GRUPO Nº 05

FISIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN EN MAMIFEROS
THERIA Y EUTHERIA
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INTRODUCCIÓN:
Todos los mamíferos tienen reproducción sexual, que requiere la presencia de las células reproductoras sexuales (óvulos en la hembra y espermatozoides en el macho) para realizarse; éstas son las que contienen la información genética necesaria para que después de la fecundación (unión entre estas dos células), se origine un individuo completo con las características propias de la especie. Los órganos donde se producen estas células se denominan gónadas; las masculinas son los testículos y las femeninas los ovarios. Hay otras estructuras que intervienen en la reproducción: en las hembras los oviductos (canales que comunican el ovario con el útero), el útero (cavidad donde se desarrolla el embrión) y la vagina (canal de recepción del órgano copulador masculino); en los machos, el órgano copulador o pene que, en comunicación con los testículos, se encargará de transmitir los espermatozoides a la hembra a través de la vagina. En el caso de los mamíferos actuales más primitivos (los monotremas, que carecen de mamas y se reproducen por huevos), existe un oviducto conectado a un ovario en cada lado del cuerpo; la parte superior corresponde al útero y la inferior a la vagina de los demás mamíferos. Esta zona inferior desemboca en un tracto que también recibe la orina de la vejiga y juntos se abren a un orificio común, la cloaca. La transferencia de las células sexuales masculinas a la hembra se realiza por una simple yuxtaposición de las cloacas de ambos sexos. En el resto de los mamíferos dicha transferencia tiene lugar por medio de la introducción del pene del macho en la vagina de la hembra, proceso que se conoce con el nombre de cópula; después de la fecundación del óvulo, el desarrollo embrionario ocurre en una cavidad (útero), dentro del cuerpo de la madre. En el caso de los marsupiales, el periodo de gestación dura entre 10 y 15 días, las crías nacen en un estado prematuro y la mayoría de su crecimiento se realizará en la bolsa marsupial que tiene su madre. La gran mayoría de los mamíferos van a desarrollar una estructura especial llamada placenta, que consiste en una envoltura a través de la cual se alimenta el feto en desarrollo y también expulsa los productos de desecho. Las crías de mamífero nacen en un estado que no es lo suficientemente desarrollado como para que lleven una vida independiente, por lo que después del nacimiento recibirán los cuidados maternos durante un periodo de tiempo que varía según las especies.

Se puede encontrar información más detallada sobre el ciclo reproductivo en el vacuno y en otros animales en los capítulos dedicadosa las distintas especies. como ejemplos de señales sensoriales del entorno tenemos la información recibida mediante la vista (luz. un papel específico. el proceso reproductivo está controlado por dos sistemas reguladores. Con respecto a la reproducción. olfatorio y sensoriales los mensajes al cerebro. Unas secciones breves al final de este capítulo tratan sobre el proceso endocrino en el macho y sobre algunos aspectos de la estacionalidad. a medida que va siendo necesario. Hormonas sistémicas: hormonas endocrinas EN EL SISTEMA ENDOCRINO. y es esencial una interacción sutil entre ambos para que se desarrollen de forma exitosa los eventos necesarios para un nacimiento y cría de una descendencia sana. SISTEMA HORMONAL: Una hormona puede defi nirse como una sustancia química producida en una glándula o un tejido y que provoca una reacción concreta en un tejido sensible a la hormona. otros animales de la misma especie). reacciona enviando impulsos a lo largo de fibras nerviosas hasta un órgano diana. SISTEMA HORMONAL Y MENSAJEROS CELULARES SISTEMA NERVIOSO: los estímulos del entorno son recibidos por los sentidos y transmitidos al cerebro. SISTEMA NERVIOSO. Este primer capítulo proporcionará información teórica básica sobre la forma en la que funcionan los procesos reproductivos usando parte de lo que sucede en el vacuno para ilustrar las relaciones entre las distintas partes del proceso. la hormona es sintetizada y almacenada en células especializadas de una glándula endocrina definida . El sistema hormonal ejerce su infl uencia mediante estos mensajeros químicos. Está regulado por un complejo de procesos de ³feedback´ (o retroalimentación) e impulsos del sistema nervioso y distintos órganos. El sistema endocrino y el nervioso tienen. El cerebro traduce la información y.REPRODUCCIÓN En los mamíferos. cada uno. el olfato (olores significativos sexualmente) y el tacto (proximidad a otros animales). Su actividad puede subdividirse según la forma en que las hormonas llegan a las células diana (Norman y Litwack 1997). trasmitiendo los nervios óptico.

Las prostaglandinas son buenos ejemplos.La traducción de la señal en forma de una respuesta celular específica. que son unas estructuras moleculares únicas que se encuentran en la membrana o en el interior de la célula y que tienen una afi nidad muy específi ca por una configuración hormonal concreta. en general. que actúa sobre los túbulos seminíferos adyacentes. llevan a cabo dos funciones importantes: . La estructura bioquímica de los receptores de la hormona puede variar. HORMONAS PARACRINAS Las llamadas hormonas paracrinas ejercen su influencia sobre células u órganos localizados en su vecindad inmediata. la producción de testosterona por parte de las células intersticiales de Leydig. HORMONAS AUTOCRINAS Autocrino describe el proceso en el que la célula productora es también la célula diana. . Una vez alcanzada una célula diana. Neurotransmisores En la actualidad. ej. Por ejemplo. Estas hormonas son secretadas en la sangre y transportadas (frecuentemente mediante proteínas transportadoras específicas) a un órgano distante. En la última década. pero.ej. la GnRH). cada vez se considera más comúnmente que los neurotransmisores son hormonas (es decir.anatómicamente. Hasta la fecha. que es activada por los receptores hormona específicos de la célula diana. además de en sistemas circulatorios cerrados (p. por tanto.El reconocimiento de la hormona concreta por parte de la célula diana. normalmente alejado de la fuente. cada uno puede reconocer e interaccionar con una entidad hormonal muy específi ca (en contraste con el modelo de llave y cerradura de la interacción sustratoenzima). Los neurotransmisores como la acetilcolina pueden considerarse HORMONAS PARACRINAS. Los receptores. todos los receptores tienen dos elementos clave: . pero todavía no se comprenden bien muchosdetalles de estas acciones. El sistema endocrino incluye glándulas secretoras que secretan sus hormonas (p. la hormona necesita provocar una reacción. los investigadores han prestado más atención a las funciones paracrinas y endocrinas. No obstante. la insulina) en la circulación general. que son mensajeros hormonales). se sabe más de las funciones endocrinas que sobre el resto del sistema hormonal.

a una AMPc-proteinquinasa A inactiva que se fragmenta en una unidad catalítica activa y una unidad reguladora. La mayoría de los receptores. que es el segundo mensajero. como la síntesis de proteínas o la secreción de hormonas. Tras unirse al receptor. El AMPc. La unidad catalítica activa de la proteinquinasa estimula la fosforilación de una proteína o un enzima. Los receptores de las hormonas esteroideas suelen poder hallarse en los compartimentos del citosol y del núcleo de las células diana. activa. . Debido a la concentración generalmente baja de hormonas circulantes. donde interaccionan directamente con el ADN. Uno de los segundos mensajeros mejor conocidos es el AMP cíclico. necesitan un segundo mensajero que transmita el mensaje. que suele implicar la activación o la desactivación de enzimas en las células diana. tal y como se muestra en la Figura 1. la hormona activa el sistema adenilato ciclasa de la membrana celular. que provoca los efectos celulares. Los receptores de las hormonas peptídicas y proteínicas suelen estar localizados en la membrana externa de la célula. b) un dominio efector que reconoce la presencia del complejo del dominio del ligandohormona y activa la respuesta biológica celular específi ca. el receptor necesita un sistema de captura muy eficaz para la hormona correspondiente. a su vez.a) un dominio para la unión del ligando al que se une la hormona correspondiente de forma estereoespecífica. especialmente los de la membrana celular. El ATP se transforma entonces en AMP cíclico.

