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Matar a Hitler

Breve historia de un atentado


By JdJ

El atentado
Supongo que no es mucho suponer que sean mayora las personas que sepan que el supremo jefe de la Alemania nazi, Adolf Hitler, fue objeto de un atentado que estuvo a punto de acabar con su vida a finales de la segunda guerra mundial; ms concretamente, el 20 de julio de 1944, en algn momento entre las doce y media de la maana y la una de la tarde. Tampoco es improbable que a muchos les suene el nombre del conde Von Stauffenberg como autor de los hechos. De todo esto voy a hablar en estas notas. Pero lo voy a hacer, principalmente, para reivindicar otros muchos ms nombres. Para demostrar, si puedo, que la conspiracin para matar a Hitler, o ms propiamente el conjunto de conspiraciones, fue un ddalo de voluntades. Creo que es necesario contar esta historia para evitar una confusin muy frecuente alimentada, sobre todo, por el cine de Hollywood. Me refiero a utilizar la expresin los nazis como sincdoque de la completa Alemania en guerra. Se dice, por ejemplo: Tras descartar una invasin de las Islas Britnicas, los nazis invaden la URSS. Existe una confusin, no s si interesada o no, entre los diversos estamentos que conforman una sociedad compleja como la alemana, notablemente el ejrcito, y la fidelidad a los principios del nacionalsocialismo. No todos los alemames que hicieron la guerra eran nazis ni la hicieron por los motivos por los que Hitler la inici. No todos los alemanes, ni siquiera los mandos militares, acompaaron a Hitler ms all de 1941, cuando empez a hacerse evidente que la guerra duraba demasiado, que estaba demandando demasiados recursos y, con el tiempo, que no poda ser ganada por el Eje. Los conspiradores alemanes son conspiradores un poco especiales. Cuando los comunistas montan la infraestructura de lo que se conoci como la Rotte Kapelle o Banda Roja, es decir un grupo de espas que le cantaban a Mosc por onda corta los planes militares del Eje, les cost Dios y ayuda encontrar gente en Alemania que los ayudase. Para la resistencia alemana, una cosa era acabar con Hitler y otra muy distinta trabajar para que la nacin fuera vencida por sus enemigos; lo cual demuestra que en el gesto de luchar contra el resto de Europa llevado a cabo por Alemania en los aos treinta haba muchas ms cosas que el sueo de la supremaca de la raza aria. Los conspiradores contra Hitler no lo sern contra Alemania, sino por ella. Los planes para matar a Hitler forman parte del montaje de un golpe de Estado militar, tan militar que sus jefes, teniendo fuerzas policiales a su disposicin durante las horas en las que an no se saba en Berln si Hitler estaba vivo o haba muerto en Rastenburg, se empearon en no usarlas, porque su golpe era un golpe militar, no civil, aunque hubiese civiles implicados. Ellos queran matar a Hitler para que el ejrcito volviese a estar comandado por militares y soaban, probablemente, con repetir la jugada de la primera guerra mundial, esto es conseguir un armisticio que mantuviese impoluta la estructura militar e industrial alemana (tentativa probablemente

intil, pues una cosa que los aliados tenan clara es que no deban repetir este error). El primer opositor a Hitler es, probablemente, el almirante Wilhelm Canaris, jefe del denominado Departamento Z, es decir la inteligencia militar de la Abwehr. Canaris hablaba espaol, lo cual le dio cierto protagonismo en los contactos entre Hitler y Franco; y, que yo sepa, nunca se ha terminado de dirimir del todo si esta posicin de intermediario, teniendo en cuenta su creciente oposicin a lo planes del Fhrer, no tuvo algo que ver en que Espaa no entrase en la segunda guerra mundial. El almirante tena un segundo, el oficial Hans Oster, con quien comparta las ideas antihitlerianas. Canaris estaba bien situado en la nomenklatura militar alemana; tambin entre los ms fervientes partidarios nazis. Reinhald Heydrich, por ejemplo, un ario atractivo y atltico que tambin ejerca labores de inteligencia y era un nazi ferviente, era tan amigo suyo que solia ir a su casa a interpretar msica clsica con Erika Canaris. Fue la pareja Canaris-Oster, obviamente doctorados en las conversaciones a media voz y los reclutamientos delicados, la que empez a construir un grupo de alemanes de cierta importancia que se caracterizasen por su rechazo a la figura, o a las acciones, de Adolf Hitler. En esos contactos llegaron a otra figura fundamental en esta historia, el general Ludwig Beck, jefe del Cuartel General de la Armada y el militar de ms alta graduacin que lleg a comprometerse a plena conciencia con la conspiracin. Beck lleg a decir que el da que jur fidelidad a Hitler fue el ms negro de su vida, pero tena dos handicap como conspirador: uno, era tremendamente dubitativo; de hecho, aunque se ha dicho que ya en 1938, durante el pulso entre Hitler y Chamberlain por Checoslovaquia, Beck estuvo a punto de liderar un golpe contra el Fhrer, es ms que probable que esto no llegase en realidad muy lejor. El otro gran defecto es que tena una salud de cristal. De hecho, pocos meses despus de iniciarse los contactos conspiratorios hubo de ser operado de un cncer de estmago. Entre los nuevos aliados de la conspiracin cabe destacar al diplomtico Ulrich Von Hassel, que a mediados de los aos treinta ocupaba la importantsima embajada alemana en Roma. El problema que presentaba Hassel es que, como los diplomticos y los jueces de carrera autnticos, despertaba la desconfianza de los jerarcas nazis, que los consideraban mentes excesivamente libres. De hecho Ribentropp, cuando ascendi a la mxima responsabilidad de la diplomacia alemana, lo hizo llamar de Roma y lo mantuvo en Berln sin responsabilidad alguna. Dado que tena tanto tiempo libre y muy poco que agradecerle al nazismo rampante, Hassel convirti su casa en Berln, como hizo Beck con la suya, en un lugar propicio para las tertulias entre personas con las mismas inquietudes. En aquellas citas comenz a aparecer Karl Goerdeler, un civil forjado en la administracin municipal. Hombre de ideas conservadoras (los conspiradores contra Hitler estuvieron muy lejos de ser izquierdistas peligrosos), fue alcalde Leipzig. Inicialmente prohitleriano, comenz a virar cuando los jerifaltes del NSDAP comenzaron a hacer, como dira Peter Griffin, cosas nazis; como retirar de Leipzig la estatua de Flix Mendelssohn, compositor de origen judo. As pues,

Goerdeler se retir de la vida municipal, se convirti en representante de la firma Bosch, lo que le permita viajar, y se convirti en una especie de mensajero profesional de la conspiracin. En 1938 Beck, en realidad el nico conspirador con alto mando, fue cesado de su cargo. Este cese fue contemporneo de los denominados casos Blomberg y Fritsch, que hicieron mucho por enervar la accin de los conspiradores. El mariscal de campo Werner von Blomberg era ministro de la Guerra y comandante en jefe de las fuerzas armadas. A finales de 1937, se enco con una mujer que era casi una nia y en enero de 1938, no sin antes consultarlo con Hermann Gring, se cas con ella. En realidad, Gring transigi porque tena miedo de carecer de poder suficiente para oponerse a Blomberg, puesto que ste perteneca a la tradicional aristocracia militar alemana, opuesta, entre otras cosas, a estrategias como la famosa Blitzkrieg. Pero sigui investigando, hasta que descubri que la flamante seora Blomberg haba sido una vez prostituta. Habiendo sido el propio Hitler testigo de la boda, el asunto era un escndalo en el que, adems, se acus a Blomberg de mellar el prestigio de las propias fuerzas armadas. En relativamente poco tiempo, pues, Hitler mat dos pjaros de un tiro. Forz primero el cese de Blomberg y, en lo que respecta a su segundo, general Werner von Fritsch, lo hizo acusar de homosexualidad. La Gestapo dispona de un testigo para confirmar esta versin, pero en grueso de las fuerzas armadas permaneci impasible el ademn (y el alemn) sin creer la historia. Esto puso a Hitler en una situacin complicada. El jurado especial para el caso deba reunirse el 10 de marzo de 1938. En febrero, inopinadamente, Hitler suprimi el Ministerio de la Guerra, ces del alto mando a diecisis generales, y se nombr a s mismo comandante en jefe de los ejrcitos. Tres meses despus, a finales de mayo, Hitler iniciara su estrategia de tensin con Checoslovaquia con la celebracin de unas maniobras en la frontera sudete; y, como veremos ahora mismo, lo de Austria estaba al caer. Es obvio que para ese movimiento le vena muy bien ser el commander in chief de las Fuerzas Armadas pero, como vemos ahora, existen otras razones estratgicas para dicho movimiento. Mediante su autonombramiento, el propio Hitler sucedi a Blomberg, evitando as toda oposicin; y, como siguiente movimiento, nombr al mariscal de campo Walter von Brauchitsch en lugar de Fritsch. El da 10 de marzo, como estaba previsto, el jurado del caso Fritsch se reuni presidido por Gring. Pero al da siguiente, 11 de marzo, Hitler anuncia la Anchluss con Austria. El jurado suspendi sus sesiones y slo se reuni el 17, en un momento en el que el prestigio de Hitler se haba multiplicado por haberse engullido Austria. As las cosas, Gring, como presidente del Tribunal, acept las crticas al testigo de la Gestapo y formalmente rehabilit a Fritsch, aunque no fue as puesto que el militar no recuper su trabajo ni lav su nombre. Abrumado, morira al ao siguiente, durante la invasin de Polonia, en lo que se ha considerado siempre como algo muy cercano al suicidio.

