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Cultivos forrajeros

Este manual ha sido elaborado dentro de un proyecto de Cooperacin Tcnica Internacional de la Direccin General de Educacin Tecnolgica Agropecuaria (DGETA), de la Secretaria de Educacin Pblica (SEP), del Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos con la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), con la contribucin del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y de los Gobiernos de Suiza y de los Pases Bajos. La presente obra es una coedicin producida por la Direccin General de Publicaciones y Bibliotecas de la Secretara de Educacin Pblica y Editorial Trillas Basado en el trabajo de: Ir. Johan D. Berlijn, Ing. Agr. Abel E. Bernardon Con la colaboracin de: F. R. Kirchner Salinas C. R. Usami Olmos E. Lpez Gonzlez Con la revisin: Mtra. F. Orozco Luna Derechos reservados 1982, Editorial Trillas, S.A. de C.V., Av. Rio Churubusco 385, Col. Pedro Maria Anaya C.P. 03340, Mxico, D.F. Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Reg. Nm. 158 Primera Edicin, 1982 (ISBN 968-24-1120-3). Segunda Edicin, 1990 (ISBN 968-24-3382-7) Reimpresiones, 1982, 1983, 1984, 1985, y 1987 Primera Edicin, Abril 1991 Impreso en Mxico

PRLOGO El presente texto pertenece a la serie Manuales para educacin agropecuaria, la cual consta de los ttulos que aparecen en la contraportada. Esta serie se llev a cabo bajo la supervisin del Ir. Johan D. Berln, oficial tcnico de la FAO, y fue realizada por 15 tcnicos mexicanos, as como por 20 tcnicos internacionales. Los manuales abarcan, en forma sencilla, los aspectos bsicos de la enseanza prctica y tcnica de las escuelas agropecuarias, as como de la extensin y capacitacin rurales. Al tratar principalmente los aspectos bsicos, los manuales pueden servir de gua para cubrir los programas de diferentes escuelas, de acuerdo con las especialidades que impartan y con las condiciones particulares de cada regin. Por otra parte, los maestros pueden complementar esta informacin bsica con la de otros libros y con sus experiencias en el campo de la docencia. Con el propsito de que el lector pueda lograr la mayor comprensin de la materia tratada en este texto, los autores procedieron a presentar en las pginas pares la informacin necesaria y en las pginas impares las ilustraciones correspondientes. Por otra parte, procurando ceirse al contenido pedaggico de las obras, los prrafos, siempre que ha sido posible, han sido separados por un espacio que, aun cuando sus dimensiones no siempre son uniformes, facilitan al estudiante la lectura y asimilacin de los mismos.

NDICE DE CONTENIDO

INTRODUCCIN

2. GRAMNEAS FORRAJERAS 8 2.1 Pastos forrajeros 2.2 Cereales forrajeros 8 14 16 17 17 17 20 21 21

3. LEGUMINOSAS FORRAJERAS 3.1 Gnero Medicago 3.2 Gnero Melilotos 3.3 Gnero Trifolium 3.4 Gnero Pisum 3.5 Gnero Pueraria 4. ESPECIES RACES FORRAJERAS 4.1 Remolacha forrajera 4.2 Nabo forrajero 4.3 Zanahoria forrajera 21 22 22

5. REQUISITOS AMBIENTALES 5.1 Pastos forrajeros 5.2 Cereales forrajeros 5.3 Leguminosas forrajeras 24 25 25

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5.4 Especies races forrajeras 26 6. PREPARACIN DEL SUELO 6.1 Labranza primaria 6.2 Labranza secundaria 26 27 26

7. SIEMBRA

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7.1 Siembra asociada 7.2 Siembra pura 7.3 Tratamiento previo de semillas 7.4 Mtodos de siembra 7.5 Profundidad de siembra 7.6 poca de siembra 8. FERTILIZACIN

8.1 Fertilizacin de pastos forrajeros 8.2 Fertilizacin de cereales forrajeros

8.3 Fertilizacin de leguminosas forrajeras 36 8.4 Fertilizacin de races forrajeras 36 37

9. MANEJO DE CULTIVOS FORRAJEROS 9.1 Sistemas de manejo 9.2 Manejo de pastos forrajeros 9.3 Manejo de cereales forrajeros 9.4 Manejo de leguminosas forrajeras 9.5 Manejo de races forrajeras 10. PASTURAS Y PASTOREO 10.1 Pasturas artificiales temporarias 10.2 Pasturas artificiales semipermanentes 10.3 Pasturas diferidas 10.4 Sistemas de pastoreo 42 43 44 44 44 37 38 40 41 42

11. CONSERVACIN DE CULTIVOS FORRAJEROS 47 11.1 Henificacin 11.2 Ensilaje 11.3 Deshidratacin 11.4 Conservacin de especies races 11.5 Conservacin de residuos de cosecha 47 49 53 55 55

12. CULTIVOS FORRAJEROS PARA MANTENIMIENTO DEL SUELO

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1. INTRODUCCIN Los forrajes son el material vegetativo con el cual se alimenta al ganado. Este material incluye pasturas, heno, ensilaje y especies races forrajeras, que no pueden ser utilizadas en esta forma para la alimentacin humana. Para que los forrajes tengan valor alimenticio para el hombre, es necesario que los animales los transformen en productos como carne y leche. Sin esta transformacin, el hombre sera incapaz de aprovechar eficientemente los forrajes. Los animales como bovinos, cabras y ovinos son capaces de sintetizar compuestos de alta calidad alimenticia a partir de los compuestos simples de los forrajes. De esta forma, el animal se convierte en un intermediario insustituible entre el hombre y los vegetales. Las especies vegetales de inters forrajero se encuentran principalmente comprendidas en la familia de las gramneas y de las leguminosas. Adems, se incluyen algunas especies de races como las que pertenecen a las familias quenopodiceas, crucferas y umbelferas. A su vez, las gramneas forrajeras incluyen pastos forrajeros y cereales forrajeros. Casi todos los pastos forrajeros son especies perennes, mientras que los cereales forrajeros son especies anuales. Las leguminosas forrajeras se dividen en alfalfas, trboles de olor, trboles verdaderos y guisantes forrajeros. Las leguminosas forrajeras pueden ser especies anuales o perennes. Las especies races forrajeras incluyen principalmente la remolacha forrajera, los nabos forrajeros y la zanahoria forrajera. Estas son especies anuales. Adems de ser una importante fuente de alimento para el ganado, muchas especies forrajeras son mejoradoras de fa fertilidad del suelo, por lo que intervienen en la rotacin de cultivos agrcolas y se siembran asociadas con gramneas.

A continuacin se presenta un esquema de las ms importantes especies forrajeras:

Gramineas forrajeras

Pastos forrajeros, como festuca alta, Rye-grass, pasto, ovillo, bromo, pasto llorn, Jos, Bermuda, Rhodes, Sideoats, canario. Panicum azul, Buffel, pasto elefante, Pangla, Baha, Dallis, Johnson, Sudn. Cereales forrajeros, como maz forrajero, avena, cebada forrajera, centeno, sorgo forrajero, mijo

Alfalfas, como alfalfa, lupilina. Trboles de olor, como trbol blanco, trbol amarillo.
Leguminosas Forrajeras

Trboles verdaderos, como trbol rojo, trbol blanco, trbol subterrneo, trbol encarnado, trbol hbrido, trbol vesiculoso, trbol alejandrino, trbol persa, trbol fresa. Guisantes forrajeros, como guisantes de campo, kudzu.

Especies races

Remolacha forrajera Nabos forrajeros Zanahoria forrajera

Como se observa, los cultivos forrajeros comprenden una gran variedad de especies, que hacen posible obtener recursos alimenticios de alta calidad y de diversidad de formas.

2. GRAMNEAS FORRAJERAS Las gramneas forrajeras comprenden pastos y cereales. Importantes especies de pastos forrajeros son las siguientes:
Tribu Festuceae Gnero Festuca Lolium Dactylis Bromus Eragrostis Hordeae Chhrdeae Agropyron Cynodon Chloris Bouteloua Phalaris Panicum Pennisetum Digitaria Paspalum F. L L D. B. E. A. C. C. B. P. P. P. P. D. P. P. Especie arundinacea Perenne multiforum glomerata Inermis Curvula elongatum Dactylon Gayana curtipenduia arundinacea antidotale Ciliare purpereum decumbens notatum dilatatum Nombre comn Festuca alta Rye-grass perenne Rye-grass italiano Pasto ovillo Bromo Pasto llorn Jos Bermuda Rhodes Grama sideoats Canario Panicum azul Buffel Pasto elefante Pangola Baha Dallis

Phalarideae Paniceae

Andropogoneae

Sorghum

S. S.

halepense sudanense

Johnson Sudn anual

Las especies de cereales forrajeros pertenecen a las siguientes tribus y gneros:


Tribu Maydeae Aveneae Hordeae Secaleae Andropogoneae Paniceae Gnero Zea Avena Hordeum Scale Sorghum Panicum Z. A. H. S. S. P. Especie Maz Sativa Vulgare Cereale hybridum mileaceum Nombre comn Maz forrajero Avena Cebada forrajera Centeno Sorgo forrajero Mijo

2.1. Pastos forrajeros A continuacin se presenta una breve descripcin de las especies ms importantes de pastos forrajeros, segn las tribus a que pertenecen. 2.1.1. Tribu Festuceae A esta tribu pertenecen los gneros Festuca, Lolium, Dactylis, Bromus y Eragrostis. Al gnero Festuca pertenecen la especie F. arundinacea o Festuca alta que es la ms difundida por su alta produccin forrajera. Esto se debe a su amplio rango de tolerancia a distintas 8

condiciones de suelo. Alcanza una altura de hasta 125 cm. Produce abundancia de hojas de color verde oscuro. Tiene un sistema radicular que puede penetrar en el suelo a una profundidad de hasta 150 cm, por lo que puede aprovechar bien el agua subterrnea. Al gnero Lolium pertenecen las especies L. perenne y L. multiflorum llamados Rye-grass perenne y Rye-grass italiano, respectivamente. El Rye-grass perenne es una planta cespitosa que alcanza una altura de hasta 90 cm. Tiene vainas glabras, y una prefloracin conduplicada. La inflorescencia es una panoja especiforme. Cada espiguilla contiene de dos hasta diez flores frtiles. Es conocida por su calidad, su respuesta al pastoreo, su aptitud para ser sembrada asociada con leguminosas, y por su buena respuesta a la fertilizacin. El Rye-grass italiano es una especie anual. Es ms bien usado como alimento temporal en pastizales permanentes para hacer posible un pastoreo temprano. La principal especie forrajera del gnero Dactylis es D. glomerata, denominada comnmente orchard o pasto ovillo. La lmina de sus hojas es de prefloracin conduplicada, tomando en seccin transversal la forma de una V. El color de la lmina vara de verde claro a verde azulado. La inflorescencia es una panoja compuesta de espiguillas que contienen de dos hasta cinco flores cada una. Alcanza una altura de hasta 130 cm. Dentro del gnero Bromus, la especie ms difundida como forrajera es B. inermis o Bromo. Es una planta cespitosa. Se propaga por semillas y rizomas. Su inflorescencia es una panoja abierta.