todos los mamíferos son vivíparos y la fecundación es siempre interna. en la que se producen los óvulos o células sexuales femeninas. aunque el grado de diferenciación de ambos varía entre las especies hasta fusionarse completamente formando un útero simple.REPRODUCCIÓN DE LOS MAMÍFEROS Para entender la anatomía del aparato reproductor de los distintos grupos de mamíferos. 8-Uretra. APARATO REPRODUCTOR FEMENINO Los órganos que conforman el aparato reproductor de la hembra son comunes a todas las especies. 2-Uréteres. lo que requiere que el macho inserte el pene eréctil en el interior de la vagina de la hembra a través de la abertura externa conocida como vulva. . 3Ovarios. lorises y tarseros). que son los conductos por los que el óvulo llega al útero. perezosos y algunas especies de murciélagos. y que éste tiene lugar además. 6-Recto. 5-Útero. Salvo los monotremas que son ovíparos. en la mayoría de las especies se trata de dos cámaras separadas o cuernos uterinos. Realmente. 9-Vagina. si bien esta condición sólo aparece en los primates no prosimios (lémures. en marsupiales permanecen completamente separados. armadillos. 7-Vejiga urinaria. aunque existen diferencias significativas entre los distintos taxones. En todos los placentados existe algún grado de fusión de los cuernos uterinos que. 4-Oviductos. hay que saber que el desarrollo embrionario tiene lugar independientemente en ambas mitades corporales. El útero es una víscera sacular de naturaleza glandular. estrechamente relacionado con el del aparato urinario. Anatomía del tracto genital Esquema del tracto urogenital de las hembras mamíferas: 1-Riñones. siendo una el espejo de la otra. El ovario es la glándula sexual femenina. y de las notables diferencias existentes entre ellos. Una vez que éstos han madurado son expulsados del ovario hacia las trompas de Falopio u oviductos.

la abertura urogenital es independiente de la intestinal. carnívoros y primates está dotado de un hueso (el báculo). Las hormonas regulan cambios en varios aspectos de la fisiología femenina a través del ciclo y preparan a la hembra para la fertilización. Las diferencias en estos factores entre especies han conducido a la diversidad de los rasgos entre mamíferos y sus formas de vida. dando lugar a un único orificio conocido como cloaca. y en algunas de ellas está dotado de un pequeño hueso. El pene. el aparato reproductor consta de dos testículos que en un primer momento son intrabdominales. Lo mismo ocurre con el sinus urogenital que es el espacio existente entre la vulva y la abertura de la uretra en el tracto genital. la gestación y la lactancia. así como los requerimientos fisiológicos y sociales contribuyen al patrón de la reproducción encontrado en cualquier población o especie. al igual que ocurre en reptiles y aves. y en algunas especies de roedores. es común a la digestiva. excepto en elefantes. En los monotremas la abertura del tracto urogenital. que se abre al exterior a través de la vulva. pueden observarse muchas estrategias reproductivas.El útero conecta con la vagina. La próstata es común a todas las especies. y los patrones que vamos a ver a continuación son los extremos de una serie continua que abarca esta variación. Todas las hembras experimentan una cierta forma de ciclo estral en la cual los ovulos deben prepararse y estar listos para una potencial fertilización. conduce la orina y el esperma a través de la uretra. los primates no lo presentan abriéndose al exterior de forma independiente la uretra y la vagina. presenta morfologías distintas. En contraposición. En este variopinto grupo animal. comenzando ésta incluso antes de que los òvulos se fertilicen. . La elefanta presenta el más espectacular sinus. APARATO REPRODUCTOR MASCULINO En los machos. van descendiendo hasta una bolsa extrabdominal de piel llamada escroto. es doble guardando el necesario paralelismo con la vagina de la hembra. y de la historia de los mamíferos está basado en la dedicación que las hembras ponen en el cuidado de su descendencia. un pequeño músculo denominado clítoris es común en todas las especies. cetáceos y desdentados que permanecen dentro de la cavidad abdominal. existiendo una distancia entre ambas que varía entre especies. y a lo largo del desarrollo. única en monotremas y placentados y doble en marsupiales. En los marsupiales. BIOLOGÍA DE LA REPRODUCCIÓN Un componente fundamental de la evolución. que llega a medir hasta 60 cm. Junto a ésta. aunque en algunas existen además otras glándulas accesorias. del comportamiento. En el resto de las especies. Los factores ambientales.

que dictan cuando debe tener lugar el apareamiento. Consiste en que una sola hembra es la que se aparea con todos los machos de la colonia. copulan con una sola hembra y ayudan al cuidado de la prole. Promiscuidad. La reproducción de muchas especies tiene carácter estacional. Consiste en el emparejamiento de un macho y una hembra que durará al menos toda la estación reproductiva. No es muy frecuente y se da entre algunas especies de primates. la madre puede cuidar sola de sus crías mientras que los machos procurarán engendrar descendencia con múltiples hembras. se aprovechará mejor el potencial genético de los machos dominantes. . Es la más frecuente entre estos animales y consiste en el apareamiento de un solo macho con distintas hembras en una misma estación reproductiva. Poliandria. Por ejemplo. por otra parte estarán supuestamente mejor dotadas genéticamente. Algunas de ellas como la orca parecen mostrar este comportamiento. A menudo. mientras que las hembras pueden dedicar el esfuerzo a la gestación y lactancia de la prole. El inconveniente es que muchos machos no tendrán descendencia alguna a lo largo de su vida. exhibiendo el potencial necesario para que las hembras los elijan para engendrar su descendencia. fruto de la selección natural conseguida por la presión que supone la competencia física a la que éstos se ven sometidos para tener acceso a las hembras. La hembra reproductiva actúa de reina y se aparea con todos los machos de la colonia impidiendo la reproducción del resto de las hembras que se ocuparán sin embargo del cuidado de sus crías. cuando los recursos son bajos. pudiendo engendrar el mayor número de crías posible. Monogamia. Este panorama da lugar a una intensa competición entre los machos en muchas de las especies. que. los recursos alimenticios o la temperatura ambiental. mientras que cuando éstos son abundantes. Este tipo de relación social es el que manifiestan los insectos coloniales y entre los mamíferos ha sido observado en las ratas-topo desnudas. estimándose en alrededor de un 3% de todas las especies. Por ejemplo la mayor parte de las especies presentan un marcado dimorfismo sexual con machos de mayor envergadura. mejor preparados para afrontar los desafíos de la vida. muchos mamíferos tienen comportamientos complejos y morfologías asociadas a la reproducción. los sistemas de acoplamiento pueden variar dentro de cada especie dependiendo de las condiciones ambientales locales. siendo influenciada ésta por estímulos ambientales tales como la duración de las horas de luz solar. Como consecuencia de los esfuerzos que machos y hembras han de padecer para llegar a reproducirse. No es muy frecuente entre los mamíferos. entre ellos algunos homínidos. Así.APAREAMIENTO Y COMPORTAMIENTO SOCIAL La relación entre individuos de ambos sexos con fines reproductivos conocen varias situaciones en las especies mamíferas: y y y y Poliginia. Tanto machos como hembras se aparean con múltiples individuos del otro sexo a lo largo de la estación de cría.