Estos dos casos ensearon a los militares alemanes de pura cepa dos cosas: una, que los nazis estaban dispuestos a dominar por completo el ejrcito alemn. Y, dos, que estaban dispuestos a hacer lo que hiciese falta, incluso fabricar falsas acusaciones, para llevar a cabo estos planes. Teniendo en cuenta que, como ya hemos dicho, la conspiracin contra Hitler es, primero que cualquier otra cosa, una conspiracin militar, estos hechos tienen la mxima importancia. Estamos, pues, a las puertas de la primera conspiracin contra Hitler. La ms dbil, la menos conspiracin. Hitler, en realidad, y sa es al menos mi opinin, no estuvo en peligro en ningn momento de aquel convulso ao 1938. Lo cual tiene varias razones de ser. La nmina de conspiradores creca. Es el caso de Hjalmar Schacht, anteriormente presidente del banco central alemn y ministro de Finanzas, cargos que haba abandondo en diciembre de 1937 cuando Hitler nombr a Gring, y no a l, plenipotenciario para el Plan Econmico Quinquenal. Colaborador de Schacht era otro hombre que sera de gran utilidad para los conspiradores, Hans Bernd Gisevius. Asimismo, el duo Canaris-Oster entr en contacto con Hans von Dohnanyi, un joven de buena familia, que era asistente del ministro alemn de Justicia, Franz Grtner, el cual estaba intentando, de mala manera, frenar las acciones nazis en la Justicia alemana, que la abocaron de hecho a su destruccin y pleno sometimiento a la legalidad nacionalsocialista. Entrados ya en el ao 1938, Beck trata de ganar para el bando conspirador a Brauchtischt. ste, sin embargo, se muestra reservn y apenas acta para permitir a Beck celebrar en agosto una especie de cumbre de generales. Cuando Hitler se enter, cit a los generales en su guarida montaosa del Berghof y les ech una bronca de narices que forz la dimisin de Beck. En todo caso, ste fue sustituido por el general Franz Halder, asimismo partidario de los conspiradores. El crecimiento del grupo de conspiradores, los asuntos Blomberg y Fritsch y, sobre todo, la estrategia de mxima tensin blica llevada a cabo por Hitler en aquel ao, estrategia que culmin en los acuerdos de Munich por los cuales Checoslovaquia le fue entregada, forzaron a los conspiradores a pasar la accin. Si Hitler precipitaba a Alemania a la guerra (que es, como sabemos bien, exactamente lo que estaba haciendo), se desatara una revolucin conservadora. Beck se lo explic as a Halder y ste inici una serie de contactos con Goerdeler, Schacht, Oster y toda la pesca. Conforme la tensin que hizo crisis en Munich se acrecentaba, Halder lleg a la conviccin de que era necesario algn tipo de golpe de Estado y acudi a Schacht para que le garantizase el apoyo poltico. El plan era sencillo: un grupo de generales acudira a ver a Hitler, lo situara bajo arresto y lo sometera a un juicio supersnico con el cargo de haber puesto Alemania en peligro. Uno de los nuevos conspiradores, Hans von Dohnanyi, fue encomendado de buscar respaldo jurdico para declarar a Hitler loco e incapaz. Para ello, Dohnanyi contact con otro miembro de la conspiracin, Otto John, para que asimismo contactase con su suegro, el

neurlogo Karl Bonhoeffer. El mdico estudi una serie de informaciones que se le facilitaron sobre los padecimientos pasados de Hitler y concluy que una persona de estas caractersticas bien podra estar mal de la cabeza. Dado que el golpe de Estado era prcticamente impracticable para un grupo tan reducido de conspiradores, sobre todo teniendo en cuenta que eran fundamentalmente militares y que Hitler ya se haba cuidado mucho de crear poderes paramilitares, o amilitares si se prefiere, como las SS o la Gestapo, pronto la resistencia pens en la necesidad de encontrar apoyos entre los enemigos de Hitler. Para ello fue enviado a Londres el mayor Ewald von Kleist-Schmensin, quien para conseguir sus contactos cont con la ayuda e Ian Colvin, corresponsal en Berln de The News Chronicle de Londres; y el funcionario de la embajada britnica Sir George Ogilvy-Forbes. En Londres, Kleist se reuni con funcionarios del Foreign Office y con Winston Churchill; poltico que, no se olvide, en ese momento no estaba en el poder sino que era considerado entre los propios conservadores como una voz excesivamente pesimista sobre las posibilidades de una guerra europea. Kleist le cont, ya en agosto de 1938, que Hitler tena la conviccin personal de que ni Londres ni Pars moveran un dedo por Checoslovaquia; dato ste que desmiente el hecho de que los britnicos pudiesen firmar semanas despus el pacto de Munich pensando que haban convencido de algo a Hitler. Solicit tomas de posicin pblicas por parte de personas de la mayor relevancia en Reino Unido contra la guerra y sus peligros. Neville Chamberlain, cuando conoci estos informes, llam a consultas a su embajador en Alemania, Neville Henderson. Pero Henderson era un firme partidario de la poltica de paos calientes con Hitler, as pues le tranquiliz. Von Kleist, sin embargo, no fue el nico. Theodor Kordt, consejero en la embajada alemana en Londres, lleg a hablar incluso con Lord Halifax, secretario de Estado, avisando de los peligros de contemporizar con Hitler. Chamberlain, para entonces, ya haba decidido pactar en Berln. Beck, Canaris y Halder estuvieron en el verano de 1938, pues, dispuestos a dar un golpe de Estado contra Hitler. Contaban para ello con la compaa del sucesor de Halder, general Erwin von Witzleben; del conde Wolf Heirinch von Helldorf, jefe de la Polica de Berln; o Erich Hoepner, comandante de la Tercera Divisin Panzer. Witzleben encarg a un joven militar, Friedich Wilhelm Heinz, formar el comando que arrestara a Hitler. Hay quien dice que tambin se le orden que se lo montase de manera que, durante el arresto, no hubiese ms remedio que meterle dos tiros, bien encima, bien debajo del bigote. Por qu no se llev a cabo el golpe de Estado? Esta pregunta tiene muchas respuestas. La frialdad britnica es, probablemente, una de gran importancia; es, de hecho, la tesis que escribira despus de la guerra uno de los conspiradores, el jurista conservador, de inspiracin cristiana, Fabian von Schlabrendorff. Beck y Oster hicieron llegar a Corvin la informacin de que Hitler tena la intencin de invadir Polonia (no se olvide que ese movimiento fue el que, medio ao despus, desat la guerra) el 29 de marzo;

exactamente dos das antes que el gobierno de su Majestad anunciase en la House of Commons que Francia e Inglaterra apoyaran a Polonia si era agredida. Asimismo, Canaris avis a Londres el 3 de septiembre (48 horas despus de declarada la guerra) de un ataque areo sobre Londres; ataque que, adems, Halder se las arregl para obstaculizar. Estas coincidencias vienen a demostrar que la resistencia alemana rindi importantes servicios a los aliados, mientras que stos no hicieron gran cosa por ellos. Pero, sea cuales sean las razones, lo realmente indiscutible son las consecuencias. Despus de Munich, el prestigi de Hitler se dispar de tal manera que hizo ya imposible un golpe de Estado que aspirase a tener un mnimo de apoyo social. Ms an despus del 15 de marzo de 1939, cuando los alemanes entraron en Praga y Hitler se gan la fama social de invencible de la que iba a vivir los siguientes seis aos. En la primavera de 1939, Churchill se entrevist con Goerdeler y Schlabrendorff, en cuyas entrevistas analizaron los grandes problemas que presentaba ya un golpe de Estado. Otro viajero a Londres fue el conde Helmut von Moltke, quien haca la oposicin a su manera, con escasa accin, a base de reuniones intelectuales en su casa de Kreisan. En agosto de 1939, a su regreso de Polonia, asustado por lo que se viene encima, Canaris se las arregla para reclutar a Dohnanyi en el Departmento Z, con el rango de mayor (Oster fue ascendido a mayor general). Sin embargo, las perspectivas de un golpe de generales con alto mando se hizo imposible, en parte por el prestigio adquirido por Hitler, en parte por el hecho de que el Fhrer, vctima de eso que llamamos en Espaa sndrome de La Moncloa y que consiste en rodearse en la cumbre del poder slo por quienes rinden una pleitesa perruna a las ideas del jefe, dio poder en el ejrcito nicamente a su estrecho crculo de fieles (Brauchtisch, Wilhelm Keitel, Alfred Jodl, o Walter Warlimont). Por la va diplomtica, Hassel mantuvo contactos con los ingleses, a travs de un intermediario llamado Londsdale, en Suiza en 1940 y tambin en abril, es decir justo antes de la invasin de Dinamarca y Noruega, hechos ambos que serviran para alimentar an ms el prestigio interior de Hitler. En paralelo, Canaris activ a uno de sus agentes, el abogado Josef Mller, ferviente catlico, para que negociase con el Papa Po XII su condicin de intermediario de negociacin frente a Hitler. Con tal motivo Mller estuvo en Roma en octubre de 1939 y se entrevist con el jesuita padre Robert Leiber, alemn y miembro del entourage papal; contaba, adems, con la ventaja que de Po XII, en su etapa de nuncio papal en Berln, haba cabalgado a menudo con Beck y Canaris, pues todos ellos eran muy aficionados a la hpica. Estos contactos llegaron bastante lejos. Mller lleg a elaborar un documento, el conocido como Memorando X, conteniendo las condiciones en las que Alemania e Inglaterra podran firmar una paz; documento que recibi el placet tcito del Papa. Halder lleg a poner este documento en manos de Brauchtisch, pero ste consider que el planteamiento era alta traicin y se neg a darle curso. El documento fue finalmente custodiado por el coronel Werner Schrader. La invasin de los pases escandinavos, que dej bien

patentes las intenciones de Hitler, abort todo este plan. De todas maneras, el plan tena pocas posibilidades de salir adelante teniendo en cuenta la doctrina Churchill, partidaria de una rendicin total de Alemania y no de un pastiche; e imposible a partir de 1942, cuando los aliados pactaron que ninguno de ello llegara a trmino alguno con Alemania individualmente. Oster, por su parte, trataba de evitar el avance alemn. A travs del agregado militar holands en Berln, Jacobus Sas, advirti a los holandeses de las intenciones de Hitler de pasarles por encima, junto con daneses y noruegos, aportando incluso las fechas previstas para las distintas acciones; lo cual no sirvi de nada, puesto que Hitler acab cambindolas. Mller, que recibi la informacin de Oster, tambin la distribuy a travs del Vaticano, y fueron estos mensajes los que acabaron por ser interceptados por la inteligencia civil alemana. Cuando Canaris fue informado, encarg la investigacin a Mller; por lo tanto, el responsable de investigar las filtraciones era quien realmente las estaba realizando. Oster tambin avis a yugoslavos y griegos antes de que Hitler los atacase en 1941. Lleg junio de 1940 y, consecuentemente, la cada de Blgica, Holanda y Francia, ms el alineamiento voluntario de Rumania y su petrleo. El prestigio de Hitler alcanz un punto tan alto que la resistencia alemana mut; pas de creer en la posibilidad de un golpe de Estado desde arriba para pasar a considerar la posibilidad de asesinar a Hitler. Una vez que Alemania abri el frente oriental al invadir la URSS, coloc en dicho frente a un importante elemento para la resistencia. Nos referimos a Henning von Tresckow, mayor general que, por sus responsabilidades, tena acceso directo al mariscal de campo Von Kluge, comandante de uno de los siete cuerpos de ejrcito empleados en la invasin de Rusia. En estos momentos de 1940 ms o menos, Tresckow y Schlabrendorff son los dos principales candidatos de la resistencia para llevar a cabo la accin contra Hitler, por lo que el asesinato se emplazaba en alguna de las visitas de Hitler al frente del Este (y se consideraba que sera imperativo algn nivel de complicidad por parte de Kluge). En el Oeste, se avanz mediante el reclutamiento del general Olbricht, jefe de Logstica del ejrcito de reserva al mando del general Fromm. Tresckow, Canaris y Von Dohnanyi se vieron en Smolensko a principios de 1943. Acordaron que se formara un comando de oficiales, al mando del barn Georg von Boeselanger, que matara a Hitler durante la visita al frente oriental el 13 de marzo de 1943. Esta intentona fracas por falta de apoyo de Kluge; el mariscal ya no era para entonces ningn hitleriano acrrimo, pero no hasta el punto de facilitar una accin as. Sin el apoyo de Kluge, los conspiradores cambiaron de estrategia. Disearon un plan por el cual Hitler sera asesinado en su vuelo de regreso desde el frente oriental hacia Rastenburg, mediante la accin de Tresckow y Schlabrendorff. Para ello decidieron utilizar explosivo plstico de origen britnico activado con un fulminante y un temporizador. Tresckow se las arreglara para conseguir que la bomba viajase en el avin pretendiendo ser

