, que haba sacado un Notable alto. La nota ms baja de Ron era un Suficiente, en Adivinacin, por no haber conseguido acertar de casualidad (as fue como lo intent) lo que pensaba la profesora Trelawney, que era en lo que consista el

examen. En esa prueba, Harry haba sacado Sobresaliente, pero para l era mucho ms sencillo que para su amigo, porque la profesora, siempre pensaba que Harry iba a morir pronto. Y adems, Gryffindor haba ganado a Slytherin, doscientos sesenta a cero, pese a las faltas que cometieron los de la casa perdedora. Las vacaciones de Navidad eran las favoritas de Harry, porque no tena por qu pasarlas con los Dursley, no se mova de Hogwarts, que estaba vaco, y Ron, sus hermanos, y Hermione se quedaban con l. Harry, Ron y Hermione descansaban sin deberes, ni preocupaciones en la sala comn de Gryffindor. A Harry se le haba ocurrido coger el Candelabro de Salem para intentar averiguar el otro poder, el cual slo lo conoca su padre. El candelabro segua tal cual, no le haban afectado ninguno de los hechizos de Hermione, que haba encontrado en un libro bastante antiguo que haba en la biblioteca. Probar a encender las velas y soplar para ver si no se apagaban (algo que no ocurri), fue una de las extravagantes ideas de Ron. Viernes entr en la sala de repente, justo cuando Hermione estaba pronunciando uno de los conjuros ms extraos. Los tres chicos giraron la cabeza y la miraron, y cuando volvieron a dirigir la vista hacia el Candelabro, unas llamas azules se haban encendido en las mechas de este. -Harry!, mira eso, Harry!-gritaba Ron dando saltos en el silln en el que estaba. -Oh no! he perdido la pgina en la que estaba el conjuro-dijo Hermione nerviosa, ya que una corriente de aire que haba entrado cuando Viernes haba abierto la puerta, haba movido las pginas. -Bah, no tiene importancia-dijo Harry, pero Hermione pasaba frenticamente las hojas del libro. -Los siento!Harry, disculpa!Ha sido sin querer, de verdad!-dijo Viernes avergonzada sentndose junto a Hermione, y rebuscando con ella en el libro. -He dicho que no os preocupis, bastada ya de pedir perdn!-chill Harry, y agarrando con fuerza el candelabro, puso rumbo a la puerta por la que se entraba a la escalera de caracol del cuarto de los chicos. Dio un portazo con ella y las velas

se apagaron, subi por la curva escalera, y cuando entr en la habitacin de los de quinto curso, se ech en la cama. -Harry, por qu te has puesto as, to?, ellas slo queran ayudar...-dijo Ron, que haba entrado detrs de l. -S que queran ayudar, pero sabes por qu se han puesto tan histricas?, porque Hermione haba descubierto algo bastante importante para m, y les daba apuro no saber qu era, y... Oh!, djalo, slo son tonteras mas. -Te ha dado rabia, verdad?, quiero decir, que te ha fastidiado que se perdiera la pgina... yo s que es por eso, aunque t no quieras admitirlo, Harry. -Ahora t?!Me voy de aqu!-se levant de la cama y aadi-: con Cho!, supongo que a ella no le importa todo mi pasado, y piensa en m como en otro cualquiera-y sali de la habitacin hecho una furia. Ron lo sigui. Cuando cruzaron el hueco del cuadro de la seora Gorda Ron se apresur a decir. -Ah!apropsito!no te gustaba Hermione?, o es que ya lo has olvidado?! -CLLATE, ESTOY HARTO DE VOSOTROS!grit, y con un gesto de la mano, Harry le indic a su amigo que lo dejara de una vez en paz. Sali al jardn y se acerc a la cabaa de Hagrid, pero luego se lo pens mejor y decidi buscar a Cho, como haba dicho. No le tena por qu hacer caso a Ron, l poda hacer lo que quisiera. La chica lo encontr antes. -Harry, Harry!, te estaba buscando!-grit saludndolo con la mano. -Ah, Cho, yo tambin te quera ver-la chica lo agarr de la mano con dulzura. -Para qu? -Acaso no puede un chico como yo buscar a la chica a quien ama para verla?dijo parando y agarrndola de la otra mano. -Claro que puede-Cho se acerc a Harry y lo bes. Harry cerr los ojos, pero en seguida empez a pensar en Hermione, y se separ bruscamente de Cho. -Qu te ocurre, Harry?-le pregunt extraada. -Eeem... Cho... vers... te tengo que decir algo...-Harry le cont a Cho todo lo que haba sentido por ella en curso anteriores, pero que en ese momento quera a otra chica-... y no creo que sea correcto seguir

con esta farsa... espero que lo entiendas. Lo primero que recibi Harry fue una merecidsima bofetada. La chica lo mir extraada, pero luego sonri y le desvi la mirada. -Lo entiendo, Harry... me fastidia, pero lo entiendo... creo que has hecho bien en decrmelo pronto-lo bes en la mejilla que no estaba roja, se dio la vuelta y se fue hacia el campo de Quidditch. Mientras se frotaba el desgraciado moflete de la bofetada, a Harry se le pas por la cabeza una idea extravagante, pero despus de lo que acababa de hacer, qu poda ser peor?. Regres a la sala comn, y Hermione se encontraba donde antes, pero sola. Harry se sent junto a ella con decisin, y cuando la chica lo mir hizo la locura ms extraa que haba hecho nunca. La bes. Harry sinti como las manos de Hermione lo separaban de ella. La observ, y vio como parpadeaba y luego la chica dijo: -Harry... yo...Harry enarc las cejas y luego, al ver que no ocurra nada, se volvi a acercar y a intentar besarla, algo que no consigui. -Veras... Harry... el nombre de Cho te suena de algo? -He cortado con ella por ti-solt sin darse cuenta. -Ah...-mir hacia otro lado y luego dijo, sin devolverle la mirada-...t no me gustas, sabes?... lo siento. A Harry le ardan las orejas, le sudaban las manos y la frente, y senta que se estaba empezando a poner colorado. Se levant, se dio la vuelta y subi al cuarto de los chicos, sintiendo como Hermione lo segua mirando, ms que sentirlo lo presenta. All estaba Ron, el cual, al or abrirse la puerta, mir a Harry, y lo vio con aquella cara de pasmado y apretando los puos con fuerza. -Ocurre algo, Harry?-no se molest en responderle, y se tir de golpe en la cama-. Harry, te pasa algo, verdad? -Hermione. -Qu ocurre con ella? -Cho. -O te explicas, o no te entiendo. -Por qu hice eso?!, soy tan...! -Harry!-grit Ron agotado de las tantas sandeces que deca su amigo-Qu demonios ha pasado?!Harry, al fin, le

explic todo, con mucho detalle, y Ron no se pudo reprimir una carcajada, por la que luego, al ver los dientes de furia de Harry, pidi perdn. Harry le dijo que prefera no recordar aquello. Despus de una cena solitaria y sin ningn murmullo, Harry se fue, con Ron, a dormir muy temprano, sobre las nueve menos cuarto. Mientras Harry buscaba la parte de arriba del pijama Ron empez a corretear por la habitacin gritando. -Maldita sea!odio a estos bichejos!-de repente salt al suelo, y se levant de inmediato con algo en su puo cerrado. -Qu es? -Un Extravius-al ver la acostumbrada cara de asombro de Harry al or ese nombre, se explic-: suelen robar cosas, ves? Aqu tienes tu pijama, Harry. -Ah, ya, son como urracas. -S, aunque estos en el mundo mgico son ms abundantes. Harry se puso el pijama y se meti en la cama. Ron se durmi muy rpido, y a Harry le molest mucho que en sus sueos, cuando l an estaba despierto, dijera: <<He cortado con ella por ti!que vergenza!>>.Los das que sucedieron a ese, Harry y Hermione intentaron evitar el contacto visual, y si no tenan ms remedio que estar cerca, procuraban no dirigirse la palabra o poner a Ron de intermediario. XIII captulo La pluma de Len Alado Asirio Los gritos de Ron de alegra destruyeron los sueos de Harry el da de Navidad. Lo que le extra fue que Ron nunca se haba puesto tan contento con los regalos que reciba todos los aos, as que deba de haber algo nuevo, y eso despert la curiosidad de Harry. -Qu pasa Ron?por qu tanto jaleo? -Una... una... una...!no lo puedo creer, Harry!una...! -Dilo ya! -Una Nimbus 2.000! -De quin es? -De Fred y de George. En ese momento entraron en la habitacin los gemelos. -GRACIAS!-exclam Ron muy emocionado, y se ech a sus brazos.

-Eh!no es para tanto, Ronnie!-dijo George intentando desprenderse de la lapa de su hermano. Ron continu abriendo regalos con entusiasmo, como si pensase que iba a encontrar otra escoba entre ellos. Harry se levant y tambin desenvolvi los primeros, con la supervisin de los dos Weasley. -No Harry, as no-deca Fred-con ms furia, as-despedazaba un papel con arbolitos de Navidad y corroboraba-ves? En el instante en el que Ron ya haba terminado de abrir o despedazar, los regalos y daba vueltas por la habitacin sobre su escoba, entraron Hermione, Ginny y Viernes. Fred y George, que estaban al tanto de todo lo que le haba pasado a Harry con Hermione, miraron hacia otro lado, y, sin darse cuenta o (quin sabe?) a propsito, Fred silb. -Hola-salud Ginny como si no supiera nada, algo que estaba claro que no era cierto-Feliz Navidad. -Gracias por la camiseta, Ginny-dijo Ron levantando el regalo de su hermanita, una camiseta de los Chudley Cannons-. Tambin me gusta mucho tu regalo, Hermione-aadi intentando romper la tensin que haba en aquel momento en la habitacin-, siempre haba querido tener un bote de tinta invisible. -De nada-agradeci Hermione con un hilo de voz. El silencio que haba en ese momento en el cuarto estaba empezando a hacerse insoportable para Harry; sus orejas estaban empezando a recalentarse, y para evitar ponerse colorado dijo: -Desde cuando las chicas podis entrar aqu? -Desde que nos dio permiso Dumbledore ayer, pero slo en Navidad cuando no haya mucha gente-dijo Viernes. -Vale!-grit Hermione furiosa-si te molesta que est aqu me lo dices a la cara, intenta evitar las indirectas, quieres, Harry?! -Vale, pues no quiero que ests aqu, me molestas! -Pues me voy!-abri la puerta, Ginny y Viernes salieron, pero ella mir a Harry con un gesto de desagrado en la cara-. Ah, y espero que te guste mi regalo!-y con un portazo abandon la habitacin. -Te ama, Harry-dijo George muy seguro de la certeza de sus palabras.

-En serio lo crees? -No. Y rindose a carcajadas sali del cuarto con su hermano. Cuando Harry estaba algo ms tranquilo, los gemelos abrieron la puerta, se asomaron y Fred puso la guinda al pastel. -Ah!-dijo parodiando la cara que haba puesto Hermione al salir de la habitacinesperamos que te guste nuestro regalo!dijo imitando la voz de enfado de la chica, y dio un portazo an ms fuerte que el de Hermione. Aunque no lo quiso admitir, eso le hizo a Harry mucha gracia. -Eso, Harry, abre su regalo. Apuesto mil galeones a que es el nuevo libro de los Chudley Cannons. El regalo era rectangular, y bastante grueso. Harry despedaz el papel en el que estaba envuelto tal y como le haba enseado Fred, y lo que vio le encant. El <<Anuario de los Chudley Cannons>> era impresionante y mucho mejor que el antiguo. -Te lo dije. Ahora abre el de Hermione. -No, ni pensarlo. -Harry, por favor, te ests comportando como un nio pequeo. Adems, no me dejes con esa duda, luego, si quieres, le dices que no te ha gustado! -Est bien, pero slo lo hago porque me lo has pedido t. El envoltorio de el regalo era de tela, y, aunque lo deseaba, Harry no pudo romperlo. Desat el nudo de la cuerda que evitaba que se abriera, y la fina tela se desliz al suelo y dej al descubierto una cajita, cuando la destap, los ojos de Harry se posaron en la pluma ms bonita que haba visto nunca. -Dios mo!no lo puedo creer!es una pluma de Len Alado Asirio! En la caja haba algo ms: un pequeo botecito que contena lo que pareca tinta anaranjada. -Mira, Harry, hay un sobre. Harry lo cogi, lo abri y sac un pedacito de pergamino en el que no pona nada. -Prueba a escribir algo en l-dijo Ron impaciente-, a lo mejor es como el diario de Voldemort. Harry cogi una pluma y un bote de tinta de su mochila y escribi: <<Hola, soy Harry.>> -No pasa nada. -Con la pluma de Len Alado y la tinta, tonto!<<Hola, soy Harry.>>volvi a escribir, y efectivamente, como haba dicho Ron, la tinta desapareci, y en su

lugar, con la hermosa caligrafa de Hermione se escribi: <<Hola, Harry, soy Hermione, qu tal?>>. -Mira, Ron, paso de tonteras. Si me tiene que decir algo que me lo diga a la cara. Ron no dijo nada. Por la noche, despus de una cena silenciosa excluyendo a las risas de los gemelos, Harry y Ron decidieron irse a dormir, porque en la sala comn las chicas cuchicheaban en un rincn mientras los observaban, y de vez cuando rean. -No tengo sueo-declar Harry-por qu no nos quedamos hablando un rato? -S, yo tampoco tengo sueo. La puerta se abri de repente y las dos cabezas de los gemelos se asomaron. -Os importa que pasemos la noche con vosotros?, Dumbledore a dicho que hagamos lo que queramos-dijo George. -Claro, pasad. Los dos Weasley extendieron por el suelo dos sacos verdes y se metieron en ellos. -Qu, abriste el regalo de Hermione?pregunt Fred muy interesado. -S, era una pluma de Len Alado Asiriorespondi Ron. -Oh...-dijo George. -Seguro que an no sabis para que nos han pedido que traigamos baadores, me equivoco?-dijo Fred. -Vosotros lo sabis? -Por supuesto, se lo hemos sacado hoy a Dumbledore-dijo George dndose importancia. -Pero, me imagino, que no nos lo vais a contar-dijo Ron disgustado. -Has dado en el clavo, Ronnie-dijo Fred. Al cabo de un rato todos se durmieron salvo Harry. Aunque estaba enfadado con ella, an le segua gustando Hermione. Slo pensaba en la carta del regalo, y tena muchsima curiosidad por saber que pona en ella. Despus de comprobar que los tres Weasley estaban dormidos profundamente, se acerc al cajn que tena su mesita de noche, sac de l la cajita, la abri, sac la pluma, la tinta y el pedazo de pergamino, y escribi con muy mal pulso a causa del nerviosismo: <<Hola, Hermione, soy yo otra vez, Harry.>>rpidamente desaparecieron las palabras y en su lugar se escribi:<<Hola, tengo que verte, baja a la sala comn, te estar esperando.>>.Cogi la capa

invisible por si le haca falta y baj la escalera de caracol apoyndose en la barandilla para no hacerla crujir demasiado. Efectivamente, Hermione lo esperaba en uno de los sofs. -Ho...hola-tartamude Harry. La chica se dio la vuelta y lo mir, una sonrisa, como las que haca tiempo no vea Harry se dibuj en su rostro-. Qu queras?-se limit a decir. -Hablar contigo... -De? -Es que... no creo que por aquella tontera no nos podamos hablar... -Sabes?, para m aquello no fue una tontera... podas haber sido menos drstica... -Qu crees que te poda haber dicho?! -Pues... no lo s... pero haberte inventado algo! -Harry!, cmo puedes decir tantas estupideces? Te aseguro que me pones de los nervios...-dijo levantndose y acercndose a l. -Estupideces?, JA!, t si que eres una estpida! -No lo aguanto ms!me voy, Harry! estaba intentando arreglarlo, pero si t no pones nada de tu parte no hay solucin!BUENAS NOCHES!-dijo haciendo aspavientos con los brazos. Hermione se dio la vuelta y empez a caminar hacia la habitacin de las chicas. Harry no lo pens, e instintivamente, casi sin darse cuenta, se haba interpuesto entre ella y la puerta, y, no saba como lo haba hecho, pero en ese instante se hallaba besndola. -Ha... Harry-dijo Hermione con una leve sonrisa separndose de l-yo... ya te dije que...-trag saliva-. Creo que me voy a dormir, buenas noches-y se dirigi al cuarto de las chicas. De repente volvi a mirar a Harry, que, cabizbajo, andaba hacia la puerta de la escalera de caracol, se mordi el labio y aadi-: ah, Harryeste levant la cabeza-el beso no ha estado nada mal-y abriendo la puerta subi a los dormitorios a todo prisa. Harry se qued paralizado, luego se sonri y tambin subi a su cuarto. Mir a Fred y George dorman agarrados a sus almohadas, al parecer contentos, no deban de estar teniendo pesadillas, y luego a Ron que tena los ojos abiertos de par en par y lo observaba.

-Dnde has ido?-pregunt. -A la sala comn. -Con Hermione?-dijo Ron mirando el sobre, que estaba en el suelo. -S, he hecho las paces con ella. -Pues parecais muy enfadados... -Ron, no te voy a mentir, veras, al principio lo estbamos, la verdad es que yo no tena ninguna gana de hacer las paces, y estuve evitndolo a toda costa, Hermione se enfad conmigo, pero... no s como diantres ocurri... pero la bes... -Otra vez? -S, pero fue muy distinto... ella no se resisti en absoluto... -Entonces... estis juntos? -No... bueno, no lo s!... es que fue muy extrao... cuando nos separamos slo dijo que se iba a dormir... y que le haba gustado el beso... pero la verdad es que no tengo la menor idea de lo que quera decir. -Est indecisa-dijo uno de los gemelos, que se estaban haciendo los dormidos-, no sabe si le gustas-era Fred. -Tiene razn-ese era George-, al principio, cuando te declaraste, no le gustabas, pero me parece que ahora... -No est segura de ello. -Habis escuchado toda la conversacin?dijo Harry rabioso. -S, te omos bajar. Somos los nicos Weasley que se despiertan por nada, los dems duermen como troncos... claro, que luego est mi querido hermanito Ronnie, aqu presente, que se despierta con el menor ruido, pero slo a veces-explic Fred. Harry les hizo prometer a los tres que no se lo contaran a nadie. Se durmi algo enfadado, pero los gemelos le caan muy bien, y no le disgustaba que lo supieran. XIV captulo Alquimia y O'Conell Hermione y Viernes daban grandes zancadas para llegar cuanto antes a la primera clase de Alquimia. Harry y Ron las seguan ms despacio, pero de vez en cuando daban una carrerilla para alcanzarlas. Tenan esa clase con los de Hufflepuff, que solan llevarse bien con los de Gryffindor. Los tres entraron en el aula algo cohibidos, la mesa del profesor

estaba vaca, algunos chicos ocupaban ya sus sitios. Harry vio a Ernie Macmillan, Justin Finch-Fletchley y a una amiga de estos llamada Hannah Abbott, que estaban en Hufflepuff. -Hola Harry!, qu tal las Navidades?!vocifer Justin. -Geniales!-respondi-nev! -Guay! Los tres se sentaron junto a sus amigos de Hufflepuff, y, justo cuando Ron empezaba a contarles que sus hermanos le haban regalado una Nimbus 2.000, una mujer de unos veinte o veinticinco aos entr en el aula. Era muy guapa, y el murmullo que se haba formado en la clase mediante haban estado entrado ms alumnos ces de pronto. Todos lo chicos miraban la profesora sorprendidos. Esperaban que O'Conell fuera un hombre mayor, algn viejo mago. -Hola, soy la profesora Roswitha O'Conell, vuestra profesora de Alquimia-se present-. Primero pasar lista, espero conseguir aprenderme los nombres a la primera!-mir la lista y dijo-: sabis qu?, voy a empezar por el final. Veamos... veamos... Weasley, Ron! -Parece simptica, eh, Harry?qu te parece?, y adems es guapa-susurr Ron mientras levantaba la mano. -Potter, Harry-este alz el brazo. La profesora continuaba diciendo nombres mientras Hermione repasaba en voz alta algunas mezclas-... Macmillan, Ernie...pareca que O'Conell intentaba memorizarlos todos, como haba dicho-... Granger, Hermione Oh, pequea, la profesora McGonagall me ha contado delicias de ti!-Padma Patil se encel e hizo una gesticulacin-... Finch-Fletchley, Justin... ah, ah ests! Continu nombrando a los chicos, y por ltimo pronunci: -Abbott, Hannah-enroll el pergamino y comenz a hablar-: Todos sabis que la Alquimia no es una asignatura muy divertida... e incluso la compararis con Pociones!-hizo un gesto de desagrado, que a todos hizo muchsima gracia-... pero este ao soy nueva, y voy a intentar que se haga algo ms amena para vosotros, los principiantes. As pues, dicho todo este rollo y palabrero empecemos la clase: Quiero que me digis lo que creis que vamos a estudiar este ao... no vale si os

lo han dicho vuestros hermanos mayores!... s, Hermione, d. -Es... como la qumica muggle, no? -As es, algo distinta, porque... no creo que los Muggles aprendan a hacer filtros de amor...-las chicas, y algn que otro chico, se alborotaron-ni, por supuesto!, la laetitea, que como todos sabis cura la tristeza... Hoy, primer da, empezaremos por la pocin multijugos, que sirve para transformarse en otro ser vivo... s, qu ocurre Viernes? -Que... que, profesora O'Conell, yo pens que la pocin multijugos la daramos en pociones... -No, preciosa, no. Y, por favor, quiero que todos me llamis Ros, y yo os llamar por vuestro nombre. -Harry, no te parece que tenga un acento extrao?-cuchiche Ron. -S, parece de... de algn pas del mediterrneo... no s... -... en el pas del cual provengo, Grecia, los profesores Muggles que yo tena antes de enterarme de que era bruja, a todos los alumnos nos llamaban por nuestro nombre y yo har eso mismo con vosotros... -O'Conell no es ingls?-pregunt Ron. -Casi, Ron, irlands, como mi padre, pero mi madre era griega, y yo nac en su pas. -Y... perdona que me entrometa Ros... pero siento muchsima curiosidad... si usted... quiero decir, t fuiste a un colegio Muggle, eso quiere decir que... -No, Hermione, querida, mis dos padres son magos, pero hasta el da que cumpl once aos no me enter de ello, y estuve asistiendo a un colegio muggle. Esa era la ltima clase que tenan el viernes. Los chicos de quinto curso de Gryffindor subieron en tropel a la torre, para descansar y hacer deberes en la sala comn. Todos los chicos se pusieron en una mesa a trabajar. Tenan que ir el lunes al menos uno de ellos transformado en otra persona. Neville era la persona menos indicada para mezclar ingredientes o prepararlos, as que lo eligieron para ser transformado. XV captulo La fiesta en el lago