que irán también evolucionando a medida que se reproducen sus células. después de un período muy corto de la gestación (8 a 43 días) con un ínfimo grado de desarrollo. Este proceso se conoce como implantación diferida. produciéndose ésta en ese momento. Por último. pero la implantación del embrión no tiene lugar hasta que las condiciones son satisfactorias. los huevos son fecundados poco después de la cópula. en el cual el desarrollo del embrión ya implantado puede retrasarse durante un cierto tiempo. cada uno de los cuales está representado por una característica importante del desarrollo embrionario: y y y Los monotremas (Prototheria) ponen huevos. que son las fases de producción de las células sexuales o gametos femenino (óvulo) y masculino (espermatozoide). comienza la reproducción celular. Se alojan en el marsupio donde permanecen estrechamente unidos a los pezones hasta completar su desarrollo. Una vez que han nacido.1 La gestación dura mucho más de largo en los mamíferos placentarios (Eutheria). Existen además diversas fórmulas en las que el embrión no comienza su desarrollo inmediatamente después de la cópula: Algunas hembras almacenan el esperma hasta que las condiciones son favorables para que comience la fertilización. todos los mamíferos dependen de sus madres para alimentarse. Una vez formado el huevo o cigoto. En el folículo ovárico se forma el óvulo que a medida que va creciendo y madurando migra hasta el exterior del ovario para recorrer el tracto reproductivo de la hembra hasta el lugar donde se produce la fecundación o unión del óvulo con el espermatozoide que puede ser en la vagina o el útero dependiendo de la especie. Durante este periodo.Desarrollo embrionario Hay tres grupos importantes de mamíferos. pues sólo ellas pueden proporcionarles su primer alimento: la leche. Los procesos reproductivos comienzan con la ovogénesis y espermatogénesis. La reproducción estacional y los mecanismos de gestación no inmediata a la cópula son estrategias reproductivas que ayudan a mamíferos a coordinar el nacimiento de la descendencia para que ésta tenga lugar en los momentos en los que puedan aumentar las ocasiones de su supervivencia. y los periodos de lactancia son proporcionalmente muy superiores a los de los placentarios. Los marsupiales (Metatheria) los embriones nacen en una fase muy precoz de desarrollo. En otras. . que es la condición reproductiva más primitiva de los mamíferos. los jóvenes están vinculados recíprocamente con su madre a través de una placenta. especializándose en determinadas funciones que darán lugar al desarrollo del nuevo individuo. diferenciándose las tres capas que describen a los amniotas: corion. una tercera forma de gestación no inmediata es el desarrollo diferido. un órgano complejo que conecta el embrión con el útero. amnios y alantoides.

A pesar de este estado relativamente subdesarrollado. pero la leche es imprescindible para que las crías. una vez fuera del útero materno puedan mantener su temperatura corporal. los primates y los artiodáctilos son ejemplos de las órdenes que siguen este patrón general. proteínas. Pero no sólo tienen que alimentarlas. Por regla general. Normalmente esto va relacionado con altos índices de mortalidad y baja esperanza de vida como ocurre con los roedores o los antiguos insectívoros. hidratos de carbono.PROLIFICIDAD Y CUIDADO DE LA DESCENDENCIA La hembra del cerdo pare muchas crías. otras especies dan a luz un escaso número de individuos en cada parto. y crezcan y se desarrollen adecuadamente. Todas las crías de mamíferos tienen que alimentarse de leche durante un cierto tiempo al inicio de su vida. los machos dedican más esfuerzo a la difusión de su material genético que a la protección y cuidado de la descendencia. y este alimento sólo puede proporcionárselo su madre. Y esto es más frecuente cuanto menos estable sea la relación entre el macho y la hembra. por lo que la vinculación existente entre madre e hijo es imprescindible para que las crías puedan comenzar el desarrollo extrauterino. La leche es un líquido orgánico producido por las glándulas mamarias. rica en grasas. la descendencia permanece con la madre después de la lactancia durante un cierto período. Así. Estas especies tienden a vivir en ambientes estables donde la competición por los recursos es el único obstáculo para la supervivencia y el éxito reproductivo. Los cetáceos. y los minerales necesarios para el crecimiento de los recién nacidos. pudiendo reproducirse sin haber alcanzado el tamaño o el aspecto de individuos maduros. En el otro extremo del espectro de la historia de la vida. Algunos mamíferos dan a luz muchas crías escasamente desarrolladas en cada estación reproductiva. aquellas especies que establecen relaciones monogámicas son las que manifiestan mayor interés de los machos por la protección de la descendencia. y éstas a su vez tienen que aprender de sus madres los mecanismos que les permitirán seguir con vida. por lo que en muchas especies. las hembras tienen que proteger a sus crías de los depredadores. La estrategia de estas especies es invertir energía y algunos recursos en conseguir descendientes altamente desarrollados que consigan ser buenos competidores. . los jóvenes tienden a alcanzar la madurez relativamente pronto. La lactancia puede suponer un desgaste energético para la madre superior al de la gestación.

el macho participa en la protección de la descendencia de forma indirecta. algunas especies pueden sobrepasar esta edad. comparten el cuidado de la descendencia de todas las hembras del grupo. Sin embargo. Por norma general. los animales en cautividad suelen vivir más tiempo que los salvajes. sin embargo. pues aun siendo relativamente pequeños. forma o comportamiento de las distintas especies. responsables directas de la disponibilidad alimenticia. puede asegurarse que cuanta menos envergadura tiene un mamífero. menor es su esperanza de vida. Los más notables de este respeto son los artiodáctilos tales como ñúes o jirafas. Independientemente del tipo de apareamiento. pueden vivir en condiciones naturales incluso más de dos décadas. Se considera que la edad máxima que puede alcanzar un humano es de 120 años. La reproducción de los mamíferos .En otras ocasiones. Como norma general. Otros. algunas especies como titíes o leones africanos. dedicándose a la protección del territorio que ocupa la manada o la preservación de los recursos alimenticios. No obstante. La esperanza de vida de los mamíferos salvajes se extiende desde un año o algo menos hasta aproximadamente 70-80. Exactamente igual que asistimos a grandes diferencias en cuanto a tamaño. La mayoría de los mamíferos hacen uso una guarida o una jerarquía social para la protección de sus jóvenes. también la esperanza de vida de estos animales varía enormemente de unas especies a otras. nacen bien desarrollados y pueden valerse por sí mismos relativamente poco tiempo después del nacimiento. el mamífero más longevo que se conoce es la ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus) puede llegar a vivir más de 200 años. varía en función de las condiciones ambientales. en ciertos casos. los murciélagos constituyen la excepción que confirma esta regla. el comportamiento de los machos en relación a este asunto. algo que resulta evidente teniendo en cuenta que sus condiciones de vida están controladas para que les resulten favorables. Los jóvenes cetáceos deben también ser capaces de nadar por sí mismos poco después del nacimiento. lo que es bastante más tiempo que el que viven muchas especies de mayor tamaño. si bien.

