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E LA

4
IT0 I ARMADA D E CHILE
'OR LA PATRIA

ILUSTRES MARINOS I SOL

TIAGO,

CERVANTES
ente, nim. 15 19.

E L TE h 1 EN T E - CQ RQ N E L '

operaciones, limitado en esa hora al arenal de Antofagasta. Cuando encontraron su trmino estos luctuosos acontecimientos, luca el jbven Rainrez sobre sus hombros las charreteras de capitn a los 2 2 aos; i en esta capacidad pas al batallbn 2 . O de lnea, que en esa poca comandaba el hoi jeneral de divisin don Jos&Antonio Villagrn, i el cual, llevado por l al fuego como jefe, debera encontrar gloriosa tumba en la hGrrida quebrada de Tarapac 2 0 aos ms tarde. Continub el capitn Ramrez ganando noblemente sus ascensos en el servicio del pas, ya destacado en las Fronteras, donde emprendi varias campaas al interior de la tierra rebclada en 1860 i en 1868, ya cubriendo contra los espaoles la guarnicidn del puerto de Caldera en I 865-66. Pero no puede decirse, que hall6 cabal fortuna en su carrera, sin6 cuando habiendo subido al puesto de presidente de la Repblicadon Federico Errzuriz, hzose ste su protector decidido. U n hermano del presidente, don Diego Errzuriz, haba sido casado con una hermana del capitn Ramrez en Osorno, i a esta circunstancia, as como al conocimiento personal de sus mritos, debib el ltimo el favor de ser llamado a Santiago a trabajar casi a los ojos del jefe del EstaJrJ, en la inspeccibn del ejrcito, i, en seguida, el honor mucho ms sealado de mandar en :AL c.1 l '--.+illbn 2.' de lnea. L
JLIL U U L <

VI.
Recurdanse todava por todos, las escena.; conmovedoras de aquellos adioses del patriotismo que daban a la partida de cada uno de nuestros convoyes, el aspecto pinto resco i cl tintc heroico de las primeras cruzad as:-el pueblo - ..l-_ __ _*_. entero agrupado en la playa, las emuarcaciorie:> cubiertas de vistosos gallardetes, los soldados que partan ajitando sus cimeras en el aire er medio de estruendosos vivas a la patria, los votos de los que quedaban, los voluntarios que dt la arena misma, arrojando los desvalildos SU!9 ponchos, la juventud sus libros, todos st1 egoismo, saltaban a la borda pidiendo un fusi I. . . Pero nadie caracteriz mejor aquel movimiento de expansibn del patriotismo i de apego austero al deber, que el comandante del 2.' de lnea al poner el pie con su bandera en la cubierta del trasporte Ximnc que el 2 0 de febrero d e 1879 condjolo al desierto.-li Seores,-exclam el comandante Ramrez formulando su programa de guerra en un banquete de amigos que precea di de unas pocas horas la partida.-IiSeores: nombre del batallbn 2.' de lnea i del mo propio, doi las mas sinceras gracias por la espontnea i noble manifestacibn de que hemos sido objeto, tanto de parte del Jlueblo de Valparaso, como \c y-.iismc,, nile fnrrndic. en 1 2 $ filas ~ I P . .-.__- -C ciudadanos de esta localidad.

___

DE LA GLORIA DE ClTlLE
11

Pero debo recordaros que el honor que hacis

cado el

2.

en Caracoles, cpole la fortuna


~ O T

ahora al cuerpo de mi mando, a quien ha caido en suerte el ser llamado uno de los primeros a la defensa de los intereses, de la honra de nuestra patria, lo recibo, no solamente en nombre del batalln 2. de lnea, sin, en e! de todo e l

abrir la campaa, retardada tmidamente i apoderndose el


23

todos los caminos en los consejos d e gobierno, de marzo, un mes despus de su desembarco, de la aldea fronteriza de Calaina, llave del interior d e Bolivia por ese rumbo del desierto.
ld

ejd~cito, que, como nosotros, est llamado a defenderla.


11

Mostr el comandante Ramrez, notoria bizarra en ese hecho de armas, conduciendo l mismo su tropa al paso difcil del rio Loa, i mostrndose

Permitidme, pues, en este momento, que

recuerde a los viejos compaeros de armas que formaron en las filas del Cai.nntpuizgue, Chacaht-

el primero en todas partes. Pero ha quedado to, Ma$zi, Bdiz, Santiago, CoZc/cngua i Carabi- constancia ntima de que adentro de su pecho neios de Yz~fzgai, ltimo de los cuales, se ha vi, con amargura, desconocida la significacin de del formado este batalln, i que han legado a la aquel primer estreno de las armas i de las victohistoria de nuestra patria pjinas gloriosas, coz rias de Chile, pues no recibi la ms leve inanifestacin de estmulo en su carrera, ni siqiicra en la forma de una esquela de congratulacin o de saludo. Al contrario, nombrado gobernador militar de Calama, quitronle los artilleros que le acompaaban; i un mes despus de la ocupacin de aquella plaza, escriba al autor de estas memorias con mal disimulada irona, que, como se hallaba a c a r p ,!el puesto ms a&l:,ntado sobre el enemigo, haba almacenado los caonc

hechos i.tnzarcesibdes de nbiz~guci6izi hevoicidud 1 1 Esa hztedda ZzLnzirzosn de victorias, segaiid sieillpye este batadkh, c6iztirzmzndo de esta nzaizeira da tradicin de acoiztecimieiztos que han erzndtecido ad ejvcito chideizo i maizteizidodo erz d esfeva vesa petuosa de qze hagozado, derztiro ifzie7.n de d a Xcjzblica. 11

VII.

por carecer de quienes los sirvieran ... N o se atre-

aQ

No valen por lo jeneral las palabras, sin a va, sin embargo, el discreto i disciplinado jefe a condicin de que las revalide el hecho o el sa- decir que dos das despus de ocupada aquella
crificio. Pero, cuando, como en el caso presente, posicibn fuerte, haba sido mandada desalojar por un telegrama personal del jefe del Estado, lo qxe fu& causa de que cuatro soldados de su cuerpo se ahogaran en el Loa, i que perecieran en las marchas i contramarchas todos los ganados d e lana, pan i sustento de aquella apartada i frjida

el vino vertido en la copa del festn, trocse en


breve en raudal de noble sangre derramado en

el cliz de la muerte, combatiendo, revstense aquellas cle la solemnidad de un voto proftico i sublime.

I comarca.

VIII.
Ajust en efecto, el comandante Ramrez, su conducta de jefe i de soldado a su promesa, i no hubo vida ms sobria que la suya en el campamento, ni cuerpo mejor tenido en la ruda guarniProsigui desde entonces la g u v dante Ramrez con sufrid2 voltil entusii-

IO

EL ALBUM

.usto, lo aceptaba. Todas sus cartas ntimas del campamento de Antofagasta, revelan este estado melanclico pero magnnimo de su espritu. Aconsejbales a los suyos i a su propio hijo retirarse de la ingrata carrera que le haba cabido en suerte; pero se manifestaba enrjicamente dispuesto a cumplir su deber hasta el fin. Una reyerta de jurisdiccin con el jeneral en jefe de1 ejkrcito haba aumentado su desazn, sin comprometer por esto en lo ms mnimo sus propsitos de derramar por su patria i su bandera, cuanta sangre aquella pidigrale por su honra i cuanta necesitare la ltima para su lustre.

Luis Arteaga, poco versado todava en los accidentes prcticos de la guerra. Como es sabido, el
2.'

de lnea formaba la mitad i la parte ms

slida de aquella tropa, lanzada de improviso i


sin aprestos a las arenas candentes de la pampa

del Taniarugal.
I

Verificdse todo esto en los das

25

i 26 de no-

viembre de 1879, la noche de cuya ltima jornada pasaron los soldados en el hielo de frjida noche, sin vveres, sin agua, *sin abrigo, sin

gua i casi sin brjula.-Durmi


del
2.'

el comandante

esa postrera hora de su vida transido

de fro, junto con sus soldados i bajo el mismo escas3 cobertor que cl joven comandante dt'l batallSn movilizado Chacabuco, don Domingo Toro Herrera, a qu,ien hizo presente, en el lgubre silencio de las altas horas, preser,timientos tan melanclicos como hericos, sobre la situacin. Pero cuando, junto con el primer claror del alba, resonaron las dianas del aciago da 2 7, mont el comandante del
2.'

X.
E n esta situacin de los nimos, que comenzaba a ser comn en el ejrcito, tuvo lugar el
--

dsembarco de ste en la segunda lenta etapa, d e las cuatro en que se reparti la guerra, ocho meses despuks de la primera. I como no cupiese al 2 . O de !!ilea, eievado desde !os primeros das

su caballo de. batalla,

un potro chascn, trofeo de Calama, i, ponindose a su cabeza, deccenrlib sombro. casi irritado pero completamente resuelto, al fondo de la quebrada en que deba hacerse, segn clculos bi-

- la campaa a rejimiento, la fortuna de tomar

parte activa en el asalto de Pisagua, ni en la batalla de San Francisco, a causa de haber sido retenido cerca de su persona por el jeneral en jefe, no fu difcil a su Comandante embarcarse cito aliado disperso en la ltima jornada,
(I g

soos, el encierro de un enemigo que no se haba contado ni siquiera reconocido desde lejos.
Tena esto lugar por el lado de Huaracia a la dante Santa Cruz avanzaba hacia las cabeceras de Quillaguasa para completar el crculo con sus Zapadores, ufanos i confiados desde Pisagua.

en la aventurada empresa de ir a rodear al ej&- entrada de la quebrada, mientras que el comande noviembre de 1879), siguindolo al travs del desierto hacia la quebrada de Tarapac, que era
su punto natural de retirada hacia Arica, i hacia

Tacna o hacia Bolivia.

XII.
Dislocada por consiguiente la columna chilena

XI.
':Ase en consecuencia aquella expedi%liento q u e estratejia, forvil hombres que

i dividida en tres trozos, cuando era de rigor s u


unidad estratjica, avanzaban los mil hombres del
2.O,

envueltos en sus capotes, asemejndose a

una enorme serpiente negra, por el fondo de la inexplorada i lgubre quebrada, cuando cinti-

1, don

1.

ronse los primeros disparos del ataque sbito

corrido al trote al ataque, haba perdido 45

S~

que los dos jefes peruanos, del apellido de Su- dados i todos sus sarjentos, i la del capitn Abe rez, llevaron desde el pueblo de Tarapac a la Garretn, dejaba 62 cadveres i slo tres hericolumna aislada de Santa Cruz. I al oir la primera detonacin, el brioso jefe del
2.'

dos. Hzose entonces preciso a los pocos sobrevivientes de aquella atroz hecatombe, retirarse combatiendo en torno a la bandera, i el primero en llegar al sitio que ocupaba el comandante Ramrez sobre el casero de San Lorenzo, vijilando la desigual batalla, fu el bravo Necochea, que dejaba a su hijo prisionei-o.
-11

que iba

adelante con sus ayudantes Fierro i Arrate, (este LItiino, su pro.pio hijo poltico), reconociendo con su anteojo, torci6 bridas, i llegando al galope sobre su columna, grit con voz enrjica:-ill4m chachos! Ya es tiempo! Arrojen sus rollos, i aclclmte! t t

Mi comandante,-gritble

Necochea al Ile-

XI"
Dicho esto, cuatro compaas del
2 . O ,

gar jadeante.-Monte

a caballo, que el enenii-

go llega. -1 1 <Cuntos hom bres trae?-p-egun ta fratirando


mente el comandante al capitn.
-11

suelo s u s capotes i sus vacas cnrarnaolas,

coa la ajilidad de diem-os gladiadores, se lanzaron a paso de carga por el chirca! del seco estcro Il,iniado all quebrada de Tarapac; i conducidos por cl bravo Vivar, segundo del ciwrpo, arrollarc)ii cca::tu ti;civtraron a
lll,lll:~s

Treinta, seor! he recojido aqu quince, i con ellos nos

-iiUo

liaremos fuertes.. ..

SE

PAW, lin.;t:i las ca!!es

dc In aldea.

Encerrbse entoiices el nciito jefe en un hIas, I-odcados en &sta psr triples fuerzas i abandonados por sus cornpafieroc de la altura corral de pircas con cuarenta soldodos i do? quc haban cedido cl campo, las cuatro compaas cantineras, que le vendaron su primera herp del 2. continriaron batihdose hasta formar un aun cuando las huestes aliadas rodeaban, como
. i
O,

solo montn de cadveres chi!enos, encima de otro montn de cadveres peruanos. E n Tarapacd, p e l e a d o como dentro de un atadd, no

en el mar de Iquique, al pelotn chileno, i con ahullidos espantosos le intimaban rendicibn, arrimando por todas parte la tea a las techumbres pajizas del casero, no se oyb, como en el mar peruano, una sola voz que no fuese la de alentarse los unos a los otros para morir dignos d e Chile, es decir, para morir matando. SucunibiG de esa manera, en desigual, tenaz

hubo heridos sin6 muerlos.-ii


unas pocas varas,-deca,

E n el espacio de los pe2.';

dos das despus, un

viajero que recorri el campo,-dejaron no encontr& ins que un soldado del

ruanos, cincuenta i siete cadveres, i entre ellos

que

i prolongadsima pelea, sin esperanzc J e rescate, pique, con todc a un cholo corpulento, i en ademn de hincarle cual la de Iquique, el bizarro jefe del lorque los suyos, porque (rasgo sublime!) ni las mujer los dientes en el cuello.tt I. se rindieron. I cuando,, cuatro meses ms tarde, sus coinp XIV. Irmas, fieros de armas, hume rido los tizones con sus lm-im, ,:,,A-,. tos,
lanzb su ltimo suspiro teniendo asido del pelo
2.O,

'

'

..--4.,.-

BL ALBUM

espada, cubierto de cenizas, i entre la osamena de sus hericos subalternos. Ramrez como

I mas adelante prosegua:


iiEsta manifestacin no ser, n, un estmulo ?ara el posterior cumplimiento de las obliga:iones contradas para con la patria, que de ello
no ha menester el entero e incondicional patrio-

Prat, no se haba rendido.

XVI.
Ocupse el ejrcito i el pas en tributar los honores debidos a restos tan gloriosos, cuando fueron hallados; i atravesando el desierto i el mar, en procesin solemne, llegaron aquellas caras cenizas a la capital en la mediana de marzo. iiEra el sbado 1 3 de marzo de i88o,-dice una relacion de esa epoca ya remota,-i el convoi que vena en incesante marcha desde el fondo de compuesto de cuatro carros mortuorios, a las puertas de la ciudad redentora.
11

.ism0 chileno. Ser solo el cumplimiento de un rleber por parte de la gran masa social, cuya rlignidad i derehos colectivos defienden actualiiente nuestros ej&citos, i en obsequio de los :uales rindieron sus vidas los bravos soldados x y a s cenizas vuelven a la ciudad nativa, a des:ancar en el lecho de tierra que les mulle la gra:itud de sus conciudadanos i que pronto decomu?n,
CO~IIZO

es

debido, ed

ai-te con sus nzrmodes i

las sierras dcl Per i de sus mares, detenase,' 5vomes, la patria con sus recuerdos i la historia :on sus fallos. iiiBien venidos esos muertos que ya viven la vida de la inmortalidad, conquistada con su heroismo! 1 1

Esta, como una sola ola de lgrimas, se haba

precipitado a su encuentro, i no hubo jams ',isit0 ni de mayor ni de ms intensa ternura

. .

-n la vida d e este pueblo helado, al qiw iTna


alba cordiller~L-Sir granito i nieve parece servir de atalaya I de sudario.
I T

XVII.

Tal fu&la vida i tal la muerte, ambas rpida.qc)&bo en aquellas solemnes horas una mente bosquejadas, del capitn ilustre i del jefe s i ) i ~ diverjencia, i el primero en pronunciar su de mayor graduacin en el ejgrcito de tierra, que fallo de glorificacin i de promesas, fu el Esta- sucumbi en el puesto del deber i de la gloria do. ii El Gobierno de la Repblica,-exclamaba en las primeras etapas de la guerra; por lo cua!, aquel da el Biavio Ojciad en sus columnas de consagrando a sus manes esta primera ofrenda honor profusamente enlutadas, -el Gobierno del respeto, no hemos hecho sin6 seguir el orden _de la Repblica, se ha apresurado a dictar para de precedencia de su sacrificio magnnimo, de
_ f

la pompa fnebre con que deben ser recibidas


c

su tumba prematura.

aquellas cenizas, para su decoroso enterramiento,


todas las medidas que estn dentro del crculo de sus f a c u l t d s , i que son adems compatibles con %iciativa, que en estos casos es preciso respe-

Delante de la gloria i d e sus consagraciones no hai, por lo dems, ni primeros ni ltimos llegados, porque al reflejo de su luz radiante como

la del sol, todas las existencias hericas se funden r, d e las familias de los ilustres difuntos i de en un slo, vvido e inmortal destello. gratitud i admiracih de sus conciudadanosi,.

B E LA GLORIA DE C H I L E

DON JUAN MARTINEZ,


COMANDANTE D E L REJIMIENTO ATACAMA

I,
ON Juan Martnez, coronel del
Rejimiento Atacama, era hijo de Chilln, como San Martn, como

bre de 1851, cuando ese aguerridc) cuerpo repleg de aquella ciudad, hacia el Maule, p. entregarse al jeneral Bulnec, antes de Lonc* milla.

E n I 852, el subteniente Martnez, pas al 4.' de lnea; i en 1853, al Bun. Slo en los comienzos del ao 58, recibid sus
J-,,,,L,,C L L I I U > ,.--:tAni L a i i . A~C>~ LLC L a p

cito; i, como esos bravos que nombramos al

Un aio ms tarde, era ascendido a sarjenio mayor.

acaso, porque murieron lomo 61, Martnez fu soldndo raso. Nacido en 1827, tena solo al;;unos
27

aos cuando Detvose en este punto su carrera por un de-

sent, plaza en su ciudac1 natal, i fu durante

aos asistente clle un jefe, hoi bien conocido en $1 ejrcito, qlle le ense a leer. En junio de 1844, Mari;nez era cabo; en abril
rt3ncorosa

safo, o ms bien, por un reto de rival arrebatado

i tan valiente como l, que a su lado se ha ba"


do en todas partes. El retador fu Jorje \V, pero sujetos ambos al rigor de la disciplina frieron larga prisin en San Bernardo.

de 1S39, era sarjento; i fui0 preciso que la guerra

ci\,il hiciera brillar su

segur en los

campos i ciudades de Ch ile, para que el que es hoi llamado caudillo de to do un ejrcito, cambia-

Tena eso lugar en 1867.

se la jineta por la espada.

IV.

I I.
Llamado a calificar, el mayor Vs+'

' Martnez, que al da


' .-'A2
xrirtnria

siguiente de

tiempo, a consecuencia
~r~h2ninc JP

Am

l-

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a l a s ni,prtzc

c l ~ niiP

r i

EL ALBUM

ones con su pobre h o p estas.


i le encontramos en 12 .

mn sus
&a de

n 1877, en la de Valpai rirauco; i otra vez, e-

-n 1878. 'ism0 ao avorito, no nacido para

3 ) , en l a de
?r
$3

'

Como pad7re, dd0;l.o da $ d d & i a de mis hzj'os; como chideizo, me siento fe& de p i e hayan cado erz defensa de da patria. Sieizto p i e ed z%ii.icohzj'o q2~em e q2~eda,n o est esz estado de mm+ a :reem$dazar a dos que haz wzdido su aida ad pie de dugdoit.iosa baizde~a mcionad. 11 < N o era &Staen todas sus partes, una respues11

ta digna de la antigedad?

pi&, sin bculo de .iadie, -xcepto tal vez el hombro de sus hijos. I
1i

- sus 1 )

VI.
Pero lo que no es conocido todava, i cerA leido tal vez con irreprimibles lgrimas por los que tuvieron hijos i los perdieron..

por esto las tres nobles vidas fueron una sola. Uno de los ltimos, el primojnito, Melitn Mar"z, haba obtenido un empleo en la polica d e
?_

,piap; el otro, Walterio, era conductor subal.crno de trenes. Pero ambos, al lado de su pa-

es la siguiente

carta que en contcstacidn a m a tarjeta de coxdolencia ntima, acompaada de un recorte de diario, nos escribiera el afectuoso pero indomable padre.

d r , crecieron de cien codos, como soldados de


Chile, en la maana d e Tacna.
~

- Se sabe que en la vspera del sangriento encuentro, el Atacama, que se haba batido ya con alto renombre en Pisagua i en Los A-njeles, esta-

Esa carta, que desde hace tres aos conservamos con melanclico orgullo entre nuestros ms nobles trofeos de la guerra, deca textualmente como sigue: tiseor Benjamn Vicua h'lackenna.
11

ha de guardia; i el comandante Martnez pudo


velar as en su postrera noche, la tienda de sus hijos.

I 1 s cachorros del len, habian vuelto a la 7


vieja madriguera para dormir su ltimo sueo, en segura i cariosa custodia.

Taciza, jz.mio

20

de 1880.

v.
'cmocidos son los numerosos i tiernos testimonios de simpata que tribut al acongojado padre, despus de su cluelo, el pueblo atacameo,

11

Seor i amigo: Recibo vuestra tarjeta de p&a-

me juntamente con las palabras que me enviis, escritas por el seor Justo Arteaga Alemparte, vros. en su acreditado diario Los TIL
1

IiVosotros me avergonzis, seores; yo no merezco los sentimientos que con el bello idioma del entusiasmo habis tenido a bien expresar.

i en jeneral toda la repblica, por aquella doble


rdida ocurrida er, el campo de inmortal vic1'.

IiMis hijos han caido, es cierto. Y o , COMZO@Z-

&e, janzs nze cansa& de ZZo?ravdos; e12 e l r isa do Cnniap,--le mand?el p- refundidas todas das aspi7Facioszes x-tL.'i30rla pgrdida de talla de Tacna; i

..

n-

DE L A GLOXIA DE CHILE
I):;

1 5

I'ROFUNIM

R E S I G N A C I ~ NLA SUERTE QUE A ESOS

sangre i la vuestra, ese noble pedazo de nuest querido tricolor. t t

X I S @ $ NOS CUPO, C X i T K D O E N EL P U E S T O D E L
I)i;I3EIl XB'iEGPxDOS I T R I U X F A N T E S .

iiiGloria para ellos, eterno recuerdo!

vm.
Por lo dems, la hoja de servicios del coror, Martnez hasta el momento de salir a campat halkbase condensada en las lneas siguiente que acusan una existencia sobria, talvez oscura, pero eminentemente militar.

I para mi, satisfaccin i consuelo; pues que s quc, si se han ido, aun queda en mi alma vivo, jo(bitaizte, cd pqfuiize ded amor p e me COIZSUb - i ~ ~ oi z n i que des coizsagn? sien@rfe, entpe7?m!oiize cz c~zsci~n~-descanziizo p i e condim ad cumpZi: ed ~~itlirnfo sxs ob&acio?zes. de
11

iiRecibid, seor, toda !a gratitud de mi alma,

iiHaba hecho la campaa al sur de Chile,


desde el 2 7 de setiembre de I 85 I , hasta el neral de divisin don Manuel Eu1nes.-Se
II

q x tanto debc a vos como al seor Arteaga


Alemparte, por los nobles sentimientos con que
me aconip%%is en mi desgracia.

de

diciembre del mismo afio, a las rdenes del jehall en la accin de guerra que tuvo lugar en los Guindos, el 19 de noviembre, i en la batalla de Lonconiilla, el 8 de diciembre del precitado ao,

iiVuestro atento i seguro servidor

J. MARTNEZ. 11
Tal era el corazn, tal era el brazo, tal el
114roc espartano que perdi la Repblica en la

a las drdenes del mismo sefior jeneral. El 16 d e febrero de 1859, march con su compaa a reunirse a la divisin que, bajo las rdenes de! :eniente coronel don Tristn Valdks, operaba sobre la ciudad de San Felipe, encontrndose en la toma de dicha plaza, el 18 del mismos mes i ao. iiHizo la campaa al norte de la Repblica, a

Cltima hora de sus titnicos combates..

VI I.
De igual manera, cuando en el moroso cam pnniento de Antofagasta fu puesto en sus callos:\~ manos 'el estandarte que delicadas obreras

las brdenes del jeneral de brigada don Juan


Vidaurre Leal, desde el 30 de marzo hasta el 7 de mayo de 1859, encontrndose en la batalla de Cerro Grande, el 29 de abril de! referido ao, por cuya campaa el Gobierno, por decreto de

dc Copiap haban bordado de realce, como insignia de su cuerpo, el hroe atacameo haba pronunciado estas palabras, que arrancaban del

8 cle junio de ese ao, le confiri el g r d de


sarjento mayor. iiSe encontr en el bloqueo que la escuadra espaola puso al puerto d e Valparaso, desde <i 24 de setiembre de I 865, hasta el I 4 de abril del . ao 66, siendo segundo jefe del batallbn Bun
I . '

fondo de su alma fiera, i que l supo impertrrito


cumplir.
11

Seores oficiales i soldados: el estandarte

que en este momento se os entrega simboliza i


representa el honor de Chile, i sobre todo, el honor de la noble provincia d e Atacama que nos

de lnea, i en el bombardeo de dicho p orto,

lo ha enviado. iiEspero que moriremos todos, antes que permitir que esa ensea sagrada caiga en manos de

el 31 de mayo del citado ao, en la divis .)del centro, que mandaba el teniente corone! don Vctor Borgoo.
11

los encmigos i la profane.


ii.Ayudado por xosotros, juro defer jer con mi

Lar- wmisiones que ha desempefiado, S

~ D 1-

siguieni'j

EL ALBUM DE L A GLORIA D R CHILE

19

E 3 N JUAN JQS SAN MARXN,


COMANDANTE DEL REJIMIENTO 4 . " . DE LINEA

_ -

I.
t2llAn n o rlp l n m diirante doce ----iYw -_----_aos, i como su jefe, cuando eled vado aqul a rejimiento tom por

jentes que protestan contra ese ttulo, como s no fuera (cuando los que lo llevan han merecidc

O M 0 capitn d e cazadores del ba- los ms altos puestos de su carrera) el ms luci,

$8
,,

7'

do timbre de ella. ;De dnde arrancaron. e r1 ,


\

efecto, su renombre los ms famosos mariscales del primer imperio, Klber, Murat, Descai'r Lannec, Ney mismo, sin6 de aquellas filas c que illlevaban cada uno el bastn de dentro de su cartucheraJ

;isalto las fortalezas de Arica en el espacio de

iinos pocos minutos, el memorable

7 de junio reclutas, de los cuales deca su jenio inspirr

de ISSO, el teniente coronel don Juan Jos San

;Il;irtn, era - propiamente lo que los soldados f:-nnceces 11laman u~ eizfant de trozge, es decir,
I

Juan S!
del
A."

Jos San h4artn fzd soZdado raso

hijo de los cuarteles, un centinela de los

de lnea. i. Dara inscribirse en su rol. baiG

de la montaa a la llanura, de la cabaa al cuar


110s (le Iiatalla; i todo esto a virtud de una fuerza

tel, cuando tenue bozo sombreaba en l el labir de la pubertad. I en seguida fu cabo (abril de 1855), i en seguida fu sa-entc
( r 3 v . -

irresistible que, en el rbol como en el hombre,


cs In simierite

de la vida.

< d

18.57.) I slo despus de haber sido sold <leleones que ha dado doce mil soldados a la presente guerra i en la que nacieron los Victorianoc, cabo 2.' i cabo I."; i despus sarjento los Mcrmosillas i los Zapatas de las guerrillas de * c - -_ _ In inclerendencia, jruan jose Dan n iuarrin, vinien- largos aos el fusil al hombro i la jineta
T
I
L~

do al ni undo en la rstica cabaa de un labrador

manga, pusironle sus jefes una charretera hombro izquierdo, el 6 d e agosto de 1858.

<1<:1

l>OSl p

e , se hizo soldado,. sentando plaza en

. n, en el 4' de lnea, a la edad de 14 aos,


r lt3

octubre de 1854.

I I.
i en su

soldaclo raso'

, ,&to A:-' > en su cabal gloria

I sin embargo, San Martn haba sido soldado


los catorce aos, cabo a los quince, sarjento a os diezisiete, subteniente a los dieziocho, teiiente a los diezinueve, nombrado tal en el

Nunca le vimos de otra suerte en los largos aos e n que el 4O de lnea tuvo su cantn en el . cuartel de la Recoleta de Santiago. Siempre, a todas horas, en la maana, al ir al Cementerio, en la tarde, a la vuelta del paseo, el capitn San Martn estaba all, sentado en el dintel de la espaciosa puerta, leyendo sus libros favoritos, que eran los de las leyendas nacionales, o los diarios,
a cuya adquisicibn destinaba, como suscritor obli-

ampo de batalla del Maipn. I no son Sstas


as mejores cifras, las ms limpias i completas

ljinas de la hoja de servicios de un soldado o Je un mariscal?

111.
E n 1867, el ao en que fu capitn, i encontrndose de guarnicin en Santa Brbara, San Martn perda a su padre, i el da en que llegb

gado, una buena parte de su sueldo.

O bien pasebase en la ancha acera, rodeado


de grupos de soldados en descanso, ostentando su figura enrjica, bien compartida, recta i templada como el acero, con su kepi echado hacia
atrs, sobre crespa i turbulenta cabellera, ceida

al lbrego fuerte la triste nueva, llorlo entero, desde la diana a la retreta, el hijo de la montaca ... Pero sus compaeros de armas le vieron
'ilo~-aisblo ese da. E r a natural.. . el tronco ao3

la espada, compaera sola de su vida, que soltb


vemedor en lo alto del Morro que antes fuera nido nicamente de las roncas gaviotas del mar, espantadas de sus covaderas por el rujido solitario de las olas.

haba caido al suelo, i la rama desgcijada, al


-3 con

Zr sacudida por el golpe, humedeci la madre


2

el roco de sus hojas ... ese da, el 'capitn San Martn qued

V.
Pero no por ser soldado, i talvez porque lo era en toda la extensin de la milicia, dejb d e mas.... all, bajo la enramada de s u propio barrio militar. Hallndose en Antofagasta, llegle en efecto el anuncio de que era padre, i su regocijo

solo e n el mundo, sin padre, sin hogar, sin


montaa, sin amores, como la rama seca que el viento ha tronchado entre los r3oles. *a exclwivamente militar del campen glorioso

I fu desde ese da cuando comenz la carre- hacer 'el capitn San Martn su nido de plule Arica.

IV.
rad0 comandante de la compaa de ores del 4." de lnea, el 30 cle marzo de

fu intenso ..... itAcabo de recibir el placer ms


grande de mi vidail, exclamaba en carta ntima del 24 de marzo de 1879. I luego, echando mano del lenguaje burln, pero carioso del cuartel,

, hizo de cada uno de sus soldados un hijo, agregaba:-it La seorita Rafaela (su hijita) es la a ordenanza una lei nica, i el cuartel fu su vida de mi vida i por consiguiente estoi loco de
tr. gusto, sintiendo no poder estrecharla e n mis bra
zos. ' 1

o tena ms placer que el de las armas. N o aba. Como lie1 perro del rejimiento,ll cuan-

-o estaba de Fuardia en la puerta del cuar'-'k . ' * .. & L ! -a a b . las con estos chistosos encargo:
'a punzada de esconr'

I mucho ms tarde (el 29 de setiembre de es1 ao), el juguetn s o l d ~ J - entretena sus o' .

--ociiltaban,

L.

;21

DB LA GLORIA DE CHILE
~ ~

1tKecib el zapatito de la nia i el pelito que me acompaa. Todo est mui bonito, pero es preciso qut3 ponga a todos los santos i santas con
la cabeza I)ara abajo a fin de que me mejoren

batalla, el coronel Sotomayor deca dc un despacho de esa misma fecha al mini

la guerra, este lacbnico pero suficiente 3


41

San Martn es un valiente. 1 4

d pronto a 1a hija querida, a sueiio de mis espe?wnzas.

VI I.

IIA la ni a, dle unos dos millones de besitos Pero si el buen humor, que es al SGIC de mi partf 3, que yo se los volver diez veces duque la espuma al chanipaa, era la lei d e jlicados cut ando tenga el gusto de verla.11 El capit;in monta4s escriba los dos millones del que fuera el ltimo i glorioso comanda dc besos .... cdh nmeros, i a f que si saba con- 4.0, no faltaban en sus rudas fibras las i i
tar, impon'ase voluntariamente dulce, pero largucima tai-ea.... ciones dignas de las almas bien temp!adas

" como t puedes suponerlo, escriba a ,


a propbsito de ciertas contrariedades d
A

rrera, sufro i callo; porque para el hombre :;e, hecho el sufrimiento i particulurmeiite pal-

El caza1dor del 4 . O era tan festivo en el es- hombre p e de)ende SZJ jnhrin. 1 1 Cuando el 2 2 de mayo de 1879 lleg al trado comt en el campo de bataila, i he aqu coma t1;iba c uenta, a un amigo, de su herida de te1 jeneral de Antofagasta la noticia trad; el Lnlnnv de que nuestros buques quedab, c,1;uiia en carta del siguiente da: A En la (:onipaa de mi mando fuimos niui fe- tindose en Iquique, tuvo el bravo capit+ liccs, pucs apesar de haber estado en medio de nio todos, el presentimiento de una gran los puntos del mayor peligro, no me hirieron nin- cha nacional; pero l caracterizaba la s
,I

giino. El 1nico que no anduvo con mucha suerte fu2 cl c;ipitn San Martin (Juan Josb), quien

de su propio nimo, con estas palabras en cas:-flSi por desgracia nuestra, as hubiese cedido, ;qu hacer? E n niui pocos das ms

en lo ms refiido del conibate recibi u m herida

tle l ~ l en la oreja izquierda. N o puedo escribir a


111;is; lllc

nzos a veftgav da sanqr-e de uzceshws kv:-mz

d ucle mucho la oreja.... pero me pare-

iI cunto, i all cerca la vengaron! ...

ce
dc

(1C

no es de peligro. 1 1
d
'

I toda\lja, esta chuscada militar, a propsito


LlIi I

acondicionado regalo santiaguino, rehtofiigasta el 3 de setiembre.


njas venan completamente podriYO,

cibidr-

Pero de la vida del corazn i de la v i 5 cuartel, volvamos a los campos del honr segunda existencia de quien ha nacido !Tun soldado i nada ms.ii

con dos pedacios gire /tu& amiyada i me Z tom fz Z saa a


ido
', .
u7

Los hechos de armas de


iiiiliLd1

F'C

u11 ~ U I UC l l d

IIU

In

Bo

ALBUM

, como la cruz de Pizarro, con su propia


__ r . 1 -1 -1.. * viraucinia rue ei rearro ue sus p r i m e r a s
,A
.-1L _ _ I _ _ _

I
dor del 4.",a quien San Martn haba castigado, contra su costumbre, con su espada, le apunt su rifle por la espalda mientras lea un diario, sentado en el zagun del cuartel de la Recoleta; aunque el asesino dispar6 a cuatro pasos i a la Zabeza, el proyectil perfor el peridico, pero 3ej ileso al jefe.
I

t-

ria-

>,

sirviendo bajo Villalcin, bajo Salvo, itel pin-

-nno,11 bajo Lagos i bajo Amuntegui, bajo


)z

i bajo Barcel.
Martn fu el verdadero fundador de MulCSLLlVW

uwIuuc I

rlL.<LIlLuIIduw CII

C I

ULIICW

El capitn San Martn habra mandado a


xadra, 1 1 como el mariscal Pellissier al capitn
I1

e ocho meses con el viejo Salvo, que al11 que1 mal tirador liarrestado por dos das a su

visto caer a Pico bajo el pual de Corona-2

- 1.

..

___

1-

._

..- ..-

..-A-l-L_--

de diciembre de 1861 al 6 de aposto de


U

destinado a vengar la afrenta de un chicotazo,


v

mi
'

.n esa temporada el activo coronel Saa- en las filas,-ilpor tener sus armas e n mal esta~ izo echar los cimientos del fuerte de Mul- d o . ~Pero los tribunales lo mandaron a la Penitenciaria, donde todava jime.

n, que es hoi una prspera ciudad. Enviado despus a la descubierta por el co-

-1ante Lagos del 4.", el mismo que en Arica indara a .la vanguardia, fu el capitn San

x.

El 4."de lnea vino de la frontera a relevar .n rodeado en los llanos de Traigun por de dos mil lanzas; i all el brioso soldado al 7." e n el cuartel de la Recoleta en 1873, i d, ... jose entonces que el ministro de la guerra haba ;? paso por entre ellas con sus cien Ajiies res, reci biendo tres heridas: en la cabeza, ofrecido una posicin ms aventajada al capitn

..

. A

x ~ b r o en la pierna izquierda. Esta aci


I

San Martn en otro cuerpo. I en efecto, aparece nombrado mayor del 7.", el 17 de marzo d e aquel ao.
J

7 ue guerra, que conmovi) al pas por su he-

m o i su infortunio, tuvo lugar en 1863.

IX.
En aquel famoso paseo militar, que llev a
iestro elercito entero nasta ei Lautin
I

Y i I ? U

L1 . 1 1IIL.UIV

L L L

OJUO

111 va,

-.

1 / - . . . f

que au25

'

veintiochoI das de sabrosas cazuelas (del ,

-.

1 viera con infc7

1.0; i la nica vez que subi las S W I U ~ ~ S L ~ U d C 3iedra de la Moneda, fu para pedir la gracia d ser Ilrepatriadoii, es decir, para que se le devo
*

.,do a un cuerpo del cual e

61 el alma.
Presenta acaso el noble jefe quera I 'su fin? legar a su bandera la le

4 ro, que los indios defendieron a honda


'iete, un muerto i un herido: el muerto nt? Mara i el herido fu San Martin,

El nombre del cornand2


A

-,

1 -

23

clel rejiniiento respo ndera por I:-ii


la Patria en el camF)o del honor!ii

Muerto por

XII.
La ltima hazaa de la vida del comandante
San Martn, es un laurel que est fresco an sobre nuestra mesa i en la memoria de todos sus

IHai hombres as. N o pueden vivir sin6 a la sombra del hogar en que han nacido, bajo la bniidcra en que se alistaran en el primer albor
de la vida; i todo lo que sea arrancarlos d e all

es una especie de dt:stierro.


tcciclo al jeiieral dar,
I

Es lo que ha acon- conciudadanos.


Rqn,,,Aq.>n uuc uLuullw

IvIuIIuLl

iii.,n.,ol

crin

In,

Cazadores, que hered6 de su padre. Hici6ron-

lo coronel, i se aued6 de comandante del vieio


rcjiniiento. H icironlo comandante de armas
de Santiag'o, i se qued6 en el cuartel. HicironI
I
~

11

cqdnntn m c l x r n r ~'1u11iuiauu JUI LIILW lila V I

Rinmhrqrln

A01 4. O uc I?,,, 1 2- iiiicd, UCI

~d

__

si en el campo d e batalla d e Calama, por su


zarro comoortamiento, cinco das desnu4s d e es1

te hecho d e armas (marzo 28 d e 1879), fu ascendido a teniente coronel el abril del mismo ao.
IO

d e febrero de
22

lo jcneral de brigada, i nunca rnontb a caballo

1880, i en seguida a jefe del rejimiento el

de

sin6 opriniiendo el mandil verde de su tropa.

XI.
e, a este mismo propdsitio, un hecho ico i peculiaricinio del capitn San

XIIP.
E n esta capacidad hizo la segunda campaa d e la guerra formando en la reserva el da d e Tacna, pero recibiendo el honroso cargo d e ir
a decidir en esa jornada la victoria, cn la extre-

c las armas, no tena sin6 una pasibn,


rballos, estos jenerosx auxiliares clel
cLbasc, en consecuencia, el lujo de
L

ma derecha del enemigo por una marcha oblicua d e su formidable rejiiniento. Tres das despus, march a Arica, i all de la reserva p a d a la vanguardia. Dividido su rejimiento en dos mitades rJ0r !latallones, pusse a la cabeza clel d s avanzado, despus de haber recomendado a sus oficiales, piiectos en crculo, con la voz del amigo i del caudillo, ci deber i el honor d e s u bandera. I margb salvo al contrafuerte del h9orro a cuyo pie

pesebrcra del cuartel de la Recoleta


uii

ta del valor de trcscicntos pesos, que


c cuidaba como a

rei i f aca-iciaSLI

una clama. K Oconsenta, por lo niis-

nadie cabalgara en

bricso lomo,
SLI

::Sra conccntido prestar


311

espada ni

crido dc sus caniaraclas en un da de


u n da de bataila.

I sucedi que chando durante j o minutos al paso de trote, Ile-

cicrta man m a , un oficial, sin su permiso, ixontb


SI1 hric16n,

i sin m6s que esto, enojado, mandlo traidora bala le postrtj en tierra en el momeni to en que s:: consumaba la mas ce-lialada victoria tlc rc2;ilo : un amigo. Hai hornbrcs as, volvemos a decirlo. Tienen de la canipan. cl cxclusiv ism0 de su carrera e n el uniforme, en cl color de la j)luma del morribn, en el temple de XIV. su cs;I)Lida, el caballo que usan i lucen en un en ,I!, c1e rcvi cta o en u n da de paseo. E n eso coEl coilimdante San 14artn haba i:acido sir1 licence lo! verdaderos soldados, como lord By- duda para morir. en el cainpo de ' 5 l_.L.r- - - - : - 1 -1 :p roil conoca e11ias marlos ;

1 ' ~

L .

.*
24

EL ALBUM

sus valerosos cazadores el sendero de la vic-

tar un hombre tan soldado, tan completamente soldado, como lo fu desde el kepi a la espuela el hercico comandante del bravo 4." de lnea.

toria, sealndolo antes con el surco rojo de su sangre. San Martn haba vertido la suya en los llanos del Traigun, recibiendo tres hericlas de la

XV.
I aqu en efecto, en estagrandiosa hazaa, en
esta postrera fecha (7 de junio de 1880) con su ltima gota de sangre i con una gloria inmortal, a los cuarenta aos, cirrase el libro de la vida de este nclito campecn de nuestras armas, que ha ido a ocupar, al lado de Prat i de Ramrez,

lanza de los indios. Volviera a clerramarla en seguida en la marjen del Cautn por la honda ntigua de los brbaros de Arauco, que cantd -cilla, i de nuevo en Calama al asaltar su trinchera, i otra vez en Arica para morir al pie

de: postrer muro, dando el grito de ttiVictoria! 11 Todas las armas parecan ensaaclk en roinper el molde vigoroso que encerraba aquella alma de guerrero: la lanza, la honda, el rifle, el cadn i hasta el disparo aleve de cobarde venganza. I a fe que todo eso era preciso para ma-

de Thomson i de Santa Cruz, el puesto de los hroes, i cuya nobilsima carrera de soldado durante 26 aos, puede condensarse en esta sola, pero comprinsiva frase:
tt

Fxd ZKZ soZdado

i m d a nzds. 11

D O N R A F A E L TORREBLA.PICA.
( Capitan del Rejimiento Atacarnn)

DE LA GLORIA D E CHILI?

29

EL CAPITN

DON RAFAEL

I.
I
AYORES i ms altos nombres
de guerra ha contado en sus anales el pas; pero ninguno mas en&caracterizado con los

El padre de Rafael Torreblanca tena su nombre i era hijo de Illapel, es decir, iihonibre del
Norte. 11

F u e minero, i, como dueo del Retamo i de la


mina Remodzizos, hzose un da millonario. Pero muri pobre en escudos, en el eterno remolino de la vida del cateador, este jugador que nunca apuesta a cartas vistas, i fu opulento slo en hijos varoniles. Como una compensacin divina de 71 aos de incansable lucha contra el infortunio, el venerable anciano mora en Copiap el 16 de novicmbre de 1879, cuando no se haban apagado

.. jicamente

inclitoc atributos del heroismo, que el capitn


clo:i Kafacl Torrablanca, campen lejendario del

por m t o s ttulos famoso rejimiento Atacama, i


qtic iiierecic ser denominado, no obstante su esCJSA

graduacin, iiel Stonewall11 de la guerra del

I>;icitico.

F L I ~ bizarro oficial atacameo, como su todava los ecos guerreros que proclamaban por aquel ciicrpo i su bandera; i su breve, austera, bajo las calles de la ciudad al hijo de su nombre. lie1 nitichos conceptos sublime vida es un compen- hroe de Pisagua, II dos semanas haca. S u buen2
dio cnrjico pero completo del poderoso indiviclidismo, que en el hombre, como la autonoma en el ptiebblo i la comarca, engendra los prodi]'OS.

esposa, la seora Mara Doralea, le haba dejado algunos alios antes, enriqueciendo su hogar, coni0 Rebeca, con trece hijos. De stos, existen todava cinco o seis varones

i todos viven de s mismos. Zacaras, que fu profesor en Lima, es al presente artillero en el I I. ejrcito de Lima; Edecio es minero e n Caracoiacido en Copiap el 6 de marzo de 1854 les; Manuel Antonio, jefe al presente de la fawer!) preparse el austero mozo por la jimna. una vida de b L - -

milia, c i minero en Copiap.


12.7!9

,in

I--.-. '

'

SO

EL ALBUM

Torreblanca tena la pasin, casi el jenio, de los

111.
Educado en medio de estos ejemplos de labor i sacrificio, ejerca Rafael Torreblanca a la edad de 18 aos (1872) la profesin que ejercit en su mocedad don Diego Portales, nacido a las puertas del taller de la ? " m e d a : era ensayador.

nmeros, i, como el hroe virjinio, ocultaba juntamente bajo apariencias heladas el jenio del heroismo. S u posicin de maestro en un pas sin enseanza era sumamente precaria, pero la solucin de un problema de contabilidad que traa preocupados a todos los bancos, consignaciones i trampas de Lima, le proporcion una mediana cantidad ofrecida en premio en los diarios por la casa de Dreyfus.

- l a s como adquiriera en el liceo, bajo el profesor


Carvajal, i en Nantoco, bajo el administrador Garcia Uriondo, la perfeccin de su arte, ocup, cuando era todava un nio, ese empleo en jefe

. Con ese puado de dinero Rafael Torreblanen el establecimiento metalfero de Agua Ama- ca redimi a su hermano envuelto en cuitas, i juntos dieron la vuelta al maltratado hogar. rilla, de la casa de Edwards.

IV.
/

Pero as como las sustancias ricas, que la tierra exuda bajo el combo i la plvora, hierven en el crisol al soplo del fuego, as en el a h a de aquel mancebo concentrado i taciturno calentbanse los jugos que enjendran en la voluntad i en las fibras las acciones hericas. E n 1873, cuando tena sdlo 19 aos, intent6 ir a Cuba para hacer,'
'

S u padre, ya enfermo, entregle sus derroteros, esta ltima i falaz heredad del minero, que es tambin su primera i su postrera ilusin. I
entonces Rafael Torreblanca hzose cateador, es decir, peregrino, en el decierto. Uno de sus bi grafos (conocemos tres, como Prat ha tenido doce) asegura que en la vspera de la guerra hizo Rafael Torreblanca un descubrimiento en el desierto, a lo Montecristo, algo de encintado

se en sus montaas guerrillero de la libertad. Puso en ejecucin su viaje, pero su hermano nayor, Zacaras, que era profesor universal en

i fabuloso como los tesoros del abate Fara en


los sbtanos del castillo de IK que hemos visitado, pasando por encima de las piernas de prosaicos soldados, durmiendo la siesta del medioda, en la rada de hlarsella. Pero sea o no sea, apenas sinti6 Rafael Torreblanca, all en la aparta

-1 afamado CoZejio

Z'zgZs de Lima, detvole a

su lado en esa ciudad, donde otro capitn del Atacama, don Ramn Rosa Vallejos, muerto en

la Encaada, enseaba a la sazn reclutas peruanos: iihombre del norte. 1 1

da ruca del desierto, el tenue clarn de la llamad2

V.
Hzose en tal coyuntura Torreblanca profesor
i

de la patria, acordse de Cuba, i se hizo soldkdc de Chile contra el Per como se habra hecho guerrillero contra Espaa.
4 -

el colejio ya citado de Lima, i ense a los


-I.-.saber : -- L ; L

Uno de sus bigrafos aade que quiso a tad- Gntrar de ~ r ' J- ,.-' - -,e,,,

DE LA GLORIA DE CHILE

3 '

pi0 de los hombres que pisotean los ez@eos


cuando otros los ponen de pisaderas ....

ma sesenta soldados. Los enemigos abandonaron el puesto sin que pudiramos ponerlos al alcance del brazo.

VIL
nocida de todo el pas, como alfrez, como te-

1iEl cerro es medanoso, as es que llegamos


ah estenuados de fatiga. Despus de algunos

La vida militar de Rafael Torreblanca es co- minutos de descanso i de fuego, asalt la primera lnea del ferrocarril. Como en todas partes, los bolivianos no nos esperaron. IiEsta tirada fu ms larga que la anterior i niente, como capitn, como hroe del Atacama.

Cxla batalla es un ascenso hacia la cumbre i un


ascenso en su carrera. E n Pisagua es el primero

slo me acompaaron dieziocho o veinte solque descerraja las puertas del Per trepando a dados. IiAguard un cuarto de hora que se me reula cumbre con cinco atacameos, i es hecho teniente en el campo de la lucha. E n los Anjeles nieran ms soldados, aguantando i contestando es el primero que sube al pico inaccesible, como el fuego que nos hacan los aliados desde la cad igiiih, i es hecho capitn en la cima de la rretera, distante 30 metros, sobre nuestras caal sit,rr<i, ruido de los clarines que anuncian a bezas. 1iDe ah destaqu un cabo de mi compaa, Chile otra victoria. Pero dejmosle contar a l mismo con su brio- Jos S. Galleguillos, con diez hombres para que hicieran desocupar la carretera inferior hacia el S,I sobriedad cada una de sus etapas que, como rl / ~ t - ~ c l s i del ~poeta, le condujeron a la cima lado de la poblacibn, desde donde se haca un n~ l rej)l,indeciente de la gloria, desde Pisagua a vivsimo fuego sobre los botes. ___ IiOculto tras el corte del cerro, pude observar C m Francisco i desde los Anjeles a Tacna, tloiitle a1 fin, fatigado de ascender, el njel de el aspecto del combate. El desorden era erprinlos hcroismos plegb sus alas sobre sus plidas toso, los soldado se batan solos. Sin jactancia, . ( 1 - 1 6 en sus brazos a1 empreo de los creo que he sido el oficial que se ha mantenido ms a s u a1rededor.11
~

Narrando, en efecto, una de esas

cdlral>,

__
pable, aun en ei e s t r w I W
liir-i

ma omisict,.

tas del corazn a 1 corazh, entre las nubes de

__

-Tida de

p')lvora que el vie:nto disipa todava por los ho-

un batallador juvenil, si no recordramos en este lugar que el cabo Galleguillos, mencionado en la presente prjina por su subteniente, era hijo de aquel Josi Silvestre Galleguillos que de simpl:: sarjento de un escuadrcn de milicias de OVP? elevbse al rango de teniente coronel en el siti de la Serena, i fu4 su alma, su temple i su hi
b.

rizontes, contaba. 'Torreblanca a su hermano prriiojhito, el 4 dt! noviembre, su .participacin

personal en el combate de la antevspera, i de


esta suerte, sin

j atctancia pero con lo nobikima

conviccihn del delIer, as se expresaba:


11

Instantes desiius saltaba a mi vez en tierra.

N;icIa avanzbamt)s con quedarnos ah. Gritando' roismo. ja la c;irgn! me la nc entonces, espada en mano, El cabo Galleguillos, digno de su padre i cL sobre esa primera. trinchera, arrastrando en pos jefe inmediato, cay6 en San Francisco, horas ms

tarde, como para probar que el valor es una herencia por lo menos tan valiosa para la buena memoria i la fama como la de los potreros i la de

I cuya falda,

bajando, hizo el batalln Atacama

hazaas semejantes la que, emprendiendo contra ruda cumbre, ejecutara el da de su formidable desembarco.

los fardos. I dicho esto, volvemos a ceder la palabra a su caudillo.

1iA las 3 en punto de la t a r d e , A i c e , refiriendo


Torreblanca en otra carta aquella jornada,-un

X.
il...

caonazo nuestro lanzado sobre la derecha del enemigo que avanzaba lentamente de oeste a el ltimo
I

. Con mis ocho soldados,-cuenta


t

este, i un iviva Chile! de todo el ejrcito fu la seal de desafo: una descarga inmensa de todos

los caones ifusiles enemigos, la contestacin inE n esta corta subida me mediata. Las granadas i balas llovan sobre noCon los seis restantes me mantuve 1 5 minutos sotros, i cuando el C ]quimbo a nuestra espalda, c haciendo fuego, i viendo,, no sin temor, que se i la artillera de campjaa i el 3.: abajo, rompieaproximaban haciendo fu ego los mismos solda- ron tambin sus fuegos, la tronadera fu espanrlnc niin h;r;ncnn retrnrerlr a los Zapadores. yuL ALbLuLLuatosa. iiLa Zovadoizga, les lanz, mui a tiempo para u..LLyu., L..L.... i1A las 4% el Zepi., .
arriba, a unos peascos
lllLILAuvll
. I c ~ v y

nosotros, media docena de bombazos certeros que los desorganizaron.-Entonces la carretera. i1A fuerza de gritos i de hacer seales subieron alganos saldados ms, i entre ellos un corneta. Hice tocar llamada i a la carga, i a las dos de la tarde clavaba una banderita chilena en la cima del cerro en el campamento boliviano. 11 nos atrevimos a embestirles, i, con mis seis soldados, ocup

dieron una carga desesperada sobre la artillera de montaa, llegando vaZiexteme?zte al


Die

de

los caones. Los artillero


compaa que los proteiaii. I c L I U l d l l
L
J '

t = I l c h c- . . .. l h 1115.

tantes todo el fuep;o de todo el ejrcito enemigo

i su situacin fuii desesperada. Los artilleros


cesaron de disparar
1

. clavaron dos caones. -n . k

tonces orden el comandante Martnez cargar a

la bavoneta al teniente Moiss A. Arce, con !,ss Fu esta hazaa, que en todo otro pas ha- I restos de su 3:" compaa i a m con una parte bra dado ttulos a quien la ejecut para recibir de la 2." qne Azki'z suirido mui poco. Los aliados
fueron barricios, i aei primer empuje liegarnos ai - desde donde pudieron fusilar tras de trincheras al puado de hombres que nos seguan. A r c e
ha szdo e / z L ~ o e ne la C
r

en <:is !xmbro? las ki:r;'eteras de capitn o de sarjento mayor, presenciada por todo el ejrcito

.,

11

pie del cerro, i los desalojamos de una oficina,

i la marina; i en

ima

carta de familia da especial

testimonio de ella, lleno de admiracin, un joven soldado que morirfa como Torreblanca i a su

..

, ,,

iornaaa.