un par de botellas de Cointreau dirigidas a su colega de Berln Helmut Stieff (nunca he entendido esta historia: por qu alguien que est en Smolensko regala Cointreau a alguien que est en Berln? No debiera ser ms bien al revs?) Hitler lleg al frente del Este el 13 de marzo como estaba previsto, y se reuni con Kluge antes del almuerzo. A la hora de la comida, Schlabrendorff se acerc al avin del Fhrer y convenci a los oficiales de mantenimiento de la historia del regalito para Stieff. Segn los clculos conspiradores, Hitler y el resto de los ocupantes del avin reventaran ms o menos sobre Minsk. Sin embargo, Hitler lleg sano y salvo a Rastenburg. Acojonado y nervioso, pero conservando la suficiente presencia de nimo, Tresckow telefone a Rastenburg y convenci a un oficial al otro lado de la lnea de que le haba enviado a Stieff el regalo equivocado. Con puntualidad teutnica, pues, sus presuntas botellas de Cointreau se guardaron en Rastenburg hasta que alguien viajase desde Smolensko para reclamarlas. Esto fue lo que hizo, finalmente, Schlabrendorff, quien descubri un pequeo error en el mecanismo que haba impedido la explosin. Pocos das despus de este fracaso, el barn Rudolf von Gersdorff se present voluntario para inmolarse con una bomba durante una exhibicin en Berln de material blico ocupado a los soviticos. Fracas porque no consigui acercarse al Fhrer lo suficiente. Ms o menos por los tiempos del atentado fallido contra Hitler en el aire se produjo el intento por parte de elementos de la resistencia de atraer a sus proyectos de Heinrich Himmler. Aunque pueda parecer increble, lo cierto es que esta tesis no est exenta de lgica. Himmler no era especialmente inteligente (aunque, al lado de gentes como Ribentropp o Hess, era un licenciado en exactas con premio extraordinario) y, an as (o tal vez por eso mismo) era tremendamente ambicioso. Mediada la segunda guerra mundial que, no lo olvidemos, vena a suponer ms o menos los diez aos de Hitler en el poder y algunos ms al frente del partido, no era Himmler el nico miembro de la cpula nazi que se preguntaba quin mandara cuando Hitler dejase de hacerlo. Himmler, adems, al menos hasta la catstrofe de Stalingrado, poda bien pensar que estaba perdiendo la partida a favor de Gring; aunque, como digo, ms all la cosas le sonrieron un poco ms, puesto que Stalingrado fue uno ms de los ejemplos en los que Gring prometi algo que no cumpli (en este caso, el correcto abastecimiento de las tropas en la bolsa), lo que le hizo perder puntos. Un ltimo factor importante es el hecho de que, en 1943, en expresin de Churchill, giraron los goznes de la Historia, y las tornas de la guerra empiezan a cambiar en contra de Alemania. Es un hecho que, ms adelante, con la guerra perdida, Himmler intentar lavar su propio culo a espaldas de Hitler (por ejemplo, tratando de pactar con los judos la liberacin de unos cuantos miles de los campos de concentracin a cambio de ser protegido); no es nada extrao, pues, que se pensase que poda ser proclive a algn tipo de oposicin al Fhrer que le dejase a l en buen lugar.

El 26 de agosto de 1943, el ministro prusiano de Finanzas, Johannes Popitz, se entrevist con Himmler. Pudo verle gracias a Carl Langbehn, miembro de la resistencia que haba hechos labores de inteligencia para Himmler. Popitz trat de alimentar el ego de Himmler aseverando que la labor del Fhrer estaba siendo dilapidada, y aseverando que l era el nico posible salvador; por lo que instaba a Himmler a llevar a cabo negociaciones de paz a espaldas de Hitler. Himmler, sin embargo, respondi con evasivas. Quiz, la guerra no estaba an lo suficientemente madura para esa conversacin. Lejos de ayudar a la resistencia Himmler, a travs de la Gestapo, la persegua. La Historia del III Reich es, en buena parte, la Historia de un enfrentamiento continuado y cainita entre la Abwehr y la Gestapo por ser la CIA de Hitler; pelea que finalmente ganara la Gestapo, precisamente, tras estallar la bomba contra Hitler. Hasta 1942, en realidad, la Gestapo estuvo bsicamente ocupada en desmantelar la Rote Kapelle, es decir la red de espionaje de inspiracin comunista existente en Alemania. Pero, tras dar con sus cabecillas y detenerlos, pudo centrarse en esta otra resistencia que aqu constato, que tiene un carcter mucho ms conservador. Los xitos fueron rpidos. A principios de 1943, la Gestapo detuvo a los dos jvenes hermanos Hans y Sophie Scholl, que realizaban proselitismo antihitleriano en la universidad de Munich; y los puso en manos del superjuez nazi Roland Freisler. Los Scholl se autoincriminaron buscando que no hubiese ms investigaciones, pero, pese a ser ejecutados, se produjeron un centenar ms de detenciones. La resistencia no poda quedarse quieta. El conde Peter Yorck, vinculado a Dohnanyi, viaj a Suiza para mantener contactos con Allen Dulles, respresentante de EEUU, para convencerle, sin xito, de una mayor implicacin aliada en las acciones de la resistencia. En marzo de 1943, Ludwig Beck fue operado de un cncer de estmago, lo cual debilit a la resistencia. Por aquellas fechas, Himmler nombr a Ernst Kaltenbrunner jefe de Seguridad del Reich, lo cual marc un agravamiento de las acciones de la Gestapo. El propio Canaris, al cual Himmler le haba confesado, probablemente para ponerlo nervioso, que estaba investigando un golpe de Estado de los generales, fue interrogado. Manfred Roeder, uno de los mejores investigadores de la Gestapo, haba trincado por un delito econmico a un hombre relacionado con la resistencia, Schmidthuber, al que meti en la prisin de Tegel una buena temporada para ablandarlo. Finalmente, Schmidthuber acab por ceder y se mostr dispuesto a hablar acerca de acciones realizadas con miembros de la resistencia como Mller o Dohnanyi. El 5 de abril de 1943, las investigaciones de Roeder y la Gestapo dieron frutos por fin. Ese da el mismsimo Roeder, acompaado tan slo por Franz Xaver Sonderegger, tambin oficial de la Gestapo, llam sin previo aviso a las oficinas de la Abwehr. Preguntaron por Canaris, que les recibi extremadamente solcito. Framente , Roeder le exigi que les llevase a la oficina de Dohnanyi.

Canaris encarg a Oster la labor de llevar a los dos oficiales de la Gestapo a la presencia de Dohnanyi. Una vez en el despacho de ste, Roeder y Sonderegger conminaron a Dohnanyi a que abriese los cajones de su mesa y su caja fuerte. ste obedeci, y pronto todos los papeles guardados en estos sitios estaban extendidos sobre la mesa. Roeder se aplic a estudiarlos, pero Sonderegger, no. Era un experto perro de presa, conoca su oficio muy bien y saba que, tal vez, la clave de la investigacin no estaba en los papeles, que eran muchos y estaban desordenados, sino quiz en los rostros de las personas a las que vigilaban. No se equivoc. En un momento dado, capt claramente una seal de mus de Dohnany a Oster, sealando levemente uno de los papeles de la mesa. Sonderegger esper a que Oster intentase hacerse con el papel y, cuando lo hizo, lo pill en bragas. Aquel papel, marcado con una O, contena un esquema de cmo debera ser la administracin de Alemania tras la cada de Hitler. Luego aparecieron ms documentos comprometedores. Dohnanyi sali de la sede de la Abwehr camino de la carcel militar de Tegel (el mismo pueblo que hoy da nombre al aeropuerto berlins). Aquella accin fue una indudable victoria de la Gestapo. Pero parcial. Con todo, Dohnanyi logr escabullir a los policas la llave de los archivos secretos que tena en Zossen, donde haba tralla para implicar a todos los conspiradores hasta el corvejn. Dohnanyi haba tenido la inteligencia de pegar la llave a una carpeta que contena papeles insulsos de gestin, as pues Oster no tuvo problemas en recuperarla. No obstante, la documentacin incautada condujo a la rpida detencin de la mujer de Dohnanyi, Christine; su hermano, Dietrich Bonhoeffer; Josef Mller y la mujer de ste. Oster no fue detenido, pero s colocado bajo intensa vigilancia. Para todos los presos, la prioridad se convirti en seguir en Tegel, es decir detenidos bajo jurisdiccin militar, y no en las mazmorras de la Gestapo, donde su destino era mucho ms incierto. Roester bautiz a todo aquel grupo como la Schwartz Kapelle, o banda negra. Aunque los presos no estaban formalmente bajo su jurisdiccin, s los interrog y los someti a fuerte tortura psicolgica, amenazndoles con llevarles a sus crceles o con hacerle algo a sus parientes. En cuanto a una de las claves de esta historia, los papeles de Zossen, fueron, con mucha probabilidad, parcialmente destruidos por Oester, y el resto pasaron a manos del coronel Werner Schrader, destinado en el alto mando de Zossen. Schrader escondi lo papeles en una granja de su cuado en Brunswick. En 1944, cuando conociendo el fallo del atentado contra Hitler, Schrader se suicid, su mujer los destruy.