un órgano localizado en la cara interna del útero. Cuando finaliza el desarrollo embrionario. la asociación de un macho con un grupo de hembras y las crías es estable. El óvulo fecundado se queda en el interior del cuerpo de la madre. la gran mayoría de los machos pueden realizar cópulas fértiles en cualquier momento. Con frecuencia. el embrión obtiene oxígeno y nutrientes de la madre y elimina los productos de desecho. la madre conserva a sus crías con ella hasta que adquieren las habilidades necesarias para sobrevivir de manera autónoma en la naturaleza. En ocasiones. combates entre machos« Algunos mamíferos son solitarios y solo se reúnen con otros individuos para aparearse. Los mamíferos. al igual que las aves y los reptiles. tiene lugar el parto y nace un nuevo ser. exhibiciones. El macho posee un órgano copulador. Son frecuentes las especies de mamíferos en las que los machos poseen un territorio y lo defienden de otros machos. Los mamíferos suelen tener mecanismos de cortejo más o menos complejos.. tienen fecundación interna. principalmente frente a otros machos de la misma especie. Gracias a este órgano. Incluyen llamadas. Luego tratan de atraer a su territorio el máximo número posible de hembras para reproducirse con ellas. las cópulas efectivas de las hembra. en el útero. El cuidado de la cría no se limita al período de la lactancia. Tras esto. Los mamíferos son vivíparos. El macho participa en la defensa del grupo. .. necesario para introducir los espermatozoides en el aparato reproductor de la hembra donde se produce la fecundación. el pene. la pareja se vuelve a separar y la hembra se hace cargo completamente del cuidado de su progenie. un líquido nutritivo que se produce en las glándulas mamarias.Hembra de babuino con su cría Saber más El estro o celo En los mamíferos. por el contrario. que se alimentará de leche materna. El embrión y la madre están unidos a través de la placenta. Los machos que no consiguen defender un territorio no suelen reproducirse.

En este caso. En el caso de los marsupiales. Por Ejemplo: León miembro de la familia de los Félidos que en tiempos pasados estaba distribuido por toda África y desde Europa hasta Irán e India. el periodo de gestación dura entre 10 y 15 días. en la India. la parte superior corresponde al útero y la inferior a la vagina de los demás mamíferos. en . que consiste en una envoltura a través de la cual se alimenta el feto en desarrollo y también expulsa los productos de desecho. Esta zona inferior desemboca en un tracto que también recibe la orina de la vejiga y juntos se abren a un orificio común. no solo existe un macho dominante en el grupo. las crías nacen en un estado prematuro y la mayoría de su crecimiento se realizará en la bolsa marsupial que tiene su madre. En el resto de los mamíferos dicha transferencia tienen lugar por medio de la introducción del pene del macho en la vagina de la hembra. los leones se habían extinguido en Siria. en particular en el parque nacional del Serengeti. que carecen de mamas y se reproducen por huevos). por lo que es necesario la presencia de las células reproductoras sexuales (óvulos en la hembra y espermatozoides en el macho) para realizarse. éstas son las que contienen la información genética necesaria para que después de la fecundación (unión entre estas dos células). los leones salvajes euroasiáticos se encuentran sólo en el santuario de Gir. La transferencia de las células sexuales masculinas a la hembra se realiza por una simple yuxtaposición de las cloacas de ambos sexos. por lo que después del nacimiento recibirán los cuidados maternos durante un periodo de tiempo que varía según las especies. sino que también hay una hembra dominante. En el caso de los mamíferos actuales más primitivos (los monotremas. Una gran mayoría de mamíferos van a desarrollar una estructura especial llamada placenta. Las crías de mamífero nacen en un estado que no es lo suficientemente desarrollado como para que lleven una vida independiente. y en el parque nacional Kruger. en Tanzania. Hacia 1900. proceso que se conoce con el nombre de cópula. En África. el macho y la hembra forman una pareja relativamente estable que lidera el grupo. REPRODUCCIÓN Todos los mamíferos tienen una reproducción sexual. después de la fecundación del óvulo. la cloaca. se origine un individuo completo con las características propias de la especie. existe un oviducto conectado a un ovario en cada lado del cuerpo. los leones habitan al sur del desierto del Sahara. el desarrollo embrionario ocurre en una cavidad (útero).A menudo. en la actualidad. dentro del cuerpo de la madre.

En cautividad. Los cazadores y pastores cazan a estos animales con facilidad debido al hábitat abierto donde viven. los leones se reproducen una vez al año. CARNÍVORO Reproducción Los cetáceos tienen lo que se llama un ritmo reproductivo bajo. . de un solo ballenato y la maduración de éste tarda mucho. un león puede vivir hasta los 30 años de edad. que nacen con un pelaje denso y moteado.Sudáfrica. como los humanos. la hembra pare un número de cachorros comprendido entre uno y cuatro. los leones constituyen un foco de atracción para los turistas y. en cautividad. pero en la naturaleza la media son los 12 años para los machos y 16 años para las hembras. Sin embargo. Esta reducción drástica del área de distribución ha sido la consecuencia directa de la ocupación de las sabanas por el hombre y el ganado doméstico. Esto es una clara desventaja para la supervivencia de las especies. REPRODUCCIÓN DEL LEÓN Los leones son polígamos y la hembra cría cada 18 o 26 meses en estado natural. en las zonas protegidas. su supervivencia no está amenazada. Tras un periodo de gestación de 110 días. ya que las poblaciones mermadas tardan décadas o más en recuperarse. dentro de estas áreas. la gestación es larga.

y a veces también a los padres. Al nacer. la mayoría son de unos 12 meses. que nadaban desesperados alrededor del barco hasta que eran capturados. La leche de los cetáceos es muy rica en grasas y en proteínas. los machos no pueden obligarla. por lo que no suelen reproducirse todos los años. el ballenato va a salir primero sacando su cola (plegada) por el vientre de su madre. no pudiendo mamar por el bullicio de la huida y exhausto por la misma. orcas y tiburones. Las hembras pueden negarse por no encontrarse fecunda o por esperar a un compañero más de su gusto. ayudarán a empujarle hacia arriba para tomar su primera bocanada de aire. va a expulsar un gran chorro de leche. A menudo las "comadronas". siguen y protegen a sus crías ante humanos. muere. especialmente según el clima en que la especie vive. los delfines oceánicos suelen aparearse en primavera y en otoño. que podría incitar al apareamiento. entonando largos versos de amor repetidas veces o en caso de los narvales. CUIDADOS DE LA CRÍA Los mamas de los cetáceos son retráctiles y están a ambos lados del canal vaginal. torneos con sus colmillos. Las pobres madres embarazadas lo pasarán bastante mal debido al ayuno durante la migración y la carga extra del feto. sino que tienen un ciclo de dos o tres años en caso de misticetos o incluso más en odontocetos. el macho suele intentar atraer la atención de la hembra o conquistarla. otras hembras cercanas a la madre. . importante para que la cría crezca lo más rápido posible. Gestación Nacimiento de un cachalote La duración de la gestación varía entre especies. Un triste suceso que a veces pasa es que un conjunto de machos enamorados pueden empezar a perseguir a una hembra con cría hasta que la cría.Apareamiento La época de cría varía. El sentido maternal está muy desarrollado en los cetáceos. ya que después sólo tenían que arponear a las madres. mientras que especies costeras pueden reproducirse durante todo el año. en el caso del jibarte. y después buscará a su mamá para mamar. que se puede alargar a unos 18 meses en caso del cachalote. y al acercarse la cría. Como en otros animales. la edad de madurez sexual suele ser en torno a los 6 años. En los misticetos se observa un aumento de las hormonas sexuales cuando entran en la zona de cría (posiblemente se estimule su producción por la luz o la temperatura). La hembra embarazada intentará cuanto antes llegar a la zona de alimentación para poder almacenar grasa para ella y el feto durante un año. por ejemplo. Antiguamente los balleneros se aprovechaban de ello y mataban primero a las crías.

los únicos monotremas que existen son el ornitorrinco y los equidnas. que no son vivíparos. y carecen de otras. Nueva Zelanda y Nueva Guinea. sino ovíparos. Actualmente. Estos animales tienen algunas de las características típicas de los mamíferos. como la presencia de glándulas mamarias o la piel cubierta de pelos. Se trata de un grupo de animales que viven en Australia. Equidna . los monotremas. La principal característica de estos animales es que ponen huevos en lugar de parir.REPRODUCCIÓN DE LOS MAMÍFEROS MAMÍFEROS OVÍPAROS Existe un grupo muy primitivo de mamíferos.