Y o LO azcaizce

T 7

lado, el capitn Moiss A. Arce, segn en la


vida de este nobilsimo mancebo habremos de
r

,;tarlo.

XI.
.+I escalamiento de risagua siguto, por via a e
rnntrannsirih e1 rlescenso

.'

. .

-.

.'.

. .,

'

cin completa del alma del hroe. Toda fanfarronera es mentira, i, porlo mismo, todo hcrois-

de: San Francisco. en

DE LA GLORIA DE CHILE
i L

33

verdad. I por esto al ceder el paso de la


a
SLI

pestilente el endeble mozo, que nunca, como Moisbs Arce, como Josb. i Joaqun Flores i como Dardignac, tuvo sin frjil salud. Pero su alma no haba nacido para consumirse atada por

amigo, un simple telegrafista de Chalo pero que mora gloriosamente con l, no *I)l;inca hace sin6 realzar con eco de ini icii(:rosa verdad todo lo que anteriormente iiiccra niodestia pero sin apocamiento haba . tlc s mismo.
14

las vendas d e los hospitales, i aproximndose el


gran da, dej, plido i demacrado, el lecho i corri a las filas.
11

El susto d e Tacna, escriba jo-

cosa i hericamente a un deudo suyo, me quitar

XIII.
I

las tercianas. II

i;i

cnractcrizacin ms todava del alma i de la batalla, Torreblanca recoji los

XVI.
E n c a m i n h e el capitn Torreblanca a su ltima jornada con el presentimiento, casi con el convencimiento de su fin. 11 El Atacama,-volva
a escribir a uno de sus corresponsales de Copiap,

xiitc clc los Iidroes verdaderos.


..;i)iiis de

c;i(l;i.cm.s (le sus trcs compalieros muertos en


1;i u ) l i i ; i ,

cl c;ipitAii l'allejos i los subtenientes

1;I:iiico

i \\,-Isoil; i como sintiera en sus adentros


poct;i, 61 niisnic escribid sobre
cste sencillo i, en el fondo del pensa-

\.c,l(*icl;iclc:s tlc
toic':l t w i z
111 ( . l i t 1 )

que slo recientemente ha dado a luz en un libro interesante estas ntimas confidencias,-pelear nuevamente i sabr cumplir su consigna. Ai, amigo! <me favorecern los dados d e la fortuna en esta otra jugada? Todo es posible.. . iISoi soldado d e la Patria,-agregaba, mo,-i acen- . tuando profticamente su inmaculado patriotistendr suficiente valor para esperar lo que venga, sen eZZo do que sen.
*

i t l c l dolor, clocuentsinio epitafio:

i1Al incorporarme en las filas del ejttrcito, nbnndo72d lodo, dispuesto a consagrarme a un SOZO irt~li;iii(lo coi1 1);tso c;isi i.c:rtijit?oso de altura deber; por eso lie dicho en unos versos: t i i i - ; i . como los tit;incs (le 1;i Jlitoloja, cl
iIii;l,

XIV.

tl(:sl)ii&i

clc

I;r;incisco, escal6 la

(I(: los iliijclcs; i todos los que esta pAji111 r(:coi-cl;ir;n ~ L I en C

iiEn canipalia, soldado i no poeta,

esa hazaa meniora-

;tCic:l

'l'oi-reblanca, promovido ya a teniente,


cii

Ixiiiiciro
.,

llegar a la nieta, como en Pi-

Mi lira es hoi el refuljente acero, I mi msica el toque d e corneta. Que a cumplir s u deber llama al guerrero.
No tengo ya esas notas que arrancaban El sentimiento al corazn ardiente

1)or lo c,ual pusieron su nombre en la or-

ltil

(lh, solicitando su jefe para l en el oficial clc la jornada, su ascenso a capitn


(I :I

cl caiiipo de batalla.

I en amorosos cnticos llevaban


Tiernos tributos de pasin ferviente.

xv.
iuds de su proeza en el valle

E l amor i ai ! si en mi alma se atesora

Es aquel a la Patria que nie inspira


5

34

BL ALBUM
f

E l deseo de verla triunfadora,

iiEn este momento nuestro ayudante mayor.

np

X L l l U u _ " T P V ~ Q* * - I -

l;hw i

niip Y--

al nrnurpcn asnire1
1

r '

- A &

--- --r- --

Moiss A. Arce, espada en mano, montado er una mala yegita criolla, se adelant hacia e' enemigo hasta confundirse en sus filas. Su in tencin era tomar un bonito estandarte que lo tenan bien escoltado. Tres veces hizo est arriesgada empresa, sin conseguir su objeto, cayendo la ltima de un balazo i recibiendo vario. bayonetazos. iiArce, al pretender esa temeridad no solo se expuso a las balas enemigas, sin tambin a las nuestras. Pero i lo que puede el heroismo! Ese hombre slo hizo retroceder a las filas enemigas por donde atac. iFu un hroe! Su espada I; conservamos empapada en sangre enemiga. ilPor otro lado cae tambin herido de un b,. lazo el denodado capitn Rafael Torreblanca, el que es ultimado con dos balazos ms i siete ba yonetazos. S u corneta, Ceferino Romn, viendo que haba caido su capitn, se ech al suelo bo ca abajo, pudiendo as librarse del enemigo que pas por sobre ellos. i1;Por qu no respetaron las balas a la joya, a verdadero hroe de Pisagua i d e los Anjeles, Torreblanca deba morir: su arrojo era temerario sus hechos no eran comunes: deba distinguirsr siempre por algo herico, por algo grande, comr

iIS! ste es mi amor. Amo a la Patria, porque adoro en ella mi hogar, mis creencias, mis afectos; todo lo grande i noble que encierra el crculo de la vida humana.11

XVIT.
Esto haba dicho, con ecos inferiores ciertamente en la forma a su sublime inspiracin de bardo i ciudadano, el capitn atacameo.

I de igual manera dijera, antes que a la patria


a la mujer que amaba i de quien no fuera com-

prendido, al salir con su liviana mochila de soldado de los dinteles del hogar: iiVoi a buscar en medio de la guerra, Entre el humo sangriento del combate, Una bala piadosa que me mate

O algn rayo de luz para mi sien.. .1 1

I as su propio vaticinio gloriosamente se


cumpli.

XVIII.
..
.I)

Las distancias se fueron estrechando poco en efecto, el bravo capitn

se distinguiera en los Anjeles i en Pisagua, corn1


se habra tambin distinguido en Dolores si s compaa no hubiera estado en la reserva.. .
11

a poco,-escribanos,

del Atacama don A. M. Lpezapropsito de la participacin de aquel cuerpo en la ardua jornada de Tacna, donde pele en el centro,-sin embargo del gran nmero de bajas por ambos lados. Hubo un momento en que estuvimos a setenta

jOh, amigo, cuntas lgrimas nos cuestas! Si

no pudimos reprimir las lgrimas cuando vimo el cadver del ms querido de nuestros comlx eros. 1 1

metvas, la menor distancia a que nos acercamos.


Ah se mand a la segunda divisin hacer fuego
\

en retirada, porque constando solamente de dos mil hombres, nos encontramos con el grueso de ellos, como de cuatro mil, que en formacin uniUna palabra todava sobre la vicia pstum,

la vida de la inmortalidad en la conciencia df da se aproximaban a nosotros haciendo fuego en los buenos, del capitn h&oe del Atacama. iiTodi 'Itacama.
lo que Ud. dedique a su memora,-escribano *a,-escribano

avance i a marcha redoblada.

DE LI4 GLORIA DE CHILE


(:ii

35

ISSo u n digno amigo i compatriota s WY-A iiiui I h i aplicado. Copiap entero


iii(wt:itlo

tonces (StonewaZZJackson) i su brigada Sfone.;Oiff// xY;vffJL7

su

prematura muerte, pues sin perjui-

< I no es verdad que con igual justicia en la


futura historia militar de Chile, el batalln Atacama, que en la campaa antes de Lima, Ileva-

cio 11(: otros, puede afirmarse que en


Colii:il)(')s u
IT,L

l cifraba

orgullo, su lustre en la presenite gueCii;indo lleg la noticia de Tacna, dc)s senglorin del triunfo, el duelo por Torre-

ba perdidos, sobre 600 plazas, 476 hombres i 19


oficiales, debiera asimismo llamarse: EL BATALLN CAL I CAXTO

tiiiii(*iitosopuestos dominaban el corazrL de la


c i i i I k i ( 1 : 1;i

de la tercera guerra del Per?

1Il,lIl(X
1-ii
t.it:i(l;i

11

otra lxirte de su interesante epstola, soli])or nosotros, el historiador de


tl(:1
111:

;i;.i-i

Copiap c;ipitn de Pisagua, de Torat.a i del


de Rafael Torreblanca (p e fu

Esto por lo que se refiere a la patria teridad, i a la gloria. Pero en su significacin puramente na, que es la que aqu hemos seguid ferencia encomiando en cuanto sea posible en la vida i en*elalma de un sol' ' la viaa aaao '

.\It()
11

'l';iciia, estas palabras i este fallo:

I)iii~lc tlccirse

( . I /:o i v d o q ) h j M z o , caballero sin mied o i sin 1'1 ' I J1.f )['I](:. I ) ( , i - ~ ) ii('). Ikiymlo fu& desde la cuna gi-an seI'II)I-, i si l)icii iiiuri como el capitn atac, ameo ( ' 1 1 1 . 1 (xiii1)o t l c lxmlla, vi la luz en el cast ill0 de
It

., 1. el

alma del pueblo en que nacierzii que antes otro caudillo de su mismo temple llevara a las batallas, la memoria d e Rafael Torreblanca tendr una significacin mucho m s marcada i perdurable. Pedro Len Gallo, atacamcro como l i a quien hemos arriba aludido, cctudillo e n los Loros, en Cerro Grande i en el s :nado d e la repc blica, en cuya brecha cayera, tendr e n efecto
on
PI,,,

sii i:o:iiI)r(:

i l)(:lc6 siempre al lado de lo: ; reyes


1;rancisco I en Marign an, ar;I juicio

'

:I ( ~ i i ~ ~ i i i : s , coino ;I
tiil')

(,;\I );ill(:ro. 1'or csto,


(11.

nuestro, a. quien

('11 r~~,ili~l:ici l<;iLi!:l


I K Y ' ~ ~ sii

'Torre1)lanca asembja se rec3r \.itla de profcs( i en

cuii:i, ( 1 su profcsin, de su c;ircter ~


sii

S I I ] J ; l t i . i ; i . ('ti

;iiistcr;i

SI1 l ~ f ~ l - ~ ~ i sc:ricillo slllo


i i l i l l l l ~ lll:\(*strf)
( a 1

d c : soltl;id0, cs a aq1le1 hu-

1, 1 : yuL xvr i n r ? a L i (I!: n l ; i t ~ ~ l l l ~ ~ tque, ~co I110 61, ms tarde una estatua en el vallL ic~ s ^.-> - -~ - -----(11,jI') col(jio i <:I coiiilxis para ir : pele ar por la 1117 rnmn Giiillermn Tell r n Kiisinarht al r-I --nib 105 Iii(.ros (le su coiii;irc;i natal, i como 61 muri del Rhigi.
- - _ _ ^ -

('11 t1m1)r;iii:icc1;itl

cn el sitio del honor.

'ero Rafael Torreblanca alcanzar e n su pueblo un culto, como el hijo del libertador helvtico que soport en su cabeza el blanco de la saeta. I:'ara Pedro Len Gallo, adalid de Atacama, el bIronce. P'ara Rafael Torreblanca, el albo mrmol de Jn ciarcfago, en el que quepan entrelazadas en:re laureles segados en el nativo valle, estos
:uat ro nombres arrancados a la enemiga sierra:
PiSlzzua

l<:ifxc:l 'I.oi-rclilmca, nivelando su tall a a su


lnis

:i 1;i c:tl;itl

prematura en que sucunibiera,


SLI

sc:r;i 1);ir;i Chile la imajen viva de aquel c apitn


C~LIC:,

inniOvi1 como

brigada en la bat;Ala de

1:di k i n , hizo esclaniar al jeneral Lee en su 1)nrtc orici;il de la jornada i de la victoria , dntlolc nom1,re histrico desde entonces: 1 1 L,a briq;icl;i Jackson se mantuvo como una mur: illa de de cal i cantoti. I as, Cdicatzto llamse l des( en-

i DoZoves.-Los Aizjeles i Tacna.

EL SARJEN'TO MAYOR

SEGUNDO JEFE DEL BATALLON CAUPOLICAN.

+>

dado i a la mujer; queramos por dtimn con-

I.

templar arrodillados, cual otras veces, la u n c i h de los que mueren pensando en que las pocas

I~PI'Ael alba del 2 de febrero nobles cosas que existen en la tierra, no perecen como el azoe de la carne i el fosizto del hueso, I 58 I i densa niebla, tnica de perezosa maana despertada sin6 que son inmortales como los astros i la luz. guidamente a los tibios scu- que de ellos hacia nosotros baja, i de nosotros a
io, cubra como una mortaja
a a propbsito

sus rbitas de eterno resplandor asciende.

para visitar niuer-

11.
E n diez minutos el tren matinal nos haba de ttulo mutilado de una gran nombrada militar. los hrridos pedrones de las calles trasversa de Valparaso, o ms propiamente del AZm de la Providencia. Eran las nueve i media d e llegbamos tarde. Introducidos a la pc' aquella modestsima Providencia sus dc ac
17

te muertos hericos. El dia haiortajado.


crito qu:: el sarje nto mayor Dardignac estaba

revia, un amigo nos haba es- jado sobre la plataforma de asfalto del Bnvn: ;yymimido en el
c:st;ir, si
(it:
110

Knchi'fnl
~ ~ ~

d In p
y

~ 111 v

-Pvnri;dpwr;n
, vI1_llIIII w ~ v

rlpl -. ._

vtxiiio p i x t o , i e n el acto nos dispusimos para

a s u lado, porque no 1o conocamos

ti';tto, cerca de

l,
d

tl-;lllc~:.
I <

ma'

so1cl;itlos iiirrtirec, ya que sabamos de sobra c1110

iiiorhn 10s soldado^ h roes.


3,

0iicr:iiiios ir a estrechar aquella mano ardo, -

row
t:ir

amistad i en la pelea; queramos cons os postreros latido1 de aquella alma inquieta,


(:]I I;i

cn la q i : ~ hnliari bullic10 tan jenerosas pasiones;

qucrninos ver apaga-se aquella mirada de fuego,

-Habis

llegado tarde.-El

mayor Dardig-

aba nos refera maravillado la mansedumbre ejemplar de su postrer alojado, inscrito en la noche precedente en la lista de los desaparecidos; su resignacin cristiana; su fervor relijioso;

nac espir anoche a las once i tres cuartos.

La hermana de la Providencia que as me


daba familiarmente tan lgubre noticia, era tambin mi hermana, porque tena mi nombre i mi sangre; de suerte que yo era all mas que un husped, casi un dueo de casa, siquiera por unos pocos minutos; i aprovechndome de aquel

la entereza con que haba soportado la cruel i


tarda operacin quirrjica a que fu sometido el mismo da de s u llegada en el fatal trasporte

Itntn, iisepulcro flotante!! de cien bravos, el da pasajero privilejio, rogu a la Nihermana Victo- 24 de enero. E n la maana de la vspera, decaia rial!, (porque este era su querido nombre que en nos la hermana del cristiano muerto, h a b retodo hospital es blsar..o), me condujese al lecho cibido Dardignac, con la uncin de un templario, en que el guerrero de tantas campaas en Chile todos los sacramentos de la fe, i al mismo tiemi fuera de Ch:!:, acababa d e rendir su ltimo po haba dictado una peticin de misericordia,
riispi I-( i

solicitando un anticipo de quinientos pesos a cuenta de sus haberes i en beneficio de su esposa

111.
Ascendimos la spera falda del cerro, que las frescas yedras no protejen todava ni embalsaman las corolas de las flores, cmplices de la hijiene, por una tosca ladera, i nos detuvimos en un espacioso galpn formado por tablones i teas, desde cuyo frontal, abierto de lleno a la bria del mar, divisamos

desvalida i sin deudos. N o necesitamos agregar que tal gracia no ha sido todava cumplida. Ah!

pi hubiera sido la viuda de un cortesano! ...

..

V.
Llegbamos al fin a la eminencia; mas, en esa hora, el cuerpo del hroe no exista ya en aquel sitio. Su lecho, como el de Pablo de Rusia en la noche de su inmolacin, estaba todava caliente; pero sus despojos; conforme a una prctica bealmas d e los que padecen, haba sido separado de la vista de sus compaeros de infortunio, de sendero i de posada ... Con los muertos procdese de diferente manera que con los vivos. Ostntase a &tos cariosamente cuando son nuestros huspedes en el jardn, en la sala de lujo, en el balcn florido de la morada amiga, __ ___ -1- - VISLU. +.2L..*- IICILU-e+.. curnu para q u c ut: LUUUS SCCI ~ LIIUULU ral del afecto o la ufana en las relaciones del mundo. Pero a los muertos queridos se les esconde i se les aleja en razn misma del amor o del respeto que inspiraron. Son slo los extra-

la ciudad i el brumoso

iuerto en extenso pero descolorido i montono panorama, velado todava por la niebla. v a n los cirujanos a los heridos graves que la bre o la gangrena, est fiebre ptrida i local
6

f, ese galpn, empapado de aire vivificante, nfica, que es hijiene para los cuerpos i para las

lot rganos lacerados por el cobarde plomo i r la incuria, ms cobarde an, consume i dela manera d e insaciable vampiro. All, al 0xii-m i la humedad del aire respirassdichados los elementos de 1 combustin lenta de la como el candil a la

os los que quedan d e ordinario junto al lecho,


2-

jun; al atad?-junto a la fosa.

..

DE L A GLORIA DE CHi'LE
1

39

los enemig'os d e su Patria, no quedaba sin E:1

.,el delirio d e un esqueleto inornie, en el cual solo


3 ,

torso calcirlado por la fiebre, por la amputacin

C'oiitlijoiiic, en consecuencia, la buena, pac.ic.iitc: i


ciiictoi.;i

la expresiIn del semblante era todava hermosa.

tliilce hermana que me serva de introp r a con los dolientes de la guerra, a

El rostrlo d e Dardignac se haba consumido

al punto ($e que su tez morena disefiaba como IIn;! c y ) ( : c i c (le gruta labrada en la ladera i que un tenue v.el0 todas las sinuosidades del expech l ~ i sitlo culicrta con una pobre techumbre de tro. Sus cGas, cristalizados por el hielo d e la ; ~ muerte de:p s del calor candente, se vean a 1 1 1 , 1 ( 1 ( m , rc:iiicidando un cenador o kiosco de jarI mitad vel: idos por el enjuto prpado; su boca, l i i l i . 1 7 i i ; i c:.sp(:sa cortina de franela de color ospoblada d< blanqusimos dientes, se haba con('1Il.o u ~ r r ; 1;i alicrtura de aquella rstica consh 2 tn;wic')ii, i cn su fondo, sobre un tosco catre de trado con la tenacidad del dolor; su barba, no I 1 i f . i . i - o . ! ~ c i ; i una frazada de lana teida de viola sostenida ! por la carrillera del yelmo en la bail,i;i, l ~ l ( ~ ~ x l ; i apenas en dos o tres casi iniper- talia, se dt:s.prenda de su centro, dislocada por I u'l i t ill1C.s siniiosiclades. la jeneral Izlescomposicidn de la niatera. Solo su ; 1)(m ;qu no hai nadie ! dije a la hermana, penacho dle negro cabello, combreando su frenb w i i m ( 1 o tiiiidanicnte el cobertor por su ex- te, i su pei-fil recto i aguileo, no deformado to. .-.* , dava en fi t i - ( m i c l ; i t l siipcrior; tanto era el agotamiento d e : l ~ l ~ i ~ ~ layer enhiesto, como el rbol en la car, al mir cii(>rpo, nifiez hab i l o i . ( . < t : i , Iioi postrado i hecho polvo por el rayo. 1,:I (l(ymjodel guerrero yaca all, sin embar- tronco, di palda, i sir ,!:o, ciil)i(:r[o con sus ltimos vendajes; el len do muertc Ii(.i.i(Io, :ill:: en la llanura, enflaquecido por el pico de la: l i ; i i i i l ~ r t i 1;i persecucin, haba venido a morir :

( l ~ ~ l l t i .tl<! 0

su cueva...

ms acusa1dor d e su juvenil estructura.

VIII.
i
r;i1111,

cispcct;culo! i cun vivo, punzante i du(lolor ciiibargaba el alma al contemplarle !

Narrad;a as la muerte del turbulento pero bizarro sold;ado, herido mortalmente en la Liltinia carga de Miraflores el 15 de enero de 1881, vamos a disear levemente, como sobre los tenues plitzgues d e su sudario, su ajitada vida, i para esto necesitamos apenas echar mano d e

1-1 ;isistt:ntc de Dardignac, un robusto mocet i ' l i i t l ( . l 2."

(le lnea, llamado Pedro Arredondo,

hiio
r,i

tl(.

\y:dp:ir:u'so, limpiaba en la parte de afue-

(I(#

1.1 gruta

iiiortuoria la casaca de su jefe, una

1)iinLi

tiiiica de soldado raso, con presillas

\:ii-jc.iito

de nuestros 1-ecuerdos, porque Ramn Dardignac miyor, i en su costado izquierdo podan era entre nosotros un nio de ayer.

roiit;irs(: ocho cintas, que representaban otras

cintas i.ictori;is; i a &as faltaban todava las dii,is;is

IX.
El sarjento mayor don Ramn 11:irdignac
naci en Santiago, barrio de la Chiriiha, el 31

d(: Chorrillos, de Miraflores i la medalla


oncc colores.

tit.

1,iiii:i:

li;is, tlcl que haba vencido as once veces a

,>I I d L " 1 1 ,

L A Ld

I11LQCl.J

LLL'CLL.

LUIILILLILLU) l J d b U d I d L T I LIIICL

I d

21

19 de mayo de

I 868.

X.
en el mundo, porque toda

Hizo Dardignac su aprendiz;xje de soldado rc , . a busteciendo juntamente su coruLuli ,.,,* l I I u, L u 77,1\_ 4

m..,.,...

los en la guerra de Arauco, guerra semi-mitornfer111izo, Como 10s que han ljica, como la de Espaa, en la que inilitd i o de la viudedad; de con- ocho cle los trescientos cuarenta acIS que iieocada naturaleza en todo su s7aba de dura ( de 1541 1881), p(:ro de 4 rmbargo, en 10s adentros de siquiera se cuenta en aquellas iientrad as por ca11

SU

jenio, invisible entonces

lrcito melidasii a la tierra, que a la vista del ej( tise a caballo al ro Imperial en enero de 1869, como para bautizar su juvenil bravura en aqueIlas aguas, que el canto del poeta hizo herhicc15. Dardignac trab combate singular con un ind io
*+'- ~ u I I I u I jigante, cual C>arcla IRq-Xn l ,
*

:los. Pusironle Sus deudos


:undo orden, lila escuela de tiago, i despu& en una beca rmia Militar, cuando tena

-_

)ja de servicios dice que all


tritmtica, gramtica, historia sagrada, contabilidad militar i dibujo.

de las fronteras, (:on Calaguala, i, como el castellano, lo mat. E:ra la hazaa de David en tiern de brbaros.
o,.-n,-In

..

Luulluu L i u Luuu

or-

XI.
T

dignac era- promovido a teniente de Artillera i trado, talvez como premio, talvez como simpk relevo, a la brigada que mandaba en Valparaso

3 . d ~

eco utilizhlo ms tarde en mayor o me-

nor esc-lla el infant col16 eri el aula, fud5 en su jenio, mezcla rara inelanc0 ica i enfernniza concentracin i de aui

DE LA GLORIA DE CHILE

4=

un poste de hierro inamovible, al cual se atan

XI11..
1,;i
:il

todos los castigos, incluso el del valor i la magnanimidad; i de esa suerte Dardignac fu condenado a muerte junto con su salvador por sentencia d e consejo de guerra, expedida el 2 6 de setiembre de 1874.

vida de la ciudad i d el cuartel fu funesta

io\.rn :irtillero, i una avemtura tan cruel como

usii;il,
toil;i.;

;itrayendo sobre

I;i

nombre i su carrera militar. - - - - - - - J .. severidades de la lei. -.. . -., le. arroi


SI1

:I

1;is ixisionec, al

destierro,

2i

la miseria i a la

XIV.
Comienza en ese gran infortunio de la casualidad la larga serie de dolores - - - - - - - - - - de nriie- -- fntimns -- I---bas constantes i de manife:staciones enrjicas d e
7

~Iotii,

todo a u n tiempo.

1:s;i aventura es mas o men10s conocida de todos.

Cn;i nochc en que volva a su cuartel de Valll:ir:iiso, situado

cn resbaladiz;% loma, con traje en una r.ampa mojada por

valor i de virtud, que forrnan en la corta vida de Dardignac la malla brtiida que hemos Ilamado el herosmo d e su c;irrera, porque de sus propias faltas surjieron sus ms nobles empeiios por conservar su honra, s uIC 'ms meritorios esfuerzos por levantarse de la inmerecida, involuntaria i profunda cada.

t i i - l ~ i r ; i c l ; i , dcslizcise

1.1 I I i i \ . i ; i , i cntr, a la taberna 1mas prxima a pe(iir :iqii;i p;u-a desmancharse. El tabernero era es provocadores, i 1111 it:ili:ino grosero, de modal1 nf.;('i 1)rut;ilmente el favor Lisual i sencillo que ~ 1 1 o!~(:i:tI i u n vecino le pedaL. Irritse el man1 ( Y , ~ ) ! I , (ILK era de suyo violenito, hijo de francs (!(,I i i i i x l i o d i a , i arroj, algo al rostro del provoc:i~loi..

El condenado a muerte (:omenz en efecto por * . ,. ostentar el herosmo del calabozo, cumpiienao
7

Intcririiiicron en esto dos soldados de que lxbnn cn el mes?h, los cuales arrecontra el artillero a los gritos de so-

un juramento (l e su juventud. Cuando tena esperanzas i una carrera nobleada que ofrecer en cambio de tmente comenz; mida ternura, 1haba ligado su corazn al de una inocente nia, hija de un soldado de la repblica, dejada hurfan a como l. Pero arrastrado a un proceso que er a un naufrajio, relev a su amada de su parte de voto, cumpliendo as lo que caba al caballero. IMas la joven desposada fu tan magnnima como 61, i en una noche lbrega como su destinc1 se unieron en la iglesia de los Doce Apstol es, teniendo as por testigo un cuerpo de guairdia i por altar la dura tarima de un cuartel.-Ei
'1

liit,,t

iiif.til.i.ori
C O ~

( I1 ~ 1 nqcdido. Dardignac:hizo frente contra


voccs baj6 la guardia del cuartel

t ~ i i o i~ ;I. siis

i n l n ~ ~ , l i m , ,niando de uno (ie sus ms nobles al


ciml

l.iIicros, i trocada as la ria en combate

artilleros hiciero n fuego sobre los 2ri:;ios i niatxon un polici;11, resultando dos I i i i t l o s , as como Dardigna( i su compaero 3 (1,: n.scntc, que hoi al manclo de una batera (11- ~ i i i o n c sha dado a su pais cien lampos de gIoi.i:i (:n seis batallas. Es 6:;te el capitn don
i i o ( ~ 1 1 r i i 0 ,los

(~11i1l~:riiio Ic'icto, digno 1icompadreii de Darm c i muerto ms tarde e:n Lima de trjica
111; I! I

. * .. - uaruignac _ _ - - i i ~ ~a _ teniente n - A - - ._ se i~iaiiaua -

la sazn (setiembre de I 873) retenido en el cuar-

r2.

\l;ts no \-nli ni a uno ni a c)tro ni su


i i i sil

j uiventud, la seorita Elvira Caitro, hija del capitn -don

tel de Navales de Valparaso; i fu as su esposa

notoria valenta, ni el orijen cab; tlleresco

I Pedro Castro, antiguo vecino de Valparaso.


6

t l ( * I conlicto,

ni la jcnerosidati del camar:ida para

<tm- camarada. La ordnanza n.iilitar es ;i1

42

-EL ALBUM

aparecer la crislida en un rayo de luz entre los lbregos barrotes de su celda. 1 1 Mi dulce hijita,escriba el 14 de junio con candorosa sencillez, Conducido en seguida el reo a Santiago, la Corte Marcial confirm la implacable sentencia que hace recordar al cautivo lombardo en sus

P74siones,-slo hoi, doce das despu&s de t u cIeI Cdigo Militar; pero 10s liimpeos, 11 estos nacimiento, he tenido la indescriptible dicha de supremos lejisladores de la capital, hallaron in- verte, de besarte i prodigarte las caricias que duljencia en el Consejo de Estado, i la pena de tanto he anhelado.. .I I la ordenanza qued conmutada en la p&rdida de su empleo, en un ao de Penitenciaria i en un XVII. destierro de seis meses. E r a lo menos qe poda inflijirse como castigo a un oficial chileno a quien ... U n ao haba pasado, la lei haba abierto se inculpaba haber muerto en una rifia a un guar- los cerrojos de la cautividad; el mar, ancho i azul din del orden pblico. como la esperanza, haba reemplazado a las hoh a d a s paredes de la Penitenciaria. El prisione-

XVI.

ro haba cumplido la primera mitad de su condena i navegaba ahora hacia el Plata en el vapor

El ex-teniente Darclignac pareci aceptar la Johiz Eddw, el I6 de setiembre d e 1874... clemencia de aquel fallo i se resign a l, enteMas,si todo haba cambiado en derredor suyo,
rando tranquilamente su condena, porque en su corazn de padre, de esposo i de hijo niante ella su tierna esposa, una nia de dieziseis afios, nase inalterable, como aquellos grandes dolore(: le haba hecho la devolucin de su sacrificio que no saben i no quieren consolarse. 11Midulce dndole una hija. El tlamo del condenado a hijita,-escriba muerte haba sido dulcemente fecundado por la vida. Tenemos a la vista la primera confidencia del alma expansiva del prisionero, i en una pequea cartera de viaje, que l llevaba sobre su corazn como el libro de su alma, encontramos este grito d e su dicha, que es la primera partida de bautisnio de su desventurado hogar: rrado.-Mi en su libro de invisible llanto i desde la borda del barco que lo llevaba destedulce hijita, iadios! Parto a Buenos Aires ... Soi mui infeliz ... S; nadie es ms desventurado que tu pobre padre.. . Dejo a mi ma dre, dejo a mi esposa, te dejo a t, mitad de nii vida! Te volver a ver? Quin sabe! Oh! Sc

ha cumplido en t lo que en m he conocido: la


ausencia de un padre cuando contaba de existencia solo tres meses...il Pero en fin, el joven ex-oficial d e Artillera llegaba a Buenos Aires 'icon el alma llena de ilusiones i sin saber por qu!!, el
2

liEl mircoles 3 de junio d e 1874, a las 8 A. NI. i en la casa nmero 85 de la calle de las Delicias, naci mi primera hijita. Fu bautizada en la parroquia de San Isidro. hija ma: jams haba gozado de un placer mayor, ms delicado i santo que el que experiment con la noticia de tu venida al mundo!li Dos semanas del duro invierno, al pie de los Andes, haban pasado, i el reo de la Penitenciaria, reo de Estado, no de crimen, haba visto

de octubre de

1874, cuando ruja el vendaval poltico que fuC

a terminar de manera tan extraordinaria i tan inesperada en los campos de La Verde, al sur de Buenos Aires. ;Era el rumor de las espadas que salan cle sus vainas lo que acariciaba la vida d e
bravo chileno como una grata ilusin?

DE LA GLORl'A DE CHILE

43

XVK

XIX.
Rpic?as i por lo mismo engafiosas horas de ventura brillaron para el pobre desterrado en tierra extraa.
'

El jefe de su arma, el coronel don Domingo


Viejobueno, que era viejo i era bueno, le cobr serialada adhesin por la estrictez con que cumpla su deber i por la intelijencia tcnica de
su desempefio, que el joven artillero lleg a con-

signar en un libro destinado a la prensa militar arjentina i que parece se ha extraviado estando an in4dito. I gracias a esta proteccin de sus superiores pudo formar en Belgrano pasajero nido a su abnegada esposa i a su iidulce hijita!,, que fueron a reunrsele en aquel pueblo. Suceda esto en la mediana de 1875; pero el viento de la desdicha, que deba soplar sobre la vicla de Dardignac de todos los puntos del comps, le visit6 ahora por otro rumbo. Desde fines de I877 la cuestibn chileno-arjen-

cl rejimiento.
Aquel reto equivala a una segunda proscripcihii, i como hallbase cumplido d e sobra el plazo de su condena, el ex-artillero arjentino i ex-artillero chileno regres a su Patria por la cordillera, pasando penurias mil, porque llegaba como prfugo al pas de que haba salido desterrado.

I S u esposa haba regresado antes por mar.

44

EL ALBUM
I

((San Felipe es un pueblo que est rodeado

xx.
Arrastr el capitn Dardignac oscura i desventurada vida durante dos o tres aos en Chile, porque es mayor dolor vivir proscrito en su propio suelo que en extrafia tierra. I a la verdad, era tanta su infelicidad en Valparaso, donde viva como secuestrado del trato de los hombres,

por magnficas alamedas. 11Losdas que con los nios he salido al campo o al bao de la Laguna, que he ido a los cerros o a cualquiera otra parte, ioh Elvira! m t han hecho recordar a aquellos preciosos valles de
la Araucana, d e que tantas veces te he hablado.
sus ros i aun sus jigantescos rboles, i slo parit

sentirme dichoso i respirar la dulce brisa de la

que consider como la mayor suerte de s u carre- ventura, t me has faltado i mis njeles Elvirita ra ser llamado a desempear provisionalmente i Laura. en San Felipe un puesto de ayudante de polica

IIiI t, enferma, triste i sufriendo; t, mi conque le ofreciera s u antiguo amigo i protector en suelo, mi gua i mi ventura, tan lejos: s, tan leBuenos Aires don Guillermo Blest Gana, a la jos d e un lugar que te dara vida i alegra! ;Qu
no sera posible llevar a cabo la hipoteca d e que tenemos permiso?ii Reciba Dardignac su escaso i precario nom-

sazn intendente de Aconcagua. bramiento el


1.O

de marzo de 1879, cuando

I pasando de la prosa al numen, d e la hipoteca al verso, las cosas ms desemejantes d e la tierra, intercalaba, conforme a su costumbre, la siguiente estrofa, arrullo de palomo junto al rstic0 nido:
11

ya la guerra comenzaba a entreabrir sus insaciables fauces, i el soldado que deba servir i morir en ella con tan sealada gloria, creyse trasportado a una especie de paraso al respirar el aire embalsamado i fortificante de los magnficos arbolados de Aconcagua.
llSi

a trueque de

Dulce consuelo de aijido pecho,

la mitad de mi vida,-escriba desde San Felipe el 6 de marzo i con su inagotable ternura a


su joven esposa, que le haba dado un segundo hijo en la fidelidad de la miseria,-si
a trueque

Grata esperanza de ilusin querida, Ven i consuela mi asolada vida, Cura mi herida que la ausencia ha hecho.!! Dardignac era poeta a su manera, i casi no hai una sola de las cien cartas de familia que de l hemos ledo, que no contenga una estrofa propia o ajena del tenor i del estro de la que arriba copiamos por modelo.

de la mitad de mi vida pudiera tenerte ac, no vacilara un momento en aceptar i darme ventura, cien veces compensadora a todo sacrificio humano. Ac no se padece, se goza de mil bellezas, de mil distracciones, i se vive cun feliz en un pueblo donde toda sociedad es franca, leal, amistosa. Mira, amor mio, yo considero
a San Felipe como el primer pueblo de la Re-

;, E n esa misma carta expresaba a su esposa 1


esperanza de ser nombrado comandante d e polica de los Andes, i le peda su Tyfatado de Ai&-

ZZwia para enviarlo al Ministerio de la Guerra


por conducto de su amigo don Mximo Lira, amigo de la proscripcin, es decir, amigo pro-

pblica en materia de los mritos a que me refiero. 11 su dulce, pero prestada e incompleta recin hallada ventura, aada en esa misma carta de1 corazn:-iiiHme ya aqu!

I en seguida, describiendo casi poticamente bado.

XXI.
Pero la guerr; ruja ya en torno de aquellos

DE LA GLORIA DE CHILE
; <

45

tl
I;i

iiprc su errante albergue.

el primero en llegar a tu puesto i el ltimo en retirarte; jams excuses el trabajo, huye de los placeres, porque ellos traen consigo casi siempre un dolor cien veces ms prolongado; las' nueve de la noche es la hora en que el sold%do debe retirarse a descansar; si no hai sueo, escribe a tu esposa, estudia, acostmbrate a madrugar, que as vendr la noche i encontrndote con sueo, preferirs dormir a salir. 1 1 Dos meses ms tarde, en el da de' su cumple aos (agosto
31

XXII.
1itofiig;ista volvi a encontrarse DardigAI

elemento nativo, porque era, a virtud


PO-

iiiiltiplcs cualidades militares, lo que

ii;irse un verdadero estuche de guerra.

Iic:riiiossima letra corrida i redactaba con

iitl(:z i correccin, Io cual lo habilitaba


-itti

excelente oficinista. Pero era al pro-

de 1879), volva el ayudante

ipo infatigable instructor de infantera,

Dardignac a trazar, poniendo en rjida ejecucin


su teora, la silueta de su existencia d e soldado

~rtillcro,i cuando montaba a caballo, no


: su

entllble organismo i su salud sieni-

sobre la parda arena del desierto, i su entereza juveniles, no haba en lo ms mnimo minorado.
11

i k h , ni el ni& robusto veterano de nues-' moral, despubs de las penas i de los devaneos
lI(:r;i tlc guerra le cansaba en los reco-

iitos o en los servicios de avanzada.

Por t i por mis hijas,-deca

a su amada compa-

igmc era un hombre completo de guerra,


scn-ir con distincin en las tres armas i
ct;itlo JIayor.

fiera,-llevo

ac una conducta ejemplar. N o salgo

a paseo alguno; vivo consagrado exclusivamente a dos puntos esenciales: mi obligacin i los re-

cstc ltimo destino elijile el jeneral


I,

cuerdos a mi familia. Los domingos oigo dos misas; hoi, por ejemplo, o la que se dice a la

qtic h b i a odo alabar sus aptitudes es-

i cicrtaiiicnte no tuvo aquel jefe, en los tropa i la siguiente acompaando al jeneral; una Lis quc conccrv.el mando, motivo para ofrec a mi obligacin i la otra a los seres que tirsc, porque el ayudante Dardignac era amo, por su bienestar, por su salud.
;

46
.. .

BL ALBUM
I

IiMe recojo a dormir cuando se retira el jeneral i me levanto entre seis i siete de la maana.

nuevo jefe i su llaneza d e soldado cuadraba mejor a la suya. ilEl jeneral Baquedano,-escriba las ovaciones como de los peruaiios.~t Haba sonado, al fin, la hora tarda de las operaciones activas, i Dardignac senta que su alma, abultada por la codicia de la gloria, caba-

A cada paso me encuentro con antiguos amigos su hogar despus de Tacna,-es


que nic convidan a tomar parte de las distracciones que hai ac, i yo me excuso con el cumplimiento cle mi deber. Si quisiera gozar, creme, me sobraran ocasiones. pero no deseo ms placer que recibir carta de mi adorada negra, i salir

tan enemigo de

IC apenas dentro del pecho enflaquecido por el pronto a campaa para regresar ms luego a ese trabajo i las dolencias. Tuvo el guerrero de Anhogar querido, donde he dejado lo ms preciado tofagasta un sueo prodijioso, que con una singular minuciosidad de detalles le presajiaba su gloria i su muerte, tal cual sta tuvo lugar; pero apartando por hoi estas pstumas revelaciones del espritu, que nos han causado un verdadero asombro, para ocasin ms adecuada, en que analizaremos a Dardignac como escritor i como poeta, como hombre i como esposo, daremos aqu cabida nicamente a la expresin de su entusiasmo guerrero, cuando desde la cubierta del

de mi vida.tt

21 no hai en todo esto, escrito en las misteriosas i calladas profundidades de la intimidad de las almas, algo que revela a lo vivo una de esas naturalezas escojidas para todos los heroisnios
del deber? Dardignac, favorito del jeneral en jefe, era, sin embargo, el mismo hombre que haba sufrido con estoica austeridad su ao de penitenciaria. S u naturaleza, perfectamente equi-

librada, no se habia hundido en el abismo, pero ino empina-

Dardignac, cito de lnea

ro jefe con
mes de diEscala de Jiidlo como iba a su esipletamente abandonado

Amazoqzns columbraba en las sombras los tenues perfiles de la costa peruana, que nuestro ejrcitc iba al fin a invadir i a castigar. iiLa primera batalla con los enemigos de nuestra Patria querida, . -escriba en la noche del I' de noviembre de 1879, casi a la vista de Pisagua,-tendr lugar maiana,*i al meridiano de este da se habrn afianzado nuestros derechos i sucedido las primeras glorias que deben encabezar nuestra w a de coizyz~istn. Bendito mil veces sea para todo chileno el
da de maiana! iiEsposa querida: ten seguro que maana i siempre estar dispuesto a servir a mi Patria con todos los esfuerzos posibles, i miro la hora prxima del combate an lejana, porque mi anhelo por verla llegar es harto mcis veloz que el pausado curso del tiempo; i as, como yo, sienten los diez mil hombres de este ejrcito, hoi contentos

uuLLIv.

LlcL

\-IIILIIII\-uLLu

un instante, i t que sabes cunto lo quiero, sabr5s comprender mi dolor por su enfermedad i mis cuidados por su mejora: era mi deber.11

I cuando, como l lo haba previsto, toc6 su turno al jeneral Baquedano, sirvile como haba
servido a sus predecesores, i talvez con mayor suma de adhesin, porque la juvenil actitud del

-___

DE L A GLORIA B E CHILE

47

b m de Dios, te enviar un recuerdo carifioso i

XXHV.
' 1 ~ 1 5dcscmbarcado,
'1

un abrazo que nos confunda con las niitas; desenvainar la espada, i acon-&indome de p i e soi chide720

el capitn Dardignac

i Z Patvia p&w Zavav sus ufventus, /lar+ u

,I

I,(%

c;tlinllo i entrcj en servicio activo, ofre- poi. cZZa cuaizfo mdspzccdu, tal como si en mi presencia se te ofendiera i me pidieras castigar al ;1 ;iconipakr al animoso e infatigable

i(lcintcVcrpra, a cuyo lado, i armado de


rihlc tizona japonesa, clebre i celebrada
1 0

ofensor. I I

cl cjbrcito, se bati6 en el mdano de

xxv.
la dura i casi cruel simplicidad con que contaba su participacin en esa batalla campal, mosti-hdose, al parecer, poco satisfecho de su desenipeo en ella:
11

ni,i i mhs tarde en el pajonal de Sama.


11

AI

tlr

morir, tena Dardignac once cintas en

< ~

El capitn Dardignac se bati en Tacna como ayudante de campo del jeneral en jefe, i 116 aqu i nadie en el ejrcito tena ms que l i ,

ILLS COI110

d.

o l),itirse era para Dardignac no slo un

(le bravo. era un voto de hroe, de pa-

tlc crcyente. ~ J N temas por m,-haba O


;i

la compaera de su vida, en la vspera

Manifiestas deseos,-deca

a su esposa desde

-tir de Antofagasta (octubre 14 de 1879), i


I

estilo peculiar, en que el amor conyugal


a que sea

los baos termales de Calientes, a donde haba ido a recobrarse de sus achaques, a fines del mes
de junio de 188o,-manifiestas deseos de saber qu parte me cupo desempear en Ia batalla de

la siempre fundido en el crisol de la gloria

- i tlc la fe cristiana.-Confrmate

lo p i e Dios quiem. Si es su voluntad que Tacna. Bienpoca cosa; permanecer al lado del , mda podrd hacev camzbiav a mi Dios, i si jeneral, ser portador d e algunas rdenes, i cuancontrario que viva, ni una granada de a do se pronunci la derrota, ir con el corneta cle
ue estalle sobre mi cabeza me dara la
c. De esto puedes estar segura,"mi hijita,

rdenes del jeneral tocando reunin i hacer cesar el fuego para impedir que la tropa diera a los haban vepasado; pues luego que caa un enemig o i llegaban soldados, concluan con 61. E n esta virtud, me consagrg a hacer recojer i auxiliar heridos nuestros, cuyo nmero, por desgracia, era inmenso.

de que sienzpe buscav dos puestos de ma- heridos enemigos el golpe de gracia. Pero ya los
I(q1.0.

Esta resolucin est en m i natuva-

l ~ ~ z m z ~ e-davias veces e n San FcZ$e, a sf

rlla con m i venida a ejdvcito i k o i estd d z coiz In vodz~ntad ms decidida i co?z da pwT t i l z ?ms co?@Zetu. 11 , que ha sufrido como yo, aada, solo samprender la necesidad cle obrar conforme nanera de pensar. Verdad que pronto sal1s de Antofagasta para emprender las exones que habrn de decidir la suerte de la . Anso el momento de partir, como tengo (le volver a tu lado i al de mis hijitas Ya que no ser la primera vez que vaya tu I a entrar en combate; p~oizu?zciau ~zonzed

iiMspajeZ me toc hacer en los tres reconocimientos que se practicaron de las posiciones enemigas antes de la marcha del ejrcito; pues las tres veces vine al punto en que se di6 la batalla, i en el ltimo, al mando yo de la descubierta, recibi los fuegos de doscientos Colordos impasiblemente, hasta que se les antoj no tirarme, teniendo la suerte que no me hirieran ninguno de los ocho cazadores que me acompaaban.

48

EL ALBUM

iiEn el asalto de Arica, el jeneral me favoreci con el mando d e cincuenta Carabineros de Yungai para que cortara la retirada a los enemigos que quisieran escapar; pero fu tan des-

si muero! ... 11Quk muede ms gdoriosa puede esperar un

miZitar que da deZ campo de batadda?

iiPero no me abandonar jams aquella antimigo.

se graciado, que ~zingzmo escap.. .1 1

gua creencia de que no morir a manos del ene-

xxvr.
Largo tiempo ms tarde, cerca de medio ao pasado en torpe inaccin i en esperanzas ciegas

iiLas presillas de sarjento mayor yo las sabr conquistar. 11

XXVII.
del jeneral en jefe por hacer su entrada a Lima

o menguadas de paz, quedaba al fin resuelta la expedicin a Lima; i el capitn Dardignac, promovido ya a segundo jefe del batalln Caupolicn, daba expansin a sus sentimientos guerreros en estas palabras que revelaban por entero SU alma de patriota i de guerrero:

Los fervientes votos del ayudante de campo

no en el grupo feliz i galoneado d e los que rodean al triunfador en la parada, sin a la cabeza

de polvorosa i ensangrentada columna de sol-

iiYa es un hecho positivo que el ejrcito ex- dados, cumplironse al fin por un voto de pedicionar a esas rejiones tan deseadas por es- justicia; porque en la vspera d e la marcha a
tos miles de soldados, e ir en breve tiempo. iiEn esa gran ciudad, tan corrompida como orgullosa sin motivo, entrar triunfante el ejrcito de Chile, compuesto de treinta a cuarenta mil hombres, i ah les impondremos una paz forzoca i humillante, ya que no han querido aceptar gundo jefe del batalln Caupolicn: el capitn de dieziocho meses d e campaa sin licencia i

Lima el capitn Dardignac fu nombrado se-

de Artillera tena bien conquistadas, despus eternamente enfermo, sus


11

1 mayor.11

presillas d e sarjento

'

la que nuestra nacin les ha ofrecido. i 1 . h a Lima es ed sue??o dorado de todos dos nziXXVIII. ZiLaates. Habra quedado inconcdzsa esta campaa Colcase aqu, en la penltima pjina de esta si se hubiera. avribado a da p a z sin inz#onerZa en hermosa vida llena de dolores i de esta nobilsisu misma cajitad. I I I todava en esa misma carta aada este p- ma alma llena de grandeza, una serie de confirrafo, 'que es un fljido destello de la inmortali- dencias ntimas que retratan la ltima como delante de una te1.a; i haciendo de ellas, por hoi, dad :
iiYo quiero, Elvira, que en esta & & a j o ~ ~ ? ~ a el sudario provisional de un magnnimo e infor-

da tu esposo vaya mandando soldados; quiero tunado heroismo, vamos a darle su colocacin
dejar mi puesto en el cuartel jeneral. Ya he servido corno ayudante de campo a tres jenerales; debida en la orilla de prematura tumba.

a su joven pero en la ltima jornada quiero, digo, que todo esposa, madre d e dos tiernos nios, inmediaambiciocd ej&cito vea cmo se bate ed capitn Dardzgzac tamente antes de marchar a Lima,-no

liSi yo tuviera fortuna,-escriba

addante de SZLS soddados; quiero una pjina de gloria para m, porque ella servir en bien de la Patria i de los sres que tanto amo.

nara ms de lo que coi; pero debo vivir consagrado a la carrera que al intrpido lo eleva; i

para esto es preciso tener soldados a sus rde-

.. .

__

DE LA G L O R I A D R CHILE

49

misiguiente de conducirlos coiti? flores, caa el hSroe, conforme a su sueo de ?isiizo. He visto tantos valientes Antofaagasta, envuelto en nubes d e humo, divi&nden, i oficiales mui intelijen- sando en el horizonte las cpulas de Lima, tr~ L I Cpernianecen

estacionarios en

mino de su fatigoso viaje.

[LE

sus obligaciones no les per-

:on tropa a sus ordenes ip?/o.obav

XXIX.
Dardignac, enfermo ese da, el da d e Miraflores, como durante toda la campaa, d e gravsinia dolencia en los riones, reconoci en

te lo que poseo para que vivas i n la decencia que te has criado?

ms? Ms es necesario; pero ese

conciencia debo buscar, se /tn,/dn aquel ruido, como Carlos XI I en el desembarco Snfnddn i es $?yecis0 nwaizcndo con de Copenhague, su msica predilecta. De un

mesfvos soddados deZ pecho de


o una consideracin. Queda la
<SO D E SERVIR A L A P A T R I A E N LOS

salto mont a caballo para reunir 3' arengar su sorprendida tropa; e inmediatamente despuks, sintiendo que en toda la lnea tocaban mil cornetas a la carga, orden avanzar sobre las trincheras ms vecinas al mar, que coronaba un espacioso fuerte.

O R PELIGRO; Q U E D A E S A ASPIRAEL SOLDADO C H I L E N O D E BUSCAR

TEZ DE EXCUSARLO; QUEDA EL MIS~ C AO TU NOMBRE DE CHILENA,

La distancia que separaba en ese momento


las lneas de combate no poda pasar de mil me-

i queda, por fin, el deber que :sposo i como padre de un nom-

tros (ocho cuadras); pero no haba en el trayecto menos de seis o siete tapias encontradizas i aportilladas en razn de la pequeez de los potreros de alfalfa i camotales de la campia d e

uezfz~d, e taizto m e han hecho p MdO, Si? BORREN CON L A S A N G R E


SE PURIFIQUE E S E PASADO CON L A

Lima. Oblig esta circunstancia a Dardignac a dar su caballo a su animoso asistente, i 41, aunque fatigadsimo i extenuado, corri a ponerse,

junto con el bravo i pundonoroso comandante es disf iqziidns. meptos es necesario que mi es- Canto, su jefe inmediato, al frente de su lnea yo, la necesidad de cuanto le en avance. Describir esta embestida d e los chilenos, sera nidad'en lo que suceda, porque
1

dos honzbves i a uziuemo e?zfwo, como trazar en el csped la corriente d e un ro d

(11.1

lla carrera de la muerte i la victoria, e n que disputbanse la una a la otra el paso en cada tapia, rdignac tena razn. S u glorioso en cada foso, en cada puerta de tranquero, en ;taba escrito en el Z i h o de dos cada cercado eriazo, dur dos horas; i DardigJ,,,'!;:o.\-, i esa prjina, verdadero testamento d e nac se conserv siempre ileso. U n a bala, visible djina, verda ;iliii:i hercica, sera la ltii , ltima de su vida. en su casaca, le haba atravesado la tnica en el antebrazo derecho, el brazo de la espada, pero 1)i.i.; iii;s tarde, i al asalta el postrer reducto asaltar le, c:iii:inigo en el campo atrincherado de Mira- sin herirlo. atr
debe esfav escvita
cit.

eZ Z i b u de

nario a juez cle letras de Concepcin, i en este

HI.
Provisto de este ttulo, verdadero pase libre en Chile de todos los caminos de la vida i del provecho, no le fu difcil al joven Cotomayor obtener un nombramiento administrativo, i po-

destino comenz a dar pruebas cle su carccter

enLrjico i decidido, sosteniendo casi exclusiva-

mente sobre sus hombros el peso de la lucha i

el de la antipatfa que la entonces vasta i varo-

nil provincia de Concepcin ostent por tradi-

ciGn i por tendencias polticas contra la capital,

cos meses despus de recibir su diploma pas a con motivo de las candidaturas rivales del jeservir la secretara de la intendencia del Maule, neral don Jos Mara de la Cruz i de don Mapuesto a que acababz de dar cierta tumultuosa nombrada la traviesa pluma del espiritual Jotabeche, recordando sus reyertas lugareas con el intendente casi inamovible de aquella provincia, el hoi nonajenario jeneral de divisin don Donuel Montt.

Podra hoi asegurarse que la provincia de

Concemin i en jeneral todas las comarcas i

ciudades comprendidas entre el Maule i el Bo-

Ro, estaban resueltas a sostener con su sufrajio i en seguida con la espada, la candidatura del mingo Urrutia. popular jeneral penquisto. La candidatura conservadora de la capital era, en consecuencia, slo IV. una sombra o una amenaza en aquella porcin Ocurri en esta poca de la carrera poltica i dc la repblica; pero el juez de Concepcin, aradministrativa del seor Sotomayor, un singular dientemente afiliado al partido a que sirvi haslxuntesis.-Acompaiado de su amigo i con- ta cl postrer momento de su carrera pblica, provinciano el apreciable caballero don Jos emprendi cuanto era dable ejecutar por ganar Manuel Moya, dirijise en 1849 a California, i prosditos a su causa o por debelar la de sus all no tuvo ms fortuna, cual cupo a la mayor adversarios. I cuando stos al fin tomaron las parte de los chilenos buscadores de om, que ver armas el 13 de setiembre de 1851, hizo l por una casa construida por sus propias manos en su parte otro tanto, asocindose con otros partiSan Francisco, incendiada por la tea de los Gal- darios esparcidos ultra Maule. A la cabeza de gos. Casi al mismo tiempo era asesinado, como un grupo de stos tom posesin d e la ciudad tantos de nuestros valientes compatriotas, su de Cauquenes, que haba insurreccionado en hermano Manuel Antonio, antiguo cadete, en pro del jeneral Cruz, su antiguo jefe, el ex-intenlos momentos en que otro de su estirpe, don dente Urrutia. Diego, mora de insolacin en viaje aaquel fatal pas i frente a Guayaquil. VI. Despus de ocho o diez meses de dura prueFueron m6rito estos servicios polticos para ba i constante infortunio, regres el joven i esforzado argonauta a su tranquilo empleo de que don Rafael Sotomayor ocupase despus de la pacificacin del pas, ocurrida en Purapel, 17 Cauquenes, cuya propiedad haba retenido. intendencia del Maule, i despus, durante cinco o seis aos, la mucho ms difcil i deccompajinaV. da de Concepcin.