El gnero Eragrostis es uno de los de mayor difusin. Comprende alrededor de 280 especies. Las ms importantes desde el punto de vista forrajero son E. curvula, E. chloromelas, y E. lehmanniana. La E. curvula o pasto llorn, es una especie que forma una mata densa cuando se cultiva relativamente separada. Pero puede llegar a formar un csped en cultivos densos, manejados para el corte frecuente o con alta carga animal. Es una planta de reproduccin por semilla. Su inflorescencia es una panoja abierta. Sus tallos florferos pueden alcanzar alturas de hasta 120 cm. Aparte de su aplicacin como forrajera, tiene la caracterstica de ser buena fijadora de suelos con problemas de erosin elica o hdrica. La E. chloromelas o Boer es una especie similar, pero tiene hojas ms anchas. Adems, forma matas menos densas. La E. lehmanniana es una planta con tallos que se enraizan en los nudos, lo que permite su rpida dispersin, formando colonias. Se adapta bien a regiones ridas, en donde representa un buen recurso forrajero. 2.1.2. Tribu Hordeae Esta tribu comprende los gneros Agropyron y Hordeum. La Agropyron es la que cuenta con mayor nmero de especies de pastos forrajeros. La A. elongatum o Jos es la especie cultivada de mayor difusin. Es conocida por su buena calidad forrajera. Al gnero Hordeum pertenece la especie H. vulgare o cebada forrajera, que es uno de los cereales forrajeros de invierno. 2.1.3. Tribu Chlorideae Dentro de esta tribu, los principales gneros con especies de inters forrajero son Cynodon, Chlors y Bouteloua. Dentro del gnero Cynodon, la especie forrajera ms difundida es la C. dactylon o Bermuda. Se propaga por medio de semillas, estolones y rizomas. Es un importante recurso forrajero. Se han obtenido rendimientos de hasta 30 toneladas de heno por hectrea.

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El gnero Chloris comprende especies naturales y una especie cultivada, la C. gayana o grama Rhodes. Es una planta de ambiente tropical y subtropical. El gnero Bouteloua comprende especies muy frecuentes de pastizales naturales. Son especies que se distinguen de otras fcilmente, porque las hojas se henifican bien en la planta, manteniendo su calidad nutritiva. 2.1.4. Tribu Phalarideae El gnero ms importante de esta tribu es el Phalaris, al que pertenece la especie P. arundinacea o pasto Canario. Es una planta cespitosa. Alcanza una altura de hasta 100 cm. Cuando es manejado bajo pastoreo intenso o corte frecuente, forma un csped con rizomas cortos. Tiene un alto valor nutritivo por su composicin qumica, su estructura y su afta digestibilidad. Sin embargo, por la presencia de un alcaloide txico, la palatabilidad es baja. 2.1.5. Tribu Paniceae Dentro de esta tribu se encuentran gneros forrajeros importantes como son Panicum, Pennisetum, Digitaria, y Paspaium. La especie Panicum antidtale o Panicum azul es una planta vigorosa, que forma matas con un amplio sistema radicular con rizomas cortos. Alcanza alturas de hasta 150 cm, con un abundante crecimiento basal. Emite adems brotes de renuevo de rizomas cortos. Sus tallos son hojosos y 11

ramifican en los nudos. Producen una inflorescencia en forma de panoja abierta. Es uno de los forrajes tropicales de mayor contenido en protena. Otras especies del gnero Panicum, de inters forrajero, son P. purpurescens o Para-grass, y P. mximum o Guinea-grass. Dentro del gnero Pennisetum, las especies de inters forrajero incluyen P. ciliare o Buffel-grass, y P. purpureum o pasto elefante. La especie Pennisetum ciliare es una planta cespitosa que alcanza una altura de hasta 120 cm. Las hojas son de color verde azulado. La semilla se caracteriza por estar rodeada de setas suaves. Estas son apndices en forma de cerdas que sirven como rganos de diseminacin. Fcilmente se suspenden en el aire y se adhieren a los animales. Es una buena especie forrajera para regiones secas, debido a que se recupera rpidamente despus de una lluvia.

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La especie P. purpureum o pasto elefante es una planta que alcanza alturas hasta 250 cm, con tallos gruesos de hasta 2.5 cm de dimetro. Se le usa principalmente como forraje para corte cuando alcanza una altura de 100 cm. Una de las importantes especies del gnero Digitaria es D. decumbens o Pangla. Se desarrolla en forma horizontal mediante tallos decumbentes, que enraizan en los nudos. Las ramas florferas producen pocas semillas viables. Comparada con otras forrajeras tropicales, el Pangola es superior por su capacidad de producir grandes cantidades de materia seca con alto contenido de protenas e hidratos de carbono solubles, y por la buena respuesta animal. La Paspalum notatum o Baha es una especie de clima clido que forma una mata densa con rizomas cortos. Su sistema radicular es extenso y agresivo, eliminando toda competencia. Su tallo florfero alcanza una altura de hasta 60 cm. Su inflorescencia es una panoja racimosa con dos o tres racimos. La espiguilla es brillante y suave. La Paspalum dilatatum o Dallis es igualmente una especie de rpido crecimiento en forma de mata. Sus tallos florales alcanzan una altura de hasta 120 cm. La panoja tiene cinco y hasta seis racimos. A diferencia de P. notatum, las semillas de P. dilatatum son pilosas. Las especies del gnero Paspalum son conocidas por su rebrote de primavera. 2.1.6. Tribu Andropogoneae Uno de los ms importantes gneros de esta tribu es el Sorghum. La especie S. halepense o Johnson es considerada como una maleza en zonas de cultivos agrcolas. Pero, a pesar de esto, es una buena planta forrajera. Produce abundantes rizomas, que le confieren su perennidad y agresividad. Sus tallos son erectos y pueden alcanzar una altura de hasta 250 cm. Su inflorescencia es una panoja abierta como la de la especie S. sudanense o Sudn. Desde el punto de vista forrajero, estas especies representan un buen recurso de alta calidad, con buenos niveles de contenido en protenas y digestibilidad.

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2.2. Cereales forrajeros A este grupo de cultivos pertenecen el maz, cebada y sorgo forrajeros, avena, centeno, mijo, y mijo perla. 2.2.1. Zea mays La especie Zea mays es una planta anual de porte erecto. No emite brotes bsales o los emite en poca cantidad. Como recurso forrajero puede ser usado en pastoreo o cortado y picado. En este caso, puede ser suministrado en forma fresca o ensilada. Tambin se utiliza el residuo de la cosecha entera. Es una de las ms importantes fuentes forrajeras. 2.2.2. Hordeum vulgare Esta especie, conocida como cebada forrajera, es un cereal de invierno, con tallos rectos. Alcanza una altura de 60 hasta 120 cm. Tiene espigas de seis o dos carreras. Su utilizacin como forraje es similar a la de los dems cereales forrajeros.

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2.2.3. Sorghum hybridum Como los otros cereales, los sorgos son cultivos anuales, de porte erecto. Adquieren alturas variables. Las hojas del sorgo son parecidas a las del maz. Las vainas envuelven el tallo y se superponen. La inflorescencia es una panoja que puede ser compacta como en los sorgos granferos, o abierta como la del tipo Sudn. El sorgo se usa principalmente para el corte, ya sea para ensilaje o para alimentacin directa. 2.2.4. A vena sativa La especie Avena sativa es una planta de 60 hasta 150 cm. Sus tallos son erectos, y producen hasta cinco macollas. La inflorescencia es una panoja compuesta. Como recurso forrajero, se le utiliza de igual forma que el maz forrajero. Adems, se cosecha en estado maduro. Sus granos se utilizan como alimento concentrado.

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2.2.5. Secale cereale La especie Secale cereale o centeno forrajero es tambin un cereal de invierno, el que normalmente crece ms alto que la cebada y la avena. Tiene caractersticas similares a stas. 2.2.6. Panicum miliaceum El Panicum miliaceum o mijo es una planta de porte erecto, de 2 a 5 m de altura. Tiene hojas largas y ms angostas que las del sorgo y del maz. Sus mrgenes son aserrados. Tiene macollas desde la base de los tallos. Estas alcanzan una altura de hasta 20 cm. La inflorescencia es una espiga cilndrica densa. Se puede utilizar tanto para pastoreo como para corte y picado en alimentacin directa. No es frecuente su henificacin o utilizacin para ensilaje. Todos los cereales forrajeros tienen la caracterstica de producir alta cantidad y calidad de alimento en un corto periodo de tiempo. En su poca oportuna de aprovechamiento, tienen un alto contenido de protenas e hidratos de carbono solubles y un bajo contenido de fibra poco lignificada. Como son cultivos anuales, se les utiliza en la rotacin de cultivos.

3. LEGUMINOSAS FORRAJERAS Las leguminosas forrajeras comprenden principalmente la alfalfa, los trboles y los guisantes. La subfamilia ms importante desde el punto de vista forrajero es la Papilionoideae. Esta incluye varias tribus. Dentro de estas, la tribu Trifolieae es la que cuenta con ms especies de inters forrajero. Esta tribu comprende a su vez gneros forrajeros importantes como Medicago o alfalfas. Melilotos o trboles de olor, y Trifolium o trboles verdaderos. Otros gneros importantes son Pisum y Pueraria que incluyen el chcharo y el Kudz.
Gnero Meidcao Especie M. sativa Nombre comn Alfalfas Alfalfas Trboles de olor trbol de olor blanco trbol de olor, amarillo Trboles verdaderos Trbo rojo Trbol blanco Trbol subterrneo Trbol encarnado Trboles vesiculoso Trbol alejandrino Trbol persa Trbol fresa Guisantes/chcharos guisante de campo Kudz

Melilotus

M. alba M. officinales

Trifolium

T. pratense T. repens T. subterraneum T. incarnatum T. vesiculosum T. alexandrinum T. resupinatum T. fragiferum

Pisum Pueraria

P. arvense P. thunbergiana

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Estas especies tienen caractersticas forrajeras superiores a las gramneas, por su diversidad de formas y su calidad como recurso alimenticio. Adems, las leguminosas forrajeras poseen la caracterstica de desarrollar en su sistema radicular una simbiosis con microorganismos, que les permiten hacer uso del nitrgeno del aire para sintetizar la protena. De esta forma, son tambin mejoradoras de la fertilidad del suelo e intervienen en la rotacin de los cultivos agrcolas. Las leguminosas estn tambin asociadas con las gramneas. 3.1. Gnero Medicago Al gnero Medicago pertenecen las alfalfas. Las alfalfas de la especie M. sativa se consideran los cultivos forrajeros ms importantes, no slo por la superficie cultivada, sino tambin por su calidad nutritiva y diversidad de uso. La alfalfa es una planta perenne. Su sistema radicular es pivotante profundo, pudiendo alcanzar de siete hasta nueve metros de profundidad. Sus tallos nacen a partir de una corona a nivel del suelo. Alcanzan alturas variables entre 60 y 90 cm. Sus hojas son trifoliadas. La inflorescencia es un racimo. Sus flores son amariposadas de color prpura. El fruto es una legumbre espiralada. Las semillas son de color amarillo, verde olivceo o marrn brillante. 3.2. Gnero Melilotus Las principales especies del gnero Melilotus son M. alba y M. officinalis, denominadas comnmente trboles de olor, blanco y amarillo, respectivamente. Son plantas bianuales que se comportan como anuales. Poseen una fuerte raz pivotante que penetra hasta el subsuelo. Tienen tallos erguidos que nacen de pocas yemas de la base de la planta. Las hojas son trifoliadas con bordes aserrados. La inflorescencia es racimosa y alargada. Lleva numerosas flores pequeas, de color blanco en el caso de la M. alba, y de color amarillo en el caso de la M. officinalis. El fruto es un utrculo o saquito de color negruzco, con una o dos semillas pequeas, ovales. 3.3. Gnero Trifolium Las especies del gnero Trifolium son los trboles verdaderos. Al igual que las alfalfas, los trboles verdaderos son especies forrajeras de alta calidad nutritiva. 3.3.1. Trifolium paratense El Trifolium pratense o trbol rojo es una planta perenne, pero corta vida de 2 hasta 4 aos. Tiene tallos erectos pubescentes que nacen de una corona superficial con gran nmero de yemas de renuevo.