A pesar de los movimientos de la Gestapo, los conspiradores no paraban. Aquel verano de 1943, Tresckow se mont una baja por enfermedad que aprovech para desarrollar planes detallados para el asesinato de Hitler. Goerdeler, mientras tanto, intentaba acercarse a Churchill, envindole va Estocolmo un memorando describiendo cules seran las intenciones de un hipottico gobierno alemn post-Hitler. No obstante, en otoo la Gestapo

todava dara un golpe ms, pues, a travs de un infiltrado, consigui desarticular un pequeo grupo conspirador liderado por dos mujeres: la viuda de Wilhelm Solf, que haba sido embajador alemn en Tokio; y otra mujer llamada Elizabeth von Thadden. Para octubre de 1943, sin embargo, Beck mejoraba de sus dolencias, lo cual era una buena noticia. Y tambin ocurri otra cosa: Tresckow trajo al grupo de la resistencia a un amigo suyo, el coronel conde Klaus von Stauffenberg. Klaus von Stauffernberg era muy valioso para la resistencia por diversas razones. En primer lugar, era un convencido de la causa, hasta el punto de haber ejercido de proslito sobre la necesidad de acabar con Hitler ante el general Erich von Manstein, quien durante los tiempos del clebre colapso de Stalingrado era comandante en jefe del frente del Este. Adems, era un hroe mutilado de guerra. En 1943, en Tnez, su vehculo haba sido alcanzado por un proyectil y le hiri tan gravemente que perdi una mano, un antebrazo, tres dedos de la mano superviviente y el ojo izquierdo. A pesar de tan graves heridas, se las arregl para seguir movilizado, por supuesto en labores de oficina. Fue destinado al equipo del general Olbricht, en el gabinete de guerra situado en la Bendlestrasse de Berln. All pudo tener muy frecuentes relaciones con Tresckow sin despertar sospechas. En realidad, Von Stauffenberg no es sino el smbolo, o el sntoma, de la toma de poder dentro de la resistencia de una generacin ms joven que la de Beck y Goerdeler. En estos tiempos naci la llamada operacin Valkiria, destinada a coordinar un golpe de Estado coincidente con la muerte de Hitler. Dicho golpe se disfrazara de una accin militar necesaria para parar un presunto levantamiento de las decenas y decenas de miles de trabajadores forzados no alemanes que haba ya en territorio del Reich. En noviembre de 1943, se disearon dos operaciones suicidas, con sus correspondientes voluntarios, para matar a Hitler. En la primera, el barn Axel von dem Bussche, que haba sido designado para disear un nuevo abrigo para Hitler, se comprometi a poner una bomba para que el Fhrer volase por los aires el da que se lo probase. Sin embargo, Hitler nunca encontr tiempo para lo del abrigo, lo cual no es extrao teniendo en cuenta que diriga una guerra con varios frentes. Tanto se retras la prueba que Von Bussche acab por ser herido en el frente, por lo que la misin se hizo imposible. Entonces, el joven militar Ewald von Kleist se ofreci para sustituirlo, pero fracas. Otros conspiradores estuvieron preparados para matar a Hitler durante una visita al frente oriental, pero Hitler no lo visit. Otro voluntario, el coronel Von Breitenbach, estuvo en una reunin con Hitler preparado para dispararle, pero no logr acercarse lo suficiente; Hitler se present en la reunin literalmente blindado por una barrera de pechos de la SS. A principios de 1944, para colmo, desapareci la Abwehr, absorbida por el servicio de inteligencia militar al frente del cual estaba Schelemberg. Otro que tuvo muy mala suerte fue el mayor Stieff, el receptor de las falsas

botellas de Cointreau donde iba la bomba que haba de matar a Hitler en el aire. Las guard en un lugar seguro, hasta el da que el mecanismo que haba fallado en el avin decidi dejar de fallar, y explotaron. Afortunadamente para l, el relator de la investigacin correspondiente fue Werner Schrader, el custodio del Memorando X y comprometido con la resistencia. de de en de Quien s tuvo noticias en forma de bombardeo fue Dohnanyi. La prisin Tegel fue uno de los objetivos de un raid areo sobre Berln en noviembre 1943, y el prisionero sufri diversas heridas que forzaron su internamiento un hospital. Aunque en febrero de 1944 fue trasladado al hospital militar Buch, dej de sufrir interrogatorios.

En junio de 1944, llega la oportunidad. Von Stauffenberg fue propuesto para ser jefe de gabinete del general Fromm, comandante en jefe del llamado Ejrcito de Reserva, formado fundamentalmente por aquellos militares que no estaban ya en condiciones de ir al frente del Este. Fromm tena sitio en las sesiones de estado mayor de Hitler, y, como es lgico, no siempre poda ir. Esto quiere decir que el coronel conde Klaus von Stauffenberg, probablemente uno de los hombres del entramado oficial del Reich que ms decidido estaba de matar a Hitler, tendra la oportunidad de estar codo con codo con l. El 7 de junio de 1944, que se sepa, fue el primer encuentro militar en las alturas en el que Stauffenberg estuvo cerca del Fhrer. Tal y como pudo comprobar enseguida, su alto cargo, y su condicin de mutilado, haca que la SS no se preocupase de cachearlo. Beck y Olbricht, conscientes de estar ante la mejor oportunidad posible, se apresuraron a hacer su trabajo y atraer al proyecto al general Erich Fellgiebel. Fellgiebel era fundamental en todo aquel montaje porque ocupaba la jefatura de comunicaciones del ejrcito. Slo l poda conseguir mantener el cuartel general de Rastenburg ciego y mudo tras la muerte de Hitler, como precisaban los golpistas para poder hacerse con Berln. El 3 de julio, en Berchtesgarden, donde se encontraba Hitler, Stauffenberg se vio con Stieff, quien le entreg dos bombas. All mismo, en la guarida montaosa, se convoc una reunin el da 11, a la que deba asistir el coronel. El conde deba colocar la bomba para que estallase al poco tiempo y luego llamar a Olbricht a Berln, quien pondra en marcha Valkiria; en realidad, segn los planes, Olbricht le tena que echar un par de huevos, porque deba colocar a las tropas en la calle a las 11 de la maana, es decir una hora antes de comenzar la reunin de estado mayor y la prevista muerte de Hitler, adems de sin conocimiento del general Fromm, comandante en jefe de dichas tropas. Por eso era tan fundamental controlar las comunicaciones. Sin embargo, el da 11 ni Gring ni Hitler fueron la reunin. El 14, adems, de forma inopinada Hitler transfiri su cuartel general a Rastenburg. Al da siguiente, 15, Hitler convoc una nueva reunin ya en Rastenburg, a la que de nuevo deba acudir Stauffenberg. Pero, de nuevo, Gring y Hitler faltaron a la cita. Olbricht medio sac las tropas a la calle,

pretextando luego un extrao ejercicio tctico, aunque no se libr de la bronca de Fromm. El error del da 15, segn discutieron el 16 Beck, Olbricht y el propio Stauffenberg, haca imposible activar Valkiria hasta que Hitler no hubiese muerto. Eso s, los conspirados haban recibido noticias de Stuepnagel, gobernador militar en Francia, en el sentido de que coordinara acciones con Valkiria cuando sta se iniciase. Finalmente, Stauffenberg fue convocado a una nueva reunin, el 20 de julio. Su personal da D. El da que, en frase de Churchill (refirindose a Stalingrado) pudieron volver a girar los goznes de la Historia. El da D, en efecto, Stauffenberg se levant como cualquier otro da en el apartamento que ocupaba en Wansee. Se acical (insista en hacerlo solo) y luego se reuni con su adjunto, el teniente Werner von Haeften. Haeften estaba tan implicado en los planes conspiradores que incluso tena una segunda cartera con una bomba con las instrucciones de usarla si la primera, por alguna razn, fallaba. Vol junto con Stieff a Rastenburg en un Heinkel puesto a su disposicin por el general Wagner, el cual tambin saba de qu iba la movida. Tocaron tierra a eso de las diez de la maana, dos horas antes de la reunin. El complejo de Rastenburg tena tres permetros de seguridad, los tres controlados por la SS. Stauffenberg se enter de que Hitler haba retrasado el encuentro una hora, hasta la una de la tarde. Es algo que sola pasar con cierta normalidad, puesto que Hitler, segn es sobradamente conocido, sola trasnochar mucho, especialmente si encontraba a alguien para soltarle alguna de sus interminables peroratas, y nunca tena prisa para levantarse. Stauffenberg aprovech el tiempo para buscal a Fellgiebel y discutir con l el apagn comunicativo de Rastenburg en el momento del atentado. Iniciada la maana, Hitler cambi de idea y adelant media hora la conferencia. La razn de ello es que necesitaba tiempo para recibir a las dos y media a Benito Mussolini, el cada vez ms fantasmagrico Duce italiano, que vena a verle. En Berln, el general Hoepner, que tena sus propias razones para ser un antihitleriano (el Fhrer le haba destituido por incompetente) se dirije a ayudar a Olbricht en su puesto; su misin es tomar en su momento el mando del Ejrcito de Reserva, en el caso de que el general Fromm, como todos sospechan, se niegue a unirse a la conspiracin. El general conde Wolf von Helldorf, presidente de la polica de Berln, tena ya en esa maana una pequea fuerza policial preparada por si las moscas. Por su parte en Pars el conspirador que haba comprometido su accin, Stuepnagel, estaba solo en su cuartel general del hotel Majestic de la avenida Klber de Pars. All no le caba esperar la ayuda de nadie; a esas alturas de la guerra, todo aquel mando que no estaba en el frente ruso comiendo mierda y sangre, tena motivos para estarle agradecido a Hitler. Sin embargo, en el estamento de los oficiales de menor graduacin, Stuepnagel s que tena compaeros, muy especialmente Csar von Hofacker, primo de Stauffenberg. Eso s, el

conspirador en Francia saba que su superior jefe, el general Kluge, en realidad tena una posicin muy tpica de los golpes de Estado, y que, por ejemplo, Gonzalo Queipo de Llano se encontrara en no pocas de las guarniciones de Sevilla el 18 de julio de 1936. Kluge estaba dispuesto a unirse a la rebelin, pero nicamente cuando los primeros compases hubiesen pasado y el golpe se hubiese consolidado. As pues, cuando estaban a punto de dar las 12, tenemos: A Stauffenberg, Stieff, Haeften y Fellgiebel esperando, nerviosos, en Rastenburg el principio de la reunin. A Olbricht comindose las uas en el Ministerio de la Guerra en Berln, adonde pronto llegara Hoepner para darle conversacin. A Beck, en su casa en las afueras de Berln, esperando. A Stuepnagel, en el Hotel Majestic de Pars esperando una llamada. Y, finalmente, en Berln, al conde Von Helldorf, discretamente acuartelado. Todo este montaje depende de una sola cosa: del esperado estado de shock en el que los conspiradores esperan que quede el Estado nazi despus de que Hitler haya reventado en pedazos. Pasadas las 12,30, cuando la reunin en Rastenburg ya ha comenzado (aunque ellos creen que no comienza hasta la una), Olbricht y Hoepner almuerzan en la cafetera del Ministerio. Sabido es que nadie come en la cafetera de un Ministerio por gusto, pues si en algo se parecen los ministerios del mundo es en la insoportable levedad de sus mens del da. Si ambos conspiradores dan ese paso es para dar sensacin de normalidad; para intentar que nadie se pregunte qu hace un tipo como Hoepner all. Le han dejado a la secretaria de Olbricht, Frau Ziegler, que les avise de cualquier llamada de Rastenburg. Pero dicha llamada no llega. Ms lo menos a la misma hora, en Pars ocurre algo que, que yo sepa, nunca se ha aclarado del todo. En la rue de Surne, un miembro del gabinete de Kluge, el coronel Frinckh, recibe una llamada de telfono de alguien que dice llamar desde Zossen y que se limita a decir, pausadamente: Ejercicio. Conocedor Frinckh de las intenciones conspiradoras, informa inmediatamente a Hofacker. Como digo, ninguno de los dos supo nunca quin les llam. En Rastenburg, comienza la reunin. Stauffenberg se retrasa un poco por haberse dejado en el vestbulo su gorra y su cinturn. Keitel le rie. El Fhrer no admite retrasos. Stauffenberg se disculpa, se pone el cinturn, abre su cartera, y activa disimuladamente la bomba. Desde ese momento, tiene diez minutos hasta la detonacin. Tres se consumen andando hacia la sala. Una vez all, por lo tanto, Stauffenberg tiene siete minutos para acercarse lo ms posible a Hitler, dejar la cartera disimuladamente, pretextar cualquier problemilla y salir a la naja.

