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Derecho venezolano, conjunto de normas que constituyen el ordenamiento jurdico vigente en Venezuela.

Teniendo en cuenta lo dispuesto en los artculos 7, 23 y 335 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), as como las disposiciones contenidas en los artculos 60 de la Ley Orgnica del Trabajo (1997) y 4 del Cdigo Civil (1982), se puede determinar que las fuentes de este Derecho son: la Constitucin, los preceptos relativos a derechos humanos, las leyes, los criterios interpretativos de las normas fundamentales emanados de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia y los reglamentos, decretos, resoluciones y rdenes que en el ejercicio de sus atribuciones dicten los rganos del poder pblico; en caso de silencio absoluto de la Ley, habrn de aplicarse los principios generales del Derecho. De la costumbre, conforme indica el artculo 7 del Cdigo Civil, se acepta como fuente indirecta la que sea secundum legem (aquella a la que remite la ley o bien interpretacin concreta de una norma concreta) y praeter legem (aquella que regula materias para las que no existe un rgimen legal), pero se estiman inadmisibles las costumbres derogatorias o contra legem, por muy antiguas y universales que stas sean. 2 . LA JURISPRUDENCIA Y SU VALOR

Los jueces no estn obligados a tomar en cuenta en sus decisiones los principios contenidos en fallos dictados por ellos mismos o por otros tribunales en juicios anteriores, salvo los criterios interpretativos de la Constitucin que emanen de la Sala Constitucional del Mximo Tribunal, los cuales son de carcter vinculante para todos los Tribunales de la Repblica, incluidas las dems Salas del Tribunal Supremo. Los dems criterios jurisprudenciales no tienen fuerza semejante, pero los jueces suelen aplicarlos, sobre todo si emanan del Mximo Tribunal y gozan de prestigio cientfico y acadmico. 3 . LAS LEYES. JERARQUA NORMATIVA

En Venezuela, para hablar de la jerarqua de las normas es necesario distribuir los distintos instrumentos que las contienen en los siguientes tipos, que han de entenderse en un sentido decreciente: 1. Normas constitucionales (Constitucin, tratados y convenios internacionales en materia de derechos humanos, cuando consagran derechos y garantas ms generosos que los previstos en el Texto Magno, y las normas que transfieran competencias desde el poder nacional hacia los Estados y los Municipios); 2. Normas subconstitucionales (Ley orgnica, leyes ordinarias, tratados y decretos-leyes); y 3. Normas sublegales (Reglamentos, Decretos y Resoluciones con contenido normativo). Los decretos-leyes son normas con rango de ley dictadas por el poder ejecutivo; tienen la fuerza derogatoria de las leyes ordinarias. El presidente de la Repblica slo puede dictarlos previa autorizacin, a travs de Ley habilitante sancionada por la Asamblea Nacional.

En relacin con los tratados, stos, al ser incorporados al ordenamiento jurdico interno, se convierten en ley nacional de carcter especial, salvo los que versen sobre derechos humanos en los trminos explicados anteriormente. Por ltimo, se encuentran los reglamentos dictados por las autoridades administrativas, que no pueden contener disposiciones que choquen con la Constitucin ni pueden alterar el espritu, propsito y razn del acto legislativo. 4. LA CONSTITUCIN COMO NORMA FUNDAMENTAL DEL ESTADO Lecturas adicionales Lectura adicional Constitucin venezolana de 1961 La Constitucin venezolana de 1961 fue aprobada el 23 de enero de ese ao, y se mantuvo en vigor hasta el 20 de diciembre de 1999. En el siguiente extracto reproducimos el Prembulo, el Ttulo I sobre la repblica, su territorio y divisin poltica, el Ttulo II sobre la nacionalidad, y el captulo primero del Ttulo III sobre los deberes, derechos y garantas de sus ciudadanos. Abrir Lectura adicional El artculo 7 de la Constitucin establece que sta es la norma suprema y el fundamento del ordenamiento jurdico, y as debe ser respetada por todos los ciudadanos y, sobre todo, por los rganos del Poder Pblico. Existe un mandato especfico en su artculo 131 que as lo subraya: 'Toda persona tiene el deber de cumplir y acatar esta Constitucin Adems, la propia Constitucin prev en su artculo 25 que es 'nulo' todo acto del poder pblico que viole o menoscabe los derechos consagrados por la Constitucin. Del mismo modo, segn se establece en el artculo 139, son nulos los actos de quienes usurpen la parte orgnica de la ley fundamental (usurpacin de autoridad). Como salvaguarda de la Constitucin, aparte de los mecanismos para hacer respetar los derechos y garantas constitucionales como derechos pblicos subjetivos, se cuenta con medios para el control de los actos u omisiones de los rganos del poder pblico que atenten contra la vigencia del texto magno. Entre stos, se destacan: 1. Control difuso y concentrado de los actos subconstitucionales o sublegales, de acuerdo con el artculo 334 y 335 del Texto fundamental; y 2. Control de las omisiones inconstitucionales de los cuerpos deliberantes del Estado, con fundamento en el artculo 336.7 de la suprema ley. 5 . NATURALEZA Y ORGANIZACIN DEL ESTADO

Venezuela, segn lo reflejan los artculos 2, 4 y 6 de la Constitucin, se constituye en un Estado federal descentralizado, democrtico y social de Derecho y de Justicia. Su Gobierno es democrtico, participativo, electivo, descentralizado, responsable, pluralista y de mandatos revocables. La soberana reside en el pueblo, que la ejerce, como queda establecido en el artculo 5, directamente a travs de referendos, e indirectamente a travs del sufragio por los rganos del poder pblico.