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Tienen hojas trifoliadas pubescentes de color verde glauco con mancha de color claro, en forma de V o U. La raz principal es pivotante y ramificada, de escasa penetracin. Por eso el trbol rojo es sensible a la sequa. La inflorescencia es una cabezuela compacta, compuesta de muchas flores. Las flores son parecidas a las de Pisum, de color rojo prpura. Las semillas van de color amarillo a prpura. 3.3.2. Trifolium repens El Trifolium repens o trbol blanco es una planta perenne, estolonfera y de hbito postrado. La variedad Ladino tiene hojas grandes, estolones largos y cabezuelas grandes. Son trboles robustos con pecolos y pednculos largos y erectos. Es el trbol blanco de mayor produccin y de mejor calidad nutritiva. 3.3.3. Trifolium subterraneum El Trifolium subterraneum o trbol subterrneo es una planta anual. Su ciclo vegetativo es de invierno-primavera. En el verano muere y se disemina por el fruto. El fruto tiene la caracterstica de enterrarse solo, a la madurez. Permanece semienterrado hasta que con las lluvias de otoo vuelve a crecer. As se produce una resiembra natural. 3.3.4. Trifolium incarnatum El Trifolium incarnatum o trbol encarnado es una planta anual de crecimiento inviernoprimavera. Es de porte rastrero en invierno y de porte erecto en primavera. Las semillas son de color amarillo. No poseen dormancia y germinan inmediatamente despus de madurar. Esta caracterstica puede ser contraproducente en su diseminacin. Una lluvia temprana puede hacerlas germinar. Pero las plntulas pueden morir a la menor sequa, no quedando en el suelo reserva de semillas para cuando las condiciones climticas se vuelvan favorables nuevamente.

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3.3.5. Trifolium vesiculoso El Trifolium vesiculosum o trbol vesiculoso es una planta anual de ciclo vegetativo invernal. Es de alta calidad forrajera por su bajo contenido en pared celular, caracterstica que se prolonga hasta su floracin. Adems, tiene un alto coeficiente de digestibilidad hasta la maduracin. Por lo tanto, se adapta bien para extender el periodo de aprovechamiento de los cereales forrajeros de invierno, hasta la entrada de la primavera. 3.3.6. Trifolium aiexandrinum El Trifolium aiexandrinum o trbol alejandrino es una planta anual, de porte erecto y de crecimiento primaveral. Tiene una raz principal pivotante y profunda. Esto le confiere mayor resistencia a la sequa que otros trboles, pues explora el suelo a mayor profundidad. Por otro lado, es poco resistente al pisoteo, por lo que se le usa principalmente para henificar.

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3.3.7. Trifolium resupinatum El Trifolium resupinatum o trbol persa es una planta anual de porte semerecto a erecto. Se conoce por su buena palatabilidad y calidad nutritiva. Tiene tallos extendidos, dbiles y huecos. Alcanza una altura de 25 y 60 cm. Sus hojas son parecidas a las del trbol blanco. Sus captulos son hinchados. 3.3.8. Trifolium fragiferum El Trifolium fragiferum o trbol fresa es una planta perenne, rastrera y estolonfera, con races en los nudos. Alcanza una altura de 10 hasta 25 cm. Es muy parecida al trbol blanco en su desarrollo. 3.4. Gnero Pisum Al gnero Pisum pertenecen algunas especies forrajeras. Una de las ms importantes es la especie P. arvense. Estas especies se conocen con los nombres comunes de chcharos, arvejas y guisantes del campo.

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Los guisantes del campo son plantas anuales. Sus tallos son trepadores, tienen hojas pinnatfidas, con dos o tres pares de fololos anchos, ovalados, dos estpulas grandes filiformes y generalmente un zarcillo terminal. Las flores son grandes, papilionadas de color blanco, rosa o prpura. Sus vainas son hinchadas y en la mayora de los casos las semillas son lisas, redondas y de color amarillo, verde u oscuro. El tamao de la semilla es variable. 3.5. Gnero Pueraria A este gnero pertenece la especie P. thunbergiana, comnmente conocida como Kudz de gran inters forrajero. Esta planta posee el hbito de arraigarse profundamente. Se mantiene verde mucho ms tiempo que la mayora de las dems leguminosas y renace con las lluvias siguientes. Es una sarmentcea vigorosa y densamente pubescente. Los numerosos estolones se entretejen y aterran tenazmente al suelo, echando races en los nudos, por lo que se ha convertido en cultivo ideal para contener la erosin del suelo. Su sistema radical es muy profundo y ramificado. Tarda mucho en formar un buen rodal, pero en cambio es de vida larga y produce heno y pastos excelentes.

4. ESPECIES RACES FORRAJERAS Como especies races forrajeras ms cultivadas se pueden citar la remolacha, los nabos y la zanahoria. Estos cultivos ofrecen un notable recurso forrajero, particularmente en climas templados y fros en pocas crticas de carencia de forrajes, por ejemplo durante los inviernos. Comparando con los forrajes verdes, el valor nutritivo de las races es algo inferior. Por ello, son ms bien un complemento forrajero. Sin embargo, son races suculentas, apetecibles y muy digestibles para el ganado. Las races estimulan la secrecin lctea de madres lactantes.

4.1. Remolacha forrajera La remolacha es una planta bianual del gnero Beta. Se distinguen como remolacha azucarera y remolacha forrajera. La ltima contiene menos azcar y ms agua que la primera. En el primer ao desarrolla una raz gruesa, carnosa, con una corona sobre la que nacen las hojas. En este estado la remolacha consta de las siguientes partes: raz, en parte sobre la superficie y por debajo de ella. cuello, que es el hipocotilo en forma reducida. corona, que es en realidad el tallo. hojas, implantadas sobre la corona.

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Al fin del primer ao se cosechan las remolachas forrajeras. Despus del arranque de las races, se corta la parte superior con la corona, el cuello y las hojas. Comnmente se llama a esta parte corona. Tanto la raz como la corona se usan como forraje. Para obtener semillas de la remolacha es necesario que la planta se desarrolle durante el segundo ao. En este caso, la planta usa las reservas depositadas en la raz para firmar uno o ms tallos gruesos y altos con flores y frutos. En este estado no sirve ms como forraje.
(1)

(2) (3) (4) (5)

Una Remolacha azucarera. La raz se encuentra casi completamente bajo tierra. Tiene forma punteada, cnica. Remolacha forrajera. Parte de la raz se encuentra por encima de la tierra. Su forma es fusiforme. Cuello o hipocotilo. Corona o tallo. Hojas.

4.2. Nabo forrajero El nabo forrajero es igualmente una planta bianual, como la remolacha. Pertenece al gnero Brassica napus. Su raz es gruesa, y segn la variedad tiene forma redonda o fusiforme. (6) (7) Nabo redondo. Nabo fusiforme.

La raz es sensible a heladas. Por esto, se debe recoger antes de que stas se reproduzcan. Las hojas se ensilan. Las races se conservan y se mantienen sin perder su calidad hasta finales del invierno. Donde por la benignidad del clima no existe la necesidad de arrancarlo de inmediato, con la llegada del buen tiempo el nabo espiga, y este espigueo forma un forraje muy apetecible y digestible para el ganado bovino. 4.3. Zanahoria forrajera

La zanahoria pertenece a la familia de las umbelferas. Se distinguen la zanahoria amarilla y la zanahoria roja. Pertenecen al gnero Dacus carota. (8) (9) Zanahoria roja. Zanahoria amarilla o blanca.

El color de la raz depende en parte de la propiedad hereditaria del contenido de caroteno. Mucho caroteno va en combinacin con un color rojo oscuro; poco caroteno, con un color plido.

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La zanahoria es de menor rendimiento que la remolacha y el nabo forrajeros. La remolacha forrajera puede rendir de 60 hasta 100 toneladas por hectrea, y la zanahoria forrajera slo rinde de 30 hasta 50 toneladas. Sin embargo, la zanahoria es muy apetecida particularmente por el ganado bovino y equino. Especialmente la zanahoria roja contiene un elevado porcentaje de caroteno de valor nutritivo superior al de la remolacha y el nabo.

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5. REQUISITOS AMBIENTALES La capacidad de produccin de las plantas forrajeras depende de las condiciones climatolgicas y del suelo. Cada especie tiene exigencias especficas respecto de temperatura, humedad, acidez y textura, que la hacen o no adaptable al clima y al tipo de suelo de la regin. 5.1. Pastos forrajeros Muchas de las especies de pastos forrajeros se adaptan a climas tropicales y subtropicales. Otras prefieren climas templados o templado-fros, como se indica a continuacin:
Clido-templado/clido Templado/fro-fro Agropyron elongatum inermis Boutelous curtipendula arundinacea Bromus inermis Chloris gayana Cynodon dactylon Digitaria decumbens Eragrostis curvula Panicum antidotale Paspalum dilatatum Paspalum notatum Pennisetum ciliare Pennisetum purpureum Sorghum halepense Sorghum sudanense Templado Bromus inermis Dactylis glomerata Festuca arundinacea Lolium perenne Lolium multiflorum Bromun Phalaris

El gnero Bromus comprende unas variedades adaptadas a climas fros, y otras adaptadas a climas clidos. Varias de las especies mencionadas poseen ciertas caractersticas y flexibilidad para ciertas condiciones que no se pueden incluir en una tabla. Por ejemplo, respecto de la luz, la Dactylis glomerata es una de las mejores especies para reas sombreadas. Adems, aunque prospera mejor en climas templados, es resistente al fro. La Eragrostis curvula se adapta a un amplio rango de situaciones climticas. Resiste temperaturas de 17 C, pero tambin de 40 C. Por otro lado, es sensible a las heladas. Tambin por lo que respecta a regiones su rango es muy amplio. Vara desde regiones tropicales con ms de 1000 mm a regiones ridas y semiridas con menos de 400 mm de lluvia anual. Otra especie que se adapta bien a condiciones extremas de clima es la Agropyron elongatum. La Chloris gayana resiste altas temperaturas pero es muy sensible a heladas.

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Las especies Pennisetum ciliare y Pennisetum purpureum se adaptan a condiciones secas, igual que las variedades de Paspalum. Adems, el Paspalum resiste bien las heladas. Respecto de condiciones del suelo, la mayora de las especies poseen un amplio rango de tolerancia a distintos tipos de suelo, variando de franco arenoso hasta franco arcilloso y arcilloso. La especie Cynodon dactylon prefiere suelos bien provistos de nutrientes y humedad, pero bien drenados. Por otro lado, la Phalaris amndinacea se adapta bien a suelos hmedos y con poco drenaje, igual que la Festuca amndinacea. La mayora de las especies prospera con un pH del suelo entre 5.5 y 7. La especie Digitaria decumbens tiene un rango de pH entre 4.5 y 8.5. 5.2. Cereales forrajeros Los cereales como centeno, trigo, cebada y avena son cultivos de zonas templadas principalmente, aunque pueden crecer en reas con ms altas temperaturas a condicin que no haya alta humedad. Los cereales de invierno soportan temperaturas mnimas. Estos cereales toleran gran variedad de suelos, pero prefieren los suelos francos arenosos hasta francos arcillosos. Se desarrollan bien en suelos con pH 7. La avena no crece bien en suelos con un pH mayor de 7, mientras que la cebada tolera hasta pH 8. Estos cereales y especialmente la avena son cultivos afectados por la salinidad del suelo. Los cereales como maz, sorgo y mijo requieren temperaturas ms altas, o sea climas relativamente clidos o subtropicales hmedos. El maz no se adapta a regiones ridas. El sorgo es ms resistente a la sequa, mientras que el mijo es ms resistente que el sorgo a la falta de humedad. El maz prefiere suelos profundos y frtiles, de textura franca. El sorgo y el mijo se adaptan a unos rangos ms amplios de suelos, con preferencia de suelos francos arenosos y francos arcillosos. 5.3. Leguminosas forrajeras En general, las leguminosas forrajeras se adaptan a un amplio rango de condiciones ambientales, tanto climticas como de suelo. Con respecto a suelos, las leguminosas forrajeras se desarrollan bien en suelos profundos, francos hasta ligeramente arcillosos, con una buena dotacin de calcio y fsforo, bien drenados y con alta capacidad de Saturacin de agua. No desarrollan bien en suelos cidos. Estos cultivos prefieren suelos cercanos a la neutralidad. El trbol encarnado tolera una mayor acidez que el trbol blanco y el trbol rojo. El trbol subterrneo tolera suelos moderadamente cidos. El trbol de Alejandra se comporta bien en 25

suelos con relativamente alta concentracin salina, y tambin en suelos alcalinos. El trbol fresa se adapta bien a suelos bajos, hmedos y algo salinos. La mayora de las leguminosas forrajeras prefieren climas templados sin sequas. Aunque tienen un amplio rango de tolerancia, no soportan temperaturas muy elevadas y son sensibles a heladas. 5.4. Especies races forrajeras La remolacha, el nabo y la zanahoria son cultivos forrajeros de clima templado hasta templado/fro. La zanahoria, por ejemplo, es relativamente sensible a las altas temperaturas del suelo, produciendo races cortas, de color plido y de inferior calidad. Por otro lado, la remolacha es sensible a las bajas temperaturas porque la raz se desarrolla en parte por encima de la superficie del suelo. La remolacha prospera bien en suelos arenosos hasta ligeramente arcillosos, bien dotados de materia orgnica en forma de estircol o abono verde, con un pH entre 6 y 7, algo hmedos con alta retencin de agua. El nabo no tiene muy altas exigencias de suelo, siempre y cuando stos tengan buena capacidad de agua, dado que la planta es sensible a la sequa. La zanahoria tiene altas exigencias de suelo. Los suelos livianos, arenosos, homogneos, libres de terrones, con menos de 10# de limo son ideales para su desarrollo.