De ese puesto fuk promovido el joven funcio-

DE LA GLORIA DE CwlLE

53

dad que el ex-intendente de Concepcin trajo

VIH.
o cl sei'ior Sotomayor prue-

consigo, acrecentse en brillo en su nueva i delicada posicin poltica. Sbese slo que estuvo siempre por las medidas represivas que formaban la ndole i el programa del jefe del estado de aquella poca, i que al fin provocaron la segunda gran revolucin nacional que puso virtualmente trmino a su administracin i a su , partido. E n el ltimo da de aquella, es decir, en la noche del

notables dotes de adminisorg'"niz6 la provincia bajo isitdla en toda su ex3

material i di6 cuen-

lizado o quedaba por


le se conserva en los

)ierno del pas, junto incia de Coquimbo, contemporneo don

1 7 de setiembre de 1861, el presiden-

te Montt otorgd al ms fiel de sus ministros el empleo vitalicio de Superintendente de la Casa mantenido durante sus largos servicios polticos

nga, como modelos de Moneda, porque el seor Sotomayor se haba


activa el intendente ones encaminadas a ma, en la mejora de el desarrollo de las feras del litoral, i por fluviales del sur. El
as aguas del Bo-Bo

en honorable pobreza.

x.
Decado de improviso el bando poltico a que perteneca, bajo la administracin Prez, sigui

el seor Sotomayor, como leal, la suerte de s u s


amigos, dedicndose casi por completo alejado de la poltica militante, a los negocios que el estado prspero del pas haca reproductivos en la labranza i en el crdito. Pero de justicia es decir, que hallndose en esta posicidn holgada i casi feliz, apenas sobrevino una hora de peligro para el seor Sotomayor, cuya virtud ms preclara i ms conocida fu el patriotismo, embarcse entre los primeros para procurar a Chile los recur-

:-El cte.

vapor Rafael

VIII,
clente de brusquedad de Concepcin que debido, conquistse

:I ocurrido a un ofi- la patria, olvidado de resentimientos i ventajas,

n su inayor nmero

in hostil de su pro- sos que un asalto naval inesperado i el bloqueo prestijio fu llamado de todos sus puertos le atrajera. Don Domingo lesempear la cartera Santa Mara, su compaero en esa jenerosa caadas crisis de 1858 i ravana, record sobre la tumba del amigo i en
sentidas palabras, las circunstancias excepcionales que realzaban aquel noble acto del ilustre

IX.
So ,:,\l)r;mios decir si la aureola de populari-

muerto. E n esa ocasin internse el seor Sotomayor en Bolivia, con el ttulo de Encargado de Nego-

1
XIV.
i '; :;.,i:iistro cn canipafia hab'a clejido para su
r .: !lm.i;t habitual la espaciosa cmara d e caoba . .
(

gunoc de sus hermanos haban sucumbido de tempranas dolencias al corazn. Incorporado al ejrcito, feliz de hallarse en medio de tantos valientes que ambicionaban morir por la gloria d e su patria, acostse el niinistro el 19 de mayo a dormir su siesta habitual

:i..iyorte A b h , lo que de ninguna manera

;itlaptarse a las exijenlcias i a las mil en la campafia, i poco ms tarde i en medio de . ntcnciones de una gu[erra activa. Te- los aprestos que los soldados voluntariamente iw-dacl, aquel alto funcionario a su car::
'

por todas partes hacan alegres para conmemorar el primer aniversario del
21

: :iiisic'in de

servir ms que de impulso, de !iwcihn CII la complicad:L maquinaria de


tlc cngranaje o gmbol[os reguladores
tlos no a hacer marchar la locomotora ni
'

d e mayo, cay

muerto dentro d e un gabinete, como si bala invisible hubiera atravesado sbitamente su pecho.

1 . . ~ ; m i , - Y o era una palanca, sin6 una de esas


I'
',!\

XVI.
Expirb as en la vspera de un da de gloria i

;i !

~~1,!11cirla, a evitar que estalle; i en este sin6


)

sus servicios fueron mer itorios i afines a

'_

: ,!r;cw

que se haba hecho 1

xv.
SLI clcvado patriotismo mant
11

:r!y
1

;i

flote, en trances tan difl

otros de naufrajio; i aun

p~

(;'!"
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virtucl sublime jams sc de suerte. que cuani


E

;ilinn:

',A con

una lentitud desesper

'i'mia, psose k1 mismo


1
!

tlc la batalla de este r

.:,,y,!

(h: 110 al valle de las Yara


<',lcc n cstrcmo aquella j
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hcchas a lomo de mi

l(: inaccin fsica a bord


:iiiorcc de que aquel e:

.
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un desenlace fatal la

!I,, i:!iiiilia que trabajaba su

EL T E N I E N T E CORONEL

5%

.7;Li,

I .

.... , .*

IN

ROBERTO

SO

EL TENIENTE CORONEL

DON ROBERTO SQUPE

I.
l

litares en la India durante la guerra de TippooSaeb, i su madre la seora Emelina Howard, que cobrevivid a s u esposo, muerto trjicamente,

I(

1: todos los hombres de guerra largos aos. ( I ) E r a Roberto el menor de ocho hermanos va(1Llc: 11t:mos tratado en ya no breve , ' ' rones, i la carrera de los que le precedieron en l.icl;i, con csccpcin tal vez de ]os&Cil\restrc Gallcguillos, el car- el camino de la vida marc para l los tenebro" COS perfiles de su propio'genclero. Cinco de ellos .of: i coni:ii1cl:intc del sitio de la Serena murieron o con lac armas en la mano o labrnI ':,Y I , 110 il(-mosconocido una natv.raIeza nihs . . doce independiente porvenir de hombres, lejos :'tI:!1;!1:1(,11[(: 17iiIit:ir que In tie Rollerto Souper. 1,: (Iii.is;iI);\ :IC Icjcs, en cualquier de su hogar: Guillermo i Juan, que eran 10s mayores, sucumbieron en acciGn de guerra en las ( ' 1 1 1;i c;:',l(:, (1(: c;imino, en el paseo, en el Antillas, Carlos mordido por un perro loco, Jor( ' : I f.1 tct;it;'o, c;ltl;i cual se clcca, quiz,? sin j e de la fiebre amarilla, i por ltimo Moubery, r ' l ! ' ' ! l t ; i : ljj1ri' O h { i[JL S O / d L T ( f O ! i i el mdc amado de Roberto, en Portugal. (2) ),,!('o!:(: 1f: c:strc:ch;iT);i In mano i sacuda 61
.y(:

(~.I,I;!II,!!)
.(,,

"(..

I'

.*.

t':!

del ejrcito ingls en sa gran jornada, i despus de ella fu llamado a , cuartel i puesto a medio sueldo. Con este motivo, i siendo un verdaderogentbiizatz ingles, el capitn Souper, a fin de hacer honorables ahorros i educar numerosos hijos, se avecind6 en la ciudad d e Canterbury; en seguida pas con sus penates el canal de la Mancha i se estableci en la ciudad de Calais, especie d e Canterbury francs, ciudades ambas de asedios

cadas i haba ganado su primera batalla contra un dspota. Roberto, en esta situacin, aprendi, sin embargo, bastante bien las matemticas, el dibujo

i hasta el latn, lengua muerta que nunca habl


as como no hablaba las vivas sino medianamente (inclusa la suya propia) en razn d e su precipitada natural diccin.

i de batallas que estn mirndose casi la una frente a la otra.

Del Continente pas Roberto Souper a Inglaterra con su madre i de all, mediante influjos de lord Raglan, el de Crirnea, amigo i camarad a d e su padre, obtuvo un buen lote d e tierras Jdad de la Australia remotsima comarca
bo en 1834, cuando

tena slo dieziseis aos de edad. Sus primeros ensayos blicos tuvieron lugar con los indjenas de aquellas soledades; pero habiendo estallado de nuevo la guerra verdadera en la India inglesa, marchbse a los combates que eran el solo ideal poderoso de su vida libre i suelta cual el aire.

ires niarchse un da

I cabo d e Buena Ecomicili en aquel pas en busca de


-

tiempo, Roberto Souper ejecut > 7 3 g 3 h mllprrero. Exista en la .

__
Ganjes una fortaleza, el cactie, guarnecido por un destaca-

iiCuando Souper tenia dieziseis a diezisiete aos, regres de Calais a Inglaterra, i apenas puso el pie en la tierra del s - h n i del suicidio, se apasion de una romantica iimissit en un hotel de Londres, donde la ventura haba llevado a los dos amantes. Hubo suspiros, billetes, citas al balcn,

de Dinamarca, estado que en una factora de comercio; i en rios oficiales ingleses fueron a urn0 a la guarnicin fronteriza,
i

enemiga de vecinos. Roberto

todo ai! concluy con una caja d e

oluntario al asalto, i aunque proceso i su carcelazo respecrimero saltar al muro i aerrar entinela. Roberto Souper tena
t

fulminantes que se trag el galn en un momento de fulminante despecho.... Slo la robustez

de un estmago lozano i remedios oportunos salvaron a nuestro hroe de aquel tsigo que propiamente usado, habra sido suficiente para matar un batalln entero o despoblar un parque ingls de todas sus liebres i faisanes.11

1 iiistinto de los asaltos. No tenemos cuenta de I , ccntinelas que en su vida se ech al hombro, o (11 ,tic. (11 que arroj al suelo en la villa de Moliciimclo se suiblev en setiembre de 1851, I: !AL(4 que estu vo al tirar por la borda en la
:;,t

IX.
D e la India, Roberto volvi otra vez a Inglaterra un tanto ms sosegado con el prophito de obtener una colocacin fija en el ejrcito, lo que no logr. I habilitado all por un antiguo amigo de su padre con unos carneros d e raza, se fu de nuevo por el cabo de Buena Esperanza a las planicies ganaderas de Australia. Roberto Souper haba nacido para ver el mun-

!xi

O(ya en matrzo de 1859.

VII.
:\rites, mucho antes de aquella temeridad,

Kolrrto se haba hecho reo de otra que era


iii;ivor,

sil

pero de Eiiverso jnero, porque su alma c m b r o esta1Ian divididos en dos cornparti-

i-m.iitos completa mente iguales en que caban


>,',!o la

do. N o tena la codicia del oro, pero albergaba todos los apetitos de lo desconocido, de lo peli1 ,'~iic~tr;il,lc. Muclias veces, no pudiendo darnos groso, de lo heroico. Si hubiera nacido en la lita audacia i d e su asombrosa edad de hierro no se habra sacado jams el casos tocarle la parte posterior de co bruido d e las sienes ni habra soltado la L; i notamos que la tena corta- manopla i la tizona de las manos. los precipicios .... All no haba Nacido en la edad de la fe, habra ido a JeruD

guerra i laL mujer, la gloria i el amor. 'i'oclo lo dems era en d1 como un muro im-

edo, para el egoismo, para el negocio, para ninguna pasibn

saln con Ricardo Corazn d e Len, su compatriota i su modelo. habrase embarcado d e seguro con Jasn tras el

'VIGLI.
Pero contemos su aludida aventura de la niez,
s:i

vellocino de oro. Mas no teniendo en la presente prosaica edad sin6 carneros de Rambouillet, llevlos ms all del mar, en medio de los bosques salvajes que el hombre europeo aun no conoca.

IIIriincra bata1Ila de amor, 1 1 como en otra oca-

.* >\im 1;i contamos.

as de ganado; vis hazaas de los


rnn,

A,.,, , , , J.

d i v a de s u s feroces puji-

DE LA GLORIA DE CHILE

6r

:irellones de los Andes escucharon a la


la tarde el canto de la Pocahontas arau:embelesaba las horas del cautivo capi-

pacientes; i como hiciese la operacin p a t i s , salan stos en tropeles a su paso. Uno de los vecinos ms influyentes de aquella provincia, don Juan Antonio Pando, fu una de las vctimas aliviadas por los frreos dedos de aquel singular cirujano.

h....
tra parte, Souper se granje entre la
is civilizada de aquellos parajes una re-

harto singular, a la que daban razn de las eccentricidades de su travieso Como era griizgo, tenanle en consepor hemje, i como tal, corrise luego

XIV.
La innata, la irresistible simpata que adornaba la existencia entera de Roberto Souper, como un enrjico perfume, proporcionle luego un j h e r o de galardn de otra especie, el mayor de la vida: una esposa amante i virtuosa en la seora Manbela Guznin i Cruz, hija de Talca. Volvi Roberto con este motivo a sus faenas favoritas de campo, i en los llanos de Pelarco, en un pequeo fundo de su esposa, trasquil otra vez ovejas como en Australia.

sencillos campesinos de Semita que el Livorito de su mesa eran los iinios

11

m o $ Roberto por aquel tiempo que tan

iiinria novedad haba cundido de tal

iitrc los guasos de Semita, que los ni-

ihim a los rboles o saltaban las cercas


o divisaban. Ocurri6 t a m b i h que viva

oii~ilia una mujer sumamente gorda, i

,islistrise esta infeliz con la noticia lidel

No dur, sin embargo, el idilio largos aos,


porque la epopeya estaba cerca.

-onie-niios de Semita, t t pregunt a un

El huaco, Mino, cont6 a su patrn aquel lance i


ii

In comera tambin a ella.

XV.
E n razn de su carcter entusiasta i belicoso, Roberto Souper fu en 1851, como en 1859, el. ca, por rdenes perentorias de Santiago, el intendente Cruzat, apenas estall la revolucin del jeneral Cruz en Concepcin; pero al llegar
a Molina el reo de estado, o ms propiamente

iiquili7ar a In pobre montaesa encargiiiio

decirle con reserva que no tuviera

imique Ll no coma carne humana sin6


\ ) ot l r
(

nianzanas, pues stas abundan sil- primer encarcelado. Redjolo a prisin en Tal-

xliiella latitud.

iiiujer se mantuvo quieta, pero apeI ii/i ? U'I

pintar la fruta en los rboles,

pira no volver ms a su cerril gua-

el iireo del miedo, I I sublev su escolta, en medio


de una infinidad de detalles tan cmicos como

XIII.
IY:C(:S el joven

atrevidos. I con los mismos soldados que le custodiaban como a prisionero de guerra, marchse por la cordillera a Chilln en demanda del jeneral Cruz, ya francamente sublevado. Dile ste el mando de un escuadrn, i jcosa curiosa! al frente de l pele en Loncoinilla a las rdenes del jeneral Baquedano padre, como

ingls se daba a ejercicios

!~i.~'q)icos entre sus semejantes. Cuntase


inti: iiii

verano entero se entretuvo en

os pueblos de la provincia del M a d e


I

iiii

:;itill0

clc barbero en las alforjas,

ii':

s:ic:ili~ muclas a destajo a todos

los peleara ms tarde en Chorrillos a las rdenes del

62

EL ALBUM

hijo, a la sazn simple capitn en las filas enemigas. La bravura de Souper en aquella terrible batalla, verdadera pelea de perros bravos, llen

esta animosa creencia, que en 61 no era aspiracin sin hecho de incansable tentativa, el privi-

lejio de ser encerrado en febrero de 1859 en de admiracin a sus mismos adversarios; i cuan- la penitenciaria de Santiago, i por una gracia do fu llevado al hospital enemigo prisionero i especial, que era una flagrante relajacin del cubierto de sangre, el capelln Despott, tan reglamento de la sombra casa, permitironle bravo i tan humano como l, salvle la vida. instalarse en nuestra propia celda. Alegr a%,
aquel ameno, espontneo, festivo charlador mu-

XVI.
Pasada la tormenta, hzose Souper otra vez campesino, i fu entonces cuando adquiri, como subdelegado de Pelarco, su renombre de perseguidor i d e azotador de ladrones. El mismo aprehenda, vendiendo cada da a barato precio
su noble vida, a los malhechores del lugar; me-

chas i pesadas horas de cautividad, especialmente las estrelladas noches del verano, porque como su cuerpo era tan largo i el recinto tan estrecho, hacase matemticamente indispensable que el carcelero dejase entreabierta la puerta... I as, con ese remedo i postigo de libertad, debido a la lonjitud d e sus piernas, ramos felices, porque ramos los nicos huspedes de la honradez bajo las bvedas del crimen.

talos al cepo i les inflija por su propia mano


el final castigo, llevando de l prolija estadstica... Pero una vez aplicada la pena, que lleg en su conjunto a muchos millares de azotes, l mismo cuidaba como padre a los dolientes, i,

XVIII.
D e all salimos nosotros para la Luisa B1.a-

una vez curados, envibalos al juez del crimen. ginlon i Liverpool, Souper para la O&a i MaDe esa manera limpi6 el subdelegado de Pe- gallanes. Pero a las pocas horas de viaje, el larco toda la provincia de T a k a de bandidos, haciendo por s solo lo que no habra hecho un escuadrn d e polica: su solo nombre vala un rejimiento. prisioriero record su mxima de calabozo, i secundado por dos o' tres de sus compaeros asalt la guarnicin del buque, i lo llev al Callao con sus amigos redimidos i la guarnicin presa,
a su orden.

XVII.
Dijimos tambin que en 1859 fu Roberto Souper iiel primer encarcelado,!, i esto es otra vez rigurosamente exacto. Tena Souper tan bien sentada su repu'tacin de incomparable bravura, que apenas soplaba la primera brisa de la borrascosa poltica, por precaucidn lo enjaulaban, como a fiera mansa pero capaz de terribles enojos. Mas, Souper tena, como cautivo, la mxima d e que la libertad es un derecho, i por esto jams se resign a vivir entre barrotes. Debi a

U n detalle desconocido i que hoi tiene el atractivo de reunir en un slo recuerdo dos nombres hericos. Quien envi a bordo del buque carcelero las pistolas que sirvieron para reccatar las vctimas, fu un jeneroso mancebo que a la sazn era teniente de nuestra marina. Su

nombre fu Manuel Thomson.

XIX.
Volvimos a encontrar a Roberto Souper er

I
1

Lima en 1860, siempre alegre, franco, rolandc en la mejor sociedad, cantando con su medi;

DE LA GLORIA DE CHILE

63

onadas de Chile, bailando jentiles wallas ms graciosas limeas, estimado de

regres a Chile, i en la memoria de todos est su atrevidsima hazaa cuando, salvando con un mar furioso la barra de Constitucin, 'llev a nado al capitn Williams la palabra del gobierno despus de la captura de la Covadonga. Roberto Souper tena entonces 50 aos, i lo que no se atrevieron a ejecutar los ms diestros i robustos marineros, llevlo l a cabo por dar ejemplo de sublime patriotismo.

querido de todos, viejo eternamente

nflenzalz ingls eternamente gentleman.


1

coversacin, en sus modales, en su

., en su respeto i su delicadeza extremaron la miiier. e n.su b e n-e v o l.-.-. c o n- los a . . -. -. - - - - , . - e n-c i _. - . . -

., .

Ido su porte exterior conocase d e


erto Souper era un hombre bien

n lo que se transparentaba ms temple de su alma caballeresca :ad magnnima. Nunca aspir a


siempre a los cados. Cuando.el
L

XXI.
Desde esa poca, Roberto Souper comenz a sentirse viejo. S u salud decaa ao por ao. Sufra una bronquitis crnica, i su extremada flacura, encorvando visiblemente su bello i alticin jeneral. Pero son el clarn d e la cuarta guerra de Chile en los ltimos cuarenta aos, i Roberto, acompaado i reproducido por sus dos gallardos hijos, march a la campaa, i se hall en todas partes donde haba balas. Donde no las haba, all no estaba Souper; i como si el plomo hubera sido su remedio especfico, comenz a revivir con el plomo de las balas. Todos recordarn que acompa a Lynch en su expedicin al norte, i que l solo, yendo a caballo delante d e todo el ejercito, se tom a Pisco, como una copa, espantando a Zamudio con ei trago ....
(I)

perdi el arzn de su silla de

antes de ir a la batalla, su voz se

lefenderlo como a cado; cuando


no el jeneral Escala,

l vino a vo busto, pareca seguro anuncio de una consun-

:orno su fiel ayudante, hasta su


(5

la nica ocasin en que el coper dej la penuria de los cam-

medio de los achaques continuos ra Roberto Souper el sol no tuvo

ni tuvo ocaso. Para 61, el sol


en el alto cenit del deber i del
10s al proscrito de 1859.

xx.
otorgada la amnista de octubre lante caballero de los estrados liiestir su poncho de campesino i a azotar ladrones, hasta que surji Zcpaa.
1,

XXII.
Pero Roberto Souper haba renacido a la ju-

Souper fu el primer tripulante


( I ) Roberto Souper llev un prolijo i extenso diario d e la campaa que figurar en su tiempo debido como uno d e los documentos ms curiosos i reveladores de su poca. Su publicacin dar materia para un grueso volumen, que conservamos, ya puesto en limpio para la imprenta, aguardando la hora oportuna d e lanzarlo con todas sus injenuidades a la luz d e la crtica i de la publicidad.

ido el capitn Lynch llevlo al


puado de auxiliares, i desde enamistad que le ha ligado al ltimo r de la traicin que los pe-

paa hacan a su patria,

ficado su herosmo en una individualidad o en

los pasos de magnnima juventud, si de esta un grupo d e individualidades de su suelo, apa- nmina, a la cual faltan forzosamente muchos sionndose d e esos emblemas como d e su propia fionibres queridos, exceptusemos a la capital de la Repblica. gloria. Porque es un hecho que contra la espectat iva Por ese honroso camino la provincia de Atacama ha quedado, por ejemplo, identifi- niope d e muchos, que no reconocieron a la precada como encarnacin heroica en Rafael ?o- ;ente guerra desde su primer orijen su carcter rreblanca, hijo d e Copiap; la del Maule en nacional, como su ndole mejor acusada, como Arturo Prat, hijo d e Quirihue; la del ubJe en su fuerza d e propulsin ms enrjica, el impulso San Martn, en Marchant i en Martnez, tres i el ejemplo vivificantes han partido continiia jefes chillanejos; la d e Valparaso en Manuel mente del corazn hacia las extremidades. Thomson; la d e Colchagua en los dos Vivar; la del Bo-Bo en los tres Carretn i los Silva Arriagada, i descendiendo a la ciudad i d e sta a la aldea, L a Serena se ha personificado en los Bastara, para comprobar lo que decimos, haGorostiaga, en los Varas, en los Varela, en los cer memoria de los primeros bravos que quecln Aristia; Elqui en Iribarren; Ovalle en un humil- ron en los ensangrentados mdanos d e Tarapacd, d e pero heroico soldado, en Josg Silvestre Galle- desde los Urriola, los Silva Renard, los Yvar, guillos, cabo del Atacama; Combarbal en J. R. 10s Cuevas, los Olano, los Fras, los Arrieta, los Salinas, muerto e n Chorrillos; Illapel en Benja- Aldunate, los Silva, los Ovalle, los Echeverra, mn Lastarria i en un humilde fraile, lie1 padre los Pinto Concha, los Soto Dvila, los Pkrez Madariagaii; Ancud en el aspirante Goicolea; Gandarillas, los Baeza, hasta la repeticin de Melipilla en los cinco Serranos; Taka en los esos mismos nobilsimos nombres gloriosamente Cruz, en los Fernndez Letelier, tres hermanos ensangrentados otra vez en diferentes campos que rindieron casi juntos noble vida en la cam- d e batalla, pero siempre bajo la misma bandera, paa, en Jos Domingo Tern q u e acaba de mo- siempre siguiendo la misma voz d e prestijioco i rir de sus mal cerradas heridas; Concepcin en amado jefe lugareo, del juvenil comandante del Rafael Zorraindo; Chilln en Belisario Zaartu; C hacabuco. Osorno en Eleuterio Ramrez; Rancagua en Darcel; Rengo en. Reyes Campos; el Parral en Cxiiniro Ibez, i hasta la sierra de Ranquil en el hiimilde marinero Lerzundi, sobrino d e un I lo q u e decimos del Chacabuco puede apligrande de Espaa, que pereci junto al can carse con la misma justicia al Esmeralda, al quc mandaba en Arica Manuel Thomson. Santiago, al Caupolicn, al Melipilla, al Valdivia,

v.
Pero no sera cabal el laudo de la inmortalidad pronunciado sobre esa haz de espadas victorio-

al Bulnes, al Victoria, todos rejimientos i batallones santiaguinos. Santiago slo, como foco i como impulso ailtonmico i provincial, envi al Per cinco reji niientos, cinco batallones, tres escuadrones de caballera i dos brigadas d e artilleros, es decir un ejrcito dos veces ms numeroso que el qut

sas q u e el crespn del dolor encubre sin ocultar,


sobre esa avenida de tumbas abiertas delante de

DE LA GLORIA DE CHILE

67

rrieral Bulnes llev a la victoria en Gua i

!Iura agona del mrtir, a fin de hacer de su 1.imo suspiro una bendicin suprema, empapada :n lgrimas.

\riingai.

VIII.
1'cro donde se mostr ms a la vista de los i-klulos i de los pigmeos ehpecinados en In guerra fragmentaria, cuando el pas se h a como una cola mole de candente granito I'J ;ipIastar a sus provocadores, donde se os1 1 0 tlccamos. el sentimiento unnime de la . - . . . por ir al sacrificio, i a la glou en la mezquina i desacor21 primer batalln Carampan:ido del aliento de la juventud el mismo principio de nimiezas oficiales, que haba dispertire la calorosa i espontnea uventud de Valparaso en las batalln Portales. ( I 879)

X.
* Luis Larran, apuesto i gallardo mozo, edu:ado i acariciado en opulento hogar de Santiago donde haba nacido en 1858; versado en los estudios con distinguidos maestros; abogado a los
2 3 aos; iniciado en las luchas polticas desde

temprana i ardiente adolescencia; adalid i tribuno antes de cumplir su mayor edad, no acepth

el rechazo de sus servicios en los cuerpos de su ciudad natal, i niarchse a La Serena como capitn del Coquimbo, por el mes de junio de

IX.
fueran rechazados los unos en n pretexto, los otros en difeirtaexcusa, el fiero, el puro, el
1

1879No haba tenido a la verdad el joven voluntario mal ojo para divisar su sendero d e guerra, porque a la cabeza de aquellos esforzados montaeses escalara en breve i con sealadsima bravura las breas arenosas de San Francisco i
del Alto de la Alianza.

XI.
E n la memoria de todos ha quedado la briosa participacin que cupo al Coquimbo, junto

la patria decaa en las jene-

la juventud calentaba con su


al. tado cle esta heroicidad en la

con el Atacama, en esas dos batallas campales. Pero lo que talvez no todos conocen, por no haberse escrito tdava la historia d e la ltima campaa, es el hecho notabilsimo de haber sido

los dos ,hermanos Larran i Luis, capitanes en ciernes del npangue, que desarmados por
In

mintieron en entregar sus es:ontrario, Ilevronlas, el uno al

n Felipe, i el otro al Coquimbo,


pellos dos bizarros mancebos ;loriocamente al pi del muro,

el batalln Coquimbo, conducido por el bravo Pinto Agero, despus de la cada de su bizario primer jefe, el cuerpo que, rompiendo en el centro las vacilantes filas del enemigo, pronunci su final derrota cargndolo a la bayoneta. I en ese glorioso hecho de armas cupo a Luis

i el otro slo ha sobrevivido Larran Alcalde notoria parte de honor, porque elo patrio los restos queridos, como capitn de granaderos iba adelante de las filas, i cuando por su ardorosa inspiracin perI los cuidados de su amor la

sonal cli a s u compaa el grito de j A v z e z bn-

del empinado morro, sucesivamente el primero i el segundo jefe del Coquimbo, Soto i Pinto Agero, tom el mando de su- rejimiento el denodado mancebo de que hacemos memoria, i a su turno postrle el plomo, hirindole traidora

yonetas!

la ltima valla qued rota, i la victoria brill sobre los relucientes yataganes que

...

coronaban a esa hora todas las cimas.

XI I.
Despus de ese doble estreno, Luis Larran Alcalde vino por la ltima vez a visitar el techo dichoso que haba cobijado su niez. Hicironle

bala el bello rostro.


Sin solicitar el auxilio de su tropa i valido de su juventud, erguida como su alma, el mayor de Coquimbo fuse a la lejana ambuIancia por sus pis, i una vez curado, disimulndose a s propio

los suyos tiernsima acojida, i la sociedad culta


de Santiago tributle distinguido homenaje a quien habia partido voluntario para padecer dolores i volva prestijiado por los resplandores de temprana gloria.
Fu; durante el invierno ltimo un verdadero

favorito de la capital aquel mancebo, que apenas comenzaba la vida i que se haba hecho en uri
ario dc campaa i sin ms allegadizo influjo que

su bro i su conducta, tercer jefe de uno de los

rejiniientos ms populares del ejrcito. I si es lcito delante de tumba tan juvenil traicionar las vagas aspiraciones del alma, que se ajitan en el primer ensueo, los destellos cle la suya brillaron b:ijo el disco de dulce esperanza en tierno pecho.. .

la gravedad mortal de su herida, intent montar a caballo para volver al fragor de la batalla. EstorbAronselo los facultativos, i entonces el desdichado joven concentr sus ltimas enerjas en las santas emociones de la familia i de la relijibn, de que fuera ferviente adicto. Para engarar a su santa madre en su lent;, agona, corno haba pretendido engaarse a s propio con la inminencia de su incurable dario, escribila desde el hospital de sangre de Chorrillos, cartas risuefias q u e le entreabran horizontes de ventura a la vuelta de la patria, de la familia i del altar ...

xv.
Pero era todo eso slo el herosmo de la ternura despus del herosmo del denuedo, i el bizarro capitn que la provincia de Chile entr cuyos hijos pele, no sabr nunca olvidar, lleg slo a la nativa tierra para cerrar los ojos a 1
luz querida, i estrechar e n la ltima convulsih

XIIP.
Ms lleg la hora de partir, hora del debe:
para el soldado, hora de sacrificio para el que ama, i Luis Larran march melanclico pero indomable a cumplir su ruda consigna entre solclados. Sus adioses fueron llenos de tristes presajios, que acrecentaron su mrito, porque no fueron parte a detenerlo.

de estoico i cristiano sufrimiento la mano ven( rada de 13s que le dieron el sr.

La paz de

12

gloria i los cnticos de los n-

jeles que lloran sobre la tumba de la juventud,

XI v.
. I fu& as como derribados en la spera falda

sean por esto con su sombra i custodien para siempre su noble, su puro, su inmortal recuerdo!

EL T E N I E N T E
IN

EL CAPlTAfa

FEDERICO WEBER
EL SUBTENIENTE

Dox

CARLOS SA "rL B A R R ~ ~ c ,
EL SUBTENIENTE

h i u

AiADEO MENDOZA

DON

R I C A R D ) .IO

--AN-----

70

El: ALBUAf

Don Juan Ignacio de Santa Cruz fu primer alcalde de Santiago en 1737, i desde esa poca comenzG la boga de su nombre, porque viva en

sidente, en los toros, en los lutos reales, en tod,as las ocasiones de ostenta de la colonia durante el plata labrada a dos grandes contribuyentes de 1 Plaza de Armas, al conde Toro, de la esquina d la calle de la Merced, i a los Santa Cruz, de 1 calle de la Catedral. Vecindad obliga!

la plaza, esquina con esquina con el palacio de los presidentes, i luego emparentse con la familia Aldunate, estirpe de oidores, padre e hijo, como los seores de Santiago Concha, que,fueron oidores el bisabuelo, el padre, el hijo i el nieto, toda iijente de copeteti, porque la toga se heredaba entonces con el peinado.
-.

V.
Pero en la vida del deber, los Santa L r u z rnc1dernos, hijos de una madre de alma levantad;3, esclava, como todas las madres de Chile, de 1la lei del deber, que es s u segunda relijin, h: tn encontrado todos como escuela una carrera dle noble aliento i de ms noble sacrificio. Un os soIn
1 .

IV.
Durante la primera jeneracin de los Santa Cruz Aldunate, mantvose en primeras aguas

el boato de la familia, con su hacienda de diez mil cuadras a las puertas de la ciudad i su casa abogados, otros hacendistas, otros saceraotes, solariega junto a la puerta de la Catedral. La otros marinos, otros soldados, como el valiente e casa de los Santa Cruz era la que hace esquina inmaculado amigo que hoi lloramos. S u virtuo: ;a
a la calle del Puente, donde hoi, en lugar de

madre, la seora Mercedes Vargas, resident:e hoi en Valparaso, es hermana del popular ab( Igado i orador poltico don Vicente Vargac Vargas, fallecido hace cinco o seis aos en L
1

alcurnias, vndense chancacas. Pero en razn misma de aquella obligada vecindad del templo i del palacio, comenzG a deC recer

la riqueza de sus fastuosos habitadores, mache. S u esposo, don Joaqun S a H a Cruz, f; porque la primera bandeja que haba de entrar lleci dejando al mayor de sus hijos en aqulel P a la alcoba del recin llegado capitn jeneral, edad en que no hai todava devoluciones, s,ir repleta de exquisitas viandas i manjares, simple lgrimas i desvelos.
tributo de vecino, era la de los opulentos Santa Cruz, as como de su oppara cocina sala cada maana el chocolate de los cannigos, i de sus cajuelas enchapadas de oro el rico sahumerio de Bajo estos severos auspicios del destino n: tCIi Ricardo Santa Cruz en la aldea martima Cle Cartajena, ubicada en el departamento de M el 1pilla, como haba nacido en esa tierra de al1n: 1s fuertes i pechos arrogantes el jeneral Alduria te en I 796, Rafael i Emilio Sotomayor en
I 8: 2 2

los altares i de las procesiones. Por otra parte, como todas las$estns

mudes

tenan lugar para los grandes en el palacio i para el pueblo en la plaza, i fu antigua costumbre celebrarlas pidiendo prestada su vajilla a los vecinos, los Santa Ckuz malgastaron por arrobas su plata labrada, porque sta no tena rditos como '

1826, Ignacio i RamGn Serrano en 1850-125 1, i Policarpo Toro algo ms tarde, i casi junto ccin

la que asoleaban en cueros, quedando en stos el comandante de Zapadores su primo Rafa1el Vargas, este centauro chileno, que recuerda alla los que la pedan.. . E n casi todas las fiestas de recepcin'de pre- vez a Bueras i a Manuel Jordn, i que po r la

B E LA GLORIA DE CHILE

__

71

el valor es primo del bravo que al su hueste sucumbi trepando la loma

heroicos, como lo tuviramos un da para resucitarlos en nuestras calles, nosotros refundiramos en un solo rejiniiento el casi extinguido
2.O

.
)

Uno i otro son Vargas, si no de los para machucar valen.. . Pusieron por

LIachuca, de los Yaq-as de MeZ$iZda


nta Cruz, por su talla, su apostura i su

de lnea i el totalmente extinguido Atacama, i juntos ambos les bautizaramos en la pila de las batallas, con el nombre d e sus leyendas o con

cia, el apodo de eZ hziaso sus condiscla ix-iniera aula.

chidem, como hubo antes la Lcjiot febaza, en Grecia i la Lejzon bdta-da. en Roma.
2

este otfo: La L+z

VI I.

HX.
ce aos (febrero
27

de 1861) Ricardo Santa Cruz cubri con su cuerpo la guarnicin d e Caldera durante la guerra con Espaiia, march6 a pie por el desierto a enibarcarse en Chaaral a bordo d e las corbetas peruanas (que no llegaron); i en seguida sirvi las diversas guarniciones i campaas de Arauco durante la ocupacin de este territorio, principalmente en 1S6S-69, sirviendo bajo las Grdenes

la Academia Militar con las 11 la mano el rjido i pundomate, su deudo i su maestro, z fu colocado en aquel estaI celosa madre. S u hermano ite hoi del Bdanco, entrara solo seis afios ms tarde (5

del jeneral Pinto i del coronel Gonzlez.

VIII.
:ruz hizo, si no con brillo, con 3ra la tendencia ms marcada estudios profesionales; i a la :ambi el libro, un poco pred o Isidoro Errzuriz, Santa )redestinado rejimiento
2.'

Por excepci6n estuvo algunos aos empleado como profesor i ayudante en la Academia Militar, i en esa epoca uni su vida a la virtuosa joven que hoi le llora estrechando en su regazo tres retoos d e su alma. La viuda del coniandante Santa Cruz, la seora doa Magdalena rador de ciudad en 1810 don Jos Gregorio Ar-

:z, por la espada, en 1865. Argomedo, es nieta del ilustre prcer i procu-

de gomedo. El comandante Santa Cruz que haba salido isado todo entero a la inmor:su nombre, sus filas, su ban- de la Academia en calidad de subteniente del 2.' . era teniente en o su gloria, por el plomo de d e lnea el I' de enero d e 1865, cntr, en efecto, en campaa, diciembre de 1S6g i ayudante de la Escuela mi; oficiales; en Tarapac dej en litar en julio de 1874.
3,

en Tacna quince, en ChoPucar uno, el bravo ca-

:, en

X.
Pas en seguida, sealado por sus talentos, a
un cuerpo especial, porque, cuando en 1877 el ministro Prats organiz acertadamente el reji-

enta i tres en todo. Qu le

nb el resplandor de su ancha
de su nclito renombre? hoi el poder de dar nombres

miento de Zapadors para ir desmontando poco a poco la Araucana i sus selvas, Ricardo Santa Cruz fu nombrado a la edad de 29 aos segundo jefe de ese cuerpo, i desde ese da hasta la batalla de Tacna estuvo a su cabeza. Cuando el batalln, elevado a rejimiento, pas por Santia-

iba a la descubierta, durante una larga hora contra todo un ejrcito. Ricardo Santa Cruz alentaba a los suyos corriendo a caballo de una extremidad a otra de las filas, i sus propios soldados se han maravillado cmo escap ileso.

Solo cuando el Chacabuco llegara jadeante a go en abril de 1879, haciendo escuchar sus cla- sostenerla, tuvo la noble brigada algn refresco. llegaban a tiempo!. .. rines en las estaciones del trnsito, Ricardo Los p?~titazos
Santa Cruz se ape del tren slo una hora para abrazar por la ltima vez a su esposa i besar en

XIIH.
Surji de la desastrosa sorpresa-sorprendida de Tarapac, como es sabido de todos, una acu-

la cuna la frente del hijo que acababa de nacerle.

XI.
Estacionado largos meses en Antofagasta, consagrse el comandante Santa Cruz con el tesn del deber a instruir su cuerpo en la tctica moderna de combate, en que la dispersin ha tomado, contra el tiro rpido, el puesto de la anticuada fila unida. Para esto unise con Domingo Toro el bizarro comandante, formando cuartel comri con su cuerpo. El Chacabuco i Zapadores han sido lo que el Portales i el Valparaso en las campaas de Yungai, iilos primos,li i lo que el I.' i el
2.'

sacin contra el joven comandante de Zapadores, porque en cualquier malaventura humana alguien i no todos han de tener la culpa. Pero esa acusacin no pesa contra su honor ni siquiera contra su herosmo, sin contra su pericia. Son pocos los Velzquez de tierra i los Latorre de mar que dicen:-iiYo lo hice i sali rnal.11

I en vista de aquel cargo, el comandante de


Zapadores, a su vez, hizo dos cosas: su defensa por la prensa, i en seguida jur volver a hacer en el prximo combate lo mismo que haba hecho en Pisagua i en Tarapac, esto es, ser el primero en desenvainar la espada, el primero en dar la voz de fuego i el primero en morir.

batalln del reji-

miento Atacama que se llamaron por cierto motivo dos czuyartos en la presente. I por esto aquellos dos cuerpos jemelos han peleado honibro con hombro en Tarapac, en el Alto de Tacna i en Chorrillos.

I as psolo en obra cuando IIeg su hora.

XIV.
Hai en todo esto un episodio ntimo que la pluma recoje con cario del fordo de calurosas pasiones, acalladas por jeneroco patriotismo.

XII.
Cupo a Santa Cruz el honor de ser el primer

La muchedumbre sabe en efecto que el altivo jefe que pusiera pie en tierra peruana, saludado pero hidalgo coronel VelAzquez, jefe de la Artipor un diluvio de balas que respetaron su alta llera, i el comandante de los Zapadores haban
talla, punto de mira entre las rocas. Cpole tambin, si no la fortuna, la honra de romper con sus Zapadores el fuego de Tarapac, mantenindose solo con la mitad de su batalldn, que reido por el honor de sus armas respectivasa consecuencia de la prdida de las piezas del capitn Fuentes en Tarapac. Pero lo que muchos ignoran es que esos do

DE L A G L O R i A DE C E L L E
iiolh

7.7

seres se haban rccoiiciliado, dndose

cia1 i elegmte, pero de estilo caprichoso i poco usado. Eran dos nidos que el padre artista haba labrado por sus manos en Lumaco para recojer en ellos las primeras caricias d e sus amores.

;if(:ctuosoabrazo cle camaradas i de amigos.

IIAs que esto. 1-1 rcjimieiito d e Lapadores habla sic10 ciesig:i;itlo para formar la escolta de la Artillera de cmpafia en el c;unpamento, en la marcha i la h t a l h ; i este pueiSto de honor era la devolucidn (!I: la pasajera i t alvez no merecicla afrenta de ,. I ;ir;ilxic. Iinorgullechoinos en poseer una de las lti'

iT cunto como virtud, como trabajo, como iiijenio no habla esto en elojio del varn bueno

que el pas tan temprano perdid!

XVI.
Ricardo Santa Cruz, hombre dulce, como lo son jeneralmente los hombres heroicos, amaba entraablente a sus soldados i les serva de padre. Interrogado por nosotros, a peticidn d e sus esposas, para caber el paradero de doc de aqueC

inanifestacionies del noble jefe d e este cuerhonrado (tialvez la ltima de todas), i en


nos refiere, cion fecha d e Ite, mayo 8, que

- ' o xs I
i.11~

w(1i:iiite la alianz.a de sus soldados i de los arti;!,,:o;


t'f.

liabase rea lizado la operacin ms difcil nos ha dado la victo-

I,\ canipaa, i la que, despus del indomable llos infelices, decanos en la carta casi pbstunia
--la subida de la artillera d e campaa d e los
'I1,iiios de Ite a la pampa

'_

,\or (le nuestro c:jrcito,

t
C

de Buena Vista.

I ioi coiicluimc3s de subir con mi rejimiento, ' 1 , ( l i cscriba en la fecha citada el comandante
rtillera de cainpaia a la cima ,iendo ensayado por la primera ictema de aparejos de a bordo.
! ),!:.,i Ii;i sido la t area para mis pobrcs soldados,

1
r
i

3razos han vencido una dificulp e nos ahorra caballos para el


:de esta arma

poder oca.^^

xv.
Cruz no solo tena una alma ilnia delicada. E r a artista. Ha-

il Iipiz la fisonoma d e la com,Tida; haba construido por sus

i menaje de su alcoba con las bosques del Sur, fuertes como bras perdidas tocaba armoniosa:amo Ncy en su calabozo antes la quz golpearnos a su humilde iiiioc dos cunas de forma espc-

DE L A GLORIA DE CHILE

75

D QN PE
CAPITN

0 AN

IQ YIYA

DEL REJIMIENTQ COLCHAGUA.

pjina el de Moiss de Arce, telegrafista d e

I.

Chaarcillo, gloriosamente cado en Tacna como capitn ayudante del Atacama, i el de Pedro

1 tenido la invencin moderna Antonio Vivar, muerto sobre las trincheras de le1 telgrafo parte tan viva i prin- Miraflores, ambos irasgo significativo i singuipal en la guerra que Chile sos- lar! en el acto de arrebatar personalmente una iene hasta hoi con el Per i con bandera al enemigo. figura de ornamentacin retrica A uno i otro de estos dos nobilcimos obreros
e que sus alambres elctricos I n n

debemos selialado tributo en esta compilacin del herosmo, i ya que en otras ocasiones hemos dado a conocer al primero, cabe al ltimo su turno.

del organismo del corazn del suspendido a sus sonidos i a sus imo a un centro de vida. El pas

ido por el telgrafo, i victorias i

ijado siempre de uno de sus exconfn lejano en alas de su fluido

111.
Naci el valiente capitn don Pedro Antonio Vivar de una familia de valientes en el pueblo

11.
inferior a estos servicios la coniiiniosos obreros, fuera que precearan en pos del ejrcito, fuera que

de San Fernando el g de noviembre de I 85 I. El denodado teniente coronel don Bartolom Vivar era su hermano de padre, i ste un honrado i laborioso agrimensor que form en Colchagua una honorable familia con asiduo trabajo. Desde sus primeros aos mostr el jven Vivar una aficin innata a la carrera de las armas,

k l o el manubrio de sus mquinas


1

espada del combatiente. El tel-

d i o nos ha anunciado la muerte


:ntro de la quebrada de Matucana,
L

i nada, cuando nio, le complaca ms gratamente que ceirse la espada de su hermano, que haba comenzado su noble aprendizaje, como Lagos

I'aiva, i para citar nombres ver-

Iicroicos en las filas de esos com-

crcicio, bastara recordar en esta

i como Marchant, en la Escuela de Cabos, o adornarse la infantil cabeza con su quepi. Hzose

niitieron atxirse paso nasca

w i d dim L d i i c i d

~JIU-

bCLlJU, C11 C l C C L U ,

CiUC bU I l K I l l l d l l U

l l l d Y U l C3Ldllrl

fesional; i por eso, cuando tena I G alios, entrb de telegrafista a mrito, a fin de aprender s u oficio. en la oficina de T a k a . hzose lueg(I capaz. E n los rejistros de la oficina
os central d e 11 telggrafos del Estado le encontramos sucesivvamente nombrado auxiliar de la ofi-

muerto, i que en su agona habia sido insultado villananiente por los peruanos en el campo de batalla de Tarapac, porque le haban visto caer perdido en un incendio de la vspera su unifor-

Como fuc:ra un mozo intelijente i despierto, vestido con la blusa de soldado, a causa de haber

m e de jefe del 2.0 iiSi, como se dice-escriba

el capitn del Colha

cina de SanL Carlos el 23 de enero de I S7 I , de la de Cauquienes, cerca de un afio ms tarde (oc)or tubre 3 ) , i 1 ltimo, segundo empleado i suce51vriTrlt-llLr -. . - . . . . . .. - . -

chagua en consecuencia de esto a s u s dos hermanas, de quienes era nico sostn,-Bartolo cado heroicaniente, esto lo enaltece sobremanera, dando a conocer as que por sus venas corra sangre de Vivarii ...

____x.__^I
~

J - - -

icfe d e la de su ciudad natal, el

21

de

junio de 1873.

El juvenil capitn colchagtiino crease lejtiniamente descendiente, por su estirpe i su apciliclo, del Cid, don Rodrigo d e Vivar, i gloribasc E n tan tranquila situacin 1'iallle el rumor dc por esto del sacrificio i enseianza de los suyos.
la guerra, pero tan justanientc3 rodeado de prestijio por su porte como empl eado i sus prendas socizles como hijo, coino herm ano i como amigo,

VIL
1-2

que, cuando la populosa provi ncia de Colcliagua organiz su. continjente d e sangre en el robusto
rejiniiento que llev su nomb re, ofrecidse a Vivar, por su jefe i sus camarad;as, el puesto d e cap i t h , que el favorecido a c e p5 en el acto con patribtico orgullo. Tena esto lugar a mediados de

poco de su llegada, i como para ir a ejer.


COI

citar misin vengadora en la fatal quebrada, rc cibiG el capitn Vivar drdenes d e iiprchar

su compafia al pueblo cle 'Tarapac, a fin dc gxarnecer aquel punto cstratkjico, i con este motivo volva a escribir el 16 d e enero de 1580, re

IS/.', i cuando el rejimiento I!<rgaba a Antofagasta el 5 de diciembre de aquel alio, llevaba el ncpuesto sin acrcvel soldado no solo merecido sDu ditada su reputacibn con:o c Ficial so!~res:,liente
I

bosando de ira para con los ininoladores del pri


niojnito de su c:sx-liUo llevo atribucionei

pm-3 hacer pasar por las n r n i x a todo individui que se encuentre armado, para cuya operacii

DE L A GLORIA DE CIIILB

77

trmite que tirarles unos cuatro


;o de estas arrebatadoras palabras, o no era ni fanfarrn i menos era

Andan de continuo brazo a brazo en los campamentos i bajo las tiendas en que respiran pechos juveniles las penas con los consuelos, i el mismo afectuoso soldado cuyas endechas al dolor acabamos d e leer, expresaba una semana ms tarde sus alegres esperanzas d e campaa i d e

contrario, su espritu tranquilo i


:Irado que profesaba a su tropa,

siempre en primera fila para los


dos. Siendo un simple capitn d e

x i 1 en jefe le nombr6 jefe d e la

En seguida iba a custodiar la

Lima, i lograr as la oportunidad d e enamorar una docena de esas lindas cholitas de patitas d e mufiecall.. .

;icibn de la Noria, llave del de-

VIII.
e el capitn Vivar en este punto

X.

N o obstante estas salidas chistosas, el capitn :le 1880, da de su cumple-aos, i Vivar mantena la seriedad de su puesto con la
ficacibn de lo que hemos aseveto de su tranquilo i afectuoso si .icter, casi todos sus co1npaeros irijieron all en un tren especial para felicitarlo cordialmente, al ices de su compaiia le tributaban arifio presentndole ese da sus
na tarjeta de plata

entereza de un verdadero soldado. cornpalieroc,-escriba el


I2

it

Algunos

en efecto desde la Noria

de julio del segundo ao de la guerra,-han

deseado hacer su visita al sur, pero yo n. N o ir mientras no regrese con mi cuerpo, o si coi herido, para que ustedes me cuiden. iiEs vergonzoso ir sin haber hecho algo de antemano. 11

dorada.-

ui feliz,-deca

a su hermana mas

I cuando un mes ms tarde tocbale alistarse


con su cuerpo en la expedicin Lynch, escriba

sito de su primer aniversario en

30 de junio, i aludiendo a una


;i

de amistad ocurrida haca

POCO

la siguiente carta de familia, en la que la cultura del leriguaje nos obliga a borrar la oportuna pasubteniente del Colchagua don Pedro Nolasco Contrer:,s, asesinado por casualidad i por un soldado ebrio en el cuartel de Iquique. Era aqul su aiiiigo de corazn, i cuando anunciaba a sus hermanas golpe tan doloroso, decales el 24 d e inayo de 1880: ii ...Sin el recuerdo de ustedes, con verdadero placer me hara matar en el primer encuentro que tengamos. T , que conocas nuestra intimidad, debes suponer la grandeza de mi sentimiento. Solamente a mi herinano Jos Mara lie sentido tanto como a Nolasco.~~

da de ayer, pero tuve un recuerle no me dejaba tranquilo un insL


)

a la niemoria el cmo haba pada el alio pasado. ;Te acuerdas?

:rzo i a las o m e me acompa mi

1 que ya no ver& ms. A la co;iconipa% yo a 61 t!


(I).

l k i n Xvnr en estas tiernas palabras al

labra de Cambronne despus del Viva Chide! con que anunciaba a su hogar la para l fausta nueva de marcliar a los combates:

paia, i apoderndose por sorpresa de las oficinas telegrficas, lograba imponer a su jefe de todo lo q u e convena a sus operaciones. Debidse

Chile!!. .. as a la intelijente prontitud del capitn Vivar el iiMafiana sbado mui de madrugada nos em- hallazgo a bordo de un vapor ingls de 7.000,000 barcamos en el (tata con destino a los puertos i de soles que el dictador Pi&rola haba pedido a

iiIpigzLe, ng-osto 20 de r88o.-iViva

poblaciones del norte del Callao. 11 Magnfico, esplkndido! iGrandioso paseo! iiiCdmo gozaremos despuks de diez meses de

Estados Unidos i que fueron de poderoso auxilio

a nuestro ejrcito.

i
t

men man

me tienen nuc-

i est
11

maana domingo ,,-. ,

rnn

ndudable-

- el da 2:
caus: barcz

DB L A GLORIA DE C R l L B

79

1;is otras dos divisiones. Segn los Ya desde la cubierta del trasporte Cndos Roc sc; han adquirido, la refriega en Lima de& haba anticipado al deseinbarcar en Curaitan te seria i promete ser esplndida. yaco el capitn Vivar estos mismos votos, exlo nico que nos da nimo para sopor- clamando con la festiva alegra propia del soldalos los inmensos descuidos de los do, el 24 de diciembre:-ii Todos estamos resuel2ctores de la guerra. Paciencia i tos a morir O vencer. Rueguen ustedes al diablo para que vuelva o me quede, segn convenga Za do6b!ll iida, volviendo su pluma, como si que suceda. I I Vivar, como la gran mayora de sus compasu espada, del ataque a fondo a los lieros de armas, no era talvez libre pensador, 3 la guerra a los fciles crticos de pero era fatalista, esta segunda relijin del soldaLCIOIles de &Sta,agregaba: do chileno d e s p u h de la del escapulario. Icr;i traer por ac, por solo quince das,
:I1
illid ad

de sizficos habladores que tanto

CIl

rsa capital i que tanto hablan del

XV.

Crcii;o; iellos seguramente que no aguan-

Al fin el ejrcito marcha; i Vivar, conforme a


sus promesas, cbrese de gloria en las alturas de

XIV.
,ueio valle de Lurn la tiltima eta;i

San Juan i de Chorrillos.--li El capitn Vivar,deca a este respecto en una relacin pstuma e indita uno de sus compaeros de cuerpo, tai, valiente i pundonoroso como l i que ha seguido sobre lac'armas (el sarjento mayor don Adolfo Icrug, intrpido mestizo de San Fernando),-el capitn Vivar desde el principio dijo a sus com-

marcha fatigosa, i en la vspera de venido contando con sus propias

ida quiso el animoso mancebo, cuyo

alpitaciones i confidencias, quiso dar rmanas, que vivan de l i para l,


ios del presentimiento, dirijindoles

me u paeros: IiAhova es cz~ando toca veiyugf Z sunp'-e de mi hevmnm efz Tuia$ac. 1 1 I parece que

rrfana carta:

con esta idea se ceg, puesto que al recibir de su trincheras enemigas, se le vi6 trepar por los cerros

ianas Carolina i Teresa.