Harry prefiri olvidarlo todo, como si no hubiera pasado nada, le ^segua gustando Hermione, s, pero intentara no acordarse de ^ello a menudo. Dean Thomas, mientras, suspiraba en las clases de Alquimia, y prestaba ms atencin a la profesora OConell que a ningn otro maestro, ni siquiera a Lupin. Este, cada veintiocho das, se ausentaba de las clases debido a su problema de licantropa, y las imparta Snape, algo que resultaba a Harry ms agradable otros aos, ya que el profesor le haca la vida imposible a su antiguo alumno predilecto, Draco Malfoy. Viernes se haba tenido que ir a su casa por problemas personales, y no volvera hasta transcurridos veinte das ms o menos, y Hermione pasaba mucho ms tiempo con Harry y con Ron, cuando no estaba en la biblioteca estudiando o sumergida en algn libro de los que ella consideraba interesantes. El partido de quidditch contra Slytherin se celebrara pronto, y Fred y Angelina haban empezado a preparar a los jugadores. Todos los das de siete a nueve y media entrenaban en el campo de quidditch a quince metros del suelo. Angelina y Fred, que conocan el juego sucio de los del equipo de Slytherin, haban mandado George que les tirara a ellos las budglers lo ms fuerte que pudiera, para ir acostumbrndose a los golpes. Harry recibi uno tan recio en la espinilla que tuvo un cardenal el resto del trimestre. Una tarde, los tres amigos decidieron ir a visitar a Hagrid, porque hacan mucho tiempo que no lo vean, ni siquiera en las clases de Cuidado de Criaturas Mgicas, que las estaba impartiendo Lupin, y cuando este se senta incapaz de ensear la asignatura, se encargaba de ello la profesora Sprout. Las ventanas estn cerradas-se fij Hermione. Harry, Ron y Hermione aceleraron el paso, y cuando llegaron a la puerta de la cabaa oyeron a Fang, el perro jabalinero de Hagrid, ladrar frenticamente, como si hiciera mucho tiempo desde la ltima vez que sali a pasear. Con un suave movimiento de varita, Hermione forz la cerradura, y los chicos tuvieron que echarse hacia atrs para que la puerta no se estrellase contra ellos al ser empujada por Fang. El perro

salt encima de Ron, lo derrib, y lo lami como si le hubiera salvado al vida. Eh!-se quej Hermione-, yo he abierto la puerta, no t! Preferiras estar en mi lugar?-dijo Ron siendo llenado de babas por un lametazo de Fang. Harry entr en la cabaa asustado, con unos cuantos movimientos de varita descorri las cortinas, y dej al descubierto miles de fotos con movimiento del guardabosques. Ron y Hermione entraron. Gigantes!-exclam Ron-mira Harry, Hagrid ha estado o est con gigantes!-dijo sealando unas fotos que haba en una vitrina. Harry agarr una de ellas y la observ. Madam Maxime!Ron, Hermione, la directora de Beauxbatons! Eso quiere decir que Hagrid est con los gigantes? S, o eso creo... parece muy feliz, miradle... Quizs no vuelva ms a Hogwarts...especul Ron. No... no lo creo... volver-dijo dudosa Hermione. Vmonos, venga, yo tengo que entrenar y vosotros tenis que hacer deberes... Pero... Harry, y Fang?-dijo Ron acariciando la cabeza del perro, que en esos momentos gema con lstima. Le pediremos permiso a Dumbledore para darle de comer y sacarlo a pasear nosotros. Los tres amigos abandonaron la casa apenados. Harry not como una lgrima resbalaba por su mejilla, Hermione la sec, y Ron le pas un brazo por encima para consolarlo. Hagrid le haba revelado a Harry que era un mago, le haba puesto un rabito de cerdo a Dudley, haba asustado a to Vernon y a ta Petunia, y lo haba acompaado al callejn Diagon a comprar todos los tiles para empezar primer curso en Hogwarts. Harry no poda soportar que se marchara, la sola idea de no volver a ver a su amigo el guardabosques le haca llorar. Lo apreciaba mucho, pero si l estaba feliz con los gigantes... Por un lado, Harry prefera que se quedara all, con el amor de su vida, Madam Maxime, pero por otro aoraba su voz afable y sus agrandes manos... Ese mismo da, por la noche, en el Gran Comedor, mientras todos los

docentes cenaban, Dumbledore se puso en pie, como haca siempre que tena que dar una buena noticia, en la mesa de los profesores, y empez a hablar. Queridos alumnos, supongo que todos os preguntaris para qu os hemos hecho traer un baador a Hogwarts, con el fro que hace normalmente, pues hoy os voy a aclarar las dudas, el prximo fin de semana los profesores calentaremos mgicamente el agua del lago para que os podis baar-Hermione levant la mano-. S, Hermione? Los animales del lago, como el calmar gigante... qu ocurrir con ellos? Tranquila, el lago tiene un pasadizo subacutico por el que se llega a una presa, all estarn mientras vosotros disfrutis en el agua. Habr bebida y comida para los que prefieran quedarse en tierra firme. Harry ya se haba baado en el lago el ao anterior debido a una prueba que tuvo que pasar en le Torneo de los Tres Magos. Estaban a mircoles, y todos los chicos del colegio pasaron el jueves y el viernes pensando en a fiesta, y se olvidaron de otras preocupaciones. El sbado por la maana Ron despert a Harry a las siete en punto, estaba muy nervioso. Habra y cerraba los puos continuamente, mientras Harry se vesta y se arreglaba. Se puso el baador bajo los pantalones, como su amigo. Cuando estuvo listo, los dos bajaron a la sala comn, era demasiado temprano para desayunar. Ron estaba algo ms tranquilo cuando a las ocho y media se sentaron en la mesa de Griffindor a desayunar. Hermione lleg unos minutos despus, y se sent junto a Lee Jordan. No estis deseando meteros en el agua?pregunt Lee. Por supuesto!-dijo Ron eufrico. Y t, Harry, que te ha parecido la idea de Dumbledore? Sabes, Lee-dijo Ron antes de que a Harry le diera tiempo a pronunciar una sola palabra-, a Harry lo que le gusta es que el agua est tibia, verdad que s, Hermione?-brome Ron con malicia. Hermione rea con ganas mientras Harry se hunda en la silla avergonzado. Sois los dos muy graciosos, sobre todo t Ron-le dijo con sarcasmo a Ron, que le susurraba a Lee Jordan lo que le haban

hecho a Harry l y Hermione en el bao de los prefectos. Lee solt una risita, se puso en pie y mir a Harry. Os pasasteis un poco... dira yo. La risa de Ron y de Hermione se paraliz lentamente. Hermione mir a Harry y le sonri, y Ron le dio unas cuantas palmaditas en la espalda. Los siento-dijeron a coro, y eso hizo a Harry sonrer de nuevo. Despus de desayunar volvieron a la sala comn e hicieron todos los deberes que les haban mandado para no tener que preocuparse por ellos el resto del fin de semana. Harry y Ron subieron al cuarto de las chicos y Hermione al de las chicas a coger cada uno su toalla. Saliendo del castillo vieron como, en la orilla del lago, Pansy Parkinson corra detrs de Malfoy. Fred y George se unieron a ellos, con Lee Jordan, y andando tranquilamente llegaron hasta el lago. La msica de las brujas de Macbeth se oa por todos lados, como si unos altavoces invisibles los rodearan. Los profesores lo haban preparado todo bastante bien. Extendieron las toallas por el suelo, y, se disponan a entrar en el agua, cuando Dumbledore pas corriendo y salpicndolos de agua por su lado. No huyas Remus Lupin, pagars por haberme tirado un merengue a la cara!berreaba alegremente. Lupin se sumerga en el agua, y asomaba de vez en cuando para hacerle burla al director. A Harry le hubiera gustado que Hagrid estuviera all. Vamos Harry!-gritaron Ron y Hermione tirando de l por la manos hacia el agua. Ya voy, ya voy!-dijo corriendo con dificultad debido a que el agua ya le llegaba por la cintura. Ron y Hermione lo soltaron, y se fueron cada uno por su lado. Harry se tumb en el agua, haciendo el muerto, y cerr los ojos. No quera nadar, el nunca haba aprendido. Cuando tuvo que pasar aquella prueba del Torneo de los Tres Magos, Dobby, el elfo domstico, le haba proporcionado unas algas para que le salieran membranas en las manos, y agallas en el cuello. Una mano lo hundi en el agua empujndolo por la barriga y deshacindole todos los pensamientos. Harry se puso en pie y se encontr a Malfoy junto a l. Hola, Potter, cuanto tiempo sin hablarnosdijo con su forma habitual de arrastrar las

palabras. Ech un vistazo a los profesores y continu-: me he fijado en que este curso has disfrutado ms que otros en las clases de Pociones, eh? S, porque tu querido profesor ya no te protega-dijo Harry sin miedo alguno. Ah... claro, el viejo Snape, mi padre dice que este verano lo ha pasado verdaderamente mal con El Seor Tenebroso...-Harry le dirigi a su plido enemigo una fra mirada-. Todava sigues juntndote con la sangre sucia y el desgraciado? El por qu lo hizo, no lo saba... o... bueno, s, haba insultado a sus amigos, y hablaba de Voldemort como si que hubiera regresado al poder fuera lo ms normal del mundo. Lo que ocurri despus del puetazo en el ojo, fueron una sucesin de golpes. En aquella lucha no podan utilizar la varita, ms que nada porque no la tenan a mano, si no hubiera sido as... En el despacho de Dumbledore, Malfoy y Harry aguantaban una reprimenda del director cabizbajos, en baador, mojados, y heridos; el ojo morado de Malfoy no tena comparacin con los dos negros de Harry. La sangre que sala del labio reventado de Harry no tena semejanza alguna con la nariz partida y sangrienta de Malfoy. La ua arrancada de Malfoy la haba pagado Harry con una mueca abierta... Todos eso daos los haban sufrido en el agua, si aquella pelea hubiera sido en tierra firme podran haberse hecho mucho ms dao, Harry no poda negar eso, pero es que, Malfoy se haba metido con sus amigos. Eso mismo fue lo que le dijo a Dumbledore. Mientras Malfoy, despus de la acusacin de Harry, intentaba explicarse, entr Snape, tambin en baador, abriendo la puerta bruscamente. T!-bram sealando con rabia a Malfoy, que no se inmut- ERES IGUALITO A TU PADRE, SLO UN RASTRERO! Vamos, Severus, clmate!-dijo la profesora McGonagall entrando tras de Snape, vistiendo un traje de bao algo anticuado-slo es un nio! Pero mralo, Minerva, mira sus ojos, no le molesta en absoluto lo que le estoy diciendo! Bueno, chicos, me temo que se le restarn cincuenta puntos a cada casa por vuestra conducta-dijo Dumbledore-, pero no os

voy a prohibir volver al lago, como s que os estis temiendo, ahora bien, no lo volvis a hacer. Podis iros. Harry y Malfoy salieron del despacho. Malfoy regres al lago, pero Harry esper un poco. Snape estaba algo ms tranquilo, pero berreaba, y la profesora McGonagall continuaba intentando tranquilizarlo. Mientras caminaba por los pasillos se cruz con Nick Casi Decapitado. Qu tal Nick? Bien...-pronunci melanclico-, han vuelto a rechazar mi solicitud para entrar al Club de Cazadores sin Cabeza... Quizs Dumbledore pueda arreglar lo de tu cuello con un poco de magia, por qu no se lo preguntas?-sugiri Harry. Hombre... pues s, no se me haba ocurrido... nos vemos! Harry regres al lago despus de pasarse por la enfermera para que la seora Pomfrey le curara la mueca, le dola bastante. Anduvo por pasillos un buen rato frotndose la mueca, y con fro, porque, aunque el agua del lago estaba templada, en el colegio segua haciendo fro, y l estaba en baador, sin siquiera una toalla. Cuando lleg a la orilla del lago, Hermione y Ron se le acercaron. Harry, cuntanos lo que ocurri exactamente, que han empezado a circular rumores muy extraos-dijo Ron agitando la mano. Oh, Ron!, no te preocupes ahora por eso, Harry, t qu tal ests?, estaba preocupada... Slo fue una pelea porque se meti con vosotros, no ha sido nada... Pero mira tu labio, Harry, te lo ha reventado, todava sangra!- dijo Hermione exaltada, y con sus suaves dedos limpi con dulzura la sangre. En serio, no os preocupis, estoy bien... Ahora, podemos ir a darnos un bao, por favor?, me gustara que me enseaseis a nadar. As lo hicieron, y unos minutos antes de que Dumbledore les avisara de que ya era la hora de almorzar, Harry nadaba a crol casi como un experto. Sus amigos le haban enseado bastante bien. En el Gran Comedor todo el mundo parloteaba sobre lo bien que se lo haba pasado nadando, buceando o jugando. Por pura curiosidad, Harry mir a la mesa de

Slytherin. Malfoy se daba aires de grandeza. Pero quin diantres se cree que es?murmur Harry a Ron, el cual, ech un vistazo a la mesa de Malfoy. Ya sabes que slo es un Slytherin, no le des demasiada importancia. Pero es que por su maldita culpa Griffindor ha perdido cincuenta puntos. Eh!, Harry, t fuiste el que le dio el puetazo-dijo Hermione. Ahora lo defiendes? No, pero tengo razn-y continu comindose su pedazo de pastel de carne. A veces la odio... te lo aseguro, Harry-dijo Ron mirando a Hermione-, cuando empieza a hacerse la importante es que... oh! Los gemelos llegaron en ese instante, y se sentaron junto a ellos. Harry, Ron y Hermione no hablaban en absoluto. Fred mir a George, y le gui el ojo. Luego George abri la boca y dijo: Qu?otra vez peleados? Harry levant la cabeza y lo mir, le dirigi una sonrisa sarcstica y sigui comiendo. Dumbledore les haba prohibido baarse sin haber transcurrido una hora desde que hubieran comido, si lo intentaban les crecera una barba blanca, como a los que, el ao anterior, intentaron cruzar la barrera de la edad para echar su nombre en el Cliz de Fuego. En esa hora en la que no pudieron baarse, Harry, Ron y Hermione se tumbaron en la orilla. Un esplndido sol brillaba en el cielo, y una cancin lenta de Las Brujas de Macbeth resonaba por todos lados, y los adormeca. A Harry se le cerraban los prpados poco a poco, al igual que a Ron y a Hermione, pero no se dorman. Se podra decir que estaban soando despiertos, pero es que no estaban soando, simplemente, estaban... reposando la comida. En ese estado, no se daban cuenta de que el tiempo pasaba, y cuando menos se lo esperaban, las voces de los gemelos y de Lee Jordan los sacaron de su aturdimiento. Eh, dormilones, que ya ha pasado una hora!-grit Lee. Harry abri los ojos y vio como un chorro de agua les caa encima. Ah!-grit Hermione a recibir el aguan helada por todo su cuerpo. Ron la haba visto a tiempo y se haba quitado de en medio, pero a Hermione no, y Harry haba

pensado que estaba calentita, como la del lago. Fred, George y Lee, haban llenado un cubo de agua de cualquier grifo de Hogwarts, y estaba congelada. Hermione se levant a toda velocidad y empez a perseguir a George hacia el lago. Harry, Ron, Fred y Lee los siguieron ms despacio. Fred an rea. Se lo ha tomado demasiado mal-dijo entre risas. Si te tirara un cubo de agua helada encima t haras lo mismo- dijo Ron-, o incluso algo peor. Pasaron la tarde jugueteando en el lago. Hacan carreras, concursos de aguantar la respiracin, y otros diversos juegos. Los ms originales se le ocurrieron a Fred, a George o a Lee, aunque a veces eran algo agresivos, como por ejemplo el de: Jugamos a <<a ver quin se rinde primero?>>?!-propuso Fred frotndose las manos. Cmo se juega a eso? Vers, es muy sencillo, tenemos que ir a un sitio en el que no hagamos pie, y alguien tiene que intentar hundirle la cabeza al contrario en el agua, y que el otro se rinda cuando no pueda aguantar la respiracin ms, y viceversa-explic claramente George. Todos aceptaron. En la final quedaron Fred y George, como era de suponer, y se rindieron a la vez as que quedaron los dos campeones. XVI captulo Ron Weasly, el experimentado Llevaba desde que se haba levantado mirndolo con cara de extraado, de vez en cuando, Harry, mientras hojeaba el Anuario de los Chudley Cannons, en la sala comn, miraba a Ron de reojo, por si ya haba parado de observarlo de aquella manera tan extraa, pero no era as. Qu le suceda a Ron?, la duda de Harry sera aclarada pronto. Era muy temprano, Harry no haba mirado la hora, estaba lloviendo, y la profesora McGonagall les haba dicho a los de Griffindor que no se podran baar hasta que se les avisara de lo contrario. Por lo visto, los profesores estaban conjurando un encantamiento para que los rayos de la tormenta no cayeran en el lago. De todas formas,

Harry llevaba el baador bajo los vaqueros. En el libro, los cazadores de los Cannons atrapaban la quaffle, los golpeadores golpeaban las budglers, y el buscador recorra todo el campo con la mirada intentando visualizar la snitch. Ron se le acerc y le examin cautelosamente la cara. Harry levant la vista para mirar a Ron, que no le quitaba ojo de encima. Harry dijo finalmente: Qu me ocurre?! Te has afeitado alguna vez Harry?pregunt. Pero... pero... qu dices?!-exclam Harry ponindose en pie ruborizado. Ven, anda, veo que no, yo te ensear, que soy un experimentado en este temadijo tirando de l hacia la entrada de la escalera de subida al cuarto de los chicos. Subiendo, Ron continu hablando-: Fred y George me ensearon este verano, antes de que me fuera a tu casa. Entraron en el dormitorio, y luego al cuarto de bao. Ron se dio una palmadita en la frente y sali del cuarto de aseo dejando a Harry solo, y algo cohibido. De nuevo entr, y levant con entusiasmo una cuchilla, en la otra mano llevaba un recipiente con espuma. Siempre pens que hasta que tuviera hijos no hara esto! Harry se asust, y dio un paso hacia atrs. Su amigo estaba loco, a l no le haca falta afeitarse... o quizs s?. Se acarici la mejilla, Ron tena razn. Ves, Harry, tienes algunos pelos en la barbilla...-con una brocha, esparci por la cara de Harry la espuma-. Ahora, con cuidado, afitate!-dijo entregndole la cuchilla. Harry, con cautela, empez a rasurar. Tena cuidado, no quera cortarse, pero Ron lo pona muy nervioso con sus indicaciones, <<no, cuidado, para el lado contrario!ves, ya te has cortado! >>. Toda la tortura haba terminado, se enjuag la cara con agua, y se mir al espejo, de miles de puntitos rojos empez a brotar sangre. Aquello escoca como mil demonios!. Ron le alarg a Harry un bote con la indicacin:<<ahora chate esto>>. Harry obedeci a su amigo, ahora le escoca an ms que antes! Ah!qu es esto?!-aull. Se te pasar, no te preocupes, ya te acostumbrars-le tranquiliz Ron.

Despus de que Ron le pusieran en cada corte un pedacito de papel, regresaron a la sala comn. Todo el mundo se les qued mirando, Ron sonrea con delicia, y Harry empezaba a notar, como tantas otras veces, que las orejas le ardan. Qu has hecho, Ron?!-gritaron Fred y George ponindose en pie muy exaltados. Harry se horroriz, se tema lo peor. Ven con nosotros, mi hermano no sabe lo que hace, cmo te has fiado de l?-dijo Fred, arrastrndolo de nuevo al cuarto de los chicos. Cuando llegaron all, entraron en el bao-. Te has afeitado? Lo... lo he intentado-balbuce. Como lo pille-dijo George frotndose los nudillos-. Aunque se crea un experto, mi hermano se habr afeitado en toda su vida unas diez veces, veinte como mucho, y siempre acaba con la cara roja. Harry, lvate la cara y qutate esos estpidos papelitos. Harry hizo lo que le indicaban, y mientras, Fred le relataba lo que ocurri la primera vez que Ron se afeit. Vers, Harry, mi hermano, este verano, hacindose el maduro, nos exigi que le enseramos a afeitarse, porque le daba vergenza pedrselo a mi padre. Nosotros le indicamos poco a poco como tena que hacerlo, pero claro, al final aadimos una pequea bromita a la clase, le dijimos que se tena que pegar estos papelitos, se puede hacer, no lo niego, pero es una tontera. Nunca le dijimos que era mentira, y lo sigue haciendo las pocas veces al mes que se afeita. Es un tonto, se lo cree todo. Adems, a ti no te hace falta afeitarte, cunado lo necesites te avisaremos-dijo George-. Y ya que ests listo, bajemos a la sala comn, tengo ganas de pegarle al pequeo e inmadursimo Ronnie. Harry baj algo ms seguro de s mismo y se sent en un sof junto a la chimenea. Hermione lo miraba y rea. Qu?!-le dijo Harry alegremente. La chica se sent a su lado y le quit de cerca de la oreja uno de los papelitos de Ron. Harry ri. Hasta ah haban llegado los cortes?brome. Eso parece. Los dos vieron como Ron escapaba por el cuadro de la seora

Gorda de Fred y George, que lo perseguan con los bates de golpeadores. Se ve que a Ron le gusta ensear. Se ve que a Ron se le da muy mal ensear-corrigi Harry. No tenas suficiente con lo de Malfoy? No. La profesora McGonagall entr en la sala comn y detrs de ella Ron y los gemelos, cabizbajos. Les dijo que ya podan baarse, que no haba peligro, y despus, a los tres Weasly, que no se poda correr por los pasillos, y que eso seran diez puntos menos para Griffindor. Ginny se les uni aquel da despus de desayunar. Haba dejado de llover, pero segua nublado. De nuevo, tuvieron que esperar una hora antes de poder baarse. Jugaron de nuevo a <<A ver quin se rinde primero?>>. Esta vez gan Lee Jordan, que haba vencido a Fred en las semifinales, y compiti por el ttulo de ganador absoluto contra Fred. Lee aguantaba un minuto sin respirar. Harry, Ron y Hermione se aburrieron, y nadaron hasta otra orilla, muy alejada, desde la cual no podan ver la otra. Se tumbaron en la hierba hmeda que haba junto al agua. Estaba fresca, y las pequeas olas del lago que llegaban hasta la orilla les refrescaban los pies. Es muy extrao verte sin Viernes-dijo Ron mirando las nubes. No se puede decir que estoy todo el da ella... Vamos Hermione, no digas que no, Ron tiene razn! En serio lo creis? S-dijeron los otros dos a la vez. Est bien, intentar evitarla... Adems, a ti no te gustaba tanto, Ron? A Harry tambin le gustaba Cho y... hum... quiero decir que...- dijo Ron, que estaba tumbado entre Harry y Hermione. Estos miraron hacia otro lado, intentando no acordarse del tema- ..esto... Hermione, este ao no has trado a Croockshanks? No, prefiri quedarse en la casa de la profesora McGonagall- aclar Hermione. Prefiri?, ese gato es un mimado... se cree persona o algo as- musit Ron, ms para s mismo que para Hermione. Comenz a llover de nuevo, pero no les molestaba, se metieron en el lago y nadaron un rato, luego, regresaron a la otra orilla, con los dems. Salieron del

agua lentamente, y se sentaron en el suelo. Malfoy, Crabbe, Goyle, Pansy Parkinson y Millicent Bulstrode, estaban sentados en un rincn, separados del resto de los alumnos, y lejos del lago. Harry se recost, ech un vistazo al grupo de profesores que haba cerca suya, slo poda verles los pes, pero ni las sandalias de Lupin ni las de Dumbledore estaban. Se incorpor y mir hacia el lago. Lupin y Dumbledore parecan chicos de su edad. Se volvi a tumbar, y cerr los ojos, no haba dormido muy bien aquella noche, se despertaba cada dos por tres, y no se poda dormir, pero no haba tenido pesadilla alguna. Hola hermanito-era la voz de Percy? Rpidamente, Harry se puso en pie. S, era Percy. Ron y Hermione tambin se haban levantado. Hola Percy-dijo Ron con muy pocas ganas-. Qu tal por el Ministerio? Ah...-dijo con gusto-me han ascendido. S?, dnde ests ahora?, has llegado ya a Ministro de Magia? No, voy a ser vuestro nuevo profesor de Cuidado de Criaturas Mgicas-dijo orgulloso. QU?!, t, profesor?!, m profesor?!chill Ron marcando algunas palabras. As es, ya te puedes ir acostumbrando. Harry mir a Fred y a George, que observaban a Percy con cara de asesinos psicpatas, se frotaban las manos, y de vez en cuando se dibujaba en su rostro una sonrisa malvola. Despus de enterarse de que Percy iba a ser su profesor de Cuidado de Criaturas Mgicas, Harry lleg a una conclusin; Hagrid se quedara con los gigantes. XVII captulo La transformacin de Hermione Bien chicos-comenz la profesora McGonagall el lunes a primera hora sin conseguir la atencin de los alumnos-os recuerdo que el fin de semana ha terminado!-grit, y todos los alumnos miraron a la pizarra-. De acuerdo, as est mejor. Deca que pronto muchos de vosotros conseguiris transformaros, pero hay una chica en esta clase que conoce los secretos de la transformacin en

animal desde el verano...-los alumnos miraron a Hermione, que se sonroj-veo que ya sabis de quin se trata. Hermione, te importara transformarte? Un oscuro cuervo revolote por encima de las cabezas de los chicos. Hermione, se pos en su pupitre, y volvi a ser normal. Un <<guau!>> se oy en la clase. Hermione estaba en esos momentos mucho ms colorada que anteriormente. Ron, que estaba a su lado le peg un codazo. Entraron en el aula de Encantamientos, y el profesor Flitwick no se encontraba all. Se sentaron junto a Hannah Abbott, Justin Finch-Fletchley y Ernie Macmillan. Y Flitwick?-pregunt Hermione mirando el reloj nerviosamente, puesto que no le gustaba perder clases. A dicho que tena que ir a por unas cosasle respondi Hannah. Ron se acomod en su silla, y cruz los brazos tras la nuca. Al contrario que a Hermione, lo que ms aborreca Ron era dar clases, y si se perda tiempo de alguna, mucho mejor. Cerr los ojos, y estir las piernas. No tena a nadie delante, porque los tres se haban sentado en primera fila. Tardar bastante, no creo que tan bajito pueda con todo...- murmur Ron. El profesor Flitwick entraba en el aula unos segundos despus, cargado de libros hasta la cabeza que le tapaban la visin. Por esa razn, no vio las largas piernas de Ron, y tropez con ellas, desparramando todos los libros por la clase. Hermione sac la varita, y con un par de movimientos de esta se los devolvi al profesor. Gracias seorita Granger-agradeci el profesor. Al ver que todos los estudiantes la miraban, se puso colorada, y Ron la mir, y, moviendo los labios, consiguiendo que ni siquiera un sonido escapase de su garganta, pero que Hermione se diera cuenta de que la estaba llamando pelota. Hermione gir la cabeza indignada, y mir a la pizarra. Ron ri en silencio. Estudiaron los encantamientos de distraccin, y la clase fue un desastre, porque causaban efecto. Todo el mundo, incluido el profesor Flitwick, hubiera llegado tarde a su siguiente clase si no hubiera sido por Hermione, que saba como repeler aquellos encantamientos. Harry, Ron y

Hermione salieron los primeros hacia el Gran Comedor. Harry tena un hambre atroz, e iba delante de Ron y Hermione. Alguien choc su hombro contra el de Harry. Haba sido Draco Malfoy. No te cansas nunca de molestar?-dijo Harry olvidandose de su apetito. Ron y Hermione tambin se detuvieron. No-dijo Malfoy, y Crabbe y Goyle rieron su gracia tontamente. Sabes qu, Harry?-dijo Hermione ignorando completamente la presencia de Malfoy y sus secuaces-, creo que Malfoy, si no tuviera a sus dos amigotes cerca no se atrevera a meterse contigo... Eh, sangre-sucia, no permito que me ignoren-dijo Malfoy, arrastrando la palabras ms que nunca, y sacando la varita. Ron se abalanz hacia l, pero Hermione lo detuvo. No eres capaz-dijo Hermione. Un corrillo de chicos se form a su alrededor. Hermione-susurr Ron-, sabes que si hay pelea te meters en un buen lo... Las palabras de Ron no sirvieron para nada. Hermione segua mirando a Malfoy, sin hacer nada, no haba sacado la varita, pero Malfoy la mantena en alto, y algunas chispas salan de su punta. Vmonos chicos, no debemos preocuparnos, pronto el Seor Tenebroso acabar con la gente como ella-dijo Malfoy tranquilamente, dndose la vuelta. Veis?, necesita ayuda, no sabe hacer nada el solito...- murmur Hermione lo suficientemente alto para que Malfoy la oyera. Atrofium!-grit Malfoy. Harry, Ron y Hermione se agacharon y el conjuro no les alcanz, pero en ese instante se diriga hacia ellos Snape, con Pansy Parkinson en cabeza. Qu pasa aqu...?!-dijo Snape antes de caer rgido como un palo contra el suelo, junto con Pansy Parkinson, que estaba en el mismo estado que el profesor. Flitwick y McGonagall fueron avisados por varios alumnos de segundo, y se presentaron en el lugar de los hechos con la seora Pomfrey, que se llev a Snape y a Pansy en unas camillas flotantes. Los dos profesores se llevaron a Malfoy, a Crabbe, a Goyle, a Harry, a Ron y a Hermione al despacho de Dumbledore. Harry, Ron y Hermione le contaron lo que haba

ocurrido detalladamente. Crabbe y Goyle no pronunciaron una sola palabra. Se quedaron de pie, con los brazos cruzados, como si no supieran hablar. Malfoy sin embrago interrumpa las narraciones de Harry, Ron o Hermione, con un sonoro <<MENTIRA!Se lo estn inventando director!>>. Snape entr en el despacho con los ojos inyectados en sangre. Al abrir la puerta haba dado un portazo tremendo que sobresalt a todos los all presentes. Crabbe y Goyle, que estaban cerca de la puerta retrocedieron dando un paso atrs. Malfoy agarr instintivamente los brazos de la silla en la que estaba sentado. Severus, me alegro de que te hayas recuperado, sintate, por favor, los chicos no se ponen de acuerdo. Snape se sent junto a los otros dos profesores, y mir a Malfoy con odio. La vena de la sien le palpitaba vigorosamente, pareca que le iba a estallar, y rechinaba los dientes. Tamborileaba con los dedos los gruesos brazos de madera de la silla. Bien, Draco, segn me estabas diciendo, t no lanzaste contra Hermione el hechizo atrofiador, cierto?-dijo Dumbledore desde detrs de su escritorio. Malfoy, que haca slo unos segundos afirmaba que el conjuro lo haba lanzado hacia el techo como una advertencia, en esos instantes no estaba tan seguro de poder mentir con Snape cerca, mirndolo de aquella forma. Bueno... yo... es que... ella me provoc!dijo sealando a Hermione. Es eso verdad, Hermione?-pregunt Dumbledore. S, es cierto... Pero, Hermione slo se defendi!-grit Ron exaltado-l dijo que El Seor Tenebroso acabara con ella! Snape se levant de golpe. Cmo te atreves a hablar de l?!-le grit a Malfoy-, no sabes nada pequea sabandija!, debera ser expulsado, Albus! Severus, tranquilizate, por favor...-dijo Dumbledore acercndose a Snape, y llevndolo hasta su silla-. Draco, si vuelves a pronunciar el nombre de Voldemort en esta escuela sers expulsado inmediatamente, te lo adviertoal or el temido nombre de Voldemort, Flitwick se cay de la silla, y McGonagall se llev una mano al pecho. Snape jadeaba, y no dejaba de mirar a Malfoy.