6. PREPARACIN DEL SUELO El xito del cultivo forrajero, como de cualquier otro, comienza con la preparacin del suelo y la preparacin de la cama de siembra. Estas operaciones se efectan segn las exigencias especficas del cultivo correspondiente. Al respecto se distinguen las siguientes operaciones: Labranza para pastos forrajeros. Labranza para cereales forrajeros. Labranza para leguminosas forrajeras. Labranza para especies races forrajeras.

6.1. Labranza primaria Los pastos son en general poco exigentes respecto de cantidad de aire o poros en la tierra. Por eso se ara el campo a slo unos 15 cm de profundidad, a una velocidad relativamente alta para obtener la suficiente granulacin, especialmente en caso de tierra arcillosa.

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Los cereales son ms exigentes que los pastos respecto de la cantidad de aire en el suelo. Por lo tanto se ara la tierra a una profundidad de aproximadamente 20 cm, a una velocidad relativamente alta, en particular cuando se trata de suelo arcilloso. En el caso de maz se ara a una profundidad de hasta 25 cm. Las leguminosas se caracterizan por la fijacin simbitica del nitrgeno contenido en el aire del suelo. Por eso las leguminosas exigen un ambiente bien oxigenado. Se ara la tierra a una profundidad promedio de hasta 27 cm. Los cultivos de races forrajeras exigen una tierra suelta hasta una profundidad de aproximadamente 25 cm para que las races puedan penetrar y desarrollar sin dificultades y sin deformarse. Tanto para leguminosas como para cultivos de races, se ara el suelo a una velocidad relativamente baja para mantener una buena estructura, algo gruesa. La labranza primaria o barbecho se efecta con la debida anticipacin. sta depende principalmente del tipo de suelo y de las condiciones climticas. Los suelos pesados se aran con anticipacin de hasta dos meses para permitir la granulacin natural. Los suelos livianos se aran sin o con una anticipacin de dos semanas debido a que estas tierras se desmenuzan fcilmente con la aradura. Bajo condiciones semiridas, se efecta la aradura con una anticipacin de ms de 2 meses para acumular agua de lluvia. Durante este tiempo, la tierra se asienta y se establece un debido contacto entre la tierra arada y el subsuelo, lo que es muy necesario principalmente en los casos de pastos y races forrajeras. (1) (2) (3) (4) (5) Aradura para pastos forrajeros. Aradura para cereales forrajeros. Aradura para leguminosas forrajeras. Aradura para races forrajeras. Asentamiento de la tierra.

6.2. Labranza secundaria La labranza secundaria se efecta antes de la siembra con el objetivo de crear en la capa superior de la tierra arada una zona con una estructura que permita la germinacin rpida y uniforme de las semillas. Las semillas de cultivos como pastos y races son relativamente pequeas. Exigen una capa bastante fina y no profunda. Las semillas de cereales requieren una capa menos fina y ms profunda. Las semillas de leguminosas necesitan una capa an ms profunda y medio gruesa. La cama de semilla para las diferentes especies forrajeras tendr la siguiente estructura ideal:

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Para pastos una sola capa de 3 a 4 cm, fina. Para cereales una capa medio fina de 5 a 8 cm sobre una capa de 2 a 5 cm de una estructura ms gruesa. Para leguminosas una capa algo gruesa de 6 a 8 cm sobre otra de unos 6 cm de una estructura gruesa. Para especies races una capa fina de 2 a 3 cm sobre una capa de unos 7 cm, medio fina. La superficie se compacta con un rodillo de campo para evitar una siembra demasiado profunda.

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La labranza secundaria para pastos forrajeros se efecta con una niveladora de campo, una rastra niveladora con dientes cortos o una rastra tipo cadena. La labranza secundaria para cereales se realiza con una rastra de discos y una rastra de dientes. En el caso de leguminosas forrajeras, se emplea normalmente una rastra de dientes largos y una rastra de dientes cortos. As, se obtienen las dos diferentes capas de la cama de siembra. En el caso de la labranza secundaria para especies races forrajeras, se usan una rastra de dientes intermedios, una rastra niveladora con dientes cortos y un rodillo de campo. De esta manera se obtiene una cama de siembra en tres niveles. Para mayores detalles sobre la labranza secundaria de estos cultivos, vase el manual Labranza secundara.

7. SIEMBRA Los cultivos forrajeros se propagan mediante semillas con la excepcin de algunas gramneas tropicales, que se multiplican en forma vegetativa. En el caso de pasto elefante. Pangola y coastal Bermuda, por ejemplo, es difcil obtener semillas con suficiente poder germinativo. En este caso, se usan partes vegetativas como tallos, rizomas y estolones. 7.1. Siembra asociada La implantacin, por semillas o por medios vegetativos, se puede hacer en forma pura o asociada con varias especies de gramneas y/o leguminosas. La siembra de especies races forrajeras siempre se efecta en forma pura. El objetivo de la siembra asociada es mejorar la calidad del forraje y hacerlo ms palatable y digestible. Adems, las especies de cereales forrajeros pueden ofrecer proteccin a leguminosas como trbol rojo durante sus primeras etapas de desarrollo. Para establecer una adecuada asociacin es necesario determinar cules son las especies que se pueden sembrar juntas sin que compitan unas con otras. Algunos ejemplos de asociacin son los siguientes.

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Festuca alta Rye-grass Pasto ovillo Bromo Bermuda Canario Trbol encarnado Trbol blanco Trbol rojo Trbol de olor Alfalfa

- trbol blanco o rojo, alfalfa - trbol blanco - trbol blanco, alfalfa - alfalfa - trbol blanco o rojo - trbol blanco, alfalfa - Bermuda, Dallis, Baha, Johnson - festuca alta, pasto ovillo - avena, trigo, Rye-grass, pasto ovillo - cereales forrajeros - avena

En el caso de siembras asociadas, es importante determinar la cantidad de semilla de cada una de las especies para mantener un cierto equilibrio en la vegetacin. La cantidad de semilla a sembrar depende del objetivo del cultivo, que puede ser para heno, ensilaje o para establecer una pradera temporal. Adems, tambin debe tomarse en cuenta el clima, el tipo de suelo y otras condiciones locales. De acuerdo a estas condiciones, se han establecido mezclas experimentales. Una de estas para prados artificiales, heno y ensilaje se da a continuacin.

Panicum azul Trbol rojo Trbol hbrico Trbol blanco Pasto ovillo Bromo

4.5 kg/ha 2.0 kg/ha 1.0 kg/ha 1.0 kg/ha 4.5 kg/ha 9.0 kg/ha 22.0 kg/ha

En el caso de suelos hmedos, mal drenados, es conveniente cambiar la especie bromo por 9 kg/ha de la especie Canario. Si se va a sembrar la mezcla en asociacin con avena como protector, se siembra hasta 70 kg de avena por hectrea. 7.2. Siembra pura La siembra pura se refiere al cultivo de una sola especie de gramnea, leguminosa o especie raz forrajera. Enestecaso.se siembra, de pastos forrajeros, aproximadamente las siguientes cantidades de semilla. 30

Festuca alta Pasto ovillo Pasto llorn Grama sideoats Panicum azul Baha Johnson

20 kg/ha 20 kg/ha 1 kg/ha 25 kg/ha 5 kg/ha 15 kg/ha 30 kg/ha

Rye-grass Bromo Jos Grama Rhodes Canario Dallis Sudn

30 kg/ha 20 kg/ha 10 kg/ha 8 kg/ha 5 kg/ha 15 kg/ha 25 kg/ha

De los cereales forrajeros se siembran aproximadamente las siguientes cantidades de semilla.


Maz forrajero Cebada forrajera Sorgo forrajero 50 kg/ha 100 kg/ha 15 kg/ha Avena Centeno Mijo 100 kg/ha 150 kg/ha 30 kg/ha

De las leguminosas forrajeras se siembran aproximadamente las siguientes cantidades de semilla.


Alfalfa Trbol rojo Trbol subterrneo Trbol alejandrino Trbol fresa Kudz 30 kg/ha 15 kg/ha 25 kg/ha 10 kg/ha 10 kg/ha 15 kg/ha Trbol de olor Trbol blanco Trbol encarnacin Trbol persa Guisante 20 kg/ha 10 kg/ha 30 kg/ha 15 kg/ha 200 kg/ha

De las especies races forrajeras se siembran aproximadamente las siguientes cantidades de semilla.
Remolacha forrajera 15 kg/ha Zanahoria forrajera 3 kg/ha Nabos 3 kg/ha

La cantidad ptima de semillas depende de muchas condiciones locales, de la pureza y del tamao de las semillas. Por eso, las cifras arriba mencionadas son slo de carcter indicativo. 7.3. Tratamiento previo de semillas Las semillas de algunas especies de leguminosas forrajeras como las de trbol de olor, alfalfa, y Kudz son duras. Estas semillas no germinan inmediatamente debido a que sus tegumentos no permiten la penetracin del agua. Antes de la siembra es necesario someterlas a un tratamiento de escarificacin. La escarificacin se efecta en agua caliente o en cido sulfrico. Las leguminosas tienen la capacidad de fijar nitrgeno del aire por medio del proceso de simbiosis entre la planta y una bacteria. Cada especie de leguminosa o grupo de leguminosas tiene su bacteria o rizobium especfico. Si en un campo dado se siembran por primera vez leguminosas se hace necesario incorporar la bacteria junto con la semilla al momento de la 31

siembra, por medio de la inoculacin. El inoculo especfico, en polvo, se mezcla con la semilla antes de sembrarla, segn instrucciones del fabricante. Slo se prepara la cantidad de semilla que se va a sembrar en el da. 7.4. Mtodos de siembra La gran diversidad de los cultivos forrajeros hace necesario adaptar diferentes mtodos de siembra y maquinaria. La mayora de los pastos forrajeros se pueden sembrar al voleo, tapando las semillas mediante una rastra de dientes livianos. (1) (2) Estos pastos se pueden sembrar en hileras mediante una sembradora comn de granos. Con esta mquina se pueden sembrar tambin cereales forrajeros, leguminosas forrajeras y especies races forrajeras. La mquina Brilln es una sembradora especial para pastos. El cajn sembrador deja caer las semillas en los surcos. El otro rodillo tapa las semillas. Implantacin en forma vegetativa de pasto elefante. Las partes del tallo con dos o tres nudos se plantan en ngulo de 45 a distancias de 60 x 60 cm, aproximadamente. Tambin se puede implantar esta especie poniendo tallos enteros en su reos a distancias de 150 cm entre ellos. Los tallos, rizomas y estofones de Pangola y Bermuda son espaciados sobre el terreno arado, y luego enterrados mediante una rastra de discos. Para la siembra asociada, se puede usar una sembradora comn de granos provista de un cajn sembrador para semillas finas. Para la siembra de maz forrajero y especies races forrajeras, se emplean tambin sembradoras de precisin con el fin de obtener una distribucin ms uniforme.