Santiago.

de San Juan i llegar a ser de los primeros en


batir el tricolor en esas formidables trincheras en unin con los del
2.0

:ridas hermanas:
iilc, nuestra patria querida!
:c Iia llegado la hora feliz d e probar
;i1

de lnea. I I

Vivar, como el capitn Arce en Tacna, senta la codicia de los pendones enemigos, i la saciaba. Pero ms dichoso que el tres veces heroico ayudante del Atacama i ex-telegrafista como l, escap ileso en las alturas a pesar de haberse batido en primera fila.

peruano lo que vale el soldado

do dcfiende los fueros de su sagrada


;

orden para avanzar maana, i setrabad la batalla al amanecer

: sc

tii;ifi;ina,

Que as sea, vive Dios!. ..

XVI.

PEDRO ANTOSIO. 11

E n Miraflores fu desdichadamente diverso

TO

E L ALBUM

su destino. Corno se sabe, su cuerpo entr a 1-

rables; pero si alguno cae, feliz l porque muere llegar a lo desconocido!. .. I (

tima hora, pero al acometer con desmedido brio los postreros parapetos que guardaban a Lima i
sus banderas, cay derribado por una bala en la

cubrindose de gloria. Que mejor manera de

frente en el acto en que iba a apoderarse de un trofeo del enemigo. iiVivar, con su aire resuelto i enrjico,-dice aludiendo a este solemne momento uno de sus compaeros de armas en un documento indito, -tom una pequea banderola i principi a batirla, dicindo a sus soldados que pronto la veran en las trincheras enemigas en cambio de la que vean flamear. A la vez, Krug da la orden de avanzar i a la carga, lo que fu obra de un momento, i pronto se encontraron cuerpo a cuerpo con el enemigo, ginndoles el campo; pero qu horror! al saltar stos, quedaba el piso cubierto de heridos i muertos, i entre ellos el valiente Vivar, que recibi una bala en la cabeza, i heridos los valientes oficiales del Talca, Concha, FernAndez i otros.
11

xva11.

Pereci as antes de cumplir treinta aos de legrafista cuyos servicios a la patria, como los de sus mayores, son dignos de no vivir e n el olvido.

una vida humilde, pero nobilsima, el capitn-te-

F u una alma buena, alojada en pecho jenero-

so, i fu tambin sombra protectora acariciada i


dolor entristece. Como hermmo fu un padre,

bendecida hoi por corazones aflijidos que eterno

como soldado fu un hroe verdadero, i como

servidor del pas en su modesta carrera, un ejem11

plo de consagracin i de pundonor en el deber.


Como empleado,-dice tuvo de cerca i de sobra razn para conocerlo,-

a este propsito quien

fu siempre el tipo del hombre honoralde i pun-

donoroso en el cumplimiento de sus deberes.

Como hombre privado fu el modelo del herma-

Pronto concluy la batalla-i el subteniente La-

no afectuoso para con su familia, a quien sostedo en la indijencia.11

ra pudo arrastrar el cuerpo de Vivar a una tapia en donde lo tap con algo para despus recojer los queridos restos del compaero. 11

na, i que despus de su fallecimiento ha queda-

XIX.
D e todas suertes fu el capitn Vivar, digno

XVII.

Los que se hallaron cerca del capitn Vivar hermano del jefe inmolado en Tarapac, uno de en aquella luctuosa tarde, le notaron triste i preo- esos tipos del patriotismo puro, del valor heroico, cupado en la primera hora del combate, i slo de la constancia jenerosa en el servicio i del dedid alas a su alma guerrera e intrpida cuando desde la llanura divis en lo alto del muro peruano la bandera del reto. Ya lo hemos dicho, Viv; como la mayor parte de nuestros soldados, c fatalista, i desde Lurn haba escrito a su hog estas palabras que llevaban consigo el sello
-

sinters verdaderamente sublime en todos los actos de su carrera que en la presente como en
1 - -..--e,. ,
A-

---:A-.--:-

1-

I^

su destino:
11

La idea de que en el combate se puede mor

a nadie preocupa. Todos nos creemos invulr

EL CAPITAN

OTTO YON MOLTKE,

en los pueblos de nuestra casta, donde los ex-

I.
KO de los rasgos ms caracte-sticos i ms honrosos d e la
:ran guerra que hoi termina

tranjeros i sus hijos forman casi siempre en la vanguardia de los ms entusiastas, los ms decididos i muchas veces los ms abnegados en el servicio, en los dolores i en los regocijos d e la Repblica, esta madre comn que en nuestra tierra venturosa amamanta en el mismo seno al hijo d e sus entraas i al hijo d e su adopcidn.

)ajo su lpida de gloria, es la


ite cooperacin que d e la san-

ierocnio de todas las razas que


o benigno cielo, han encontrac las armas de Chile.

11.
I es as tambin como desde los primeros das
d e la lucha aparecen confundidos en una inmortal hazaa del mar, al abrirse la campaa, los nombres de Condell i de W-ikon, d e Zegers i de Hyat; i en seguida, en los combates d e tierra, reprodcense en todas partes los nombres de

ileinente un sentimiento antihombre que nace, en hermoso


o no importa, 'pero de padres

zonas del universo, una especie el amor patrio que sobrepuja


)aqiGn comn i el afecto innato

ompatriot as.
a esa especie de reagravacin
1 guerra

de la independencia,

. .

inucIias veces los ms ardien;idos de la revolucin los que

Cox i Brown, Weber i Whiting, Roach i Blakley, Simpson i Walker entre los bravos ingleses que han cado en el campo de batalla, levantndose sobre todos, tan alto como su erguida i hermosa cabeza de adalid, aquel Roberto Souper, pobre viejo querido, que, estamos seguros d e rllo, sostuvo bajo el peso d e los aos i de las

padres peninsulares i vivido


,fianza de la colonia, como Bo[I.

cia del Nuevo Mundo fuk en

la obra de los criollos, es decir,


,tiLos.
isin se comprueba hoi mismo

la eterna juventud i la eterna alegra de ;u amor a las batallas i a la defensa d e todo lo iue la humanidad tiene de santo i jeneroso. De igual manera encontramos entre los fran:eses, al misterioso pero bravo Bouquet, soldado
balas
I1

DE LA GLORIA DE CHILE

83

nicera d e doce horas entre medio milldn d e

V.
antes de estos sucesos haba comparativa

combatientes, los alemanes perdieron diezisiete mil hombres, pues haba rejimiento, como cl 16 de infantera, que cargado a la bayoneta por la divisidn d e infantera que mandaba el jeneral Cissey i por la caballera de la guardia imperial,

. . opulencia el
.

as faldas del Morro Solar

alianza a Chile. el 13 de agosto d e 1851, .to apenas en la vecindad

fu reducido de tres mil hombres d e que se comE l joven hloltke cay6 tambin en las filas de su cuerpo, junto a su jefe el coronel von Shoning, que all fu muerto. Por su bizarra conducta, ms que por su

1 mundo en la ciudad da- pona a ciento dieziseis.

VI.
)

herida, el joven soldado del rejimiento de Silesia fu ascendido a porta-estandarte i en seguida, en setiembre d e I 870, a subteniente, recibiendo

de domicilio impuesto en

Itto von Moltke, educbse r Carlos von Moltke en el :londe hizo sus estudios de
le tuvo la edad de ser sol-

la cruz d e hierro, que en las paradas i en las batallas de Chile debera brillar con su opaco i casi fnebre resplandor sobre su pecho i sobre su cadver.

como el del bautizo i la la de la juventud moderna cinco millonec de hombres Terminada la guerra franco-alemana, a su trmino d e servicio, tbse en enero d e 1869 en aderos de Silesia nm.
i

VIII.
Ot
von Moltke continu en su rejimiento, hacienc

la vida d e cuartel, i por el afio d e 1875 ascend


a teniente.

I,

en Altona, ciudad sepa-

Pero, por una parte, el tedio de la vida c guarnicibn, la modicidad extrema de los sueldc

rgo por una simple reja d e

:xibn de los ducados.

i cierta irregularidad de cuartel, que e n Chi,,


habra sido cuestin d e un arresto d e veinticuatro horas, le indujeron a dar su dimisin i a buscar en otros horizontes el d e su propia vida. Asociado con su hermano Carlos, que era por
iin

VII.
ns tomaba servicio en la
;uerra europea, i en con-iescs ms tarde hackI su batalla de Mars-la-7 our, Ices de Rezonville, en ,rojados sobre las mur endan abrirse paso c(in el :abeza hcia Verdun i I.icia le batalla, que fu una

an

cii

nrimnibnitn i nile iiintn c n n

&1 h2h2

sido soldado, ech una mirada al vasto atlas del mundo; i despus d e haberse informado de las condiciones d e trabajo, orden i porvenir en que viva el pueblo d e Chile, d e su cnsul en Hamuno i otro embarcarse para esta tierra hospitalaria que hoi la

1 burgo, Mr. Schutte, resolvieron

:n 1;i
acna
7 2 rrn

DE LA GLORIA DE CHILE
~

87

EL

CAPITAN

DON JOS JOAQUN FLORES,

,...
c/
, '

nera los hechos i las pruebas de la guerra; i por


..? , .

'4 [ii: :khdb


,.A-..,:
.
,

I.

de fuera, en -10s arcos triunfales, en las msicas alegres, en los cnticos de la calle i en los brin-

U l ' h nclitas vidas cuesta a Chile dis del festn, no se descubre sin la engaosa
pompa de las alegras populares. Mas, levantad golpead los pechos lacerados, interrogad las almas mudas de los que vieron partir a los que ilunta noble juventud inmolada los velos de tul negro que ocultan los rostros,

la guerra que an no acaba!

cn sus dinteles! Cuntas esperanzas


'
.

. ('11lor
!

en todos los senderos del porve-

'

'.

:
,.

.
'

!;-!:HIS
~.
,,

,,<lminza!iCunto dolor i cun ancho ro

corre hoi silencioso, dentro de los

ya no volvern, i entonces los que queran hacer de las campaas militares la ocupacin perenne
de un pueblo, se asombraran de la infinita crueldad que requiere en el corazn del hombre, el ejercicio de lo que se ha llamado cientficamente

'

.'

,C

!,idos, dentro de los corazones hurfa:I h s nicinorias benditas del alma que el ILL tlccigurado, pero que la gloria i el
ti

el liarte de la guerra,^^ que no es sin el arte de matar.. . I como a nosotros nos ha cabido en esta (.~:(,!1 oticidcs cayeron en la toma histrica de I .: !, i triple de ese nmero fu derribado faena, que en breve enterar un lustro, la dolotriple muro de Lima. I all, entre ellos, rosa tarea de la ltima misericordia con los
revivir en sus reflejos inmortales!
( b l

chilena, de la cual eran todos padres,

muertos, habr de crersenos cuando decimos que despojada la guerra de su manto de oropeles, solo queda d e ella, en el fondo del crisol que guarda las ms santas afecciones de la vida, un puado de cenizas empapado en lgrimas.

',

i q ) o s o s , est como madre aflijida, enY::,! SLI tnica de crespn, contemplando ('11
oio; ('11

cnjutos

el eterno desfile de los que

ti-;i)-endoen cada viaje de las naves, no rctstos inanimados de los que con su brasi1

j.

14
ill;

llrccixlos trofeos de heroicas victorias,

. . .":
1

1 ):!

cnngre nos las dieron. T a n amargas pero no desconsoladoras reflexio-

I I.
S O ti~loscontemplan ciertamente de esta ma-

'

I
1

nes han asaltado con particularidad nuestra alma

en el caso doloroso de que hoi nos acuparnos, al escuchar de los trmulos labios de un anciano

DE L A GLORIA DE CBi'LE

89

a Paucartambo a ejercer su des31;I;

tantas campanillas, que el presidente don Luis Muoz de Guzmn, hombre de grandes respetos

pero junto con llegar sobre-

i almirante del mar, le nombr su lugarteniente jeneral en 1807. C; tcique de Tinta, este psFotectov Tuvo, adems, el caballero d e Grado, a virtud muri despostado, como Mazdel sistema acumulativo cle los peninsulares en le1I inhumano encono espaol. dle Paucartambo, provincia del las Indias, innumerables destinos, i entre otros, de los primeros que, coino mozo, el d e miembro del Tribunal d e Minera de Sana las armas, i es fama que en el tiago, lo que did lugar a un lance notable de 1"' e los indios alzados pusieron al familia i d e majistratura. El prcer asturiano haba enviudado en el u hueste deshizo al dictador indlo una noche en la quebrada de Cuzco o en La Paz; pero un da presentse a
:n corosa rebelin de Jos Gabriel
1

d c guerra que le vali6 charrete- alegar en persona ante los ectrados del tribunal C(xoiiel de ejircito, cuando en su una noble dama saritiaguina, viuda como l, i tan inaravillosamente fund6 la iltima su dereO s d o colejial de Oviedo i Salacho, que el juez, entrado ya en aos i prendado de su hermosura o de su elocuencia, hzose su 11 0ia curiosidad recordar que as
1

rn ador de Paucartambo fu el

esposo. Llambase aquella ciceroniana seliora

d el cacicado de Tinta convertido doa Mara del Carinen Morales i no era d e t1.u10 de proteccin a la raza in- menos encumbrada cuna que su segundo esposo. Los Morales tenan escudo dt: armas tallado en '& u n siglo cabal ms tarde, un
:I 1

disparara sobre las trincheras caonazos de la final victoria.


un curioso protocolo, rodo

piedra, hasta hace pocos aRoc, cn cl frontis d e


s u casa feudal, sita en la calle de Agustinas,

dictadura indjena i meSEiza del


)S

entre la del Rei i la de los Ahumada; pero los Flores d e Asturias ostentaban entre sus gules i

;I! jt;i
Cl
ir;

c u d sacamos estas reniinisceii-

las borlas cardenaliciac, la fuerte almena a que


deban su nombre, el castillo de la IiTorre d c Bavia d e Flores,tt cerca de Grado, cn Acturias.

M a , que parece una anticipa-

I(

IC locuras, lese con burda letra

j ;t< letrero: iiServicios hechos en

I aqu no ser tomada en parte d e niinuciocidad d e anticuario recordar el hecho, sealado ya por otros, de que el valeroso inancebo cuya pro1

r su gobernador don Pedro Flo-

n las @ocas o c z ~ ~ ~ i d con moas,

'11

ida d e sus mayores, tuvo como cuna d e faun castillo llamado de 11 Flores, 1 , como el

)o en que rindi al deber su noble vida:


-flores.

V. "

IX.
ixs tarde, promovido por el rei

iLrcito, regres el caballero astu-

2 D( su segundo matrimonio alcanz a tener el

i era a la sazn

(I 802)

sujeto de

vencedor d e Tupac Amaro, entre otros mozos


I2

90

E L ALBUM

que se:trag

la vorjine de la revolucin, a

is alguno por la mitra. I por lo que se not6 m:

don Pedro Antonio Flores, nacido donde hoi todava vive con lor, respetos de proba ancianidad, en 1805, i de este honrado patricio es hijo el capitn de Miraflores, don Josg Joaqun Flores i Zamudio. S u digna madre, joven todava, i en cuyo rostro los aos no han borrado, por lo mismo, los tintes de una dulce e intelijente belleza, es la seora doa Eulojia Zamudio. todava, cinque ste lo sepa, en Huancavlica i ste tiene un hijo diputado en el Congreso del Per. S u nombre es don Luis Flores, llamado en el colejio iiel corvo Flores,ll precursor del terrible invento que los atacameos han llevado hoi a s u adoptiva tierra. Puede afirmarse, sin hacer ostentacin de retrica figura, que el joven capitn que ha compartido en la opinin de su cuerpo i del ejrcito

tarde de su carcter modesto, pero siempre COI1

centrado i a veces altivo, chase de ver que e

capitn Flores no haba nacido para poner t:n Evanjeli0:-iiCuando

ejercicio en su persona el santo consejo d e

os den un golpe en la mejilla, poned la otra al que os ha pegado., I: capitn Flores, hijo i nieto de dos Pedros, guS

taba ms del dilema del apstol cortador de ore

Uno de los hermanos de don Pedro vive jas:-iiiQuien

a cuchillo mata, a cuchillo muere!I

XI.

Desde mui temprano descubrise tambin :n

el hijo de los volcanes su aficin a cosas deje0

grafa, de matemticas i de guerra, porque reccir

taba con exquisita paciencia todas las figuras (i

los naipes viejos que llegaban a sus manos, i p 0 nihdolas a la orilla de ros que finja robando

la gloria que brilla coino aureola sobre todos los !a acequia del jardn materno un pequeo raud a herosmos-junto con Rafael Torreblanca i Ra- de agua, haca montar las sotas a la grupa (.IC inii Dardignac, puede afirmarse, decamos, que los caballos, i luego, arreciando el caso, disparals

el capitn Flores es hijo lejtinio de los Andes,


porque naci entre sus agrestes gargantas, viniendo al mundo en el selvtico cajn de Maipo,

sobre los reyes i sobre el as de oros, converti1 en blanco, con caones de bronce que encargal
a la ciudad.

i en una heredad de su padre, el 6 de julio de 1852.

Notando su severo padre esta disposicidn

l!

espritu, le coloc, cuando tena 14 aos, en l

Academia Militar (24 de febrero d e 1866) e

X.
Pareci resentirse la ndole moral de aquel nio, hijo de las montaas, de su sombro aspecto fsico, porque di muestras en sus ms tiernos aos de enojosa melancola, habindole indignado hasta la ira i el arrebato, contando apenas cuatro aos, la blanda palmada de la confirmacin cristiana que impusiera en sus mejillas el dignsiino arzobispo Valdivieso, cuando visitara aquellos solitarios parajes en 1856 -1iiPor qu me ha pegado este viejo con bonete?ll exclam el irritado niio, sin respeto

calidad de pensionista, i all, como en el injerii acentuadas aficiones naturales.-El

de la cordillera, descoll en breve por sus m A

cadete F 1 1

res obtuvo en todos sus cursos premios en e dibujo lineal i de paisaje.

ramo de matemticas, i especialmente en los Id

I habase revelado pintor copiando en los Aanco

Como Giotto en la campia de FlorencX

lisos de las rocas lasovejas que pacan, as el c:a

pitn Flores se revel como eximio dibujan tc

militar recortando con las tijeras, hurtadas a

canasto de sus afectuosas hermanas, los mon O

de la baraja envejecida en la malilla del campo ..

algunos meses alumno del Instituto Agrcola de Yungai. Hallbase en la quietud del campo el ex-alf-

rrera de su alma.-liEn

el momento en que

recibas sta,-decale,-figrate,

mi idolatrada

Rosa, verme de das mechas con un peruano; pero

rez de artillera, cuando se declar la guerra a ten la seguridad,-aada el dibujante para comBolivia i se toc otra vez llamada' a los proscri- pletar la figura,-ten la seguridad p e de L m g o de tos. El coronel Velzquez dej, al recibo del

bajo.~Esta manera de simbolizar el triunfo so primer telegrama, su estancia de Los Anjeles; bre el enemigo es esencialmente chilena, o, ms

pero cosa extraa! el alfrez Flores, llamado por l con insistencia, negse con porfa a tomar las armas. Pensaba, por ventura, el reflexivo mozo que la guerra con Bolivia no vala la pena d e montar a caballo? Devorbale como espina dentro de su corazn de montas el escozor del injusto agravio que recibiera? GPresajiaba entre las nubes del ceniciento ocaso el rayo que haba de matarle en la tercera etapa de su gloria? D e todos modos, fu preciso que el coronel Velzquez pusiera todo su empeo personal, i su

propiamente, araucana, tierra donde lilas me chaslt abundan como e n nuestras ciudades lilas calvas. 1 1 IiiQu diras t, mam,-escriba

a la

suya en la vspera de Arica un heroico nio que

hoi sufre dolorosa prueba, poco misericordiosa

para sus aos (el alfrez Carlos Aldunate del

4' de lnea),-qu .

diras t si vieras a tu ato

ugarmdo de das mechas con Montero?ii

XVII.

El alfrez Flores, promovido por las exijen padre todo su prestijio de jefe de familia, 'para cias del servicio de la brigada, convertida priarraticar al campesino de Colchagua a su oscura mero en batalln i despus en rejimiento, a tefaena, i slo en abril de I 879 dirijise a Antofa- niente en pos de la jornada con el Nzdscav el
gasta, habiendo sido nombrado alfrez de la
2 6 de mayo, i a capitn en seguida de la del

28

br$ada de artillera con que se iniciaba la guerra el


31

de agosto, fu, segn una frase adecuada dc

de marzo anterior.

s u arma, el estuche de la artillera durante

la fatigosa preparacin de Antofagasta. Era el

XVI.
Pero una vez llegado al campo de la accin el tenaz artillero antiguo, se unci con juveniles bros al atalaje, i no solt el correaje de sus piezas sin cuando la muerte hel su mano sobre la empuadura de s u espada. iiSon tantos mis deseos de entrar en campaa,-escriba

matemtico, el arquitecto, el montador de caoregulador de las alzas en el combate. El coronel Velzquez, despojndose talvez ms de lo que

nes, el medidor de los ngulos de tiro, el certero

es lcito de sus propios timbres, ha asegurado


que el ojo del capitn Flores haba perforadoel

Hudscav en la ltima de aquellas acometidas.


Pero punto en el que no cabe duda es sobreel importantsimo servicio que hizo el dilijente ca. pitn colocando en una noche el famoso cair de a 300 que los ministros i los jenerales deii guerra haban tenido tirado seis meses en
ill

a una
2

de s u s hermanas, que fu, despus de su madre, el ms tierno amor de su irida, i con fecha de tiempo q u e se espera se haddu i~zmeizso.tl de junio de 1879 desde Antofagasta,--que el

I cuando lleg la hora de partir, volva a pin playa o en el fondo del mar.. .. tarle casi con infantil regocijo i pintoresca expresidn (Antofagasta, octubre
27)

la alegra gue-

tn-artista en una de sus cartas de familia,-pu7

WIII.
lores haba sido el hombre

simos una pequea Esme?faZda en terciopelo negro como ataud, i sobre su cubierta las insignias
I -

Ilcra de Antofagasta. Pero

XIX.
Segn es sabido, el ejrcito de Chile, fuerte de diez mil hombres, parti al fin en las postrimeras de octubre, i, desde que la campaa activa se abri, fueron tan sealados los servicios del capitn Flores, que stos estuvieron siempre en noticia del pas. Desde la primera hora de la accin se declar en l por entero el hombre d e guerra. El nieto del vencedor del Tupac Amaro del Cuzco estaba otra vez frente a frente del Tupac Amaro de Lima, iiproclamado supremo jefe de pueblos que no heran

el artista del rejimient0.ocimientos en el dibujo deI

el tapicero de los festines

torias, i el decorador de los le los martirios.-~~Apesar de

r de campaa,--escriba
;I

a su

:1 combate de Iquique,--que
k v ,antado pocos das antes, era

)ara el caso, tuve el gusto de :nte 1


lis co nipalieros con una sala tapiras i t.rofeos militares,

cuyo aspec-

is cnt usiasmo que el mismo cham-

Las exploraciones que el capitn Flores ejeitiroiice en frente uno del otro cut con incansable tesn entre Pacocha i Lo.cs c:ondell i Velzquez. Brind cumba, entre Locurnba i Sama, entre Sama e ir la. c)ficialidad de la EsmevaZdu i Ite, unas veces solo, otras acompaado de un nos la present a nosotros piquete o de un asistente, le hicieron merecer el chidezo,,, que le que debamos ms tarde mi- ttulo de iied Standey ded q 2 ~ c i t o
dc la mesa colocamos un can,

snunciar el nombre de Prat,

dieron sus compaeros de armas. Para encontrar sendero a los pesados caones de campaa, el capitn Flores galop no menos de doscientas leguas en el desierto, i fu l quien, de acuerdo con el coronel Vergara, sea-

:li continuar.. . icondell Ilo:ron los grandes ejemplos fecunfriicti ficaron para las vctimas del
L

la simiente en nobles pealmkigo de gloria.

in

1 para ese acarreo, que era la victoria, la ruta definitiva de Ite a Sama i de Sama a Tacna.

as del vencedor de Punta

n aquella vez sin compaa.

xx.
Batise en esta ltima batalla el capitn Flo*

6n cuando el coronel Velzjta frase, que es el epgrafe

Es tan dulce llorar por los res, a la derecha d e nuestra lnea en la brigada que mandaba el sereno i bizarro mayor Salvo; Flores no adornaba slo el pero no contento con haber sostenido con sus ,tines, segn antes dijimos. caones esa extremidad de nuestra lnea, un ;iron los funerales del capitn tanto comprometida en la mediana d e la jornaTS d J p i p i e , --deca el capi- da, a la postre de sta fu el primer oficial chic

94

E L ALBUM

leno que lleg a la plaza de armas de Tacna a fin de intimarle perentoria e incondicional rendi ci n . Hemos odo al jefe poltico de esta ciudad, don Eusebio Lillo, trasmitir a sus amigos, en la expansin de la confianza, la impresin indeleble que entre los extranjeros residentes en aquella ciudad dej esa tarde memorable la actitud i la tranquila, heroica arrogancia del parlamentario. El c a p i t h Flores entr solo, completamente so-

XXIL

Llegado el ejrcito a Chilca, la puerta mar t

ma de Lima por el sur, comenz para el capit; il

1 cubri, como en Ite, el sitio de

Flores su vida de explorador. F u 6 l quien de:C

ms aparent desembarco para la artillera gruesa, en la calf : t


1

I poqusimas cartas (cuatro o cinco) que enviar;

de Lurn. Desde Chilca escribi la ltima de 1a

lo, a la plaza, i cuando se clirijiaa un grupo de ,.


caballeros, todos extranjeros, que se haban estacionado en la puerta de una casa para averib

los suyos durante la campaa. Es un pliego b10

rroneado con lpiz, por el cual parece que 1

muerte hubiera pasado su fatdico hlito, porq U frables.

w a r el paradero de la autoridad del paeblo, tres

casi todos los caractres se han hecho iiides( :I-

soldados dispersos del enemigo, que llegaban por una boca-calle, dispararon sobre l sus rifies
a boca de jarro. Sin inmutarse ni palidecer si-

El capitn Flores, como el mayor nmcroi


los buenos dibujantes, era p&mo pendolista no mui aventajado redactor ni ortograficta.

quiera el capitn chileno, alz con fina cortesa su kepi por la visera, i diciendo a los circunsa n t e s con una sonrisa: Hasta duego, cnbaddeTOS!

XXHLI.

... arrim espuelas a

su famoso tordillo va-

bn de Colchagua i march a galope a traer sus


caones. E r a aqulla una simple cuestin de cpsulas.-Por cada bala de rifle, 61 iba a devolver a la ciudad una bomba de a doce, porque &stasson las cortesas usuales de la guerra.

Desembarcada por sus cuidados la artiller:1 1 infatigable jinete, siempre cabalgando airoso (?!I

llevada al campamento de Lurn, se ocup, c1

su fiel tordillo, en explorar los caminos adecun-

dos para el paso de la artillera: ese era su d Lber como ayudante.

XXI.
Despus de Arica, en cuyas cumbres la batera de campaa del capitn Flores, perteneciente
a la brigada Salvo-la

Pero en el primer reconocimiento jeneral c 3bre las alturas de Chorrillos, ejecutado el 6 ( enero por el jeneral en jefe, sobrepas todo d ber, exponindose, junto con el valiente may Jarpa, que mandaba una brigada de su cuerp
a una muerte casi segura. S e ha asegurado qi

brigada de las cumbres, una participacin

clebre desde Dolores,-tuvo

sealada por su eficacia, su joven comandante


su postrera visita a su hogar i a su patria.

de regreso a Lurn, el jeneral Baquedano lo 11


su temeridad. Cuando en su famosa orden d

Promovido a capitn-ayudante por antigeclad, march en el mes de noviembre al lado de su jefe para preparar la expedicin a Lima en Tacna i para consumarla a fuerza de herosmo

da de la entrada a Lima deca el jeneral en jc iiese valiente!,, saba, por consiguiente, lo qi deca. inmortalidad con ese calificativo lapidario,
fiIC

Sin embargo, llese valientei!, que pasar a I,.

al lado de afuera de sus puertas.

snrjcnto mayor desde Tacna, i

no conoca el miedo, sin que nunca conocib la vacilacin: arrim espuelas al caballo i lanznclose sobre los aparecidos del desierto, les di6 el acostumbrado IiiQuin vive?it iiChile!it fuP la respuesta. E r a una mitad d e Cazadores que volva de la vanguardia, anunciando que en parte alguna se divisaban enemigos. La artillera pesada avanzb entonces en masa, i cuando el alba rompiG s u
'--A-"-

::

entonces dirijan la guerra sin

qiic el de los tejados i mojinetes a \,iv:in, se aplastaron sobre aquel


;I

SC'JIO una corona funeraria.

XXIV.
tlc la ltima jornada, el capitn:iiO

destello, estaba ya en lnea d :idcl:iiite en la vspera de Cho- ~ 3 r i m e r

:lo u n camino lateral, que haca iiontar una alta loma de m4danos
l ~ m p : i ,por la cual avanzaban en
ciiine noche veintitres mil chile-

la loma q u e le haba sido destinada.

xxv.
Entendemos q u e el capitn Flor en Chorrillos como ayudante de su diato. Pero en Miraflores, sea por e caso o por otro motivo, cpole llevar antigua batera, q u e estaba avanzad trincheras enemigas i a tiro de rifle, aescte q u e comenzh el asalto i la batalla.

Jinctcs.
rtillcra tlc campaa haba trepado
qiicl portezuelo con jigante esfuerCII
:i

ciertos desfiladeros toclas las

1)ntcra a u n a sola pieza, anun-

i.iii;t

que una divisibil del enemigo

I-

la artillera. Por precaucin se

coronel Vclzquez, que iba a la foi-mitl;ib!e columna, orden al caxjxe


;i

XXVI.
Durante dos horas batise el capitn Flores con su acostumbrada e imperturbable serenidad; pero hacia la mitad del mortfero combate, encontrndose rodeado de densa nube de humo i notando que los fuegos del enemigo aqueabazi por su frente, mont a caballo i se adelant larg o trecho a sus caones. S u bridn era blanco

In llanura a reconocer.

,I ;i ~>~loi)e, acompaado por el cao Ovalle i cl teniente Salvador

:l:iiitcs como 61, i descendiendo por

:iiros como sombras, encontrronse


s

al cal10 de media hora en las so-

IS.

Nada se vea cin la luna enniclhs. Nada se escuchaba sin6

1s

c:iiipijaba hacia los nidanos la


I)ostczo niatutino del frjido mar en
):1

i el temerario oficial chileno llevaba sobre su


uniornie uno de esos sombreros abisinios, inventados por los ingleses en la guerra de la In-

la 1ioche.

x.aiitc las sombras aperciben otras


v;in 1 ;
)!1.>

g;ilope.

dia, i que en el ejbrcito llamaban iisombreros cucalonesii, de suerte que el atrevido mozo llevaba otro blanco sobre su frente, i cuando una
rfaga de brisa aclar el campo, qued de cuer-

. xiiigos, pero pueden ser tambin

:is 1icru;inas.
iic:\.;irn

po jentil delante d e la boca de mil rifles. En


tan crtica situacin, buscada voluntariamente para mejor cumplir con su deber, tres balas IC

sujetan instintivamente el

i l a . I'cro cl capitn Flores no slo

llegaron a u n tiempo, hiriendo dos al caballo, una de stas en los hocicos. Pero la ltima, asestada evidentemente a su cabeza por experto tirador, le roz lijeramente

XXVII.

Al tiempo de morir en tan brillante i florida

el borde del sombrero junto a la sien derecha i juventud, el capitn.Flores no tena la belleza fle perfor de parte a parte el cerebro, causndo- sica que se deriva de la regularidad de las fac le instantneamente la muerte.

ciones ni de la rubicundez del rostro. E r a bien

De aquel sitio funesto fu llevado a su batera, i en seguida por delante de un caballo hacia

hecho, pero enjuto, de talla ms que mediana

semblante triste, tez plida, boca enrjica i cor-

Chorrillos, en brazos de un sarjento que iba regando con silenciosas lgrimas el plido pero risueo rostro del hroe.--SeEo~, dijo el bravo a coronel al hacerle entrega del glorioso des-

tada a tajo. S u cabeza era hermossima como

asiento i cimera de soldado, coronada de ancho

penacho rubio sobre altiva i angulosa frente. neras de empinada almena, sus ojos soadores

E n el fondo de ella, i como a travs de las tro-

mi cajz'hf.z ha mzLe?.to ridose.. .


:ra 10 que s u s subalternos crean de aquel
c-'rllo i sublime mozo de 28 aos, i con

melanclicos parecan estar asomados bajo el

prpado al acecho del horizonte o del enemigo

I'ad lo expresaban (I).

Nistooria de la g7ierrn con el Per, vol. IV, referimos la muerte del capitn Flores ins o menos coni0 est narrada aqu, pero agregando que el coronel Barcel le haba hecho ver el inminente peligro que corra en el sitio que iba a ocupar cuando avanzaba con sus caiiones sobre las trincheras de Miraflores, segn ese benemrito veterano nos lo haba referido. Pero en una carta que con fecha 2 2 de diciembre de 1882 nos escribi el capitin del Valdivia don Toms Guevara, desde Curic, se hace la siguiente rectificacin que acojemos bajo la responsabilidad de su autor: ...i i Afirma usted, seor, en su historia, que el valiente capitn Flores de artillera muri en presencia del noble cuanto pundonoroso coronel Barcel. iiHai aqu un error. El coronel Barcel creo que ni vi cuandc Flores cay. C u a n d o se rompieron los fuegos, el Valdivia apoyaba su derecha en el camino real que conduce a Miraflores. Mi conipa6a, por ser la primera de este batalln, era la que estaba ms prxima al camino. IlOrdense que cesaran los fuegos, i despus de una sorda protesta de los soldados, as se hizo. Mirbamos el avance de los peruanos, que en bien ordenada forniacin de guerrilla efectuaban por nuestra derecha, cuando vimos pasar por el camino a todo galope a un jinete. Viendo el que suscribe que se iba a estrellar con las trincheras peruanas, lo hizo llamar. iIEra el capitn de artillera don Jos Joaqun Flores, a quien conoca yo d e vista. Llevaba desnuda la espada, sereno el semblante, erguida la frente. Una lluvia de balas caa cerca de l.
(I)
L .

I mente miraban.

E r a el explorador i el guerrero el que as junta-

Pero la belleza de su alma era mucho mayor

i ms acentuada. F u i un mucliacho nobilsimo. Franco, leal, entusiasta, amigo d e la verdad,

adorador de la virtud, sectario platnico de la

mujer, seal de todo bravo, como la cresta roja

es seal de gallarcla entre las aves. N o conoca

ni la envidia, ni la eintilacin, ni la vanagloria.

Cuando vino de Tacna a Santiago no quiso

adornar su pecho con-las cintas a que la lei le

daba derecho, por no hacer ostenta entre los

que no las tenan, siendo las suyas siete; i en

seguida, contando su vida como segura en la

ltima etapa, la rif voluntario entre sus viejos

caones, para probar que en el fragor del campo

de batalla, como en la hora de los campamentos,

I I - ~ Adnde va, capitn? le pregunt; ?que no sabe que ah est el enemigo? -Tan cerca! me respondi; vengo a ver cmo se en cuentra la infantera i a ver si est expedito el camino; aqu estn mui bien ustedes. iiNo alcanc a responderle; una palidez mortal cubri su rostro, solt la espada i cay hacia mi lado, casi en mis brazos. Estaba muerto. II

1 presente desfile hacia la ilidad de los muertos ilus;

Chile engrandecido, huseguido, por el editor de

cual es de uso) el orden de -0icidad de las hazaas, en cios o siquiera en la prioriprimera pjina i su primera cid0 de derecho al capitn :ro entre todos i antes que mpatriotas, marinos, soldamnda del deber en denodado martirio. lejar hacer s u aparicidn a
i t n de Iquique a fin de no c por aquel grandioso refle-

aureola de la guerra en su alidad en los siglos; i a este


al, hemos obedecido hasta

da de San Agustn de Puual, situada en las faldas del alto cerro de Coiqun, que mira al mar, en la noche del 3 de abril de 1548. Mustrase todava, con el respeto con que se abre al peregrino un santuario, el aposento blanqueado, protejido por tosco corredor, en que naci el heroe chileno, i aun se nombra i honra en la comarca, as como el sitio de la cuna, el nombre de la campestre matrona que asisti a

S u nica compensacin, en medio de sus dolo res fsicos i quebrantos industriales, haba sido durante todo el tiempo que las plagas duraron

su esposa, mujer que cultiv en sus hijos, ense

Lindoles con el ejemplo la santa resignacin de

sacrificio, con el amor probado i con la lei inmu

table del deber cumplido, el sendero que condu

jo al mayor de ellos desde su seno a la inmorta


de un entusiasta patriota de la independencia, nieta, por su madre, de un marino italiano q u

lidad. La seora Mara del Rosario Chacn, hija

la bendecida madre en su alumbramiento. Ufano


todo el pueblo comarcano, ha erijido por esto en la plaza de la ciudad cabeLera del departamento, que es Quirihue, un monumento de mrmol que da testimonio de su justsimo orgullo i digno decoro lugareo.

pereci al servicio de Chile en las aguas del Ca

bo de Hornos, al unir su suerte a la de un hom

bre de bien, acept, a ejemplo de la mujer chi


su suerte.

lena i de la mujer bblica, por entero el lote de

IV.
t

Por manera que cuando todos los sendero5

del solicitado bienestar de la familia cerrroncc

Por sus antecesores, era el capitn Prat de estirpe catalana, procedente de Jerona, ciudad antigua de guerra, vecina de Sagunto, de la que, en los primeros albores d e la revolucin sudamericana ( I 8 I I), haba pasado a Chile i al Per, por mviles de comercio, s u abuelo paterno don Ignacio Prat. Asesinado ste en una celada de hurto en la Serena, mientras persegua su honrado comercio, algo ms tarde ( I 824), qued su viuda, una seora oriunda de Valdivia, llamada doa Agustina Barril, a cargo de varios hijos, i entre stos, de uno que llevara el nombre de su madre i el sello del infortunio del autor de sus das. Don Agustn Prat (que as Ilambase el ltimo), dedicse en efecto al comercio, como s u padre, i como l no tuvo fortuna, sin antes bien innumerables desdichas, enfermedades prolongadas, un incendio de su almacn en Santiago, cuando no haba bombas ni seguros, i por ltimo
la esterilidad del campo, que antes de abrirse

para su esposo, fu&e la virtuosa consorte a

compartir con l, en las soledades de una remota

estancia de provincia, el pan que el tardo arado

rendia entonces al hogar en Chile. L a hacienda

de San Agustn de Puual era propiedad de si1

padres que la cedieron en arriendo a su marido

para enajenarla poco despus, en razn de In

merma jeneral de los valores de campo que por

aquellos aos afect a todo el pas. Hoi es pro-

piedad de un caballero, cataln tambin, don el culto de los recuerdos.

Javier de Codina, que sabe honrar su raza con

Pero en medio de sus contrastes de acia,na cipar recompensa amplsima a la familia pert grina, nacile a la madre abnegada en el desani. paro de la comarca montaosa, el hijo cuy! memoria su pas hoi aclama i ella bendice, bajo las circunstancias que dejamos sealadas.

suerte i como si el destino hubiera querido anti-

inopinadamente el mercado de California en

1849, era casi yermo en Chile.

Da de aqullas vivo testimonio la fe de bac,

102

EL ALBUM

na1:egacin a vela a Valparaso, en el invierno d e 1849, de mojarlo todas las maanas en el agua fra i fortificante del ocano,-Era tiano.. .

de .la Cuvadmya i del sublime defensor de la

Esmeva Zda.

ese el

bautismo del marino despus del leo del cris-

.
VI"

IX.

Crecido un poco en aos i en turbulentas E:m-

presas infantiles, a fin de hacer ms asequible

la educacin cuotidiana de sus hijos, debida Del asilo campestre que a la familia Prat haba hasta entonces slo a su prolija dedicacin de brindado su jeneroso abuelo materno don Pedro madre i de institutriz, la seora Chacn, llevanChacn Morales, pasaba ahora su buena hija al do por la mano a su marido ya postrado, tras12l d b

carioso nido sub-urbano en que aquel buen caballero abrigaba su numerosa prole en el barrio de los Tajamares, i que en aquel tiempo era conocido con el nombre de 1110 Herrera,,! por un cannigo de Santiago que, a principios del presente siglo, edificara sus vastas dependencias a manera de'claustros. Hoi es el Asilo de la Providencia, i as se denomina. Pas all los primeros aos de su primera niez, al pie de los Andes, quien deba ilustrar con imperecedero renombre i en edad temprana el mar de Chile. I slo se cuentan de l, los ejercicios jimnsticoc a que por una especie de ins- . 1 1 r 7 rinrn rpcraiirannr n e ciic pcracac t i i ~ r 7 z c nariiralpc c...cV u1
I .,"I.uY.uuvA "Y" I"IY"U"

su habitacin al centro de la ciudad, a la c;lilt

Nueva de San Diego i a la casa que, al preserite,

una suscricin popular convierte decorosamente Hallbase situada esta mansin, *hoihistriC2 tres cuadras al sur de la Alameda, esta v(:na

en monumento digno del nombre que la honira.

pero en aquella sazn modestsima viviendz1, ;I

aorta de la vida i del corazn de lento latido de

l Santiago, i entre la Escuela Superior, (ubiccd

en aquellos aos cerca del canal de San Miguiel I cientemente, en el antiguo eriazo, mitad claw tro

i el Instituto Nacional, vasto edificio erijido rc-

i mitad cuartel de San Diego, sucursal de 105

.u--

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..-CY.

Y._"

entregbase el vacilante nifo. Nadie, de ordinario, suba ms alto que l a los empinados lamos, (cual si fueran mstiles de natural aprendizaje) para hurtar sus nidos a los pajaros, ni nadie buscaba, a escondidas de la solcita madre, ms hondas pozas en el vecino ro para aprender el arte de nadar, que en l era otro instinto.

I dava su convento grande.


1

r r a air e s Iranciscanos, que all1 cerca conservan to11 I

El aula universitaria era la pompa dt2 la niiiiY?


el boato de la familia i de la intelijencia, cl orgullo del barrio oscuro i mercader, al paro que la primera de las construcciones recordadas, la Esczda de d Canz$nza, como se la c(moc1,i a en el vecindario por el matinal llamado a sus alumnos, fu simplemente el taller. I se: eiijid , con previsora ternura la maare aei neroe. Quer,i
1
1 1 1 ,

E n cierta ocasin en que distrado u holgazn


se entretena con uno de sus compaeros de aventuras en medio de la polvorosa avenida que

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wnarai a n

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n6 7 iviannrnn 1

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trente I L L 1 1 L . I

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la seora C'hacn de Prat hacer de su h 110 tia hnrnhre. h echo hombre, l se hara lo q ue SI1
IIVIIIUIb,

I II

cipreses de la Providencia, un coche de servicio de los que viajan a Apoquindo lo atropell malamente, i hubieron de llevarlo cubierto de sangre

alma en&rjiCct I J u x l u c a u a l aconsejaise ser: e marino, soldado, diplomtico, profesor, alsogatlo.


~

'--

. . .

...C-_J-

1-

- - - .-.Y

i contusiones a su madre.-Fu aquel el primer ensayo de guerra, el primer combate del captor

hroe de inacabable memoria, todo lo que tl quisiese i todo lo que a su vez fu&. Cuando Arturo Prat entr en efecto a iz

iia

mas que el r

des prcticas del capitn Yrat, que as habra sido comandante d e una nave inglesa, con el cronmetro en la mano, como mandara, con inviolable pundonor todas las d e Chile. Entre tanto, para hacer i merecer todo eso en aquella edad de la vida, en que los das son tan fugaces como el vuelo de los jilgueros que en los asuetos o en las cimarras perseguimos en el campo o en el cerro, habase necesitado de seguro una consagracih seria, asdua i casi adusta. Pero Arturo Prat, sin ser iiun nio locott como Luis Uribe, su compaero d e hogar, sin6 todo lo contrario, un nio formal, cump!ido i recto, un alumno modelo, no dejaba por esto mismo de pagar el tributo de sus aos a los ejercicios i a

X.
;ido apenas el primer ao escolar,
1,

aunque no ha obtenido, en razn

,u pequea talla, ninguno de los ,e disputaron i obtuvieron nombres


parece distinguido en las clases de tinbtica i de jeografa. E r a el futuro sc formaba, codo con codo, en la
into con Marcos Bolton, el profeifa;

con Enrique Wood, el profesor Bravo, el profesor de

o11l'alentn
11

JosG Olano i Juan Jos Rojas

t1;itlorcs de colejios de educacin,


i i i ( ~ oen el campo de batalla; con
i1;ii-i

las pequeas pasiones q u e forman el Drimer I


campo de batalla de las luchas eterrias de la existencia humana.
( I ) Artculos publicados en EL MERCURIO i 11 i del 1 3 de de febrero de 1880,con el ttulo de EL ALUMNO ARTURO PRAT, su primer inaestro, el distinguido in:jtitutor don por Jos Bernardo Sujrez, uno de los espritus ni s independientes d e la enseanza i de la prensa chilenas.

i Alauricio Cristi, dos diaristac

!i

or nota que fortuna; con Vicente

11,
i;ii;i I

cl irijcniero de la E~nzevaZdu, que


de los infantiles juegos, muri

c~ii'it~n~condiscpulo, cumpliendo

i i - l _ i s - G ~ iZOSf o w h ! 'itiie:/2n,a dd

104
___-

EL ALBUM

Hse, en efecto, conservado vivo recuerdo de su primer pujilato, ensayo infantil de ms sea-

denunciaron su, por ellos juzgada, aleve hazai:la -iljSeor,

seor, Arturo Prat ha trado de su

lados combates; i cuando en abril de 1879 vino casa un cuchillo para matarnos!...i t Fu ese el tumultuoso denuncio de los veniEl el capitn Prat por la ltima vez a Santiago con pliegos de su almirante l mismo haca ale- dos iiocho contra uno.11 Pero la sentencia cle1

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vcrsicI<q q u e

1 "

diploma en alta i laboriosa carrera. Niez de


hicn augurio, pasada entre libros i batallas, al
5011

ilexin raqutica i en nelanclica i un aire lechado de virtudes, l e gravsimos males, :ia un organismo de m a apariencia triste

de la campana, en tierra como a bordo. madre; enserado a sufrir al pie del lecho del

Conducido al altar bendecido por la fe, que es


itii,i

mtor de su existencia, que padeci largos aos


ii:wiitado i moribundo, el hijo vivi todava
t o:iio aprendz

toda esa edad, simple preparacin

nam, mujer de ca prendiendo el funest(


su nio, se consagr a extirpar de raz los jrmenes malficos que impedan su de:;arrollo. Observando ella que de todos los extrcm o s , el de la aplicacin cientfica del agua fra e s el que ms directa i radicalmente influye sobre: la sangre, la depura i modifica, activando la circulacin, dando con ello fuerza a1 organismc1 regularidad a las funciones vitales, estudi c:on toda atencin el mtodo del famoso hidroterpico Preinitz i aplic a Arturo con rigor i es mero su
mto. los tratamiento restaurador. D e este tratamit.._-, _ _ _

tlvl (la dcl heroism0 en el cual, exhibido en total

mt1o su skr al ruido de las espadas i 'entre los


1,iiiipos

del can, mostrse en la cima de la

<lori<i,para educar a su vez con su vida

i con su

i w r t c a las jeneraciones que en pos de el venan.

XIV.
i
llccha as, de prisa, pero con la fidelidad de

iiicniorias inextinguibles del hogar, la cuenta


~

" los til,

das infantiles de Arturo Prat, horas fuga-

el ala de las mariposas que son su emIo;,<t i ,i ~ su ensueo, el capitn de Iquique, opi
cono
:,tiitlo

benficos sudores hidropticos, administrados peridicamente desde su ms tie rna niez hasta su ms avanzada juventud, delJolvieron a esa flor agostada toda su lozana, diidole la fuerzai

por el ocano, fu nombrado, segn diji-

:m,;I 1;i edad de diez alios alumno de la Escuela


Y:iv;iI,
I:',

rccicntemente fundada, en la mediana

la salud. I fu tal el vigor que t:se tratamiento


;nfiinrliA
I I I I U I A U I V

IS$.

12 rnmnlPuiAn T I P A r r iu'v, irn y*u I-.y..


1 - V I A .

u-

&AA.,

nile

Y--

pcrp
--*-

SirviOlc de padrino en aquella concesin de


.:.x;I

levantaba pesadas barras de hierro i las soportaba con el brazo extendido horizontalmente durante largo tiempo, obteniendo siempre la primaca en toda clase de ejercicios jimnsticos entre sus compaeros de colejio o profesin. Desarrollado en su juventud con regularidad i solidez, l ocultaba, tras una figura esbelta, alta

tlcl gobierno, como le sirviese de padre

.. ,rtl,~ii:ro despus
::,I

del fallecimiento-del suyo, su

~i\.~t<:riio el distinguido escritor

i jurisconsulto

' V I !,iciiito
< .

Chacbn, i h aqu cOmo, trazando la


pubertad, despus de los albores de

"l,il,>ti

tic: 1:i

'

i : i i h 5 a que hemos visto lucir sobre el frjil

:;:,I,
' \

qws:base a propsito del futuro capitn

l ~ : m x i l c l asu deudo que bien le conoca.

i delgada, msculos de hierro i fuerzas atl6ticas. La plena salud i robustez d e este joven HrcuI4

les, conservado por su madre para honra de la patria, es un ejemplo notable de la decisiva influencia que una intelijente mati-ona puede ejercer en el porvenir del nio, estudiando con tiempo las causas i aplicando con perseverancia los medios de desarraigar los vicios que afectan la organizacin de su hijo. iibara verificar la exactitud de mis observaciones sobre el carcter e ndole de Arturo en su infancia, basta mirar con atencin los retratos que de l i de Luis Uribe hice sacar en 1858, el primer domingo que salieron de la Escuela Naval. E n ese cuadro, ya histrico, se notar la parada
arrogante, firme i marcial de Luis, contrastando con el encojimiento i endeblez de Arturo. E n este retrato est la impresin de su ndole triste

.XVL
I en este ramo debo decir que y6 ten u verdadero placer de conferenciar con l sob!
11

puntos oscuros e importantes de la lejislacin e

mi tarea de exposicin razonada del Cdig'O dad i rectitud de juicio, que proyectaba luz solir mi intelijencia i haca en m el efecto de una r( velacin. Pero lo que daba a su alma la grand( za i la fuerza, el mpetu i la abnegacin en ( cumplimiento del deber, era la clara intuicin d la vida puramente espiritual del alma en rejione desconocidas despus de la muerte, i la eviden cia que le asista de que todos estamos sujetoF
a una prueba, a una iniciacin dolorosa, en qui

Civil vijente, i descubra en 61 una gran sagac1-

i d e su dbil constitucin. Comprese ahora esta imajen con la que arrojan sus retratos d e joven, i se ver en stos algo como un modelo d e la estatuaria griega, en que, en fuerza de la gracia i ajilidad de su talante, revela la enerja del nuevo principio de vida que le anima i el poderoso i cultivado espritu que era el motor d e mquina
tan maravillosa.
ii

todos tienen que caer para levantarse de nuevo pero que todos tambin-unos ms temprano-tienen ms tarde, otro' que llegar a la cima d(

la montaa.
11

Por ltimo,

completaba estas luminosa<

creencias la conviccin de que no hai sr creado por el Gran Dios que est condenado a una es. do a la perdicin moral; que la cuestin es de tiempo i en las rejiones donde mora el infinito; donde el alma completa su desarrollo, el tiempo
ES

Digo mquina tan maravillosa, porque Ar- piacin eterna, i mucho menos que est destina-

turo estaba admirablemente bien dotado, era un hombre completo. .A una intelijencia d e primer orden; una un corazn bien templado i dispuesto a las nobles, grandes i jenerosas acciones. Era, en una palabra, un gran carcter.-Severo

inagotable. Que Dios, bueno i misericordioso

.. jido como jefe, era una

i rdama en el trato social i un modelo d e ternura en el seno de su familia.Para l no haba imposible: lo que se propona
para su cultivo i perfeccin, lo ejecutaba.-Mui

lomo es, no se goza en los suplcios eternoco ?n la destruccin d e una alma que l ha creado nmortal. Estas grandes i evidentes verdadc,

i o nacieron en 61 por efecto de las luchas i des gracias de la vida: eran en l como una intui
:in, como una reminiscencia, como un2 revela :in. l hablaba d e las cosas d e lo alto coni9

joven aun, i recargado con las multiplicadas atenciones de su empleo de vice-director de la Escuela de Marina i de profesor d e ramos importantes en ella, se propuso hacer los estudios largos i complicados de la carrera d e abogado, i

realiz su propsito apesar de los obstculos que le oponan la rutina i baja emulacin.

si las hubiera visto ... iiH aqu el secreto de su determinacin i d ( ;u actitud de njelt exterminador en su abordaje rl Hz~&scnv.-l, con toda la conciencia del act'l due emprenda, iba sereno a la muerte, porquc

DE LA GLORIA DE CHILE
I lIO1

107

ior i su deber, que l llevaba hasta la ab-

carcter, con esa intuicin desconocida de las almas elevadas, se hizo querer d e sus compaeros con ese amor que no fu un dbil sentimiento, sin6 ese amor inmenso i grande que le tuvieron hasta consumar a su lado el sacrificio

ihn, !e imponan la necesidad de buscar i


,ir

todo recurso de victoria para su patria,

ipocible que pareciera alcanzarlo, i se lanz

mhje i dirijise al timn del Hzufscav con

Ip(kito de gobernarlo i estrellarlo sobre la

de la vida!. ..
iiSin amor no se concibe tanta cooperacin e n tan cruenta i difcil lucha. Sin l, no imajina la

'

(1).

XVII.
I ~ L Laqu

mente una decisin tal en espritus que serenos afronten las desconocidas rejiones d e la inmortalidad!. ..
11

el filsofo, o, mas bien, el disector

itico i moral que verifica tranquilamente el

Despus de I 6 meses, en enero d e I 860 se le

>is t l c una existencia querida.


I,

embarc a bordo de la Eswzemdrda a las rdenes del capitn de fragata don Jos Anacleto Goi,

en cuanto a las fechas de sus adelan-

w.icios i ascensos en su carrera de marino,. volviendo en marzo de ese mismo ao a contii i i i sil

enuineracin tomada d e uno de sus nuar sus estudios en la Escuela Naval. iiEn 1 5 de junio de 1861 rindi examen d e teora i el gobierno le di6 ttulo de guardia-marina sin examen. iiEn
22

1)ic')grafosentre los innumerables glori1~1's el gran marino ha encontrado. que

! :I I S dc agosto de 1858 se le instal en la


' ,- 1 , ~
1,

Saval de Valparaso, conducido all por

d e agosto de ese mismo ao volvi a


2.O

iiiicstro poeta Jacinto Chacbn. ieoinci-

embarcarse en la Esmevadda, a las rdenes del capitn de fragata don Manuel


11

:,1<
'

tld destino!... ese misino da i llevado


1

Escala.