Ahora, id al Gran Comedor a almorzar, debis de tener hambre. No, Harry no tena ni pizca de apetito. Se fue a la sala comn de Griffindor, que estaba vaca, y se sent junto a la chimenea, haba empezado a llover, y haca fro. El calor de las llamas que ardan en la chimenea le dio sueo, y prefiri rendirse ante l. Tuvo un sueo muy extrao; miles de escobas sobrevolaban el colegio, y la fra risa de Lord Voldemort resonaba por todos lados. La luz verde del Avada Kedavra resplandeca de vez en cuando por algn rincn, y un grito ahogado rompa el silencio que haba en los pasillos. Unos minutos despus de despertar, Harry olvid repentinamente todo. La profesora McGonagall les haba mandado como deberes una redaccin de tres pergaminos sobre las dificultades de convertirse en animago, y las facilidades de serlo. Mientras haca los deberes con Ron y Hermione, un flash de una cmara fotogrfica lo desconcert. Parpade un par de veces, y luego dirigi la vista hacia el lugar desde donde haba provenido la luz; Colin Crevey felicitaba a su hermano pequeo Dennis. Tu primera foto de Harry Potter!oh, estoy tan orgulloso de ti, Dennis!-y lo abraz. XVIII captulo Profesor Percibal Weasly El martes a primera hora tenan Encantamientos. Con el profesor Flitwick, quien las imparta, estuvieron repasando los encantamientos de distraccin. El profesor los puso en parejas, y la clase estuvo algo ms organizada, y no hizo falta que Hermione ayudara, excepto cuando a Neville se le escurri la varita, y, sin querer, dispar a Ron el encantamiento, y este a su vez, tambin sin darse cuenta se lo lanz a Hannah Abbott... y as acab toda la clase hechizada, salvo Hermione y el profesor Flitwick, que tuvieron que arreglarlo todo. Despus, en Herbologa con la profesora Sprout y los de Hufflepuff, estuvieron trasplantando Zarzas Oscuras. Tuvieron que ponerse los guantes de piel de dragn, porque aquellas zarzas tenan pinchos de, por lo menos, dos

centmetros. Uno de los guantes de Ron tena una rasgadura en la parte que recubra la yema del dedo pulgar. Haba tenido cuidado con ella, pero al final de la clase, se distrajo hablando con Harry sobre la que l pensaba que iba a ser una horrorosa clase de Cuidado de Criaturas Mgicas con Percy, y una espina de tres centmetros de largo se le clav en el dedo. La profesora Sprout llam a la seora Pomfrey para que le extirpara la gran pa, y luego le hizo beber una pcima que guardaba en un pequeo botiqun y le dijo que no comiera demasiado. En el Gran Comedor, durante el almuerzo, Ron discuta con Hermione sobre el tema de las clases de Percy. Pero Hermione, pinsalo!, Percy dando clases de Cuidado de Criaturas Mgicas! es imposible! Si Dumbledore lo ha contratado, Ron, ser por algo-le haca razonar Hermione. Tiene razn, Ron, Dumbledore no dejara que Percy impartiera clases si no lo hiciera bien...-deca Harry, secundando a Hermione. Claro, Harry, t slo dices eso porque Hermione te gusta!-se le escap a Ron. Dean, Seamus, Neville, Parvatti y Leavender, que estaban a su alrededor, miraron a Ron, a Harry y a Hermione sorprendidos, y a la vez muy interesados. Harry not que se ruborizaba. Eh, no nos miris as, era slo una broma!-dijo Ron. Al parecer, los otros se lo creyeron. Harry le hinc a Ron el codo entre las costillas como castigo de aquella metedura de pata. Bueno-dijo Hermione-, ya veremos cmo es... Ron iba detrs de Harry y Seamus, que conversaban animadamente sobre la ltima clase de Cuidado de Criaturas Mgicas, que la haban tenido con Lupin, y haban estudiado las sirenas, aunque no consiguieron convencer a ninguna para que saliera del agua. Harry le contaba a Seamus que l ya haba visto sirenas y tritones. Llegaron hasta la cabaa de Hagrid, Percy estaba sentado en un banco que haba en la entrada, se levant y los salud contento. Hermione lleg la primera, y Percy se acerc a ella. Ron se acerc a Harry corriendo y le susurr al odo:

Seguro que le pregunta algo relacionado con los prefectos, ja!, menudo disgusto se va a coger... Cmo pudiste negarte?!-grit Percy, y Ron solt una sonora carcajada. Un decepcionadsimo Percy se les acerc, y empez a hablar: Hola, soy vuestro nuevo profesor de Cuidado de Criaturas Mgicas, profesor Percival Weasly, para vosotros profesor Weasly. Draco Malfoy no se pudo contener. Oh, estupendo, un Weasly impartiendo clases, lo que nos faltaba! Seor Malfoy, no permitir que se me hable as, la prxima vez ser expulsado de clase-dicho esto, continu-: Estoy enterado de que el antiguo profesor, el seor Hagrid, no segua el ndice del libro cierto?-los alumnos asintieron-, pues conmigo ser diferente-Ron se llev las manos a la cabeza y murmur <<Oh, no!>>-, seguiremos el programa al pie de la letra. Ahora, por favor, sentaos... em... donde podis-los chicos se sentaron en el suelo-. Debo pedir un aula-pens en voz alta Percy. Hermione se sent junto a Ron y Harry, y antes de que a Ron le diera tiempo de decir nada, abri la boca y dijo: Tenas razn, Ron, lo admito... pero... por qu habr contratado Dumbledore a Percy?, no lo entiendo... Por la misma razn que a Lockhart-dijo Ron, y Harry ri. Alumnos-comenz solemne Percy, abriendo un libro por la primera pgina-, hoy, en mi primer da, vamos a estudiar...busc con el dedo en la pgina-la vida de las sanguijuelas de dos bocas, as que abrid el libro por la pgina cuatro. Harry se qued dormido cuando Percy empez a leer la seccin Por qu dos bocas?. La clase se les hizo interminable, y cunado al fin toc el timbre que les indicaba que la clase haba terminado se pusieron en pie inmediatamente. Ah, el prximo da me tenis que entregar una redaccin de todo el tema, de, al menos, seis pergaminos. Y sin rechistar, o sern siete. Harry, Ron y Hermione entraron enfadados en el castillo, no les resultara nada fcil, ni siquiera a Hermione, escribir una redaccin de seis pergaminos de un tema del que slo haban escuchado a Percy hablar. Harry,

ni siquiera lo haba escuchado, y seguramente, Ron y Hermione, o cualquier otro alumno, tampoco, y se lo tendran que releer. Nunca me haba aburrido tanto en una clase de Cuidado de Criaturas Mgicas desde que estudiamos con Hagrid los gusarajos!-exclam Ron dirigindose, ya sin Hermione, con Harry a la clase de Adivinacin-. Y ahora, a aguantar a Trelawney. Harry, mantnme despierto. Si no me duermo yo, te aseguro que lo har-dijo Harry, Ron ri. Subieron por la escalinata de plata, y entraron en el aula de Adivinacin. Se sentaron en la mesa camilla ms alejada del silln de orejas de la profesora Trelawney, y colocaron los libros encima de la mesa. Me estoy mareando-dijo Harry. Harry, dselo a la profesora, te mandar a la enfermera y te librars de la clase! All voy-Harry se levant, todo le daba vueltas, y senta nauseas. Qu te ocurre querido?-dijo la profesora Trelawney. Estoy... mareado... creo que voy a vomitar...-Harry exager un poco, aunque ya, tan cerca de la chimenea y de los vapores perfumados empezaba a sentirse peor. Hum... sintate aqu-le dijo acercndole una silla de madera muy rgida, cuando Harry se sent le puso una mano en la frente-. Creo que tienes algo de fiebre... Oh, Potter, a lo mejor entras en trance!dijo la profesora ilusionada-espera, traer algo para mejorar tu concentracin-y entr por una puerta que haba junto a la chimenea. Harry mir a Ron, no haba sido una buena idea decrselo a la profesora. La puerta se abri de nuevo, y la profesora se acerc a l con una varita en la mano. Mi vieja varita... no la necesito para la Adivinacin... Bueno, ahora, Potter, mira esta espiral fijamente-dijo dibujando con la varita en el aire una espiral. Una linea curva que no tena fin giraba en el aire frente a Harry, que se mareaba cada vez ms y ms, ms y ms... Profesora, por favor, creo que voy a vomitar-dijo llevndose una mano a la boca. La piel de la cara estaba verde. La profesora lo observ con sus grandes ojos aumentados por las gafas.

Est bien... ve a la enfermera... pero podras haber entrado en trance, Potter!, qudate un poco ms, lo conseguirs! No, profesora, por favor, vomitar... Oh... si, pareces enfermo... Weasly, acompale a la enfermera! Ron se levant a toda prisa, y ayudndolo a levantarse, le susurr al odo: Gracias, Harry, me has salvado la vida, no haba hecho los deberes. Bajaron la escalinata plateada, y se encaminaron hacia la enfermera. Harry estaba muy dbil. Llamaron a la puerta un par de veces, y la seora Pomfrey la abri. Mir a Harry. Ya ests aqu otra vez, te echaba de menos... Harry sonri, y la seora Pomfrey ayud a Ron a llevarlo hasta una cama. Bueno, Weasly, creo que tienes clase y...le empez a decir a Ron, pero Harry al ver la cara de horror de Ron, al pensar que tena que volver a la clase de Adivinacin, la interrumpi. Seora Pomfrey, deje que se quede, por favor... Claro... no hay problema...-la seora Pomfrey le puso una mano en la frente a Harry-. Te voy a tomar la temperatura, me parece que tienes algo de fiebre-la seora Pomfrey entr en un cuartillo que haba en la enfermera-. Y... qu tal la cicatriz?aadi asomndose por una rendija de la puerta de este. nicamente me he mareado... es que... la clase de la profesora Trelawney me agobia... sabe? S, querido, a m tambin me ocurra eso...-dijo saliendo del cuartillo con un termmetro en la mano. La enfermera le introdujo el termmetro en la boca. Bueno, Weasly, qudate t con l un momento, tengo a otro chico de Griffindor en otra habitacin. Cuando pasen cinco minutos me avisas, de acuerdo?-Ron asinti-, est bien, entonces, hasta luegocerr una cortinilla que rodeaba la camilla de Harry, descorri otra cortinilla, y la oyeron decir-: Qu tal ests Dennis? cmo va tu pierna rota? Harry y Ron se miraron. Estara intentando hacerte una foto, y como no miraba por donde iba, pues tropez-Ron ri. Mir su reloj-te quedan dos minutos. Al cabo de esos dos minutos

Ron llam a la seora Pomfrey con un estruendoso grito que sobresalt a Harry. Tranquilo Weasly, no estoy sorda!-dijo la seora Pomfrey quitndole el termmetro a Harry y observndolo-, pero creo que me tengo que comprar unas gafas...-forz la vista-, no tienes fiebre, puedes irte, y habr terminado la hora de Adivinacin... Harry baj de la camilla y con Ron se puso en camino a la sala comn, tenan que hacer deberes. XIX captulo Croockshanks Las clases de Percy eran las ms aburridas que haban dado nunca, y todo el mundo las aborreca. Draco Malfoy y su grupito de Slytherin solan jugar en las clases de Percy a hablar mal de la familia Weasly, primero en susurros y luego, cada vez, ms fuerte, y perda el que fuera pillado por Percy. Son tan odiosos-deca Ron enfadado-, los odio!-susurr dando un puetazo en el suelo, y Percy lo mir como si hubiera hecho algo horroroso. El viernes lleg rpido. Por la tarde, Harry, Ron y Hermione hacan deberes en la sala comn cuando alguien, una chica, les salud. Viernes!-dijo Hermione-cmo te ha ido? Mi abuela ha muerto... Oh, lo siento-dijo apenada Hermione-, pero... no te ibas a quedar unos veinte das? S, pero al final no... Bueno chicos, os dejo-dijo Hermione levantndose. Harry y Ron le dirigieron una severa mirada-. Nos vemos luego... Viernes y Hermione salieron por el cuadro de la seora Gorda a la vez que Fred, George y Lee entraban en la sala comn. Fin de semana en Hosmeade!-dijo Fred-. Estoy deseando llegar a Zonko... Cundo?-dijo Ron. Maana-le respondi George-, no lo sabais? No hemos mirado el tabln-dijo Harry-. Es extrao... El qu?-pregunt Ron. Que no hayamos ido a Hosmeade antes... Harry-dijo George serio-, me extraa mucho que t digas eso.

Por qu? Quien t sabes, Harry, esa es la razn-le explic Fred. Harry baj la cabeza. Desde que se haba dibujado la marca encima del lago no haba pensado en Voldemort. No haba ocurrido nada malo desde entonces, no haban publicado ninguna noticia extraa en el profeta, ni Harry haba sufrido ningn peligro. Irs?-pregunt Lee. Harry lo mir. A Hosmeade?, claro...-respondi Harryclaro que ir. Bueno, nosotros nos vamos, tenemos que planear una cosa- dijo Fred tirando de su hermano-. Hasta luego! Harry se qued pensativo, y si Voldemort estaba esperando el momento perfecto para matarle?, y si estaba esperando que fueran a Hosmeade para cogerle?. Tena miedo. Haca ya tiempo que no se senta as, que no reflexionaba sobre el tema de Voldemort. Dumbledore haba conseguido que el mago tenebroso no se aliara con los gigantes, pero y los dementores?. Harry tema an ms a los dementores que a Voldemort. Y luego estaba Colagusano, el traidor, el supuesto amigo de los padres de Harry. No te agobies, Harry-dijo Ron posando una mano en su hombro- , no pasar nada malo. Y, ahora, qu te parece que vayamos a dar una vuelta por ah? No, Ron, gracias, ve t si quieres-se neg Harry-. Voy a hablar con Angelina-dijo mirando el sof en el que estaba sentada la chica-, pronto tendremos el partido contra Slytherin, y creo que tenemos que entrenar, Fred no se preocupa mucho... Harry se levant y se sent junto a Angelina. S, Harry s que tenemos que entrenar, pensaba convocaros hoy a las seis-dijo antes de que a Harry le diera tiempo de abrir la boca. Ah...-balbuce Harry. Bien, creo que ir a avisar a los dems...dijo Angelina levantndose, y mirando por la sala-. Como dira Wood, no debemos confiarnos-tom una bocanada de aire y fij la mirada en Alicia Spinnet-. Alicia!dijo acercndose a ella-. Esta tarde, en el campo de Quidditch, eh?-volvi la mirada a Harry y le orden-: Ve a decrselo a los dems, rpido!uno, dos! Harry sali a los jardines y encontr a Jack Panucci y

cumpli la rdenes de Angelina. Luego se puso a buscar a Fred y a George. Se top con ellos cerca del bosque prohibido. Fred, George, dice Angelina que esta tarde habr entrenamiento, vale? Claro-dijo George. Oh, por supuesto!, cmo se me habr olvidado?... Creo que dejar de ser capitn...-se propuso Fred. Se despidi de los gemelos, y Harry anduvo un rato por los jardines. Se encontr con Hermione, que volva al castillo sola, y le cont que al da siguiente iran a Hosmeade. Se despidieron y continu andando. De repente, escuch una voz muy familiar salir de alguna parte. Mir hacia todos lados, e intent buscar el punto de donde sala el sonido. Lo encontr. La voz sala de debajo del suelo. Harry se agach y pego la oreja al suelo. No haba duda: era la voz de Colagusano. Tienes que hacerlo!-le gritaba a alguien. Pero, Peter, no puedo, yo lo aprecio... mucho...-deca una voz femenina. Mtalo!, si no me obedeces acabar contigo!, Me oyes?! Pero, dame tiempo, por favor, Peter, te lo suplico-repeta la voz femenina. No, maana, en Hosmeade, y que no se te escape, te estar vigilando muy de cerca... Harry se qued un momento en el suelo, pero no se volvi a escuchar nada ms, ni siquiera un murmullo. Colagusano no haba pronunciado el nombre de la chica. Harry se puso en pie y corri al castillo. Se acerc a Ron y a Hermione, que conversaban en la sala comn, pero prefiri guardrselo. Te ocurre algo, Harry?-pregunt Ron. No-minti Harry-, nada, no os preocupis... nada... Subi a su cuarto, cogi un pergamino, una pluma y tinta y empez a escribir: Querido Sirius: Prefiero no andar con rodeos, as que, lee con atencin: He odo hablar a Colagusano con una chica sobre un asesinato en Hosmeade. Supongo que van a por m, pero no estoy seguro de ello. No voy a dejar de ir maana a Hosmeade por esa estupidez. Un saludo para ti y para Buckbeak, Harry Harry camin hasta la lechucera. All, busc a Hedwig, y cuando la encontr, le at el sobre a la pata. Hedwig, llvasela cuanto antes, eh?. Se buena chica. Hedwig le pic el dedo como

muestra de cario y sali volando por la ventana. Harry la observ hasta que se perdi de la vista. Saba que no deba ir a Hosmeade, y que por hacerlo le caera una buena reprimenda de Sirius, pero le daba exactamente igual. Neg fuertemente con la cabeza. Bajando hacia la sala comn se acord de algo que le haba dicho to Vernon antes de que Ron fuera a Privet Drive: <<Espero que tu amiguito no haya llegado an a la edad de la rebelda a diferencia que t, pequeo indisciplinado. A mi Dudders sin embargo nunca le llegar esa edad, estoy seguro de ello>>. Harry pens aquel da en Privet Drive, mientras esperaba a Ron, que su to no saba nada. Dudley siempre haba sido un nio desobediente y malcriado que haca lo que le vena en gana. Pero, en Hogwarts, mientras saltaba uno de los escalones trampa de la escalera de subida a la lechucera, se dio cuenta de que su to llevaba toda la razn en una cosa: Harry haba llegado a su poca rebelde. <<Manzana podrida>>-le dijo a la seora Gorda. Esta le dej pasar a la sala comn. No haba nadie en la sala comn. Ech un vistazo al reloj, por la hora que era deban de estar todos en el Gran Comedor. Volvi a salir por el cuadro a toda prisa. Corri un buen rato, y al fin, divis la puerta del Gran Comedor. Entr y se acerc a la mesa de Griffindor. Pareca que Ron y Hermione discutan exasperados. Harry se sent junto a Ron y se sirvi un buen pedazo de pastel de carne y patatas guisadas. Prefera no inmiscuirse en el tema de conversacin de sus dos mejores amigos, pero no fue posible. Harry, a que llevo razn?, a que s?-le dijo Ron de repente. No s-se limit a responder Harry. Cmo no lo vas a saber?!-le grit Hermione. No s-repiti Harry metindose un pedazo de pastel en la boca. Croockshanks es un peligro pblico, Hermione, si le hace dao a Pig yo...! Croockshanks no le hara dao a una mosca, Ron! A no?!, Y Scabbers qu?! Primero: todos sabemos quien era Scabbers!-dijo Harry metindose de lleno en la conversacin-, Y segundo: no le hizo

dao nunca, como mucho la asust un par de veces! Ves!-le chinch a Ron Hermione. T te callas tambin, nunca me ha cado bien Croockshanks... es un gato muy engredo, y lo sabes. Ayud a tu padrino, Harry, Croockshanks es muy listo!-dijo Hermione, que odiaba no llevar la razn. Harry frunci el entrecejo, y all termin la conversacin. Pasaron la tarde haciendo deberes, tena verdaderamente muchos, y queran dejarlo todo preparado para pasar un buen da en Hosmeade, sin preocupaciones. XX captulo La carta de Vicky La puerta de la habitacin se abri dando un fuerte golpe contra la pared. Harry, medio dormido, se gir como si no hubiera odo nada, crea que lo haba soado. Chicos, levantad!, es que ya no os acordabais de que hoy bamos a Hosmeade?!-dijo una voz de mujer. Las cortinas del dosel de Harry se descorrieron y la luz deslumbr por completo a Harry. Cuando consigui habituarse a la luz vio como la profesora McGonagall zarandeaba a Neville bruscamente, y este sacuda los brazos en el aire tomando a la profesora por su abuela. Es que todava no habis preparado los bales?-exclam la profesora. Qu bales?-dijo Dean, que acababa de incorporarse en la cama. No lo sabis? Qu no sabemos?-dijo Ron con los ojos cerrados. Que pasaremos todo el fin de semana en Hosmeade! Sbado y domingo?-se sorprendi Seamus frotndose los ojos. Pero es que vosotros no sabis leer?, lo pona en la nota del tabln!-chill la profesora McGonagall, todos los chicos negaron con la cabeza-. Hay, Dios santo, tendr que avisar a los dems de Griffindor!, como pille al gamberro...!amenaz la profesora saliendo de la habitacin. La puerta se volvi a abrir y aadi-: Ah, y no bajis al Gran Comedor a desayunar, ya tendris tiempo de hacerlo en Hosmeade. Los cinco chicos se

vistieron y arreglaron lo ms rpido que pudieron, y metieron mudas de ropa en los bales sin orden alguno. Arrastrando cada uno su bal bajaron a la sala comn. Dean, Seamus y Neville no se quedaron con Ron y Harry, que se sentaron en uno de los sofs para esperar a Hermione con las esperanza de que no viniera con Viernes. Harry miraba el fuego de la chimenea y pensaba en Colagusano. No saba si decrselo a Dumbledore... La cabeza de Ron se estrell contra su hombro. Ron se sobresalt. Se haba quedado dormido, y se haba despertado de una forma algo brusca. Eran las siete y media cuando Hermione abri la puerta de la escalera de subida al cuarto de las chicas bostezando, y con su bal a rastras. Y Viernes?-pregunt Ron. Vendr luego. Por qu?-volvi a preguntar Ron, Hermione se encogi de hombros. Anduvieron un rato por pasillos y bajaron escaleras, al fin salieron del colegio. Muchos alumnos estaban sentados en los escalones de la gran escalera de mrmol de la entrada al castillo. Harry, Ron y Hermione se sentaron en el primer escaln empezando por abajo. Hoy tengo pensado gastar ms dinero que otras veces-dijo Hermione misteriosa. Ya, tendrs que pagar el desayuno-dijo Ron burln, y Harry ri. No tonto, lo gastar en otra cosa!Hermione intentaba causar inters a Ron. Ah, genial, ya nos lo ensears-dijo Ron despectivamente. Hermione se dio por vencida finalmente. Estuvieron esperando en los escalones un buen rato, hasta que aquello se llen de chicos ansiosos por saber qu esperaban. Dumbledore, con todos los docentes detrs se abri paso entre los alumnos. Cuando lleg a la explanada que haba frente a la escalera empez a hablar. Queridos alumnos, llevo planeando esta salida desde hace tiempo, y hoy la llevaremos a cabo. Cinco autobuses mgicos vendrn a recogernos y nos transportarn hasta Hosmeade, donde, en Las Tres Escobas tenis reservada una habitacin cada cuatro personas, y lo siento mucho profesora McGonagall, pero sern mixtas-pitos y aplausos sonaron de