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7.5. Profundidad de siembra Las semillas de pastos forrajeros y de especies races forrajeras son en general pequeas. Por esto, la profundidad de siembra ser superficial, entre 1 y 2.5 cm aproximadamente. Las semillas de las leguminosas, como los guisantes y las de cereales forrajeros son ms grandes. Estas semillas se siembran a mayor profundidad. 7.6. poca de siembra Para siembras de cultivos de invierno, con un ciclo otoo-verano, como avena, cebada forrajera, trigo de invierno, centeno, festuca, Rye-grass, se siembran en otoo. Las especies de ciclo primavero-estival, como sorgos forrajeros, maz, pnico azul, Buffel y mijo, se siembran en los meses de primavera. 33

Regionalmente, se ajustarn estas pocas de siembra de acuerdo a las condiciones climatolgicas de la zona. En muchos casos, la poca de siembra debe ajustarse necesariamente al principio de la estacin de lluvias.

8. FERTILIZACIN La gran diversidad de cultivos forrajeros y su empleo en la alimentacin hacen difcil determinar las cantidades adecuadas de fertilizantes para cada uno de ellos. Las diferentes especies forrajeras no responden en la misma forma a la aplicacin de fertilizantes. Sin embargo, de modo general, se puede decir que las gramneas necesitan mayor cantidad de nitrgeno, las leguminosas de fsforo y las races forrajeras de potasio. Estos cultivos extraen del suelo una cierta cantidad de cada uno de los elementos como nitrgeno, fsforo y potasio, que vara de acuerdo a la especie y su rendimiento. En principio, se deben reponer estos elementos al suelo. Sin embargo, no hay que olvidar que en el caso de los cultivos forrajeros, algunos elementos extrados vuelven al suelo a travs de las deyecciones y orina de los animales que pastorean. En un sistema de produccin de ganado estabulado, el cultivo forrajero es cosechado y llevado a donde se encuentra el animal. En este caso no hay devolucin directa de los elementos al suelo. En tales casos, si no se prev de un mecanismo por el cual las deyecciones sean devueltas a la parcela en forma de estircol, el suelo se ir empobreciendo definitivamente. Debido a esta variedad de condiciones, las cantidades de fertilizantes que se dan a continuacin son ms bien de carcter indicativo. 8.1. Fertilizacin de pastos forrajeros En general, los pastos forrajeros responden bien a la fertilizacin nitrogenada. sta favorece un rpido crecimiento, un aumento en el contenido de protenas y una mayor digestibilidad como consecuencia de la reduccin en el contenido de fibras. Las especies tropicales, de largo periodo vegetativo, responden mejor a altas dosis de nitrgeno que aqullas de climas templados y fros. Adems, se debe tomar en cuenta la cantidad del nitrgeno que la planta absorba o recupere, comparada con la cantidad aplicada. Los pastos forrajeros recuperan un 50 a 80% de la cantidad aplicada. El resto queda en el suelo o se pierde por lavado o denitrificacin. En el caso de pastos forrajeros, los de ciclo vegetativo corto tienen los mayores ndices de recuperacin con aplicaciones de aproximadamente 200 kg/ha de nitrgeno por ao. Con aplicaciones por debajo de esta cantidad, gran parte del elemento no alcanza a trastocarse en la planta. Si se aplica superficialmente, se desperdicia el nitrgeno. 34

En el caso de pastos forrajeros de clima tropical o subtropical los mayores ndices de recuperacin se obtienen con aplicaciones de 300 a 400 kg/ha de nitrgeno por ao. Un exceso de fertilizacin nitrogenada causa la acumulacin de compuestos como nitrato y amonio, que pueden afectar al animal, provocando la denominada tetania de los pastos. Adems, provoca una disminucin del consumo voluntario como consecuencia de la disminucin relativa de materia seca en el forraje. La fertilizacin nitrogenada se efecta en partes. Una primera parte se aplica al establecer el cultivo y antes de la iniciacin del crecimiento fisiolgico de las plantas. Otros momentos adecuados para efectuar la aplicacin de nitrgeno son despus de una lluvia y despus de cada corte o de cada pastoreo. Particularmente en el caso de cosechas para henificacin, ensilaje o alimentacin verde, se necesita una mayor fertilizacin que incluya tambin fsforo y potasio. En estos casos se aplica, adems del nitrgeno, una cantidad de hasta 80 kg de fsforo y unos 40 kg de potasio por hectrea. Por ejemplo, en el caso de Pangla, se emplea hasta 400 kg por hectrea de un fertilizante comercial 12 - 6 - 6, o sea 54 kg de nitrgeno, 27 kg de fsforo y 27 kg de potasio, hasta 2 veces por ao. 8.2. Fertilizacin de cereales forrajeros En el caso de cereales, es necesario vigilar estrechamente el balance entre nitrgeno y fsforo en la fertilizacin. Algunas cantidades indicativas de fertilizacin para estos cereales son las siguientes.

Cultivo Cebada forrajera Avena Centeno Sorgo forrajero Maz forrajero Mijo

Nitrgeno kg/ha 40 a 100 40 a 100 40 a 100 100 a 160 100 a 260 100 a 160

Fsforo kg/ha 20 a 60 20 a 60 40 a 70 40 a 70 40 a 70 40 a 60

Potasio kg/ha 40 a 80 30 a 60 80 a 100 30 a 60 30 a 70 30 a 60

Un exceso de nitrgeno tiende a provocar problemas de acame en los cereales. Normalmente se efecta la fertilizacin en aplicaciones divididas.

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8.3. Fertilizacin de leguminosas forrajeras Las leguminosas forrajeras prefieren un suelo rico en calcio y fsforo. En general, las leguminosas responden mejor a la fertilizacin con fsforo que los pastos y, muy poco o menos, a la fertilizacin con nitrgeno La aplicacin de fsforo en cultivos asociados de gramneas y leguminosas forrajeras favorece entonces a las ltimas. Por otro lado, el mejor desarrollo de las leguminosas favorece indirectamente a las gramneas, ya que las leguminosas aportan nitrgeno por simbiosis. Normalmente las leguminosas necesitan de una fertilizacin de 20 a 60 kg/ha de fsforo y de 40 a 120 kg/ha de potasio, dependiendo del resultado que se obtenga de un anlisis previo de suelos. Adems, para las leguminosas forrajeras es importante el elemento calcio. Este elemento promueve su desarrollo radical y la nodulacin y, de esta forma, la fijacin del nitrgeno por simbiosis. 8.4. Fertilizacin de races forrajeras

Las especies races forrajeras extraen de la tierra grandes cantidades de nutrientes, especialmente nitrgeno, fsforo y potasio. stas requieren una fertilizacin fuerte, cuyas cantidades dependen de la riqueza del suelo y de los residuos del cultivo anterior. En general, se puede decir que las races forrajeras requieren las siguientes cantidades de fertilizantes.

Nitrgeno Fsforo Potasio

100 a 140 kg/ha 50 a 150 kg/ha 200 a 250 kg/ha

Las races forrajeras son cultivos que responden bien a aplicaciones de hasta 30 toneladas por hectrea de estircol, que debe estar completamente descompuesto. El estircol se aplica con anticipacin, incorporndolo al suelo durante la aradura. El potasio se aplica en forma de potasio-magnesio o de sulfato potsico. Estos fertilizantes se aconsejan porque no contienen cloro, que perjudica las races, y s contienen magnesio que les es muy necesario. La deficiencia de magnesio causa en los rumiantes trastornos metablicos como la tetania o hipomagnesemia. Las races forrajeras son cultivos sensibles a las deficiencias de boro. Como medida preventiva se puede aplicar de 15 a 20 kg/ha de brax, especialmente en suelos livianos.

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9. MANEJO DE CULTIVOS FORRAJEROS El manejo o labores de cultivo son tan diversos como los cultivos mismos. ste guarda adems una estrecha relacin con los sistemas de produccin y el destino que se d a los forrajes producidos. 9.1. Sistemas de manejo Los cultivos forrajeros se cortan una o ms veces por ao. El corte lo puede hacer el animal mismo o se puede realizar por medio de maquinaria. En el primer caso se habla de pastoreo directo, en el segundo, de pastoreo indirecto. El pastoreo directo puede ser continuo o rotativo. El pastoreo continuo es el que se realiza en un mismo potrero todo el tiempo. En cambio, el pastoreo rotativo se realiza por rotacin de diferentes potreros de tal manera que mientras en un potrero pastan los animales, el otro o los otros potreros con forrajes se dejan descansar. El corte mecnico o pastoreo indirecto se destina a la alimentacin verde de animales estabulados o se utiliza como alimento en forma de heno o ensilaje. Los cereales forrajeros se cortan normalmente slo una vez. Los pastos y leguminosas se pueden cortar slo una vez, pero a menudo se realiza un cierto nmero de cortes por ao. En el caso de pastoreo continuo, la intensidad del corte depende principalmente de la carga animal. En el pastoreo rotativo, tambin se toma en cuenta la carga animal. Sin embargo, como los animales permanecen menos tiempo en cada potrero, se reduce el consumo selectivo, o sea la preferencia de algunos forrajes sobre otros menos palatables. Mediante el corte mecnico se facilita la estabilizacin de la frecuencia de corte, similar a la del pastoreo rotativo. Si el producto se destina a la henificacin o al ensilaje, la frecuencia de corte es menor. Las especies responden de manera diferente al corte y a la frecuencia de stos. En el manejo de estos cultivos, se debe tener en consideracin la respuesta de los diferentes cultivos a estos aspectos. Algunos pastos y leguminosas forrajeras se destinan al mejoramiento de la fertilidad del suelo y al control de la erosin. Las races forrajeras se destinan para la alimentacin de animales estabulados inmediatamente despus de su recoleccin, o despus de un cierto periodo de conservacin. (1) (2) (3) (4) Pastoreo continuo. Pastoreo rotativo. Corte y picado de pastos forrajeros. Alimentacin directa de material verde. 37

(5)

Cultivo asociado de un cereal con trbol rojo. La cosechadora combinada corta el cereal. El trbol rojo queda. ste puede ser destinado al pastoreo, o puede ser incorporado al suelo como abono verde, o sea como mejorador del suelo. Corte y picado de maz forrajero. Ensilaje de maz picado. Corte de un cultivo forrajero para henificacin. Conservacin en forma de heno. Recoleccin de races forrajeras y corte de las coronas. Las races se pueden conservar sin que pierdan su valor nutritivo. Las races se pican con una mquina picadora antes de suministrarlas al ganado.

(6) (7) (8) (9) (10) (11) (12)

Cada sistema impone necesariamente un cierto tipo de manejo del cultivo o de la asociacin de cultivos correspondientes. 9.2. Manejo de pastos forrajeros Algunas gramneas como festuca, Jos y Baha son especies de crecimiento inicial lento. Durante el primer ao de su establecimiento se debe limitar el pastoreo. Esto quiere decir que tal cultivo se comienza a integrar al pastoreo al alcanzar una altura superior a 5 u 8 cm. A una altura inferior a 5 u 8 cm, no es conveniente darla al pastoreo. En el caso de cultivo con bromo, debe permitirse tambin un cierto desarrollo de la planta hasta la floracin antes de someterlo a un pastoreo intensivo. El pasto llorn se deja hasta que florezca y semille para asegurar el desarrollo de su sistema radical.