Entra en la sala. Una mesa muy larga con unas veinte personas alrededor, entre las cuales no estn ni Gring ni Himmler. Eso no arredra a Stauffenberg. Ya est hablado que, aunque sea a Hitler solo, la accin se llevar a cabo. En la sala hace un calor de cojones (es julio), as pues las ventanas estn abiertas. Eso, piensa Stauffenberg, va a reducir la onda explosiva, as pues es necesario poner la bomba bien cerca de Hitler. El general Heusinger, jefe de Operaciones, est haciendo una exposicin sobre la situacin del frente oriental. Una exposicin pesimista. Todo el mundo escucha. A Stauffenberg, el corazn se le pone a mil por hora. Heusinger, de forma casi plaidera, est clamando por tener ms reservas. l, Stauffenberg, est all representando precisamente al comandante del Ejrcito de Reserva. Si Hitler, en ese momento, se dirige a l y le insta a explicar la situacin del Ejrcito de Reserva, no habr tiempo para huir. La bomba estallar mientras l est hablando. Hitler le salva la vida (por el momento, claro). El Fhrer decide que antes de discutir lo de la reserva prefiere que la exposicin sobre el frente del Este termine. Todos los ojos vuelven a Heusinger. Es mi momento, piensa Stauffenberg. Coloca su cartera en el suelo y la empuja levemente con el pie, hasta colocarla prcticamente a los pies de Hitler, apoyada contra una de las slidas borriquetas de madera que sujetan el tablero de la mesa. Entonces pretexta la necesidad de hacer una llamada a Berln, esquiva la mirada de pocos amigos de Keitel, y se larga de la sala antes de que a alguien se le ocurra ordenarle que se quede. En el momento que Stauffenberg llega al coche donde le esperan Haeften Fellgiebel, la sala de reuniones de Rastenburg vuela por los aires. Eran las 12.42 del 20 de julio de 1944. Stauffenberg, Haeften y Fellgiebel escucharon la deflagracin y no tuvieron duda alguna de que haban matado a Hitler. Fellgiebel se separ para comunicar con Berln, mientras que la prioridad para los otros dos era superar, cuando antes, los dos puntos de control de la SS que an les quedaban para huir de la guarida del lobo. El segundo permetro de seguridad anot la llegada de Stauffenberg a las 12,44. El conde se baj del coche, exigi hablar por telfono con el oficial de guardia y, una vez que lo consigui, le conmin a dejarle pasar. Funcion. En el tercer punto de control intent lo mismo. Pero para entonces ya haban llegado a los puestos de control las rdenes de que nadie saliese de Rastenburg sin una autorizacin especial. No obstante, Stauffenberg telefone de nuevo, y consigui que el oficial de guardia le transmitiese al sargento del puesto la orden de dejarle pasar. El coche parti a toda leche hacia el aeropuerto. Dentro de l, sus ocupantes iban desmantelando en piezas la segunda bomba, y tirndolas al bosque. A las 13,15 horas, apenas 33 minutos despus de haber estallado la bomba, despegaron hacia Berln. Fellgiebel, mientras tanto, se diriga a la escena de la explosin. Todo el mundo all estaba convencido de que un avin ruso haba pasado y tirado una bomba, con tanta precisin que le haba dado al estado mayor alemn en todo su centro. Eso, lgicamente, convena a la conspiracin. Sin embargo,

crey quedarse sin aliento cuando vio salir de entre los escombros, trastabillando, la inconfundible figura un tanto retaca y el rostro no menos inconfundible tocado con un pequeo bigote. Adolf Hitler, ante sus ojos, sala del lugar del suceso por su propio pie. Qu haba pasado? Varias cosas. En primer lugar, tal y como Stauffenberg haba temido, las ventanas abiertas haban operado como erosionadoras para la violencia de la explosin. Adems, el tabln de la mesa, enorme y muy pesado, tambin se haba llevado lo suyo. Y, adems, estaba el coronel Brandt. Un hombre a quien no recordamos todo lo que deberamos. Este humilde coronel Brandt, del que al menos de momento ni siquiera he conseguido averiguar su nombre de pila, cambi muy probablemente la Historia. l solito. No estaba llamado a ello, pues tan slo era un oscuro oficial jefe del gabinete del general Heusinger. En su condicin de tal, estaba en la reunin de Rastenburg, aunque en un segundo plano. Como persona no singular, iba brujuleando por aqu y por all, segn el sector del enorme mapa sobre la mesa que necesitase mirar. La casualidad quiso que, en su expedicin, se colocase detrs de Hitler, muy cerca de l e, intentando acercarse a la mesa, con mucha probabilidad dio un pequeo puntapi a la cartera de Stauffenberg, metindola ms adentro, totalmente debajo del tablero de la mesa, y debilitando con ello la capacidad daina de la explosin. Brandt le haba salvado la vida a Hitler. Y lo hizo donando la suya, pues la explosin le mat a l, como mat al general Korten, jefe del staff de la Luftwaffe; al general Schmundt, jefe adjunto de las Fuerzas Armadas; y a un tal seor Berger, estengrafo. Tambin fueron gravemente heridos el general del Aire Bodenschatz y el coronel Bergmann, adjunto al propio Hitler. En el momento de la explosin, Hitler estaba comprobando la informacin del mapa situada en el distrito de Kurland. Por ello, estaba totalmente inclinado sobre la mesa, porque dicho distrito estaba justo en el otro lado de donde se encontraba. Todas las partes vitales de Hitler, por lo tanto, estaban en la vertical del tablero de la mesa, lo que hizo que ste le sirviese de escudo. El Fhrer no estaba lo que se dice ileso: apenas mova el brazo derecho, la pierna derecha la tena quemada (era la ms cercana a la bomba); se le haban daado los tmpanos y, finalmente, las nalgas se le haban quedado, segn descripcin que hizo el mismo, como las de un babuino. Su primera reaccin, al parecer, fue encabronarse porque la bomba haba destrozado sus pantalones. Eran nuevos. Rpidamente superado el trauma de sus pantalones, sin embargo, Hitler se aclar la cabeza y dio la orden de sellar Rastenburg desde aquel mismo momento. Nadie en el exterior, dijo, debera saber del estallido de la bomba. Fellgiebel sinti que la columna vertebral se le derreta. l saba que Von Stauffenberg volaba hacia Berln convencido de haber matado a Hitler, as pues tena que arreglrselas para hacerles algn tipo de seal a los de Berln. Sin embargo, para cuando lleg a su mando de seales, se lo encontr ya totalmente controlado por la SS.

Hitler reclam a Heinrich Himmler, que estaba apenas a 25 kilmetros de Rastenburg, para investigar el suceso. Antes de que llegase, conforme todo el mundo se fue dando cuenta de que aquella bomba no poda haber cado de un avin ruso, ya eran varios los que pensaban en Stauffenberg, su extraa y oportuna decisin de abandonar la sala, adems del hecho evidente de que no estaba all, como responsable de lo ocurrido. A la una de la tarde, mientras Olbricht y Hoepner hacan una angustiosa sobremesa en la Bendlerstrasse, en todo Berln slo haba una persona que saba que en Rastenburg haba habido una explosin: Josef Goebbels, ministro de Propaganda. A eso de las dos de la tarde, Gisevius y Helldorf, angustiados por la falta de informacin, se arriesgaron a llamar a Arthur Nebe, jefe del departamento de Investigacin Criminal, con quien haban convenido que tratara de obtener informacin por su cuenta. Nebe les cont que lo nico que haba transmitido Radio Macuto hasta aquel momento es que haba habido algn tipo de explosin en la guarida del lobo, y que Himmler haba ordenado una investigacin. En Pars, para aportar an ms misterio a la cosa, Finckh recibi otra llamada misteriosa desde Zossen. La misma voz de la llamada anterior deletre: Abgelaufen. O sea: lanzado. Aunque la voz colg sin ms, Finckh lleg a la conclusin de que deba activar el protocolo previsto para el golpe, segn el cual deba desplazarse a las afueras de Pars, al Estado Mayor del frente occidental, e informar al jefe de gabinete de Kluge, general Blumentritt, que no era un conspirador, de que se haba producido un golpe de Estado. A eso de las tres de la tarde, en efecto, Finckh le declar oficialmente a Blumentritt que la Gestapo haba dado un golpe de Estado en Berln, que Hitler estaba muerto y que se haba formado un gobierno con los generales Beck, Witzleben y el doctor Goerdeler. Blumentritt, al parecer, nunca dud de las palabras de Finckh. Se limit a comentar que se alegraba de que el gobieno hubiera cado en manos de personas que con seguridad negociaran la paz. Luego se aplic a llamar al mariscal de campo Kluge, su jefe, para comunicarle las noticias. Pero slo encontr a otro miembro de su gabinete, Speidel, quien le inform de que Kluge estaba fuera. No volvera hasta la tarde-noche. Speidel comenz a preguntar el porqu de tanta urgencia. Blumentritt tena miedo de hablar, pues saba que la Gestapo tena odos muy finos. As pues, musit en la lnea: Estn pasando cosas en Berln ; y luego, casi sin fuerza, la palabra muerto. Speidel no supo qu pensar. En Berln, a eso de las tres y media de la tarde, el general Fritz Thiele, oficial de comunicaciones de Olbricht, consigue encontrar una extensin en Rastenburg en la que le atienden a pesar del apagn informativo decretado por Hitler. En una conversacin casi en clave, obtiene el dato de que ha habido una explosin contra Hitler, pero en modo alguno la confirmacin de que est muerto o de que no lo est. El problema para Olbricht estriba en que Stauffenberg, por mucho que haya podido correr, no va a llegar a Berln hasta