repente, y Dumbledore sonri sin prestar la mnima atencin a la cara de desagrado de la profesora McGonagall-. Deseo que disfrutis todo lo que podis. Mirad, ya llegan los autobuses! Un autobs azul par frente a la escalera abarrotada de chicos. Vamos, los de tercero, conmigo, con la profesora McGonagall y con la profesora OConell-dijo el profesor Flitwick. Los chicos de tercero se levantaron, y poco a poco fueron entrando en el autobs. Cuando hubieron entrado todos, subieron los tres profesores, y el ltimo, Flitwick, cerr las puertas tras l. El autobs arranc y despeg como si de un avin se tratase. Otro autobs azul par, y la profesora Sprout, con la seora Hooch y la seora Pomfrey les indicaron a los de cuarto que subieran con ellos. Quinto curso, conmigo, el profesor Snape y la profesora Vector- les indic el profesor Lupin. Harry se alegr de ir con l en el autobs, y tampoco le molest que viajara con ellos Snape, porque as mantendra a raya a Draco Malfoy. Los de Griffindor entraron los primeros, y, por consejo de Dean se sentaron en los asientos de atrs. Harry, Ron, Seamus, Dean y Hermione en los cinco del fondo, Parvati y Leavender en los dos siguientes, y a su lado, ocupando un solo asiento Neville. Oyeron rugir el motor del autobs, y luego, todos se despidieron de los que an esperaban su turno all abajo. Chicos, tendris toda la maana libre, pero a la hora del almuerzo, por favor, volved a Las Tres Escobas con grupos de cuatro hechos para que os podamos asignar las habitaciones- dijo Lupin a travs de un micrfono mgico. Que empiece la juerga!-grit Dean Thomas ponindose en pie. Sientese Thomas!-gritaron Snape y Vector a la vez ponindose en pie. Vamos, vamos, Severus, Petronila, sentaos-dijo Lupin-, no creo que sea para tanto, dejad que se diviertan! La profesora Vector y Snape se sentaron. Voy a decirle al conductor que ponga msica. Esperad un momento-dijo Seamus levantndose. Se acerc al conductor y le entreg algo. Al momento empez a sonar la msica de las brujas

de Macbeth por todos lados. Seamus regres con los dems de Griffindor. Es un nuevo sistema, se llama MD, Magic Disc, lo han inventado los brujos americanos basndose en un invento muggle, creo que se llama... Cumpos Disc... o algo as. Compac Disc, Seam-le corrigi Dean. Al cabo de unas horas llegaron a la estacin de autobuses voladores de Hosmeade. Un gran cartel colgaba en la salida de la estacin. EXPOSICIN DE FOTOS ESTACIN DE AUTOBUSES VOLADORES, UN SIGLO TRANSPORTANDO MAGOS Hermione se qued atnita mirando el cartel. Ron le pas una mano por delante de los ojos, y la chica sali de su ensimismamiento. Podemos ir?-pidi cruzando las manos. Despus de desayunar-dijo Ron. Vale, pero tenis que dejar que os invitepropuso Hermione, y sus amigos aceptaron. Los tres se pusieron en camino hacia Las Tres Escobas para tomar un buen desayuno. La seora Rosmerta salud a Harry, Ron y Hermione amistosamente. Qu vais a tomar?-pregunt Rosmerta. Hay tortitas?-pregunt Ron relamindose esperando una respuesta afirmativa. Por supuesto. Pues yo quiero tres, con nata, a poder serRosmerta apunt en un pergamino lo que quera Ron-. Y tambin un baso de leche, muy fra. Y la seorita?-pregunt Rosmerta Eeem... yo tambin quiero tortitas, pero slo una por favor. Y tambin leche fra. Apunteme lo mismo que a ella, por favordijo Harry. Claro, Harry-dijo la seora Rosmerta, y entr dentro de la heladera. Cuando terminaron de desayunar, volvieron a la estacin para ver la exposicin de fotos. Era interesante, pero Ron y Harry se aburrieron, y decidieron esperar a Hermione en la tienda de bromas de Zonko. Fred y George salan de la tienda cargando con dos bolsas repletas de artculos de broma cuando Harry y Ron entraban. Pretendis utilizarlos todos?-pregunt Ron.

S-respondieron Fred y George, y se fueron en busca de Lee Jordan que los esperaba en la heladera. Eh!, mira Harry, tintas de colores-dijo Ron mirando absorto el escaparate-voy a comprarme un bote de azul claro y otro de verde claro. Harry y Ron entraron en la tienda y compraron unas cuantas cosas, entre ellas los botes de tinta de colores. Segn deca Ron, con letras de colores quedaban mejor los trabajos. Saliendo de la tienda se encontraron con Hermione. Y con ella anduvieron un rato para visitar una nueva tienda de criaturas mgica tropicales. Os habis perdido casi toda la exposicin, lo mejor estaba al final-deca Hermione mientras caminaban. Ya... seguro-deca sarcstico Ron. Despus de andar un rato preguntando por todos lados por la tienda de criaturas mgicas tropicales, lograron encontrarla, pero an no estaba abierta. As que regresaron a las Tres Escobas a la hora de comer, algo desilusionados. Dean Thomas y Seamus Finnigan se les acercaron cuando entraron en el bar. Tenis ya grupo para las habitaciones?pregunt Dean. Ostras, los grupos!-exclam Ron. Bueno, nos pondremos juntos los tres no?-dijo Hermione. Pero nos falta uno...-dijo Harry. Puedo ser yo ese uno que os falta?-era Viernes, que acababa de entrar al bar. Pues...-dijo Ron mirando a Harry. Claro que s!-chill Hermione. Genial-vamos a decrselo al profesor Lupin. Harry y Ron se sentaron en una mesa y le pidieron a Rosmerta dos cervezas de mantequilla, y se las trajo muy rpido. Ron pareca enfadado, a Ron no le gustaba que Viernes durmiera con ellos, pero se aguantaba, y no deca nada. Viernes y Hermione se sentaron con ellos unos minutos despus, y pidieron cervezas de mantequilla tambin. Estuvieron charlando un rato hasta que se puso el sol. Decidieron ir a una sala que haba en el bar. En la gran habitacin con sofs haba mucha gente, pero Harry se percat de que faltaban muchos de sptimo, y algunos de sexto, aunque los gemelos Weasly estaban all.

Eh, Wealsy, veo que has conseguido algo de dinero!-grit Malfoy para que lo oyera todo el mundo. No tuviste bastante el otro da, Malfoy?pregunt Harry. No s si lo recuerdas, Potter, pero no me ocurri absolutamente nada, simplemente tengo que evitar hablar de Quien-vosotros-sabis delante de gente como vosotros. Pues ya sabes, olvdanos-dijo Ron apretando los dientes. S, creo que me voy, pero nos veremos pronto... Y, Granger, ya sabes, primero los sangre-sucia y sus familias... La varita de Hermione se levant rpidamente en el aire, y los ojos de Malfoy se abrieron de par en par antes de chocar con un golpe seco y doloroso contra la pared que tena atrs. Todo el mundo mir a Hermione, ella, con Harry y Ron detrs, se acerc a Malfoy, que yaca en el suelo muy aturdido. Slo te dir algo: la prxima vez ser mucho peor-pronunci Hermione sin titubeos. Malfoy, con ayuda de Crabbe y Goyle se puso en pie, y maldiciendo a Hermione por lo bajo abandon la sala, seguido de Pansy Parkinson que suspiraba como una tonta, y de Millicent Bulstrode que pareca un gorila. La sala rompi en aplausos, Harry mir a su alrededor, y como haba supuesto, no haba nadie de Slytherin en esos momentos por all. Hermione hizo un reverencia, y se sent en un sof que haba a su lado, pero Fred y George se le acercaron y la levantaron tanto, que casi se choca contra una lmpara. Una lechuza completamente negra entr por la ventana abierta, y se pos en el hombro de Hermione que continuaba en lo alto sujetada por los gemelos. La chica pidi que la bajaran, y cuando estuvo en el suelo, le quit el sobre de la pata a Atenea, y, despus de mirar el remite, se guard la carta en el bolsillo de la tnica. De quin es?-pregunt Ron. De quien a ti no te importa-respondi bruscamente Hermione. Bueno, vale, no hace ninguna falta que te pongas as!-dijo Ron enfadado. Hermione frunci el entrecejo y resopl. Sobre las once y media se fueron a dormir. Viernes

tena la llave de la habitacin, y saba donde estaba, as que la siguieron. Es la diecisiete, en el segundo piso-dijo mientras suban las segundas escaleras-, ya vamos a llegar. Atravesaron un pasillo, y al fin encontraron la habitacin. Estaba al fondo del pasillo, y el uno del 17 estaba descolgado. Viernes introdujo la llave en la cerradura y abri la puerta dejando pasar primero a los dems. La estancia era muy acogedora; las paredes estaban recubiertas de madera, y tena un pequeo balconcito desde el cual se vea toda la calle que haba enfrente del bar. Haba cuatro camas que no tenan comparacin con las de dosel de Hogwarts, pero parecan cmodas, y realmente lo eran. Ron se tir de golpe en la suya. Bueno, yo me voy a dar una ducha-dijo Hermione entrando en el cuarto de bao y cerrando la puerta tras ella, despus los que estaban fuera oyeron como cerraba el pestillo. Viernes, fuera-dijo Ron sealando la puerta-quiero cambiarme. Viernes sali de la habitacin sin rechistar, y cuando la chica estuvo fuera Ron cerr la puerta de la habitacin dando un fuerte portazo que sobresalt a Harry. Ron se quit la tnica y la meti en un mueble con cajones que haba junto a su cama no sin antes coger la varita por si la necesitaba y dejarla en la mesilla de noche. Pareca realmente molesto. Hermione dijo que intentara pasar ms tiempo con nosotros y menos con Viernes-dijo Ron cruzando los brazos. T tambin acabas de decir que te ibas a cambiar y no lo has hecho. Ron resopl, pero se puso el pijama sin pronunciar una palabra. Harry se acerc a sus bal y tambin cogi su pijama. Se quit la tnica y la meti en el mismo mueble de los cajones, se sent en la cama que haba junto a la de Ron, y en la que pretenda dormir aquella noche, y se quit la camiseta que llevaba. Ests esmirriado, Harry-dijo Ron mirndole el torso. Ya...-dijo mirando al infinito y enarcando las cejas. La puerta del bao se abri de pronto, y Hermione sali del cuarto de aseo en albornoz.

Harry, puedes darme mi pijama?-dijo Hermione secndose el pelo con una toalla. Harry tena los ojos como platos, y no poda articular palabra, mova los labios, pero no consegua pronunciar ni siquiera una msera slaba. l nunca haba visto a una chica as, casi sin nada. Ron se levant, se acerc a la cama de Harry, cogi un pijama que haba encima, y se lo entreg a Hermione. Le dio unos cuantos empujoncitos para hacerla entrar de nuevo en el cuarto de bao y cerr la puerta. Cierra el pestillo quieres?-dijo cerca de la puerta para que lo oyera Hermione. Un clic son la instante. Ron mir a Harry de arriba a abajo, se sent en su cama y lo volvi a mirar. Suspir. Ponte el pijama de una vez-murmur. Slo-Harry trag saliva con fuerza-... slo llevaba el albornoz, Ron, slo el albornoz. Ron puso los ojos en blanco. Pareca que no tena ganas de volver a levantarse, porque cogi su varita, y con un movimiento de esta puso el pijama en el regazo de Harry. El pijama, Harry, pntelo-le indic Ron. Harry se cambi rpidamente. Al cabo de unos minutos Hermione sali del cuarto de bao, ech un vistazo a Harry, ri entre dientes, y abri la puerta para que la pobre Viernes entrara de una vez. Harry y Ron tuvieron que esperar en el pasillo a que Viernes se cambiara. Pronto apagaron las luces y se metieron cada uno en su respectiva cama. Harry oy a Hermione pronunciar unas palabras, una pequea luz apareci en la cama de Hermione, y de ella sali un rayo de luz amarillo hacia el techo. Cuando el rayo desapareci, el techo tambin lo hizo, o al menos esa fue la sensacin de Harry, porque en su lugar haba millones de brillantes estrellas dibujadas en el negro cielo de la noche. Harry no se poda dormir. No se le iba de la cabeza la voz femenina que hablaba con Colagusano. Intentaba averiguar de quin era, pero no se le vena nadie a la cabeza. Harry, duermes?-pronunci la voz de Hermione. No. Ah... Qu quieres?-pregunt Harry. Viktor me ha escrito...

Quin?, ah ya, Krum... S, vendr maana a Hosmeade... Bien... Bueno... buenas noches, Harry. Para ti tambin... Harry pas la mayor parte de la noche despierto. XXI captulo La tienda de criaturas mgicas tropicales Viernes estaba hablando con Hermione, Harry las oa murmurar. l estaba dormido, o bueno, en realidad medio dormido. Se haba despertado por culpa de un pequeo chillido nervioso de Viernes, y eso le molest. Harry calcul que habra dormido aquella noche unas cuatro horas como mucho. Ech un vistazo a Ron, que tambin tena los ojos abiertos. Se qued un buen rato en la cama, no tena ninguna gana de levantarse, mir un par de veces a Viernes y a Hermione. Diriga la vista Viernes, y despus a Hermione. Viernes y Hermione, Viernes y Hermione, Viernes y... -Ah, Harry, veo que has despertado-dijo Hermione mirndolo a los ojos. Harry se levant, se desperez y se acerc cansino hacia el mueble de los cajones a coger su ropa y la tnica. -Idos fuera, por favor, quiero cambiarmemurmur Harry. -Entra en el cuarto de bao, anda-pidi Hermione-, que estamos en camisn. -S, bueno, anoche Ron y yo estbamos en pijama. Hermione lo mir, enarc las cejas, y continu hablando con Viernes. As pues, le dej a Harry dos opciones: cambiarse delante de las dos chicas, o en el cuarto de bao. Eligi la segunda opcin. Despus de vestirse intent peinarse un poco, pero no lo consigui. En el espejo un chico de quince aos con unas grandes ojeras bostez. Harry sali del bao y mir a Ron, pareca que se haba vuelto a dormir. Luego intent captar algo de la conversacin de Hermione y Viernes, pero no lo consigui. -Voy a desayunar, si queris os espero-les propuso Harry desde la puerta. -Ay, no, yo me quedo, se est muy bien en la cama-se neg Viernes. Harry se dio cuenta de como los ojos de Hermione se fijaban en la carta de Krum,

que estaba en la mesilla de noche. Alarg una mano y cogi la carta. -Yo si voy, Harry, espera un segundo, quieres?-Harry asinti. Hermione entr en el cuarto de bao. Tard ms de un segundo. Harry y Hermione bajaron al bar y se sentaron en una mesa que eligi Hermione cerca de la puerta. Hermione pareca nerviosa, y tamborileaba con los dedos en la mesa. Harry la detuvo con la mano, lo estaba empezando a poner nervioso. -Vale, ya-dijo Harry mirando a Hermione. -Perdona, es que... ya sabes... Viktor. -Voy a por una cerveza de mantequilla, te apetece algo?-dijo Harry ponindose en pie. -Treme a m otra, gracias. Harry se acerc a la barra. Sentados en banquetas haba un par de duendes. Uno de ellos miraba un billete muggle a trasluz, y el otro lea con atencin un pergamino con muchos nombres, y de vez en cuando tachaba uno. Harry saba que los duendes solan apostar dinero, y no tenan piedad con los magos que les deban. Uno de ellos pronunci el nombre de Ludo Bagman. -S, querido?-pregunt Rosmerta, que con un pao hmedo limpiaba la barra. -Dos cervezas de mantequilla, por favordijo Harry sin quitarle un ojo de encima a al lista del duende. Rosmerta puso dos jarritas en la barra y las llen hasta arriba de cerveza de mantequilla. Harry no pudo evitar relamerse. Volvi a la mesa con Hermione, que se alarm cuando Harry dej en la mesa las dos jarritas. Estaba mirando hacia fuera. -Dijo que vendra, Harry. -Slo son las ocho, Hermione, tranquilizate. La chica sac la carta del bolsillo de la tnica y la ley de nuevo, cuando termin la lectura suspir. Harry no se pudo contener y le pregunt: -Te gusta? -Qu te hace pensar eso? -Has suspirado. -Y? -No s, me daba la impresin de que... -Y si fuera as qu?

-Voy a ver si Ron se ha despertado, te veo luego. Harry subi las escaleras despacio. Atraves el pasillo y lleg a la puerta de la habitacin. Algo choc contra la puerta desde dentro de la habitacin. Harry la intent abrir, pero estaba obstruida por algo. Empuj un par de veces, pero se acord de la varita. La sac del bolsillo de la tnica y la levant. Despus de que Harry pronunciara unas cuantas palabras la puerta se abri dando una fuerte sacudida. Ron yaca sin conocimiento en el suelo, y Viernes junto a una de las camas, tambin en el suelo, y miraba a Harry. -Qu ha pasado aqu?!-dijo Harry sin quitarle un ojo de encima a Viernes. -Vers... yo-Viernes dirigi la vista a su varita que estaba a unos metros de ella, y empez a gatear para alcanzarla, pero Harry se lo impidi. -Accio varita de Viernes!-grit, y pronto tuvo en su poder la varita. -Harry, deja que te explique... -Qu intentabas?, matarlo? Harry se acord de repente de la voz femenina que hablaba con Colagusano. Se pareca mucho a la de Viernes, y hablaba de matar a alguien... a alguien al que quera. Ron era su amigo, el amigo de Harry Potter, el chico que venci a Lord Voldemort, y a Viernes le gustaba Ron, de eso estaba seguro Harry. Una idea absurda surc la mente de Harry... -T... t... ests aliada con Colagusano!grit Harry. -Quin?... Harry yo slo... deja que te explique!-grit Viernes. -No creer nada de lo que me digas-dijo Harry agarrando con fuerza las dos varitas-. Profesora McGonagall, profesor Snape, Lupin!, ayuda! -Harry, por favor, esto tiene una explicacin... -Y el golpe contra la puerta?!, mira a Ron!, qu diablos le has hecho?! Harry oy como personas suban las escaleras. Los profesores ya estaban cerca, l les explicara todo y se llevaran a Viernes. Ron pareca que an estaba con vida, podran curarle, y tambin lo contara todo. -Harry!, slo intentaba besarle... tropezamos y dimos contra la puerta-

empez a explicar Viernes-, y entonces llegaste t, y la abriste de golpe, y Ron sali disparado contra la pared, eso es todo... te lo aseguro. -Eso ya lo veremos cuando despierte Ron, no lo creo, y no te voy a dejar ir. -Qu ocurre, Potter?!-era la profesora McGonagall, y Flitwick y Vector estaban junto a ella. -Esa chica-dijo Harry sealando a Viernes-, quera matar a Ron. Los tres profesores miraron a Ron, y luego a Viernes. Harry esperaba en una salita no saba qu, pero se lo haban ordenado los profesores. Cmo no se haba dado cuenta antes?, estaba claro que era la voz de Viernes, o al menos se le pareca mucho. Pero la haba pillado con las manos en la masa, y no se crea lo del beso. Ron y Viernes entraron por la puerta de la salita, y Harry se levant. Ron estaba como un tomate. Viernes le dio un codazo y empez a hablar: -Lo del beso era verdad, Harry, no intent matarme, ni nada por el estilo. Harry mir a Viernes desconfiadamente. -Est bien, si lo dice Ron... pero an creo que eras t la que hablaba con Colagusano. -Harry, en serio, no tengo ni idea de quin es ese tal Colagusano, creeme. Harry neg con la cabeza. No, Viernes conoca perfectamente a Colagusano, estaba seguro de ello. No iba a confiar en ella. Nueva ese ao, segn deca, la haban mandado al colegio equivocado. Dice que va a pasar veinte das fuera del colegio por problemas personales (eso habra que verlo), y regresa a los diez. Que su abuela haba muerto, deca. Lo peor es que era amiga de Hermione, y tenan que dormir con ella. Bueno, qu se le iba a hacer? -Me voy a dar una vuelta, vienes Ron?, tenemos que hablar. -Claro, Harry. Salieron de la salita y anduvieron un rato por el pueblo. Harry se vio obligado a explicarle a Ron todo lo que haba odo en la conversacin que mantena Colagusano con una chica, supuestamente Viernes. Ron le asegur que haba ocurrido todo como Viernes lo haba contado.

-Y ella te gusta?-pregunt Harry intentando olvidarse del tema. -No!, aquel beso fue sin que me diera cuenta, por eso tropec, por que me salt encima! Harry ri. -Vamos a buscar a Hermione, y vamos a la tienda de criaturas mgicas tropicales, a lo mejor hoy s que est abierta-propuso Ron. -S, vamos, pero mejor no le decimos nada de lo de Viernes. Mientras caminaban Ron le explicaba con detalles a Harry cmo haba ocurrido todo. Llegaron a las Tres Escobas y entraron. Harry se dirigi hacia la mesa en la que haban estado sentados l y Hermione, pero su amiga no estaba. Harry y Ron subieron a la habitacin y abrieron la puerta sin llamar. -Otra vez t?!-bram Ron Viktor Krum, con sus cejas pobladas y su habitual gesto hosco estaba sentado en una silla charlando animadamente con Hermione. -Hola Ron, hola Harry-dijo Krum-, qu tal? -Venamos a preguntarte si queras acercarte con nosotros a la tienda de criaturas mgicas tropicales-dijo Harry-, si quieres ven t tambin, Viktor. -Vamos, <<Herrmione>>?-le pregunt Krum a Hermione, y esta asinti. -Oh, fjate, Harry, pronuncia Hermione algo mejor-dijo Ron con pocas ganas. Se levantaron y salieron de la habitacin, Harry cerr la puerta con llave y baj las escaleras detrs de ellos, con Ron. -Por qu le has tenido que preguntar a l?-cuchiche Ron. -A m me cae bien. -Pues a m no. -El ao pasado no os conocisteis, ya vers como te llevas bien con l. Llevarse bien con l?, eso no era suficiente. Despus del largo paseo hasta la tienda de criaturas mgicas tropicales daba la sensacin de que Krum y Ron se conocan de toda la vida. Harry haba puesto a Ron a hablar con Krum. Al principio Ron era lo ms seco posible, pero luego todo cambi. Por lo visto, Ron tena unos gustos muy parecidos a los de Krum. -<<Mirra>>, est <<abierrta>>-dijo Krum sealando una tienda con un

espectacular escaparate, en el que se exponan unos cuantos animales mgicos. -Entremos. La tienda era enorme, y haba una gran cantidad de criaturas extraas. Ron y Krum conocan algunas de ellas, pero otras no, y tenan que preguntarle al dependiente. Se hicieron muy amigos del seor Rackham, el dependiente, y este, cuando llevaban all ms de una hora les pregunt: -Queris ver algo extraordinario de verdad? -Claro!-dijo Harry impresionado. -Acompaadme. El seor Rackham entr por una puerta que haba detrs del mostrador, y los cuatro chicos le siguieron. Entraron en una habitacin que se suma en la oscuridad hasta que el seor Rackham encendi una luz que lo ilumin todo. -Guau!-dijeron todos a la vez al contemplar cinco espectaculares criaturas que descansaban en gigantescas urnas de cristal, y sus voces resonaron por toda la descomunal sala. Harry no pudo evitar pensar en Hagrid. -Esto es una mantcora-explic el seor Rackham sealando la primera urna de cristal. Dentro haba una criatura espeluznante; tena el cuerpo de len y un rostro que asemejaba al de un hombre, excepto en que posea tres filas de afilados dientes en sus fauces. La cola era escamosa como una serpiente, y terminaba en una bola erizada de pinchos. -Todas esas pas contienen un mortal veneno-les inform el seor Rackham-. Y ahora, por favor, admirad esta maravilla del Nilo, un amemait. El extrao animal era una combinacin entre cocodrilo, len e hipoptamo. Posea el inmenso torso de hipoptamo, la cabeza y las patas eran de len, aunque las mandbulas eran alargadas como las de un cocodrilo. La cola era de cocodrilo. -Y en la siguiente urna el gigante de los cielos, el pjaro Roc. Era un enorme pjaro de quince metros de altura. Tan negro como el carbn. Sus patas eran blanquecinas al igual que la punta de su pico.