'.
1'

.I i i i i m o sefior era t a m b i h incorporado en


cl iiio Lus Uribe, segundo d e Prat
la ES??ZCi.nZd@.
i l J

Desde esta fecha datan los servicios profesio-

nales del joven Prat. Recorre la costa en muchas ocasiones en comisiones d e servicio, i en todas ellas, en su carcter de subalterno, hace su deber cumplido.

(IC

.:I

cxttlro de fotografa, el seor Jacinto

<'?:i

ll(:\mdoa cada uno de la mano, nos


lximcra escena de marinos.

.:
.'I,

i,\::\

i1EI

IO

de enero d e 186; se le trasb6rd al

rytiidios

dc Arturo fueron rpidos i luci-

pontn Chide, al mando del capitn de corbeta don Martn Aguayo, i volvise al poco tiempo a trasbordar a la Esrmwadrda, entonces mandada por el capitn de corbeta don Galvarino Riveros. iiEn julio
21

. : )

I:II los i)rimrros das sus profesores se i i i ( 1 ~ t:ra un tanto distrado, pero que :
::,L.
1 1 1

no estudiaba con la contraccin i


::iiic!ios dc sus

: !:I

!lii,ii

condiscpulos; pero sao mcjor que ellos sus lecciones. del segundo semestre,
c:shencs, obtuvo u n pi-emio que
iiicdalla de plata.

de 1864 obtuvo el grado d e


(I).

mlJ(wiaal fin
.
.
'.
'

guardia-marina examinadoir

I!,.

'>lii

,
I

j ' i i 11x1

:,.

! , ' \ , i l ~ l : :que all, con la franqueza de su


, ' : s o r . cw-itn

cspresamente sobre la pubertad

:',

'.

'1:

\:I

to i tutor don Jacinto Chacii, mayo

(I) Biopafa conzpleta de Arttwo B a t , por Bernardo Vicuba.-Valparaso, 1879. Conceptuamos sta la mejor biografa jeneral entre la$ que aqu se han publicado del capitn Prat, no slo por su forma, sin por haber sido escrita a la vista de preciosos documentos ntimos i por dictados de la fainilia a quien el au-

108

EL ALBUM

completo, as como hombre de guerra fuk u

XVEIL.
Agregaremos nosotros a estos leves rasgos

campen iisin miedo i sin reproche.11

XIX.

de la vida del mar, que el guardia-marina Prat hizo a Lima el viaje en que la Esmwadda llev e n setiembre de 1864 al seor Montt, cuando este niajistrado concurrid al malhadado i est6ril Congreso Americano de aquella poca. Asimismo, cinco aos ms tarde, i ya en calidad de teniente, acompa en esa nave al ilustre vicealmirante Blanco Encalada, cuando en cumplimiento d e una lei del Congreso i del voto nacional, embarcse el ltimo, acompaado de una comisin d e ciudadanos, d e marinos i militares, con el fin de repatriar las cenizas del prcer d e la independencia don Bernardo OHiggins, en I 869. Otro rasgo ms, que corresponde a este perodo d e la inmaculada juventud del h&roe. Cupo al
teniente Prat como porcin de reparto cn la capuna gruesa cantidad, i apartura de la Covado;lz,nzr. tando d e este, para 61, inmenso caudal, unos pocos centenares de pesos destinados a sus libros i atavos d e profesidn, llev a su amada madre, lleno d e escondido gozo, todo el resto. E r a esa para 61 una simple devolucin de las tiernas caricias que le rodearon desde la cuna; i hasta su postrera hora no hubo hijo ms amante, ms solcito ni ms respetuoso en el deber: Casi

Durante este intervalo de tiempo haba sobrc con el Per, i fu6 cosa digna de notarse con rf lacin a Arturo Prat, que tomase l parte mi sealada en los dos nicos hechos de armas q u ilustraron por parte d e Chile aquella guerra; e

venido la guerra con EspaKa junto con la alianz

el Papudo i en Abtao, al paso que siempre mir con alejamiento i aun con no disimulada deccor fianza i enojo el pacto que haba puesto al mi:: mo mstil la bandera del Per i la de su patriz
11

Quiz debemos felicitarnos,-escriba

ac

madre desde Lebu, a propdsito de la negativ de los marinos peruanos para juntar sus naves

las nuestras en las aguas de Pisco en octubre d


I 865,-quiz

debemos felicitarnos d e esta

oci

rrencia, pues habra sido mui crtico el ectad en que nos hubiera dejado si lo hacen ms tard

i cuando nos encontremos en peligro.11

I estos mismos profticos sentimientos volvi


a evidenciar tres meses ms tarde en la vsper

de Abtao. iiConio Ud. comprender,-dcca -esta


a su madr

desde aquel apostadero el 3 de febrero de 1861 alianza, i apesar que conocemos su nece sidad, no nos agrada porque los peruanos noc.

igual era su afecto por su respetable abuela ma- jente en que se pueda tener confianza, i no 1 terna, la seora doa Concepcin Barrios (hija tenemos, por lo cual le aseguro, prefiero, conii del capitn d e mar Bary), la cual le sobrevivi muchos de nosotros, el que hagamos la gucrr, i a quien nunca llamG sin con el cariioso i casi infantil ttulo de limi abuelita. 11 Como hombre

solos. 1 1

de hogar, el capitn Prat fu siempre un ser

El joven aprendiz de la guerra, que aun n( haba cumplido 18 aos, no amaba evidentt
mente i como por instinto a los peruanos. <Prc senta, por ventura, dentro del arcano de
$1

tor consult ampliamente en Valparaso. Por lo dems, la BibZiop-afia Prat cuenta ya por s sola no menos d e una docena de volmenes i folletos, escritos para honrar su memoria.

jenio, el certero mozo que el plomo peruano, disparado tras d e oculto parapeto, haba de m,i. tarle?. . .

DE LA GLORIA D E CHILE

del entusiasmo viendo humillado el pabelln

xx.
idos es hoi sabido q u e

que trat d e abatir el justo i noble orgullo del nuestro.

11 H o i d senda de da gdovia se nos pvesenta a da a el guardia-marina urd junto con Uribe, su jemelo i casi su vista, izadie vacida en seguida, todos do esean, a o, con Latorre i con Condell, entre los pues en Chide 720 es coizocida d cobardia i en a Ical combate hicieron arriar la bandera nuestros bupues se d espyecia. 11 ilTal es la participacih de gloria i de trabajo, i;~ del mstil de la Covadorzga en la meiiiaiana del 26 de noviembre de 1865. -dice uno de los compendiadores ya citado d e la vida del hroe i resumiendo la hilacih de los 1 I;i noche de la ante-vspera trataron en los chilenos de tomar aquel buque al abor- sucesos de su carrera,- que cupo al teniente 2.'
8

lCi

rada de Coquimbo, i hk aqu cmo el pecho, delante de aquella perspeclio de los nocturnos aprestos del
te da en la noche, despus d e po-

Arturo Prat en esta campaa en que se consudad de fuerzas en compracin de las que ostentaban los espafoles.

4 IiCroe adolescente rebosaba de alegra maron heroicos hechos, atendida nuestra debilit l v $11

llEl rol d e Prat era secundario; pero su apos, deba ser el combate; estaba ya tura, la inquebrantable tarea de SLI puesto, eran lo, dos divisiones de abordaje de- signos de lo que poda esperarse d e 61. Acababa
habiendo sido yo elejido para la prin con el teniente Thomson. ll-.

de cumplir I S arios.
11

.. I

Haba llegado a esa edad viril en que el ros-

teniente Thomson deba batirse el inn en la apresada Covadoitga, a la


I

tro diseria las facciones del hombre. Su tez un tanto sollamada por los vientos de la mar, sus negros ojos centelleantes de ardor i viveza, su flexible i alta estatura le daban una expresin de varonil belleza.
11

61, en Abtao, as como Thomson solx-c el mismo puente del conquis-

. en que l cayera. Sublimes, inescru-

ticiones de la gloria i del martirio!


i

E n su alma, donde se anidaban los ms puros

tan tenipranos i bien logrados enms tarde sobre el puente d e la

afectos, a su filial cario aadase la ternura que profesaba a sus hermanos, todava en la infancia.

iiiar i resumindolos en un solo voto

tlcca a este prophsito i desde Andiciembre de


o tlc la
I 865,

estas palabras,

Sus deseos era formarlos, como su madre lo haba hecho con l, i sus cartas revelan sus propsitos. S u noble i digna pobreza encontr medios de darles inequvoca prueba.
11

ii-occra un eco anticipado de su inniaiana de mayo: iostrxioncs de alegra i entusiasmo


TI
I

Habanle tocado como

1/00

pesos por parte repar-

d e la presa d e la Covadoizga, i su primera dilijencia fu llevar a su madre


1000 pesos,

recibido la noticia en Valparaso,


I

1 , ~~Repblica, ha sido la mayor i

tiendo lo dems entre sus deudos.

Su madre le

numipensa que esperbamos. Sin


I

recibi esta ofrenda con lgrimas que empaaron sus ojos i lo estrechb silenciosa en sus brazos! ... iiTanta virtud, tan noble abnegacin, le merecieron d e todos los suyos un sentimiento que ya no fu amor, fu idolatra.. . Desde entonces es

tl(.sco otra ms dulce; pero sta la

11h. 1,i distancia a que nos hallamos


III~ creo

niui pronto estrecharemos),

tl,ii-lcs un estrecho abrazo i gozar

rro

EL -4LBUM
-

consuelo, aun ms, es esperanza en estos momentos que la negada fortuna abate la sien en pesarosa incertidumbre!ii ...

hermosura se agregaba la modestia i suavickid

l completaba 2 5 , no cumplidos an. llEl matrimonio tuvo lugar el 5 de mayo de 1873, i fu ste un da de alborozo i plcenies
para toda la familia.

XXI.
I penetrando en la hora oportuna en el santiiDrin

............................................................

llNo tard el cielo en premiar lac virtudes de

AP

lnc r n r > m n p c

-1 hiAar2fn revc.12rlnr a

Prat dndole un nrimer hiio. aue naci en majo

que

me

:ilu

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iura

p eI i un ba a )r, de

hi soh

ornie

'r, se

olgar

mien.

haba
'alp

ron@

e su;
1s

e:

B E LA GLORIA DE CBiLB

rrr

' m e a la sociedad de Bellas Letras que


i o de 1877 trat de organizarse en aqueir1
1

comn que un consejo dicho a media voz, una mirada severa del capitn Prat era ms temida
a bordo i ms eficaz para la disciplina que el

i que desgraciadamente no se llev


tambi6n la msica i haba aprendido

'If1

arresto en la alta cofa.


iI)a

\!u

E n una ocasin en que un grumete, fuerte-

I piano. Ella ejerca sobre su alma esas mente castigado por su orden, cay al agua, el \!oiirs tiernas i sensibles que afectan con capitn Prat, sin desnudarse. precipitse al ma i lo salv, sin que en esta accin verdaderamen 11 Li5 fibras de nuestro organismo, Otra 1 te sublime l tuviera la vanidad, la afectacin tii,s: conoca el valor del dinero i lo desi. c
ilii.

lo estimaba como un medio, no como


no fuese de indispensable necesidad: su

ni siquiera el lejtimo placer d e contar su aven tura. Spose ello por otros, porque por l nada se saba. E l capitn Prat era en el servicio sumamente reservado, casi mudo, como haba nacido; i por esto la dulce compaera d e su vida reconvenale
a veces tiernamente llamndole iifrintl.. ..

i i n embargo, no quera que nada se gas-

111

Irvado desdeaba a aqullos que cifran

c x n la fcrtuna.

I (

ciiiiprenda que fuera de los sentimientos hombre adquiriese hbitos i ne-

' i ~ ' ) i i ,el

ta razn no fumaba, menos tomaba

XXIH I.
iiPor este tiempo la vida del mar principi a

esos rboles que guardan el roco

'otar en su rededor verduras i flo- enfermarle: haba contrado una enfermedad de erisipela q u e le atac dos veces. IiEsto i la creencia que la marina desatendida .............................................
22

i pospuesta no sera una carrera que facilitara H/&v'zs, la vida de Arturo Prat se en el porvenir los gratos i queridos sentimiende agosto de 1868, que se tractos d e su amor, le hicieron pensar en adquirir otra profesin. iiLa carrera del foro presentbase a su mente como un ideal d e esperanza; supuso que ella
c 1S69 se traslada al A m z ~ di, en

-vicios de estacin en Mejillones. iiiisnio ao le encontramos en el


elto al A ~ c z ~ d , viaje a Valdihizo

i llagallanes. E n enero de 1870 podra facilitarle el voto d e su corazn. iiSin maestros, nada ms que con los libros del as islas de Pascua en la corbeta derecho, dedicse por entero al estudio d e las rJt miraba con desagrado los conti- leyes i de la dilatada profesin. 11 E n esas horas que para todos sus compaeros dos; juzgbalos perjudiciales a la tina el buque que se sirve como se eran de tregua para lac fatigas del servicio, vease a Artur , encerrado en s u camarote o paseni;i inorada. Se acostumbra en ella i ciitra pronto i listo. Arturo tena el dose sobre cubierta, absorto en su estudio. iiQuien ama como 41 saba amar, lo puede .den i disciplina: castigaba siempre

odia contrariarlo.
i

tI

todo. t i

i d s como padre que como je-

que ii sus rdencc sirvieron es voz

!S,

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la

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3,

El

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Id

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Ut

ra

in
1s. ie-

su profesibn de guerra i la sagacidad

11 11

sas i espirituales; las nifins, sin saber que soi

imoc estudioc.

casado, me clan miradas amables... N o te pongas celosa, porque t, t sola, compaiera d e mi vida, sers mi nico amor! 11..

'pblica Arjentina, en I 878,-clice

de 61

11 11

iigrafo mpliamente citado en este esSe fraternidad en el trabajo,-con Jcstibn de lmites, haba asumido
i

iiEn esos das de ausencia, 29 de diciembre d e 1878, ella le daba un tercer hijo q u e se llam como 61, Arturolt
(I).

una actitud arrogante i provoca,

inminente la guerra.
L

mctro gobierno conocer detalladajuicio que fuese adecuado e intc seran las fuerzas navales q u e
I,

XXVIH.
Otro cletal!e de esa misibn tan delicada como sante continuidad de actos pblicos i domsticos

inibatir, cules sus hombres, l audaz del c a p i t h Prat, i que establece en la incea los recursos financieros; todo lo
el ser de ecc pas que nos invita-

la perfecta i admirable unidad de su vida de hombre i de esposo, d e guerrero i de diplomtico. Haba recibido por todo auxilio del gobierno una letra sobre Londres, d e 400 libras esterlinas, cuya venta le produjo en Montevideo I 796 pesos, Pues bien, de esa exigua suma, despus de varios meses de trabajos activos, fructferos i reservados (noviembre 19 de 1878-enero 18 d e 1879) devolvi al Erario Nacional, con cuenta minuciosa d e s u s gastos, llevada en su cartera, la cantidad de 997 pesos, casi la mitad del caudal que haba recibido, sin limitacin para s u representaciOn en el extranjero. Otro recuerdo, o, ms bien, otro presentimiento del noble marino. hIientras vivi en Buenos Aires i en Montevideo.el capi~n-diplomtico, no ces de instar al gobierno a fin d e que hiciese reparar d e urjencia los calderos de sus tres corbetas de lnea, antemural de la Repblica, a la par con s u s blindados. <Sospechaba ya desde entonces el capitrn Prat, que la vieja Esnzwadrda, al estallar sus calderas, detendra su plan de abordaje, como acontecilo en hora suprema i decisiva dentro de Iquique? Excusado es agregar que la voz prof6tica del

c varios exmenes de individuos,


)

ms apto, ms adecuado que el


I'rat; (1, mejor que ningn otro,

r cvidencialinente i de un modo

o que desebamos saber.


I

misih el cardcter de ajente con-

i luego nuestro gobierno hubo d e en su eleccin. Prat fu all perfec(lo: sus modales, su hermosa figuiiarcial que le distingua, le abries de Buenos Aires i facilitrode x c r la armada en sus mds ntimos loi-menores. rl doctor 1'rat;ti i as todos con res;in, asegurando un diario de MonI-a iiun ilustre publicista, 11 cuando istrc mudo. I C cl gobierno, temeroso que su mocitlo en nuestra marina, pudiera ilo p;ira cumplir su coinctido, le ini : : ~ rc!iusG diciendo: , tlontlc se me ordenc ir; pero aqu .o tlcseo ser siempre Arturo Prat. II ciiando chanccndose con su t;is ntimas la deca: (1:iicnos Aires) las seoras hermo~ ( 3 s

1
C

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In

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3n

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1 ; 1

D3 LA GLORIA DE CHlLE

I Por esto, al estrechar por la ltima vez la mano

XXXI.

de su jefe-segn temente-djole

ste lo ha contado solo recien-

al pi d e la escala del Bdamo c ontinu el capitn Prat al mando d e la Co- estas palabras, cuyo sublime laconismo repercu:adoi, a por algunos das durante el infructuoso tir, como el grito d e Leonidas en los ecos d e y el Nzdscar me cuant o fatal bloqueo d e Iquique. Pero habiendo la ms remota posteridad:-iiSi r w eIto el contra-almirante Williams Rebolledo ataca do nbom?o.tt ir al Callao en demanda d e la flota peruana, I cuando lleg la hora, el invicto adalid lo l~reci~ ;amente en los momentos en que &Stase abord, cayendo el primero alpi d e su torre. ,1listaba para largar sus velas con rumbo a sus ,, . .. Iiiicrtos del sur, trasbordo aquel jete al capitn 'slloms on (que continuaba siendo por excelencia Sll I10111 Entre tanto, i mientras esto suceda en t31 litoibre de guerra) de la Esnzevadda al Abtao, clcctinado a servir de brulote, i confi al capitn ral de Tarapac, la escuadra peruana, cuyo neracnrr7I'rxt el mando de la vieja corbeta chilena, encar- vio eran el monitor Nz~dsrnv la fragata _---i zada I?zdejem'erzcin, habase p~iesto en marcha ~~iidolf 2 sostener durante su ausencia el bloqueo I!(: Iqui que junto con la Coundoizgn, sta al mando el 16 de mayo, a media noche, rumbo d e Arica. I de esta suerte las dos armadas; rivales, que putl(d bravo Condell. dieron librarse franca batalla e n el Pacfico, se T i l WD lugar la partida d e la escuadra chilena, :Sta de siete buques, al caer la noche del I 7 cruzaron sin avistarse a la altura d e Mollendo a

. ..

'o de 1879, i esa tarde comieron todos los


es en el acorazado Bduizco Ezcndada, nave
ita. Los que partan niostrbansc llenos
3

las seis de la tarde i a la distan cia d e G niillas o el 19 de mayo cle 1879. Pero antes d e llegar a su dest:ino, supo el presidente Prado, que en la ltima vena, por un cap i t h inglgs, el cual despus se quit6 la vida e n la ciudad de Bath (el capitn Cr.ass), que haban quedado manteniendo el bloquec d e Iquique solo

i libaban sus copas a la victoria en cuya

iban. Pero notaron todos el ceio entre

clico i airado del capitn Prat. E r a eso se quedaba.


o sublime! volvemos a exclamar aqu.
la tu hora, porque esa hora va a llegar!

la Esmemdda inerme i la diminiIta Covaduizga. I en el acto mismo, dndoles solc) el tiempo necesario para renovar s u wrbbn, d espach d e Arica,
rnn

XXXHI.
iapitn de la Esnzevadnla lamentaba induiente ein los adentros d e su alma no pro-

13 xrelnr;rl?rl rlo h2mhr;cxntnc

. .

hii.trnr

_,lr

acorazados, a las drdenes d e los capitanes d e navo Grau i Moore.

La hora presentida iba a sonar.

la cctella de su almirante i d e sus compa-

IC arma s que les llevara a gloriosa batalla. iopor E:Sto dejaba de comprender el riesgo nte de 1un asalto a q u e con los buques ms ; de la escuadra, i q u e por lo mismo eran
s atrs a manera de pontones, sin calderos
;in caicmes, se expona.

XXXIV.
11

El mircoles por la magma,-dice

una de las

mejores relaciones de' combate d e Iquique, escrita en s u idioma nativo por un almirante escandinavo,-da
2I

de mayo, se percibieron desde el

116

BL ALBUM

puerto de Iquique dos columnas de humo, niar afuera por el norte.

le que desde la playa le podan tirar tambih, io tardaron mucho en encontrarse entre do: uegos.
ii

En la misma ciudad se crey al principio que era la escuadra bloquendora que ~ o l v a .E n la Esiizcvadn i Covndouga notaron, sin embargo, que los que venan eran enemigos: primero el monitor Hztrtscn~,e inmediatamente despus la
11

Adems, despacharon del puerto botes ar.

nados con la intenciGn de abordar los buque: :hilenos, q u e se hallaban ya atacados por toda: ,artes. iiEntre tanto, las bateras de tierra estabar

blindada I?zde$emhzcin. Pero para cerciorarse, salieron los buques chilenos del puerto, i se dirijieron inmediatamente al encuentro de los desconocidos. N o tardaron mucho en saber que no se haban equivocado.

;doarmadas de caones pequeos. Los bote(


iuyeron.
11

le abordaje fueron con buen xito rechazados, I E n tierra, adems, haban puesto en juegc

iiEl Hzdscar abriG cl fuego. El primer caonazo son6 a las 8.30 A. Rf., i fu esa la intimaci6n de rendirse, hecha por el ms poderoso al ms dbil. La aguda bala cay6 en el agua preci-

.odos los elementos disponibles para apagar e las granadas peruanas. iiPero el ataque de tierra era el menos temi ble: la tempestad ms violenta i ms difcil dc soportar fu: la que estall del lado del mar sobn peruanos disponan de grandes caones proteji

-uego que en diferentes partes haban prendidcI

i samente entre la Esnzci.ndda i la Covndonga, fu


recibida por un unnime i atronador grito de
j

Viva Chide! exhalado por las valientes tripulaciones de ambos buques. E s e viva fu seguido
por un tiro de cada nave chilena.
11

los dbiles pero intrpidos barcos de Chile. Lo1>

dos por blindaje contra unos cuantos pequeos I


a descubierta que posean sus adversarios.

La lucha halda, pues, comenzado; pero como

1iDos de los buques ms poderosos del Perii buques chilenos el pelear en campo abierto i mar combatan contra dos de los ms dbiles de Chile afuera contra un enemigo bajo todos respecta ;Cul poda ser el desenlace? superior a ellos, volvieron, defendihdose al IlSi hai algo que pueda hacer vacilar en la res mismo tiempo, a la rada de Iquique. puesta, sera a lo ms la circunstmcia de que I iiAll, en ese espacio estrecho, pegados a tie- veces suele suceder que pequeos incidente1 rra, en esa baha que, por decirlo as, es abraza- producen grandes resultados i que en la guerr,I da por la ciudad i la islita que tiene en frente, los casi nada es imposihleii ( I ) . chilenos obligaban a los blindados a batirse COT
menos ventaja, limitndolos en s u libertad, tantc para moverse, como para hacer uso de su arti. Ilera, por dos razones: primera, por el deber de conservacin propia; i segunda, para no dafiar z

hubiera sido demasiado desventajoso para los

xxxv.

I ahora, despus de escuchar la fra pero seve, ra i verdica reselia del marino dzl norte que

la ciudad peruana situada mui cerca, detrs de


enemigo. iiLlegados al puerto, colocbse, en efecto, ble. iiEsto le atrajo, por otro lado, la desventajz

IC

Esrmmdda tan cerca de tierra corno le fub. posi-

( I ) Relacin del coinbate de Iquique leda en la Acad: inia de ciencias navales de Stockolino por el contra-almirant. sueco conde de Stalkberg en octubre de 1879, i comunicad! al autor por la seora chilena doa Enriqueta Cox de Jlioc negt, residente en Stokolino.

D R L A GLORIA DE CHILE

117

mibate, cedamos la palabra al propio

;Por qu i para q u & fin?

i a su lengua de fuego, que esta vez era c elctrico i su chispa misteriosa: 2 1 de mayo de 1879 i amaneca. itoresca ciudad de Iquique, pequefa inopla de los midanos, despertbase perite entre la bruma, destacndose sobre zoliiia sus elegantes minaretes. entinelas peruanos, apoyados en sus :sparcidos como puntos negros en la playa, aguardan la hora del relevo del iiarto. Las rondas nocturnas penetran ;o por el zagun de sus cuarteles. La iilitar entra en reposo.. . El pueblo civil, lo por el bloqueo, este sueo del mar, :n sus almohadas de salitre. Calma proin;i en la atmsfera, en el recinto, en el :II el firmamento que tenue luz tropical ,os bloqueos tienen el privilejio de cons bahas en ataudes i los pueblos en rioc. Eso era Iquique al amanecer del 1 c mikrcoles 2 1 de mayo de 1'879. 1 ;is avanzadas de los muelles, listas para s dcscnibarcos nocturnos de los chilenos, ris;ir niovimientos extraos i sospechoi ilotilla bloqueadora. ~;*arkw,o-n voltejea inquieta hacia el norte, iiclcreza su proa a ese rumbo, como peje1 ~ ii;i divisado a la ballena i se alista al : i tlcsigual encuentro. La Esuze;t.nZda, I tot1;iva a su ancla, aparece entre los (11: 1;i ;ill)orada cono enhiesta roca encla1.1 I>;1llia.

Ese caonazo, en el sentido figurado de la


guerra, quera decir sencillamente a las tripulaciones:

- Pn@mzos $nnz $e Zenv ipava vzoviv! j Condell i Orella, ste ltimo con su vista d e
lince, haban reconocido los dos formidables encorazados del enemigo que, levantando crestas de espuma, venan en su demanda con toda la pujanza de sus poderosas hlices. Entre tanto, nada de esto se aperciba en tierra.

El jeneral Buenda dorma como sii nombre.


Solo el vijilante Surez, estacionado en la colina del Molle, sobre la espalda nieridional d e Iquique, tena s u caballo ensillado i velaba e n su tienda. Belisario Surez fu& el jenio infatigable de la defensa de Tarapac. Por eso sus compatriotas vencidos en todas partes, hoi le repudian.

XXXVI.
Entre tanto, el hermoso reloj de la torre de madera, que ocupa el centro d e la plaza de armas de Iquique, acababa de sonar las 8 d e la madrugada; i los telegrafistas d e todas las estaciones militares comienzan a instalarse tranquila i autoniticaniente en sus puestos, como de ordinario. Los telegrafistas, estos artfices de emociones, a tantos centavos por palabra, son seres indiferentes, simples apndices de carne i tendn, agregados a los apndices de madera i acero de sus aparatos. Sus almas se asemejan a los sobres d e carta, con la sola diferencia que no tienen goma,' porque no tienen saliva. S u nica misin
es hacer hablar a secas al mundo i guardar es-

ri.li(:iitc colmbrase junto a la isla un

1,. c:iii6n, i las colinas de la playa del Co-

i.q)(:i-ciitiendo ecos, llevan el sobrelos


i o h

los coolientos moradores de la

!~i~l~l~l(1.
',

tricto silencio. Son simples aisladores humanos, que hacen hablar a todos los hombres i a todas las razas, pero que no hablan ni pueden hablar.. . Singular oficio!

i:.i

;icontccido?
;\

1
,<

.[w(ioi[,o-n que dispara el primer cao-

.i!iriii;i

su consorte.. .

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en

1cLC.

:ro
la

de

de

1 .

c,

le

del niar no tendrn por dnde hur.


es esfiz Zz'sfas.

convertido en un castillo de fuego, i alzando cortesmente de sus anchas sienes su gorra de combate, la misma con que una hora haca haba saludado el oriflama de la patria invicta, djole estas palabras de esquisita cortesa:-11 dado, seorita!ii-i

s e preciso momento de las pusilaiinuciosas, de las victorias baratas, :apitn Prat, plido, pero sereno, lblime, completamente dueo de s
io de su voz i dueio de su buque,

N o tenga cui-

mostrle el rumbo de salva-

cin hacia la playa del Colorado, que los peruanos comenzaban a coronar de tropas, asustadas por el herosmo
(I).

inmvil, pero convertido por el


roca, arenga a su tripulacih desde

sealando con su espada el tricolor lcemente con la primera brisa en los


.eles estas palabras, que oy0 el Pacs sus
'la!
1

lindes:-;Esa

I>aizrdem120 se Lo

del da de la gran jornada estaba el ltimo adios de los que van

dos barcos se acercaban como para


,.<i voz

indo.

d JXIS ayuns! grita el capitn Prat


[xi, i la vibracin del telgrafo, como

cojido en el espacio la entonacih


t.~il~a Alto del Mo11e este eco, seco al
liinar de las espadas en un duelo:

BC'ENDA.

xxxv'111.
IJILLlsu~

IlluiiiLntos una embarcacihn

costado de la Esnzei~aZda; una mujer i


i ; ~

contra su regazo tres tiernas cria-

con la voz temblorosa del espanto,

ll)i:rgw a los chilenos.


iiji:r clcl

piloto Stanley lie1 hombre in-

10s lxrtianos, que huye de su pontn,


't,

tios fuegos, mientras su marido huye

\i:ici;i

:jntofagasta.
a la vez sencillo i grandioso,

" ' j ,I-XSXO

11

ri,f(:i.iclocon el apropiado nombre de

~ > ~ i ~ r cl niartirio,ii el capitn Prat en a

,,'!/,u, sc acerca a la mura de s u buque

al jeneral en jefe desde la altura con este consejo


d e acertada mira militar:

barquichuelo como bruto desbocado hackL la playa que domina desde el Alto; i como si sin

Buteria de tierra sen bztePzo cnionee n b z p e cerca de fievrn.


SUREZ.

tiera a pesar suyo el mismo recelo que hizo ex combate:--jQue esa divisi6t est dista! el segu jefe del ejrcito peruano pregunta a s u superio en el anuncio telegrfico:
-ikfaiza!o

clamar a Buenda en el primer arranque de

Ejectase el consejo sin tardanza, i el barco chileno, como el len maoso i envejecido d e la serrana andina, que los vaqueros tienen cojido dentro de un crculo d e cardones encendidos, visibles como nocturna lumbre desde la llanura, dispara a la vez sus dos bateras al mar i a la playa, asemejndose a un volcn en erupcin ... F u en ese momento preciso i terrible cuando

fzcerzas? E r a el cierzo helado d e la duda i la zozc)bra

que comenzaba a soplar en las caletas de desierto:-la norte.. .

parnca vena esta vez proa de

El jeneral Buenda, comprendiendo la an sie


peligro i de la caza, respondi:

dad d e su segundo, junto con la inminencia de1

la Covadoizga doblaba la punta de la isla d e Iquique i perda de vista a su jemela. I al notar


sus marineros las llamaradas de sus disparos por

-Est

listo ez SZLpuesto. Di.$osiciiz. lomi


I3UErID.L

andanadas, i el fuego de s u fusilera i el de la jente de tierra, creyeron que la Emze~nddnhaba volado antes que rendirse..

Era ese el-Add

rzkht! de Condell, dicho Icon

Por esto el primer telegrama del 24 de mayo, va d e Tocopilla, va d e Chacance, va de Caracoles i va de Antofagasta, tena el laconismo siniestro i rpido del relmpago, i deca as: L a Esmemddu, aztes de reizdirse, se vod6.. . Simple engao d e hora i de retina. La Esmevadda haca, dos horas ms tarde, algo mucho ms grande i ms inusitado: impasible, indomable, taimada i grandiosa, base a pique con la bandera al tope como el Veizg-ezw de Francia!

la fraseoloja del que manda para vencer, no del


que obedece para morir.

XLI.
Deslzance ahora varios minutos, que son

glos. El telegrafista d e la mquina de Iquic ha perdido toda posesin d e s mismo.dueo del manubrio del aparato, pero no dueo de su alma ni d e s u pulso. Las lneas q111: copia se hacen fuego e n espirales, como los 1 ques que pelean eii la rada, i el desatenta obrero maltrata la ortografa d e la lengua, cor

XL.
Pero en ese momento, con la goletaque esca-

la Covndoiya maltrataba en esa hora a su eiic


me perseguidora. Comienza el vrtigo en la tierra i en el mar i;! grandiosidad.

pa como gaviota herida, perforado su flanco d e


babor por una granada del Nz&~-nrque se lleva d e camino una noble vida, cambia la decoracin, el escenario, los corazones, los latidcs del alambre.

-jBupzLe

ezem<vo proa Cuvnzcha! exclama

Surez a caballo sobre el Molle, viendo venir el

La inquietud ha vuelto, en efecto, a aparcci tras el estambre del papel de los recuerdos, cor apareci6 en la madrugada tras la bruma, I,,! lneas se tuercen, el martinete est mudo,h

DE L A GLORIA DE CZILlZ

zz

Tuen por encima d e la colina los rumbos d o s de la incertidumbre.


1--

Nadie ha preguntado i nadie ha respondido. Pero son o han debido ser las doce del meriA:,.,

3 - 1-

: *-J---!-

-,. .:.-.1-

: -1 4 n l ~ , . / - , 4 z ~ t ~ -:U

-1

A:-t-J-

---.--*+-A1

alambres esta palabra, que es siempre


11

iadie, ha escrito medio a medio de la pjina, :om0 quien escribe un epitafio, estas palabras, que son el resumen de la espantosa trajedia:

como la centella:-IiiVictoria!

FsmemZdu se resiste i pelea. 7ovadonga huye i pelea. es la nica faz de la batalla. L sombra pasa por la frente del jeneral en ue el sudor empapa, i pregunta: hace d iiInde.endenciuii3 a

i E w e a d l ap i p e . iszvZaI Bav ~iIizde$endencin. II


;Quin dict esas lneas? ;El hombre, el vien-

to, el can lejano ... o fu el alma de los que del fondo de la ola i de los barcos sumerjidos
suban al empreo, sembrando el espacio d e quejidos i de gritos de fracaso i de victori;?

BUENDA. I el ecc del Molle, apagado por el estrpito kjano del can, le contesta en el apunte grfico
tic1

libro:

/Pel's<

resalto aumenta.-Cmo!

La Izde, fragata poderosa, que traga los vien-

)las en su marcha triunfal, ;no ha dado


va al barquichuelo fujitivo?... resalto sucede el asombro, i el jeneraliano vuelve a preguntar a los que estn isadero de la altura:

ince In ii(~zdependeelzciuii?
BUENDA.

ez, enervado, inmvil sobre su montura, jos fijos en el mar plcido que se mece a
e su caballo, contesta secamente otra vez:
pile

nZ 11 C v d o t g i ! oaoizai
SUREZ.

XLII.
j
ocurrlE aqu en el libro de cuyas pjinas cocon la fidelidad nimia de los lapidarios,

pidos dilogos de la batalla naval de


algo de extrao i singular.

(I) E n el parte oficial del sub-jefe de estado inayor del ejrcito peruano de Tarapac, don Antonio Benavides, cuyo documento fu apresado ms tarde e n Pozo Alinonte entre los papeles del Estado Mayor peruano, cuando ste, despus de la batalla de San Francisco, hua hacia la quebrada de Tarapac, se leen tambin los siguientes significativos i sinceros prrafos, verdaderos boletines d e la gloria d e Prat i d e la marina de Chile escritos por la pluma de un enemigo: C o m o al norte del puerto estuviese empeado el combate entre el Zuscar i la Xsnzeijalda, sta, huyendo, se acerc tanto a la playa de la ensenada del CoZorado que se supuso tambihz que all se rendira. Queriendo aprovechar, como en se Molle, si desembai xban prj~gos, destac al batalln nmero 7 Cazadores de la Guardia, que fu situado a la ceja d e dicha ensenada, ordenndose adems a la brigada d e artillera de la primen divisin viniera inmediatamente a ocupar un puesto desde el que podr;a dirijir sus fuegos a la proveclio. As se verific, i en cuanto EsmeraZda con las piezas rompieron sf"'fuegos lo mismo que nuestros nacionales que guardaban esc punto, fueron contestadospor la artiZZera de dicho buque i su guarnicin por e l espacio de media hora, habindose visto obligado por esto a abandonar el puerto haciendo rumbo al noite. Entonces el Huscar a toda mquina se fu sobre l, i despus d e un rudo choque lo ech a pique a las I 1.40 A. M. SUCUMBIENDO HEROICAMENTE con sus tri)ulantes.ii Este parte oficial lleva la fecha del 21 de mayo de 1S79, es decir, que fu escrito el mismo da del combate. 16

DE LA GLORIA DE CHILE
In voz ms querida que endulz las fibras del

123

su ms agradable distraccin en sus horas de


descanso, durante las fatigosas estaciones de Magallanes o Mejillones, en las que casi nunca saltaba a tierra.

giierrei-o i apasion con mayor vehemencia su cntucia cta corazn. Porque as, i d e prestado,

dentro del propio santuario, sabremos todos lo

que fu: en sus santas intimidades aquel gran espritu, co nservado hasta hoi en nfora de lgrimas.

iiEs imposible imajinar una vida ms pura i


arreglada. Me refera uno de sus ms ntimos amigos i compaeros, que Arturo era tan serio desde muchacho, que siempre les censuraba sus lijerezas. Por esto le decan que l era para ellos una especie de ofi?zihz fzibdica. iiFu desde nio mui prolijo para todo. Cuidadoso de su persona i de su casa, nunca estaba desocupado, i an en las visitas que hara a las personas de su familia, se ocupaba de arreglar lo que estaba en desorden o de hacer alguna cosa til; as es como algunos de sus ms prxi-

Es s,u propia esposa la que habla, i as desde


y1

fond o de su corazn de mujer i de su pecho de

Iy o s a

, mediante jenerosa condescendencia que


().

mpe a d eternas gratitudes, vierte en el papel

(4 blarido i oloroso blsamo

XkV.
....................................................
turo, cuando nio, era. vivo i juguetn,

1 mismo tiempo mui dcil. S e distingua mos parientes conservan varios trabajos de su inmenso cario hacia s u madre. Muchas mano, como cajitas curiosas, habiendo obsepara tenerlos en sosiego a l i sus herma- quiado a su padre un escritorio trabajado por l &Stales deca que ella querra ms al que misino e iluminado varias fotografas, entre ellas :ra ms tiempo a su lado, i era seguro que la de su abuelita, la de la interesante esposa de dejaba de jugar i pasaba largas horas usted i la de nuestra hijita Blanca Estela. a ella para ser el preferido de su mam. iiEra tal el cario hacia sus padres i el deseo plicado, observador i le gustaba saber el de verlos tranquilos i felices, que a veces se priid de todas las cosas, i su padre, que talvez vaba hasta de ir al teatro, que era su distraccin ita lo que ese nio poda llegar a ser ms favorita, por no gastar ese dinero en simples se complaca en satisfacer todas sus pre- pasatiempos cuando poda emplearlo en cosas ;. Tena mui buena memoria i supo apro- ms necesarias. r i conservar las lecciones i consejos d e iiC, como hijo amante nada dejaba que lase que en su niez recibi de su tierna desear, como esposo i como padre, puedo asegurarle que fu un modelo de ternura.-Quera
i;indo l apenas contaba seis o siete aos, cnscG los principios de la msica, i ms
sin ms que estas escasas nociones, ayu-

compartir conmigo hasta los ms ntimos cuidados de la familia. As me escriba en una ocasin desde Mejil1ones:-iiA cada momento me parece que te veo rendida de mecer a nuestra hijita, sin que a tu lado est yo para ayudarte a compartir, aunque sea en pequeo, tus trabajos:
lo nico que me consuela es que en esta vida

tlc su natural constancia i paciencia, Artu-

isigui aprender algunas romanza que eran


\ peticin nuestra, la digna sefiora Carmela Carvajal

: ~c sirvi escribir estos apuntes ntimos en mayo d e rcin motivo del primer aniversario del combate d e c. 1-stin contenidos en una carta escrita a nuestro don Jacinto Chacn, en Curimn, el 14 de mayo d e

todo es relativo; h a i f d a c w j o ~ p e dodov, i a hai la grandeza de ste corresponde la intensidad de


aqul. 11

iiEra por carcter reservado i nunca hablaba ms de lo necesario, pero era mui minucioso i expansivo para escribir; en sus cartas no se olvidaba de nada ni de nadie. iiQuien lo hubiera visto en el seno de la familia, tratando de aliviarme en lo posible en el cuidado d e los que l llamaba sus tiernos njeles, no habra podido reconocer en l al marino austero, al jefe estricto. iiRecuerdo que el da de nuestro enlace, un jefe que lo apreciaba mucho, pero que solo lo conoca bajo este ltimo aspecto, deca a uno de mis hermanos: 11El joven es cumplido, es una alhaja, pero es mui tirante.11 iiAmaba a nuestra hijita con delirio i jugaba con ella como un nio; pero una vez que se pona a trabajar, ya no haba para l ms que sus papeles i sus libros; se contraa d e tal manera, que ni la bulla d e los nios le interrumpa ni molestaba. iiNadie mejor que usted sabe con cuntas dificultades tuvo que tropezar para realizar su propsito de recibirse de abogado. Toda mi ecperanza era que una vez recibido se retirara de la marina, que presenta me sera tan funesta, pero nunca pude decidirlo.-A este respecto me escriba en 1874: iiLa idea de abandonar la marina me es antiptica i, a la verdad, solo impelido por poderosas razones me decidira a hacerlo. N o ctientc entre mis defectos la inconsecuencia.-M ientras no posea un nombre, si no respetable, al menos de mrito, como abogado, debo conservar el de marino, que me lo ofrece, i llevar como accesoni6

iiccin, siempre me repeta: 1iDios nosgzda, i lo ler.ii-En 1874 me escriba, a propsito de la


llEl

lue sucede es siempre lo mejor que debe sucenuerte d e una amiga mui querida: pesar

iue esta desgracia me ha causado ha sido mayor

)or afectar tan d e cerca tu tierno corazn i ha-

larme tan lejos para enjugar tus lagrimas i foriosible recibir su ltimo adios. E n t r e tanto, mi

alecerte a t en la resignacin, ya que no fui:

imiga, qudenos el consuelo, para los que cree.rona que hemos visto desaparecer de la vida :einporal goza para siempre de la espiritual; que

nos en una seguqda vida, que la virtuosa ma-

a buena esposa, la tierna madre, la abnegada :ado. 11 iiDeseando que sta llene el objeto que usted sima atenta servidora.-CavnzeZa

imiga del pobre i del poderoso, le han conquis-

;e propone, tiene el gusto de saludarlo su afect-

Carvajal dc

h a t . 11

XLVI.
Despus de este nombre,-suave perfume de

u n a tumba delante de la cuaI los chilenos estarn maana postrados de rodilIas, fresca corona de flores envuelta en los tules de eterna viude. dad,&lo queda un deber para el compajinador humilde: arrodillarse sobre la lpida todava sin nombre en el cementerio o en el pedestal de Chile, i esculpir en ella el sculo de la eterna re. verencia del imperecedero culto del amor a lo grande i a Io exceIso.

I porque n6?
Contemplemos, bajo todas sus faces, cmo ha de mirarse en la cspide del orgulIoso mow mento d e glorificacin que en la playa chilenair: aguarda despus del prolongado secuestro en bveda extraa i de comercio. Examnesele en toda s u vida i en su ltima hora. Nio, tiefie el herosmo del hogar.

el otro.--No tengo ninguna mezquina ambicin ni los honores ni la gloria me arrastran, pero crec
puedo servir en algo a mi pas e n la esfera de actividad tanto del uno como del otro.lt
11

Tena gran confianza en Dios i la esperanzz

c segura d e uiia vida mejor. As es que jams s abata por los reveses de la vida. E n esta con

escente, ama como los paladines de la

lcyendz1. Xlarino, casi desde la cuna besa el Ocano en


la frent e i se mece en l, en sus olas azules, en
sus tra diciones

Es la escuadra enemiga que viene ufana, proTocadora, invencible ... No se inmuta por esto
31

adalid, que encierra en su personalidad todas

as responsabilidades del deber propio i co,lectivo,

de gloria, en sus batallas de

se limita a gritar con voz de aliento:-Mucha-

iiicdia Iioche, como si hubiera nacido entre sus

crcstac.

.Los ed coiizbate es desz@Lal!. .. Asciende entonces : capitn glorioso al alczar de su nave aconie1
lalabras de hombre i de jefe, latiendo desaho;ado el valiente corazn dentro del pecho i jonora la lengua en la garganta, empapada en

x o ribrado para
C ll OlO

tomar al abordaje a la Cova- ida por los buitres del Norte ... I entonces, i con

iforya e:n el puerto de Coquinibo, escribe a su


iiindie que la idea de aquella empresa le sonre

c us propias caricias.

Calx or de la nave espaola, enva ntegra a su


tccho c u cuota de presa, haciendo del patrimonio

-1 calor d e las fauces, anima a os suyos a morir


:om0 chilenos:-iiiLa *endido nunca!it bandera d e Chile no se ha

tkl bra vo el bculo de padre anciano i abatido. S i U fraga la EsmevaZda en la rada de Valpainzase de su lecho donde le retiene la i slvala.
IO

La vibracih de aquelIa alma i de aquella voz -epercute en la nave entera d e la cubierta a la


:ofa, del bauprks a la hIice, i el capitn de mar,

Lee, lie1 gran Virjinio,!! Arturo Prat

ue la cosa ms grande de la vida es el

I de esta ensea santa no aparta jams c, desde el aposento del aula infantil hasta
ma mirada al invicto mastelero en cuyo
ota invicto pabelln.

ha dicho, en efecto, i se ha credo, que


11Iquique

un grande i pocas veces visto

mo de soldado.
1010, a

i u e ha recibido esa bandera i su custodia, sabe que nunca ser arriada. Esto, como prenda moral, sobra a su pecho i 3 s u mando. Pero el hombre, el gladiador, el camarada, acurdase que si el fragor del bronce es el himno de la batalla, el msculo del combatiente es la victoria; i entonces, sereno, impasible, sublime siempre, pregunta:-liHa almorzado la jente?,,

la verdad, en todos, i en rturo

i i c alto que en otro alguno, excepto tal

XLVII.
I hecho todo esto, que es slo el deber i sus
cimas opacas o luminosas, (que esto poco irnporta) el hroe cabal, que no se ha desmentido en uno solo de los grandes actos de su vida, en una sola de sus voces d e mando en la ltima maniobra, pone la proa a1 sepulcro i dice tranquilamente a su bravo lugar-teniente-iSegzd

I herosmo guerrero de Ignacio Serrano,


L y ~de nuestros mares. x

cl herosmo jenuino, propio, tranquilo, h l e como la roca, bruido como el bronce,


o

ic como la luz que alumbra las maanas de


ides, es el herosmo del deber que Arturo

menta al pi de la colina de Tarapac.


,

corde mos! capitn no se inmuta, ni se atropella, ni

snnlc que invencible enemigo se acerca.. . mis agzms!


( 2 1

I todava, cuando paseando segura mirada por


la borda divisa que todo est ejecutado dentro del deber postrero, que es el martirio, grita a todos los que le obedecen i se doblegan como si

m a una .lnea del trazado d e acero del


r, del orden de batalla que

la Ordenanza

rilic para el mar:-biiSale

a reconocer!II

126

E L ALBUM

fueran slo la sombra de su cuerpo, al eco de su bocina d e bronce:-i

L.
La vida i la muerte d e Arturo Prat confr1dense, as, en una sola intuicin, en una sola v(3luntad, en una sola luz, como la del diamanite que el lapidario acaba de laminar con el cinc(:1; es la gran unidad del deber, que comienza en la cartilla i acaba en el salmo que los moribund13s de nimo entero recitan junto con el sacerdo te en el dintel del mas all ... D e aqu la talla colosal d e este chileno, qiie ayer era solo escondida juventud.

Cu?~z$id ahora vuestro

deber!
.

XLVIII.

I mas adelante del sacrificio, cuando el can


ha tronado durante tres horas, i vinese desolado sobre el flanco de la frjiil nave, rota por las balas, enfurecido monstruo enemigo con s u s hocicos de hierro trabados i enhiestos, acusando que en el fondo de sus entraas est aposentada la muerte, el caudillo inmortal salta sobre su lomo como para asirle la indmita garganta, i al caer

De aqu .que el nombre de Arturo Prat r10 exnime deja al vencedor lo nico que los h- slo sea un emblema de la nacin chilena sir' O
roes antiguos solan dejar en el campo enemigo: una leyenda, una admiracin, una figura apar cida en luciente relieve en el horizonte que Ocano abre a todas las naciones.

su espada i su cadver ...

S u broquel, que sera devuelto al hogar, era solo el retrato de su esposa i de sus hijos, que
nunca apart del corazn ni como atavo ni co mo memoria.

LI.
*
Como Pablo Jones, el tipo de mar de la Ami rica del Norte; como Gravina en Trafalgar, c(

XLIX.
c

mo Canaris en Grecia, como Cochrane en

Lo que constituye por esto la grandeza pecu- puente de la primera Esnzevadda, Arturo Pr: liar del herosmo de Arturo Prat, lo que lo ha- es el hroe del mar entre todos los pueblo ce nico e insuperable por otros herosmos, es aquel a quien el vulgo canta, la ola arrulla, t
su maravillosa, nunca interrumpida, pareja, acerada, impasible unidad. Como Rayardo, su nombre recorrer la historia sustituido por una leyenda, nombre de pila de la gloria. Arturo Prat ha pasado por la doble prueba del crisol de fuego en que hierve la envidia i del crisol de arcilla en que reposa el olvido. nauta invoca en el peligro, la tempestad destac sobre el puente, asido al timn, dando el rumb sobre la cofa, jenio i salvador a la vez que t Ocano resucita en todos sus enojos como par aplacarse a su voz.

LII.
I otra vez, por esto, lo decimos al concluir, I
cuando el tiempo enfriando los nimos i los mo

E n el fondo del primero no se ha encontrado


un solo vestijio de hiel.

El fondo del ltimo est todava lleno de l- mentos solo deja paso a la conviccin tranquila grimas.. . i al fallo justiciero.
La gloria de Arturo Prat es una gloria completamente liquidada: es un finiquito de la inmortalidad que nunca jams ser revocado. Arturo Prat, como marino de Chile, fuporla pureza i la grandiosa unidad de su vida un verdadero semi-dios de la antigedad.

plancha de hierro destinada a guardar, no los


trofeos siquiera de la guerra sin6 los fardos del

lgrimas, que el semi-dios de la historia va al fin a encontrar en 1nc: dintpl~c: p $11 r i i n n p1 a l t a r d marmreo que c bronce enemigo nclita, inmensa,

comercio, despus de un lustro casi completo de

resignacin i espera, las santas cenizas del hroe


iiiinor

dados en la calle ancha de Talagante, i como e r a , carta escrita tres das despuks del combate,jil i regordete, su buen padre habale puesto con me lleg la hora que deseaba. Recib la orden d< orgullo un glorioso nombre que electrizaba al rravieco cnico. Liarnau;iriic
cii

atacar al enemigo con mi compaa tendida er1

bu

~ d h d "CI J C 1 1 G l c L I

i comprend mi responsabilidad. Lleva hombres de combate bajo mis rdenes i cesario mirar por el honor no solamente mo siV. n del r-jimiento, pues era la nica compaa E n 1866 obtuvo el nio Chacn una beca q u e se desprenda de 61 para avanzar hacia el efectiva en la Academia Militar, i despus de enemigo. Pero, en fin, ,ipara q u & hablarle tanto cuatro aos de bien aprovechados estudios al- de m mismo? Concluir dicindole solamente canz el grado de subteniente en el ejrcito de que estoi contento i sin novedad la que menor: lnea. Tena esto lugar el 1 2 de enero de 1870. Perd algunos hombres en el combate, pero inui El alfbrez Chacn fu destinado al 3.' de 1- pocos. nea, i desde que pis los umbrales de su cuartel i1He recibido felicitaciones de muchos 1 ne en las fronteras no abandon un solo instante merecido ser recomendado especialmente entre la bandera de su cuerpo. Todo lo contrario. No todos mis compaeros por el comandante del la abandon, como ms adelante lo veremos, ni rejimiento al seor jeneral e n iefe. Esto nit
Buhesil, entonces en el apojeo de su renombre. aun para morir. basta. 11

VI.
! Cuando a fines de octubre de 1879, nuestro

El capitn Chacn particip de la justa i jeneral impaciencia que domind a nuestro joven i brioso ejgrcito durante los cien largos das que una extraa poltica les retuvo (como ms tarde en Tacna) en la ms deplorable inaccin bajo la lona inclemente del desierto. Pero ni l a f ni el patriotismo desertaban de la tienda del joven capitn del 3.' por un solo instante. 1 1 Espero qut e n I 5 das ms,-escriba, mento de San Antonio el por el contrario, a u110
22

rcito psose en marcha desde Antofagasta ej, Par a invadir i castigar al Per, Tristn Chacn era solo teniente del 3 . O , pero habiendo muerto

e n la primera noche de navegacin del convoi

el capitn de su compaa, el desgraciado i viejo sol( lado don Silverio Merino, cpole encontrarse ,_ , el campo de San Francisco a la cabeza de su compaa, que era una de las guerrilleras del 3.' 3ej&nioslecontar a l mismo, en carta a su 1 dig no padre i con el lenguaje de la intimidad, su
par ticipacin en aquel combate memorable. be$ que el 3.' formaba ese da la extrema iz;e quierda de nuestra lnea de batalla i que tena orden de defender a toda costa el paso del ferrocarril que conduca a la copiosa aguada de Dolores, vida dc:I ejrcito, i objetivo verdadero d e la batalla.
iiEn esta situairin,-dice

de sus apreciables hermanos desde su canipade enero de 1830, armas habrn dado un da nisdc

S- -nuestras

gloria a la patria en una esplndida victoria.11 I cerca de dos meses ms tarde, desenibarcadoal

fin el ejrcito en Pacocha, agregaba el 4 de mar. zo, como un eco de la voz del ejdrcito, estas p b
labras, que entonces eran un programa militar -1iEstamos todos deseosos de ver el desenlace que tenga esta nueva expedicin para conclui:

el capitn Chacn en

13r

con esta vida que ya se hace demasiado larga i p s d a : una batalla i todo ha terminado.11

iiiLinda cosa,-exclamaba en seguida con el lenguaje alegre del soldado,-salvar el pellejo en


este lance para despus tener el or-z~ddo cozde

icunto se enganam ei impetuoso capitan en


sus augurios! La campafa haba sido mal con-

7 .

*. r

tnv das gdoi4as ded

Ejvcito/ii

cebida i mal comenzada, de suerte que como desenlace sera completamente infructuosa, i en realidad lo que en ella acabara sera solo su noIcvantadas!