las cinco de la tarde, ms o menos. Por lo tanto, el militar se tiene que enfrentar al hecho de que ha de poner en marcha Valquiria sin tener total certeza de que puede hacerlo. A las cuatro menos cuarto, Olbricht decide lanzar las seales convenidas enValquiria, y hacerlo, adems, sin el concurso de su superior Fromm, que est a apenas unos pasillos de distancia. Los mandos del ejrcito de reserva las lanzan a las cuatro menos diez, y a la hora en punto la mayora de sus destinatarios en Berln ya las conocen. A otros lugares, an tardarn en llegar. A las cuatro de la tarde, una hora antes de lo esperado, el avin de Stauffenberg toca tierra en Rangsdorff. Es en dicho aeropuerto donde se entera que apenas las seales de Valquiria estn empezando a lanzarse, porque Fellgiebel no ha telefoneado como se esperaba. Cuando llega al ministerio se encuentra a sus compaeros envueltos en dudas. l, sin embargo, est bien seguro. Ha visto el estallido, as pues no tiene ni la ms remota duda de que Hitler ha reventado. De hecho, es tan convincente que, tras hablar con l, Olbricht decide que es momento de ir a hablar con Fromm. Se presenta ante el mando del ejrcito de reserva, le cuenta la movida y le sugiere que las rdenes del golpe de Estado se extiendan a la totalidad de los mandos del ejrcito de reserva (cosa que Olbricht ya ha hecho). Fromm, sin embargo, reacciona con cautela. Quiere que Keitel le confirme la muerte de Hitler. Para gran sorpresa de Olbricht, cuando Fromm telefonea a Rastenburg, le ponen con Keitel casi inmediatamente. El interlocutor de Fromm en Rastenburg le cuenta la verdad (esto es, que ha habido un atentado contra Hitler, pero que el Fhrer est casi ileso), y le pregunta dnde coo est su oficial Stauffenberg. Olbricht, probablemente porque ya no tiene otro remedio, asume, cuando Fromm le dice que no pasa nada, que Keitel ha mentido, y que Hitler est muerto. En muy pocos minutos, en el despacho de Olbricht se junta el gotha de la conspiracin contra Hitler. Beck, incapaz de esperar en su casa, ha ido a verle. All estn, adems, Stauffenberg y Hoepner. Y, al calor de esta llegada, los oficiales jvenes ms furibundamente antihitlerianos aparecen para escuchar noticias: Ewald von Kleist, Hans Fritzsche, Von Hammerstein, Von Oppen. Aunque Erwin von Witzleben, que tena que asumir el mando de las tropas, no apareci hasta las seis y media, aproximadamente dos horas despus. Stauffenberg llama a Stuepnagel a Pars. Le da personalmente la noticia de la muerte de Hitler, y le conmina a proceder a la detencin de los oficiales de la SS y de la Gestapo. Sin embargo el general Beck, viejo zorro, duda. No le encajan las palabras de Keitel, quiz porque le conoce y le cuesta creer que haya mentido. El golpe, en todo caso, necesita avanzar. Ya son las cinco de la tarde y, puesto que las rdenes de Valquiria han salido, los conspiradores suponen que las tropas estn marchando hacia Berln, pues no otra cosa se les ordena en los mensajes de Valquiria. Sin embargo, haban previsto haber tomado los

ministerios y las emisoras para las cuatro y, de hecho, para entonces ya se tena que haber producido un mensaje radiado de Beck. Por eso, Stauffenberg, Olbricht, Haeften y Kleist se dirigen al despacho de Fromm, a exigirle algn paso ms. A esa misma hora, las cinco de la tarde, Himmler tiene ya una idea bastante precisa de lo que ha pasado. Ya tiene claro que el atentado es cosa de Stauffenberg, aunque a esa hora de la tarde todava piensa que el militar mutilado ha actuado solo. En todo caso, telefonea a Berln ordenando la detencin de Stauffenberg, est donde est. Al final de la tarde, cuando las rdenes de Valquiria se conocen en Rastenburg, el panorama cambia. Es entonces cuando los jerarcas nazis se dan cuenta de que estn ante un golpe de Estado y, para desgracia de Fromm, creen que el responsable del ejrcito de reserva est implicado; l, que ha sido tan cauteloso. Hitler nombra a Himmler comandante en jefe del ejrcito de reserva. Con ello, el pequeo Heinrich da el ltimo paso que siempre ambicion: tener un mando militar. Pero dejemos a Hitler y los suyos durante la muy britnica ceremonia del t de las cinco, con un invitado de honor llamado Mussolini. Es una pena que les abandonemos, porque fue una merienda la hostia de entretenida, porque todos los jerarcas nazis que se haban apresurado a presentarse en Rastenburg para aseverar su fe inquebrantable en el Fhrer, es decir Ribentropp, Gring, Donitz, etc., se embarcaron en una serie de discusiones cruzadas, acusndose todos a todos de ser los responsables de lo que haba pasado; fue una discusin tan parecida a las de los programas del corazn de la tele espaola que Hitler tuvo que cortarla pegando un berrido. As pues, como digo, es una lstima dejarlos. Pero tenemos otras cosas que hacer. Es mejor que comencemos otra escena. La escena en la que un asombrado Fromm, blanco como la cera y, por qu no decirlo, cagado de mierdo, se est levantando de su silln de burcrata militar y pensando: tierra, trgame. Pues s. El gordo general Fromm hubiera preferido que se lo tragase la tierra cuando Stauffenberg, su jefe de gabinete; y Olbritch, su jefe de intendencia, le comunicaron que, en realidad, las rdenes vinculadas al golpe de Estado ya haban sido distribuidas en todo el ejrcito de reserva bajo su mando terico. En realidad, hubo un primer momento en que le contaron el cuento de que todo era cosa de un coronel suyo, Mertz von Quirheim; el cual, probablemente por estar en la conspiracin y por mantener su honor, confes unas culpas que no eran suyas. Stauffenberg, sin embargo, no pudo resistirlo cuando vio a Fromm dispuesto a arrestar a Von Quirheim y hacer caer sobre l todo el peso de su autoridad, y le confes que l era el asesino del Fhrer. Para entonces, el despacho de Fromm estaba ya lleno de conspiradores. As pues, cuando el alto mando se levant para declarar bajo arresto a los golpistas, Von Kleist y Haeften, presentes, colocaron sendas pistolas en su prominente barriga, bajndole los humos.

Aquel da por la tarde, se dio el caso casi inusual en la Historia de que un mismo ejrcito, el de reserva alemn, tuvo al mismo tiempo tres jefes. Estaba Fromm, medio arrestado. Estaba, tambin Hoepner, quien sustituy a Fromm tras que ste fuese confinado, cambindose el uniforme all mismo. Y estaba Himmler, el cual haba sido nombrado por Hitler en cuanto el Fhrer se dio cuenta de que todo lo que estaba pasando tena su centro en Berln y en estas unidades. Los conspiradores, en todo caso, se demostraron malos guardianes. Fromm y su adjunto, Heinz Ludwig Bartram, haban sido confinados en una sala de reuniones; pero los presos no tardaron mucho en darse cuenta de que dicha sala no tena una, sino dos puertas. Casa con dos puertas, mala es de guardar, escribi creo que Tirso de Molina, y gran verdad es. As pues Bartram, de cuya capacidad para el movimiento hbil todo lo que hay que decir es que slo tena una pierna, consigui seguir en contacto con el resto del ministerio e incluso aprender las rutinas de comprobacin de los guardias responsables de controlar que seguan dentro de la sala. El trato dado a Fromm, inesperado para algunos conspiradores que esperaban su implicacin, abri las primeras fisuras en el movimiento. Von Helldorf, por ejemplo, abandon exasperado el ministerio por dicha causa. A causa de las rdenes de Valquiria, a las cinco menos cuarto se haba declarado la ley marcial, y a partir de de las cinco y media comenzaron a llover las llamadas de unidades en demanda de instrucciones, que eran atendidas por Olbricht y Stauffenberg. Beck, por su parte, se encarg de hablar con Stuepnagel en Francia; el general, no muy convencido, le intim que hablase con el mariscal de campo Hans Gnther von Kluge, jefe de toda la cosa francesa, en La Roche-Guyon, cosa que Beck hara demasiado tarde. En medio de todo este folln, se presenta en el edificio del ministerio el coronel de la SS Piffraeder, junto con otros dos miembros del cuerpo. Lleg, se plant delante de los conspiradores, tacone, levant el brazo, dijo aquello de Heil Hitler y pidi permiso para hablar en privado con el coronel Von Stauffenberg. Gisevius, presente en la escena, conoca bien a este SS Oberfhrer Piffraeder, saba que era un nazi vocacional y que, por lo tanto, no poda estar ah para nada bueno. Advirti a Stauffenberg, as pues ste se present a la entrevista con su pequea guardia pretoriana (Hans Fritzsche, Von Kleist y Kurt von Hammerstein, todos ellos jvenes oficiales de su cuerda). Estas cuatro personas colocaron al coronel y sus acompaantes bajo arresto. Era, no obstante, media tarde. Segn Valquiria, para entonces el centro administrativo de Berln deba estar en manos de las tropas leales; y en las radios deba haber proclamas de los golpistas. Y, lo que es peor, nadie haba ejecutado todava los tres asesinatos previstos: Josef Goebbels; el general Ernst Kaltenbrunner, jefe de la Gestapo tras el asesinato de Reynald Heydrich; y Heinrich Mller, ms conocido como Gestapo Mller, jefe de la seccin cuarta de este cuerpo (y, de paso, considerado el jerarca nazi de mayor graduacin del que nada se ha sabido tras la cada de Berln). A causa