-Las leyendas cuentan que oculta un temible poder, pero claro, eso an no se ha demostrado. Bien, aqu tenis una serpiente marina. Aquella urna era la ms grande de todas y estaba llena de agua turbia, y no se vea nada. El seor Rackham sac su varita, y con unos cuantos movimientos de esta verti el contenido de un saco en la urna. Una gran sombra de unos diez metros subi a la superficie y empez a devorar lo que antes haba en el saco. -Y ahora, la que yo considero la ms sobrecogedora de mis criaturas, un Yowie. Unos ojos brillaron en la urna, entre la espesura de muchas plantas, pero el animal no se dio a conocer. -Oh, claro, se me olvidaba-el seor Rackham volvi a sacar la varita y seal con ella a la gran lmpara de velas que iluminaba la habitacin, y fue bajando la luz hasta que se vea lo necesario para poder apreciar al Yowie. Pareca una hormiga gigante, pero tena la cabeza de reptil y su cuerpo estaba cubierto de escamas, tena una cola de serpiente. Meda unos tres metros de alto y unos seis de largo. La criatura abri su hocico y dej ver cinco filas de dientes arriba y otras cinco abajo. -Tienen veneno, un mortal veneno-dijo el seor Rackham ensimismado-. Bueno, salgamos ya de aqu. Cuando estuvieron fuera de aquella habitacin el seor Rackham les pregunt: -Sois de Hogwarts?-Harry, Ron y Hermione asintieron, pero Krum no-. T no... t cara me suena... bah. El profesor Lupin me peda siempre a m las criaturas para sus clases. Antes esta tienda estaba en Londres, y yo tena que tener muy ocultos a los animales en un cuarto secreto, pero me traslad aqu y ya veis. Harry, Ron, Hermione y Krum volvieron a las Tres Escobas para comer, pero se hubieran quedado en aquella tienda mucho ms tiempo. XXII captulo El gato y el escarabajo Entraron en las Tres Escobas hambrientos. Harry, Ron, Hermione y Krum se sentaron en una mesita que haba en una esquina. Harry vio como Viernes bajaba la escalera

y sala a la calle, pero no la llam, y dese que Hermione no la hubiera visto. Pero no haba sido as. -Viernes, no te vayas, come con nosotros!-grit ponindose en pie y agitando una mano en lo alto. -Oh, no-gru Ron por lo bajo-, me estoy poniendo colorado, Harry?-Harry neg con la cabeza, aunque las mejillas de Ron ya presentaban un leve rubor. Viernes se sent junto a Hermione y mir a Krum. Abri de par en par los ojos y abri la boca para gritar: -Pero si es...!-Hermione le puso un mano en la boca antes de que gritara el famossimo nombre. -Viernes, caya, no queremos a un estpido grupito de fans ansiosas por un autgrafo cerca-dijo Hermione. Harry se sorprendi de lo mucho que comi Krum. Como primer plato se tom un humeante cuenco de sopa. De segundo devor un gran filete de cerdo. Y como postre un gigantesco pastel de pltano. -Bueno... y Viktor...-comenz Hermione intentando ocultar un misterioso brillo en sus ojos- dnde vas a dormir esta noche? -Pues... no s... an no tengo habitacin...contest alzando sus pobladas cejas. -Espera un segundo-le indic Hermione levantndose. La chica, que pareca muy nerviosa pero lo intentaba ocultar, se acerc a la mesa en la que estaban almorzando algunos profesores. Les debi preguntar algo porque asintieron. Hermione gir sobre los talones y regres a la mesa con una sonrisa de triunfo en la cara. -Todo arreglado!-chillo Hermione eufrica y algo ruborizada-duermes en nuestra habitacin! -<<Grracias Herrmione>>, te lo <<agrradezco>> Por la puerta entr una lechuza completamente blanca, era Hedwig, y traa un sobre rojo en la pata. Se acerc a la mesa en la que estaban y estir la pata para que Harry cogiera el sobre. -Un <<vociferradorr>>!-exclam Krum apartndose. -Hedwig sube al cuarto, corre!-grit Harry. La lechuza vol hasta la habitacin, y Harry la sigui. Harry le arranc el sobre

de la pata lo ms rpido que pudo, y mir el remite. -De quin es?-dijo Ron, que haba subido detrs de Harry. -De Sirius. -brelo, Harry, o explotar!-dijo Ron echndose hacia atrs y tapndose los odos. Harry abri el sobre y lo solt, una voz que reventaba los tmpanos son por todos lados. -CMO SE TE OCURRE IR A HOSMEADE SABIENDO QUE ALGUIEN QUIERE MATARTE?!ESTS LOCO HENRY POTTER! YA VERS CUANDO TE VEA, YA VERS! Harry se tapaba los odos pero eso no era suficiente para no escuchar aquella estridente voz. Sirius no le haba llamado nunca Henry, nunca. -TENEMOS QUE HABLAR, HENRY, Y MUY SERIAMENTE, NO PUEDES IR AS POR LA VIDA, CORRES PELIGRO! El vociferador continu gritando unos segundos ms y, al fin call. -Te lo merecas, Harry-dijo Ron. -Volvamos con los otros-se limit a decir Harry. Harry, furioso consigo mismo por haber hecho enfadar a Sirius de aquella manera, baj con Ron las dos escaleras hasta el comedor de Las Tres Escobas. La seora Rosmerta haba encendido la chimenea porque haba empezado a nevar y haca una temperatura muy agradable. Regresaron a la misma mesa de antes, en la que seguan sentados Hermione, Viernes y Krum. Este ltimo le haca cosquillas a Hermione, y ella se rea como una tonta, en opinin de Harry, seguro que ni siquiera la haca rer y Hermione estaba fingiendo slo para coquetear con Krum. Harry y Ron se sentaron en la mesa; Ron junto a Krum, y Harry entre Ron y Viernes. -Viktor ha pedido cervezas para vosotros, Harry-dijo Hermione evitando otro ataque de cosquillas de Krum y acercndole a Harry una jarrita que casi rebosaba de cerveza de mantequilla. -No creo que pueda beber tanto-dijo Harry con excesivo desprecio, y Hermione y Ron lo miraron sorprendidos. -Pues... me lo tomar yo-exclam Ron apropindose de la jarrita.

-Sabis qu?, Viktor a lo mejor entra en los Chudley Cannons-dijo Hermione ilusionada. -Y a m que me importa?!-le grit Harry. Para l eso ya haba sido el colmo; pareca que para Hermione no exista otra persona en el mundo nada ms que Krum. -Yo... slo lo deca...-balbuce Hermione antes de salir corriendo escaleras arriba. Krum se puso en pie, pero Ron lo agarr por la manga de la tnica y se volvi a sentar. -To, te has pasado-murmur Ron. Harry estaba apoyado en el respaldo de la silla, mirando fijamente a la escalera, por la que haca slo unos segundos haba subido Hermione sollozando, pero no haca nada. Al fin se decidi, se levant y se puso en camino hacia la escalera. Su amigo estaba en lo cierto, se haba pasado con Hermione, y tena que disculparse. Por qu se haba puesto as?, l se llevaba bien con Krum, por qu entonces toda clase de insultos hacia el buscador al que admiraba tanto haban cruzado su mente haca unos segundos?. De repente se dio cuenta de una cosa; exactamente lo mismo le haba ocurrido con Cedric. Gir el pomo de la puerta y se asom; Hermione estaba sentada en una silla junto a la ventana. Gema y se secaba las lgrimas de vez en cuando. Harry se sinti fatal, como si millones de cuchillos afilados se le clavaran en el corazn, peor que cuando sufri el terrible dolor del Cruciatus. Haba herido los sentimientos de Hermione, de la cual se supona que era amigo. -Hermione...-susurr Harry acercndose a ella-Hermione... -Qu quieres ahora?!-chill Hermione sin dirigirle la mirada. -Disculparme, eso es lo que quiero... yo... lo siento. -Oh, claro, con eso lo arreglas todo-dijo Hermione sarcstica-. Djame, quieres? -Hermione... por favor...-dijo Harry resoplando. -Slo eres un maldito celoso!-Hermione acababa de pronunciar la palabra que ms tema Harry en aquellos momentos. -Eso es, slo un celoso-admiti Harry tras unos segundos de silencio.

-Harry, pero...pero es que no entiendes que hace mucho tiempo que no veo a Viktor? -Ya lo s Hermione pero...-Hermione le dirigi la mirada por fin, unos grandes lagrimones recorrieron su mejilla-. Oh, vamos, no llores cmo te puedes tomar en serio lo que dice un imbcil como yo?la anim Harry y le enjug las lgrimas. Hermione sonri. -Harry... -murmur Hermione suspirando-. Todo olvidado. Las caras de Harry y Hermione se empezaron a acercar lentamente. Harry tom las manos de Hermione con suavidad. Cada vez se acercaban ms, y ms, y ms, y ms... Alguien llam a la puerta. -Puedo pasar?-pregunt una mujer desde fuera. -S...-dijo Hermione soltndose de las manos de Harry. La profesora McGonagall entr en la habitacin con un bulto de pelos en brazos. El bulto ronrone. -He interrumpido algo?-pregunt la profesora. -No... no que va-dijo Harry rascndose la cabeza, aunque ni siquiera le picaba. -Croockshanks!-chill Hermione-mi gatito!-Hermione corri hasta la profesora y cogi a Croockshanks-. Bueno, Harry, qudate un rato con l, que tengo que hacer algo de acuerdo? Harry asinti, aunque le hubiera gustado mucho ms quedarse con Hermione en vez de con el gato. Hermione sali de la habitacin, y Harry se sent en la silla junto a la ventana. Croockshanks se le subi al regazo, y Harry lo acarici. -No podas haber elegido otro momento para que te trajera la profesora?-le dijo Harry, y el peludo gato maull-, en fin... Estaba solo en la habitacin, si no contaba con Croockshanks. Harry sinti unas irrefrenables ganas de hurgar en la mesilla de noche de Hermione, pero se control. No quera volver abajo, y empez a pensar en algo en lo que pasar el tiempo. Inmediatamente se le ocurri algo: escribira una carta a Sirius pidindole disculpas. As pues, se sent en el escritorio y empez a escribir:

Querido Sirius: Siento mucho lo que hice, s que te hice enfadar mucho, me port mal. Qu tal estis t y Buckbeak?, espero que muy bien. Lo estoy pasando muy bien en Hosmeade, ayer fu con Ron, Hermione y Viktor Krum (que ha venido hoy) a una tienda de animales mgicos tropicales, era verdaderamente espectacular! Me gustara verte... pero no se te ocurra arriesgarte! Te tengo que contar algo, pero no corre prisa, quiero que me aconsejes. Espero que ests bien, Harry Harry despert a Hedwig y le at la carta a la pata derecha. Se acerc a la ventana con la lechuza posada en el brazo y la ech a volar. Un fuerte golpe son a sus espaldas. Croockshanks haba tirado un tarro de cristal. -Gato malo!-le grit Harry agarrndolo por el pescuezo y levantndolo del suelo. Un escarabajo bati sus alas desde el suelo y escap de la habitacin por la ventana. Era Reeta Skeeter, eso estaba claro. -Oh, maldita sea, ha escapado!-exclam Harry corriendo hacia la ventana-. Se lo tendr que decir a Hermione. El problema era que l no tena ni la menor idea de adonde haba ido Hermione. Baj al bar, y no la encontr, as que emprendi su bsqueda por el pueblo. Camin durante un buen rato, y entr en todos los establecimientos que vio, slo le quedaba buscar en una callejuela, aunque no le hizo falta meterse por la calle porque Hermione sali de ella primero. -Hola Harry!-le salud. -Hermione, Reeta Skeeter, se ha escapado. -Qu?!, cmo lo ha hecho?-pregunt Hermione alarmada. -Croockshanks tir el tarro en el que estaba... -Maldicin!, le tendr que castigar sin chucheras una temporada... pero no te preocupes demasiado, Harry, ya no tiene remedio. Harry y Hermione anduvieron hasta Las Tres Escobas hablando sobre el problema que les supona que Reeta Skeeter

estuviera libre. Que la periodista hubiera escapado poda acarrearles serios problemas. Segn Hermione, ella siempre le contaba todo a Viernes en la habitacin, y nunca haba movido el tarro con el escarabajo de la mesita de noche. Si esa Skeeter haba escuchado conversaciones importantes y las publicaba en el Profeta, desvelara muchos secretos, y podra meterlos en los. Con slo pensar en ello Harry sinti un escalofro, al igual que cuando Snape amenaz con hacerle beber la pcima de la verdad. Harry ocultaba cantidad de secretos, y no le haca ninguna gracia que se pudieran publicar muchos de ellos en un peridico. -Sabe lo de Sirius?-murmur Harry. Casi no le apeteca preguntarlo. -No... no creo, no recuerdo haber hablado de l en la habitacin, no se lo he contado a Viernes...-respondi Hermione algo insegura. Entraron en el bar y subieron a la habitacin para preparar los bales y poder marchar a Hogwarts al da siguiente. Subieron las escaleras hasta el segundo piso en sumo silencio, atravesaron el largo pasillo, llegaron a la puerta de la habitacin 17 con el uno del nmero descolgado, y la abrieron. Ron estaba de espaldas sacando ropa del mueble de los mltiples cajones. Levant una mano a modo de saludo pero no se gir. -Hola-salud Viernes con un hilo de voz, sin dirigirle la mirada a Harry (que segua sospechando de ella). Harry se tumb en la cama. Tena toda la tarde para preparar el bal, y no le apeteca ordenar sus cosas en ese momento. Se qued observando cmo los dems metan las prendas en los bales. Ron, con una pila de ropa en brazos, se dio la vuelta para guardarla en su bal. La ropa le tapaba la cara y era imposible que pudiera ver por donde iba. Dio un paso en falso y choc contra Hermione, que hablaba con Viernes, que estaba a su espalda. -Ah!-gritaron los dos al quedar cara a cara-. Qu te has hecho?!-bramaron, de nuevo a la vez, sealndose el uno al otro con el dedo ndice.

Empezaron a rer. Tumbado en la cama Harry no los poda ver, as que se incorpor y logr saber el por qu de las risas, en realidad slo de las de Hermione. -Te... te has teido!-exclam Hermione divertida, pasando los dedos por la mecha azul elctrica del flequillo del pelirrojo. -Te queda muy bien, to-le alab Harry desde la cama. -Oh, gracias, Harry-susurr Ron ruborizado-. A ti tampoco te quedan mal los pendientes, Hermione. Harry se acerc hasta ellos sorprendido. Hermione se recogi el pelo con las manos y dej al descubierto las orejas. Del lbulo de la oreja derecha colgaba un pequeo aro de plata. En la izquierda haba otro, pero a este lo seguan cuatro agujeros ms, en los que haba pendientes de diferentes colores. -Se me olvid decrtelo con todo el lo de Reeta Skeeter-dijo Hermione, algo ruborizada. -Qu ha pasado con ella?-pregunt Ron. -Ha escapado, ya te lo contar-le inform Harry. -Eso, idos fuera y se lo cuentas-propuso Viernes-, que nosotras nos vamos a cambiar. Harry, Ron y Krum marcharon de la habitacin. Ron no pregunt por lo de Skeeter. A Harry eso le pareci perfecto, Krum estaba con ellos, y no tena por qu saber nada. XXIII captulo El nuevo empleado de las cocinas Harry durmi aquella noche como no dorma desde haca ya unos das. Se acost a las diez y media, as que se dormira sobre las once menos cuarto o en punto, y se levant a las nueve. Haba dormido como un lirn. Cuando despert de su agradable sueo todos los dems haban bajado ya a desayunar. Estaban en la misma mesa que el da anterior. Harry se sent junto a Krum, con el cual entabl rpidamente conversacin. Quidditch, el amago de Wrosky, la Saeta de Fuego y la importancia de los buscadores en un equipo, fueron algunos de los temas sobre los que estuvieron discutiendo.

-Queridos alumnos!-exclam Dumbledore dando unas palmadas-. Hoy volvemos a Hogwarts por la tarde, as que, os pido por favor, que a las cinco en punto, minuto ms minuto menos, os encontris en la estacin de autobuses voladores de Hosmeade, muchas gracias. Malfoy, Crabbe, Goyle, Parkinson, Bulstrode y Nott estaban sentados en una mesa cercana a la de Harry, y este observ con odio como Malfoy se llevaba un dedo a la sien y lo giraba para un lado y para otro. A la familia de Malfoy nunca le haba cado bien Dumbledore, siempre haban pensado que era solo un viejo mago loco. -Que pena que nos vayamos hoy!-dijo Ron en tono lastimero. -Ya... hubiera estado bien que nos quedramos una semana entera-dijo Hermione con la cabeza gacha. -Que extrao... no te importa en absoluto perder horas de estudio, Hermione?-dijo Ron, y Hermione lo mir disgustada. -Pero vosotros podris volver en el verano, al menos t, Ron-se quej Harry-. Voy a dar una vuelta por el pueblo, a lo mejor este ao no volvemos. Harry sali de las Tres Escobas y se acerc a una tienda de escobas voladoras. En el escaparate estaba expuesto el ltimo modelo Nimbus: la 2004. Un nmero con bastantes ceros estaba escrito en un cartel bajo ella. La miraba ensimismado cuando algo le lami la mano. Un gran perro negro se encontraba a su vera. -Oh, Sirius, te dije que no te arriesgaras!le susurr enfadado. Sirius agarr la tnica con la boca y tir de Harry hasta las afueras del pueblo, cerca de la casa de los gritos. Sirius le indic a Harry con un movimiento de cabeza que abriera la verja. Harry comprob que no haba nadie cerca y entr con el perro. Despus se adentraron en la ruinosa casa, subieron las escaleras hasta el segundo piso y entraron en una habitacin. Haca tan slo dos aos, Harry haba estado a punto de matar a Sirius en esa estancia. An quedaba una mancha de sangre en el lugar donde Snape haba cado sin conocimiento y se haba herido en la

cabeza. Harry se acerc nostlgico a aquel lugar. -Henry Potter-vocaliz Sirius, que ya no era el gran perro, y pareca irritado-, sabes que no deberas haber venido a Hosmeade. -Y t sabes que no deberas haberme mandado un vociferador-dijo Harry sin mirar a su padrino. -Estaba enfadado, y adems te lo merecas-Sirius baj la cabeza-, est bien, olvidemos ese tema. Me dijiste en la carta que tenas que contarme algo, pues bien, aqu estoy, d. -Tambin dije que no te arriesgaras...susurr dndose la vuelta. -No te pongas chulito, Harry. -Est bien... ah va: me gusta alguien, y... bueno... que...-Harry se senta insegurocreo que a ella tambin le gusto... pero hace poco me dijo que estaba confusa. -Dime de quin se trata. -Ni pensarlo!-exclam Harry ruborizndose. -Eso quiere decir que la conozco...-dedujo Sirius. -Vas a dejar que te lo cuente o no?!-grit exasperado Harry, Sirius asinti-. Empezar por el principio, est bien?, vale: esa chica (de la cual no dir el nombre) me gusta desde finales del curso pasado, y la historia empieza, creo yo, cuando le ped a la chica que me gusta que me acompaara al baile de Navidad, pero como ya se haba comprometido le pregunt a otra chica, que siempre me haba gustado, que si quera ser mi pareja, porque me haban dicho que yo le gustaba-Harry empezaba a ganar confianza, haba que tener en cuenta que l nunca haba hablado de eso con un adulto-, y... en el baile... ella me besSirius ri-. Al cabo de unos das me sincer con ella y le expliqu que no me gustaba y que quera a otra chica y... -Te ganaste una bofetada-le interrumpi Sirius. -Cmo lo sabes? -A tu padre le pas lo mismo... -Ah...-Harry mir hacia el suelo-. Sigo, eh?, bueno, pues eso, y luego, fu a la sala comn e intent besar a la otra chica, a la que s me gustaba... -Ah, entonces es de Griffindor-Sirius iba acumulando pistas poco a poco.

-...pero ella no se dej, y me dijo que yo no el gustaba. Estuvimos enfadados durante un tiempo, pero en las Navidades, Hermione me regal una pluma intentando hacer las paces y...-al ver la cara de asombro de Sirius Harry se llev una mano a la boca, haba dicho el nombre. -Cmo no me lo he imaginado antes? -Ya sabes quien es... en el regalo haba un papel con el que me poda comunicar con ella, y me cit en la sala comn, y no recuerdo cmo, pero empezamos a discutir otra vez, y... cuando ella se dio por vencida, y puso rumbo a su cuarto... pues, entonces... volv a perder el control de mi mente y...-Harry carraspe-la bes, otra vez, pero ella no rehus... y luego me dijo que el beso haba estado bien... y... -Harry mova nerviosamente los brazos-. De eso ya hace bastante tiempo, y yo intent olvidarlo, pero es que... con Krum, ayer me puse celoso, y le respond mal a Hermione, y luego intent hacer las paces con ella y... casi nos besamos... -Oh...-dijo Sirius asintiendo, Harry lo miraba en busca de un consejo-. La verdad es que yo nunca haba dado consejos de este tipo... y no tengo mucha experiencia, porque... yo no he salido mucho con chicas... pero, no s... em... Remus siempre haba sido el donjun no yo!-exclam Sirius mirando hacia arriba. -Bueno-comenz Harry-... hum... ya me las apaar como pueda... no te preocupes. -No, Harry, soy tu padrino, tengo la obligacin de ayudarte, me lo pensar un poco, eh?, y te mandar una carta. -S, s, claro... como prefieras. -Ser mejor que te vayas ya. Ya nos veremos-dijo abrazndolo. Harry sali de la lgubre habitacin y empez a bajar las escaleras. Iba a salir ya de la casa cuando se acord de que Sirius, al igual que Hagrid y Snape, tambin tena que cumplir una misin, as que regres arriba para hablar otro rato con su padrino, pero cuando lleg a la habitacin la ventana estaba abierta, y Sirius no se encontraba all. Harry se asom fuera; un majestuoso hipogrifo bata sus alas en el cielo, cerca del Sol. En el viaje de vuelta a Hogwarts, Harry se sent con Ron en el autobs volador, y le cont que haba estado hablando con

Sirius, pero no le descubri para qu, aunque Ron tampoco pregunt. Realmente le quedaba bien esa mecha azul. Ron se hallaba muy orgulloso de ella. Aquella tarde Hermione la haba trenzado, pero al pelirrojo no le gust. Deca que le quitaba protagonismo, y la deshizo. <<Los pendientes hacen juego con las pocas hondas de tu pelo>>, le dijo Neville a Hermione ruborizndose como nunca. Tanto como hacer juego con su pelo no, pero a Harry le gustaban los pendientes de Hermione. -Oh, mira, Weasly a cambiado de look!vocifer Malfoy al pasar por al lado de los asientos en los que estaban Harry y Ron-, con qu dinero lo has hecho?, ya lo s!, lo has robado! -Sintese Malfoy!-gru Snape desde su asiento-. Y esto sern veinticinco puntos menos para Slytherin, a mi pesar. Malfoy, sin rechistar, se sent en un asiento lejano al de Harry y Ron. Un sueo profundo invadi a Harry a medio camino de Hogwarts; volaba en su antigua Nimbus 2000. Sobrevolaba Hogwarts: el Bosque Prohibido, el castillo, el campo de Quidditch... La escoba empez a descender vertiginosamente hacia el suelo. -Harry, Harry!, nos caemos!-grit un gato que viajaba con l en la escoba. Era Ron el que gritaba y lo haba despertado. Era el autobs el que caa a gran velocidad. -Vamos a morir todos!-cacare Malfoy como una asustada gallina, correteando por todo el autobs. La velocidad se redujo de golpe. El autobs caa hacia el suelo tan suavemente como una pluma. Harry mir hacia atrs: un gran paracadas se haba abierto. Malfoy se desmay justo al lado de los asientos de Harry y Ron. Al instante, Pansy Parkinson se encontraba a su lado preocupadsima. Con un golpe seco el autobs se pos en el suelo. Lupin, Snape y Vector hicieron bajar del autobs a los alumnos, y les dieron tiempo libre, prohibindoles tajantemente que se alejaran mucho del autobs averiado. El autobs haba cado al lado de un bosque.

Harry, Ron y Hermione se separaron de los dems y se acercaron a un gran ciprs. A Harry le asaltaba una duda, podra alguien haber saboteado el autobs para intentar matarlo?. S, poda, y ya sospechaba de alguien: Viernes. Al parecer, Hermione not la preocupacin de Harry, porque, mirndolo fijamente a los ojos, pregunt: -De quin sospechas? -Qu te hace pensar que sospecho de alguien?-le respondi Harry con otra pregunta. -Sinceramente, Ron me cont todo lo de Viernes esta maana. -Te dej bien claro que no se lo dijeras, Ron-Harry volvi a dirigirse a Hermione-. S que piensas que cada vez me parezco ms a Ojo Loco, que veo enemigos por todos lados, pero... -Yo tambin sospecho de ella, por qu crees, si no, que me he sentado con Neville en el autobs?-lo interrumpi Hermione. Los tres se sentaron en el suelo cubierto de hierba y apoyaron las espaldas en el gran rbol. En aquel lugar se estaba muy bien. Haca una temperatura muy agradable. Harry se acomod. De repente perdi el equilibrio y cay hacia atrs. -Qu demonios...?!-exclam incorporndose. El tronco se haba movido. Ron y Hermione tambin haban cado hacia atrs. El ciprs daba vueltas y saltos, como si estuviera bailando, y mova dos ramas que parecan los brazos de una bailarina. -Un... un... un ciprs bailarn!-tartamude Ron impresionado-existen muy pocos en Inglaterra! -Hay que decrselo a los profesores-dijo Hermione-, vamos! La chica sali corriendo hacia el autobs. La tapa del cap estaba abierta, y el conductor revisaba el motor. -Profesora Vector, profesor Snape, profesor Lupin!-chill Hermione corriendo hacia ellos. -Qu ocurre querida?, por qu tanto jaleo?-pregunt Vector. -Un ciprs bailarn!-le inform Ron jadeante por la carrera que haba dado. -Dnde?-pregunt muy interesado Lupin. -All-dijo Harry sealando al rbol, que continuaba danzando-mire como baila.

-Ser mejor que lo llevemos a Hogwartspropuso Snape. Los tres profesores se acercaron al ciprs, Lupin levant la varita, lo seal, y murmur: -Detento! El ciprs qued paralizado al instante. Snape lo redujo y se lo guard en el bolsillo de su amplia tnica negra. -Ya est arreglado!-grit el conductor desde dentro del autobs, que haba sido puesto en marcha. -Muy bien, todos al autobs, ahora!-chill Vector. Al cabo de unos minutos se hallaban de nuevo de camino a Hogwarts. Harry, Hermione, Ron, Dean y Seamus se sentaron en los asientos de atrs. Los paisajes que se vean a travs de la ventanilla eran maravillosos. Volaban muy alto. El tiempo pas rpido, cuando menos se lo esperaba Harry el autobs empez a descender poco a poco hasta que par delante de la gran puerta de entrada al castillo del colegio. El sol se estaba poniendo, y haca fro. Harry, Ron y Hermione llegaron al cuadro de la seora Gorda tiritando, sin embargo se despojaron rpidamente de las capas y bufandas despus de entrar en la clida sala comn. Harry y Ron subieron al cuarto de los chicos para coger algo con lo que distraerse en la sala comn antes de bajar al Gran Comedor a cenar. Se acomod en un silln junto a una mesa redonda en la que jugaba Ron con sus naipes explosivas y empez a leer por cuarta vez el Anuario de los Chudley Cannons. Miraba una foto en la que los Cannons jugaban contra los Unicornios de Glasgow, cuando la torre de cartas de Ron (que alcanzaba la altura de casi un metro) explot, sobresaltando a toda la sala comn. -Que bien, Ronnie, esta vez no te has quemado las cejas!-grit sarcstico Fred, y George solt una sonora carcajada. -S, genial hermanito. -Casi tan estupendo como tu cambio de aspecto-dijo Lee Jordan. -Os gusta?-pregunt Ron inseguro. -Tenemos que admitirlo, George, le queda bien-dijo Fred mirando a George que an rea con ganas.