El territorio nacional, segn seala el artculo 16 de la Constitucin, se estructura en estados, el Distrito Capital, territorios y dependencias federales. En la actualidad existen 23 estados y un Distrito Capital. Las dependencias federales son las islas existentes en el mar territorial o, conforme el artculo 17 de la ley fundamental que cubre la plataforma continental, las unidades no comprendidas en el territorio de los estados, los territorios o el Distrito Capital. Pese a que el Estado adopt el modelo poltico federal descentralizado, este rgimen no ha implicado una efectiva descentralizacin de competencias, ya que, por el mandato incluido en el artculo 156 de la Constitucin, se reserv al poder nacional una gran cantidad de competencias pblicas, semejantes al rgimen vigente desde 1961. 6 . LOS PODERES DEL ESTADO

Debido a que la Constitucin organiza al Estado de acuerdo con una estructura federal descentralizada, el Poder Pblico se distribuye territorialmente en: Poder Nacional (la Repblica), Poder Estatal (Estados) y Poder Municipal (Municipios). El Poder Nacional se divide en: Poder Legislativo, Poder Ejecutivo, Poder Judicial, Poder Electoral y Poder Ciudadano. El Poder Legislativo, en el mbito nacional, es ejercido por la Asamblea Nacional, de naturaleza unicameral. En un orden estatal se encuentra el Consejo Legislativo y, en el municipal, el Concejo Municipal. El Poder Ejecutivo nacional es ejercido por el Presidente de la Repblica, el Vicepresidente Ejecutivo, los ministros y los funcionarios que determinen la Constitucin y la Ley (como recoge el artculo 225 de la Constitucin); en el mbito estatal este Poder es ejercido por los Gobernadores, y en el municipal, por los Alcaldes. El poder judicial es, en principio, nico; su jurisdiccin es nacional. La Constitucin establece en su artculo 253 que este poder lo ejerce, principalmente, el Tribunal Supremo de Justicia y los dems tribunales que seale la Ley. El poder ciudadano, segn dispone el artculo 273 de la ley fundamental, se ejerce por el Consejo Moral Republicano, integrado por los representantes de la Defensora del Pueblo, el Ministerio Pblico y la Contralora General de la Repblica, que se encarga de vigilar, investigar y exigir sanciones para los hechos que contradigan la tica pblica y la moral administrativa. Cada uno de los rganos que lo integran tiene funciones especficas, y actan con autonoma funcional. El poder electoral se ejerce a travs del Consejo Nacional Electoral y los dems organismos vinculados con el ejercicio del derecho al sufragio. 7 . OTROS RGANOS CONSTITUCIONALES

La Constitucin regula el funcionamiento de otros rganos constitucionales, pero dotados de autonoma funcional o personalidad jurdica propia: 1. El Consejo Federal de Gobierno, que de acuerdo con el artculo 185 de la Constitucin es el rgano con autonoma funcional encargado de la planificacin y coordinacin de polticas y acciones para el desarrollo del proceso de descentralizacin y transferencia de competencias desde el poder nacional hacia los estados y municipios; 2. El Banco Central de Venezuela, con personalidad jurdica pblica y propia; ya haba sido creado por una Ley, pero en el artculo 318 del texto magno se constitucionaliza su existencia y se le encarga de ejercer la competencia monetaria del Poder Nacional; 3. La Procuradura General de la Repblica, con autonoma funcional, prevista en el artculo 247 de la Carta Magna, rgano que representa y defiende en el mbito judicial y extrajudicial los intereses patrimoniales de la Repblica y asesora en materia jurdica a la Administracin Pblica Nacional. 8 . DERECHOS FUNDAMENTALES Y LIBERTADES PBLICAS