Pero estaba escrito que esto no sucedera como el animoso capitn-historiador lo esperaba. Amarrado en la reserva en Tacna, cpole, al

i,Ie vida, a la par con mucims otras & .menos contrario, el puesto de la vanguardia en Arica,

i al mando de dos valientes de primeras aguas, los comandantes Gutirrez i Castro, march

VI I I:
Refiere el capitn Chacn fenmenos verdadcrmeiitc horribles de la marcha del 3.' de Ite
;I

el capitn Chacn con s u compaa guerrillera

al asalto del Fuerte-Ciudadela, llave del Morro i de la plaza, i h aqu cmo uno de sus compafieros de armas, que le vi6 caer i morir en el momento del asalto, cuenta su prematuro fin:iiLlegaba con su compaa al pie de las trincheras, i s u s ltimas palabras, antes de ser herido, fueron stas:-iiA la carga, nios!!! E n estos momentos recibi un balazo; i dice: lime han heridoti, i cae. Estas fueron sus ltimas palabras.

Sima, i s e k l a con franqueza las culpas de la

iiiilmvisihn i del atolondramiento en esa marcii;i.

Pcro, reservando esas confidencias tiles

p r ; i historia ms vasta, ya dada a luz, nos li-

i;iitanios a reproducir aqu la enrjica sntesis


tlcl caricter i del sufrimiento del soldado chile:o, trazada por uno de sus ms dignos capita-

Su muerte fu bien vengada. 11

(I)

ws. - iiDe mi compaa he tenido la suerte


,!c no perder ninguno,-deca
1x1 ;migo

Tristn Chacn a sacri-

IX.
Segn otra versin, el capitn de la comi

en carta del

de mayo.-Tanto

!-;ioen este pobre roto chileno, ;cmo le paga-

r, 1;i naciGn? 2Pagar siempre como ha pagado


c'liilc? La mayor parte lo cree as,
vsm,

i a pesar de

siguen las banderas con entusiasmo sin

ipl.
i!i-;tlc
iiic!c
, I 1;

Si Chile es feci2 es SOGO $07 S Z I S votos. 1 1


en esa misma carta
a ocho leguas de Tacna,
I2

licoiiio vers,-aada

Cama,-estamos
iiiil

nos espera parapetado un ejrcito de

a guerrillera del bravo 3.0, haba llegado, deante al pie del fuerte, despus de un trote d e diez o doce cuadras, i desalojado ya el enemigo, tomaba su capitn un rifle a la puerta de la fortaleza, ordenaba arriar su bandera i reemplazarla por la de Chile, cuando vino la traidora bala q u e le quit la vida.
D e todas suertes, el capitn Chacn sucuniba al dar el grito de victoria en una de las ac-

hombres, que en ocho o diez das ms

!.,~o/tr:.cmos, i Chile tendrA una de las pjinas


'

I)rll;intesque escribir en s u historia mili-

:iones de guerra mas memorables por su herosmo i su fortuna en los fastos militares de la Am& rica espaola.

:(?,

(:I Per la mas terrible de sus derrotas,


ill(:

tengo la seguridad de que esta batalla

.,.;.i .;;iiijrienta i terrible. Cuando recorras estas

,-agregaba el joven i entusiasta capitn,is (pie probable que


t

ya seremos duefios de

( I ) Carta al autor del teniente del 3.", don Francisco hfayer.-Pocollai, junio 13 de 1850.

i talvez de Arica.11

UlllUUU

I LLIJLI'.

fjuiuu

yui

J U J J L ~ L JI .YUD

LUIII-

LJJL.c.uw i - u O I L 3 u . I w

1u

A L I L I L L L J.-LLLLLLI~CU

Lure

paeros de armas. D e ello, al menos, dan testimonio las dos elocuentes cartas que copiamos a continuacin i que son un justo tributo de orgullo para una honrada familia. 1iSeor don Francisco Chacn.

Ugagpte.-Em d i o Merino. -Jos Ignacio L Qez. -Nilo Zs Ojazo.-Jovitzo E. O mZZana.--F?,azcisco Visama.-Gregorio SiZva.-Pertr Faez.-Xodoqo WZZeteir.-Mavcos J.
/I ~ l e . -

Tucna, j d i o

12

de 1880.

Mui sefior nuestro: Con profundo sentimien-

o, los que suscribimos esta nota, jefes i oficiales L1 rejimiento 3." de lnea, al que perteneca su e
luerido hijo, capitn don Tristn Chacn, ponenos en conocimiento de usted que su querido
'

L u i s A. RiqueZvze.-Aa?o~o GonzZez. I. Meyer.-Luis I. Canzus.-Ram?z ]inze?zz S. -Domingo X u i z V.-FZix F. Viva?zco.-j. B a ri.-M. Fzgue roa A.-S. Rive ros.-Emilio BoniZZu.-Jos deZ Rio UZZoa.-Es, l'evarz 2.O &1rmm.--jos Ramn Santedices. !I

XI.
Saiztiugo, j d i o 31
IiMui seores mos: Es en mi pocier ia centiua nota de ustedes, fecha
I3

h;;o ha muerto como bravo al pie de las trinche; enemigas,

e n la batalla i toma de Arica, quede junio, por la aue me


I

ndo a su lado tambin cadveres, como para --~mpaarlee n el sacrificio, un oficial i cincuenta

i un individuos de tropa con ciento diezisiete


heridos del mismo rejimiento.
11

comunican la trjica muerte de mi que1rido hijcI Tristn, capitn de ese bravo rejimie nto. Mi pobre hijo, cayendo al pie de las trincheras ene-

POClemos.

seor. asegurarle aue no slo noA


' O

sotros : sin todo el rejimiento acompaa a usted

migas en el combate i toma de Arica, vivando

e n su ji justo pesar; pesar que solo puede nlitigar

un tan tanto nuestra relijin i el patriotism(3, que ambas cosas no dudamos posea usted: la Iximer'> tiene consuelos infinitos, i el segundo (es der a
t i e n 6

i gritando con sus ltimos alientos que se izase en alto el victorioso tricolor, no him
a la patria

mas que lo que hubiera hecho cualquiera otro

,hileno en su lugar: cumplir con el austero debu del soldado i morir pensando en el honor i giori,i 3e la Repblica. liverdad es que la Divina Reliiin i el sentiJ miento poderosc> i superior del patriotic ino, tan innato en el almia de los que han nacido en eitc , .. amado suelo, sirve cie gran lenitivo a un padri desolado que acaba de perder tin pedazo desu

cir, el patriotismo) no puede ser ms sati:;factorio para un chileno, el ver que parte de s'u misma sangre ha sido derramada en defensa de su patria, i que el nombre de s u hijo pase sinI mancha i lleno de gloria a la posteridad, seiitido i
1 llorado por la nacin entera.

IiEsperamos, seor, que lo expuesto E;irva a iiEsperamoc

coraz bn; pero no es menos cierto que si algo

puede:n los consuelos humanos, no hai ninguno


nias &caz i saludable para nuestro pesar, que

XII.
Mas felices que los del bravo San Martn

el salber cGmo han querido i estimado i cmo recue rdan al hijo de nuestras afecciones aque-

I (que ste no tena deudos n i ,influjos en Santiaflos dignoc jefes i nobles compaeros que fueron go los restos del infortunado capitn del 3.0 i tcctigos de su buen comportamiento i justsimo fueron recobrados por manos fraternales de la
cacrifici o.

I.

/)j

- ingrata tierra en que cayeron, i al ser deposita-

iiOfrcrciendo a ustedes las seguridades de mi


rccpeto , de mi aprecio i de mi eterna gratitud por
sus ben voloc conceptos i consoladoras palabras,
iiwgu
~ f i

dos en la ltima fosa, cerca de los sitios i de los sres que tanto am, cbenos hoi el ltimo deber de la amistad i del recuerdo, consagrando

el honor de suscribirme 'de usted, seor * ~ ~ ~ n ~ - n + ~ dems jefes i oficiales de ese cuer:nto i S .

S.

al jeneroso patriotismo del capitn Tristn Chacn, del 3.", i a s u sublime inniolacin en el campo de batalla, esta breve pjina de la justia.

CAPITN

DEL 3." DE LNEA.

- s -

La compaa es de hecho el eje real en que jira la batalla. I por lo mismo el capitn es el I. artfice que comprime aquel resorte o lo dilata INESE hoi entendido por la je- con su espada i con su voz, hacindolo jirar aisneralidacl d e los hombres d e gue- ladamente o como punto d e un gran todo en el
rra, que los capitanes de compaa en cada cuerpo, sea bataIIn o rejiiiiicxto,

campo de batalla.

brigada o divisin, son los que represen:

I I.
Semejante fenbmeno, antes poco observado entre nosotros, ha sido puesto en evidencia en la guerra que Chile todava sostiene, i en la cual

t 111 cl
l

alma, el prestijio, la fama guerrera d e un

ikcito i la sustentan. I esa es la verdad, por

cl comando individual d e las compaas da

,~iiiiiio al libre ejercicio de todas las cualidades


~tiiriiisrras o

los hechos i el renombre de noveles capitanes Lvenes oficiales de una fuerza armada ha ido siempre a la par i en ocasiones ms alto ra, i pone de relieve su mrito. Por es- que la de los jefes de cuerpo.
lenanza militar atribuye importancia tan
L

puramente espontneas i militares

As, por ejemplo, quin podra hacer menioria del glorioso Atacama sin recordar el nombre glorioso tambin, del nclito capitn Rafael Torreblanca, llamado hiel escaladorii? ;Quin preconizara las hazaas del rejimiento Coquimbo sin hacer mencin de los capitanes Iribarren, h e z , Arista i Cavada, que tieron con su sangre el pao rojo de la bandera de su rejimiento?

las funciones del capitn d e compaa, alemana, inventada por Moltke, hace

o tambin la tctica moderna, especial1

el vigor i el xito colectivo d e un ejirccialniente en la iniciativa i accin indile los capitanes.


csta manera de ver, que es completamena, ha provenido el aumento considerable

ilazas que componen una compaa i la

I otro tanto aconteci en el Aconcagua con el


capitn Augusto Nordenflicht, descendiente d e

icin del nmero de stas en cada cuerpo.


In compaiia es un pequefio batalln de
zas, i su proporcin ha sido reducida de
i:i

los duques de Sajonia, que cay cargando en el


campo d e Miraflores.

de ocho, que antes eran, apenas a la

I eso mismo verifcase con el batalln Quillota en cuyaq


fil;iq

le esta ltima cifra.

snhrPs2li;i e n t r e tndns.

;III~CIIIC

.. . . . .- * el capitn Yragmacio V i a l ; i.2n el Loicnagua con


no aparece esto sefialado en boletines oficiales,
TI.

I.

cayeron en los campos de Chorrillos i Miraore C


1

cuyo numero exceaio en vezmzuno ai ae


5 2 , ) el

1. I

.-

10s

re-

los capitanes Vivar, hermano del hroe, Reytes i otros; en el Chacabuco con los capitanes Ovalle, Soto Dvila, Von Moltke; en el Talca, con

nientes (que fueron solo

que con Ins alto

relieve se destaca en los perfiles del asalto, es cl

los capitanes Alejandro Concha i Eneas Fernndez; en el Concepcin, con los capitanes T e redano Fuensalida i los Beita; con el capitn Jos Joaqun Flores, tipo i adalid juvenil d e l a

capitn di:I 3." de lnea don Ricardo Serranc4 hermano del inmortal marino llamado - 11 E:I
. abordadoni
f

que,

^^^^_1 1 :, "+ .: ~ ~ L ~ I I C I Id U d I J c l l L u U J

llldyur

-,...-

jeda i Villar-Eyzaguirre; en el Naval, con Lo- en Ate, el da de la ante vspera, rod exmine

por la ladera del Morro Solar, ejecutando la te-

meraria empresz de asaltarlo con un puado cle wldarlni T I P $11 r o m n a r i x exactamente como Ig-

rn-

P-

:io,
so

in.
rate-

es.
e!l

rtiiw
icn

pur m o w o ei arrewto a e un soiaaao 10- las armas el coronel Barboca. Loronada una al-

e impetuoso que por el rigor de un castigo

tura casi inaccesible por fuerzas numerosas i parapetadas del enemigo, comprendi el jefe del reconocimiento que aqulla era la llave de la sicin, i para dominarla orden al valeroso Gutirrez la hiciese tomar a toda costa. Seal el comandante Gutittrrez para enipresa de tanto peligro al capitn Serrano, i ste
POCO-

I( dispar u n balazo a boca de jarro, niagulln('ole apenas el hombro, al penetrar en el cuerpo


(1c guardia. Al verse as agredido, el subteniente

icrrano se precipit sobre el delincuente, lo de,,irni6 por sus propias manos i lo entreg a la

mandante del 3." de lnea don Jos Antonio

\.isticia i al banquillo.

Lance semejante ocurrile en la malhadada


I

\pediciGn a Mollendo, porque intentando redual orden una turba de soldados brios i ferosu propio rejimiento le atravesb la boca de

agradecile el favor i la preferencia con una sonrisa, que no era comn en su hermoso, pero severo rostro. Detvose toda lo divisin como para presenciar aquel hercleo ascenso, i cuando vieron a media falda de la rida montaa la tropa del 3." acribillada por el enemigo desde la altura, la juzgaron perdida.-iiYa el chico, esclam el comandante Gutirrez, aludiendo a la pequea talla del capitn Serrano, me hizo pe-

Lir

ccs, los acometi a sablazos hasta que un cabo


(!Y

iiii;i

puialada. El subteniente Serrano pareca

Idestinado a morir entre jente soberbia i amoti:iada.

So nus iiaremos nosotros jueces entre la se- dazos la compaa.. .!I


vcridad que el capitn Serrano empleaba para
con sus soldados i su propia comprensin de los
ilchcresi de su puesto. Pero lo que se haca f-

VT. TT
Pero no sucedib as, porque el enemigo, al notar aquella impasible audacia, desampar la altura, dejndola sembrada de cadveres. Cuando el comandante Guhrrez divis en la cumbre flamear la bandera de la compaa del capitn Serrano, di6 por lograda la jornada, i

id des1indar es que siendo aborrecido en los


j

1i;irtek seguanlo todos a porfa en los com:s,

IiJtcc. 1Simple subteniente

antes de Tacna, conj i i i j o SLI compaa en lnea de batalla hasta el


pi: del hlorro de Arica, resultando por la terj

I'X

ve z herido en la campaa, i por su conducaip e l

1.1 (:I1

combate extraordinario fu ascendi- devolvi a su digno subalterno su crdito por ba regalado una victoria. Por ese hecho excepcional, el nombre del ca-

(5);1 te iiiente en el campo de batalla i poco des- entero. E n lugar de perder su compaa, le ha--.pith.

VI I.
iis que en Arica, donde el capitn Seyleg a la vista de todo el Ejrcito su nariacondicin de bravura i de empuje

pitn Serrano fu puesto en la orden del da i ascendido a sarjento mayor graduado en el cam-

po de batalla.

IX.
Cebado por s u propia bravura, esta gula insofrenable del soldado chileno, vi6 el capitn Serrano con no disimulado disgusto, que su reIS

f u i en los cerros de Ate, durante el


reconocimiento que el domingo g de

ISSI i en la antevspera de la gran mctic con diversas secciones de todas

jimiento haba sido dejado a retaguardia para formar la reserva en la jornada de Chorrillos, junto con el Valparaso i Zapadores. As djoselo con ira en la marcha de Lurn durante la noche del
12

I aquel fu el momento que el capitn Scr'raio eliji para consumar su promesa i su i ~ ecd

piteii.-Lanzando d

su compaa por la falda de

a ladera llamada el Salto del Fraile, a cuyo pic

de enero a su hermano Rodolfo,

a Chorrillos, C a p a del Per, cuyo Npc>les

bizarro mozo que haba roto los vendajes de cirujano de las ambulancias para servir de ayudante en la batalla al valientsimo coronel don Demofilo Fuensalida, comandante del Santiago. Para los Serrano de Melipilla, pelear no es tarea ni fatiga, es solo un ejercicio muscular, un paso de armas como los que se acostumbran en las salas de esgrima. Son todos, los de mar como los de tierra, soldados de vanguardia.

:s Lima, arroll6 toda resistencia hasta un m uro


-raba el paso i a la vez lo proteja contra la Iluvia incesante de proyectiles que de la altura verina le arrojaban. Diestros los soldados chilenos en el arte dc rrillas, se parapetaron tras las tapias, i de stlt all sostuvieron largo espacio de tiempo reiiido combate con los ltimos defensores de los 1morros.

p e por un flanco del p a n t e h del pueblo le CC-

cubrirse, gracias al constante ejercicio de g;ut-

X.

El capitn Serrano pasaba como uno de

10s

N o comprendiendo por esto en su verdaderc guerrilleros ms notables de nuestra brava iilsignificado la posicin brillante i el lucido des- fantera. Pero arrebatado por su natural ari:ojo
tino estratjico de los cuerpos de reserva en las batallas modernas, el capitn Serrano se limit6
a decir, a guisa d e adios a su hermano aquella

el hermano del abordador del Nzdscav, c( si se sintiera sofocado por eso de pelear at riiicherado, lanz, contra los ruegos de mucho:;, ]<I voz de saltar la muralla protectora, di l inis. mo el ejemplo i se puso en campo raso a pr' guir su temeraria hazaa. kl capitn Serrano fu seguido esta vez, c(

noche.-llYo

sabr buscar mi desquitevi. A otro:

dijo, como el capitn Ibez del 4 . O , que si le dejaban manejar su compaa como en Ate, hara con ella algo d e que su rejimiento no tendra por qu arrepentirse ni avergonzarse.

el capitn de Iquique, slo por un puado de suyos, i entre stos por aquel subteniente telices, montas de Vichuqun, cuya vida al na vez hemos de contar en estas pjinas, i
(1.8

XI.
I en efecto, cuando la brigada Gana
la
2.a

de

all sucumbi con l (I).

divisin), despus de tomadas a la bayo( I ) No lejos del mayor Serrano cay tambin en esa S X grienta jornada su jemelo en gloria i conipaero de re,:!. miento el capitn Luis Alberto Riquelme Lazo, puesto n ii par con l en la orden del da del ejrcito i del 3." por 3qiic, valeroso hecho de arinas. H e aqu cmo se haba desarrollado, segiin sus respect hojas de servicio, la carrera paraela d e estos dos hrocy. Ricardo Serrano fu nombrado de la clase de paisano teniente del 3.O el 18 de agosto de 1875 i ascendido a tenic en el campo de batalla de Arica el 7 de junio de 1880. 2 2 de octubre d e ese ao fu noinbrado capitn, i el 11
1

neta las lomas i caseros de San Juan con imponderable fortuna, llegaba jadeante a Chorri-

llos, i el rejimiento Esmeralda se meta al mando del bravo Holley temerariamente dentro del pueblo i se vea cercado en todas direcciones de enemigos, el
3.O,

que llegaba de refuerzo, reci-

bi orden de penetrar a sangre i fuego a la ciudad i rescatar la posicin Sumamente comprometida d e sus compaeros.
\

DON AVELINO RODRIGUEZ


(Teniente 1.")

DON E, GOYCOLEA
(Aspirante de marina)

L I I Y U .nuJJn-lLuu~
{NIENTE DE MARINA.

e :

revel el joven Rodrguez a su padre i a su barrio desde temprano un carcter superior, i al


I $ ,$ H ~ en las d e Santiago f Compaa arueras ae
{ z

la

calle d e la habita hoi

decir desus compaeros d e armas i ,al contar d e .. sus propias confidencias que vamos ampliamente a exhibir, fu el favorecido conicecuente en todo a aquellos primeros jrinenes de su infancia. E l rbol creci derecho. La madera triz jams.
10 1

' "5 ,. 3

una honrada familia, tan apreciable como humilde, que vive d e los esti-

I).L

--

~ic~iit~ios de

la ciudad, pues su digno jefe, don

.\=listn Rodrguez, es cobrador del municipio.

.\hora bien: en el seno de ese hogar, pobre


l u o limpio i aun reluciente de virtud, naci el
IO

111.
Educado primero en la escuela d e primei-as
Ins letras d e don Pedro Barrenechea, uno d e _ _ -

tlc noviembre de 1852 un nio a quien pu-

ron por nombre Avelino, el cual, sin disputa,


\ iiio

al mundo con aqiellas dotes predestinadas

preceptores de la Sociedad de Instrucci n Pri-

( I I ~h a que en las escuelas, pruebas i combates maria d e Santiago, i en seguida (1863:i en el ii,n~lm forman a los Prat, i a los Thomson, a Instituto Nacional, pas en 1867, por e:leccin los Condell i a los Valverde, a los Contreras i a de don Federico Errzuriz (a la sazn niinistro de la guerra i a quien su padre haba ccmocido
a virtud de su humilde empleo en la inteiidencia

de Santiago), a la escuela naval de Val1saraco.


n su, y n o~ v v n 9nto.c niia Act- fn;,eca t v a c y u ~ ci i aladada, por uno d e los actos ms inconcebibles de administracin, al pi d e los Andes, al viejo claustro de penitencia de los jesuitas, donde haba un bao d e cal i ladrillo en cuyas aguas (cuando lleno) poda cmodamente maniobrar para la enseanza prctica d e los alumnos una escuadra.. . de cscaras de sanda, con mstiles d e palitos d e escoba ....

Ton:- a I L.iir

ectn

L ~ L V

lt,n-q+,u

LLIICL~

L a L a

IUL-JL

I I.
Por su ecp ritu reconcentrado i casi taciturno,
jlor si1 juiciosidad

. . .

sombra i tenaz sobre los lisictenitico i sin esfuer-

!,ros, por su
;:o

2dejamiento

tic los plac eres i atolondramientos d e la niez,

cclo i erztasinsmo f o v ed sevvzk0, couzo nsiwzisnz,

en TolGn a bordo del acorazado

ia7n17z1, "a~z7i71'

In co?ztrm-cz'lz ad e.rhdio Z hzmz dkreqbe?i%de Lo dis Ins comisiones p e se de haiz efzco??ze?zdndo. En cumplimiento del reglamento i a peticir tlcl interesado doi el presente certificado. R bordo, etc.-Valparaso, noviembre 26 dt I S;6.
JUAN

bajo la bandera del almiran2e Dompierre d ' H o r noy, jefe d e la escuadra d e evoluciones en el
hlediterrneo, que luca su insignia a bordo del navo de coraza Xichediezt. Todo a virtud de la orden siguiente, que copiarnos de su orijinal.
(I)
11

E. Lp~z.11
11

Purz's, fed?-evo 23 de 1878.

Segn se ve, en s u s pruebas tcnicas del aula


cl guardia-marina Rodrguez
~r~ielias prcticas del mar.

Seor guardia-marina:

haba obtenidc iiCon fecha 19 del actual i en despacho recibido hoi en esta Legacin, el seor ministro de relaciones esteriores del gobierno francs ni
c h

iiiianiniidad de votos d e distincin como en su:

VI.
En este estado de cosas, i un poco ms tarde
t h o s e la feliz idea de aprovechar el viaje de

anuncia que el seor ministro de marina le ha comunicado que, en consideracin a mi solicitud,

,icorazado Loid Cockvane a Europa para enviai


,ilgLinos jvenes marinos a perfeccionarse en
SL

se ha reservado un puesto de IiEnseigne d e Vaisseauil para usted a bordo de uno de cualquiera d e los encorazados Snvoie o Szt?~~ez'dZnntc.

cmera, obteniendo colocacin a bordo d e la:

omadrac en actividad d e algunas potencias ma ritiinas, i especialmente en la flota de blindado:


tlc la Gran Bretaa i d e Francia.

Me agrega el seor ministro que, en esta virtud, puede usted traslajarse desde luego a ToIn, cuyas autoridades martimas se hallan ya
prevenidas de su prxima llegada. Srvase usted trasladarse a la mayor brevedad
I

Como medida de estricta justicia (pues nunca ,ilcanzaron favor en Chile i menos en Santiagc
loi hijos de los empleados d e menor cuanta),

Tolbn, sirvindose, pzra atender a los gastos

f,id designado para aquella comisin el guardiami sus brillantes compaeros Policarpo Toro, Silva Palma, Herrera i dos o tres ms para In$iterra a mediados d e 1877.
Tn fiib Aifril
2

(I) La galante orden de incorporacin a la marina frnn:esa del aspirante chileno se hallaba concebida en los trninos siguientes:
IIESCUADRA DE I\IANIOI1R.iS

,
1

Astado ma-voy.
i1En conformidad a las ordenes del vice-almirante senador, comandante en jefe, i a un despacho ministerial del IS d e

niipstrn intpliiente renresen-

t,iiite

en Yark obtener de la deferencia inglesa

galantera siempre esquisita d e la nacin


a,la colocacin d e aquellos aprendices en
1 de

acorazados, segn en otra ocasin, rnn m2vor nroliiidad. habremos de con""._ J - - 1- -~ J .


I

I cupo en aquella designacin un buen


guardia-marina Rodrguez, porque en .. . neros das de abril de 1878 emuarcauase
,I

Ordnase al seor guardia-fiiarina de la marina chilena Avelino Rodrguez einbarcarse en el acorazado d e primer orden el Mapizimo, comandaclo por el capitn de navo M. Cointe. T 1 n r o c o n t p nrrlpn S P Y ; r P i i c t n r l i e11 e rnl d e equipaje L,'"""L"' -",'""-""l ".* del Mamcizinzo. A bordo del Ridelieu, en Villafranca, abril I O de 1S78.El jefe de estado mayor.-J. COAITE. Rejistrado en el estado mayor de la escuadra .-RENY"LY"..

u. -*

--

-"

I MANES~~.

r44

EL ALBUM

del viaje, de los fondos que tiene recibidos en anticipo a cuenta de sus sueldos. Llegado a Toln pasar usted a ponerse a las rdenes d e las autoridades maritimas de aquel puerto, quienes le indicarn a usted el buque en que debe enibarcarse. Adjunta encontrar usted una nota d e introduccin para el comandante del buque que

le sea a usted designado por las autoridades


martimas d e Toln. Al efecto he dejado en blanco en la direccin de dicha nota de introd u c c i h el nombre del buque para que usted pueda llenarlo. Usted cuidar d e dar cuenta a la Legacin d e su llegada a Tolbn, de su entrevista con las autwidades i d e su embarque, enviando al misni0 tiempo la cuenta de sus gastos de viaje a fin d e que su monto le sea declarado a usted de abono.

De esta nota acusar usted el correspondient e recibo, indicando la fecha en que se pondr
e n marcha para su nuevo destino. Dios guarde a usted. A. BLESTGANA. Seor don Avelino Rodrguez, guardia-marina d e la armada d e Chile.-Londres.~~

la costa sur d e la Francia (hasta la frontera Espaa), la Crcega i parte d e la Arjelia. La escuadra ha continuado sin jnterrupci su plan de maniobras i ejercicios, los que tor ron un doble inters despus d e la incorpoi cin de la divisin acorazada del norte, que. no al Mediterrneo con el exclusivo objeto maniobrar en unin de sta i pasar la revista neral de inspeccin. El 1 2 del presente la divisin del norte se I riji a la Mancha i Ia nuestra en direccin a e: puerto, en donde ha fondeado en la maana hoi. Sin prdida d e tiempo ha principiado el a p trechaniiento d e las buques que la compont no con el objeto de emprender un nuevo via sin para dar cumplimiento a las rdenes vijc tes sobre la materia, que determinan que 1 escuadra debe estay siefnpye Zista pava /lacem Zn ma??, sus carboneras llenas i sus pao con provistos d e municiones, repuestos i vveres 1 ra tres meses. T o d a la estacin d e otoo e invierno la pa! r, ya en este puerto, o bien en los de Go Juan o Villefranche, por manera que las evo
ciones de tctica naval, que forman su Driiicir
I

3 objeto, tendrn que cesar durante tod< el tiei

VI I.
Veamos ahora cmo siete meses ms tarde el joven aprendiz responda a estas esperanzas i
a estos encargos:
ILACORAZADO iihlAGNANIR.IE.
11

po de la invernada.

A fines del presente mes el almirante


sucesor el vice-almirante Clou. Dios guarde a V.

u1 0

pierre dOrnoy entregar el mando en jefe a

S.

AVELINO RODRGUEZ
Al seor ministro de Chile en P a r s . ~ ~

Toddn, octzibve r5 de 1878.


11

Seor ministro:

VIII.
Del lWag?za?zime, comandante Comte, p a d guardia-marina Rodriguez, a consecuencia
(

Tengo el honor de comunicar a V. S. mi arribo a &te despus de una ausencia de dos meses

i medio que hemos empleado en recorrer toda

una orden ministerial recibida d e Pars sic

DE L A GLORIA DE C E i L B
I
t l , i; ~ ClCO

145

despubs de escrita la nota precedente, al

1 exclusivamente martima, recibise


1 1

precisamen-

r;izado T~ideizte, comandado por el capitn


TI.

dr

, . , , - , vigiles, el mismo que, segun lo tenemos en- clei ministro e la marina en l'aris en que a peha escrito ltimamente (marzo d e I 883) ticin del gobierno d e Chile ordenaba desembarcar a todos los aspirantes de nuestra escuadra a in d e que regresasen inmediatamente a su pas en armas i en apuros. Abandon, en consecuencia, el giiardia-marina Rodriguez las nobles naves a cuyo bordo durante un aio cabal haba adelantado su honrosa carrera con los ejemplos del deber, de la hidal-

mas tarde en Toln un telegrama

iriitlido,
1111

notable artculo cientfico sobre el meridiano despus pas, p r orden de s u propio alIO

iiiiico i la hora universal de las naciones. Seis


iiicscs

iiiirante, a servir en la capitana acorazada Xiche/,Y/,

curta en el Golfo Juan, el

de abril d e

S;g.

IX.
I liirarite este intervalo d e tiempo consagrado ,i d i m operaciones de mar, el intelijente i laI ioriom guardia-marina chileno haba aprovei h l o con tesn todas sus horas para hacerse
t l i y o dc la confianza de su gobierno i d e
~

gua i del honor; pero en esta vez, como en la escuela i como a bordo de los barcos chilenos, llevh consigo los mas dignos testimonios d e s u s jefes. 11 La opinin que me he formado,-decale
espontneamente en una carta datada en Toln el 17 d e abril d e 1879 i que orijinal tenemos a

la hos-

la vista, su primer jefe el capitn Comte;-la


opinin que me he formado de vuestro carzcter

~ d i d a c lextranjera. A fin d e rendir con luci1

iic

nto su examen de guardia-marina haba esso!ire la Defeizsa de tovpedus, que tenemos a

i d e vuestro valcr durante el tiempo que habis


servido a mis drdenes, me hace esperar que snbris, si la ocasidn se presenta, prestar semicius

o ito en Londres un excelente tratado cientfiLO

li

lista, i poco despus remiti desde Toln al

sei?nZndus a vuestra patria, por la cual yo hago


los votos ms sinceros en recuerdo de la acojida altamente simptica que en otras ocasiones he recibido en ella. Por su parte, h1. de Vignes, comandante del

iiiiiii5tt-o de Chile en Pars, dos nuevos trabajos


,I,

ofccionales que despertaron en el criterio del


iLs.

iiitiiiio
:(

i distinguido funcionario el ms vivo inEsos trabajos versaban sobre la Tdcticn

, I trl IrZ',licnda n Zus mn;lziub~.as vapoir i sobre n


I

1 .tr~?clz
mrq

.. jzi~ntoriu de Hutchkiss, cuyas piezas

T d e i z t , agregaba en otro documento orijinal que el aspirante de la marina chilena iihaba observado siempre a bordo una conducta ejemplar
( u z e cuizdziite tozykws exeizpdaiire); agregando

II I

iitficas, dignas de ser estudiadas segun opi-

comrxtentes. vacen hasta hoi en el ol-

que se haba mostrado animado del mejor espritu

alliez vous empresser de rclamer votre pariL

XI.
Tenemos a pechos, al tratarse de este nobilsirno rnanceuo, exnimr como e j e m p vivu a los

danc les dangers que vont courir vos compatrio tes. L'opinion que je me suis faite de votre ca ractere e t d e votre valeur, pendant le temps qur vous avez passe sous mes orares, m e rendre des services signals
Iurit

es-

que han de seguir s u estela breve pero brillantsima en la carrera del mar, como l evidente i estudiosamente siguiera en la guerra del Pacfi-

prer que vous saurez, si 1' occasion se prsente,

L votre patrie pour

la quelle je faic lec v e u x les plus sinceres en


souvenir du bien sympathique accueil que j'y ai rey.
A Aioii
mnn

co la del capitn Prat, su maestro; i a este ttulo, como verdaderos timbres d e orgullo nacional,
ronrnr1iir;mnc

o1

temi t e u t i i i l

rtp lnc rlnriimpntnc

rher

rnnncipiir

;P

vniic

sniihaite

que dejamos extractadoc i que as dicen en s u enseador lenguaje orijinario:


1IJe suis tres heureux d e constanter que Mr.

une heureuse destine et je souliaite aucsi q ue vouc n'oubliez pas trop vite la Mapzaizime et le

Avelino Rodrguez, .aspirant d e la marine chilienne, a t embarqu pendant un an sur les cuirasss de I." rang de la marine francaise la

T?4dent ainci que tous vos camarades de la m arine franqaise parmi lec quelc vouc laissez 1es
meilleurs souvenirs.

Mille amitic e't bien L vous.

Afagzamhze et le Trident; qu'il s'est toujours montr anim du meilleur esprit, d u zhle le plus coutenu. Sa conduite a toujours t exemplaire e t je suic assur4 qu'il a obtenu un grand rsultat h la suite de son travail assidu.
Monsieur Rodrguez a toujours donn les pieuves d'un caractere srieux et aimable, qui l'ont fait apprcier par sec chefs et qui lui ont conquis son affection cn meme tenips que celle

LECOMITE. II ( I )
(I) Forman vivo pero natural contraste con estas efusiones de pechos extranjeros, las tristes confidencias de par'SImonia i de miseria contenidas en la carta siguiente, conkmpornea de las anteriores, escrita por un noble chileno, a , nombre de u n gobierno que haba resuelto hacer econoirIin n costas de toda la nacin, pero no de su propio bien pas en sueld?s i en prerrogativas, que era por donde debierci n conienzar.
11

de ces caniarades. I1 m'est agreable de corroborer l'opinion que


mon prdcesseur avait &misei son sujet en nie reniettant le commandenient du Trident. Bord, rade d u Golfe Jouan,
12

Paris, enero 27 de 1879,

Seor don Avelino Rodrguez (Toln). Mui seor mo i amigo: H e recibido su carta del 2 1 del presente, que no lie COI testado antes por haber mediado entre su recibo i esta col testacin el despacho de un correo para Chile. Sus trabnjc sobre Tn'ctica n a z d ojlicada a as maniobras a vapor i ~ o b t el Caiiizjimtorio dc I5'ochKiss adoptado en esta niarina 111 sido igualinente recibidos en esta legacin i van a ser reiii tidos en estos inismos das al departamento de marina, do de cstoi cierto no pasar6n desapercibidos, pues el niiFiii seor Ministro de Marina, teniendo noticias del primero, I pedido su pronta remisin. Si el saber positivaniente que sus trabajos serin Icid? juzgados, i en caso de ser considerados Utiles, aplicado5 c In prktica de la iiiarina nacional, puede servir a usted ci

avril 1879.

L e capitaine de vaisseau commandant.

L. VIGKES.II

11

Tozdorz, 17 avrid 1879,

Mon cher monsieur Rodrguez: J'ai bien pens en voyant que la guerre tait dCclnr6c entre le Chili et le PLrou, q u e vous

I era de esta tranquilo i reser1


ros0 i patriota, e n sus adentros, no solo haba

adelante publicaremos eran comunicados por el guardia-marina Rodrguez a su amado padre e n

imar de sus compaeros d e arlogrado hacerse : mas sino que hab a hecho amar su propio, lejano

el seno de la ms ntima i profunda reserva, circunstancia que es indispensable tener presente por los jvenes lectores de estas pjinas para comprender toda la elevacibn d e alma i la rara independencia de criterio del noble mozo cuya

i casi desconocidc) pas.

XII.

I iicorporaclo a la escuadra de Chile con sus vida en largos parntesis trazamos. El buque que el guardia-marina Rodriguez coinpafieroc en j u nio de 1879, el guardia-marina , Rodriguez entr a servir en la O'Hzkzim, i d e montaba era, segn vimos, la O ' H ~ g i mcorseguida vamos a :anotar su juicio sobre la ma- beta excelente, pero que habiendo salido a camiiera cmo se goblernaban en esa &poca embrioii:it-i2 _. .... .- -, .

paa con sus calderos rotos por ecoizoinh j s c a d , no haba podido prestar en el norte ni el ms insignificante servicio, i haba regresado al departamento para ser remendada d e prisa i d e In

d e la ~ - . - las cosas cle nuestra armada, . . . mierraL

despus de conocer la admirable i expedita ma-

quinaria (Iue cle capitn a paje-gobierna las flo-

nl$n estmulo, est usted cierto de que as pasar con los


SllI'OS

(?). Por io que hace a reconi]pensas de otro orden, de ascensos o de aumento de gratificaciones, usted debe estar al COrriente de cun angustiada :s la situacin financiera por que atraviesa Chile actualmente, Ustedes perinanecen estaciona, rios en sus modestos destiinos i con sus einoluinentos d e .ienipre, i sufren porque no progresan en la medida a que iiltcdes creen que les hacen aci tniicin; ?qu diremos nosotr(3s IC di: cstn legacin, desde capi tn ritlo sus sueldos de un 50 plor c rkirio en condicin de enca rgad y i c Cstn escribe con los horlora x i t i p 0 oficial ganando treiinta i rioc no hnn sido, sin einlbar2 i.onitantec durante diez ai50s pr:):no-,in i sin espectativ;1, a iqonsabilidades que graviitan t8'di;xlos a llevar una existen itanto, n fin de que no deje de oro que corresponde a la 1reprl xiijero. Ya ve usted que si us1 !~inocpnra atris, i que si a usti .:i nuevos servicios, a nos;otrc ; '1 I i tlccpoja de los derecho: ad . h i ; hncer, mi amigo! N o te : i:nlco, porque es la patria .:ii;ione el sacrificio, i comc
I
, L

parte de prueba. La nuestra es ms dura que la de ustedes, i an cuando no se lo comunico a usted como un consuelo, se lo hago saber para que cobre paciencia i se persuada de que no estn as ni porque se les desconozca, ni porque se les olvide (?). Y o aprovechar toda ocasin que se me presente para encomiar oficialmente el celo de ustedes en comunicaciones oficiales. i la urimera onortunidad se me nresentari mui

148

E L ALBUM

mejor manera posible. iiSi me pusiese a contarle,-deca con este motivo a s u padre el joven marino afrancesado, desde la rada de Valparaso

soberbio contemplar el cuadro que presenta nuestro buque en son d e combate.

Todo el mundo estaba en sus puestos; todlo

el 19 de julio de 1879,-ci me pusiese a contarle todas das d>a?+zvidade.s i econonzias que hacen en
L . , C L
Y V l V

alegres i serenos esperando el ansiado niomerit0

en que se clescubriera la bandera enemiga p; ira

I. -. .

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agregaba:
11

recciones impartiendo brdenes a popa i a proa

El servicio no ha cambiado; la chicharra (soi el ayudante del comandante), i viendo que contina; el fastidio i el aburrimiento ha n echado todo estuviera listo i nada faltase para obtener s u s reales en esta, i como esta es ya Lma vida el triunfo d e nuestra suerte i d e la d e nuestra
normal, forzoso es ir acostumbrndose a ella. D e manera que mis rabias i malos ratos me los paso
a menudo con un poco de agua, cuando la tengo a mano, o bien con un cigarro. Le puedio aseguhi70

querida patria. Pero oh! qu desencanto! Qu

d e lluvia tan helado i tan copioso el que

recibirnos al distinguir la bandera inglesa en e pico d e mesana del buque e n cuestibn!

rar que coi un hombre d e roble para el servicio

Nuestra actitud debi ser imponente (as lo

i de fierro para los trabajos, necesidad:s i otras regalas de la profesin; pero lo que yo no pued o sufrir, ni menos tolerar, son las ind olencias, el desorden, la indiferencia i otras gra cias ms que he tenido que notar i soportar en esta; lo inismo que me ha envenenado la sangr:i quesi IIO me ha hecho saltar es porque deseo nzucho r corzse~zia?~me pava cumno sea necesavzo. E n fin. paciencia i aguantar, que prontc1 hemos d e salir
d e la calle de la Amargura.11

juzgaron los ingleses), i en cuanto a nosotros

nos retiramos silenciosos i despechados de los

puestos q u e hubiramos querido seddav c m In

g-doria o con da nzzievte. 1 1

XIV.

Todo esto era hermoso, porque era sincero I

tena lugar coni0 una esperanza frustrada en

agosto de 1879. Pero la realidad en brc-ve sodel guardia-marina Rodrguez, al referi,


c

xm.
Cambia ahora de improviso e1 escenario, i reparado d e lijera su buque, ha idio 61 mismo a s u

brevino, i vamos a traicionar la ntima rriodectia


e

1 -, lu-,

suyos el combate de Pisagua, e n que murieron

a su lado sus brillantes camaradas Luis Victo-

rino Contreras del Cochvme, i J. M. Izaza dc


la O ' H & p k .
11

bordo al encuentro del barco q u e trae las primeras armas pedidas para Chile, i Se1 cual sc dcca andaba perseguido en los inares australes por la
IJb.-L..L-.

I no crea usted, querido pap,-

deca en efecto dos das despus de este carnicero hecho de armas a s u padre,-que vaba el cuerpo. M u i al contrario: -paraclo sob1rc
,mr>c.

yo esqui-

h aqu como el

no51e mance:bo contaba a s u hogar, en mcdiode los bancos de mi bote, alentaba a mi jeiite, atei1su liabitual I-ecerA, sus briosos apetitos de com- da al desembarco, i tornaba disposicic,,lca lJ'li,l
bate: salvar nii embarcacin del peligro de hacersc. ~'1

.. .

Cuancio en el Estrecho de Magallanes el

top: anunci( un humo por la proa, que supusi5 nios fucra la Uziiz, w e ZZegado ed dia nziis

pedazos a impulso de las olas que amenazab,iil . , estrellarlo contra las I-ocas. E n el primer v lay que hice en reemplazo d e Santa Cruz, volv COI1 slo 4 hombres d e los I 2 que 1 1 iievana, I. en el 5:I

grande dc 9,uiuida. E r a hermoso i por dems

h"l1UU L u l l 3u1u

3.

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c3cclucl

IIICUIU U L 3 L L l l -

I Q I ~ U I l U 3 l l L 3 L J 1 1 1 4 3 LUIUC, l

V C I LICl1UU

>u

1ucc;u

gre, i para desaguarlo era necesario valerme de juvenil i creyente en el corazn de los suyos,
Inldes. En los dos viajes perd a los patrones del
bote, teniendo yo no slo que reemplazarlos sin6
t;iiiibi{n que tomar remos para salvar mi embar-

agregaba desde el mismo puerto, en enero d e


I 880:

IiEstamos esperando el recibo de la circular que el ministro ha pasado al almirante, decretando el bombardeo de todos los puertos fortificados del enemigo, para darnos el honor d e batir
a la mui poderosa plaza de Mollendo. El com-

cacion i la jente. Todos los marineros que esta-

han cerca de m cayeron, i yo qued impvida-

iiiente en pi sin haber recibido ni el mas pequeio racguo. 11

bate ser desigual: cuatro fuertes d e tierra bien

XV.

parapetados, contra un buquecito d e madera; pero esto no ha de arredrarnos: coiztnnzos con da

Se habr de notar probablemente por el lector p ~ o l e c c i h z ded ciedo, con la pujanza de nuestro iii's adelante, que en el fondo de todas las ma- valor, con el blindaje de nuestros corazones, con nifestaciones del alma del joven marino aparece, nuestros buenos cabos de can para obtener la coiiio el ancla que sostiene al esquife desde el victoria i demoler los ltimos atrincheramientos fondo de la arena a travs del vaivn de las del enemigo. Tenemos fe en la buena estrella i ond,is, un profundo sentimiento relijioso; i esta de la O'H<~giizsesperanzas de que un di; L:Hf z del herosmo ha sido comn en Chile, en el sol que nos ha de herir con dos YespZa iiiuchos de sus hroes verdaderos: en Prat como de uza gYor..iosn vi~foriaii. cn Flores, en Escala como en Riveros; i los siquieiites pasajes tomados de las revelaciones del Iicregrino al hogar pobre i querido, dan testimonio de cuAn sincera i levantada era su fe.

Enardecido en estos mismos propsitos, cuando el 5 d e abril de 1880, un ao cabal despus del comienzo del bloqueo de Iquique, dirijise la armada desde Pacocha a comenzar el bloqueo del Callao, exprecibace todava el teniente Rodrguez en los trminos siguientes, que r e v e h siempre al hroe dentro del cristiano:

l'romovido a teniente despus del combate


tlv

I'isagua, escriba en efecto el 29 de noviem-

!)I-c 1879: de

IiUsted me conoce ms d e lo suficiente para


1)oIcy considerar mi proniocibn como un
110 I i h g a
~ J W J ver
(

algo que

ini ambicibn, mando o vanidad, sin en 61 el cambio de una situacin q u e

I I Apesar de que voi mui contento, sin embargo, no me haz0 ilusiones por lo que este mi 11 xlelmte me ofrecer mas consideraciones, buque pueda hacer; pues hai ms de uno que 111 1-05, coriiodidades i recursos. Es en este sennada nias que i d o que la acepto i aprecio como honor, el car- teme compronirter a la O'H&;o-iizs ; L I IJS modestas insignias de teniente I . de la porque es un buque de madera. D e modo a u e '
I

i iii,itl,i.

~ 1 ) c s d luego me uno a usted i toda la famie

nos reservan u n papel ridculo que noso tros por nada de esta vida queremos desempe?ar; plies

1
I

puiiz

qi~ndeceifde Todopodemso este dhz de ad

cd(rdcon que se ha dignado favorecerme, i a

1 5,iticf'mx-le las esperanzas tan nobles i le-

nos sob2.a -doduntad i vndo?rpnvn metevrzos nde~ztm ded CnZZao 2' po?zeimos bajo dos fkegos dcd m d s irzespzpznbde de SUS cnstiddos. i Ojadd que ed Dios

haga nuestra la palma d e la victoria, q u e desea.mos ofrecer a la patria como una prueba de nuestro amor hacia ella, i d e nuestras nobles aspiraciones por verla grande, prspera i feliz!t t

omito porque usted ya debe conocerlo bien po las vistas fotogrrficas que d e l deben encon trarse en los almacenes de esa); en la puerta como es natural, encontramos al portero, u n es
11

paol cuya nacionalidad trasciende desde a legua1

XVII.
Cumpli el teniente Rodrguez antes de marcharse repentinamente al teatro de la guerra d e bloqueos, que a la sazn iba a iniciarse, guerra estril en resultados i dolorosa en privaciones,
u n voto antiguo de s u corazn, grato deber d e

Lo saludamos cortsmente, i sin ms que ver

nuestro uniforme, nos dice sobre la marcha

iiAll en el fondo, a mano izquierda, esttt.


iiNo nos hicimos repetir la sea: tan rpida

mente habamos comprendido su indicacih como l intelijentemente el objeto que nos lleva

ba a ese lugar santo, de paz i d e recuerdos amigo i de discpulo, yendo a depositar una co- Dimos las gracias i tomamos la calle de arboli rona i una plegaria en la tumba solitaria en que 110s que nos conduca a ella. Continuamos nues dorma el sueo de su grandeza aquel que en el tro camino hasta llegar a una sepultura sencilla, rodeada d e una reja d e madera pintada dt banco del aula i sobre el puente ael Nz~ctscu~~,
haba mostrado a sus jvenes secuaces el camino que conduce a la inmortalidad dentro del blanco que tena una cruz en su cabeza, en I:

deber i ms all del deber.


Dejmosle por tanto referir a l mismo esta tierna casi sublime peregrinacin, contada con el lenguaje de la intimidad de padre a hijo, que hoi
I--------'

q u e se lea esta inscripcin: A;~+uvo Pyut, 21 d, nzuyo. iiNo sabra explicarle mi situacin en presen

cia de esa fosa que contena los preciosos recto:

del antiguo profesor, del pundonoroso oficial, de I


.; .I --l

hiio amante - cariow., del ioven estiirlinm r l ~ - _ ._.- i -. . _ - - . . _ ---------,

Es una carta escrita en la rada del Callao con excelente esposo i padre de familia, i por ltimo fecha 16 de abril d e 1880, es decir, una senlana del heroico i sublime capitn d e la EsnzemZda,
despus d e iniciado aquel bloqueo que dur diez meses, i la cual dice textualmente como sigu e:

que con su sangre jenerosa diera a Chile das de

gloria, asegurara su victoria i le marcara el envidepara. La vida de ese grande hombre, en todas sus faces, se me presentaba alumbrada por el luminoso faro de sus virtudes; i as me pareca

diable i risueio porvenir que la Providencia le

XVIII.
IiUna vez desembarcados i orientados s( 3bre

el camino que debamos seguir para llega r al verlo, ya cadete, ya oficial, ya comandante, i cementerio, emprendimos la marcha en ese sen- siempre sencillo, modesto, digno, grave i cabatido, acompaados d e otro compaero. llero.

La ida fu alegremente conversada; la v;uieclad de cuadros que encontrbamos en el carnino nos proporcionaba abundante tema para la char13, la observacin o la crtica: de este mod o se nos pas ms que lijero el tiempo o la dista ncia
11

L I N O duda que el capitn Prat era uno de hai


esos seres predestinados para ser los jenios benefactores de su patria, los hombres que le dan el nombre al siglo en que vivieron, i por eso me parece mui exacta i mui.feliz la idea de Vicuna Macltenna, de llamar al presente ed s$o

que tenamos que recorrer.


11

de PmL)

Llegamos al cementerio, (cuya descrip cin

al menos por lo que se refiere a CI

BL ALBUMDE LA GLORIA B E CUII;E

151

Lo s maderos i listones que forman la cruz i reja, se; encuentran cubiertos de sentidas inscrip"

fraccin mayor de la partija a. beneficio de los Por esta causa, i escribiendo en este
Inismu senriao a su p a r e en una ocasion ae
7
. I

ciones clue memoria.

la

grariruu

l aumiraciun ue a

IUS

que

Iian llegado hasta su morada han dedicado a su

apuros, decale desde Mollendo el 24 d e febrero

de I 880, estas tiernsimas palabras: iiSi Dios fzievtc connzzgo t a n bondadoso que no llAl lado de la sepultura del capitn PRAT se encuentra la del teniente Serrano. Son perfecta- slo me concediera, despuCs de terminada la niente iguales, como erijidas por el mismo jene- guerra, dagracia de da vida i de los medios neros0 i noble corazn: abunda en las mismas ins- cesarios para que lo pasramos tranquilos i felices, yo seda e2 nzs qpmiecido i end di do de sus cripciones. !!Lasflores i las coronas nunca han sido mejor cviatzivns. De todos modos, pueden contar usteempleadas que en el adorno d e estos queridos des que encaminar todos mis esfuerzos, todas
Iiiau5oleos. mis aspiraciones a la realizacin del noble fin indicado. 1 1 Esta sumisin tranquila al destino i a las voluntades d e lo Alto, no debilitaba en el nimo del joven teniente ni en lo mas mnimo la enrjica independencia de juicio d e que le hemos visto dar ya graves i aun comproniitentes pruebas. Todo lo contrario. E r a un espritu que vea siempre claro i que verta sus opiniones con trasparente i aun arrogante diafanidad. Habalo ya hecho al comenzar la cainpaa respecto del mando del ejrcito, despus de Pisagua, escojiendo para ello estos francos trmi-

!!LaMagdZanes i el ToZtz han tenido la buena idea de erijir un pequeo recuerdo a los hroes que atestige el patriotismo i gratitud d e
w tripuhntes. Nosotros tambin pensamos eri-

jirlc el nuestro tan pronto como las necesidades


dc la campalia nos permitan proporcionarnos los iiinteriales i el tiempo q u e habenios menester.

IIEI regreso del cementerio hizo gran contraste


con la ida. Volvimos mustios, cabizbajos i pens,itivos.

A la ida habamos recorrido a Iquique

como quien recorre una d e nuestras ciudades d e

Cliilc; ahora recordbamos que Iquique era una


ciiiclxl peruana, la llave de un emporio de rique/,IT,

que el sacrificio de Prat nos la haba con-

nos: 1 1 Del ejrcito de tierra le dir a usted con toda


franqueza, que tengo mucha confianza en l, i por consiguiente en el triunfo, pero que desgraciadamente la direccin es p h i m a i que si no experimentamos un rev& serio, es porque d a

cliiistado i que cualquiera que fueran as manicxst ac i o ries que Chile agradecido hiciera a su

iiicmori; n o sera nada al lado de su mereci1,


iiiicnto

iI Cle su g1oria.11

pifovidencia de Dios dace causa coimin coiz

~ZOSO-

XIX.
d e comprender en toda su extensin la
iiad de alma del malogrado mozo a cuyo
3

tt.0.Y.

,!Se habla mui en voz alta de falta de armona


entre los jefes; de planes disparatados, de expediciones desgraciadas, de desrdenes, d e fnZta

i entristecido hogar hemos ido a pedir de cabeza, i todo por andar con contemplaciones nionios autnticos de estas confidencias, i paos tibios, i no retirar d e una plumada la s completar su franqueza con la nuestra, causa de tanto desacierto i contratiempo. Estas sin decirlo, l haba partido siempre su faltas que se h; sucldo con los cuyos, i aun dejado la ma basura, es 1

gaci67z de ZLZ canz/laEa en la provincia de Tarapac, de los sacrificios de sangre, dinero i tiempo que nos cuesta i del que todava tiene q u e costarnos, esto es, contando con el xito fina1.11

iiLa indignacin i asombro en la escuadra 1)or

esta extraa conducta, no reconoca lmitei, I ,._L U d 1 >C- -_-__l d L U I I I ~-1:-I I I LO11 1- - CXlJCIlLIa5 ,, 1 . --- Idb --.::_ _ ,dud _.._ , 1JI U I I I -*!_ ,..--. J l CL

le1 patriotismo humillado i encadenado, delatan-

21 por ventura todo eso ms o menos no se ha cumplido por aquellafaZta de cabeza que el intelijente marino sealaba al comenzar?.