Allí. Tras el parto. formándose una estructura maternofetal denomina placenta. las crías son alimentadas con la leche que segregan las glándulas mamarias de la madre. Especie Tiempo de gestación . cuando las crías alcanzan cierto tamaño. pero vuelven rápidamente a la bolsa materna si se ven en peligro. Después del parto. se aferran a un pezón y se alimentan continuamente. hasta que pueden llevar una vida más independiente. Placentarios En los mamíferos placentarios el nuevo ser se desarrolla en el útero de la madre. a través de la cual el nuevo ser se nutre de la madre hasta el momento del parto. por lo que sus crías nacen poco desarrolladas. El tiempo de gestación y el tamaño del animal suelen estar relacionados como se aprecia en la siguiente tabla.BEBÉS EMBOLSADOS Canguro alojado en el marsupio de su madre Los mamíferos marsupiales no tienen una placenta. En los canguros. se arrastran hasta el interior del marsupio de la madre. comienzan a dar paseos por el exterior.

los depredadores solo causan unas pocas bajas. Aunque la cría comienza rápidamente a caminar. como el león.Rata 22 días Perro 2 meses Gato 2 meses León 4 meses Cerdo 4 meses Cabra 5 meses Vaca 9 meses Ballena 10-12 meses Caballo 12 meses Jirafa 15 meses Elefante 24 meses Elefante Una familia gigante Los ñúes forman gigantescos rebaños en la sabana africana. como nacen muchas a la vez. De ellos se alimentan grandes predadores. se trata de la época en la que se encuentra más indefensa y cuando es más fácilmente víctima de los depredadores. Las hembras de la manada paren de modo simultáneo. Sin embargo. .

la única relación realmente perdurable entre hipopótamos es la que se establece entre las hembras y sus crías. el macho dominante. Aunque los machos dominantes pueden mantenerse en el poder hasta doce años ± como sucede en los lagos y otros emplazamientos estables-. pero por lo general prefieren llevar una existencia más bien solitaria. que en condiciones favorables puede llegar a reinar sobre 50 o incluso 100 m de orilla fluvial ± y hasta sobre 500 m de orilla lacustre-. En agrupaciones de mayor tamaño. establece su territorio en las mejores zonas .Ñúes VIDA SOCIAL Y REPRODUCCIÓN Comportamiento Aunque en las regiones donde todavía abunda el hipopótamo puede formar grupos de hasta 150 individuos durante la estación seca. Los rebaños o piaras de mayor tamaño consisten principalmente en hembras adultas con sus crías. no siendo raro que varias hembras se separen del rebaño para formar una guardería temporal cuyos miembros se relevan en el cuidado de las crías. Los machos no territoriales también forman agrupaciones ocasionales. lo más habitual es que estas agrupaciones no superen las diez a quince cabezas.

nace una cría única ±a veces hay gemelos.ocupadas por el rebaño y lo marca regularmente con sus defecaciones. los nacimientos se producen a intervalos de dos años ±ochos meses de gestación. un año de lactancia y cuatro meses de ³anestro´ ±y la primera cría permanece con su madre hasta el nacimiento de la segunda o incluso durante más tiempo. De ahí que no resulte extraño encontrar hembras rodeadas de varios jóvenes. no es de extrañar que los machos no territoriales no consigan reproducirse. si bien no es seguro que todos ellos sean sus propias crías. que por lo general se producen durante la estación seca. Tras 227-240 días de gestación. y su crecimiento es rápido. Reproducción . con los oídos y las narinas cerradas. ni que las hembras adultas. en la naturaleza los machos de hipopótamo no se reproducen ante de los 6-13 años y las hembras antes de los 7-15. Nacimientos Aunque en el cautiverio la madurez sexual se alcanza a los tres o cuatro años. ya que al año puede hacer alcanzado los 250 kg. puede llegar a saldarse con la muerte del intruso. se asocien a veces entre ellas para proteger a sus crías. se amamanta siempre en apnea. los nacimientos suelen tener lugar en la estación de lluvias. pero son raros-. En la periferia de estas zonas siempre hay numerosos machos solitarios. El pequeño. estas últimas son poliéstricas y su estro ±parte del ciclo en que la hembra está en ovulación. que ya ha aprendido a nadar antes de andar. Contrariamente a los apareamientos. cría o hembra que no ovula. Ante esta amenaza. Por término medio. que pueden llegar a ser muy agresivas. la cría pesa de 5 a 55 kg. que frecuentemente viene al mundo en el agua somera. Al nacer. y éstos pueden ser tanto animales jóvenes que nunca han tenido territorio y la presencia de cualquier macho.dura unos tres días. y no sólo cuando lo hace en el agua sino también en tierra.

En el aspecto conductual. El resto de los mamíferos desarrolla una estructura interna especial llamada placenta. por lo que es necesaria la presencia de las células sexuales masculinas (espermatozoides) y femeninas (óvulos) para realizarse. tales como los oviductos (canales que comunican el ovario con el útero). Todos los mamíferos tienen una reproducción sexual. transmite los espermatozoides a la hembra a través de la vagina. pues no sólo debe liberarse un óvulo del ovario. Esta zona inferior desemboca en una cámara llamada cloaca. como los monotremas. la parte superior corresponde al útero y la inferior a la vagina de los demás mamíferos. Los órganos donde se producen estas células se denominan gónadas. el período de gestación en el útero dura entre 10 y 15 días. el desarrollo embrionario ocurre en el útero.Para que la reproducción entre mamíferos se produzca. Sin embargo. Estas células contienen la información genética propia de ambos progenitores para que después de la fecundación (unión entre estas dos células) se origine un individuo completo con las características propias de la especie. el útero (cavidad donde se desarrolla el embrión) y la vagina (canal de recepción del órgano copulador masculino) en las hembras. los tejidos del aparato reproductor deberán estar además preparados para transportar tanto a los óvulos como los espermatozoides a un sitio común en el que pueda llevarse a cabo la fecundación. las crías nacen en un estado de desarrollo prematuro. dentro del cuerpo de la madre (reproducción vivípara). En los machos existen los testículos y en las hembras los ovarios. existe un oviducto conectado a un ovario en cada lado del cuerpo. Ciclo sexual en los Mamíferos Introducción La reproducción en los mamíferos es un proceso minuciosamente orquestado que requiere la preparación coordinada de muchos tejidos en el cuerpo de la hembra. debe existir un animal de sexo masculino y otro femenino. La transferencia de las células sexuales masculinas a la hembra se realiza por una simple yuxtaposición de las cloacas de ambos sexos. Los monotremas (equidnas y ornitorrincos) son los únicos mamíferos en los que la gestación ocurre fuera del cuerpo de la madre. En los machos interviene el órgano copulador o pene que. En el caso de los mamíferos actuales más primitivos. Después de la fecundación del óvulo. en comunicación con los testículos. ya que ponen huevos que son incubados al igual que las aves (reproducción ovípara). la hembra debe indicar al . el embrión temprano deberá llevarse a la porción del útero que está preparada para recibirlo y satisfacer sus requerimientos nutricionales durante el transcurso del embarazo. En el caso de los marsupiales. y la mayor parte de su crecimiento se realizará en la bolsa marsupial que tiene su madre. En caso de que así suceda. hay también otras estructuras que intervienen en la reproducción. que también recibe la orina de la vejiga y juntos se abren a un orificio común. que consiste en una envoltura a través de la cual se alimenta el feto en desarrollo y también expulsa los productos de desecho.