de esta inoperancia, en el ministerio haba grandes discusiones. Algunos de los conspirados queran hacer uso de los policas al mando de Von Hellforf; pero otros conspiradores, que acabaron por ser mayoritarios, preferan mantener el golpe como un movimiento meramente militar. Las discusiones eran tan fuertes que incluso hubo un momento en que Keitel llam desde Rastenburg y nadie lo atendi (confieso que les entiendo; algo parecido me pas a m en la mili. Doy fe que, cuando ests en medio de una discusin, ni cuenta te das cuando comienza a sonar el himno nacional). Ms o menos a media tarde se present en el ministerio el general Von Kotzleisch, comandante del distrito de Berln, en demanda de noticias. Se neg a tratar con Hoepner porque no acept su nuevo mando sobre el ejrcito de reserva, y tambin rechaz los trminos conciliadores de Beck. Tuvo que ser puesto bajo arresto. Los arrestados comenzaban a ser multitud. A eso de las seis, por fin, las primeras unidades movilizadas por los mensajes de Valquiria se dejan ver por la Bendlestrasse. Estas unidades eran un batalln de guardias, unidades del servicio de formacin de tiro, as como unidades de la academia de Infantera de Doeberitz. Lo ms granado de esas tropas eran los guardias, al mando del mayor Otto Ernst Remer, quien, paradjicamente, era un furibundo creyente nazi; aunque su jefe directo, general Kurt von Haase, simpatizaba con el golpe. Este mayor Remer fue el encargado, dentro de las rdenes repartidas a la llegada de las unidades, de arrestar a Goebbels. Arrestarlo, y tal vez matarlo. Hay, ciertamente, muchas cosas jodidamente malas que se pueden decir de Josef Goebbels y de su esposa, entre capulla y mstica. Pero que era un cobarde o un imbcil no estn en la lista. De hecho, el golpe de Estado contra Hitler estaba a punto de chocar contra l. A las cinco de la tarde, Goebbels haba hablado personalmente por telfono con Hitler, as pues a l no le podan hacer lo que a Remer, es decir contarle que estaba muerto y esperar que lo creyese. Hitler le haba ordenado que saliese en la radio asegurando que el Fhrer estaba vivo, aunque le dej carta blanca para organizarlo como creyese que convena. Goebbels llam a su lado a Albert Speer, el arquitecto ojito derecho de Hitler y ministro de Armamento, tericamente para pedirle consejo, aunque si hemos de creer a Speer, ste sac ms bien la conclusin de que lo que quera Goebbels era asegurarse de que no estaba implicado en el golpe. Asimismo, Goebbels moviliz por telfono al Leinstandarte Adolf Hitler, que viene a ser algo as como la guardia mora de Hitler pero en plan SS, y que estaba estacionada en Lichterfelde, entonces a unos cinco kilmetros de Berln. Goebbels viva a un paso de la puerta de Brandenburgo. Cuando Speer lleg, se lo encontr hablando en tres o cuatro telfonos a la vez. Al poco, el ministro de Armamento cay en la cuenta , asomndose por la ventana, de que haba tropas formando cerca de la casa. En ese mismo momento, Hans Hagen, tambin devoto nacionalsocialista y adjunto al mayor Remer, consigui que le cogiesen el telfono en el ocupadsimo domicilio de

Goebbels. Hagen avis al ministro de Propaganda del envo de tropas contra l, y le recomend que hablase con Remer, cuya lealtad al Fhrer, le asegur, segua inclume. En realidad, el propio Remer era quien haba enviado dicho mensaje. Siempre he considerado ms que posible que tanto Remer como Hagen estuviesen en ese punto jugando a dos barajas. Algo pasadas las seis de la tarde, ambos haban cumplido a rajatabla las rdenes de Valquiria, as pues si los golpistas vencan no seran ellos represaliados. Sin embargo, queran seguridades de que las cosas eran como los conspiradores decan, y por eso Hagen hizo de explorador. Se vio con Goebbels a la vista de la puerta de Brandenburgo, recibi del ministro seguridades de que Hitler estaba vivo y, al salir de la casa, se las arregl para pillar una moto y se larg a toda pastilla, a distribuir la noticia de que el Fhrer estaba vivo. En ese momento el general Von Haase, probablemente por recibir informacin sobre los movimientos orquestales en la oscuridad de Remer, deshizo la orden de que fuese el mayor el encargado de arrestar a Goebbels. Este detalle, y una nueva conversacin con Hitler en la que el Fhrer debi dejar muy claro que sus rdenes deban ser cumplidas unmittelbar, decidieron a Goebbels a proceder a la radiodifusin del mensaje, que se produjo a las 18,45 horas. Repasando, pues: Goebbels saba desde las cinco de la tarde que Hitler estaba vivo, a menos que creyese que los zombies saben marcar el telfono (sta parece ms bien una creencia propia de Himmler). Pero no radi la noticia hasta casi dos horas despus. A mi modo de ver, hay dos posibilidades aqu. Una, que Goebbels esperase a ver si el golpe haba triunfado, para jugar sus cartas. Otra, que fuese as de cauteloso porque, en realidad, si recel hasta de Speer, no saba en quin poda contar. Mi opcin personal, sin dudarlo, es la segunda. Goebbels tena que saber que los conspiradores, en todo caso, lo consideraran un alter ego de Hitler, as pues en una Alemania sin el Fhrer no habra sitio para l respirando. El ministro de Propaganda no era tan idiota como para creer, como crey Himmler al final de la guerra, que negociando hbilmente con el conde Bernardotte se podra ir de rositas. La diferencia de intelectos de Goebbels y Himmler es similar a la que existe entre un Porsche y un Warburg-Trabant. En La Roche-Guyon, hacia las siete, Von Kluge atenda la llamada del general Beck, quien le intimaba a unirse a la conspiracin. Mientras le escuchaba, alguien le pas una transcripcin del mensaje de Goebbels. Algunos en el ministerio, de todos modos, la haban escuchado en directo. En la Bendlerstrasse, el personal se fue por los pantys. Inmediatamente despus del mensaje radiado de Goebbels, los telfonos de la Bedlerstrasse se volvieron locos. La mayora de las llamadas se correspondan con distintos jefes de unidad cuyo nivel de compromiso con la conspiracin comenzaba a flaquear claramente. En realidad, el mensaje radiado haba sido un mazazo, pero no tanto por afirmar que Hitler estaba vivo (cosa que, al fin y al cabo, poda seguir siendo una mentira, ya que el anuncio no lo haba hecho el propio Hitler) como por la demostracin palpable

de que los jerarcas nazis mantenan un nivel de control de la situacin lo suficientemente elevado como para seguir controlando la radio. Stauffenberg segua repitiendo y repitiendo que no poda ser verdad, que l tena la certeza de haber matado a Hitler. Sin embargo, a eso de las siete y algo de la tarde, Hoepner pareca estar a punto de derrumbarse, y Olbricht comenzaba a creer que Beck podra tener razn al aseverar que tal vez Hitler estaba vivo. Cuando, a esa hora, Witzleben por fin se acerc por la Bendlestrasse, con su bastn de mariscal de campo, no estaba de muy buen humor. No quera recibir informacin de nadie que no fuese Beck (ciertamente, la aristocracia militar alemana siempre ha sido muy rgida) y, adems, saba, porque llegaba de la calle, que las unidades de reserva movilizadas empezaban a dispersarse. Quirnheim y Olbricht convocaron una reunin urgente de oficiales para levantar la moral, pero el remedio fue peor que la enfermedad: Franz Herber y Bode von der Heyde, dos jvenes coroneles pronazis, espoleados por la noticia de la supervivencia, dieron por culo durante la asamblea todo lo que pudieron, y ms. Ms o menos a esa misma hora, el mayor Remer llegaba a la casa de Goebbels. El ministro de Propaganda le pregunt sobre su lealtad, que Remer dijo no se haba movido. Campanudamente, el ministro nazi le anunci que el destino del Reich, ahora, estaba en sus manos. En las manos de un oficial intermedio. Segn Speer, tom teatralmente las manos de Remer, las estrech largamente y, luego, dio su gran golpe de efecto: fue al telfono, lo descolg, activ la lnea directa con Rastenburg, pidi hablar con el Fhrer y, cuando le dijeron que Hitler estaba al habla, le ofreci el auricular a Remer. El mayor del cuerpo de guardias se cag por la pata abajo mientras aplicaba el auricular a su oreja derecha y dejaba que en su tmpano del mismo lado vibrase la inconfundible tonalidad de la voz de Hitler. El Fhrer tambin era un experto manipulador de almas, como Goebbels. Indic a Remer que a partir de ese momento quedaba bajo su mando personal. Aquello era todo lo que necesitaba aquel modesto mayor para sentirse el salvador de la Patria. El fundador de Salomon Brothers, en su poca una famosa firma de inversiones de Wall Street, sola decir que quera que sus ejecutivos llegasen cada maana a trabajar con el deseo de morderle el culo a un oso kodiak. se, exactamente, fue el espritu con que el mayor Remer sali a la calle aquella noche. Probablemente, aunque los conspiradores hubiesen contado con diez divisiones acorazadas, lo mismo se los habra llevado por delante. En Francia, tambin a eso de las siete, el mariscal Kluge estaba en la duda. Nadie saba nada con certeza. El mariscal reciba llamadas de compaeros, como el general Von Falkenhausen, a los que no saba a ciencia cierta qu decir. A esa hora, sin embargo, Blumentritt lleg, por fin, a La Roche-Guyon, portando una presunta orden del general Von Witzleben (presunta, porque Olbricht y Beck la haban remitido horas antes de que el general se presentase en la Bendlestrasse) ordenando el arresto de todos los oficiales importantes de la SS y los miembros del NSDAP. Aquella

comunicacin estuvo a punto de decidirle de que Hitler estaba muerto, pero para entonces recibi una comunicacin telefnica de Keitel desde Rastenburg, informndole de que estaba vivo, as como de que Himmler era ahora el jefe del ejrcito de reserva, lo que significaba que ninguna orden firmada por Fromm, Hoepner o Witzleben deba ser atendida. Kluge se sinti relajado: al fin y al cabo, si ciertamente el golpe haba fracasado, l se enteraba antes de haber hecho nada a su favor. Orden a Blumentritt que llamase a Rastenburg, pero nadie se puso porque estaban todos reunidos. Finalmente, recordando que all estara Stieff, a quien conoca levemente, pregunt por l. Stieff, como sabemos, era parte de la conspiracin. Pero a esas horas, viviendo en primera persona todo lo que estaba pasando en Rastenburg, tena tan claro que el golpe haba fracasado que desisti de intoxicar al jefe del frente Oeste. Quien, sin embargo, no se resignaba, era Stuepnagel. En el momento en que Blumentritt lograba el contacto con Stieff, el general viajaba hacia La Roche-Guyon, acompaado del coronel Hofacker (primo de Stauffenberg) y del doctor Max Horst, ste ltimo cuado del general Speidel, tambin partidarios del golpe. Kluge recibi a esta delegacin deshacindose en deferencias, e inici una reunin con ellos a la que se uni Blumentritt. Hofacker realiz un largo discurso de un cuarto de hora sobre la necesidad de que Alemania se deshiciese de Hitler. Kluge lo escuch con total educacin y, cuando el coronel hubo terminado, zanj la cuestin con un lacnico: -Caballeros, el tiro ha fallado. Seguidamente, les pregunt si cenaran con l. En ese momento, Stuepnagel supo que estaba ms muerto que vivo. En Pars, tropas a sus rdenes estaban deteniendo oficiales de la SS y de la Gestapo. l haba ido a La Roche-Guyon para obtener de Kluge el OK a esa orden. Y ahora saba que el mariscal no lo dara. Estaba perdido. Espoleado por su sentido del honor, Stuepnagel pregunt a Kluge durante la cena si podan hacer un aparte. All, a solas, le confes lo de las detenciones en Pars. Cuando Kluge supo que su idea de que no haba hecho nada a favor del golpe no era verdad, le pas lo que Fromm unas dos o tres horas antes: tuvo un gran ataque de ira, seguido de una extraa tranquilidad que, en realidad, quera decir que no saba qu hacer. Acab por decirle a Stuepnagel que le quitaba el mando, y aconsejndole que desapareciese. Acto seguido, musit para s: -Si por lo menos ese cerdo estuviese muerto... Ya de noche, el oficial de la SS que en su da haba rescatado a Mussolini, Otto Skorzeny, lleg a Berln para coordinar el contraataque de la SS. Haba sido intereceptado en un coche camino de Viena para poder