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Por otro lado, el pasto Baha debe mantenerse bajo un sistema de corte o pastoreo intensivos para favorecer la formacin de nuevos rizomas, aunque la intensidad de la explotacin no debe ir ms all de los 5 u 8 cm de altura mnima. Esto quiere decir que el pasto Baha con altura menor de 5 cm no deber pastorearse. Las especies de origen tropical y subtropical muestran una disminucin en su calidad, a medida que avanzan en crecimiento y desarrollo. El manejo requiere que se mantenga constantemente la mayor cantidad de brotes tiernos. Esto se logra por medio de la presin del pastoreo o de cortes ms frecuentes. 39

Sin embargo, es necesario retardar el ltimo corte de verano hasta que el cultivo florezca. Esto se hace con el fin de dejar que la planta se recupere y acumule reservas para la prxima estacin de crecimiento. Algunas especies responden bien al pastoreo rotativo o al corte, pero nunca al pastoreo continuo, por ejemplo, el pasto Bermuda. En un sistema de pastoreo continuo, el ganado siempre busca las especies ms palatables y los brotes tiernos. Esto puede traer como consecuencia un sobrepastoreo localizado. Mediante el pastoreo rotativo, se puede reducir el pastoreo selectivo y al mismo tiempo se asegura la uniformidad del crecimiento del forraje. Por otro lado, las especies como el Rye-grass responden bien al pastoreo continuo. Esta especie tiene la caracterstica de adaptarse tambin a la henificacin, ensilaje y corte para la alimentacin verde. Las especies que se propagan por rizomas, como el pasto Johnson, pueden multiplicarse con mayor rapidez si en primavera se remueve el suelo con una rastra de discos antes del rebrote. Cuando se trata de una asociacin de pastos con leguminosas, por ejemplo con trbol blanco es necesario mantener un buen balance entre ambas especies. Esto se logra mediante una fertilizacin adecuada. Por ejemplo, para evitar un desarrollo excesivo del pasto, se aplica relativamente ms fsforo y menos nitrgeno. Adems, esta asociacin se pastorea hasta una altura mnima de 8 a 12 cm. Para el control de malezas de hoja ancha en pastos forrajeros, normalmente se aplican herbicidas selectivos a base de 4 D. Se recomienda no hacer aplicaciones cuando las plantas tienen una altura inferior a 15 cm y menos de 5 hojas. 9.3. Manejo de cereales forrajeros Respecto de los cereales forrajeros, las labores de cultivo son similares a las de los cereales, por lo que se recomienda consultar los manuales correspondientes. El trigo, la avena, la cebada y el centeno se pueden pastorear en estado temprano de su desarrollo para luego dejarlos desarrollar y madurar. Se entiende que tal pastoreo va en detrimento de su rendimiento en granos. Estos cultivos tambin se utilizan como material verde para su ensilaje. No obstante lo anterior, estos cereales se emplean principalmente como cultivos de cobertura o como acompaantes en asociaciones con leguminosas como el trbol rojo. En este caso, se cosechan los granos, dejando los residuos junto con la leguminosa como forrajes para pastoreo directo o como abono verde para mejorar el suelo. Dentro de los cereales forrajeros, los sorgos son recursos que se destinan al pastoreo directo, ensilaje. henificacin o al corte y picado para alimentacin verde. El momento ptimo de iniciacin del pastoreo de sorgo es cuando la planta se encuentra en estado de pasto. Esto ocurre cuando alcanza una altura entre 40 a 60 cm. De esta forma se favorece el rebrote. 40

Cuando el cultivo de sorgo se destina a la henificacin, ensilaje o corte para alimentacin verde, se procede a su corte mecnico cuando el grano ha adquirido una consistencia pastosa. De esta manera se obtiene la mayor cantidad de materia seca. El momento ideal del corte es en la fase de prefloracin y de grano pastoso. El maz forrajero se puede utilizar para el pastoreo directo, pero en la mayora de los casos se usa el corte y picado para ensilaje o para alimentacin verde. En sistemas de cra y engorde extensivas, el maz se puede utilizar para el pastoreo directo. En este caso, se pastorea cuando el maz se encuentra en la fase de panojamiento, antes de la formacin del grano. En sistemas intensivos, el maz se utiliza como ensilaje o se corta para alimentacin verde. En esta forma de manejo el maz se corta y pica cuando la planta ha alcanzado la fase de grano pastoso. El mijo se puede utilizar en pastoreo directo o para la alimentacin verde despus del corte y picado. Normalmente no se usa para ensilaje ni para henificacin. El manejo es similar al del sorgo. El pastoreo o corte mecnico se inicia cuando las plantas tengan 40 o 60 cm de altura. Se deja un residuo de 15cm, como mnimo, para asegurar un buen rebrote. 9.4. Manejo de leguminosas forrajeras La alfalfa se puede pastorear. Sin embargo, este cultivo generalmente se destina al corte mecnico para henificacin y alimentacin verde. El pastoreo directo se inicia cuando la alfalfa ha alcanzado un 10% de floracin. La alfalfa se pastorea por medio de sistemas rotativos hasta una altura mnima de 8 a 10 cm sobre la corona de la planta. Es conveniente retrasar el inicio del ltimo pastoreo de la estacin hasta que la alfalfa florezca completamente y semille para asegurar la acumulacin de reservas en la raz y la corona. La alfalfa es el cultivo que mejor se adapta a la henificacin. El heno conserva las buenas caractersticas de la planta verde. Se corta antes de la floracin. Se pueden obtener varios cortes al ao". El ltimo corte, al igual que el ltimo pastoreo se retrasa hasta que el cultivo florezca completamente. Los trboles se destinan principalmente al pastoreo y a la henificacin. El ensilaje es algo problemtico debido al alto contenido de protenas. El trbol Alejandrino tiene poca resistencia al pisoteo, por esto, no es apto para el pastoreo. Es frecuente que los trboles se cultiven en asociacin con gramneas. Uno de los errores fundamentales en el manejo de tales asociaciones es permitir un desarrollo excesivo de la gramnea perenne que conspira contra la vida y adecuado desarrollo del trbol.

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Para evitar un crecimiento excesivo de la gramnea, se debe ajustar la fertilizacin, aplicando ms fsforo y menos nitrgeno. Adems, si se pastorea la asociacin en forma continua, la altura mnima del forraje debe mantenerse entre 8 y 12 cm, por lo que se hace necesario ajustar la carga animal. Respecto de los guisantes y del Kudz, estos cultivos se asocian a menudo con centeno o avena. Estos cultivos deben cortarse en plena floracin para el consumo verde o para la henificacin. Para ensilar se deben cortar al momento en que el grano alcance su mximo desarrollo, pero antes de que se endurezca. 9.5. Manejo de races forrajeras Las especies de races forrajeras exigen labores de cultivo ms intensivas. Las labores incluyen el control de malezas, especialmente durante el inicio del desarrollo del cultivo. Adems, la operacin de raleo o aclareo es muy importante para obtener un nmero ptimo de plantas por hectrea, adecuadamente distribuidas en el terreno. Para el control de malas hierbas se puede usar un herbicida de contacto antes de la germinacin. Despus, se debe desmalezar manualmente con escardillos o con una cultivadora entre hileras. Cuando las plantas tienen 3 o 4 hojas, se inicia el raleo. En el caso de la remolacha forrajera se debe dejar alrededor de 70 000 plantas por hectrea, o sea 7 plantas por metro cuadrado. En el caso de los nabos, se dejan hasta 300 000 plantas por hectrea, o sea 30 plantas por metro cuadrado. Para un buen rendimiento de la zanahoria forrajera se necesita dejar aproximadamente 600 000 plantas por hectrea, o sea 60 plantas por m' Si la remolacha se siembra a una distancia entre hileras de 40 cm, se debe ralear a distancias entre plantas de unos 35 cm. Si tos nabos se han sembrado a una distancia entre hileras de 24 cm, se ralea para dejarlos a 14 cm. Si la zanahoria fue sembrada a 20 cm, se ralea a unos 8 cm.

10. PASTURAS Y PASTOREO Las pasturas son los campos forrajeros donde pace el ganado. Al respecto se distinguen: Pasturas artificiales temporarias. Pasturas artificiales semipermanentes. Pasturas diferidas.

Respecto del aprovechamiento de estas pasturas, se distinguen los siguientes mtodos de pastoreo.

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Sistema de pastoreo continuo. Sistema de pastoreo rotativo. Sistema de pastoreo mecnico.

Los primeros dos sistemas son variantes de lo que se conoce tambin como pastoreo directo. El pastoreo mecnico se conoce como pastoreo indirecto o sistema de alimentacin verde. La sobreproduccin de las pasturas se destina a la conservacin mediante la henificacin, ensilaje o deshidratacin. 10.1. Pasturas artificiales temporarias Los pastos artificiales temporarios son aqullos que se implantan para ocupar el suelo solamente por un ao o menos. Son pasturas de alta produccin forrajera. Tienen como objetivo cubrir las deficiencias estacionales en momentos en que otros forrajes permanentes declinan en su produccin. Las pasturas artificiales temporarias cubren requerimientos especficos de un cierto tipo de produccin, como por ejemplo de carne y de leche. Adems, intervienen en la rotacin de cultivos en sistemas de produccin agrcola-ganadera, mejorando la estructura, eliminando malezas y aprovechando la fertilidad acumulada en cultivos anteriores. Las especies para este tipo de pasturas son anuales, de ciclo primavero-estival u otoo-invernal. Entre las de ciclo primavero-estival se utilizan cereales forrajeros como el maz, los sorgos y el mijo. Tambin se utilizan leguminosas como trboles de olor, alfalfas anuales y trboles verdaderos anuales. Como estos cultivos son temporarios, deben ser utilizados en su nica estacin de crecimiento, sin la necesidad de mantener reservas para asegurar el rebrote en una futura estacin de crecimiento. Por lo tanto, deben ser consumidos totalmente, con una presin alta de pastoreo que permita obtener la mxima produccin animal. Son pasturas que se adaptan bien para la terminacin de animales de engorde o para la produccin de leche. Tambin pueden ser destinadas a la conservacin en forma de heno o ensilaje. Otro tipo de pastura artificial temporaria incluye el cultivo asociado de un cereal como trigo o cebada con trbol rojo. Se cosechan los granos maduros del cereal mediante una cosechadora combinada de granos. El trbol rojo y el rastrojo del cereal se utilizan como pastura artificial. Este forraje se pastorea y luego lo que resta se incorpora al suelo como abono verde para mejorar su estructura. De esta forma se acumula una cantidad de nitrgeno en el suelo.

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10.2. Pasturas artificiales semipermanentes En general, estas pasturas las constituyen especies perennes, tanto gramneas como leguminosas. La duracin de estas pasturas es normalmente de dos a tres aos. Entre las especies para pasturas artificiales semipermanentes, las ms importantes son las alfalfas. A pesar de su duracin, las pasturas semipermanentes son tambin parte integrante de la rotacin de cultivos en un sistema de produccin agrcola-ganadera, en donde actan como recuperadoras de la estructura y fertilidad del suelo. Como en este caso se trata de un cultivo formado de especies perennes, se impone un sistema de manejo que permita la acumulacin de reservas antes del ltimo corte de la estacin para favorecer el rebrote en la prxima. Cuando se va a incorporar la pastura en el suelo, se puede efectuar el ltimo corte sin dejar reservas. 10.3. Pasturas diferidas

Las pasturas diferidas son cultivos forrajeros que se conservan en pie de una estacin a otra para ser utilizadas con el objeto de cubrir deficiencias alimenticias. Por ejemplo, el forraje producido en primavera-verano se utiliza en invierno. Este sistema de conservacin se adapta bien a lugares y pasturas donde se produce una neta separacin entre estacin de crecimiento y receso invernal. La calidad del forraje conservado de esta manera es variable, dependiendo de las especies forrajeras y de las condiciones climticas. No todas las especies tienen la misma caracterstica de valor nutritivo al conservarse de esta manera. Algunas tienen mayor habilidad que otras para conservar su valor. Por lo general, especies de las denominadas de porte bajo como la Bouteloua son ms aptas que las especies de porte erecto. Las condiciones climticas como son exceso de humedad y lluvia durante el periodo de diferimiento, producen un lavado de compuestos nutrientes solubles y de minerales tales como calcio y fsforo. Ello se une al hecho de que a medida que el vegetal madura se produce una cada en el contenido de protena, hidratos de carbono y un aumento del contenido de fibra, lo que determina la disminucin en la calidad forrajera. 10.4. Sistemas de pastoreo

En el sistema de pastoreo directo, como el pastoreo continuo y el pastoreo rotativo, el animal debe buscar, cortar y picar el material. Se utiliza en explotaciones extensivas porque como el animal pierde energa al efectuar estas operaciones, engorda ms lentamente. En el mtodo de pastoreo indirecto, las mquinas efectan las operaciones y el animal slo consume el producto. Es un mtodo de aprovechamiento intensivo. En cualquiera de estos casos es importante que se obtenga del animal la mayor respuesta en produccin, y que la planta se vea lo menos perjudicada posible. 44