-Vamos, dejos de tonteras-dijo Lee Jordan algo ms serio que los gemelos-, dadle ya la buena noticia. -Pues, la buena noticia es...-comenz George-dselo t, Frederic-le indic George a su hermano dndole un codazo. -Ya tenemos local para Sortilegios Weasly! -S?, eso es genial, dnde?-pregunt Ron alegre. -En Hosmeade, por supuesto, cerca de la tienda de animales mgicos tropicales-le inform George. -La nica pena es que le tendremos que hacer competencia a nuestro gran maestro, Zonko, pero qu se la va a hacer?, adems nos han dicho que se jubilar pronto-se apen Fred. -Nos vamos, eh Fred?, que tenemos cosas importantes que hacer, y maana nos examinamos-dijo George, despus de un momento de silencio. -Os examinis?-se extra Ron-los de sptimo ya empezis los exmenes? -No, querido hermanito, maana tenemos el examen de aparicin, y tenemos que estudiar. Los gemelos y Lee Jordan desaparecieron por la puerta del cuarto de los chicos. Despus de tres intentos fallidos de Ron, por intentar levantar un castillo mayor que el primero, se levant y le pregunt a Harry: -No tienes hambre? -No, t s? -Mucha, me acompaas a las cocinas, verdad?, y as vemos a Dobby. -Vale, pero no se lo digas a Hermione, que an no ha pronunciado <<P.E.D.D.O.>> en lo que llevamos de curso. -Qu no me puede decir?-pregunt Hermione desde detrs de Harry. -Nada, nada. -No, nada no, algo tiene que ser. -Tu maldita pedo, Hermione, eso es-dijo Ron. -Oh, la P.E.D.D.O. (se pronuncia as para t informacin), casi se me haba olvidado!, vais a ir a las cocinas por casualidad? -S, pero t no nos acompaas-dijo Ron. -Claro que os acompao, faltara ms! Hermione se sali con la suya, y, en cuanto le hicieron cosquillas a la pera del cuadro, y pudieron entrar a las cocinas, la

chica empez a intentar convencer a los elfos a que se unieran a su asociacin, Plataforma lfica de Defensa de los Derechos Obreros. Mientras, Ron y Harry aceptaban la bebida y comida que los elfos les ofrecan. Alguien tir de la tnica de Harry, este pens que sera algn elfo intentado hacer contemplar a Harry uno de sus apetitosos platos, y no le hizo caso. Volvi a tirar con ms fuerza y Harry se vio en la obligacin de prestarle atencin, as que mir hacia abajo. Un rostro arrugado y cubierto de pelos rojos carmn lo miraba. -Ron, Ron-llam Harry a su amigo, pero este no le hizo caso-, Ron! -Qu?!-respondi el otro tragando un pedazo de tarta de manzana casi sin masticar. -Qu es eso?-pregunt Harry sealando al hombrecillo. -Oh, es un kobold!-dijo Ron, seguidamente se agach y le dio la mano al kobold. -Encantado-gru el kobold-, quiere algo el seor? -Qu me ofrece usted? -Em... tarta de frambuesa? -S, s, por favor-y volvi a ponerse en pie-. Dumbledore a contratado a uno... ja, que curioso...-murmur para s mismo. El kobold se acerc a una gran nevera, la abri, sac una tarta, parti un trozo, y se la entreg a Ron. La barba roja le cubra el torso, y llevaba una especie de falda de hojas. El kobold empez a tirar de nuevo de la tnica de Harry. -Agchate, y hblale con respeto, si no se enfadar, y cuando los kobolds se enfadan...uh!-le advirti Ron. Harry se puso en cuclillas frente al kobold. -Por qu antes no me ha echo caso, seor?-pregunt con voz spera y malhumorado. -Es que... no lo haba visto, perdneme, lo siento. -No se preocupe, seor, desea algo de beber o comer?-volvi a preguntar, ahora ms amablemente. -Tendra t fro? -S, claro, cmo no?-dijo el kobold haciendo una extraa reverencia, y volvi a poner rumbo hacia la nevera. -Curioso... muy curioso...-se murmur Harry.

Hermione se les acerc. Llevaba un pergamino, y escriba en l a toda velocidad con un pluma. -Bueno, chicos, creo que ya tengo lo que necesitaba, por qu no nos vamos?-dijo Hermione sin mover la vista del pergamino en el que escriba. -Yo an tengo hambre, Hermione, as que... -Es tarde, Ron, y tenemos que hacer deberes...-le dijo Harry, que estaba cansado de tanto elfo. -Oh, est bien, vmonos. Difcilmente se desprendieron de los elfos, que pretendan que siguieran comiendo, y salieron de las cocinas, pero cuando lo consiguieron, y llevaban ya un buen rato andando hacia la torre, se dieron cuenta de algo: la gata del conserje Filch, la seora Norris, los estaba siguiendo, los vea, o los ola, pero iba detrs de ellos. Un ruido despist a la gata, y los cuatro chicos se apresuraron a doblar una esquina, para que los perdiera de vista.

XXIV captulo El artculo del profeta Llegaba veinte minutos tarde a Pociones, y aunque Snape hubiera mejorado un poco, seguramente le quitara puntos a Griffindor. Ron lo haba despertado, pero Harry, somnoliento y malhumorado le haba dado un manotazo, y al parecer, Ron prefiri renunciar a su intento de despertar a su amigo. Llam a la puerta de la clase un par de veces, y oy como la voz de Snape le daba permiso para entrar. Harry abri la puerta con cautela. -Sintate Potter -le orden el profesor, que presentaba muy mala cara-. Esto sern veinte puntos menos para Griffindor. Harry se sent junto a Ron, que le murmur al odo: -Est de malhumor, maana hay un examen de preparacin para los TIMOS. -Qu ests murmurando, Weasly? -gru Snape sin despegar la vista de un pergamino. -Na... nada, seor, yo slo... le contaba a Harry lo del examen de maana -se explic Ron.

-Yo s hablar, para tu informacin, y no le hubiera ocultado algo as a un alumno, eso sern cinco puntos menos para Griffindor. Al acabar la clase, entre Ron y Harry, Griffindor haba perdido veinticinco puntos, y, como le haba dicho a Harry Seamus, tendran que recuperarlos en el partido contra Slytherin, que tendran dentro de poco. Griffindor contra Slytherin siempre se jugaba antes de Navidad, pero Malfoy (recin elegido capitn) lo haba aplazado con la estpida escusa del mal tiempo, y como eso no col (como era de esperar) dijo que an tena que encontrar a los golpeadores de ese ao. Por lo que le cont Angelina, los nuevos golpeadores eran Crabbe y Goyle. Se notaba que Malfoy haba tomado el camino del juego sucio. <<Esos no son capaces ni de rozar la budgler con el bate>> haba dicho Fred, despus de enterarse de la noticia. El sol se haba puesto haca tan slo unos minutos, haca fro y se haban metido nubes, y sin embargo, el equipo de Griffindor segua entrenando. No se haban confiado en absoluto. Jack Panucci paraba todas las quaffles que tiraban a los aros Angelina, Katie y Alicia. En tres horas, Harry haba encontrado la snitch cuatro veces. Las budglers, lanzadas por Fred y George, golpeaban ferozmente a los jugadores cuando ellos no las conseguan evitar. Ron y Hermione los observaban con atencin desde las gradas. Ron, cada vez que una budgler golpeaba a alguien cerraba los ojos con fuerza, como si sintiera el dolor. Hermione estaba apoyada en la barandilla de las gradas, y estuvo a punto de caerse un par de veces al asomarse demasiado en momentos de tensin en los que Harry descenda precipitadamente al ver la snitch cerca del suelo, o intentaba ensayar el Amago de Wroski. Y eso que slo era un entrenamiento! Angelina les orden descender cuando empez a soplar un fuerte viento. En el suelo empez a hablar. -Muy bien, chicos, as os quiero ver jugar maana sbado en el partido. Esta noche no cenis demasiado, y... -Sinceramente, Angelina, no creo que ninguno de nosotros tenga hambre despus de este entrenamiento-la

interrumpi Jack, frotndose la magullada pierna donde le haba golpeado un budgler enviada por George. -Bueno, pues haced lo que queris, pero, hacedme al menos caso de esto: dormid bien, sobre todo t, Harry, necesitamos la snitch. -Tranquila Angelina, la tendremos. En la chimenea de la sala comn crepitaban las llamas de un gran fuego que calentaba la sala. Harry y Ron hacan deberes en una mesa redonda. Harry escriba en un pergamino los cuatro ingredientes principales de una laetitea, la pocin de la alegra, que la haban dado en la clase de Alquimia con la simptica profesora OConell. -No lo entiendo, Harry -dijo Ron desatendiendo su trabajo-, qu diferencia hay entre Alquimia y Pociones? -En Alquimia estudiamos pcimas que se utilizaban en el pasado, y que los magos vendan a los muggles -cit Hermione sentndose junto a Ron. -Dnde estabas?-pregunt Harry-, no te veo desde el entrenamiento. -En al biblioteca, estudiando. -Pero si estudiamos para el examen de Pociones antes de ir a ver a Harry!exclam Ron. -Te recuerdo, querido amigo, que los TIMOS son a finales de curso. -Tenemos ms de cinco meses, Hermioneapunt Harry. -No creo que haga falta que te recuerde, Harry, que el ao pasado conseguiste superar la segunda prueba del Torneo de los Tres Magos con ayuda de un elfo domstico. -Creo que maana te acompaar a la biblioteca -acept Harry, despus de pensrselo dos veces. -Has tomado la decisin adecuada -dijo Hermione, antes de dirigirse hacia la puerta de subida a las habitaciones de las chicas. Ron y Harry continuaron haciendo deberes un buen rato. Despus se fueron a dormir. Entraron en la habitacin y oyeron murmurar algo a Dean Thomas. -Qu ocurre, Dean? -pregunt Ron. -No os habis enterado? -dijo Neville, y pareca asustado-, ha habido un asesinato. -Por lo visto, Quien-vosotros-sabis, est matando a los padres muggles de magos

-dijo Seamus-, y ayer mat a los padres de un chico de Ravenclaw. Este ha sido el tercero desde que Quien-vosotros-sabis regres, pero al menos han cogido a los mortfagos culpables. -Pero eso no es todo -les dijo Dean, que pareca el ms asustado de los tres-, lo peor es que los que asesinan a sus padres son los propios hijos. -Les echa un Imperius y... -Neville no poda decir aquella palabra. -Hermione -susurr Seamus-, fue la primera, os lo dijo? -S, a principio de curso -dijo Ron aterrorizado. -Y yo... -comenz Dean Thomas- yo soy hijo de muggles. Ron y Harry se pusieron el pijama y se metieron en la cama. Dean sollozaba de vez en cuando, y no era para menos. Se avecinaban tiempos terribles. A las doce en punto Seamus Finnigan despert a Harry, tenan Astronoma. La clase se alarg hasta las dos y media. Algunas lechuzas entraron en Gran Comedor por la maana. Haca ya tiempo que no vean las entradas de centenares de lechuzas con paquetes para entregar a sus respectivos dueos. Hermione recibi, como de costumbre su ejemplar del profeta. Lo abri por la pgina en la que sola venir el artculo de Reeta Skeeter. -No hay ni rastro de esa Skeeter -anunci, y a Harry se le quit un peso de encima. Mientras desayunaban Hermione lea el profeta con sumo inters. Repentinamente ahog un grito, y reley con los ojos muy abiertos. -Ayer hubo un asesinato, ya lo sabemos -dijo Ron-, y han atrapado a los culpables. -No... no es eso... bueno, s, pero es que... les van a dar el beso del dementor. -Mejor -declar Ron-, se lo tienen merecido, son unos malditos asesinos. -Esos asesinos son los padres de Malfoy -les aclar Hermione, ensendoles el peridico con una foto en la que se poda contemplar a los seores Malfoy junto a unos dementores. -Pues an mejor, Hermione -dijo Ron. -Ni siquiera l se lo merece, Ron, el beso del dementor es algo terrible, y son sus padres.

-Qu te ocurre? -se extra Ron-. Malfoy te has estado fastidiando toda tu vida. -Ya, Ron, pero... -Acaso ests enamorada de ese imbcil? -Ron empezaba a enfadarse-. No te comprendo, Hermione!, ha recibido su merecido y t te compadeces de l?! -Ponte en su lugar! -Nunca me pondra en el lugar de un Malfoy! -bram Ron ponindose en pie alterado. -Pero... Ron! -grit Hermione. -Pero nada!, debes de haber perdido la cabeza! -aull sobresaltado, y se march del Gran Comedor. -Harry, t me entiendes, verdad? -le dijo Hermione. -S, pero eres t la que tiene que entender que la familia de los Malfoy siempre a tratado fatal a los Weasly -le explic Harry. Hermione lo mir, pereca triste. Se levant, y sin pronunciar una sola palabra, abandon el Gran Comedor, seguramente a pedir disculpas a un buen amigo. Harry tom el peridico y empez a leer el artculo. ...el seor Lucius Malfoy se ha mostrado ruin al declarar que su mujer haba sido la causante de los hechos. Segn l, estaba bajo el control de su esposa Narcisa Malfoy, ya que esta haba utilizado uno de las maldiciones imperdonables, la Imperius. Se descubri que estas palabras eran falsas, al utilizar el conjuro de la verdad... Harry se termin sus gachas y se encamin hacia la torre Griffindor para coger su escoba e ir al campo de quidditch. Angelina haba decidido llevar a cabo un ltimo entrenamiento para practicar las tcticas. XXV captulo La suplente Bajaba unas largas y empinadas escaleras cuando alguien lo llam. Era Fred, que tambin se diriga al ltimo entrenamiento antes del partido. Harry se detuvo y lo

esper. Fred lleg hasta l y continuaron bajando. -George y yo aprobamos el examen de aparicin, estamos planeando aparecernos en el partido, as no tendremos que escuchar el discursito de Angelina, cada vez se me parece ms a Wood!-le dijo muy alegre. Fred llevaba su Nimbus 2001 al hombro, y bajaba las escaleras atropelladamente. Harry se dispona a decirle que tuviera ms cuidado cuando el Weasly dio un traspis y cay de espaldas contra los duros escalones de piedra. -Ah!-grit quejumbroso-, mi espalda! -Fred, ser mejor que vayamos a la enfermera, te puedes haber... -No, no, no te preocupes, adems el partido es esta tarde-se neg intentando levantarse-, estoy... Ay! La seora Pomfrey le prohibi moverse de la camilla de la enfermera durante dos semanas. Fred rehusaba a aceptar esas condiciones tozudamente hasta que Angelina se present en la enfermera, y abatida, le dijo que ya buscaran un suplente. -No me dijiste que tu hermano Ron tena una escoba?-deca la capitana-, l podra... -No!, ni se te ocurra!, Ron no! -Bueno, bueno, tranquilo Fred... Angelina le encarg a Harry buscar a alguien que pudiera ocupar el puesto de golpeador. No era tarea fcil buscar un jugador en un da, en menos de un da! Primero, Harry elabor una lista de la gente que tena escoba y los cit a todos en el campo de quidditch despus del almuerzo. Cuando Harry lleg al campo de quidditch ya se encontraban all todos los convocados con sus respectivas escobas. -Hola-dijo Harry, y todo el mundo call al instante-. Siento deciros que slo uno de todos vosotros... -Colocaos en orden alfabtico, por favordijo Angelina, que acababa de llegar al campo de quidditch con George-. Djame esto a m, Harry, slo necesitaba que los reunieras. Harry agradeci el gesto de Angelina. -Diles a los del equipo que vengan dentro de una hora y media para que les d la buena... o mala, noticia-le orden Angelina..

En la sala comn se sent en una mesa redonda con Ron a hacer deberes. -Te parece bien que mi propio hermano me haga esto, Harry?-pregunt Ron mientras haca, o mejor dicho, se inventaba los deberes de Adivinacin. -Cuando dices <<esto>> te refieres a que no haya querido que seas golpeador? -Pues claro que me refiero a eso! -No s... Ron, ten en cuenta que l quiere lo mejor para el equipo y... -Ya, ya, ya... -De todas formas, por qu no has ido a las pruebas? -Nunca me ha gustado el puesto de golpeador-admiti Ron. -Entonces de qu te quejas?! Ron se encogi de hombros y sigui escribiendo, pero rpidamente volvi a interrumpir su trabajo. -Por qu no le has dicho a Hermione lo de las pruebas? -Que yo sepa, ella no juega al quidditchcontest Harry. -Pues le ha molestado, y ha ido. -Que haga lo que quiera... Lleg la hora de volver al campo de quidditch. Harry se ech la Saeta de Fuego al hombro y puso rumbo hacia la salida del castillo. Una chica (o al menos eso pens Harry) sobrevolaba el campo de quidditch con el bate de golpeador en mano. Angelina pareca orgullosa de su eleccin, y la miraba sonriente. -Qu os parece? -pregunt al resto del equipo. -Vuela bien-dijo Katie. -Y sostiene el bate con seguridad-se fij Alicia. -Ya puedes bajar!-le grit George. La chica descendi suavemente, y cuando se hubo posado en el suelo los mir a todos con una radiante sonrisa en la cara. Harry se llev una buena sorpresa. -Hola, Harry!-salud Hermione mirndolo ardidamente. -Hola Hermione...-tartamude Harry impresionado-. No saba que jugaras al quidditch. -Pues ya ves...-contest Hermione con gesto de autosuficiencia y alzando las cejas. -Es la primera chica golpeadora de un equipo de Hogwarts de toda la historia-

pronunci Angelina solemne, posando una mano en el hombro de Hermione. El sol se pona cuando los dos equipos, Griffindor y Slytherin se alineaban al salir de los vestuarios uno enfrente del otro. Harry se fij en las escobas que tena el equipo de Slytherin, eran unas Nimbus 2004!, como aquella tan cara que haba visto en Hosmeade. Seguramente el padre de Malfoy se las habra regalado. Las gradas aplaudan y vitoreaban vigorosamente a los jugadores. Hermione miraba hacia todos los lados nerviosa. -T pasaste por esto, Harry?-le haba preguntado Hermione en los vestuarios. -La verdad es que vuestra pancarta <<Harry, presidente>> me dio mucha confianza... pero me temblaba todo. Ahora no estaban en los vestuarios y pronto comenzara el partido. -Cuando haga sonar el silbato... ya sabisdijo la seora Hooch llevndose el silbato a los labios. Un estruendoso pitido reson por todo el campo de quidditch, y catorce escobas se elevaron a toda velocidad. El equipo de Slytherin pareca dispuesto a cometer todas las faltas que necesitaran para poder ganar el partido; Crabbe y Goyle, los dos golpeadores, utilizaban los bates para golpear a los jugadores en vez de para desviar las budglers, pero saban disimular bien. Los cazadores tiraban de las escobas o de las tnicas y se apoderaban de la quaffle gracias a esa estrategia, pero por suerte Griffindor tena al magnfico guardin Jack Panucci, que paraba todos los intentos de gol de los Slytherins, claro que su guardin tambin era muy bueno. Harry buscaba la snitch por todo el terreno de juego. La haba visto unas pocas veces, pero la haba perdido al esquivar un golpe de los golpeadores de Slytherin o alguna budgler. Respecto a Hermione, no jugaba nada mal. Harry no poda creer lo que vea. La chica estaba casi, o incluso, a la altura de George: golpeaba las budglers con todas sus fuerza sin perder el equilibrio, sobre su Nimbus 2003. Llevaban ya casi media hora jugando, ninguna de las agresiones de los golpeadores de Slytherin haban causado todava ningn dao, e incluso algunas las

haba pillado la seora Hooch y Griffindor pudo tirar penaltis, aunque no metieron nada ms que uno. La voz amplificada de Lee Jordan informaba del partido a todos los espectadores. Todo iba bastante bien, Griffindor ganaba por diez puntos, cuando Harry divis la snitch, que brillaba en el medio del campo. A toda velocidad se dirigi hacia ella. Malfoy empez a seguirle. Iba muy rpido con la nueva Nimbus 2004, casi le estaba alcanzando. Harry extendi el brazo, casi tena la snitch en su poder, la iba a coger, ya la tena junto a su mano, slo le quedaba cerrar el puo cuando un bate le golpe de lleno en la mano. Harry sinti un terrible dolor. La snitch desapareci. La seora Hooch hizo sonar su silbato. -Penalti a favor de Griffindor! -rugi enfadada. -A qu ests jugando, Goyle?! -bram Lee Jordan a travs del micrfono mgico, y la profesora McGonagall deba estar muy alterada porque no le llam la atencin. Angelina le pidi tiempo muerto a la seora Hooch antes de tirar el penalti y les orden a todos bajar al suelo. -Seora Pomfrey, venga por favor! -llam Angelina a la enfermera. La seora Pomfrey se acerc a Harry preocupada. No le hicieron falta radiografas para ver que Harry tena el brazo roto. -No deberas seguir... -Puedo jugar -la interrumpi Harry-, estoy bien. -Por el amor de Dios, Harry, tienes el brazo roto, no ests bien!-exclam Angelina. -Ya he jugado as, Angelina, recuerdas? -Pero slo fue un segundo! -S lo que me hago. El partido se reanud. Katie tir el penalti y lo meti. Griffindor segua ganando. En el marcador se dibujaban los nmeros 30 y 10 en letras doradas. Harry se dio cuenta que haba mentido, cuando estaba en el suelo no saba lo que se haca. Senta un terrible dolor en el brazo. Slytherin no pareca querer parar de cometer faltas, y esa no iba a ser la nica grave de todo el partido.

Una budgler se diriga velozmente hacia Harry, ya no le daba tiempo a esquivarla, si uno de los golpeadores no la desviaba le iba a dar de lleno en la cara. Hermione se dio cuenta, vol a toda prisa hasta l, y desvi la budgler con un enrgico golpe. Esta fue directa a Malfoy, y le golpe en la frente. -Gracias-le dijo Harry a Hermione antes de que esta se marchara hacia otro lado. Cuando Malfoy se recuper del golpe pidi tiempo muerto y descendi al suelo con Crabbe, al que le susurr algo al odo. Volvieron a subir, y el partido continu. Hermione sobrevolaba cerca de Crabbe cuando Malfoy grit: -Ahora! Crabbe repentinamente se aproxim a la golpeadora y le propin un fuerte golpe en la espalda con el duro bate de madera, y derrib a Hermione de la escoba. La chica caa hacia el suelo desde una altura de treinta metros. Harry tena que hacer algo. Dirigi la Saeta de Fuego hacia abajo para coger a Hermione antes de que ella se estrellara contra el suelo. -Vamos, vamos, no me falles ahora, s que puedes hacerlo-le susurr a la escoba. Gir bruscamente hacia Hermione y lleg a tiempo para evitar su cada. -Impresionante!-grit Lee Jordan a travs del micrfono mgico dando saltos. Hermione yaca en sus brazos con una expresin de dolor en su rostro. Baj al suelo y dej con suavidad a Hermione en la hierba hmeda. Harry se tumb junto a ella, el dolor que senta en el brazo le haca rabiar, y respiraba con dificultad. Se llev la mano buena al pecho. -Malfoy, baja aqu ahora mismo!-bram la seora Hooch. -Ests bien, Harry?-pregunt Hermione casi sin aliento girando la cabeza para mirar a Harry. -S...-le contest tambin mirndola. -No debas haber... -Claro que deba-ataj Harry-. Vas a seguir jugando? -Tengo que hacerlo. -Te has hecho dao en la espalda y... -Pero no la tengo rota, al contrario que tu brazo. All acab la conversacin, Harry, fatigado se puso en pie y se acerc a Angelina. -Dice que sigue jugando-le inform.