colaborar en la obra. Algo ms tarde de la medianoche, aterrizara en Berln Himmler, y se dirigira inmediatamente a casa de Goebbels A las diez y media, Herber, Von der Heyde y otros pronazis asaltaron la Bendlestrasse. Entraron en una sala de reuniones donde Olbricht estaba reunido con civiles: Eugen Gerstenmeier, Peter Yorck y Berthold Stauffenberg. Haba un cuarto, Otto John, pero se haba ido a las nueve. La secretaria Delia Ziegler sali por patas por el pasillo para avisar a Beck y a Hoepner, que estaban con Fromm. Por el camino, encontr a Stauffenberg y Haeften, que se dirigieron inmediatamente a la sala. Hubo un tiroteo. Stauffenberg fue herido en su nico brazo. Los pronazis terminaron por ganar, arrestaron a Stauffenberg, Beck, Hoepner, Olbricht y Haeften, y liberaron a Fromm. ste se apresur a montar un consejo de guerra a las once de la noche. Sabedor de que las rdenes de los conspiradores, realizadas bajo tu terico mando, le implicaban en el golpe, estaba ansioso por hacer mritos. Beck solicit el derecho que le asista como alto mando de recibir una pistola para suicidarse. A Hoepner le ofrecieron la misma solucin, pero la rechaz. Beck estaba tan nervioso que fall su primer tiro en la sien. Cuando le fueron a quitar la pistola, rog por una nueva oportunidad, que Fromm le concedi. Solicit tambin ayuda si fallaba, por lo que Fromm design a un sargento para hacer el trabajo. Todo parece indicar que, realmente, lo que mat a Beck fue el disparo en la nuca del sargento, por lo que siempre se ha especulado que tambin en la segunda intentona fall, cuando menos en parte. Mientras tanto, Fromm haba hecho formar en el patio un pelotn de fusilamiento y, con la vista puesta en el reloj (es de suponer que saba o supona que Himmler, el verdadero jefe del ejrcito de reserva, no tardara mucho en presentarse, y quera tener el trabajo hecho para entonces) decret la condena a muerte de Stauffenberg, Olbricht, Quirnheim y Haeften (Hoepner, de mayor graduacin, fue enviado a prisin a la espera de juicio). En realidad, Stauffenberg estaba ya muy jodido, por la fea herida recibida en el brazo. De hecho, si baj al patio fue porque Haeften lo llev casi en volandas. En el Hotel Raphael de Pars, a esas horas, los hombres que haban obedecido las rdenes de Stuepnagel estaban cogindose un moco histrico. Uno de los miembros de ese grupo, el coronel Linstow, consigui hablar con Stauffenberg cuando los pronazis entraban ya en el ministerio y, al colgar, la casc de un infarto. Stuepnagel lleg pasadas las doce. Se limit a unirse al consumo inmoderado de alcohol y esperar, indolentemente, al ltimo acto del golpe, que fue la retransmisin radiada del propio Hitler, que se produjo a eso de la una. Para entonces, los principales conspiradores estaban ya muertos. Goerdeler haba huido de la Bendlestrasse y estaba escondido. Otto John, el que se haba marchado a las nueve, estaba en su casa con su hermano y el hermano de Bonhoeffer, temiendo que en cualquier momento la Gestapo aporrease la puerta. Gisevius estaba escondido en un stano. Tresckow, en el

frente del Este, estaba acostado sin dormir; cuando Schlabrendorff le inform del fracaso, se limit a sentenciar: Me disparar en la cabeza. Por lo que respecta a Dohnanyi, Mller, Bonhoeffer, Hoepner, Gerstenmaier, Yorck y Berthold Stauffenberg, no pudieron or el mensaje de Hitler; en la crcel no dejaban escuchar la radio tan tarde. Ernst Kaltenbrunner, responsable de seguridad del Reich, se present en la Bendlestrasse un poco antes de las doce. Aquello detuvo las ejecuciones sumarias de Fromm. La SS tom el edificio y, en ese momento, Fromm, radiante con sus muertos bajo el brazo, pens que era el momento de ir a casa de Goebbels, a hacer mritos. El taimado ministro nazi lo recibi con frialdad, le anunci que estaba arrestado, y le dej helado al decirle: Se ha dado usted jodida prisa para poner sus testigos bajo tierra. En Pars, el general de la SS Karl Oberg fue encomendado de la misin de arrestar a Stuepnagel. Cuando lleg al Hotel Raphael, se lo encontr mamado, con su gente. Stuepnagel acept la misin sin problemas, y le invit a unirse a la fiesta. Y as los encontr Blumentritt, cuando lleg de La RocheGuyon, con rdenes de Kluge de tomar el mando de Stuepnagel. Stuepnagel fue reclamado en Berln por Keitel. En el coche en el que hizo el viaje solicit una parada a la altura de Sedan, un lugar de gran significado para cualquier militar prusiano por la importante batalla que all decidi la guerra franco-prusiana. Sali a mear, aunque en realidad sali para suicidarse. Se casc un tiro en la sien que revent su ojo derecho. Lo encontraron flotando inconsciente en el ro. En el hospital de Verdn lo curaron lo suficiente como para estar presente en su consejo de guerra. Kluge, por su parte, envi a Hitler un extenso informe acusando de todo a Stuepnagel. Pero cuando vio llegar a La Roche-Guyon al mariscal de campo Walther Model, con rdenes de sustituirle, supo que estaba condenado. Fue llamado a Berln. En el viaje en coche, pararon para comer y Kluge se sent al pie de un rbol para tomar su almuerzo. Su almuerzo, y una dosis de veneno con la que se mat. En la maana del 21 de julio, Tresckow se levant, tom un coche, condujo hasta el frente y penetr en tierra de nadie, justo entre las lneas alemanas y rusas. Luego hizo varios disparos al aire, quiz para que pareciese que se haba visto envuelto en algn tipo de enfrentamiento. Luego cogi una granada, tir de la anilla. Y la dej en su mano. En realidad, su compaero Schlabrendorff, que sin xito intent convencerle de que no se matase, es el militar de mayor rango que, habiendo estado implicado en el golpe, salv el pellejo. Aunque tambin lleg a estar detenido por la Gestapo y coqueteando con la idea de matarse, porque fue salvajemente torturado. Fellgiebel y Stieff, los compaeros de Stauffenberg en Rastenburg, fueron arrestados, al igual de Hofacker y Finckh. Witzleben, quien haba llegado tarde a la Bendlestrasse y se haba marchado no ms tarde de las diez, fue arrestado en la maana del da siguiente. Por lo que se refiere a Goerdeler, dado que la Gestapo aprendi en la documentacin incautada que tena un importante papel previsto en la nueva Alemania surgida del golpe,

puso precio a su cabeza (un milln de marcos). Huy de Berln y lleg hasta Marienburgo, donde durmi en la sala de espera de la estacin de tren. All lo reconoci una mujer, que lo denunci y facilit su arresto. Los nazis, por cierto, nunca le pagaron a la seora el milln de marcos. Kleist y Delia Ziegler fueron arrestados. Gisevius, sin embargo, logr escabullirse, aunque no poda volver a su casa, as pues pas todo el invierno berlins cagado de fro porque slo tena ropa de verano, hasta que, en enero del ao siguiente, consigui pasar a Suiza. Por lo que respecta a Otto John, aprovech que era asesor jurdico de la Lufthansa; se limit a tomar, con toda normalidad, el vuelo de la compaa que, el 24 de julio, le llev de Berln a Madrid, y all se multiplic por cero. Otros conspiradores que se salvaron fueron Schlabrendorff, Mller, Pastor Niemller, o los familiares de Stauffenberg, Goerdeler, Tresckow y Hofacker. Estaban todos en un campo de concentracin liberado por los estadounidenses el 4 de mayo de 1945. El 22 de septiembre, la Gestapo encontr y abri el refugio de papeles de Donanhyi en Zossen. Fruto de la documentacin encontrada pudo probar la implicacin de personas como Canaris u Oster. Se estima que no menos de 7.000 personas fueron arrestadas e interrogadas en relacin con el golpe, de los cuales unos 200 fueron ejecutados. Antes, algunos fueron torturados, otros mantenidos encadenados, o sin comida. Los libros que he podido consultar dicen que no slo se filmaron los juicios, sino tambin las ejecuciones. Lo que no s es si esas pelculas siguen existiendo y, si es as, quin las custodia.

He citado en este conjunto de posts decenas de nombres. La inmensa mayora de ellos, militares. Espero, pues, haberte convencido de que, si quieres hablar con propiedad, cuando te refieras a los alemanes que lucharon durante la segunda guerra mundial, no debes utilizar la expresin los nazis. La inmensa mayora de los citados en esta serie dio su vida para convencerte de esto.

Rostros de la conspiracin

Klaus von Stauffenberg

Adam von Trott

Almirante Canaris

Coronel Csar von Hofacker Conde Wolf Henrich von Helldorf

Erich Hoepner Coronel Quirnheim

Ewald von Kleist

Fabian von Schlabrendorff

General Erich Fellgiebel General Helmutt Stieff

General Fromm

General Henning von Tresckow General Olbricht

General Stuepnagel

Hans Bernd Gisevius

Hans Oster

Hans von Dohnanyi

Hjalmar Schacht

Karl Goerdeler

Ian Colvin

Karl Bonhoefer

Mariscal de campo Von Kluge Embajador Ulrich von Hassel

Mariscal de campo Erwin von Witzleben

Otto John