como en la familia de los ciervos. Una causa que quizá contribuyó a la disminución del ritmo poliestrual al monoestrual. Si no se presenta preñez durante ese lapso. La mayor parte de las preparaciones para la reproducción son de naturaleza cíclica. sobre todo debido a la recurrencia continua de preñeces de larga duración que sucedía al que en un principio sólo fuera el más favorable de muchos ciclos de estro. No resultaría irrazonable suponer que el estro anual. Se sabe asimismo que además de la preñez. En algunos sólo ocurre una vez al año. parecería que el ritmo poliestrual generalmente representa la condición fundamental entre los mamíferos. siendo el estro tan temporal. Sin embargo. Las hormonas actúan como mediadoras de los cambios en las características estructurales y funcionales de los tejidos reproductores masculinos y femeninos. 2) un periodo durante el cual las preparaciones infructíferas sufren una regresión posestro o metestro). cuando todo esté nuevamente dispuesto para la reproducción. acompañado de deseo sexual (estro). Con base en los conocimientos actuales. suceden cambios regresivos. Existe gran diversidad entre los animales con respecto a la duración de este ciclo. Esta serie de cambios iterativos se conoce como el ciclo sexual o estrual (Han-sel y Convey. conforme se ha adquirido más nformación sobre los cambios concomitantes que se llevan a cabo dentro del cuerpo. sus fases son: 1) un breve lapso de preparación total para la reproducción. y 3) un periodo de descanso (diestro). que cuando nacen las crías las condiciones son favorables para su crianza. con frecuencia interactuando en ciclos de retroalimentación estrechamente controlados. en tanto que los animales que presentan varios periodos se llaman poliestruales. se ha comprobado que el estro ocurre próximo periodo de ovulación y que la conducta característica tan sólo representa una indicación externa de que todos los complicados mecanismos internos de la reproducción están preparados para activarse funcionalmente.macho su disposición favorable a la copulación. se encuentra sin confusión en las formas que más se han estudiado. 1983) ya falta de preñez. la exposición extrema a elementos de peligro o las enfermedades graves pueden incluso suprimirlo. fue la inclemencia de las condiciones en las que viven muchos animales silvestres durante . otros factores pueden interrumpir este ciclo y que la inanición. En la actualidad se reconoce que existe una fuerte influencia neural en la reproducción y que las influencias ambientales y psíquicas pueden ejercer profundos efectos en los patrones reproductivos. EL CICLO DEL ESTRO EN LOS MAMÍFEROS El término estro originalmente sólo se refería a la existencia de un periodo de fuerte deseo sexual que se manifestaba mediante la conducta. Aunque muchos factores lo disfrazan o modifican en diferentes casos. Se dice que las especies que sólo tienen una temporada de reproducción anual son monoestruales. y el siguiente periodo de preparación deberá sobrevenir antes que las condiciones nuevamente sean favorables para la reproducción. y el macho a su vez deberá estar dispuesto a responder. se haya constituido mediante la supresión de otros periodos. operante entre las hembras que no lograban preñarse. seguido de 4) un periodo de cambios preparatorios activos (proestro) que conducirá al siguiente estro.

pueden ser poliestruales. Será más sencillo seguir los cambios si se comienza con las condiciones justo después que finaliza el periodo menstrual. y continúa hasta la menopausia. La figura 2-8 representa muy esquemáticamente los cambios que se suscitan en el revestimiento mucoso del útero durante el ciclo. Sin embargo. la supresión del estro por inanición o exposición a posibles elementos dañinos no sucede. ya que su hipófisis únicamente activa la producción de suficientes hormonas estimulantes delfolículo (FSH) para poner en marcha el ciclo reproductivo completo. En la mujer la menstruación suele iniciarse (menarqula) a los 12 a 14 años de edad. descanso y preparación. el ciclo sexual femenino se caracteriza por la menstruación. La luz es al parecer un factor de iniciación critico entre estos animales. La restauración del revestimiento epitelial se lleva a cabo con asombrosa rapidez por la proliferación de células que se encuentran en la parte profunda de las glándulas. hasta que uno de ellos se ve consumado con el embarazo. Una preñez prolongada posterior a cada estro puede por tanto ocultar una condición poliestrual. A continuación. como el conejo. 2) fase proliferativa ofolicular. y 3) lafase secretoria o luteinica. cuando la cantidad diaria promedio de luz rebasa cierto umbral. y los periodos de reproduc'ción continúan recurriendo a intervalos medianamente constantes. Las bandas negras descendentes indican la abrupta disminución de espesor que resulta de la esfacelación menstrual. la longitud de las glándulas se incrementa. Ciclo menstrual en los primates Entre los primates. excepto en invierno. Las estructuras tubulares que se muestran al interior de la mucosa representan a las glándulas uterinas. que normalmente se presenta en los años finales de su cuarta década de vida. tras' un estro infructuoso. seguido al poco tiempo por otro estro.Muchos de los animales que sólo tienen una temporada de reproducción al año (las ovejas. desarrollan un ritmo poliestral cuando están bajo domesticación. aunque durante toda la fase proliferativa se conservarán delgadas y . por ejemplo) cuando viven en estado silvestre. Dado que las condiciones de vida en domesticación son relativamente uniformes. hecho que por lo común súcede entre gran cantidad de animales silvestres. moco y residuos celulares a intervalos periódicos (aproximadamente de cuatro semanas en seres humanos). La duración de la menstruación suele ser de cuatro a cinco días. secreción uterina de sangre. esto se torna obvio cuando no se permite que el animal se preñe en condiciones de domesticación o bajo condiciones experimentales en el laboratorio. si bien hay considerable variabilidad individual tanto en la duración del periodo como en el intervalo en el que ocurre. La parte inferior de sombreado 'más oscuro es la llamada capa basal. Conforme aumenta el espesor de la mucosa. que está por abajo del nivel requerido para la esfacelación y a partir de esta capa se inician los procesos de reparación y crecimiento de la fase proliferativa.el invierno o en temporadas áridas. Otros mamíferos que atraviesan por lapsos breves de gestación. que hasta ahora han permanecido sin alteraciones en la capa basal. se presenta un breve intervalo de regresión. El ciclo menstrual puede dividirse en tres fases principales: 1) menstruación.