-Est bien, subamos. El penalti que les concedi la seora Hooch no lo marcaron. El partido continuaba igual Griffindor treinta, Slytherin diez. Tena que conseguir la snitch, si no podan herir a alguien ms. -Yyyyyyy...-grit Lee Jordan cuando uno de los cazadores de Slytherin se apoder de la quaffle y se diriga hacia los postes de gol de Griffindor-gol de Slytherin! Griffindor vuelve a sacarle slo diez puntos a Slytherin, nimo leones, vosotros podis!, no os dejis machacar por esos tramposos! -Jordan!, te aseguro que como sigas as no, terminas Hogwarts con el micrfono! Entonces Harry la vio, estaba abajo, en el suelo, cerca de la seora Pomfrey. Iba a intentar el Amago de Wroski, as, si no le sala bien, tena cerca a la seora Pomfrey. -Y parece que Potter ha visto la snitch!, se dirige a toda velocidad hacia el suelo, concretamente hacia la enfermera!, Malfoy lo persigue, le est pisando los talones! Todos los cazadores quedaron suspendidos en el aire, sin mover un slo msculo. Angelina miraba hacia el nublado cielo con las manos pegadas, posiblemente implorando que su buscador consiguiera atrapar la preciada snitch. Harry estir el brazo y... -LA HA CONSEGUIDO, GRIFFINDOR TIENE LA SNITCH!-rugi Lee Jordan ponindose en pie y dando saltos. La grada de Griffindor estall en vivas y aplausos. Tambin aplaudan los de Ravenclaw y Hufflepuff. Harry se elev por encima de todos haciendo piruetas. Mir hacia abajo y observ con sarna como la seora Pomfrey atenda al aturdido Malfoy, al que no le haba dado tiempo a girar y se haba estrellado contra el suelo. El Amago de Wroski le haba salido a la perfeccin. La seora Pomfrey corri hasta Harry cuando descendieron los dos equipos al suelo. Con un movimiento rpido de varita entablill el brazo roto de Harry, y los llev a l y a Hermione a la enfermera donde pasaron la noche. XXVI captulo

Griffindors y Slytherins Haban quedado con Hermione en la biblioteca para estudiar un poco para los TIMOS. A Ron le haba salido fatal el examen de Pociones y haba decidido repasar con Harry y Hermione. Llova a cntaros y haca mucho fro en el castillo. George, empapado, les haba avisado de que Peeves andaba por los pasillos cercanos a la biblioteca y llevaba consigo globos de agua sumamente glida. Entraron en la biblioteca y la seora Pince les dirigi una mirada de soslayo. Hermione les haba dicho que los esperara en una mesa que haba junto a la seccin prohibida, <<siempre est muy solitaria>>, haba dicho. Atravesaron la mitad del pasillo central, giraron a la izquierda por la seccin de Transformaciones extraas, luego a la derecha por Astronoma que ocupaba tres estanteras y al fin llegaron a la mesa en la que les esperaba Hermione, pero no estaba sola, un chico algo mayor que ellos, de pelo castao y con gafas estaba sentado a su lado sumergido en un libro muy gordo. Ron carraspe para llamar la atencin de la chica. -Oh, ya es la hora?, aqu el tiempo se pasa verdaderamente rpido! -les dijo. -Eso habra que replantearselo -murmur Ron. El chico dej el libro en la mesa, se subi las gafas con el dedo ndice, sonri y les salud: -Hola, vosotros debis ser Ron y Harry -dijo ponindose en pie y estrechndoles las manos-. Yo soy Scott, de sexto. -Lo conoc ayer, a l tambin le gusta sentarse en esta mesa a estudiar -les inform Hermione-. Bueno, empezamos a estudiar? Harry y Ron se sentaron con ellos alrededor de la mesa, abrieron los libros y empezaron a estudiar. Harry haba elegido Historia de la Magia para empezar, porque era la que ms le costaba estudiar. De vez en cuando le preguntaba algo a Hermione y ella se lo explicaba. -No creo que consiga sacar los TIMOS de Adivinacin -se quej Ron cerrando el libro Disipar las nieblas del futuro. -Si no te gusta, por qu no te cambias a otra clase? -le sugiri Scott.

-Se puede cambiar de clase? -pregunt Ron intrigado, y Harry desatendi la primera huelga de los gnomos de Gringotts de 1.567, y tambin escuch a Scott. -Por supuesto, no lo sabas?, yo tambin eleg Adivinacin, y me cambi a Aritmancia cuando pas a cuarto. El nico problema es que vosotros tendras que estudiar muchsimo, por que tendrais que empezar desde el principio... -O sea que mejor no meterse en los -se deprimi Ron. -Adems, si tenis suerte a lo mejor aprobis, quin sabe -le anim Hermione dndole unas palmaditas en la espalda. Los cuatro volvieron a introducirse en la lectura de sus libros, y hasta la hora de la cena no volvieron a pronunciar palabra. -Creo que ha llegado la hora de dejarlo por hoy -dijo Scott mirando el reloj. -Ser lo mejor, tanto estudiar me ha dado hambre -dijo Ron relamindose. -T siempre tienes hambre, Ron -apunt Hermione. Caminaron los cuatro juntos hasta las grandes puertas del Gran Comedor. Cuando entraron en la sala se dividieron: Harry, Ron y Hermione se fueron hacia la mesa de Griffindor, y para sorpresa de Harry y de Ron, Scott se dirigi hacia la de Slytherin. -Nos has hecho compartir mesa con un Slytherin?! -bram Ron con la boca abierta. -No... no saba que era de Slytherin -balbuce Hermione. -No s que te pasa Hermione!, primero te compadeces de Malfoy, y ahora, estudias con uno de ellos!, apuesto mi Nimbus a que s que sabas que era de Slytherin! -Te prometo que no, Ron, no tena ni idea! -Eso no se lo cree ni el ms tonto -dijo muy enfadado-. No me pienso sentar al lado de una Griffindor que se lleva bien con los Slytherins. Supongo que te quedars con ella, no Harry? Harry titube. -Creo... creo que me sentar con Neville -dijo al fin, y como haba dicho se acomod junto a Neville. Ron se fue con sus hermanos y Lee Jordan, y Hermione con Ginny.

Harry comi intranquilo. La verdad era que no le haca ninguna gracia que Hermione se hubiera hecho amiga de un Slytherin, pero Ron se lo estaba tomando demasiado a pecho. Hermione abandon el Gran Comedor muy temprano. Cuando Harry puso rumbo a la sala comn de Griffindor, Ron todava no haba acabado el postre. An no haba visto a Peeves ese da, y tena la esperanza de no encontrrselo por sorpresa. Gir una esquina y casi pisa el rabo de la seora Norris, que lo mir insolente y se fue con su paso elegante. Harry continu andando hacia la sala comn. De repente resbal, y no se dio de bruces contra el suelo gracias a que tena cerca una grgola con forma de grifo. Junto al charco haba restos de globo. Escuch una risa burlona a su alrededor. -Peeves!, djate de bromas, quieres?! -grit mirando hacia todos lados. -Quin es Peeves? -pregunt una voz muy aguda-. Yo no soy Peeves -Justo encima de Harry, en el aire, apareci poco a poco un ser muy parecido a Peeves, aunque el gesto de su cara era algo menos perverso, tena una boca algo ms pequea y fina, y pelo largo que ondeaba como si hubiera viento. Harry supuso que era una hembra. -Eres un poltergeist? -pregunt. -Soy un quicksilver, algo parecido, algn problema? -Eres una hembra, cierto? -Claro que lo soy!, acaso no lo parezco? -S lo pareces, s... -Y... quin es ese Peeves? -pregunt frotndose las manos, y curv sus labios en una cruel sonrisa. -Es el poltergeist del colegio -le contest Harry retrocediendo unos pasos, porque el quicksilver haba hecho aparecer en sus manos sendas mazas. -Por haberme ofrecido esta informacin no te molestar en tres semanas, luego ya lo veremos... y si ese Peeves te molesta llmame -le dijo desapareciendo. -Eh, eh!, espera! -grit Harry-, no tengo ni la menor idea de cmo te llamas! -Oh, se me haba olvidado!, soy Koozy -se present y atraves el techo. Harry se qued quieto algo sorprendido. Nunca haba imaginado que se pudiera simpatizar con un poltergeist. Harry

decidi ir a la biblioteca para buscar informacin sobre los quicksilvers. Mientras caminaba hacia la biblioteca se cruz con Ron, el cual no le dijo nada. Entr en la biblioteca, y se acerc al mostrador donde la seora Pince escriba en un pergamino. -Perdone -pronunci Harry-, podra decirme dnde puedo encontrar informacin sobre los quicksilvers? -Claro -dijo speramente-, en la ltima estantera de la ltima seccin de la izquierda de este pasillo -dijo sealando con el dedo ndice un largo pasillo que tenan justo enfrente-, busca en estos libros -le indic escribiendo rpidamente unos nombres en un trozo de pergamino y entregndoselo a Harry. Harry atraves el largo pasillo de estanteras todo lo rpido que pudo teniendo en cuenta que no poda correr, y finalmente lleg al ltimo pasillo que se abra hacia la izquierda, y anduvo hasta el final de este. En la ltima estantera, que era en la que se supona que estaban los libros en los que se hablaba de los quicksilvers, haba unos libros muy gordos. Harry se subi en una escalera corrediza y empez a mirar los nombres. Al cabo de un rato encontr los que buscaba. Casi todos eran muy grandes, y pesaban mucho. Harry sac la varita y con un hechizo los mantuvo flotando en el aire hasta que baj al suelo. Con otro hechizo hizo que lo siguieran levitando, y as los llev hasta una mesa. Se sent, abri uno de los libros por el ndice y busco. Quicksilver: Nombre de un poltergeist femenino travieso. En concreto, los quicksilvers actan en lugares en los que se encuentran nios o adolescentes. Esta especie de poltergeist suele atormentar a gente de habla inglesa, aunque se han encontrado casos de quicksilvers en Francia, Espaa e Italia. A diferencia que otros poltergeist, el quicksilver es ms travieso que destructivo, aunque esta caracterstica se puede encontrar tambin en los goldfasters y en los speedcoppers. Las aficiones del quicksilver suelen ser molestar a otros poltergeist, aunque sean de su misma especie. Hay algunos casos de amistad entre los quicksilvers y los magos. Esto slo ocurre cuando el mago se muestra amble con este poltergeist.

Harry cerr el libro de golpe. No le haca falta leer los dems libros. Ya tena claro qu era un quicksilver. Ahora regresara a la sala comn y le contara a Ron o a Hermione (al primero que se encontrara y si no estaba el otro cerca) lo que le haba ocurrido. Volvi a colocar todos los libros en su sitio y le dio las gracias a la seora Pince. Sala de la biblioteca cuando alguien choc contra l. Un montn de libros se desparramaron por el suelo. -Disculpa... no estaba mirando por donde iba -dijo Harry agachndose para recoger los libros. -No te preocupes, Harry -Se haba chocado contra Hermione. Harry se puso en pie y advirti en su rostro que la chica haba estado llorando. -Qu te ocurre? -pregunt entregndole unos libros. -Nada, no me ocurre nada -respondi ella echndose a un lado para pasar, pero Harry se lo impidi. -Vamos, Hermione!, te he visto demasiadas veces llorar para que ahora me vengas con estas. -Es por lo de Ron -le dijo tirando de l por un brazo y hacindole entrar en la biblioteca-. He hablado con l en la sala comn, pero no quiere entrar en razn -le cont acercndose a una mesa. -A qu te refieres con lo de <<no quiere entrar en razn>>? -pregunt Harry sentndose. -No entiende que un Slytherin pueda ser diferente a Malfoy -se explic Hermione. -Yo tampoco es que lo vea muy claro... -Harry!, t estuviste a punto de entrar en esa casa!, y no me negars que t eres completamente distinto a Malfoy. Adems, Scott me ha dicho que odia a Malfoy. -Y se lo has contado a Ron? -S, y dice que lo nico que intenta es conseguir la contrasea de Griffindor, y luego que si slo lo dice para averiguar las tcticas del equipo de quidditch, y toda clase de locuras! Harry, t sabes como se pone cuando se enfada, recuerda el ao pasado, como le sent que yo fuera al baile con Krum... -Supongo que quieres que hable con l -supuso Harry. -Pues... s.

-Est bien -cedi despus de pensrselo unos segundos-, pero que sepas que me la estoy jugando! -Gracias! -se lo agradeci Hermione dndole un abrazo tan fuerte que casi se le caen las gafas. -Vale, vale -dijo Harry incmodo dndole unas palmaditas en la espalda. -Y... -dijo Hermione cuando se hubo separado de l-, qu te trae por estos parajes tan poco frecuentados por tu persona? -Vena a buscar informacin sobre los quicksilvers. Ha entrado uno en el colegio. -S?, que interesante! -S, s que es interesante. Pero ahora me voy, que tengo que hacer deberes y... -Hazlos aqu -le propuso Hermione. -No, me voy a la sala comn, y as hablo con Ron. Te veo luego! -se despidi levantndose. -Hasta luego Harry. Esta vez Harry fue directamente a la sala comn, sin detenerse. En una de las mesas redondas estaba Ron, y Harry se sent con l. -Estabas con Hermione, a que s? -dijo sin levantar la vista del libro de Transformaciones. -Estaba en la biblioteca -contest Harry sin dar detalles. -Seguro que habr montado el numerito, como siempre -Ron carraspe-, <<oh, Harry, estoy tan deprimida, deberas hablar con Ron para que me pidiera perdn>> -dijo imitndola con voz aguda. -No, no ha dicho eso... -Entonces has hablado con ella no? -S... -Qu te ha dicho? -Nada con respecto a vuestra discusin, ha estado ayudndome a buscar informacin sobre los quicksilvers -minti Harry. -Para qu demonios quieres informacin sobre los quicksilvers? -pregunt Ron cesando de leer. -Hay uno en el colegio, se llama Koozy. Ron prosigui leyendo. Harry sac sus libros y tambin empez a estudiar. El examen de Pociones de preparacin de los TIMOS no le haba salido mal, pero tampoco se poda decir que hubiera hecho un gran trabajo, o al menos eso era lo que

pensaba l con bastante seguridad. Snape puso unas preguntas muy complicadas. El tiempo pas rpido. A Harry le entr hambre y decidi ir a cenar algo pronto. Ron no quiso acompaarle. Hermione estaba en el Gran Comedor, aunque no haba empezado a comer nada. Estaba leyendo un libro muy gordo, cuyo ttulo, el cual pudo ver Harry cuando se acerc, era TIMOS: cmo conseguir todos los que necesitas. -Hablaste con Ron?-le pregunt Hermione nada ms se hubo sentado Harry. -No... bueno, hablar con l he hablado... pero no he mencionado lo de vuestra pelea. Cuando termin de cenar regres a la sala comn, en el camino se cruz con Ron, que esta vez si le salud, y le dijo que l tambin haba visto al quicksilver. XXVII captulo La rebelin Era lunes, uno de los das que ms detestaban Harry y Ron. A primera hora tenan Transformaciones, a segunda Encantamientos, despus de comer Defensa Contra las Artes Oscuras, algo que les alegraba un poco el da, pero luego se lo chafaba Pociones. Con la profesora McGonagall haban repasado un poco los temas de otros aos para preparar un poco los TIMOS, y les haba puesto un examen. Flitwick les haba entregado a cada uno un pergamino con los posibles temas de Encantamientos que entraran en los exmenes prcticos y tericos. Lupin haba trado las criaturas ms peligrosas para practicar un poco a defenderse contra ellas, y tambin haba fijado fecha para un examen preparativo para los TIMOS. Slo les quedaba aguantar a Snape en Pociones, que les tena que dar la nota de los exmenes. Ron se morda las uas mientras caminaba con Harry hacia el aula de Pociones, aunque ya saba que no iba a sacar muy buena nota, e incluso deca que lo iba a tener suspenso. Entraron en aula. Eran unos de los primeros que haban llegado. Algunos chicos de Slytherin estaban ya sentados en su sitio, y Justin Finch-Fletchley y Ernie Macmillan an guardaban los libros en las

mochilas. Harry y Ron se sentaron en la ltima fila, como siempre. Al cabo de un rato apareci Hermione, que se sent junto a Harry. -Ron -dijo de repente Hermione-, siento haberte hecho compartir mesa con un Slytherin. -Me aleg...!-Harry le dio un codazo en las costillas al orgulloso de Ron- Quiero decir... que... yo siento haberme... alterado tanto por... por... una tontera como esa... y...-pareca que a Ron le costaba disculparse- a lo mejor... no s... ese Scott... no es tan imbcil como pensaba... Harry cogi la mano de Ron y la alarg hacia Hermione, que extendi la suya y la agarr sonriendo tmidamente. Ron acab sonriendo tambin. Snape entr en el aula con una pila de pergaminos, que deban ser los exmenes, en brazos. Se sent en su mesa, cubierta de tubos de ensayo, frascos con lquidos de colores y pergaminos y empez a nombrar a los alumnos para que fueran a recoger sus exmenes. Los iba llamando por orden de lista. Hermione tamborileaba en la mesa con los dedos, aunque saba con certeza que aprobado, por lo menos, lo tena. Ya quedaban muy pocos nombres para llegar a la g de Granger. -Goyle, Gregory -pronunci Snape. El corpulento guardaespaldas de Malfoy se levant y camin con paso desgarbado hacia la mesa de Snape-. Un cuatro, veo que esta vez estudiaste al menos un poco, pero en el prximo examen me gustara revisarte las palmas de las manos... -dijo Snape lanzndole a Goyle una indirecta muy directa-. Le tengo que pedir al profesor Dumbledore que deje utilizar las plumas para no copiar en esta clase de exmenes -Snape suspir profundamente-. Granger, Hermione. Como siempre un diez, ms el punto de la pregunta extra -dijo sin mostrar la menor satisfaccin, incluso molesto por la inteligencia de Hermione -. Una sabelotodo -murmur lo suficientemente alto para que lo oyera toda la clase-, como siempre... Hermione recogi su examen, y reprimiendo un chillido de alegra se sent en su pupitre.

Al cabo de unos minutos, cargados de comentarios, a veces bastante crueles de Snape sobre las notas de los exmenes de los alumnos, lleg el turno de... -Potter, Harry -lo llam Snape extendiendo el brazo y entregndole el examen -, ms de lo que esperaba, se ve que has intentado superarte. Harry regres a su asiento entre Ron y Hermione. -Qu has sacado? -pregunt Ron ansioso. -Un nueve y medio... -dijo muy sorprendido Harry, sin poderse creer que hubiera conseguido esa nota tan alta- no me lo esperaba... Ron cada vez estaba ms nervioso. Tena los dientes apretados, y los haca rechinar de vez en cuando. Estaba muy tenso, y murmuraba algunas veces <<mi madre me mata, mi madre me mata>>. Hasta que al fin Snape dijo su nombre. -Weasly, Ron -Ron se levant y se acerc a la mesa muy lentamente, cogi el examen y lo observ un momento -. Weasly, sintate -le orden Snape, que no hizo ningn comentario. El chico regres con Harry y Hermione. Casi estaba llorando. Arrug el examen y lo meti en la mochila. Harry y Hermione no preguntaron nada, era mejor dejarlo as. Ellos dos haban sacado muy buena nota y Ron... An no conocan el resultado de Ron, pero se imaginaban cual haba sido, porque para que Ron llorara... Ron se mordi el labio inferior y dijo con voz amarga: -Un dos... menos incluso que Crabbe... no me lo puedo creer... saba que iba a suspender... pero esto... no puede ser... -Vamos Ron, no le des importancia -dijo Hermione en tono consolador-, slo es una estpida nota, y adems esto no cuenta nada en la nota final, ni en los TIMOS... -Ya... pero para m si cuenta, Hermione, nunca en mi vida he sacado una nota ms baja a un cinco... Con Zabini Blaise, Snape termin de repartir los exmenes. Se puso en pie y empez a hablar. -No estoy muy contento con el resultado de los exmenes, la mayora son una basura. Muchachos, por vuestro bien, estudiad un poco ms para los TIMOS -dijo con su habitual desprecio -. Para el prximo da traed hechas las pginas 135,

136, 137 y 138, todos los ejercicios de cada una, que no se os olvide -dijo escribiendo los nmeros en la pizarra, y se sent en su mesa. Harry y Hermione empezaron a hacer los deberes para quitarse trabajo para la tarde, pero Ron se qued quieto, con los brazos cruzados, mirando al infinito sin parpadear ni una sola vez. Ya faltaba poco para que tocara el timbre del final de la clase. Inesperadamente Snape se levant, recorri la clase un par de veces y luego se acerc a Harry, Ron y Hermione y se par frente al segundo. -No vas a empezar los deberes en clase, Weasly? -pregunt. -No profesor Snape -le contest Ron sin cambiar de postura y continuando sin parpadear. -Oh... -dijo el profesor desviandole la mirada- haz lo que quieras -Snape fij la vista en la mecha azul de Ron. Sus labios se torcieron en una fra sonrisa -. Preocpate menos por tu aspecto Weasly, y ms por tus notas. Aunque seas muy apuesto, no vas a aprobar por la cara -Snape se apoy en el pupitre de Ron, pero este segua impasible-. Has sacado menos nota que Longbottom, el tiene un cinco y medio. Ron no pudo aguantar ms y se ech a llorar. Se colg la mochila y escap de la clase corriendo. -Profesor Snape, no debera haber... -empez Harry. -No te metas donde no te importa Potter, si no quieres que Grffindor pierda puntos por tu culpa -le interrumpi Snape. -Perdone, pero s que me importa, porque Ron es mi amigo -dijo Harry ponindose en pie decidido a defender a su amigo. -Contar hasta cinco, Potter, y si no te has sentado, cincuenta puntos sern descontados al marcador de Griffindor. Uno... dos... tres... -Harry segua de pie, fulminando a Snape con la miradacuatro... y -Hermione tir de la manga de la tnica de Harry y le oblig a sentarse. Harry mir a Hermione enfadado-. As est mejor -dijo Snape con una sonrisa de satisfaccin. Entonces Hermione se levant-. Granger, no te metas en los, an puedo suspenderte el examen por mala conducta. -Me da exactamente igual.

-Contar hasta... -Hermione se sent, pero en su lugar se levant Neville-. Longbottom! -bram Snape violento-, sintate ahora mismo o te...! -Neville se sent, pero Seamus se subi encima de la silla- Finnigan, no tolerar un comportamiento as en mi clase!, esto sern cin...! -Seamus tom asiento, pero Dean no iba a dejar que la cosa terminara ah, y se puso de pie sobre la mesa. Snape empezaba a desesperarse-. Thomas, no me haga levantar la varita!- Dean baj de un salto al suelo, y Parvati y Leavender cogieron el testigo y se levantaron-. Patil, Brown os lo advierto...! -las dos chicas se volvieron a sentar, y Viernes se acomod en el respaldo de la silla-. Keats!, sintese como es debido o...! -Viernes se sent como lo haca normalmente. Ya no quedaba ningn alumno de Griffindor. Todos estaban seguros de que se la haban cargado. Snape les iba a quitar por lo menos cien puntos, porque ningn Slytherin sera capaz de plantarle cara. Snape abri la boca para gritar la cantidad que iba a perder Griffindor, pero algo se lo impidi-. Malfoy, baja de mi mesa enseguida! -rugi. Draco Malfoy daba saltos encima de la mesa de Snape. Todos los matraces y frascos cayeron al suelo y se rompieron. Snape sac la varita y arranc a andar a toda velocidad hacia Malfoy, con la varita en alto, y los ojos inyectados en sangre. -Expe...! La campana son, todos cogieron las mochilas y se escabulleron del aula antes de que a Snape le diera tiempo de quitarles puntos. Harry se ech al hombro la mochila de Malfoy, el cual segua encima de la mesa, mirando a Snape fijamente a los ojos. -Eh, Malfoy! -dijo Harry levantando la mochila de Malfoy para ayudarle a huir de all cuanto antes. Malfoy salt de la mesa, y se fue con Harry. Ya en el pasillo, Harry le entreg la mochila. -Gracias, Potter -se lo agradeci Malfoy-, Snape casi me mata. -Por qu lo has hecho? -pregunt Harry-. Podas haber conseguido que Griffindor perdiera una cantidad desorbitada de puntos.

-No iba a dejar que ese viejo amargado se saliera con la suya -sonri Malfoy. -Ya no eres el favorito, eh? -dijo Harry maliciosamente. -Claro que no. No despus de por todo lo que ha tenido que pasar este verano con el seor Tenebroso... -dijo Malfoy colgndose la mochila. -Harry, vamos!, tenemos Historia de la Magia! -grit Hermione desde el final del pasillo. Harry mir a Malfoy, y despus de pensrselo un poco le estrech la mano. -Ya nos veremos -se despidi, y se fue hacia donde estaba Hermione esperndole. -Eh, Granger! -grit Malfoy antes de que giraran una esquina. -Qu quieres ahora?! -respondi Hermione con los brazos en jarras. -Ha estado bien cuando le has plantado cara a Snape. Genial -le dijo Malfoy, y Hermione se sonroj. Malfoy cruz el pasillo y desapareci doblando una esquina. -Qu le ha picado? -pregunt Hermione sealando hacia atrs con el dedo pulgar. Harry se encogi de hombros. -Quiz haya sido lo de sus padres -apunt Harry. -Pues... no te dira que no. Ron no fue a la clase de Historia de la Magia, y Hermione pas toda la clase tomando apuntes para l. Despus de Historia de la Magia caminaron hasta la sala comn parloteando orgullosos sobre su actuacin en la clase de Pociones, de cmo se haban rebelado contra Snape, de la cara que haba puesto el profesor cuando Dean Thomas se haba subido encima de la mesa y de cmo se haban salvado de la catastrfica prdida de puntos que iba a recibir Griffindor cuando Malfoy se haba puesto a dar saltos encima de la mesa de Snape. En una de las mesas redondas ms apartadas de los sillones y sofs se hallaba Ron, que tena delante los libros de Transformaciones. Los lea con poco inters. En su mano derecha agitaba la varita y en la izquierda, lo que pareca un pequeo cicln, le revoloteaba por la palma.

-Eh, Ronnie! -dijo Hermione, y Ron se sobresalt y cerr la mano en la que guardaba el huracn. -Oh, hola -les salud. -Estudiando? -pregunt Harry sentndose en una silla con el respaldo hacia delante. -Aj -le respondi Ron en un susurro. Hermione, repentinamente, cerr el libro de Transformaciones que tena Ron delante y dijo: -Yo s lo que necesitas. -Ah, s? -se extra Ron. -S. Una buena partida de ajedrez, verdad que s, Harry? -Claro -afirm Harry. Sac la varita, y con un sutil movimiento de esta, hizo aparecer el tablero de Ron en la mesa en la que estaban sentados. El rey mir a Ron y le sonri. Uno de los caballos relinch. -Creo que no, chicos -rehus Ron apartando el tablero y abriendo de nuevo el libro de Transformaciones-. Quiero aprobar este examen. -Ronnie, como diras t: <<tengo toda la tarde de maana>> -intent convencerle Hermione-. Yo estudiar contigo maana, toda la tarde si es preciso, hasta que te lo sepas todo al pie de la letra, vale? -se ofreci Hermione, y volvi a arrimar el tablero hacia Ron. -Cmo consigues convencerme siempre?, eh, Hermi? -le dijo girando el tablero para poder jugar con las piezas negras. La primera partida dur al menos una hora. Harry observaba fascinado los meditados movimientos de Ron y Hermione. El caballo negro arrastraba un pen blanco hasta el borde del tablero, pero unos turnos despus ese mismo caballo era derribado por la blanca reina de Hermione. La reina, justo despus, caa en la mesa, rodaba hasta el borde y se estrellaba contra el suelo de la sala comn, porque uno de los alfiles de Ron no haba tenido piedad con ella. Despus de la derrota de Hermione, el vencedor mir a Harry y sonri, como diciendo <<ha llegado la hora de que te venza a ti, amigo mo>>. Harry mir el tablero indeciso. Las fichas de Ron casi nunca le hacan caso, y lo confundan... y qu ms daba?, iba a perder aunque le obedecieran.