10.4.1. Sistema de pastoreo continuo En este sistema, el ganado es colocado en una pastura y se mantiene en ella. Por este sistema, el animal tiene libre acceso a todas as partes del campo y no se hacen previsiones de descanso del cultivo. En el pastoreo continuo se produce casi siempre un pastoreo selectivo. El animal tiene la oportunidad de elegir prcticamente cada bocado que consume. Esto es ms notorio cuando la presin de pastoreo no es excesiva. Este pastoreo selectivo tiene una mayor respuesta individual del animal ya que al elegir, selecciona las plantas de mayor calidad forrajera. Sin embargo, si la presin de pastoreo excede la capacidad de carga de la pastura, se disminuye la oportunidad de seleccin y el animal vuelve a pastorear la misma planta con mayor frecuencia. As, se entra en una situacin de sobrepastoreo. Este hecho no solamente deteriora la produccin animal, sino tambin el-cultivo forrajero. Los cultivos que se adaptan a este sistema de pastoreo continuo son aquellos de porte rastrero, o los que se desarrollan en ambientes tropicales donde la estacin de crecimiento prcticamente se extiende a todo el ao, con crecimiento casi continuo. Entre las especies de estos ambientes se encuentran el Pangla y el Bermuda. 10.4.2. Sistema de pastoreo rotativo El sistema de pastoreo rotativo se basa en el principio de cambiar el ganado de una subunidad de la pastura a otra, a intervalos definidos. Es un sistema intensivo que se adapta bien al caso de cultivos forrajeros, especialmente en alfalfas, sorgos y maz forrajeros. El pastoreo continuo en estas especies crea el problema de utilizacin menos uniforme. La intensidad del sistema depende del nmero de subunidades en la cual se divide la pastura. A medida que el nmero de subunidades sea mayor, el nmero de das de reposo por subunidad aumenta, y el nmero de das de pastoreo por subunidad disminuye. Mediante un ejemplo se puede explicar lo anterior. Se supone que una hectrea de pastura artificial produce cada 40 das aproximadamente 1 000 kg de materia seca. La produccin promedio es igual a 1000: 40 = 25 kg de materia seca por da. Si un animal consume unos 12.5 kg de materia seca, se puede mantener 25: 12.5 = 2 animales en cada hectrea de esta pastura en un sistema de pastoreo continuo. Si se divide esta hectrea en dos subunidades, cada una de media hectrea, los animales consumen la produccin de cada subunidad en veinte das. La otra subunidad tendr un reposo de veinte das. Pero, si se divide esta hectrea en cuatro subunidades, los dos animales consumirn la produccin de cada subunidad de un cuarto de hectrea en 10 das. Luego, esta subunidad tendr treinta das de reposo, y as sucesivamente.

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En el primer caso, se tiene todo el tiempo dos animales pastoreando la pastura de una hectrea, sin subdivisiones, en forma de pastoreo continuo. La carga animal es de 2/ha. En el caso de una divisin en dos subunidades. se mantiene a los dos animales de una subunidad de media hectrea, o sea la carga animal es de 4/ha, pastoreando a intervalos de veinte das.
Nmero de subunidades 1 2 4 8 Ciclo en das 40 40 40 40 Das Das descanso pastoreo 0 20 30 35 40 20 10 5 Carga animal 2/ha 4/ha 8/ha 16/ha

El nmero de subunidades y. por consiguiente, el periodo de descanso y el periodo de pastoreo, dependen de la composicin florstica de la pastura y del tiempo de rebrote de la misma. A su vez, se toma en cuenta que el crecimiento o la produccin de los cultivos sigue la irregularidad o fluctuacin de factores ambientales. Adems, es necesario considerar que a mayor carga animal, la ganancia de peso vivo por animal disminuye, mientras la ganancia de peso vivo por hectrea aumenta. Esto se muestra en los siguientes resultados.
Produccin Peso vivo por animal Peso vivo/hectrea 2.5/ha 188 kg 470 kg Carga animal 4.4/ha 166 kg 730 kg

6.4/ha 128 kg 794 kg

Tomando en consideracin la relacin entre carga animal y produccin, as como la fluctuacin en la produccin de la pastura debido a factores ambientales, es conveniente manejar un sistema de pastoreo rotativo con relativamente muchas subunidades y una carga animal relativamente baja. En este caso se ajusta la carga animal por todo el ao de acuerdo al periodo de 40 das en que la produccin sea menor de 1 000 kg de materia seca por hectrea. Durante el periodo de produccin mayor se destina el sobrante a una reserva de forrajes mediante la conservacin en forma de heno o ensilaje. Tal manejo permite superar una crisis forrajera. Mediante un sistema de pastoreo rotativo se puede hacer un ordenamiento y subdivisin del rodeo de ganado de tal manera que permita disponer que el grupo de animales de mayor produccin vaya pastoreando por delante y el grupo de menor produccin pastoree lo que queda. Con esta variante se obtiene una mayor produccin individual de aquellos animales de ms alta produccin, ya que el forraje que consumen es de mejor calidad.

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10.4.3. Sistema de pastoreo mecnico El pastoreo mecnico o pastoreo indirecto consiste en cosechar el forraje en el campo y llevarlo a donde estn los animales. En ese sistema los animales no tienen acceso directo a la apertura. Este sistema comprende el corte, el picado verde y la desecacin parcial antes de ser suministrado al ganado. Una de las ventajas de este sistema es que se produce un menor desperdicio de forraje y, por lo tanto, hay una economa en su utilizacin. Los cultivos que se adaptan a este sistema son alfalfa, maz y sorgo. Algunas otras forrajeras tropicales de porte erecto y alto tambin se pueden utilizar. 11. CONSERVACIN DE CULTIVOS FORRAJEROS Conservar forrajes es disponer de los excedentes estacinale para usarlos como alimento para ganado estabulado o como suplemento alimenticio en pocas de escasez forrajera. Se pueden conservar forrajes de pasturas naturales, de pastos artificiales, de especies races forrajeras y de residuos de cosecha. Las pasturas diferidas de las que se ha hablado en el capitule anterior representan tambin una forma de conservacin de forrajes. En este caso, se transfiere el cultivo en pie sin ms operaciones de manejo. Las formas de conservacin de cultivos forrajeros incluyen operaciones especficas como las siguientes: Henificacin. Ensilaje. Deshidratacin. Conservacin de especies races. Conservacin de residuos de cosechas.

11.1. Henificacin La henificacin es la extraccin natural del agua de los forrajes hasta un nivel de humedad de 20 a 25% para asegurar su buena conservacin. El heno puede ser utilizado como suplemento alimenticio en pocas de escasez forrajera, o como integrante de raciones para diferentes clases de animales. Durante la henificacin se pierde materia orgnica y ciertas vitaminas. El valor nutritivo tambin disminuye en cierto grado, aunque tambin se pierden sustancias txicas.

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Existen muchos cultivos que se adaptan para henificar. Los cultivos ms adaptables son los de alta calidad nutritiva y de fcil manejo durante el proceso de henificacin. La alfalfa es el cultivo forrajero que ms se adapta a este mtodo de conservacin. Otros cultivos que tambin se adaptan a la conservacin en forma de heno son mezclas de pasturas perennes de gramneas y leguminosas y de cultivos temporarios de invierno o verano como avena, sorgo y mijo. Para obtener heno de alta calidad y buen rendimiento es necesario cortar el cultivo a tiempo. Para la alfalfa se ha determinado que el momento ptimo de corte es cuando el cultivo alcanza un 10% de floracin en promedio. Para la avena, el momento ideal es cuando el grano est en estado pastoso y para el sorgo cuando est en estado de prefloracin o sea cuando levanta la hoja bandera. Existen diferentes mtodos de henificacin. Normalmente la operacin incluye lo siguiente: Corte del forraje. Esto se hace manualmente o por medio de segadoras, o segadoras hileradoras. Secado natural. Para favorecer el proceso de secado natural se usan mquinas acondicionadoras, aflojadoras, volteadoras y desparramadoras. Hilerar o amontonar el material secado. Esto se hace manualmente o mediante mquinas henificadoras de descarga lateral. Empacado por medio de una mquina empacadora. Transporte de las pacas o del heno suelto a la bodega.

De acuerdo a las facilidades, el heno se maneja en forma suelta o en pacas. El proceso de secado se puede continuar en la bodega por medio de un sistema de ventilacin. La henificacin misma no tiene mucha influencia sobre la digestibilidad y el consumo cuando los factores ambientales y la poca de la cosecha son guales. Por el contrario, la forma fsica en que el heno es ofrecido a los animales s tiene un efecto importante sobre el consumo. Por esto, es conveniente picar y moler el heno antes de suministrarlo a los animales, para favorecer su consumo. Para ms detalles sobre las operaciones y las mquinas de henificacin, vase Manual sobre cosechadoras de forrajes. Algunos datos para estimar el volumen y peso de una cantidad de heno en diferentes formas, son los siguientes:
Heno suelto Heno picado Heno empacado Heno peleteado 54 a 70kg/m3 80 a 110kg/m3 160 a 320 kg/m3 420 a 550 kg/m3 14.0a 9.0a 2.5 a 1.8a 19 12 6.2 2.5 m3/ton. m3/ton. m3/ton. m3/ton.

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11.2. Ensilaje El ensilaje es un mtodo de conservacin de forrajes por medio de fermentacin en silos. Los cultivos forrajeros que ms se adaptan a este mtodo de conservacin son el maz y el sorgo, por su alta produccin y alto contenido de hidratos de carbono solubles, que son necesarios para obtener una buena fermentacin. Como norma general es conveniente cosechar el maz o sorgo cuando el grano haya adquirido un estado lechoso pastoso. Este estado sirve de referencia para asegurar el buen contenido de humedad y un alto contenido de hidratos de carbono. La fermentacin de los forrajes es un proceso anaerbico. Por eso es importante que se elimine el oxgeno de la masa. Para lograrlo la operacin se debe efectuar como sigue: Se corta y pica el cultivo en pequeos trozos para evitar que, dentro de la masa, se produzcan bolsas de aire. Se transporta el forraje picado rpidamente al silo para no retrasar el proceso de fermentacin una vez iniciado. Se apisona el material en el silo para excluir la mayor cantidad de aire posible. Luego se procede al sellado del silo mediante hierba verde y una capa de tierra, o mediante papel ahulado o polietileno.