La actual Constitucin recoge una parte dogmtica muy amplia y generosa desde su prembulo al declarar y garantizar el goce de los derechos individuales y sociales de las personas. En el Ttulo III se dedican 116 artculos a regular derechos, garantas y deberes. En diez captulos se declaran y garantizan los derechos fundamentales, ciudadanos o polticos (se regula la participacin poltica a travs de los referendos), civiles o individuales, los derechos culturales y educativos, los derechos econmicos, ambientales y los deberes. Existe, adems, una 'clusula abierta de derechos' en el artculo 22. Por otra parte, tal como se dijo anteriormente, los instrumentos internacionales que consagren ms y mejores derechos se consideran expresamente como parte de la Constitucin y se aplicarn con preferencia a lo dispuesto en esta ltima, de acuerdo con el artculo 23. Para la proteccin de los derechos y garantas constitucionales se ha ideado un sistema que est entre los ms completos en el derecho comparado, pues aparte de consagrar el sistema objetivo de la vigencia de la Constitucin (todo acto contrario a la Constitucin es nulo y toda autoridad usurpada es ineficaz), crea distintos mecanismos para hacer valer los derechos y garantas constitucionales, incluso si se alega en su denuncia un inters difuso o colectivo. En primer lugar, se consagra el procedimiento de amparo constitucional como un medio rpido y eficaz para que un Juez ordene el restablecimiento de las situaciones jurdicas infringidas; en segundo lugar, se prev el habeas data, o procedimiento para exigir judicialmente el acceso a las informaciones que se tengan del solicitante en archivos pblicos o privados, y saber el uso o finalidad de esas informaciones, y en los casos en que lo permita la ley, hacer corregir, actualizar o destruir dichas informaciones, todo de conformidad con el artculo 28 del texto magno. Y para los casos en que las lesiones a los derechos humanos sean irreparables, se prev la indemnizacin integral por parte del Estado a las vctimas o a sus derechohabientes, de acuerdo con el artculo 30 de la ley fundamental.

9 . LAS LEYES ORGNICAS

La Constitucin consagra en su artculo 203 cinco tipos de leyes orgnicas: a) leyes orgnicas por definicin constitucional, es decir, las que as sean previstas en la Carta Magna. stas son, entre otras, las que regulan la Divisin Poltica Territorial, Fuerzas Armadas, Sistema de Seguridad Social, Ordenacin del Territorio, Rgimen Municipal, Sufragio y Participacin Poltica, Administracin Central, 'Tribunal Supremo de Justicia' 'Poder Ciudadano' y el Poder Electoral (as se recoge en los artculos 16, 41, 86, 128, 171, 189, 236.21, 247, 273 y 292); b) leyes que se dicten para organizar los poderes pblicos; c) leyes que se dicten para desarrollar los derechos constitucionales; d) leyes que sirvan de marco normativo para posteriores leyes ordinarias o especiales; y e) leyes orgnicas por investidura parlamentaria, llamadas de este modo porque su carcter lo adquieren por votacin y aprobacin de las dos terceras partes de la Asamblea Nacional. En un orden jerrquico, las leyes orgnicas estn por debajo de la Constitucin y sobre las leyes ordinarias. El artculo 203 de la Constitucin dispone que las leyes que la Asamblea Nacional haya calificado de orgnicas debern ser sometidas a la revisin de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo, para que se pronuncie sobre la constitucionalidad de su carcter orgnico; si la Sala decide que no es orgnica, la ley pierde ese carcter. 10 . LEYES ORDINARIAS, CDIGOS Y LEYES ESPECIALES El artculo 202 de la Constitucin seala que el acto que sancione la Asamblea Nacional como cuerpo legislador se denominar ley. Son ordinarias las leyes que dicte el legislador y no sean revestidas de la forma orgnica. Se entiende por cdigos la reduccin a una unidad orgnica de todas las normas jurdicas relativas a una materia. En relacin con las leyes especiales, el artculo 14 del Cdigo Civil establece que 'las disposiciones contenidas en los cdigos y leyes nacionales especiales se aplicarn con preferencia a las de este Cdigo en las materias que constituyan su especialidad', lo que supone la consagracin del principio de la primaca de la ley especial sobre la general. 11 . INTERPRETACIN DE LAS NORMAS. CRITERIOS HERMENUTICOS

En el ordenamiento venezolano rigen las siguientes reglas de interpretacin jurdica: primera, debe realizarse una interpretacin literal de la norma, de acuerdo con el significado propio de las palabras, de la concordancia de los preceptos y tambin tomando en consideracin el propsito del legislador en que se sancion el precepto a interpretar.

Segunda, la analoga, que procede en el supuesto de que no exista precepto alguno que regule la materia en concreto, salvo en el mbito penal, ya que no hay delito, falta o pena si no existe ley que tipifique los correspondientes supuestos punibles. Por ltimo, si persistiese la duda respecto al exacto sentido de la ley, debe acudirse a fuentes indirectas de Derecho, constituidas por los principios generales. El juez siempre debe decidir atenindose a las normas de Derecho, a menos que la ley lo faculte a decidir conforme a la equidad. Asimismo, puede fundar su decisin en los conocimientos de hecho que se encuentren comprendidos en grados comunes o mximos de experiencia. De acuerdo con los principios constitucionales de la tutela judicial, toda solucin jurdica debe ser sometida a crtica constitucional, para garantizar la vigencia de las normas fundamentales. Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.