XX.
Pero cuando el sereno i valeroso oficial chileno levant el diapasn de su crtica i an el de
su clera hasta cerca de algo que es vedado a

lo a la opinibn pblica a los incapaces e indig10s de representar a la patria. 11 Nos ha dado rabia i vergenza convencernos cle que haya hombres e n Chile que sean capace5 :le ti-aicionav SZLS irzztwezes i de mwzti?-a Infa: de da ;rznciz asegurando que el ministro Chris tiancy haba ido a Santiago como caballero par ticular, i aqu ese mismo seor llega ase gurand O
~

todo espritu entero i bien templado, Ii'ista el conato moral de la rebelin, fueron e n aquellos das de eterna vergenza cuando los peruanos nos echaban a pique nuestros buques con traidores torpedos, i cuando, en 'vez de castigar la raicin incontinenti con el fuego i con el hierro,

io contrario, que casi hai negociaciones i que e n . ,U --.I W x t u b r e ir un buque peruano con los L. I I I.^.

nadoc a concluir la paz e n Arica, con los que

nuestro b z m gobiwrzo tenga a bien nombrar

Esto lo sabamos nosotros el 14 por la maana

is decir, antes que el seor ministro midiem

;e peda consejo a la pusilanimidad de la Monela, que a escondidas negociaba a esas horas con :I enemigo, con ese mismo enemigo aleve que
10s

nzisembdenzente en pbno padunzento. IiConio corroboracin de lo que dejo dicho


esta maana peruanos.
(2

de octubre) parti6 para Arica e

ChuZaco llevando a s u bordo a los comisionados

apellidaba iisalteadoresii, solicitando amparo malbaratar el precio de los heroicos habra sido,-exclama con

simn "J

-.-" para
11..

iiDicho buque va convoyado por u n buqtie

sacrif icios del pueblo chileno en armas.

americano. Hasta aqu I l e p el inter& de hIr cualquiera humillacin!

. Lo ms natural

Christiancy por economizarle a los peruanos

este 1motivo el indignado oficial chileno, testigo prese:iicial de todas aquellas ajenas i supremas cobai-das,-que en esa misnia noche (la del hundimic:nto de la Covado?zga,i as pensaron i lo pidiero n entonces muchos que no son marinos ni solda dos en Chile) i sobre calentito hubiramos bomliardeado i quemado a medio Callao; pero est
c3Ll

iiComo el ChaZaco deba ser reconocido a la

partida por uno de los ayudantes del estado nid

yor, el citado ministro consigui con el almirante

que no se practicara esa visita, diciendo queil

sala de garanta i que iba ex(:lusivamentf : <

que esto no haran jams los que dicen no

cumplir una niisihn de paz. All veremos c> nio corresponde el enemigo a esta nueva coriciesccii turno!!!. ..I!

tener orden del gobierno para bombardear, para repeler un ataque, para castigar una alevosa, i sin embargo tienen derecho para suspender hostilidades.' I Dara declararnos en cl hecho e n armisticio i para poner dificultades o aconsejar que el comandante Lynch no cumpliese con su comisin.

dencia! iQuin sabe a quikn le toca ahora i u

Hasta aqu, aunque ajeno a su carrera roc-

sional i al deber del combatiente armado, quella

Constitucibn Poltica de la Repblica declnra

lino deliberanteii, no haba nada digno de ccnsu 1

ra sino de aplauso en los desahc~ g o sdel whe-

:rite

patriota contra u n gobierno inepto, por-

iiYa nuestras tropas llegaban a paso de carga

e trasmitalos en secreto a su padre. Pero e n


I

al sitio objeto i mira de los fuegos de los buques, cuando el teniente Rodrguez recibi la orden de no disparar un solo proyectil ms, puesto que el enemigo, aterrorizado, abandonaba el campo al empuje incontrastable de las bayonetas chilenas. IiObedeci Rodrguez, i al efecto dispuso que se descargase sobre el mar la bala con que ya el can estaba preparado, pues al extraerla de la pieza que la contena, a ms de ser operacin engorrosa, pudiera dar ocasin a un serio desastre, siendo, como era, de retrocarga el can, i el proyectil de los de celossima espoleta d e tiempo. IiPreparbase la jente que serva el can a cumplir lo ordenado por el teniente Rodrguez, cuando recibe ste el imperioso mandato de extraer el proyectil. iiSin hacer la menor reflexin como fiel i s u mico cumplidor de su deber, aunque previendo

misma epstola agregaba este prrafo, que

nque valiente, era en el fondo subversivo: 1iA la verdad que si esta vez ha habido calma,
?fiando en que se har justicia, nzepavece p e
rn In prxinzn tendremos ?zosot7fos p e hacr-

rln. La disyuntiva es por desgracia dolorosa, ro tambin es necesaria, 11 U)z canzbr'o eiz da cabeza se hace cada da ms :esario; si eZpaZs 720 do wee, si ed gobierno izo ueptn, 920 vayaiz mari?ana a teizev que awepense nzzii de vems por izo haber dudo satisfaccirz echo jzisficia rt nuestras p q u s . II

XXI.
De la desairada OH~g-irzs pas poco ms
tar de el teniente Rodrguez a fa nave almiranta,
3 i est< fu para morir. Todos recordarn que el lientiuciasta i valiente teniente Rodrguezii, segn lx palabras de su austero almirante, batise con sea lada bravura al mando de una ametralladora, c;aoneando desde el mar el morro de ChorrillcIS el da de la batalla de este nombre, librada el 1: I de enero de 1881;i pocos habrn olvidado que dos das mas tarde, cuando se apagaban ya los fuegos de una segunda victoria en Miraflo-

la catstrofe prxima a sobrevenir, orden Rodrguez a uno de sus marineros que sacase la bala, con todo tino i cuidado, del interior de la pieza que la encerraba. iiApenas el marinero la tuvo sobre sus robustos brazos, not que la espoleta se comenzaba a inflamar rpidamente.

-Mi

teniente, exclam aterrado, la bala est5

res, estall casualmente una bomba del BZaizco ardiendo!


en la boca del can, dejando a nueve marineros i al teniente Rodrguez, que haba mandado

+Arrjala al mar! grit Rodrguez, mientras sereno i de pie junto al can haca seas de que se precaviesen a todos los que de cerca le servan.

clurznte el combate la pieza de proa, fuera de combate.

iiNo bien el marinero haba dado un paso,

XXII.
He aqu como en una de sus biografas (porque el teniente Rodrguez las ha tenido corno el
clipitin Prat) cuntase suceso tan glorioso como

cuando la ms estruendosa de las detonaciones poblaba el aire de humo i desgarradores lamentos, i la cubierta de cadveres i heridos horriblemente mutilados.
11

El proyectil haba hecho explosin, causando El denodado teniente Rodrguez palpitaba


20

tlcplorable ocurrido en los momentos en que la


victoria bata sus alas sobre el campo i el mar

destrozos que la pluma se resiste a describir.


ii

(le Niraflores:

sobre un charco formado por su propia sangre.

11

Junto a la masa cerebral habansele incrus-

tado cuatro o seis cascos de granada que le ocasionaron no solo supremos dolores, sin, lo que

XXIV.

e s ms triste i lastimoso, el desconcierto completo de la armona de su razn.


11

zn el examen, desarrollo i documentacin de

Posedo de la fiebre, de la locura i de las ms

zsta vida que a muchos habr parecido oscura i

desesperantes angustias, pas Rodrguez cinco

das postrado en el lecho de s u camarote. IiCuando merced al rigor de sus sufrimientos

le volva el extraviado juicio, todo s u anhelo i afn consista e n informarse del &xitode la batalla i de la suerte que hubieran corrido sus compaeros i amigos.
iIPor fin, al amanecer del da
20

;in la suficiente justificacin moral para presentarla entre las ms altas figuras de la guerra, siendo como fu quien nos ha arrancado e&os .. recuerdos un mozo casi oscuro, pobrsin io i h u milde; pero dado nuestro propsito no slo dc
3
1 1

perpetuar hechos dignos de guarda peruuraoie,

sin6 el mucho ms necesitado de estampar en la

de enero, el

historia aquellas virtudes que ms vivos reflejos

teniente Rodrguez falleca a bordo del BZalzco

arrojan sobre la humanidad i sobre la juventud

EizcaZada, con el nombre de la Patriamenlos que es su vanguardia, no nos parece que, como desfallecidos labios, el espritu fijo en Dios i el e n el caso del capitn Prat, habr de atribuirse a corazn e n el lejano i querido hogar, donde demasa lo que de los hechos i pensamientos de dejaba un padre anciano i una madre amante este joven hroe muerto a los 28 aos hemoi5 i desesperada. 1 1 ( I ) recordado. El imitador haba sido digno del modelo; i en comprobacin i remate de tan alto concepto

xxm.

iiLa prdida del teniente don Avelino Rodrguez fu mui sentida por todos sus compaeros, -agrega por su parte un escritor. nacional, que por lo inesperado de su le viera morir,-tanto

sanos lcito reproducir a la conclusin de esta

pijina postrera el testamento que el jenercIS0 en la vspera del asalto de Arica, que debi tener de su fe, de cu patriotismo, de su grandeza de siguiente, extrado de un humilde 1t:gajo, tesoro inapreciable de familia, que as dice:

mancebo legara a los suyos i a su patria, cuando

muerte, cuanto porque el joven teniente era una brillante muestra de esa nueva jeneracin de oficiales de marina que cultivan con amor e intelijencia los difciles i complicados ramos de su noble carrera. Rodrguez descollaba por su rica intelijencia, por su aplicacin al estudio i por su afable i bondadoso carcter, prenda esta ltima de tan primordial importancia entre personas llamadas a vivir constantemente en familia i para las cuales cada buque se convierte e n un vw-dadero hogar. II .(2)

lugar el 4 de octubre de 1879, dej constancia

alma de patriota i de cristiano en el documento

xxv.
iiEn ed mar, (fve7zie a A k a ) , ocizibre 3 dc

1879, a das 7 de da ?zoc/le .-... Declaro en este


acto solemne, que creo en Dios uno i trino, que

I) M. DEL CAMPO.-EZ teniente d Za Armada de Z R e c a IZica A. Xodriguez.-Pj. 2 I ( I 880). z ) ELOICAvImEs.-Corresponsal del Mercurio.

amo e ntiraabdenzeizte a mi patria, que tengo conciencia de la justicia de su buena causa, por la cual ella se encuentra actualmente en guerra con el Per i Bolivia, que confo en el buensito

DE L A GLORIA DE CXILE

155

__-

rontienda, qzce me creo fediz i o q d d o s o coz

:incuenta i nueve pesos seterzta i taiztos centavos, :antidad que recib en Europa como adelanto a nis sueldos, para conzp~ade zLrzy5ornze i varios xros objetos.
11

mar/ mi sangre por asegiwar su azLtorzonzia

-ih,que le deseo el mas brillante porvenir,


:ngo confianza en su destino, pues espero 'ios ha de = corzcederde a SZLS h@s todas das 2s czdidades que enadtecen a dos bueiios c i m os i haceiz fezices a Zosjuebdos. eclaro, con la mano puesta en el corazn, urante toda mi vida le he profesado el ms o i abnegado carirzo a mi fanziZia, i que mi n h z i eqbeado aizhedo ha s d cmztYibui?y f io &zestav ifedicidad.
mi amigo I onis
7

D e dicha cantidad he amortizado ciento veinI . '

.iceis pesos desde el

de mayo hasta el pre-

;ente. A ms el gobierno me debe el monto d e


la cantidad que en la solicitucl que present con

mis compaeros Santa Cruz i Herrera debe abonarnos por mayor gasto de embarque en
marina extranjera. De suerte q u e con buenas razones, creo que mi deiida al fisco, en el presente, no excede de doscientos veintinueve pe-

2.'

Perez (muerto ms

como l i antes que l), en testimonio de

sos; pues no reconozco como deuda ms que la


cantidad de que he hecho mrito anteriormen te. iiLas cuentas i resumen que existen en la tesorera de Valparaso adolecen d e un gran error
e

m; vivo reconocimiento por los mil servicios is i ate11ciones con que durante toda mi vida cle
Ii'il riin r 11 o

me distingui con su abnegacin, su je-

ncros idad, su desinters i su bien templado cora7611)

djole como recuerdo cle mi gratitud, el

i por eso lo digo, con la mano puesta en la conciencia, que mi deuda no era ms que la ya referida cantidad. iiPor fin, lleno de fe i espevazza e x d nziseria

puiia 1 que llevar a mi cintura en el momento


tlc m i muerte.
1'

I- iabindome despedido ya de mi familia, ' nniigi3s i conipaeros, declaro con siceridad que cordia divirza, me despido d e mis queridos padres
1
110 1111 9

'

~ q k o c h o haber hecho mad a nadie, pues de sieinl)re la regla de conducta de toda mi vida f1iC t rntar de ser un bzieiz hzj'o, zLrz buen am&o, . -1-- .- J U : -. - T>11:i h e z conzpnne7-o z >n Z I Z U J ~ ~ ~ J Z Z y n y c n z u . u : t L0:iOC modos, pido mil perdones por los dichos
I N

I ..I

*_e

i hermaiios, los abrazo con toda la ternura de mi corazn i les deseo conformidad i res&vzacin p o r dos irujdacabdes faddos d Z E t e m o . e i1Si la patria ha exijido mi vida esjoi.r(ice eZZa

o hechos con que hubiere inferido agravio o perjiiicio a tercero.

IiDejo en primer lugar a mis ancianos i queridos padres, mi recuerdo i la evocacin de mi

e m necesaria para hacer respetar su integridad i soberana. Repito una vez ms, que lile consifediz i o r ~ ~ ~ d d con ese j e p e i z o sac?rz$oso dero ? m i cio, i que confo en que la patria ha d e scr bastante magnnima i jenerosa para apresurarse a
subvenir a sus apremiantes necesidades. ll&lue?ro ci-eyerzdo eiz Dios e ifzvocando s u ?zom-

Ultimo suspiro.
i1Diljoles todo cuanto me pertenece en ropa,

dfiago de d cueiztn que de adeeudo adjsco. a


)

AVELINO RODRGUEZ GONZLEZ. 1 1

a la futura Escuela Naval el curso d e

i de estudios q u e se cursa a bordo d e a-escuela R o y a i de la Escuela Naval . (Francia). 3 al gobierno la cantidad de cuatrocientos
,

XXVI.
E n la espesura del bosque, rodeado de corpulentos robles i d e mstiles de alta talla, haba

EL T E N I E N T E CORONEL

DON CARLOS SILVA RENARD


(2." Jefe del Rejimipto Talca)

DON CARLOS SILYA WENARD


TENIENTE-CORONEL, 2." JEFE DEL REJIMIENTO TALCA.

- , . I.
A acontecido en la presente guerra, un hecho por dems singular, pero que la misma guerra explica. Aludimos al sacrificio constante
(le los segundos jefes de los rejimientos, lo que

Pero entre todos esos brillantes mozos que as prodigaban su sangre los unos, su vida 'los otros, haba adquirido la precedencia en el sacrificio el jeneroso oficial cuya vida vamos a contar en esta pjina i que cerr sus ojos a la luz, despus de la victoria, ostentando a la edad no cumplida de veinte i siete aos, las insignias d e teniente-coronel en s u uniforme de batalla.

cvidencia el peligro inminente adicto a su puesto, a su responsabilidad i a su honor.

De esta suerte, en las batallas de San Juan,


(le Chorrillos i Miraflores, q u e fueron un solo

combate en la planicie de Lima, cay el primero


de todos, Nicols J imnez Vargas, segundo jefe

111.

El comandante Silva Kenard vino al mundo del rejimiento Chilln, i en pos de este bravo soldado, el bizarro Belisario Zaartu, segundo en la movible tienda del soldado, cuando su pajefe del rejimiento Chacabuco, i ms adelante dre, que organiz i mand una media docena de
.Ivelino Villagrn, mayor del rejimiento Colchaa, i el mayor del Buin don Jos Evanjelista illejos. I todava ms abajo, en la llanura que cunda a Lima, mientras eran derribados por el imo i c3si a un tiempo Marcial Pinto Agero ,uis Larran Alcalde, segundo i tercero jefes 1 rejimiento Coquimbo, sucumba heroicamenal pie de una trinchera el denodado Rafael xraindo, segundo jefe del Atacama, i al mismo :mpo el bravo entre los bravos Dardignac, q o r del Caupolicn.
batallones, se hallaba accidentalmente en Penco Viejo (buena cuna para nacer soldado) durante

el verano de 1853. A los doce aos entr, como


hijo de militar, a la Academia (noviembre I 7 d e 1865), i a los diezisiete fu nombrado subteniente del 4.O de lnea, el
12

de enero de 1870.
I2

Cuando, en la noche del

de enero d e 1881,

el comandante Silva Renard marchaba iilleno de esperanzas i de alegraii, cifradas aqullas en la conducta i en la gloria de su rejimiento, celebraba, por consiguiente, el undcimo aniversario de su vida de soldado bajo las armas.

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> u 3 udiiuci =t>, > u uig:diii/,duur

I I I I I I L ~ I cxprcsu

bus

tructot inflexible, era excesivamente rigoroso

caballerescos i patriticos sentimientos en el siguiente jeneroso brindis de muerte o de victoria que en su hora l supo cumplir.
11..

con los soldados, i que stos, por semejante causa, no le queran bien de ordinario. Pero el caso

de afectuosa i abnegada fidelidad de que dejamos constancia, contradice o explica aquella

Esta falanje de guerreros de la industria

ayer, hoi soldados del deber i maana ... {maana? all ... o aqu victoriosos.

condicin de s u ndole i conducta, porque lo que el soldado chileno aborrece no es el castigo: lo

iiEl batalln Talca marchar en breve al teaque aborrece i detesta hasta el odio, la insubor- tro de la guerra, i marchar, seores, con la detliiiacibn i la muerte, es la injusticia. cisin i entusiasmo propios de los hijos de esta
noble provincia.

VIII.
Bien deba conocer las sobresalientes prendas
iiiilitares del joven capitn, tan milagrosamente
devuelto al servicio i a su tierna familia, despus

ilEl batalln T a k a se dirijir al campo d e


operaciones, halagado con la sola idea de ser digno compaero del' intrpido Atacama. La realizacin de esta idea es toda su aspiracin, sublime aspiracin que es la ms pura aureola que guiar a nuestro batalln a la victoria. iiCeTiores i compaeros: os invito a sea digno de la provincia que lo enva.!!
ciiip

de Tarapac, su antiguo jefe, el bravo comandante don Silvestre Urzar Garfias, oficial de

mp

iiicigne mrito, que tan alto dejara su nombre


en las cumbres de Chorrillos, donde se bati con

acompais a beber por que el batallr

iiotorio herosmo como se bati su rej imiento.


I>e suerte que apenas fu el ltimo jefe encar-

X.
Organizado i disciplinado el rejimientc con admirable celeridad, el comandante Silva Renard hizo la campaa de intermedios desde Chimbote hasta Paita con el entonces coronel Lynch, e incoporndose en seguida a s u brigada, march por tierra, no sin pesadas fatigas, desde Pisco a Lurn, i de all, en la noche de su iiundcinio aniversario de soldadoit, segn l

gado de organizar el batalln Talca i en seguida


tlc elevarlo a rejimiento, solicit la cooperacin
iicl capitn Silva Renard, que para aquel servi-

cio fuk promovido a sarjento mayor de ejrcito

i cn seguida a teniente coronel de guardias iincionales, el 8 de marzo i 15 de setiembre de


I SSO.
~

IX.

E n una visita hecha al autor por el joven con- mismo recordbalo en su postrera carta de fadesciente de Tarapac e n los ltimos das de
I S;9,

milia,-a

Chorrillos.

Se ha contado por alguien que antes de r--- mr por las vicisitudes de su carrera; pero una vez tir de Talca, en el banquete de adioses ya recorllamado, mediante la designacin de un antiguo dado, el comandante Silva Renard haba 1evan;iniigo i camarada, al puesto del honor, sinti tado la copa haciendo votos por que el c uerpo
mostrbase ste un tanto descorazonado
convaltx e r su alma varonil junto con su erguido
nile

iha

1 a r p n r p w n t a r e n la cr1ifw-a a 2niiplia n a -

cuerpo, i en u n banquete de despedida que el


-, .,>1,1,.

IJuI;uIu

de Talca ofreci el 4 de abril de 1880 al

nleroso rejimiento que tanto haba de ilustrar

sus votos, porque el Atacama i el Talca entra-

1iLo nico que me preocupa es, como te lo ron al combate en una sola lnea, combatiendo deca en mi anterior, la suerte que pudiera correr tan denodadamente el uno junto al otro, que mi pobre Enriqueta si llegara a quedar viuda; hubo ocasiones en que el rejimiento del norte pero me anima la confianza de que t hars lo abri paso al talquino para cargar sobre las trin- que puedas a fin de que siga percibiendo, si no

a 60 pesos. II

XI.
o, empero, la dicha 'de or aquellos
l e sublime fraternidad en el combate,
I jefe

H all lo que es el noble, el austero 5uIudUu chileno! Va gustoso a morir por su patria, i en-

tonces su nica, su postrera i magnnima preo-

cupacin es su pobre hogar que deja desvalido.

del Talca, porque, como en Ta-

ribi un proyectil en el muslo derecho


neroc minutos del mortfero encuentro. n a carta, escrita en la noche misma de

I en semejante amarga emerjencia, se contenta con pedir a la patria, por cuyo bien i cuya gloria

acepta el ltimo sacrificio de los seres, no una

pensin que los favorecidos de la poltica o de la


a,

___

a la batalla campal, i a la luz del Iti-

intriga desdearan como agria migaja de pan.

17

In

_-

BE LA GLORIA DE CHiLE
I

16r

ma.rchar aquella noche en lnea paralela con la brigada de artillera del mayor Emilio Gmez,
en
1,. Id

deber de hermano i el de soldado. Todo ese da

-..quc

----.I,.

vid

- . . L L - - ~ - - A - -1 f T3L U I I I U ~ U U L C I I I C I I L C .CI J U V C I I ixu-

----

-----

dolfo Silva Renard, hermano menor del segundo jefe de aquel rejimiento; i segn una carta de aqul, nunca habase encontrado ms contento

el ltimo, iiconversando casi toda la noche juntos, a medida que avanzbamos, sobre motivos alegres i felices ecperanzasii. Mas no habanse cumplido sin poqusimas hnras desde aquel carioso dilogo, de la no-

che, la fraternidad i el desierto, cuando al ascend'er entre los primeros el rejimiento T a k a \itoreado por el Atacama las empinadas laderas q ue tena a su frente en la cadena que corre del Fdorro Solar a San Juan, cay el valeroso caud ill0 al frente de las filas, como en Tarapac, i esta vez para no sobrevivir, no obstante su lozano vigoi-juvenil, al plomo peruano. La bala, que le hiri en la parte inferior del muslo, describiendo una 1parbola fatal haba. ido a depositarse en el bajo vientre, donde la muerte por heniorrajia o pcrit onitic era inevitable.-Como a las tres de la tardc: i una hora despus de concluda la batalla, xi escriba el hermano artillero al primojnito cie su familia i desde el Callao el 26 de enero de 1881, contndole la rpida ago& del jefe chileno: llUna vez un poco libre, fu a ver a Carlos i estuve u n rato con l, que no estaba tan mal a mi juicio, i segn lo que me aseguraron los mkdicos que haba all; pero no tenan remedios, pues Iiaban quedado atrs. Como se esperaba u n
3

mque del enemigo, que se haba replegado a la

reserva que estaba en Miraflores, tuve que de-

jarlo para irme a la batera que se hallaba acampada en Chorrillos. Al da siguiente lo trasladaron al hospital, que se instal en Chorrillos, i cntonces le mand todo lo Que tenade ropa, i yo sin po
cardo! suf

14 se llevaron yendo i viniendo trenes con parlamentarios sin arribar a nada definitivo. E n fin, a las 3 P. M. me fu a Chorrillos resuelto a no moverme del lado de Carlos, sin en el caso de que sintiera que principiaba el combate. Lo primero que hice fu ver al doctor Allende, quin me dijo que era necesario esperar esa noche para decidir si le cortaban la pierna. Esto no era ms que una evasiva, segn supe despu&s,porque la herida era mortal, pues la bala haba entrado por el muslo yendo a parar al vientre. Con una herida tan grave, tan mal clima i malos cuidados no poda librar. E n fin, toda esa tarde pas delirando, i credo yo que esa noche se decidira si le cortaban la pierna, rogaba a Dios porque esto no sucediera. Ai! no me imajinaba nunca que eran tan pocas las horas de vida que le quedaban! Como a las 7 i media P. M. no pudiendo dormir, sal de la pieza a buscar un calmante, i no estuve cinco minutos fuera cuando a mi vuelta ya era cadver. E n sus ltimos momentos no conoca a nadie i su muerte fu tan tranquila que yo no not su agona. IlEvito el manifestarte mi angustia en instantes tan supremos, en medio de un hospital con 3,000 heridos, teniendo que dominar nii afliccin para pensar e n colocarlo en una parte segura i no quedara botado como quedan tanto jefes como soldados. Yo solo, sin ms ayuda que dos soldados i un oficial del T a k a , nos ocupamos de su sepultura, pues todos los dems estaban en s u s campamentos, no habiendo en el hospital ms que heridos, i los tales ambularites que apenas se preocupan de los heridos, ahora menos de los muertos. AI da siguiente 1 5 de enero, me ocup en la maana de su cajn i de enterrarlo. Estaba haciendo esto a las 2 P. M., cuando principi la batalla de Miraflores, teniendo aue de-

mu
5n

r al

ese

les-

info

ni pudo recibir la porci6n que le corresponda

xv.
i siete aos una acariciada esperanza, recibindose por muchos con lgrimas en los ojos el telegrama de guerra que anunciaba su hora postrera i de triste desamrm-0 en medio

en los laureles adquiridos por el Rejimiento; pe-

ro mientras viva el recuerdo de esa grandiosa

Entretanto el pais, el ejrcito, el arma de in- jornada en la memoria de los chilenos, se recorfantera habian perdido en aquel mozo de veinte dar siempre el nombre del segundo comandan

t e del Talca, unido por lazo glorioso con las talquinas.

ptoezas admirables ejecutadas por las huestes

de las bu-

La patria cubrir con sus bendiciones las ce-

ites,

n la

exi-

iac i

;ura

Pa

Con

ates

ialdia los

I de n

;tuvo psa. arlos


.osa.

a esa
la

en

Chi-

lata,

:toria

ieron

DE LA GLORIA D E CHFLE
triot icmo. I Talca, seora, acompaar a esas

163

XVII.
Tal fu el corto pero honroso camino recorriense a sus secuaces a vencer, acaudillndolos de frente en el campo preparado para la matanza. E r a el comandante Silva Renard en la hora aciaga en que le cupo sucumbir un mozo alto i compartido, en cuyo rostro la dulzura del semblante i de su trato social haca visible contraste con la arrogante marcialidad de su talante. Mostrbase un mancebo, erguido i bien proporcionado, d e hermossima cabeza, la cara oval, los ojos grandes, entre pardos i azules, la tez blanca, labios sombreados por un denso bigote castao, el pelo tirando a rizado, -un magnfico tipo de criollo americano en toda su persona.

benciiciones su eterna gratitud. A pesar de los das que de propsito he dejado


LId>LUI1II

pdld

Luiiipiu

LUII

c pciiusu i

UCUCI

de enviar a Ud. una palabra de conformidad i de consuelo, reconozco que las emociones que aun me dominan no me permiten hallar esas palabras. Por lo cual, ruego a, Ud. seora, me dispence que en medio de ladesgracia que aflije a Ud. me limite a manifestarle que el pueblo de Talca se asocia a su dolor i mui especialmente su afectsimo i seguro servidor

Jos IGNACIO VERGARA. ) (I


,1 Congreso Nacional presentse aio i medio despus ei siguiente honroso informe en el que apareca doblada la peticin de aquella inezquina pensin de 50 pesos que para el abnegado comandante fu el mximum de sus tiernas aspiraciones en la vspera del combate i de la muerte:
1

IHonorable Ciinara de Diputados:

El comandante Silva Renard, era, en efecto,


hijo del conocido coronel don Jos Mara Silva Chvez, de pura estirpe chilena, i d e la seora Amelia Renard, hija del distinguido, i en un tiempo opulento comerciante francs, don Carlos Renard:

comisin d e guerra ha tomado en consideracin In soliicitud que hace la seora doa Enriqueta Saldvar viuda de1 teniente coronel don Crlos Silva Renard, muerto a consecuencia de dos heridas recibidas en la batalla de Cho... rrillos. Pi& ia solicitante que el Congreso, en atencin a ronsideraciones especiales, aumente la pensin de 85 pesos niensuales que le corresponde segn la lei de 22 de dicieinI ~ i e 1881. de La comisin cree, que salvo casos especiales, desde que el Congreso ha provisto por una lei jeneral a las necesidades de los asignatarios de los servidores de la nacin muxtos en In guerra ltima, no debera entrar a modificar esas disposiciones. Pero la misma lei en su artculo 2 6 estableci una e\cepciii a las disposiciones jenerales que consigna, acordando la pensin sealada para los coroneles a los asignatarios de los tenientes coroneles Ramrez, Marchant, Santa Cru7, Souper i Dubl Alineida. A favor del teniente coronel Silva Renard obran las inisinas razones que impulsaron al Congreso a resolver como lo hizo respecto de los nombrados. El seor Silva Renard sirvi con10 ellos al pas desde el principio de la campaa, encontrindose en las batallas d e San Francisco i Tarapac, en In cual fu herido; i posteriormente, restablecido ya, en In de Chorrillos, en la cual recibi graves heridas al frente del rejimiento Talca que tan brillante parte tom en esta accin. A consecuencia de estas heridas falleci al da si:niente de la batalla mencionada. E n mrito de estas consideraciones os proponemos el si:niente

V U estra

De la conjuncin de esas dos razas haba nacido aquella naturaleza tranquila i a la


vez impetuosa, que el ciego metal de las batallas tronch en el albor de una vida henchida d e esperanzas. Carlos Silva Renard era el ms joven

de nuestros tenientes coroneles, segundos jefes , de rejiniientos.

XVIII.
Tenasele en el ejrcito, al tiempo de morir,
PROYECTO DE LEI:

Artculo nico.-Los asignatarios forzosos del teniente zoronel don Crlos Silva Renard, gozarhn d e la pensin que a lei de 2 2 de diciembre de 1881concede a los asignatarios rzosos de un coronel efectivo i con arreglo a las disposi:iones d e la inisnia lei. Sala de la comisin, julio 2 1 de 188z.-CorizeZio Saavedva ? Rivera.- L Dvz'Za Larrain.-Eduardo Matte. -M. OZega-

DON MQISES ARCE


CAPITN AYUDANTE DEL REJIMIENTO ATACATff A.

inscribiendo a &tos sus tarjetas con el nombre

I.

de.... iiA mis hijos hroes. !I

...E n

otro sentido, nada ha sido ms usa-

ODA juventud es ponderacin, do que poner a cada cuerpo, .sea rejimiento o como todo exceso de vida es po- batalln, simple compaa o destacamento, el tencia. I la guerra, acelerando la obligado apndice de iiheroicolt. Aun el ms
vitalidad de los seres i de los pue11l0c.
(

humilde sobreviviente de la Esmzeruddu cuando es interrogado sobre su personalidad.-li;Quin eres t?ll-contesta en el acto i acentuadamente, de la cual el centinela en faccii>n:-iiHroe

:alentando el patriotismo los corazones,

;icerando las proezas junto con las fatigas el ms1 1

lace llegar pronto el nimo, tanto en el


o que combate
COTO

Es7zei.nZdu! I I I &tos, a la verdad, no mienten.. .. ;cucha sus hazaas, a un perodo de entuen la muchedumbre
)

ljido en que la verdad no se desfigura

e exalta como en la fiebre.

P esto, durante los cinco aos que prximaC


durar la guerra (que son los mismos d e :pendencia desde Yerbas Buenas a Maipo) :reado una especie de lenguaje especial ontar los hechos i ponderar las acciones de nbatientec, ficcin natural i casi inevitable, lue no resistir en todos los casos al fro
s de la crtica. As, ms o menos, todos
2

1
~

I I.
Entretanto, lo que hai d e cierto, es que los chilenos esta vez, como en todas las pruebas anteriores de su vida de pueblo, han cumplido su deber, sobrepujando en todas partes a sus enemigos por su constancia, su disciplina bajo las banderas i su bravura en el combate. Pero si estos atributos debieran llamarse bajo todas las faces de su ejercicio iiherosmolt, resultara que no sera dable encontrar excepciones en la falan-

han peleado han sido iihroeslt, todos los

tes han sido lititnicoslt, todos los que han

primera, segunda o 1- j e d e los combatientes, usurpando as su nombre rincheratt, aun cuando se haya peleado en i su puesto a los que han sabido sobresalir los primeros entre los primeros. ) raso. I a este propsito, seora i madre
o han cado en
lila

sido que con candorosa injenuidad ha ofrem baile social a la llegada de sus hijos,

Cabe este ltimo puesto como lei comn a los que han muerto por su patria, i por ello este

766

E L ALBUM
I

volumen, consagrado exclusivamente a los que sucumbieron, forma en realidad un libro de herosmos. mortalidad, destcanse ciertas figuras de adalides
a los que en la distribucin de las justicias pstu-

IV.

Sanos lcito, empero, rememorar, ntes q 1

prestados los reflejos de su pobre hogar a su

afectuoso hermano don Leoncio Arce, que reside

mas hemos debido sealar pedestal por separado. As, en la marina, por ejemplo, en pos de Prat

en los Anjeles, desempeando honroso destino.

i d e Thomson han debido adelantarse con sus luminosas sombras Victorino Contreras i Avelino Rodrguez, Ignacio Serrano i Ernesto .Riquelme, porque en la resolucin de cada uno de esos espritus sealados, palpitaba en grado mucho ms alto el sentimiento del patriotismo en el deber i de la abnegacin en la muerte que en sus secuaces o en los otros. I lo mismo deber afirmarse por la historia respecto del ejrcito de tierra de los tres Martnez i de los dos Vivar, del capitn Flores, de Dardignac, d e Luis Larran, de Zorrando i entre otros nombres escojidos entre los escojidos, d e Rafael Torreblanca, el tipo ms ienuino, a nuestro juicio, del hroe

V.

Moiss A. Arce naci en el Parrai ei 1 5 ut: Arce i la seora Juana Montero.

abril de 1853, siendo sus padres el seor Diego

iiTena Moiss once aos cua ndo mur16 su fortuna. Sin embargo, continu

padre, quedando su viuda con esca sos bienes de

, 1 a t:,.l c ~ ~ ~ L~l l u

"_

ellos a la educacin de sus hijos, reservndose

para ella solo lo ms absolutamente indiq)ensa madre chilena.

ble, a ttulo i a merecimiento de mujer' i de

iiEn consecuencia, i por el mes de mar'zo de

1869 aquella buena seora, despus de rio pequeos sacrificios, envi a Moiss a Conce:pcibi

para que se incorporara en el cuarto aiio de

humanidades en el liceo de aquella ciudaci. No

pudiendo acompaarlo, por su mala salud i por verse a dejarlo ir solo.

no aunientar los gastos del viaie. hubo de resol-

VI.
11

Pocos das ms tarde la solcita madre riecibih

del colejial una carta fechada en el Tome n que


1

le peda perdn por un mal Ilaso que acababa de


,
- . -. . .. -. . -.. . .. ~. . - -, _.

dar. Haba entrado de empleaao en una t.ienda


. _ _ . .. .

__ -

I _ _

_.-

__

alemana de aquel puerto, con el sueldo de cpince pesos mensuales, dndosele casa i comida, i tena

bi gloriosamente en calidad de capitn ayudante del Atacama en la batalla campal de Tacna, librada el 26 de mayo de 1880, i en el acto de arrebatar una bandera boliviana del centro d e un cuerpo que le persegua.

resuelto no volver al aula sin& seguir traba,iandn crificio a los suyos. Aada Moiss en su carta

para vivir por s mismo i no imponer ningn ca-

aue tena vocacin Dara el comercio, i aue. sien-

DE L A GLORIA D E CHILE

167

(10 pobre, no le era dado continuar estudiando, a


iiicnos

en Coronel, en Coquimbo, en Caldera, en Copia-

p6 i en Chaarcillo, siempre deseoso d e aban4h madre sufri mucho con esta noticia i esta donar el empleo i de entregarse a trabajos de
de comerse el pan de sus hermanos. otro jnero.
(I)

ticterminacin, pero aconsejada por algunas de


$tis relaciones,

convino al fin en dejar a su hijo

convertido en comerciante, de la noche a la


iiiaiiana, contra su voluntad.

IX.
iiEn Chaarcillo renunci su empleo i se hizo minero. Trabajh al principio con buena fortuna, i lleg a creer que su mina For-tunata podra asegurarle su porvenir i el de su familia. La primera venta de metales le produjo dos mil pesos

VI I.
ifResidi6 Moiss en el Tom poco ms de un JGO, siendo querido de sus patrones. Su familia reciba puntualmente los diez pesos d e mesada que de su escaso sueldo le reservaba. Pero al

i con ellos continu con ms empeo el laboreo. Pero los dos mil pesos se gastaron i el anhelado cnbo de poco tiempo hizo otra colejialada, aun alcance no vino. Abandon6 entonces su Fovtzcciinndo no era.ya colejial. Fuse al Callao i de nata i tom6 aZ$i~qz~?z algunas labores de anti,hi a Lima, contratado con una casa comercial, guas minas de Chaarcillo. E n estos trabajos, si que tena su asiento en el Tom i sucursales en tampoco vi6 realizadas sus esperanzas de minero, Per. Se le asignaban cincuenta pesos de ganaba, en cambio, algo ms de lo necesario d d o , casa i comida. Temiendo que su madre para hacer sus gastos de hombre decente. En ellos le sorprendi la noticia d e la guerra, i, 110 le diera permiso, se limit a escribirle i pedirle perdn poco antes de irse a bordo del buque decretada la organizacin del Atacama, fu el
( 8 1

I
~

qtic

deba llevarlo al Callao en derechura.

iilluchacho vivo, intelijente i alegre, la idea


tie viajar i de haceme hom67.e (segn 61 deca) lo

haca renunciar al placer de estar cerca d e los


Sil

yoc.

IIEcto ocurra en los ltimos meses d e 1S70.

VI I I.
1. iIEn aiciemcre ae -i<d 7 1 volva Moiss del
I.

Per, sin fortuna i bastante enfermo de tercianas. hlantvose entonces al

lado d e su madre

unos cuantos meses; i no pudiendo entregarse


Imr su mala salud a los trabajos pesados, pero
;iI

mismo tiempo no queriendo estar ocioso, su


S, I"

,,i;idrele J UJ miii+-iA

19

ILC

; LI = i L L , , q I LL

T1p nI uu uy'L""'u"- tele1 1 ~nrpnC1;e<e ~ -u*U L L

grafa, inicos conocimientos que l se negaba a


xlquirir. Cedi al fin i se hizo telegrafista. D e
tclegrafi:;ta estuvo en Cauquenes, en el Tom,

(I) A estos diversos destinos i mudanzas (evoluciones propias de la movible electricidad i de sus obreros) corresponden los siguientes datos oficiales que sobre los servicios del telegrafista Arce hemos recojido en la Direccin Jeneral de los telgrafos del Estado: iiPor decreto de 28 de setiembre de 1872 se le nombr jefe de la oficina de Cauquenes, pasando a servir la del Parral en de mayo de 1873 hasta el 4 de julio del mismo ao en que pas a desempear la del Tom. El 5 de enero de 1874 fu promovido a la de Coronel hasta el z d e enero de 1875 en que pas a servir la de Coquimbo; en todas ellas como priiner empleado. En 13 de enero de 1876 permut su destino por el de segundo enipleado de la oficina de Caldera hasta el 19 de abril del mismo ao en que lo permut por el de segundo empleado de la d e Copiap, hasta el 2 7 de agosto de 1877 en que renunci su cargo para dedicarse a la industria privada. tiDej en seguida la industria minera a que se haba dedicado para formar parte del primer batalln Atacama. IiTambin s que el desgraciado Arce dej a una madre i hermana (que residen en el Parral) en una penosa situacin. ttcoino empleado en nuestra empresa se condujo a la altura de la conducta de Vivar.11
1 . O

1.68

RL ALBUM

primero en solicitar del intendente Matta un puesto cualquiera en sus filas. As me lo dijo el mismo seor Matta en CopiapG en mayo de d e 1881 cuando fu a visitar la tunrba d e mi hermano. IiMoiss rehus, por hacerse soldado e ir a la guerra, un puesto lucrativo en el ferrocarril de Copiap i otro no menos ventajoso que le ofrec entonces, o ms bien, que yo haba obtenido para l.

XII.
Moiss Arce se ha enrolado, en efecto, coni simple subalterno en el batalln Atacania i e la vspera de partir de Antofagasta para entra

c (al fin!) en el campo de la guerra activa, dice g


zoco a su hermano:

nuestro batalln ha sido

es considerado como uno d e los mejores i pc consiguiente figurar en la vanguardiaii.

I en ese puesto cpole, en efecto, romper IC


primeros cartuchos de la guerra en las colina

X.
11

amuralladas d e Pisagua. IIAm, por desgraci: -escriba el teniente Arce desde el campament
tc

Nada dir yo de las prendas personales de mi

de Dolores el I 3 de noviembre de I 879,-me

hermano, pero Ud. me permitir agregar, seor, que era un carcter, una voluntad de hierro. Personas de Chaarcillo me referan hace dos aos que en muchas ocasiones fu el nico trabajador d e su mina. Ordinariamente se iba a ella llevando un pan como todo alimento del da i regresa-

caron en mi embarcacin por remeros unos p Ililos que venan de la EZvirn Advnrez, que a pesar d e estar mi bote adelante lo hicieron qut

I_

dar atrs para sacarle el cuerpo a la lluvia de balas que caa sobre nosotros; pero merced a

algunas amenazas i planazos, los hice tomar u n

. ba casi d e noche a su alojamiento. Nunca le desecho i desembarcar en un punto que aunque doblegaron las contrariedades. Contrado i estu- ms corto que el de la playita blanca, dond e
dioso, lleg a hacerse por su propio esfuerzo, al cabo d e tres aos, un minero ilustrado e intelijente. Su opinibn, que no pocos solicitaban, era siempre digna de tomarse en cuenta!!.

desembarcaron los dems, era un poco peligrc)-

so porque haba unas rocas salientes; pero feli


mente, despus de,un poco de susto por la navt ribera i yo el tercero que pis tierra peruana ....

gacin, mi bote fu el segundo que llegh a 1a

XI.
Hemos escuchado hasta este punto las modestas i verdicas confidencias del hermano sobre la vida de quien habitara pobre, escondido, pero siempre esforzado, entre los riscos. Escuchemos ahora las revelaciones del hroe mismo, notables antes que todo por su simplicidad, este sello inmutable d e todo herosmo ver-

.............................................
11

..............

Oficiales ha habido, como Rafael Torreblan

ca, que fu el primero en subir a la elevad;1 cumbre del cerro que ocupaba el enemigo, a quien, sin hacerle favor alguno, se le podra la Estas ltimas frases de admiracin i de justi cia estampaba al finalizar su carta ntima el ofi cia1 atacameo en honor de su nobilsimo coni

mar i considerar como bravo entre los bravos,,

dadero. E n todas las guerras i en todos los sa- paero de armas Rafael Torreblanca. I bien crificios los Epaminondas, los Dessaix i los Mar- cuando dos semanas ms tarde ocurra en el fa1 ceaux son la regla: los Alcibades i los Murat deo del cerro de la Encaada el segundo coi11 son solo la excepcin. bate de la guerra, del cual el Atacama calib cu

bierto de plomo i d e gloria, Torreblanca, ei

carta ta mbin de familia, deca a su vez a uno


I I P c11i
\I,.

E contzkjente de Atacama (pj. 419) la que had Llermanos: llEl hroe de la jornada fu bla, i as dice: .,A 1 , 11 Al da siguiente del combate nos dirijimos :S Arce. Yo llegu demasiado tarde11...... n 2 modestia en la retaliacin de la justicia! con el teniente Arce, Torreblanca i otros a cac var una sepultura para nuestros hermanos Va~

Klll.

TTTTT

ms tarde pueda reconocerse para qu

E n cuanto a la versin personal del valiente vados esos restos preciosos a Copiar llanero del Maule, h aqu lo que en honor del erijir indudablemente un mausoleo a
cjkrci.to deca tres das despus de aquella jornada, silenciando por completo su propia parti-

que as mueten por la patria, dando g provincia.


11

cipaci n-en el encuentro i en su gloria:


11

Estbamos tristes; contemplbamos en silen-

E 1 19 del corriente tuvo lugar sobre uno

de lo: ; cerros ms elevados que hai en las cercaniac Cle este campamento hcia el poniente, una
1,- t"l1 Ilcllalla

cia los rostros plidos de los que el da anterior no ms rean alegremente con nosotros, compartiendo las fatigas de la campaa. jPobres
queridos amigos! Sus venerandos restos no quedarn olvidados, porque los presentes juramos sobre sus cadveres llevarlos a Copiap, cualquiera que fuera el que sobreviviera al termi1iar
1 guerra. Despus ese juramento solemne a .

que por el nmero de combatientes co-

mo p(Ir sus resultados ha sido campal. Once mil

q u m:ritos peruanos i bolivianos i siete mil ms


o me110s por nuestra parte fueron los que haba
cl da de la batalla. D e siete a ocho mil de los

se

prime:ros entraron en pelea, los que fueron derrotaclos por dos mil quinientos de los ltimos
cn trf 2 horas, que sera lo que dur la batalla. s

hizo extensivo a los que no estaban present:es, desempeando en el momento otras comisioilec casi por el mismo estilo. E r a como el da d e funtos en el campamento!
Ai-

Mi CIierpo tuvo la suerte, como en Pisagua, de scr c:1 primero en da va?zgua?&z. I en aquel piintc) como en Dolores creo que ha satisfecho los nc3kles dese1os de la provincia que viene re3mo asimismo las justas aspiraprese:nl:ando, c(
1. , cione s UT. 1,. ,,e ~d pLria.

1iLos soldados no tenan barretas. El suelo


cubierto de durezas o criaderos de salitre, era duro i resistente. Echamos mano d e los fusiles bolivianos, aprovechando las bayonetas triangulares para horadar las piedras.
11

r Jetalles i pormenores no tengo tiempo d e


~

Estbamos ocupados en esa delicada i costosa

clnrte. Otra vez, si es que t me contestas alguna cle las mas, lo hartt.

operacin, cuando el jeneral en jefe pas, nos vi

i nos dijo, cayndosele las lgrimas: hiSon tan


bravos como humanos! 11

7.
h i s tamos ahora a una escena diferente en
que iorreblanca i Arce, reunidos al pi de ruda
T

qultura, cumplen todava, a su manera, el deber

i 1;i as1iracin de dos grandes almas fundidas en


iina

mrgnclinc2 p c r p n s rnnrphirl-i I C ; en c i i s. L sencillez! < I no habi- entre los ya nu,os i valientes pintoreic nacionales, quien :ta el trasladarla al lie:nzo, empapando el clico conjunto con los ltimos tenues resx e s del crepsculo?
u 1 1
IAIIuI".,u
L , . U L 1 I U . L V*ICIIVICIU
UUI

-. 1

so1a.

famoso cuadro de San Luis enterrando en

Es 1ma carta publicada en un libro titulado

conservado en Baltimore, no tendra mayor belleza que el de los rudos atacameos al pi4 de la

balas se portarn tan atentas i corteses comc hasta ahora lo han observado conmigo. 11

E ncaada.

xv.
Volvi entretanto la inaccin incomprensible, despus d e la fcil i casi milagrosa victoria que haba dejado intacto nuestro ejrcito i despedazado i roto el d e los aliados; i cuando un nuevo

XVII.
Pero no son slo las balas el peligro de la gue rra, i vamos a or contar al capitn Arce (pue tena ya ese ttulo harto merecido) la escen; horrible de penurias, de imprevisin i de agon;
a que estuvo sometido su cuerpo, as como tod;

ao haba lucido en la menor edad d e la guerra, daba el antiguo i modesto telegrafista, noticia fraternal d e su carrera en estas lneas escondidas
pero que, como en el caso de Torreblanca, en todas partes revelan la inalterable superioridad

la divisin Muoz, en su marcha de Pacocha


Moquegua, a travs de los pramos a cuyos pi4 corre, como dentro de una sepultura, el ro 110 iiVarios casos hubo de locura i d e desesperacii (escriba el oficial expedicionario d e aquella fata noche, desde Moquegua el 27 de marzo) cau sados por la sed: IlegB la noche, i nadie de lo que haban ido a buscar el precioso tesoro, E agua, volva; lleg la hora del silencio, que es 1 hora de dormir, pero nadie pudo conciliar
E

de s u alma:
((An soi teniente. El ascenso talvez venga luego. El galn vacante por la muerte d e Valle-

joc ha motivado sus intrigas i miserias tan frecuentes en esta carrera donde est avaluado el mrito de los hombres por las presillas, lo que

sueo: todo el mundo no pensaba, no hablab ni deca otra cosa que jagzta! jagzcn! jagzia! siempre jagzta! IiEran las doce de la noche cuando los primeroS portadores de la vida principiaron a llegar.
11

yo no podr4 jams aceptar ni aceptar6.11

XVI.
Tena la carta d e que copiamos el pasaje anterior la fecha d e Dolores, enero 23 d e 1880; i abundando en los jenerosos sentimientos que acabamos d e recordar escriba a su hermano

Entonces fu cuando pude contemplar hast, a

qu extremo llega la desesperacin humana ata cada por la ms grande d e las necesidades Todava no se oa en el campamento que veni,3

un mes ms tarde el capitn atacameo, alegre un soldado trayendo unas caramaolas de agua otra vez con la perspectiva d e nuevas campaas, cuando toda la divisin como por encanto se PO desde a bordo del Lamar, en la baha de Pisa- na de pi, i al ver aquellos hombres i en aque lla actitud, cualquiera que n o sufriese con elloC gua, el 24 d e febrero: .iiTe asegura que celebro esta partida ms d e la misma privacin hubiera credo que era aque lo que puedes figurrtelo, porque realmente la 110 una casa de Orates. 11 S e pusieron por cada cuerpo numerosas guar vida de campaa con el celemn d e pequeeces que la rodean es ms mortificante i pesada que dias a fin d e evitar que se arrebatasen elagua pero nada les importaba los culatazos, las ame veinte batallas. Salgo, pues, a emprender la tercera batalla, i nazas de las bayonetas, los latigazos; todo es(I i quin sabe cuntas ms, lleno de placer i con- era intil; lo principal era tomar un sorbodc tento i con la completa confianza d e que las agua, que lo dems poco importaba. En m I

cricrpo, mi compaa fu la ltima a que le llevaron la c caraniaolas, i francamente yo estaba ya


tlcscsplerado por los lamentos i exclamaciones de
('5h

IiFelizmente, parece que ya se aproxima tanibin para nosotros una prxima batalla. Ya est internada en Locumba la primera divisin i las
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la.7..nt-*c a l3u3 cvall


P11P

,...n-lnl_ L.alii)Ja-

lleg por fin el famoso Aguirre, el soldado ms


activo e intelijente para la vida de campaa, tra-

nlentos para seguir las huellas d e la primera, int xnndose i siguiendo escalonadas la marcha c
S

yendo todas las caramaolas d e la compaa en


dos animales que en el valle se haba proporcio-

obre Tacna por el valle de Locumba. Nuestra

d ivisin, que es la segunda, esta semana dejar nado, a ms de un saco de uva i una caramaola a su turno su campamento d e Moquegua para tlc esquicito vino, mui a tiempo para poder sos- iiiternarnos a la vez al valle d e Locumba e intcncr una media docena de viejos que tengo en Corporarnos al resto del ejrcito para dar por fin,

1;i por tanto tiempo esperada batalla campal con res, que es una reliquia del ao 38, i que hasta e1 nico enerr igo regularmente organizado que ,iqu parece que este noble i valiente veterano nLOS queda, las huestes de Montero en Aricala compaa, sobre todo uno que se llama Cce-

luir la del 79 i 80.11

;ean cuales fueren los contratiempos, por nues-

h! i cuntas veces debi el capitn Arce


ar durante aquella noche horrible en su

t ra parte nadie pone en tela de juicio nuestro f uturo triunfo. Tal ha sido i ser siempre la opi-

,,,,,,bre de pila i e n el milagro de Oreb!

riin que existe en el ejrcito; tal creo tambin


S,er la

El Moiss de aquella catstrofe sera, sin emImgo, otro hombre de bien que a s u hora pag

confianza que la patria tiene en sus hijos


1
I

que

so10

. . - - r . - .I-miran su 1 nonra que esta cirraaa en Iias

a su patria el tributo de su sacrificio: el infortu-

bayonetas de Chile, siempre victoriosas. t I

XIX.
Un mes ms tarde, atravesando en toda su
Por fortuna, acercbase ya el segundo desenlace
tlc la campaa, buscado ahora por el ejrcito

lonjitud hrrido desierto que hoi recorren d e nuevo (despus de tres aos!) nuestros impertrritos soldados, le encontramos en vspera de 1 1 h11craAa hatalla en el r a m n a m e - - t o d e las Ya. _._ ----- ----- - - -n - - __ - - - -ras. I .
ci
IU
yy"I-uu
I _
I

chileno en batalla campal; i prosiguiendo su itinerario de rn-vphqci a. T r.p t f i v i 3 c en n t i ~ n c t p n : Q l e i c iiiai~~ o


1 I

V I ~ C V I I U Q

AL

d " d C L I I I L L I L

{icnipreei bro de su jeneroso e inalterable patriotismo, el capitn Arce agregaba, tres semanas

i pasando en revista familiarmente sus aprestos


de combate, en que figurara como capitn ayudante de su ya aguerrido cuerpo, deca a uno d e sus parientes que habitaba en las provincias nieridionales de Chile. IITengo dos magnficas cabalgaduras, un potro mulato de suave i magnfico paso, i una bonita yegua moqueguana baya, de brazo, que reivindic mi asistente i me la ha regalado. 1 1
permiti caer de sorpresa sobre las trincheras enemigas, i tal fu el susto de los pobres cholos que casi no atinaron a hacer resistencia sino a arrancar."

tlcspuc cle1 combate de los Anjeles (Alto de la


Yilla. abr il g de 1880), estas palabras de absoluta

confianIza en el triunfo de las armas de su pa-

tria: ( I )
Sobrc; el combate de los Anjeles en que al Atacama toc parte t an principal, h aqu la nica noticia, completaiiieiite iiiipetrsonal, que el capitn Arce envi a su familia: IfEl 2 2 h ubo combate en la famosa fortaleza de Torata. .\ niiestro t)atalln, como siempre, le toc lo mas recio d e al enemigo por el costado izquierdo ],I Intnlla. I%queamos de su lnea, casi inaccesible, i la oscuridad de la noche nos
(I)

I bien: esa yegua del valle moqueguano, en- seguida batindose como verdadero len acorra.
deble como era, soportara en medio del porfiado encuetro del Alto de la Alianza la esforzada prueba de conducir a SU indmito jinete hasta en medio de las filas enemigas.
'

lado, sucumbir dentro de un crculo de acero i en el momento preciso en que con enrjico bra

zo coja el estandarte enemigo por


11

SU

asta...