Hasta un cierto tiempo, la planta contina respirando y se desarrollan bacterias que usan el oxgeno restante y los hidratos de carbono solubles, produciendo calor y anhdrido carbnico. Cuando el oxgeno se agota, se inicia la fase anaerbica en la cual las bacterias producen el cido lcteo. ste hace descender el pH hasta 4.2 o menos, condicin esencial para una buena conservacin del material. Cuando se parte de un material pobre en hidratos de carbono solubles, por ejemplo, material con leguminosas, es necesario agregar materiales con un contenido alto de azcares como melaza o granos molidos. Estos corrigen la deficiencia de hidratos de carbono. En ensilajes de bajo contenido en protenas, se puede agregar urea, biuret, o una mezcla de amoniaco anhidro y minerales. El valor nutritivo del ensilaje depende del cultivo forrajero y de la eficiencia del proceso de fermentacin. La composicin de ensilajes de distintos cultivos es como sigue:

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Materiales Maz forrajero Sorgo granferi Sorgo azucarado Sorgo Sudn Avena Alfalfa Requerimientos de novillos

Protena digesible g/kg 50 29 8 56 55 105 106

Energa digestible kcal/kg 3110 2430 2640 2600 2600 2310 2820

Calcio g/kg 4 3 6 6 4 15 3

Fsforo g/kg 4 2 3 2 3 3 3

Los ensilajes producidos con gramneas como maz, sorgo y avena son deficientes en protenas, mientras que el ensilaje de alfalfa cubre los requerimientos de los novillos del ejemplo, con 200 kg de peso vivo y una ganancia de peso de 700 g/ da. Con la excepcin del maz, todos los ensilajes son deficientes en energa. Por lo tanto, cuando se usan ensilajes, habr que prever una suplementacin protenica y energtica en los casos de ensilaje de gramneas, y slo energtica, en el caso de leguminosas. La eficiencia del proceso de la fermentacin se reconoce mediante las siguientes caractersticas fsico-qumicas.
Ensilaje Calidad Pobre 5.0 a 5.7 menos de 3% mas que 3% presente caf/negro desagradable no firme

Caracterisicas pH cido lctico Nitreno amoniacal cido butrico Color Olor Textura

Buena calidad 4.0 a 4.8 hasta 13% menos de 3% ausente verde agradable firme

Los ensilajes producidos con gramneas como maz, sorgo y avena son deficientes en protenas, mientras que el ensilaje de alfalfa cubre los requerimientos de los novillos del ejemplo, con 200 kg de peso vivo y una ganancia de peso de 700 g/ da. Los silos en los cuales se coloca el forraje para su fermentacin se pueden dividir en : Subterrneos Semisubterrneos 50

Areos

La ubicacin de los silos depender del destino que se d al producto. Si se destina a formar parte de raciones de ganado en confinamiento stos debern estar lo ms cerca posible de los corrales o establos. Por lo que ser necesario transportar el forraje a ensilar desde el campo a las instalaciones. Si, por el contrario, el ensilaje va a ser destinado a suplementar ganado en pocas de escasez, los silos pueden ser ubicados en el campo, donde el ganado ser alimentado. De esa manera, se obtiene un ahorro en el transporte y puede recurrirse al sistema de autoalimentacin. Los silos subterrneos son de tipo trinchera, o sea cavados en la tierra. Para facilitar el llenado y la extraccin se construye una pendiente o rampa en un lado de la excavacin. La compactacin del material se logra con un tractor, pasndolo repetidas veces por encima mientras se llena el silo en capas de hasta 50 cm cada una. Se deben apretar bien las orillas del silo. Los silos subterrneos son depsitos cavados en la tierra hasta una profundidad de 150 cm. La tierra excavada se usa para extenderla profundidad del silo por encima del terreno En la parte inferior del dibujo de la pgina 73 se observa la construccin de este tipo de silo. En la parte superior del dibujo se muestra un silo areo cubierto de polietileno fijado mediante llantas viejas. Si se coloca una reja de alimentacin, el ganado puede consumir el ensilaje sin necesidad de operaciones de manipuleo del material. Para la construccin de estas rejas, vase manual Bovinos de leche. Los silos tipo torre son tambin de tipo areo. Son construcciones metlicas o de concreto de gran altura. El dibujo de la pgina 75 muestra este tipo de instalacin. Este dibujo incluye no slo el silo mismo, sino tambin una transportadora de banda o una sopladora para llenar el silo. Adems, dentro del silo se encuentra una mquina descargadora, que al girar por encima de la masa, lleva el ensilaje mediante un gusano hacia una sopladora. El material cae por un conducto vertical al lado del silo. Por medio de una instalacin de autoalimentacin se distribuye el ensilaje a los animales. La capacidad de un silo tipo torre depende de su dimetro y de su altura, Por ejemplo, un silo tiene un dimetro de 7.5 metros y una altura de 14 metros. El fondo de este silo tiene una superficie de 3.14 x 3.75 x 3.75 = 44.16 m2. Su capacidad es de 44.16 x 14= 618 metros cbicos. Un metro cbico de material picado pesa aproximadamente 850 kg. El silo puede contener 618 x 850 = 525 300 kg de ensilaje picado, o sea aproximadamente 525 toneladas.

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Para facilitar el clculo de la capacidad de silos tipo torre, se puede hacer uso de una grfica como la siguiente: Capacidad del silo en toneladas

Dimetro de silo en metros

Por ejemplo, si se tiene un silo con un dimetro de 780 cm y una altura de 1 380 cm, tendr una capacidad para conservar hasta 600 toneladas de ensilaje picado. 11.3. Deshidratacin El mtodo de conservacin de forraje por deshidratacin responde al mismo objetivo que el de henificacin, es decir, eliminar el contenido de agua del vegetal a lmites compatibles con la conservacin de sus compuestos nutritivos.

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La diferencia es que en la deshidratacin la desecacin del forraje se realiza artificialmente en dispositivos especiales que permiten que el proceso de secado sea ms rpido. Por eso, se obtiene un material de alta calidad, adems de que es ms fcil su manejo. El principal cultivo que se adapta por sus caractersticas y por la calidad del producto final obtenido para ser conservado por este mtodo es la alfalfa. La mejor poca de cosecha es cuando el cultivo alcanza un l0% de floracin. Sin embargo, en un proceso de tipo industrial, es difcil mantener este promedio, porque las plantas deshidratadoras deben trabajar con periodos de 28 a 30 das. Adems, este periodo puede variar por condiciones

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adversas tales como lluvia, sequa, temperatura. Los daos por insectos y enfermedades tambin pueden interrumpir el ciclo de cosecha. El proceso de deshidratacin se inicia con el corte y picado del forraje en el campo. El tamao del picado es de 2.5 a 5 cm. Este material picado es transportado a granel hasta la planta deshidratadora inmediatamente o tan rpido como sea posible. Una vez en la planta deshidratadora, el material cosechado entra en la fase de secado. En esta fase el material pierde humedad en forma continua al ser expuesto directamente al calor del gas en combustin. La temperatura vara entre 800 y 1 000 C. Aunque esta temperatura es elevada, no alcanza a quemar el material debido a la rpida absorcin del calor por la evaporacin del agua y el rpido paso del material. El tiempo del paso del material por los tambores rotativos es de dos a diez minutos. Luego, el forraje pasa por un separador o cicln que elimina el gas cargado de humedad, donde se baja la temperatura a 170 C. Luego, el material pasa por un ventilador separador que disminuye an ms su temperatura, antes del molido y del peleteado. Como la alfalfa molida es voluminosa, polvorienta y de difcil manipulacin, se hace necesario transformarla en pellets, que son trozos comprimidos de forma cilndrica de dimensiones variables. 11.4. Conservacin de especies races

Las races, especialmente la remolacha forrajera, contienen mucha humedad. Para su conservacin es necesario mantenerlas vivas. Por ejemplo, si la temperatura durante la conservacin baja demasiado, el material pierde su resistencia. A diferencia del mtodo de cosecha de la remolacha azucarera, en el caso de las races forrajeras se cortan slo las hojas y no toda la corona. Normalmente las races se amontonan en la superficie, a la intemperie o en un galpn. Las races se tapan con paja para mantenerlas frescas. Para evitar daos por heladas, las races se pueden cubrir con tierra. En general, las races se conservan mejor cuando estn hmedas y con algo de tierra tambin hmeda Durante la conservacin se desarrolla mucho calor, por lo que es necesario, en tiempos calurosos, favorecer la ventilacin en el montn, por la parte superior. Por mantenerlas vivas, las races tienden a brotar causndose prdidas de elementos nutritivos. Esto se puede evitar mediante una adecuada ventilacin o mediante el uso de productos qumico comerciales. 11.5. Conservacin de residuos de cosecha

Los residuos de cosecha son los remanentes que quedan del vegetal una vez que se ha cosechado. Los residuos de cosecha son, por ejemplo, de aquellas especies anuales principalmente de 55

crecimiento estival, como maz o sorgo. Tambin pueden ser usados para tal fin los residuos de cosecha de otras especies que presentan caractersticas aptas para el consumo animal. Por ejemplo, los residuos de cosecha de cacahuate, frijol, avena, soya, cebada y trigo. Este material debe conservarse en lugares secos en forma de montones, parvas o pacas, siendo preferible esta ltima forma. Es ms fcil la manipulacin y la conservacin en pacas. Para conservar los residuos de la cosecha de maz granfero, se procede normalmente a formar gavillas de los tallos, que luego se amontonan o se ponen en hacinas sobre el campo. A menudo, se conserva la paja en forma empacada o picada, lo que facilita su manejo y a la vez favorece la conservacin. Un residuo importante de la cosecha de remolacha azucarera son las coronas con las hojas verdes. El rendimiento de coronas y hojas puede ser mayor de 30 toneladas por hectrea. Puede ser incorporado al suelo como abono verde, pero se usan tambin para ser conservadas en forma de silaje en silos subterrneos o semisubterrneos. Para facilitar y favorecer una buena conservacin se pican las hojas. Las coronas contienen azcar que favorece la formacin de un ensilaje de alta calidad. A diferencia de la conservacin de las races forrajeras, el adecuado ensilaje de las coronas y hojas de remolacha azucarera no permite la inclusin de tierra u otras impurezas, porque stas causan un olor desagradable y una disminucin del sabor. 12. CULTIVOS FORRAJEROS PARA MANTENIMIENTO DEL SUELO Los forrajes no slo se cultivan como fuente de alimentos para ganado, sino tambin para mantener y mejorar la fertilidad y la estructura del suelo. La fertilidad del suelo se puede aumentar con forrajes en las siguientes formas. Mediante el aumento del contenido de materia orgnica por los residuos de las partes areas y races que quedan en el suelo. Por la incorporacin al suelo de elementos minerales importantes, como el nitrgeno en las leguminosas.

La incorporacin de materia orgnica al suelo favorece su estructura y fertilidad por la descomposicin que libera elementos nutritivos para las plantas. Por su capacidad para utilizar el nitrgeno directamente del aire, las leguminosas son las especies ms difundidas como recuperadoras de la fertilidad del suelo. La fijacin del nitrgeno directamente del aire es un proceso en las races de las plantas leguminosas. Para que las plantas puedan realizar este proceso necesitan una bacteria o rizobium. Cada especie de leguminosa tiene su propia bacteria. Cuando se establece una leguminosa por primera vez, es necesario inocular la semilla con la bacteria antes de la siembra.

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La cantidad de nitrgeno fijado depende de la especie de leguminosa, de la clase especfica de la bacteria y de factores ambientales. Las leguminosas perennes, como la alfalfa y los trboles verdaderos, fijan ms nitrgeno que las especies anuales. Una leguminosa anual puede fijar hasta 100 kg de nitrgeno por hectrea. La alfalfa puede fijar hasta 270 kg de nitrgeno en los aos que dura su cultivo. Adems, las races crean una estructura porosa en el suelo. Esta permite una mejor aireacin e infiltracin del agua. Especialmente, los pastos poseen una red de races extensa. La alfalfa adems penetra muy profundo en la tierra. Los forrajes mejoran la estructura del suelo especialmente cuando se incorporan al suelo como material verde. El abono verde aumenta la cantidad de materia orgnica y, por lo tanto, favorece una mejor estructura del suelo. Los forrajes pueden tambin ayudar en la conservacin del suelo, es decir en el control de la erosin. Los cultivos pueden ser usados para disminuir el escurrimiento superficial de tierras en pendiente, o sea para proteger el suelo contra la erosin elica. Para controlar la erosin hdrica se pueden utilizar plantas forrajeras. Los forrajes pueden implantarse solos en todo el campo o en asociaciones, dispuestos en franjas alternadas con otros cultivos. La primera forma se adapta a lugares con pendientes suaves. En pendientes mayores, el cultivo de forrajes se dispone en franjas alternadas, dispuestas en curvas de nivel, perpendicularmente a la direccin de la pendiente. El cultivo forrajero perenne actuara como protector en el caso de vientos. Para ello, los cultivos se colocan de tal manera que acten como barreras de contencin. Para que estas barreras de proteccin tengan efecto, debern estar dispuestas en forma perpendicular a la direccin de los vientos predominantes. El ancho de las franjas debe ser mltiplo del ancho de la maquinaria que se use para el manejo y la cosecha. Tambin el ancho depende del tipo de forraje y su altura. En cultivos de 50 a 60 cm de altura, la franja debe tener un ancho de 1 2 a 15 m. Estas franjas de cultivos forrajeros se alternan con otros cultivos, por ejemplo cada 4 aos. As, se tiene la posibilidad de rotar los cultivos en las franjas de proteccin.

1982, Editorial Trillas, S. A. de C. V., Impreso en Mxico 57