el cuadro histológico refleja por completo el aumento de actividad. y el espesor de la mucosa se ha incrementado en unos 405 mm. de forma tal que se presenta una extravasación de sangre hacia los tejidos subyacentes al revestimiento epitelial. Después de la ovulación. la sangre extravasada que permanece sin coagular. en tanto que los tejidos. Durante la fase temprana del periodo se va implicando una región tras la otra. En esta etapa el útero está por completo preparado para el implante y la nutrición del joven embrión. Una vez iniciado el proceso. Si no llega a implantarse el óvulo fecundado. Las paredes de las glándulas se tornan irregulares. procede a gran velocidad en una región dada. La reparación de las regiones que al principio fueron las primeras en ser afectadas comienza de inmediato. al verse desprovistos de circulación activa. a pesar de que el flujo de los vasos que abastecen a las capas más profundas permanece ininterrumpido. congestionados. Sus luces son pequeñas y desprovistas de cualquier cantidad conspicua de secreción. en que se habrá desvestido esencialmente la superficie uterina. Al poco tiempo. aumenta el tamaño de su luz y puede observarse una cantidad considerable de secreción al interior de las glándulas. el ahora tejido superficial necrótico. Las glándulas están muy hinchadas. los pequeños vasos sanguíneos. hasta el tercer día. la sangre adicional que rezume de la superficie recién desvestida y la secreción de las bocas abiertas de las glándulas se conjuntan para emerger como la hemorragia menstrual. Se reduce el flujo sanguíneo a la región superficial de la mucosa uterina. También se presenta un sorprendente incremento en el carácter conspicuo de las pequeñas arterias que abastecen la porción superficial de la mucosa. del milímetro o menos que había inmediatamente después del último periodo. ha tomado décadas de esmerado trabajo comprender las complejas interacciones implicadas en la regulación hormonal de los fenómenos reproductivos. las cuales tienden a seguir un curso espiral y cuyo enrollamiento se torna mucho más notorio en esta etapa. Una semana después de la ovulación. las arterias espirales comienzan a abrirse por doquier y la sangre se derrama en los capilares superficiales. desgarrando sus debilitadas paredes. El florecimiento inicial de la disciplina de la endocrinología reproductiva sucedió entre 1920 y 1940. Este trabajo se ha resumido bien en un tratado dirigido por Young en 1961.relativamente derechas. Cuando la duración de la fase isquémica ha sido de algunas horas. las actividades de la fase secretoria cesan durante la breve fase isquémica que de inmediato precede a la menstruación. Aun cuando al poco tiempo se reconoció que las hormonas funcionan como coordinadoras. Los siguientes avances principales radicaron . y poco antes del cese de la menstruación ya estará en marcha una nueva fase proliferativa Regulación hormonal del ciclo sexual femenino A partir de las primeras investigaciones acerca de la naturaleza del proceso reproductivo se comprobó el estrecho entrelazamiento en las funciones y respuestas de los componentes del aparato reproductor femenino. cuando un grupo de inteligentes investigadores delimitó las hormonas fundamentales y las vías de control entre la glándula hipofisaria y los órganos de la reproducción durante varias fases del ciclo sexual. la fase proliferativa poco a poco se transforma en la fase secretoria. si bien el revestimiento uterino no está afectado de manera simultánea en su totalidad. empiezan a deteriorarse. En la región superficial los corpúsculos de lóbulos blancos comienzan a emigrar hacia el estroma.

como el conejo . el cual asume los tejidos placentarios durante el embarazo. conocida como hipotalamo. el cual recibe y procesa muchos tipos de estímulos. como el de la distribución de grasa corporal. Los ovarios representan el tercer nivel de control hormonal. Después de la ovulación. El estrógeno circulatorio. que se transportan al lóbulo anterior de la hipófisis por un conjunto de vasos sanguíneos especializados llamado sistema portal hipotalamo hipofisario. Además de los tejidos reproductivos primarios. Las células del hipotálamo asimismo son sensibles a niveles de ciertas hormonas sexuales que están en la sangre. . Los folículos ováricos producen las hormonas esteroides. en tanto que en otros animales. Un solo factor decapeptídico de liberación del hipotálamo promueve la liberación de las LR y FSH a partir de la hipófisis. el hipotálamo produce una serie de factores liberadores. la oveja es estimulada hormonalmente por un fotoperiodo decreciente. por ejemplo. además de factores inhibidores. glucoproteinas con pesos moleculares aproximados de 28 000 y 35 000. Hoy día es obvio que la mayor parte de estos estímulos exógenos se traducen en cambios de la actividad endocrina por la influencia que ejerce el hipotálamo en la hipófisis. Al estimularse mediante los factores liberadores hipotalámicos y al responder directamente a las hormonas sexuales en la sangre. la copulación es un estímulo importante que por último conduce a la ovulación. que la estimulan a secretar sus hormonas. La hipófisis representa el segundo nivel de control hormonal .en el reconocimiento de la importante relación entre el cerebro y la hipófisis y la elaboración de radioinmunovaloraciones que permitían estimar los valores hormonales en líquidos corporales en forma muy precisa. de los cuales los más relevantes para la reproducción se canalizan a través de una región próxima a la base del cerebro. secretadas en la sangre. El cuarto nivel de regulación hormonal implica los efectos de las hormonas esteroides ováricas sobre una extensa variedad de tejidos en todo el cuerpo . como las sensaciones olfativas. se deben a los efectos de las hormonas esteroides ováricas. en la actualidad es posible formular preguntas importantes sobre los mecanismos hormonales a nivel molecular. También se incrementa la formación de cilios en el epitelio de las trompas de Falopio y aumenta la actividad del músculo liso de la trompa. respectivamente. Se trata de una proteína cuyo peso molecular es de unos 30 000 y que participa en gran diversidad de funciones reguladoras que con frecuencia difieren en gran medida entre los vertebrados. Como respuesta a esta diversidad de estímulos. La mucosa uterina inicia la estructuración que se requiere para la implantación del huevo fecundado. Existen otros estímulos sensoriales. que se produce actúa sobre los tejidos reproductivos con objeto de prepararlos para el transporte de gametos. que también pueden influir en las funciones endocrinas. la hipófisis anterior liberados hormonas gonadotrópicas: la hormona luteinizante (LH) y la FSH. Por ejemplo. y el moco cervical se torna menos viscoso para facilitar el paso de los espermatozoides de la vagina hacia el útero. Laprolactina es otra hormona hipofisaria que antiguamente recibía el nombre de hormona luteotrópica. El primero es el propio cerebro. 17~-estradiol1 y progesterona. Con la reciente identificación de las moléculas celulares receptoras de hormonas. los senos se tornan altamente receptivos al estrógeno y la progesterona en tanto que otros caracteres sexuales secundarios. la progesterona (producto del cuerpo amarillo o lúteo) prepara aún más al endometrio para recibir el embrión implantado.Existen varios niveles de regulación hormonal de la reproducción .