-Esta bien, vamos all -dijo Harry haciendo crujir los dedos de la manos. Movi el pen de la derecha del todo (<<Ests loco!, a m no!, al otro pen, al de la izquierda!>>). Ron sac uno de los peones del medio. Poco a poco cada uno iba quedando con menos fichas en el tablero. Harry haca caso omiso a las fichas que le maldecan y le levantaban el puo a modo de amenaza. Hubo un momento que a cada movimiento que haca Harry, Ron le coma la ficha que haba movido. Harry decidi de pronto, cuando slo le quedaban la reina, tres peones y las dos torres, que esas fichas las utilizara como si fueran los guardaespaldas del rey, que por supuesto tambin le quedaba. Esa estrategia slo le hizo ganar tiempo. Ron deca: <<Jaque mate>>, y Harry observaba cada una de las fichas de Ron para ver cul era la que iba a comerse al rey, y cuando la tena controlada, mova una de sus fichas para evitar que las de Ron acabaran con su rey blanco. Pero claro, entonces la ficha que iba a hacer jaque mate expulsaba del tablero a la que cubra al rey. As que Harry qued pronto con su rey solitario en el tablero, que le insultaba, y rodeado de las fichas blancas de Ron, que se frotaban las manos. Pasaron la tarde jugando a la ajedrez. Ron se dej ganar varias veces. Aunque l lo negaba, Harry y Hermione saban que no era cierto, porque siempre descubra al rey en el ltimo momento. XXVIII captulo El examen de Transformaciones Despus de unas cinco o seis derrotas, Harry se cans de jugar a la ajedrez y se fue a la cama. No haba cenado, pero tampoco tena hambre. Hermione y Ron se quedaron en la sala comn. Harry se puso el pijama y se introdujo entre las sbanas. Estuvo despierto durante un largo rato. Oy entrar a Neville, que se meti en la cama y slo tard unos segundos en empezar a Roncar. Seamus y Dean aparecieron ms tarde, sobre las doce menos algo, y se durmieron poco a poco, hablando de

chicas. Pareca que Dean ya se haba olvidado de la profesora OConnel. Estaba boca arriba, mirando el techo del dosel, en el que haba bordado un retrato de un mago con una larga (mucho ms que la de Dumbledore) barba blanca, y un gorro picudo con estrellas doradas, que bien podra haber sido Merln. Harry tena los brazos cruzados sobre el pecho, y las piernas dobladas sobresalan de debajo de las sbanas. Abri las cortinillas del dosel y mir la luna que yaca en el negro cielo que se vea a travs de la ventana. Le faltaba un poquitn para estar llena del todo. <<Unos cuatro o cinco das>> calcul Harry. Estaba aburrido. No se poda dormir, los prpados no se le cerraban solos. Se levant, y puso rumbo hacia el bao para lavarse los dientes, y distraerse con algo. Se apoy en el lavabo y se mir al espejo: el pelo segua tan revuelto y rebelde como siempre, incluso algo ms, porque haba estado dando vueltas en la cama. Le dio la sensacin de que haba crecido algo. Cogi su cepillo dental y el dentfrico y empez a frotarse los dientes. Se enjuag un par de veces la boca y regres a la cama. Ron entraba en ese mismo momento en la habitacin, y salud a Harry con un gruido somnoliento. -Te ha ganado alguna vez Hermione? -pregunt Harry. -No, ni lo har nunca -le respondi Ron, y una sonrisa se dibujo en su cansino rostro. Arrastrando los pies lleg hasta su cama, cercana a la de Harry, y se dej caer. Harry se ocup de despertarlo y obligarle a ponerse el pijama de cuadritos. Era nuevo y se lo haban regalado los gemelos. An no dejaba ver los tobillos de Ron. Harry consigui dormirse unos minutos despus. El martes por la tarde, como haba sido prometido, Hermione se fue con Ron a la biblioteca para estudiar Transformaciones. Harry decidi ir con ellos y ayudarles en todo lo posible, pero Hermione pareca valerse por s misma, as que Harry se sumergi en su libro de Transformaciones a estudiar por su cuenta. De vez en cuando escuchaba los gritos desesperados de Ron; <<No me entra en la cabeza,

Hermione, no entra!>>, deca dndose golpecitos en la cabeza con el puo. Su repertorio de alaridos crispados no acababa ah, y varias veces la seora Pince les rega por su culpa, y estuvo apunto de echarlos de la biblioteca. Hermione, con paciencia y trabajo, poco a poco fue consiguiendo que Ron fuera recordando lo que haban dado en cursos anteriores. Pero iban muy lentos, y cuando el reloj dio las diez, hora en la que ya no podan estar fuera de su sala comn los alumnos, a Ron le faltaba por estudiar un libro entero. -No te esfuerces ms Hermione, ni lo intentes -se rindi Ron. -Oh, vamos, Ronnie! -le anim Hermione-, llevamos aqu toda la tarde, y te sabes casi todo, podemos aguantar un poco ms, Harry a trado la capa invisible. -No conseguir estudiarme los temas de un libro entero en dos o tres horas como mucho -desisti Ron. -Claro que puedes, Ron, slo tienes que...! -Vmonos, no hay remedio -pronunci Ron tristemente ponindose en pie-, o mejor dicho, no tengo remedio. Regresaron a la sala comn muy decepcionados. Despus de darse la buenas noches se fueron a dormir. Harry se acurruc entre las sbanas, pues esa noche haca mucho fro. Cerr los ojos intentando dormir, pero al cabo de unos segundos cuando el sueo profundo alcanzaba casi a Harry, una lucecita que provena de fuera de su dosel lo desvel. Abri cuidadosamente las cortinillas rojas de su cama y se dio cuenta de que la luz proceda de la cama de Ron. Baj de la cama, y sin hacer ruido camin hasta el dosel de Ron. Descorri un poco las cortinas de los pies de la cama sin que su amigo se diera ni la ms mnima cuenta, y vio por la rendijita como Ron se propona a copiar en el examen. Escriba las lecciones del libro en unos papelitos minsculos que caba en la palma de su mano. -Ron -murmur finalmente Harry-, qu te propones? -Harry! -exclam sobresaltado Ron al verle-. Qu haces despierto? -T luz me ha despertado. -Oh... pues... vulvete a dormir, esto no es asunto tuyo.

-Si te pillan... -No me pillarn -ataj Ron-. Y ahora vuelve a la cama. En serio Harry, esto no te incumbe en absoluto. Mientras oa el rasgar de la pluma de Ron en los pergaminos, se preocupaba cada vez ms por su amigo. La profesora McGonagall no era tan fcil de engaar. Se le pas por la cabeza el ir a ver a Hermione para pedirle consejo y ayuda, pero entrar en los cuartos de la chicas a los chicos se les estaba prohibido, y viceversa. Pero luego lo pens mejor, haba tantas cosas en Hogwarts que estaban prohibidas que l no haba respetado! Se puso su bata y se ech por encima la capa invisible. Baj a la sala comn y se par frente a la entrada de las habitaciones de la chicas. La indecisin lo inund. Le ruborizaba pensar que iba a entrar en el cuarto de las chicas. Incluso se atrevi a comparar aquello con cualquiera de sus luchas contra Voldemort!. <<Menuda tontera>>, pens intentando creer en sus palabras. Casi en contra e su voluntad consigui poner la mano en el pomo de la puerta y hacerlo girar. La puerta ya estaba abierta, ahora slo le quedaba adentrarse en la oscuridad que se cerna ante l. Las piernas no le respondan, y con dificultad logr dar un par de pasos y cerrar la puerta tras l. -Lumos! -susurr sacando la varita. La luz que desprenda la varita ilumin la empinada escalera de madera que haba enfrente de Harry. Se agarr a la barandilla con las dos manos y subi apoyndose en ella para no hacer ruido. La escalera cruja de vez en cuando. Cuando lleg arriba tuvo que atravesar otra puerta, pero esta estaba muy decorada con filigranas. Detrs de la puerta haba otra escalera, esta de caracol. Harry la subi con el mismo cuidado que haba tenido con la otra. Estaba claro que se estaba aproximando a lo ms alto de una torre. Cuando subi todo el tramo de escalera lleg a un descansillo, y se encontr con que all ya no haba ninguna otra entrada por la que pasar. Supuso que habra algn hechizo o conjuro para evitar que los chicos entraran all. Se dio la vuelta y se dispuso a

regresar a su mullida cama, le haba entrado bastante sueo, y ya tendra tiempo de hablar con Hermione al da siguiente, en el desayuno. Baj el primer escaln, y al ir a bajar el segundo, resbal con la capa y cay de espaldas contra el suelo del descansillo, quedando boca arriba. Precisamente, en ese momento, cay en la cuenta de que haba una trampilla en el techo. Se levant con la espalda dolorida, se situ baj la tampilla, y a base de saltos consigui asirse al agarrador de la trampilla y abrirla. Una escala se desenrosc. Harry trep por ella con la varita en la boca. Por fin lleg a una habitacin redonda con ocho puertas. Cada una tena un cartel encima. En siete de ellos estaba tallado el curso en el que estaban las chicas que dorman en esa habitacin, y en el otro restante pona BAOS. Harry entr en la habitacin de las chicas de quinto curso. Le dio la sensacin de que la habitacin era bastante ms grande que la de los chicos. Adems sobre cada mesita haba una tetera, una jarra de leche y otra de agua. Y las camas eran visiblemente ms altas y ms anchas. Alguna de ellas roncaba. Harry tena que encontrar la cama de Hermione. -Est bien, Harry -se dijo en un susurr acercndose a la cama ms cercana que haba a su derecha-, ya has llegado hasta aqu, ahora a buscar a Hermione, poquito a poquito. Descorri sigilosamente las cortinillas rojas de la cama y se asom. All dorma Parvati, que era la que roncaba. Despus revis la que estaba a la izquierda de la puerta. Leavender soaba tranquila hundida en su almohada. Junto al armario dorma Viernes, que se mova constantemente. nicamente le quedaba por revisar la cama que haba junto a un balcn, que tena que ser a la fuerza la cama en la que dorma Hermione. Efectivamente. La chica dorma apaciblemente de lado. Harry la fue a despertar, pero se detuvo imaginando que la chica gritara al no esperarse su visita. As que traz un plan rpidamente: le tapara la boca primero. Alarg la mano hacia ella. Hermione se movi entonces quedando en el centro justo de la cama. Harry se estir un poco para alcanzarla.

Volvi a alargar el brazo. An no llegaba. Se puso de puntillas. La mano ya estaba cercana a la boca. Se estir otro poco y... -Ya te tengo -se dijo a s mismo en voz muy baja estirndose un poco ms. Resbal. Todo ocurri a cmara rpida para Harry; La mano que tena estirada golpe la mejilla de Hermione, que despert bruscamente y grit asustada. Harry vio como el suelo se precipitaba hacia l, o ms bien, l se precipitaba hacia el suelo. Por suerte el alarido de Hermione no interrumpi el sueo de ninguna de las chicas. -Harry? -susurr Hermione asomndose desde su cama. Este yaca en el fro suelo boca abajo con el costado dolorido, ya que se haba golpeado con la madera del dosel de la cama. -Hola -fue lo ms inteligente que se le ocurri decir. Hermione invit a Harry a subir a la cama y le ofreci un baso de leche caliente. Harry se lo agradeci. La chica le ayud a ponerse en pie. Y fue a por la leche mientras Harry suba a la cama por una escalerita, de la que antes no se haba cerciorado. Hermione regres con dos vasos de leche espumosa y reconfortante, y se los entreg a Harry para poder subir ella tambin a la cama. Hermione se meti entre las sbanas. Harry, algo incmodo se qued mirndola con los dos vasos de leche. Pens que deba parecer tonto. -No tienes fro? -le pregunt Hermione cubrindose con las sbanas. -Un poco, s -admiti Harry evitando la mirada de Hermione. -Pues tpate -le indic. -Es que... -titube Harry- no puedo con los vasos -se excus tontamente. -Oh, si es por eso no hay problema. Trae, dmelos. Harry le entreg los vasos y gate hasta la cabecera de la cama. Se tap un poco y Hermione le dio su vaso de leche. -Mejor? -pregunt. Harry asinti. Hermione lo mir y se qued paralizada, como si se hubiera dado cuenta de algo impresionante. Abri los ojos al mximo, se llev la mano que tena libre a la boca, y ahog un grito.

-Harry -dijo asustada-, qu haces aqu?, t no puedes... vosotros no podis... este es el cuarto de las chicas! -S... me haba dado cuenta -dijo Harry cada vez ms incmodo. -A qu has venido?, qu te ha dado el valor para entrar aqu? -Es por Ron. Quiere copiar en el examen de maana. -Pero ests loco, Harry Potter?! -exclam sobresaltada, y casi derrama la leche- Me lo podas haber dicho maana, en el desayuno! -Que... quera pedirte consejo. Eso es todo -balbuce. Las mejillas le empezaron a arder, y sinti un terrible calor. Se destap y baj de la cama. Saba que estaba colorado, aunque tena la esperanza de que Hermione no lo notara por la oscuridad. -Antes de que te vayas, Harry -dijo Hermione-, te dar el consejo, no era eso lo que queras?, si no, habrs hecho el viaje en balde. -Claro, claro -respondi-, claro -repiti. -Bien... deja que lo haga, que copie. S, eso es, que copie. -Pero... lo pueden pillar... lo van a pillar! -De eso se trata. El problema sera que no lo pillaran. -Ah... Vale, gracias. No lo entiendo, pero gracias -se lo agradeci devolvindole el vaso de leche-. Pues... adis. -No te la tomas? -pregunt mostrndole el baso de leche. -Pueden despertar -respondi refirindose a las dems chicas. -Si ese es el problema... acompame, ven. Seguro que te gusta esto. Sgueme. Hermione sali al balcn, y empez a subir una escalera de piedra. Era muy empinada, y los escalones resbalaban, puesto que hasta haca slo unos minutos haba estado lloviendo. Las nubes an cubran el cielo, y un viento fro azotaba el rosto de Harry, que ya haba tomado su color natural. Harry mir hacia abajo, desde all se podan ver todos los terrenos del colegio. Las nubes era menos espesas, y dejaban ver la luna de vez en cuando. Una luna en cuarto creciente, preciosa. Harry escuch el ulular de algunas lechuzas que volaron por encima de sus cabezas. Por fin llegaron arriba. Estaban en una torre almenada desde donde se

vea todo el castillo. Era uno de los torreones ms altos. -Mira Harry, esa es la torre de Dumbledore, su cuarto -dijo sealando a una torre muy cercana. Unas cortinas ondeaban al viento en una de las ventanas de la torre. Haba luz. Harry supuso que Dumbledore posiblemente estaba despierto, estudiando algo. -Ron debera ver esto -murmur Harry. La chica pareci molesta por el comentario, y cambiando completamente de actitud le cort: -Los chicos no podis entrar aqu, Harry. Que ni se te pase por la cabeza traerle -le orden-. Y ahora bbete la leche y largo. Harry bebi rpido, y se despidi de Hermione con un gesto de la mano. Bajando las escaleras se cruz con Croockshanks que lo mir descarado y sigui subiendo. Harry entr en el clido cuarto de las chicas, dej el vaso junto a la jarra de leche y sali de la habitacin cerrando tras l la puerta cuidadosamente, sin hacer ruido. Descendi por la escala y despus por la escalera de caracol. Cruz el umbral de la puerta con filigranas y baj poco a poco los escalones de la ltima escalera. Lleg a la sala comn y se tumb en uno de los sofs. En la chimenea, en las cenizas an brillaban algunas brasas. De repente oy toser a alguien. Mir alrededor. Haba sido Ron, que lo observaba desde uno de los sofs rojos que haba cerca del fuego, y pareca molesto. -Para qu has ido al cuarto de las chicas? -pregunt. -Cmo sabes que he estado en el cuarto de las chicas? -Te o salir de nuestra habitacin y te segu, pero decid esperarte en la sala comn. Harry call. -Se lo has dicho a Hermione -habl Ron. Harry asinti. Ron suspir. -Buenas noches, Harry -se despidi Ron. -Adis. La profesora McGonagall les reparti el examen boca abajo y les prohibi darle la vuelta hasta que ella se lo indicara. Harry mir a Ron y a Hermione. Ella haca crujir los nudillos, y l, a la vez que sacaba la

pluma de la mochila se pona los pequeos papelitos escritos en la palma de la mano izquierda. La profesora se sent en su mesa y sac de un cajn un reloj de arena, y lo puso a la vista de todos los alumnos. -Cuando lo gire, comenzad -les indic preparndose para voltear el reloj. La arena comenz a caer. Harry ley el examen. <<Sencillo>>, pens, y comenz a escribir. Termin pronto, no antes que Hermione, claro, pero pronto. Se lo entreg a la profesora McGonagall, y esta, muy enigmtica, le pidi por favor que se presentara en su despacho a ltima hora, que quera hablar con l. Harry ligeramente preocupado regres a su mesa, cogi su mochila y sali del aula. Fuera lo esperaba Hermione. -Qu tal, Harry?, a m me ha salido estupendamente!, estoy tan contenta, que hasta besara a Malfoy! Harry prefiri no imaginarse esa horrible escena. -Ha sido fcil -declar Harry. -Ha sido facilsimo!, Ron no habr tenido ningn problema, seguro. Ron se reuni con ellos unos minutos despus. Pareca contento. De camino a Cuidado de Criaturas Mgicas, Harry apart a Ron un poco del grupo de chicos, y le pregunt: -Cmo te ha salido? -No he copiado, Harry, me lo saba todo -dijo Ron orgulloso. -Me alegro. Se sentaron en la hierba fresca a esperar a Percy. Harry, Ron y Hermione sacaron los libros y repasaron un poco lo que haban dado. Percy haba amenazado con ponerles un examen sorpresa si algn alumno se portaba mal en sus clases, y en la ltima clase que haban tenido, Crabbe le haba tirado una babosa gigante bicfala a Percy, y le haba dado en la frente. Aun siendo una broma de un Slytherin, Ron se haba desternillado de risa junto con sus compaeros. -Muy gracioso seor Crabbe -haba dicho Percy despegndose la babosa de la frente-. Eso sern diez puntos menos para Slytherin, y cinco menos para Griffindor, por rerle la gracia. Y, supongo que ya

sabis que un da de estos os pondr un examen sorpresa. Por culpa del idiota de Crabbe tendran el examen, y Percy les haba dicho que a lo mejor no lo pona en las semanas siguientes, que posiblemente esperara hasta que se confiaran, y creyeran que ya no lo iban a tener. Harry lea el apartado de los caracoles carnvoros cuando oy unos ladridos. Era Fang el que ladraba desde dentro de la cabaa de Hagrid. Pareca contento, y rasgaba la puerta desesperado por salir. Ron, que se haba puesto en pie, golpe a Harry en el hombro y seal el Bosque Prohibido. Harry mir hacia all, y se llev una grata sorpresa: Hagrid se diriga hacia los asombrados chicos sobre una criatura hermosa. -Es un grifo! -exclam. -Hagrid! -grit Harry saludndole con la mano. Reventaba de alegra. Estaba contentsimo. Hagrid haba vuelto. Ron empez a dar saltos chillando: -Percy se va!, Percy se va! Hagrid baj del grifo y los salud a todos. -Como podis ver he vuelto -les dijo alegre-. El profesor Weasly me ha hablado de sus clases, y creo que voy a cambiar las tornas. Hoy empezaremos por los grifos. Son criaturas con cuerpo de len y cabeza y alas de guila. Hay varias especies de grifos. Cada especie tiene algo diferente a los de las otras especies Alguien me podra decir qu es ese algo?Hermione levant la mano al instante. -Pero Hermione -le susurr Ron-, si no hemos estudiado nada de esto todava! Hermione lo ignor por completo. -S, Hermione? -La cola -dijo-, cada especie de grifo se diferencia de las otras por su rabo. -Exacto. Este ejemplar de aqu tiene cola de len. Ahora os ensear ms. Hagrid se llev los dedos a los labios y silb. Todos los chicos quedaron en silencio. Poco a poco fueron oyendo cada vez ms cerca animales galopando. Pronto, un grupo de unos veinte o ms grifos se detuvieron detrs de Hagrid.

-Este es mi ejemplar favorito -dijo acercando un hermoso y grande grifo hacia los chicos-. Se llama Cumkguiom. Este tiene rabo de jirafa, veis las motas marrones? -les dijo ensendoles la cola estampada de manchas marrones oscuras del animal. Haca tiempo que Harry echaba de menos una clase as de Cuidado de Criaturas Mgicas. Aquella le pareci fascinante. Cuando termin, l, Ron y Hermione se quedaron un rato con Hagrid. -Gracias por volver Hagrid, hasta Hermione se aburra con las clases de Percy! -exclam Ron abrazando a Hagrid-. Adems, como soy ms fuerte que estos dos debiluchos, siempre me tocaba a m llevar la correa de Fang cuando lo sacbamos a pasear, y no veas las veces que me ha revolcado por el barro cuando sala corriendo tu querido perrito! -Correa?, lo llevabais atado? -pregunt Hagrid. -S, tuvimos que hacerlo -le respondi Hermione-. Es que se meta en el bosque prohibido. -Oh... -Y qu tal con los gigantes y Madame Maxime? -pregunt Harry mirando las fotos. -Oh, muy bien, muy bien!, conoc a mi madre! -meti una mano en uno de los bolsillos de su abrigo y sac una foto-. Es esta, verdad que es preciosa? -Algo grande para mi gusto -brome Ron mirando la foto. -Y Madame Maxime? -volvi a preguntar Hermione. -Eh... bueno... ella... No tenis hambre?, creo que va siendo hora de que vayis a comer con vuestros compaeros. Vamos, vamos! Hagrid casi los ech de la cabaa. Los tres volvieron al castillo. -Hagrid tiene novia! -exclam Ron mientras caminaban hacia el castillo. -Y t que sabes? -le dijo Hermione. -Bueno, slo lo supongo. No habis visto como se ha puesto cuando le has preguntado por ella? Comieron tranquilos, aunque algn que otro comentario de Hermione sobre los elfos desquici a Ron una cuantas veces. Despus de Defensas Contra las Artes Oscuras Harry fue l solo a ver a Hagrid.

Llam a la puerta de la cabaa y Hagrid abri rpidamente. Fang se le tir encima y le hizo caer contra el suelo. El brazo de Harry cay justo encima de una puntiaguda piedra. Se hizo una herida que empez a sangrar. Hagrid se la cur en la cabaa mientras tomaban un t. -Luego ve a ver a la seora Pomfrey -le indic-. Bueno, llev mucho tiempo fuera, cmo va Griffindor en quidditch? -Slo queda por jugar el partido contra Hufflepuff. -Esa era mi casa cuando estudiaba aqu, no podrais dejaros ganar?, aunque slo fuera por esta vez! -Lo siento Hagrid, pero Angelina quiere la copa. -Oh... -Hagrid acarici la cabeza de Fang-. Y los TIMOS?, estaris estudiando mucho, no? -S, mucho, y los profesores nos ponen exmenes para practicar, hoy hemos tenido uno de Transformaciones... Harry se acord de que la profesora McGonagall lo haba citado en su despacho. -Ay, no! -exclam llevndose las manos a la cabeza. Se levant tan bruscamente que casi tira el t. -Tengo que irme, Hagrid, te ver otro da. Hasta luego! -se despidi saliendo de la cabaa. -Pero no te olvides de ir a ver a la seora Pomfrey! -le grit Hagrid desde la puerta de la cabaa mientras Harry se alejaba. Exhausto y jadeante lleg al despacho de la profesora McGonagall. Golpe la puerta con los nudillos. -Pase -dijo la profesora desde dentro. Harry abri la puerta con cautela-. Llegas tarde Potter -le dijo la profesora desde su escritorio. -Ya... es que... -intento explicarle Harry sin aliento. -No hacen falta excusas. Sintate. Harry se sent frente a ella, en una silla tapizada de terciopelo morado. -Qu quera de m? -pregunt. -El profesor Snape me ha hablado sobre ti -le dijo fulminndolo con una severa mirada. -Puedo explicar lo que ocurri, yo slo intentaba defender a Ron, y entonces... -No respecto a eso, Potter.

-A no? -La profesora neg con la cabeza. -Me ha dicho que has mejorado mucho en Pociones este trimestre. Qu?, Snape diciendo cosas buenas de l? Eso era imposible. Snape lo haba odiado siempre, igual que odiaba a su padre y a Griffindor. -Y, como el ao que viene tendris que elegir asignaturas optativas otra vez, me ha pedido que te diga que podras proponerte estudiar Pociones Difciles. -Yo? -S, t, Potter. El silencio inund el despacho hasta que la profesora lo rompi. -Ya puedes irte. Harry abandon la habitacin muy asombrado. Camin sumido en sus pensamientos hasta el cuadro de la seora Gorda, donde tuvo que dar la contrasea. Ron lo acribill a preguntas hasta que se fueron a dormir, mejor dicho, hasta que se durmi. Hermione no se sorprendi tanto, dijo que ella ya lo haba notado.