el endometrio uterino está en su fase más receptiva. Con la regresión del cuerpo amarillo decae la producción ovárica de estradiol y progesterona. existen datos de una alteración en la sensibilidad de las células luteinicas ante la LH. justo antes de empezar el periodo menstrual. la inhibición de retroalimentación que actúa sobre el eje hipotalamohipofisario disminuye en gran medida las concentraciones de gonadotropinas. El ciclo entonces se reanuda. esta interacción carecería de sentido sin los efectos que producen los esteroides ováricos en otras regionedel aparato reproductor femenino. . y un día después de presentarse la concentración pico en la sangre. se degeneran. y su actividad en los tejidos reproductivos parece haberse diseñado para facilitar el transporte de gametos. tal vez debido a la menor sensibilidad de las células foliculares hacia las gonadotropinas. la cual es liberada en la sangre. tal vez debido a un ligero incremento en la FSH de la hipófisis. lapso en el cual ocurre la implantación después de la fecundación del óvulo. y por último. la producción de estrógeno por parte de los folículos decae. estimulando así la producción del factor liberador por parte del hipotálamo. estimula mayor móvilidad en el . Unos siete días después de la ovulación. Como resultado de la estimulación de las FSH y LR. comienza a madurar un grupo de folículos ováricos . despliega un pico agudo de LH y FSH. inhibina. tornándolo más espeso y ricamente vascularizado para la implantación del embrión.Poco tiempo después de la ovulación. En párrafos anteriores se hizo énfasis en las interacciones que llevan a cabo las hormonas de la hipófisis y de los ovarios. el cuerpo amarillo comienza a retrogradarse. los folículos comienzan a producir estradiol. los restos del folículo se transforman en el cuerpo amarillo . con la estimulación gonadotrópica de una nueva cosecha de folículos. la progesterona prepara al revestimiento del útero. El pico de la LH es el estimulo final requerido para la maduración folicular y a continuación se lleva a cabo la ovulación en las siguientes 24 horas. justo antes de la ovulación.Durante el ciclo sexual normal. excepto uno. El rápido descenso en las concentraciones de estradiol. quizá como respuesta al incremento del factor liberador hipotalámico. Durante la fase proliferativa del ciclo. la hipófisis. el cual a continuación secreta poco a poco estradiol y en especial progesterona. Si bien no se ha definido por completo la causa de esta regresión. y la de gonadotropinas por parte de la hipófisis. Gracias a la mayor producción de hormonas esteroides y una sustancia inhibidora. Sin embargo. Este drástico aumento de estradio sobre el eje hipotalamohipofisario. Después. sobre todo mediante la actividad de la LH. FSH y LH. En las trompas de Falopio. en cantidades crecientes. todos ellos. poco antes del inicio de la siguiente menstruación. así como la fecundación. el estrógeno ocasiona un aumento en el número de células ciliadas y en los cambios que se presentan en el líquido del oviducto. En caso de que hubiera fecundación. Aun antes de la ovulación. el estrógeno (estradiol) es la hormona dominante. en la fase luteinica. El folículo preovárico restante secreta cantidades crecientes de estradiol en la fase folicular tardía del ciclo . El estradiol estimula la mitosis de las células del endometrio en el útero y también promueve el crecimiento temprano de las glándulas uterinas. hasta que su concentración en la sangre alcanza un pico elevado que se presenta a mediados de la fase luteinica .

En muchos tejidos blanco. No obstante. la testosterona actúa sobre el eje hipotalamohipofisario para preservar un equilibrio constante entre los niveles de sangre de esta hormona y la producción y liberación de las gonadotropinas de la hipófisis. las propiedades físicas del moco cervical actúan como una barrera al paso de los espermatozoides. Las células de Sertoli del interior y de los túbulos seminíferos toman específicamente a la FSH. el pH de la parte superior de la vagina aumenta su concentración normalmente baja a un nivel que en cierto modo resulta menos hostil a los espermatozoides. Si el huevo ovulado se fecunda. y cerca del momento en que habrá de ocurrir la ovulación. La regulación de estas gona-dotropinas está mediada por los efectos de la inhibina. sino que además comenzarán a preparar a la glándula mamaria para la secreción eventual de leche. las cuales se ubican en pequeños grupos entre los túbulos seminíferos de los testículos. Durante gran parte del ciclo menstrual. las FSH y LH (ICSH). esta hormona adquiere localmente una forma más potente. se desencadena una nueva serie de fenómenos hormonales.También el cuello uterino y la vagina responden a la estimulación de las hormonas. incita a este tipo de células a producir testosterona. las células de Sertoli sintetizan una proteína fijadora de andrógeno que contribuye a conservar una concentración elevada de testosterona en el túbulo seminífero. hormona esteroide que producen y secretan las células intersticiales (o de Leydig). a través de la cual actúa sobre algunos órganos específicos. al momento de la ovulación. aunque también se secreta en la sangre. Así como sucede en el caso femenino. Regulación hormonal de la reproducción masculina La hormona principal comprendida en la preparación sexual masculina es la testosterona. y por lo general durante la noche. estimulante de células intersticiales (ICSH). A nivel del cuerpo. disminuye la viscosidad del moco para permitir el paso de mayor cantidad de espermatozoides a través del cuello uterino. las concentraciones elevadas de testosterona guardan relación con una secreción disminuida de gonadotropinas . las cuales no sólo ayudarán a conservar el revestimiento uterino. la inhibina reduce la actividad del eje hipotalamohipofisario. Esta produce un efecto local al conservar la espermatogénesis. En general. como el cerebro. el cuerpo amarillo continúa creciendo y secretando cantidades considerabIes de estrógeno y progesterona. La LH es secretada por la hipófisis humana en pulsos de unos 90 intervalos por minuto. la de dihidrotestosterona. hormona gonadotrópica que producen los tejidos extraembrionarios relacionados con el embrión. de los cuales el de principal interés en este punto es la preservación continua del cuerpo amarillo por parte de la gonadotropina coriónica. Bajo la influencia de la FSH. sustancia que producen las células de Sertoli en los testículos y que liberan en el torrente sanguíneo. si bien se desconoce la función de esta hormona durante la espermatogénesis. Fawcett ha estimado que la célula de Leydig promedio puede producir en el caso del ratón unas 10 000 moléculas de testosterona por segundo.

. Principales hormonas participantes en la reproducción mamífera Hormona Naturaleza química Función Hipotalamo Hormona liberadora de Decapéptido Estimula la liberación de LH y gonadotropina (GnRH o FSH por la hip'óñsis anterior LHRH) Factor inhibidor de prolactina Dopamina Inhibe la liberación de prolactina por la hipófisis anterior Hipófisis anterior Hormona estimulante del Glucoproteina (subunidades alfa y beta)Estimula las células foliculares folículo (FSH) MW 35 oon a producir estrógeno Hormona luteinizante (LH) Glucoproteina (subunidades alfa Varón: estimula las células y beta) MW 28 000 de Leyding a testosterona. desarrollo de los senos Testosterona Esteroide Precursor para la biosíntesis de estrógeno. grasa del cuerpo. crecimiento de cabello y otras características sexuales secundarias Placenta Estrógenos Esteroide Como los estrógenos ováricos Progesterona Esteroide Como la progesterona ovárica Gonadotropina coriónica Glucoproteina (MW 30 000) Conserva la actividad del cuerpo amarillo durante el embarazo . Progesterona Esteroide Efectos múltiples sobre el aparato reproductor. Induce la atresia folicular Testículos Testosterona Esteroide Efectos múltiples sobre el aparato reproductor. senos. Prolactina Polipéptido de cadena única Promoción de la lactancia Hipófisis posterior Oxitocina Oligopéptido (MW 1100) Estimula la glándula mamaria a expeler leche Ovario Estrógenos Esteroide Efectos múltiples sobre el aparato reproductor. crecimiento óseo etc. Mujer: estimula las células foliculares y cuerpo amarillo a producir progesterona.

humana (HCG) Lactógeno placentario humano Polipéptido (MW 20 000) Promueve el desarrollo de las mamas y el cuerpo amarillo ~ Palabras claves:REPRODUCCIÓN . ciclo estral ciclo menstrual y regulación hormonal en la reproducción . GLANDULAS ENDOCRINAS. Tema: Biología Resumen: Ciclo sexual en mamiferos. HORMONAS . MAMIFEROS .

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