El capitn Arce fu un verdadero hroe, -es

criba pocas horas mas tarde al compajinador d e

xx.

estos recuerdos, uno de sus compaeros de ar

mas que mas le am.-Doc

veces i montado en

....E r a en efecto el 26 d e mayo, i Torreblanca

una mala yeguita acometi al batalln bolivianO

durante tres horas consecutivas por una verdadera tromba de proyectiles de rifle, de can i d e ametralladora.

lo inmolaron. 1 1

(I)

XXI.
I fu as como en corto trecho, a la micni,
hora, i envuelto cada cual en un jirn de su in vencible oriflama, cayern en el mismo camp el i i n n iiintn 21 ntrn. el iltinin nnr v e n m r 21 niii

I fu entonces cuando vidse por todo el ejrcito lanzarse al frente d e la lnea ya rota de combate, un temerario jinete montado en delgad a pero airosa bestia baya i acometer por dos
VPPPS

s i n m a s arma n i l e

SIIesnada.

l niimernw a

que tal ha sucedido en el nimo d e todos; pero

I.
nadie se ha ocultado que en la grandiosidad culminante de Iquique, hubo dos grandezas aparte i distintas: L a

nada conduce mas a hacer fructfera la simiente del herosmo entre los que sern llamado9 a vivir a su sombra, es decir, entre nuestros jvenes marinos i soldados, que mostrarles grficamente el sendero ya recorrido i sealarles el horizonte embebido en luces d e fuego por el cual las grandes almas de los que le precedieron, ascendieron,

P .
o

grandeza del herosmo en el sacrificio.

radeza del ejemplo en la oportunidad. capitn de la EsinevaZda fu en efecto el

a la siga del hroe-adalid, hacia la eterna fama


en el deber.

ero en la prueba, pero fu tambin el primen la hora, i en este doble sentido

el bien

111.
As en el sacrificio valeroso i obstinado del capitn Thomson, delante de las bateras de Arica erizadas d e caones, brill indudablemente

hizo a su patria con su sublime, voluntario :omparable martirio no encontrar talvez ngh, en nuestra historia pasada, ni en nuesiistoria futura.

: dejando estampada con su sa ma, iiChile no se rinde!,, en la


I

desierto i en la ola
t .

1u - - - - - - * - '

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VI.IV

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del mar incomen-

luminosa huella, todos han marchado por ella deliberadamente, con resolucin como quien mira l columna d e fuego a duce a la redencin i a la inmortalidad.

i arrogante consentir en quedarse atrs del que en su niez l mismo haba ensefiado?
E n este caso el ejemplo del capitn d e Iquique haba jerminado por una especie d e varonil emulacin, lcita solo a los hombres d e guerra. Thomson en Arica, fu4 digno d e su discpulo en Iquique i en la Esme~adda,buque-escuela i casi buque nico de nuestra escuadra.

11.
se hasta hoi asentada la conviccin de

IV.
I por ventura no aconteci otro tanto con la
vida, los hechos i las nobilsimas cuanto justificadas ambiciones de aquel discpulo del capitn Prat, muerto frente a la barranca de Miraflores,

-iramo, el herosmo verdadero, haba fructific:id0

:n todos los parajes del Per.

-.

Prolongada sera, entretanto, esa enumc3rarin, i talvez innecesaria, por ser ms o menos conocida d e todos. I por esto, para abrevi:ir i presentar slo ejemplos, que han quedado ccimo escondidos en la penumbra d e los olvidos inimaturos, vamos a contar Iijersmente en esta p jina 4
la vida fugaz pero rica en fecundante savia jL en

q u e a su paso por Iquique haba ido a arrodillarse sobre la tumba del campen para pedirle su santa i segura inspiracin en el deber i en el
combate; aquel teniente de marina que nosotros hemos presentado ya a nuestros jvenes lectores como el tipo i el material de que se forjan los hroes verdaderos, bajo el nombre de Avelino Rodrguez? Dejamos entonces evidenciado que en la imitacin del caudillo glorioso, el subalterno haba procedido en todo por un principio de intensa veneracin, que l mismo dej estampada en su visita a la tumba d e Prat. Pero en uno i otro caso el resultado era el mismo. E n la gloria de. Iquique, ms que en la famosa batalla Elchingen, cuyo prez el mariscal Ney no consinti en dividir con nadie: 1 1 La glorie ne se partage pasic, haba destellos para todos.. . I uno d e eso3 destellos encarnse en el alma i el sacrificio del teniente Rodrguez.

nobilsimas esperanzas de un nio que se h: iba propuesto seguir la senda abierta por la qui Ila i la bandera d e la Esnzeuadda en Iquique, h;Eta sepultarse en el abismo que su casco abrienL en el seno de las aguas, o trepar en el alto ms til i fijar en l el pendn de la propia nombrada i la victoria d e la patria.

VI I.
Llambase el valeroso e intelijente cuantoI infortunado mancebo,. a quien hacemos alusin, Eulojio Goicolea, i era por cuna chilote, hijc) de una isla en que los arrojos individuales del mar embravecido crecen en almcigo, como sus ahoc cedros--alerces, que desafan el hacha del horribre

v.

,oli la segur del huracn. E r a adems hermano 1

I culintos seran los ejemplos i las derivacio- tico, por su hermana doa Emilia, a quien am aba x nes anlogas que en el ej&rcito de tierra podra- con marcada predileccin, del bravo Ign; i 0
.
mos contar una a una, desde la abnegacin taimada de Ramirez i de todos sus capitanes muertos en un solo montn d e herosmo dentro de la fatal quebrada de Tarapac, hasta los nios sublimes de la cuarta compaa del Chacabuco, que pereci toda entera, sin consentir en rendirse, en las frjidas cumbres de la sierra peruana? Serrano. Por manera que dl aceptar la divis;1 de Iquique, el nio chilote era doblemente secuaz i vengador.
(Morir con honra es el sagrado lema

I es el embienia del honor chileno, I all en el cielo grabar con OTO


Nuestro decoro el Hacedor Eternat.

T a l fu ms tarde el primero i ltimo verx rlp


\

El jermen de Iquique, como la simiente leve su canto a los combatientes de Iquique. que el viento encumbra desde el mdano al alto Dotado de un carcter acentuadamente simp

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XI.

tinado i que, segn nos parece, era la corbet:

O'H&--im, cuando, despus d e letal demora En esta condicin de su animo i en esta etapa pareci acercarse la hora d e la accin; i en ta d e sus estudios de abogado, sorprendi al tier- coyuntura siguiendo la inspiracin primitiva no vate la actual guerra, encerrado dentro de las honda que guiaba al ardoroso principiante, con
paredes de un colejio, donde escriba en buena prosa la crtica de los trabajos de sus compae1

trajo ste el siguiente patritico compromiso qut

l escribi de su propia letra en su cartera dt


1
1 - 3 1

- 1 )

el can de Iquique, repercutiendo sus ecos dentro d e su pecho, salt el muro, i alegando talvez como suficiente ttulo, el nombre de su hermano de afinidad all inmolado, entr6 a la marina un mes ms tarde en calidad de aspirante, trasladndose en el acto d e Puerto Montt a v a l paraso.

sus dos compaeros de graduacin que encc

traron como l aciaga suerte: i1Se corre con toda seguridad que saldrem

esta noche de Valpraso, i como en nuestro (:a. mos con los alevosos peruanos, prometemos q hasta la ms difcil situacin sab?~emos Pyob

mino puede suceder mui bien que nos enconti-e.

XII.
Hallbase en esta rada en la mediana d e

que el chiZeizo muere defeelzdiendo su puesto i


todo caso desplega su valor caracterstico.
11

L a s bazas peruaizas nos h e r i h t i esas hevia agosto i a bordo del buque a que haba sido des- causarn nuestra muerte, pero te?zd?Femosn sui Z facciz de que hemos Bzueirto L&or sudva?. ed hoz copiados por nosotros de un cuaderno manuscrito que el d nuest?.n ad(wada patria.-iViva Chile!-E. e
aspirante Goicolea comenz a escribir en el Liceo d e Concepcin en 1878, i continu despus en Puerto Montt con el ttula de Primeros ensayos de versijfcacin de EuZojYo GoicoZea. Contiene este libro en 84 pijinas una docena d e composiciones poticas i una comedia en verso i en tres actos, titulada Un coraznjeneroso, obra d e aprendiz que naturalmente se resiente de los defectos de la inexperiencia, pero que revela una intelijencia despejada i, principalmente, iiun corazn jenerosoii. Por supuesto, abundan en el romancero de las primeras impresiones los cantares al amor, esta vida de la vida que bulle en la juventud cual la cavia que cuaja la flor en el tallo como en el ramaje de las plantas, i Continuamente se leen all inscritos versos, pensamientos i ensueos i1A I.. i i L 4 Baudiliall, iiA Sara, en la marii, 1 que prueba que en 0 materia de amores i de flores el aspirante Goicolea era como todos los poetas, un verdadero picaflor.. .. Sin embargo de su estro, el joven marino, que se hallaba por anttesis sobrado escaso de fortuna, tena cuidado d e hacer el inventario de sus prendas a bordo, i en ese documento figuraba en primera lnea su vestuario de aspirante con dos camisas de a dos pesos, seis corbatas de a 15 centavos i diez centavos de hizo. Su deuda ascenda a 2 o 3 pesos, pero en cada hoja de su libreta hai alguna flor. seca, i en una de ellas una guedeja de finsimo pelo rubio de mujer ... El poeta traicionando siempre al matemtico, es decir, al contador.. ..
.it,

Colcase aqu de igual manera un silencio pero mortificante episodio de la vida del apre dz de mar, que encubre las justas iras d e
!

alma injenua i pundonorosa sometida a las brut lidadec muchas veces insoportables de la disc plina i de su abuso. El aspirante Goicolea sobr llev, empero, aquella. humillacin en silencio este fu su mrito en ese prueba casi domsti de su carrera.
#

Ignoramos la naturaleza del ultraje que a bo

do recibiese d e un oficial que no se ha sefialai todava por hechos que excusen su vulgar bru quedad, i todo lo que de ese incidente pud contarse (suprimiendo el nombre del autor de 1 la ofensa no vengada), es lo que el aspirant Goicolea dej escrito para constancia de su altiv

r(rsignacidn i de muda protesta de agraviado, en


Su

Queridos Vicente i Eduvijis: Deseo que sean felices en el mundo, i acur3ense de su hermano que les ha tenido un gran ario.

libreta d e bolsillo, que as dice:


,,c1 1 y A!L- 1 rcia
T 8, n

CLL 3 C L l C l l l U l

A n o-t:--lT,--

A!- ,., l. .,?,I c, C l l d g1 dlluc:.

.. .--AL.!

1 CLIUI

cl uli.raje ms grande de mi vida. ocasionado por

el te1iiente N..., i ese ultraje qued impune, por


que (:se hombre era teizieizte i 30 ?to c i v n7s pre lllt 5 >?@de 2 as-ivante. il 1 ah la justicia de Chile! I sin embargo, l
vaya uno a exponer su vida por salvar el honor

EULO jro.
Querida Carmen: Adios; yo muero tranquilo porque tengo seguridad que has de acceder a mis splicas: prtate bien con Emilia; no le des nunca por qu sufrir. Adios, hermana.

que 1tan cobardemeizfe suelen ultrajar, no sdlo los


peru;anos sino tambiCn los mismos chilenos.

E. GOICOLEA. II
E ra sin duda un nifio amostazado el que este
prr;if0 trazaba en su libro d e memorias. Pero
a1 ni isnio tiempo ese nio <no era ya un hombre

EULOJIO. 11 .

dc c:orazn?

XIV.
La despedida
4proximndose algo ms tarde a la prueba
solicit&
a su hermana mayor, tan afec-

tuosamente recomendada por l, i que era ya la interesante viuda del abordador del ffziscnz-, tena todava acentuaciones mas vivas de ter-

i no temida, el aspirante Goicolea hizo,

coin o el teniente Kodrguez, a la vista de Arica

i de su frustrado ataque del 4 de octubre de I 879, nura i de resolucin, i por esto, i como sntoma que precedi a la afortunada captura del Hus- que revela sin esfuerzo una alma digna de ser imiCll el dia 8, el testamento de su corazn, nico tada por otras almas, copiniosla cn seguida ntehien niic posea; i as. en cartas llenas de tierna .,..,.- 1 gra cual las anteriorcs: z, en sencille. despedase d e los seres que anialx~ 11 vcpc:ra de la ld: ;
i1Seor-a Carolina Goicolca.
Puerto Montt.

Seora Emilia Goicolca v. de Serrano,


Santiago.

ierida hermana: e escrito varias veces i


.,vL;~

Mi mAs qucridsima licrmana:


nunc;^

he recibido Estanios en vsperas de un gran combate, i hai muchas probabilidades de que sucumba ms de uno d c nosotros. Por si acaso esto sucede, te escribo esta carta para despedirme de t d e todo corazii i dcscando al mismo tiempo que nunca tengas en el mundo por qu sufrir. N o llores mi niuertc porque yo cIC nada serva, n i nada poda hacer por t, a Ix s a r dc que lo deseaba con todo mi corazh. 7fztBiei-n pci-ido scr 7 i i r
23

carta tuya, lo quc atribuyo a que no

rs sabido mi paradero fijo. hora estamos en vsperas de un golpe rnui


o, i como es mui probable que muera ms de

til

i entre ellos me t.oque a m, me despido de o corazn de t i te ruego que te acuerdes dc 1 brc hermano que sienipre te ha querido.
1

E. GOICOLIX

siv-die?zte tuyo para paptrte todo /o p i c has hecho

puerilidad en todo lo que a jirones hemos i do arrancando de las confidencias de un pobre aspirante de marina muerto a 10s dieziocho a Pero como estas hojas estn inscritas a

por mZ.
Lo nico que siento al morir, es no haberme
despedido de t con un fuerte abrazo; pero mifs
nZZd puede que nos veamos.

que en el aula o en el puente aprenden toda


de aadir a su enseanza moral, una pjina til

Adios, querida Emilia; dile adios a Carmen i a Daniel, si acaso estn en esa.

T u pobre hermano,-E.

Golcodea.

con estos ejemplos de candoroso pero a la vez Ic-

vantado patriotismo. A David le escribo a Ancudu. I por eso en ese mismo terreno proseguimos I despus de estas conmovedoras frases, segua la inevitable estrofa del bardo que, como el nuestro relato. gallo, canta siempre antes de pelear i, como el cisne, antes de morir:
EMILIA:

XVIII.

iiSi yo muero peleando all en la lid No implores para m la compasin, Que el que muere cumpliendo su deber Nunca tiene nianchado el coraznii.

Hemos dicho en otra ocasin, 1 tanjible nuestro pensamiento i tallar mejor gura de un malogrado mancebo (Abelino
ia

ti-

Ko-

drguez) que como el aspirante Goicolea all sc

hallaba i all leg a los suyos i a su pas su lti-

XVI.
loco el joven chilofc, gaviota

ma jenerosa voluntad,-que era su naturalezn

excepcional llde la madera de que se forjan los

cL LILl

Lk-lllLl

cLl I w

h eroes t t. ' I por ventura, el nio chilote escapado al auI trasportada a los mares del neros de caiiipaa en la vs- la, i cuya corta historia aqu referimos, ;no era asalto, i en una tira de papel en su edad una vigorosa astilla de aquel enhiesto
rbol?

que se cncontrd ms tarde entre sus apuntes ntimos, lease escrita al lpiz la siguiente animosa despedida: iICompaeros: Si acaso 1-0 muero. les deseo
V Q C ~ L felicidad,

XIX.

Trasbordado, en efecto, al H z c d s c a ~ aspiel

i cuando estn en su apojeo les ruego que se acuerden de m. Y o no puedo ser feliz, porque ms felicidad que la que tena antes de entrar a la marina no se poda esperar. He sido para con Uds. un aniigo verdadero. -E. GoicoZea,,.

rante Goicolea, tan pronto como esa nav e fuC cnpturacla, Ilevle cuiisigo el capitn Tho1msoti, cuando en los ltimos das de febrero de
I

ssu

encomendrale el ministro de la guerra en caiii-

paa la delicada misin de bloquear la plam

fuerte de Arica, mientras el ejrcito se di rija ;I

desembcircar en Pacocha, va de Tacna i dcl

XVII.
Posible es que ciertos espritus, incapaces de remontar su vuelo ms arriba del alero que los cubre i en que anida al buho. encuentren ociosa

Campo de la Alianza, a cuya cima llegara tres meses justos ms tarde.

Sabido es como el capitn Thomson sciStUVO

o mas bien inici el bloqueo de Arica: y& ndosc

a las barbas de los peruanos i de sus caiioncc

_.

__

DB L A G L O R I A DE Ch'ILB
~~

___

_ _

__ . _ .

___~

179

1o1 111

iidose temerariamente debajo de sus forta-

xx.
1 Cumplise de esta suerte el sombro destino, 1 por l mismo presajiado, del j m e n marino que
1
1

h a !i i retando a singular combate al monitor


'ZGO .Jfm Cajac, una de cuyas balas esfricas de cincio quintales le mat, medio a medio del puen-

.tc
( 2 1

la vida como poeta para terdle combate, esto es, en el sitio de honor, i en 1 ,* instante en que a toaa maquina ianzaua su minarla, entranao apenas en ia eaaa numi, como ;icorazado de espoln para partir por el centro a mrtir. tiVeo,-as deca en un borrn de versos que s u adversario. I I bien: en ese mismo combate i apenas niinu- hasta nosotros ha llegado,tos :intes que el caudillo, habase visto al aspiVeo bien triste que mi fin se acerca, e Goicolea caer mudo i lvido al pi de su Veo que llega ini postrer lamento, I triste siempre sin hallar contento h, junto con seis u ocho de los valientes niaVeo la losa de mi tumba abierta.11 rine ros que tena a sus rdenes, siendo uno de ;st0 s un sobrino del ininistro i grande de EspaXXI. na cIon Francisco Lerzundi, hijo aqul de las Pero al descender a ella el jencroso mancebo, :ras sierras de Ranquil i voluntario del lleno de exuberante vida, dejaba ejemplarizado n. una vez ms, delante del surco de sus compaeJu haba acontecido? Ina bomba de gran calibre disparada por loss ros de deber i de enseanza, cmo la semilla de la gloria es fecunda cuando, arrastrada por el Lctllc)nes fijos del Morro haba estallado sobre la
I .

.1

~iieza que al aire libre i a pecho descubierto


iiiand;aba el aspirante Goicolea, causando espantncn LV.,V

viento que desciende de las altas esferas do moran las grndes almas i los grandes ejemplos que fuerori, cae en el fondo de las grandes alde el alczar. Teniendo delante de la retina de sus ojos, encendidos por la velada del insomnio, la imjen de la hazatia imperecedera de Iquique. i en la^ vspera de un asalto formidable emprendido contra aquella misma plaza de guerra, al pi d e cup yos baluartes haba sucumbido, el mismo' balero-

dstrago entre su jente.


P

l tambin estaba muerto. conforme a su I ure- mas que se educm i elevan desde la cunao desdiccin de Arica meses haca; pero al retirarlo a
\II
Ilk

cm:ira no se le encontr lesin alguna visien i-1 cuerpo de suyo endeble i flexible!
tar.de la autopsia que deba preceder a su

Pero paso extrao! al hacerle algunas horas


iiirs

c iiibals:imamiento, hallronle junto al corazn un enol-me casco de hierro que pesaba dos o tres
qii

ilgramos, i que, sin embargo, no haba deja-

so nio escribi el vaticinio de su fin junto con


el juramento de su herosmo: Las balas pei-ua-

do hue1la de su paso por la carne, en razn de

I;L tcrrifica violencia de su estallido ... ( I ) .


iiEs uno de ellos el libro de seriales del Huscar, que tena el pobre Thoinson en el combate de Arica. La misma bala que di muerte al comandante hiri al libro, cortndole medio a medio como con una mquina poderosa. El otro es un grueso casco de granada Vavaseur hallado en el corazn del joven Goicolea, cuado de Serrapo, en el ataque d e Arica. No se le haba visto antes de la autopsia herida alguna: la fuerza i la agudez del golpe cerr la abertura. El casco pesar cinco o seis libras.

( I ) Este fragmento de bomba de hierro existe en nuestro poder, i : envirnoslo desde Lebu, por encargo del capitn 11 i'nlverde que sucedi a Thomson en el mando del Huscav, iiucstro a migo Guillerino Errzuriz Urmeneta, nos escriba con fech:1 de enero 1 5 de 1882 lo siguiente: iI.\nte: j de volver de Valdivia me di Valverde para usted tlm objet os curiosos.

cl

ia

g u ~1 i a

uLiuau

a u s u u J L a L 1111-

b W I W L . L z l l I W . ~l l W l

L l l L l L

L.3LU.3

GI1

U l l l l l C l d l l l d Cli

placable, de rostro plido i adusto, membrudos los brazos, turjente el ceno, coronada la frente de fulgunisi

bravo capitn adolescente del 4, de lnea don


,O

Casimiro Ibiiez, porque en la lista de los juveniles herosmos es hoi el priniero entre los

(liaden.
marc

cii;intlo

iiiiicrte..

I tras la
( l t w - i t x , vil
(lo. este

imp

dcncio.

.:ro no

irios de
;i1

fin s
sus 1,

i
I1
I

;i1 mei

i hast:

--_

______.

~_-

______

de !as que tenemos una niedia docena sobre nuestra mesa de trabajo, escritas todas durante

niadrc, muerta ya, Ilanibase doia Juana ret,i, mujer afamada en todo el sur por su belleza.

la guerra, ostentan cierto pintoresco desaliio de las formas i d e la ortografa, a la par con las ricas
espontaneidades de una alma jenerosa, crdula, casi infantil, intensamente apasionada, aun en tan corta edad, por la gloria de las armas, por la

N o era raro quc con estos orjenes, a nis (le la pobreza i la orfandad, Casimiro Ibez tirase
cl6rigo o abogado: lila cabra tira al niontell.

con mayor fuerza pera ser soldado que para ser

.. .

I en efecto, a la edad de I 6 o I 7 aos, protc-

_.

lL-

nin I'idela, otro soldado de raza, de estirpe ar-

jentina, a la sazn intendente del uble, entr4 vi tres aios en clase de subteniente.

el ao de 1873 o 74 al Buin, i en ese cuerpo sir-

VI I.
E n tal capacidad le encontrahoc en mgoi

cn marzo de 1876, i no haba en aquella guarni-

cin ni nias gallardo niozo, ni mas elcgre cani;inervudo i delgado. tena la pujanza de un iovcii Hrcules. Ponderando sus fuerzas d.eca de i.1 en aquella noche otro hroe que mur1i conlo CI
A I _ herido i olvidado, el capitn Zorran,.,.o*--,.IF ,

rada, ni mas cumplido oficial. Aunque flexible.

mucha nzadre el subteniente Ibiilez!fl E n lo que era ms correcta i 1ns csacta


(IC I

frase era en que el alma del juveinil alfrez ser<

la nodriza de su propia gloria, tan tempr;ino


tronchada.

VIII.
Separado del Buin por un disgusto d t
.LILL,I/,

entr el subteniente Ibez al 4.' de lnea ctiaiido estall la guerra, i bajo sus banderas march;
a Antofagasta i a Pisagua, a 110 i a 'I'acna.

E n el segundo de aquellos desembarco%v encontr a bordo del Todtn, buque sepultLir,i en que mataron blanco.
LI1

I7

soldados, tirando los aliados


[tu

sobre el teldn de la cubierta como sobre


yu " l '

, L

L L L

IVU

" r r i A L . c i ,

A l V

UU.I'IIIII

UUIILI>.

Su padre lleva todava su propio nombre i s u

Como es sabido, el 4.0 se bati en seguitii con honor en San Francisco, i en el Alto (le I 1

~ ~ -

DE L A GLORlA DE CHILE

_ _ _ _ _ ~ __

______

283

inza estuvo en la reserva. S u gran da fu le Arica.

mos, a Carlos Aldunate i a Anjel Corrales, bravo mozo talquino, todos los cuales cayeron a la par con l en la terrible ladera del Morro Solar. El

IX.
.. I:J' :cuto
r

4 . O , como se sabe, tuvo en Chorrillos 315 ba1 1

en aquella meiiiorarx manana noro-

11

jas de tropa i

25

oficiales fuera de combate. Ayer

iios Eiechos de valor el subteniente Ibez. Pero

era en el Callao un simple esqueleto en cuyos cuadros forman apenas 400 combatientes d e amortajado en nueva creacin. Al antiguo 4.", la gloria, se lo trag la tierra.

tl,tndcI
llna

tl cuenta ntima de su conducta propia a


11

hermana, se contentaba con pintarle su He

Iionr: L i su fortuna en estas cuatro palabras:

rscap ado el pellejo en buen estado;il i la pintorcsca expresin era anatmicamente exacta, por
cuant o si su piel haba quedado ilesa, no haba

I sin embargo, hace poco congregbase para


ir a enterar su quinto ao de combates entre las breas de la sierra. Cun sufrido i cun glorioso ejrcito es el de que Chile hoi se enorgullece!

w e dlido otro tanto con su tnica, porque en


c;irta posterior agregaba: iiEn Arica me pega-

ron cuatro balazos en la ropa, con lo que me han

XI.
Aunque oscuro Subalterno, el capitn I bez glorificacin. Sucumbi en el asalto de Arica uno d e sus camaradas, el subteniente Aguirre, en circunstancias peculiarmente dramticas, que interesa recordar. E r a Aguirre, como Ibez, un mozo sumamente alegre, retozn i tan bromista bajo la lona de la tienda, como arrojado en el fuego; i en la noche que precedi al asalto, habiendo ordenado el severo comandante San Martn el ms absoluto silencio, psose a hurtadillas a rifar con cigarros la vida de los que caeran al da siguiente,

tlcjad o desnudo.!! Es un hecho hoi averiguado que sino fu IbMorr'o, porque entraron muchos a la vez i por
tlifertrites rumbos, sin verse los unos a los otros,

n u (1 primero que penetr en el recinto del mostr siempre la pasin de la justicia en l a :

cipol e a l la dicha de enarbolar la primera Iinncerola en el niastil del fuerte, pidindosela a


1 1

iin

cabo de su conipaa, cuyo nombre en este

iiioniento se nos escapa. i mismo, que era la

cmarnacitjn de la modestia en cuanto a las jactmias de bravura, en una carta a un cleudo suYO

desde Tacna el I j de Junio de

I 880,

se re-

conoca aquella honra i la guardaba. 11Yofui el


qiie tuve el honor, exclama, clc izar el primero
1,l

handcra chilena sobre el asta del terrible

ZIorro, I I

X.
1k-o IEdez, como todo corazbn de celta, no
conocia el egosmo; i 61 mismo enumera en una
I 1

tlc sus cartas a aquellos de sus bravos compa-

firroc que penetraron al recinto junto con l i


(ni1 ILL

Solo Zaldvar. Entre 1 ~ capitanes niencios


a Marchant i Silva Arriagada; entre los te2

iiiciites, a c a n a

Sntn i 2 R r s v n .

Piitre I n s

siih-

i como l la sacara libre en el azar, lanz estrepitosa carcajada, valindole su soltura i el bullicio instantneo, fuerte reprimenda de su jefe. I bien! El primero en caer en la maana siguiente era el ganancioso de la noche. El subteniente Aguirre fu el nico oficial del 4.O q u e acompa a su jefe en la fosa de Arica; pero Ibez, que haba perdido en la rifa del ltimo campamento, pidi con inusitado empeo que xlrriiien ensa17ar.;1 1 memoria del heroico inrno2

wiiicntec

11

El subteniente Aguirre,-escriba

el sobrevi-

sino una ardiente manifestacin de alegra i or-

viente a un amigo,-falleci

al tercer da del ata-

gull0 i una ostentacin ante sus mismos su1bal taniiento i nos vea todava avanzar. 11

que, habiendo hecho proezas de valor i rayando e n la mayor imprudencia s u s hechos, como tuvimos lugar d e presenciarlo. jOjal alguien recordase su memoria!it Noble mancebo! tu jeneroso voto del alma
est ya por la segunda vez cumplido!
(I)

ternos, pues estaba seguro de nuestro coni1)or

XIII.

Pero si el capitn Ibez saba encontrar* la

entonacin i las imjenes del herosmo para con-

XII.
E n cuanto al doloroso pero nobilsimo fin de s u jefe i su maestro, el comandante San Martn, h4 aqu como lo refiere el capitn Ibez, testigo presencial: iiDespus de unos veinte minutos d e crudo combate, iba yo adelante con algunos compaeros i un corto nmero de soldados, i dando una mirada hacia atrs para pedir auxilio a los que
*

tar las hazaas de sus compaeros de armas, era en el campamento el ms jovial, festivo i decido: salidas injeniosas, i entre otras la de llevar sif :ni-

d e la juvenil cuadrilla. Para todos los casos ttd a

pre consigo un trocito de nuez moscada i cor111-

dar a sus compaeros del 4. o d e otros cuerpos cuando, vaciado el espumoso lquido en la sop

a hacer un ponche u otra bebida n medias...,. I

se le peda su parte de compaa, sacaba iun;\ astillita de la nuez, i as el injenioso engao d ab;i
mejor sabor al festn improvisado..... E r a un cantor entonado e incansable en

venan en pos de nosotros, v que nuestro heroico jefe se refujiaba tras los sacos de una trinchera, llevando las manos sobre la herida que precicamente en ese momento le haban hecho.

vihuela de danzas chilenas, d e melancGlicos

yaraves peruanos i de canciones militares d c

1iLe confieso que no pude iniajinarme taniaa Bolivia, siendo su favorito un canto de des;iirc desgracia i hasta llcgu6 a dudar de su coraje.tt en que una hermosa, solicitada por varios su1 )alI en seguida, conmovido i reposado, agregaba: ternos, eleja al fin un capitn, cuyo grado LI 4 1 Mui difcil creo ver otro individuo ms resigalcanzara despus de Arica. E n el viaje de PiSUI nado a morir por su patria que &te, pues aun a Curayaco a bordo del Bumam? Castb no :501cuando conoca, por la gravedad de su herida, taba por las noches la vihuela, embelesando a Sil
1

que le quedaban pocos momentos de existencia,

auditorio, en el cual, el ms asduo era el bra1O I

c no se acordG de nadie sin6 d e su rejimiento. I desdichado Belisario Zaiartu, destinado a m . ... , a los capitanes junto con 61. Tierno detalle! el capitn Ibi las ltimas palabras que dirijio Fuensalida i Gana fueron para decirles que pre- tena en el Parral una hermana del mismo nc
guntaran al jeneral si quedaba contento con la conducta del cuerpo. 1iParece que sus dltinia palabras no fueron bre de su amada madre, i con ella, siendo capit parta su sueldo mitad por mitad. No eral ciertamente
lila

compaa de la nuez moscada

XIV.
Talvez sea lcito agregar que habiendo dejado Aguirre un pequeo nio, fruto de sus juveniles devaneos de estudiante de medicina en Santiago, hemos obtenido para l sin dificultad una veca en el Asilo de la Patria.
(I)

E n todo lo dems, el capitn Ibez era

1 I1 1

cabal soldado i durante toda la campaa no q u is0

jams vol1

merecida Imolicie del hogar. iiYo no tengo espeI';mzas de ir al sur,-escrib'a


tlr &lana. , junto a Sama,-ni .

do. Ya haban cado tres. El subteniente Bravo,

a su familia el 1 5

(le junio d e I 880, desde su estrecho campamento har tainpoco empeo por conseguirlo, porque quiero concluir totalmente la campaa i encontrarme en todas partes, si es posib1e.11

que en ese instante cargaba el querido pendn, lo haba obtenido por gracia especial. iiEn esos momentos i cuando el bravo capitn Ibez haba realizado su intento, dos balas enemigas vinieron a quitarle la vida. Cay6 al encimar la trinchera i a la cabeza d e su compaa: murib con la satisfaccin de contemplar su triunfo. Sus ltimas palabras fueron iijMi compaa!it
pronunciadas como un ai! de dolor que se escu-

Los levantados anhelos del mancebo iban a


cumplirse; pero. con un desenlace demasiado
pronto i tristsimo, si bien heroico como toda su

ch a pesar del estruendo del combate ...I t

XVI.
Junto con el intrdpido adalid haban sido dcrribados su segundo, el teniente de su compaa J. R. Alamos i el subteniente Bohn. Pero el fiel asistente del denodado capitn qued6 firme a su
b

carreraL,que fut: corta.


-

E n Lurn, antes d e partir a la final batalla,

cl capitn Ibez haba prometido regnlar a su

rcjimiento con una hazaa d e renombre que l ejecutara, segn dijo, con la cuarta compaa
tlcl primer batalln, que era la que mandaba; i

lado, prestndole si ms no fuera el so( sus lgrimas.

li aqu como el nico oficial d e la ltima, que 1 0 cay en el terrible encuentro, el subteniente 1 llorn, refiere el fatal cumplimiento d e la heroica promesa en su carta ya citada: iiNos habamos lanzado, dice, al asalto de la
pcnUltima trinchera antes del Morro Solar, i (ramos un puado d e chacabucanos i cuartinos.

I fu entonces cuando se revel en


intensidad la heroica, la desintererada, ia
SUDII-

me enerja del capith Ibez, porque sintindose moribundo dijo al soldado: iiDjanie solo i Undate con tu rifle a la vanguardia. Yo no te necesito.... porque ya voi a morir!...11 ( I)
(I) E n el Hevaldo, diario que vi6 la luz en Santiago en 1881, se public la siguiente interesante relacin, al parecer verdica, sobre los hechos del asistente del capitn IbAe: en Chorrillos i Miraflores: iiCay6 el capitin Ibez del 4." de lnea en lo ms rehido de la batalla de Chorrillos; i su asistente, que le haba sido fiel como un perro, derram sobre su cadiver un grueso lagrinin, reconcentr en su corazn 21 espritu d e venganza i se pleg al teniente de la inisma compaa don Juan Rafael Alamos, a cuyo lado pele rudamente, sin tregua ni cieccanso. iIComo se sabe, dos das despus se efectu la seguii d a _r gran batalla, la de Miraflores; i durante la primera parte d _ ella, todos los soldados del 4 "pudieron ver al teniente Ala.

Se nos opona porfiada resistencia, tanto d e la trinchera que atacbamos, como de un castillo
que enfrentndonos dominaba el campo. ii Estbamos fatigados d e luchar tanto i encimar cerros arrojando a los cholos, que se para-

petaban tras de nuevas trincheras a cada derrotn

que sufran; estbamos asediados por dobles

fuegos enemigos que arreciaban a cada momento.

E n tal sitbacin, algunos compaeros del Chacabuco advirtieron al capitn Ibez que se repleg'ara a reunir ms tropas i este respondi
kindo
+:
tllllV.It
1 1 .

-1 ..

- ~-

~~

XVII.
cerca del sitio en que yaca, a su jefe, hzole Inguida sea con el brazo, i, con la voz desfallecida del que espira, djole todava, haciendo el postrer esfuerzo del alma, del herosmo i del alientO: LiVenga mi comandante a ver como muere
1111

el campamento de Calana a persona de su intimidad el 2 8 de agosto precedente,-ericontrare-

I pocos momentos mas tarde, viendo pasar mos campo para repetir i quiz subrejasur nues

tra accin del morro de Arica, pues todos estamo< e z h e dos hroes. 1 I

animados de un g r i n espritu i deseo de /ij,o.nmi

I como tal figura desde hoi i mui alto, porque

a manera de una reliquia colgada a la bander,i

capitn del 4.'...!ii


23

de su rejimiento, cual las cruces de honor quc

I as, en medio del fragor de la batalla, espirb decoran los pabellones heroicos en los ejrcito<
a la edad de aos, en brazos de su caudillo, el capitn Ibez, bravo como un celta, gallar-

modernos de Europa, pas s u nclito nombre ;I

figurar en los nales de su rejimiento. IICada Ibez,-deca

do, ufano i sublime como han sabido morir niuchos capitanes de Chile.

prenda que perteneca al infortunado capitn

el nico oficial d e su compaa (LI

4." del

I.')

que sobrevivi a la hecatombe,-e<

XVIII.
Habalo prometido 61 as antes i en la vspera,

conservada aqu entre los conipaeros conio un;i ser conducido a la patria; su memoria jam& s(

reliquia; su cadver ha sido embalsamado par,i

i de esa suerte quedaba cumplida sus dos veces varonil augurio. llNo dudo que cn Lima, - haba escrito desde

borrar de la mente de los que lo conocieron i

admiraron. A m sobre todo me martiriza a cad^

momento la idea de verlo aparecer cuando estoi

en la compaa, para darle cuenta de sus cold,iniente Alamos gravemente herido, i junto con caer, se avanza a l el asistente, io carga sobre sus espalda5 i lo trasporta al hospital d e Chorrillos. -11Mi teniente, le dijo el asistente, una vez que Alamos se vi sobre su cama; mi teniente, dme permiso para ir a vengar a mi capitn Ibez. -11V, hombre, contest6 el teniente, i condlicete como chileno i como nrartifLo. iiTJna hora despus volvia el asistente sobrc una angarilla con un brazo completamente hecho astillas. - i o 1L peor es, mi teniente, dijo entrando, que no alcanc? a hacer nada: ine toc la mala; me pringaron el brazo apenas llegado al campo. 11

dos: hasta lioi no he podido convencernle dc 1,i


triste realidadil.
(I)

Ejemplo tierno i memorable del duradero inejercen mas all5 d e la vida en pro d e l honor, cii vieron!

flujo que las acciones i los caractres levantadoi

pro de la virtud, i en pro de la patria a que sir-

(I) Carta del subteniente del 4.' don Roberto Morin, publicada en el Diario de Z Gwci-rcadel 2 3 de febrcro de a 1881.

DON FRANCISCO OLIVOS


CAPITN D E L R E J I M I E N T O 2." DE LNEA.

castellano, que fu conquistador, i del indio al-

I.
ULC;Al:I\fEKTI.:

zado i montaraz de nuestras comarcas meridionales no del todo conquistadas todava. I por esto, tratndose de cualquiera otra raza menos fuertemente aniacada. menas la nuestra emnuia.J _ _ _ ' I 1 J la argamasa ajena cede en todas partes i el sable i el yatagn brence paso por doquier.

;+,?yq2,y; ,"
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concence e n la gue*Y

rri lrnrnn e n
V l l l V -1-

12

n a v \ Jns p s 1 p r i p c n -v.>
U Y _ ~ " . U "

J,?-.

-&k". '"e

&$T

valor: el valor fsico que depende de la estructura del cornPO-

iente, de su sangre activa i abundosa, de su a z h abultado por las fibras de su hgado

I I.
Pero existe otro jnero de valor que no depende en manera alguna de condiciones fsicas, porque, al contrario, vive todo entero e n el alma. I esa disposicin constante del nimo pucde ser comn al hombre fuerte como a los seres mas frjilniente constituidos: es la fe, aquella fe de la que decan los libros santos que iiallanaba las montaasil; la fe de David, nio endeble, postrando a sus pis a Goliat; la fe de Josut: deteniendo al sol en Jeric; la fe de Juana de Arco salvando a Orleans de los ingleses.

te, iihombre de hgadosic. I era esta especie denuedo casi selvtico, ingobernable, hijo de iaturaleza, de las montaas, de las razas, en

el que el ilustre jeneral don Manuel Dulnes


a injeniosamente clasificar en dos porciones o

dos faces que 61 denominaba itel valor del ci,ritotc, por la serenidad estoica del que torca

cigarrillo sin quebrantar la hoja entre los de; ni

perder una brizna de tabaco en medio de

balas, i el livalor del sableic, que era propio

aquellos que, cual l, i cual el toro, lnzanse

)le en mano i la cabeza gacha en lo ms crude la pelea, cada cual segn s u poca i s u 13, como Murat i como Bueras, como Ney i i Jos Mara Benavente, el sableador de las i rnpas arjentinas sacudidas por el aquiln de
venganzas del cadalso.
1;s ese atributo del organisnio humano, no
'o en las fieras, un don injnito de todos los

11 1.
Escasos son los pechos humanos que en presencia de la muerte i de su temeroso mas all no alberguen, acaso sin mostrarlo por mundanal vanidad, un destello de la creencia de la inmortalidad que bebieron en los labios de la madre,

ilcrios, fruto de la conjuncin secular del fiero

cuando, postrada la frente i entrelazadas las manos, enseronnos a orar junto a la imajen pro-

de la guerra durante la repblica, es 10 que t:n el expresivo lenguaje del aprecio pblico, just;Iman iiuna santalt.

tectora del hogar o arrodillados al pie de los altafes. Pero durante la presente guerra, es un hecho reconocido que los ms altos herosmos han sido concebidos i ejecutados dentro de almas excepcionales que todava doblaban la cerviz del libre pensamiento a la fe antigua, i no escondan, cual otros, s u culto. Arturo Prat era hombre de fe, i, siendo fsicamente un ser enfermizo, ascendi tan alto en su creencia de la inmortalidad que nadie le ha disputado hasta hoi la fulgurosa cspide. Avelino Rodrguez era un espkitu creyente i as hzolo constar en s u testamento antes de las pruebas del herosmo. I esa misma fe acompaaba en el e j h i t o de tierra a los capitanes que, como Flores, d e la artillera, haba sido fiel hasta el .ascetismo, o como Dardignac (para hablar slo de los muertos) que haba sido libre hasta el desliz.

ciero siquiera entre nosotros con la mujer, 11a-

IV.
Bajo estos auspicios domsticos educGse Frat cisco Olivos, a la par con seis o siete hermanc varones en el regazo de la madre i eii la ciuda de la Serena, que es, a su manera, otro regazo, donde l habia nacido el 29 de enero de 18jt Recibido despus, ms como nio travieso turbulento que como esperanza literaria o siquit ra nionstica en los colejios d e relijiosos q u existen en Santiago, cultiv all, en medio de
12

borrascas infantiles, la esperanza heredada q u le llevara ms tarde a todas las grandes resoli ciones de su carrera, sin exceptuar la 'del mart irio aceptado tranquilamente i de arlteniano.

V.
E r a el carcter del nio coquiinbano denia ciado resuelto para forjarse con la espera un,I1 carrera profesional, aun siendo hijo de un altc3 funcionario; i por esto, saltando de un solo em puje los bancos del aula i del claustro, que par, muchos son barrotes de prisiones, a la edad d( diezisiete aos alistbse en un cuerpo de lnea empeado en buscar la suerte varia i tentador; del soldado.

I bien! A este jnero de jenerosos servidores de la


patria, resueltos i convencidos, inflexibles i magnnimos, perteneci en s u acelerada carrera el brillante capitn que a la edad escasa de 24 aos falleci en el alto del Campo de la Alianza como en la cima del Glgota. Francisco Olivos era hombre de fe, i aunque
en su niez suelta i traviesa mostr resolucin

audaz, nunca apart de su corazn el talismn de la enseanza primera, que es la nica i santa

El batalln elejido fue el 7.0 de linea (coman escuela de las almas buenas. S u padre, el res- dante Rluoz) que a la sazn ( I 874) guarneca I petable caballero don Ambrosio Olivos. fiscal Santiago, i que dos afios ms tarde pas6 en 1 ; ~ d e la corte de la Serena, era hombre de partido; guarniciones araucanas a denominarse Z a p pero al propio tiempo fue siempre hombre de dores. convicciones. S u inadre, la seora Manuela
(I

Bustamante, hija de un distinguido prcer chileno que alcanzara en Mjico, donde ella naciesa, el ttulo de jeneral

VI.

Cuatro aos de s u vida juvenil pas6 el subtc-

i el empleo de ministro niente Olivos en el penoso servicio de las fron-

DE LA' GLOR-LA DE CBl'LE


1c

*89
__-----I>

cin venir

ciniiiet-2 i i n 2

snl2 v ~ 2 rlisfriitnr 7

11

P r- i-n-r-i-n-.I_ b Airibnrlnlr , m2mA - - i 2 r - -- -- -- - --- -

n i i r~h 2 r r miii ~ - -

I -

el regalo de la privanza domstica, donde por s u

mal en alarmarse cuando no recibe carta ma tan luego como usted desea; el correo est tan mal servido que todos se quejan de este mal sin remedio.
11

caricter abierto, jovial i a la vez impetuoso, era


iiiiniado de padres i hermanos. I de esta suerte el

que haba sido juzgado nio violento i atolondra-

do por los monjes institutorzs de nuestra monstica capital, gozaba ahora, sin salir todava de la

Me dice en su carta que por faltas de noticias

mas estaba en tal inquietud que sus conjeturas

pubertad, la reputacin de un brillante oficial en- la llevaban hasta creer quin sabe qu cosas. Sobre esto le dir que en este mineral hai tanta tre sus jefes i compaeros de armas.
Como oficial de Zapadores, el subteniente Olivos f u i uno de los fundadores del fuerte, hoi tranquilidad que puede decirse que estanios en plena paz; los enemigos estn inui Ijos, tanto que jams vendrn por tierra. Por tanto, quede usted tranquila, mam, porque a ms de la circunstancia apuntada, tengo tal confianza en la causa de que coi defensor que tengo seguridad que Dios la proteje como al mismo tiempo a los que con fe lo invocamos.
11

pueblo avanza

'raigun, i all recibi

cn marzo de itly 1u3 uGspachos de su prximo

grado en premio de s u perseverantes e intelijentes servicios. El teniente Olivos era aficionado ;L injeiiiero i se hallaba bastante versado en las iiiatemticas.

VI I.
E n la fecha a que hemos llegado ya, la ola de guerra invada todos los corazones que laten lijero en este pas de jenerosos entusiasmos j u ' veniles, i que el egosmo petrifica slo con la dureza de aos; i el joven teniente march a la campaa con s u pecho henchido de fe i acaricia1
~

Miquerida mani, no piense ms en que estoi

separado de usted; acurdese s slo para pensar que volver con gloria, lleno de triunfos i laureles a darle u n abrazo. S que esto es difcil, pero

si no lo consigo tendr por do i;izeizos la resolucin


de Arturo Prat ...I I
11..

.Seguir contestando su carta,-prosegua de batalla no tenemos


10,000

diciendo el animoso soldado casi con el candor de u n nio.-Esperanza hasta que vaya el ejrcito a Iquique, lo cual no puede ser todava, porque slo hai como hombres aqu, i a ms de que es poco este n-

do por los mil mirajes de la primera edad, fieros

i sangrientos los unos, cual cumple al soldado,


cnipapados de ternura los otros, como era propio
tlel hijo i del creyente.
11

Mil cosas,-decale as con la injenuidad sin mero, falta equiparlo. iininio i valor, creo que no tengo, porque ,trtificios de la infancia a su buena madre desde cl campamento de Caracoles (que fu su primara todava no me he probado, pero resolucin de ctapa, donde a las Grdenes del infatigable te- portarme como chileno tengo, i estoi persuadido niente-coronel Vivar i del joven i bravo capitn de que con esa resolucin no me faltar el nitlc su comnaa Abel Garretn, viva en cont- mo i valor. Destreza es mui poca la que se neiiiia i fi
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LAIS-

pien tes herosmos, haba pasado .en su vuelo


a lasi alturas a travs de aquella alma entusiasta,

tencia aquellos albergaban.


tt

Me he hecho cargo,-escriba

a s u padre, con-

i l mismo cuidaba de decirlo como en secreto valesciente de enfermedad tenaz, que al fin h a l h pero con orgullo a su madre: !!Tendr por Zo de postrarlo junto con el dolor de irreparable , r I e , I ~ la resolucin de Prat!!t ~ nbrdid2 i d 4 e Santa Catalina de Tarapac, cl
nmnnr.

-e de 1879, esto es, un mes decate:-me

he hecho cargo de lo quc

ustedes sin saber nada de m des-

illa en que me itbautic&li,conlo

deca Napolen I I I porsu hijo. Pe)

:om0 pude le escrib dndole notiocurrido el


I 2,

27

de noviembre,

:e, esa carta era de fecha 30, pero

pe hasta el

fecha de su carta, no

ido, por cuanto la correspondencia

'isagua varios das, con el objeto

tuvieran en Santiago detalles que

3mento habran sido funestos. Ya,

io estaba preparado, se di curso


hubieran recibido a tiempo. 11

idencia que habra sido de gran

, ms preocupado que de s mismo,

lldado que le haba conducido al


a:

ego, cayendo a su lado, el leal

: escriba nuevamente, papa, deme

de, del capitn Garretn.' Me in)or la suerte de ese joven. Aparte

,dades que como hombre lo ador-

rial1, tiene

la de ser un militar pundonoroso, hon-9,:

I en ello el certero mozo tena sobrada razn,


porque de todas las injusticias, la ms gravo, I;r
ilia2

raclo i valiente como pocos; con su compaa, que


-1- n n I n n - - 1 1)Uciu LuiuL.cLll.cL G I L
LLIUL

1-..om, nnc-;r-;An v-nr-lTq7A 9 1 uuLiLa y w i 3 i c . i w i i , i L c . i i u & w LII

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; 1r L i-c; a qln t n, 1, ilia2 * t i c L la m 4 r 1

trqrr-nrlnnt-1

ci aalrLuLiirai

niniir> ~2 ayuLiia

qrrrinllq yu\-

enemigo quc trataba de envolver al resto del

2.";

pero en pago de tal hazaa, el enemigo concentr


sus fuegos sobre esa compaa de tal modo que

se comete contra hombres que en cambio de su honra llevan ofrecida la vida a la nacin. L a promocin injusta de un favorito suele en consecuencia, perturbar un cuerpo de ejrcito ms que una batalla, porque el desaire cae sobre todos i

d o han quedado 29 individuos. El valiente Garretn recibi tres balazos, uno en una mano,
otro en una pierna i el ltimo le atraves el cuer-

la indignacin hcese contajiosa hasta la ira.


Por esto, cuando el despacho merecido i no buscado lleg a sus manos, limitcjse el capitn agraciado a decir a los suyos: IiMe he dedicado con alma i cuerpo a poner en buen pi de

po, entrndole por la barriga i salindole poco ins arriba de los riones; ya con estas heridas,
cl bravo Garretn, cay sin exhalar ms queja

que: iista s que es buena!ii

llEl corazn de este oficial es niui grande. U n guerra a mis 150 hombres, i tanto en el inters tiermano de l, capitn tambin, pag con su vi- de mi patria como en el mo propio est s u ins(la su osada; cuando lo supo Abel, por un solda- truccinii. I acentuada todava ms noblemente (Io, se incorpor, alcanz a pararse con una de- su resolucin de soldado i la devolucin del enisesperacin horrible, pero sus heridas no le dieron tiempo para ms, cay desmayado. Me

peo de honor que le impona su nuevo grado para con la nacin que lo otorgaba, escriba otra vez a su madre, depositaria de todas s u s confianzas i aun de s u diminuto archivo d e soldado, dicindole est& nobilsimas frases, en carta de Santa Catalina:
II

cxtreniece el recuerdo de ese valiente hasta el (xtremo de no poder apartarle de mi imajinac i h 11.
P 1

EI teni ente Olivos saba hacer justicia!

de febrero de 1880 i desde el campamento de

XI.
Tlespu 6s de 'Tarapac i antes de los Anjeles

llEl nuevo grado que he obtenido en la carrera cle las armas me hace entrar en una nueva faz, que teniendo obligaciones ms sagradas que cumplir me darn honra i gloria si cumplo como un caballero, con lo cual no solo llenar piraciones sino tambin las de mi patri;

(inarzo de 1880) el teniente Olivos fuk promovi-

do a capitn a la edad de 24 aos, pero l jams


solicit sus ascensos. i escribiendo sobre esas in-

. .
uLI

timidades a su padre, dccale cierto da:

I a esta expresin del alto conceptci

uc-

ItComo usted me dice mui bien, los ascensos 110deben ser obtenidos por el favor: -9zo p i e m rirhei* lo queyo sen sino a do gne merezco. As como r n la mayor parte de las profesiones el favor es lo que hace surjir a muchos, en la milicia sucede otro tanto; pero me conformo con ser uti subalterno siempre, antes que ser sealado con el dedo i que digan que lo que coi, lo debo al favor de tal pcrsona. como ha?' muchos i sobm todo en da ntilick. 11

ber, seguan ms adelante de la confidencia, estas palabras de hombre, que por desdicha no fueron una profeca sino un juramento: iiAyer me fu6 cntrsegado el nombramiento de capitdn, que firm el ministro de la guerra con fecha 5 del presentc; se lo remito para que lo guarde como depsit.o para mientras lo YeZevo

p o r ed de saiykizto eft Tacnnii.

zyo~qzte pieitso conquista^

Ah! pobre madre, el nico depsito que de

aquella jornada llegara a su hogar i a su a h a

combate de los Anjeles, dentro d e la quebrada rle T i -r - - i - --__ - - cnmn $11 trnna era niierrillers - - - i -n - l a c a i ____
I

batidse siempre en avance, por lo cual fue ecpe-

XII.
Del fondo blanquecino i polvoroso del desierto, en que el ej4rcito vencedor de San Francisco

cialniente recomendado en el parte especial de

la jornada. Menos feliz que en Tarapac, el ca-

pitn Olivos haba perdido all su caballo, puec-

to fuera de combate por una bala, incidente que

l juzgaba de la mayor insignificancia cada vez vejetando durante cuatro nieces, march6 el capi- que recordaba los horrores de la quebrada del tn Olivos a las verdes mrjenes del 110, i como desierto. !icon la experiencia que adquir en
fu condenado por supremas impericias a vivir
en todos sus compaeros, sin exceptuar al ms infeliz soldado, s u alma no caba de gozo con aquella mudanza de la siesta decretada, por la batalla apetecida.
11

Tarapac,-deca

a su padre,-con

respecto a

batallas, me haca creer que todas, con poca dife

rencia, seran lo mismo; pero ahora que me he

Mucho entusiasmo,-deca,

encontrado en otra veo que n i que tal vez en que se di6 en Tarapaccf.

con este motivo en la vspera de partir del canipamento de San Antonio i en carta de familia que existe como depGsito en nuestro poder;-mucho entusiasmo reina en oficiales i tropa porque la vida de campamento era algo mondtona. S e deja conocer ese entusiasmo tanto en los semblantes como en el hecho ms insigficante. To-

mi vida me encontrar en batalla parecida a la

XIV.

Entretanto el capitn Olivos haba prometi-

do ir a conquistar en Tacria sus presillas de car-

dos estamos convencidos de que Tacna tiene jento mayor o a morir por la honra i la victoria sus peligros i mucho mayores que los que aqu ha de su patria, i hacia all marchaba con enrjica habido; pero sabemos tambin que los peruanos no nos resisten sin6 cuando estn atrincherados,

e inquebrantable resolucin. Este voto tena en

su alma algo de divino porque era el fruto de nima. N i a su amada madre, a quien habrale

i como tenemos seguridad de que seremos mui


desconfiados, no nos atraern tan fcilmente conio en Tarapac. El triunfo lo tenemos seguro, porque la resolucibn cle los que vanios a Tacna es la del chileno: IiVencer o morir!!,

una deliberacin tranquila, convencida i magn-

sido dulce ahorrar una lgrima, se lo ocultaba; i

por el contrario, como esforzndose en consolar-

la anticipadamente de su prdida, hacale prejusto que ofreciese la vida siquiera de uno, conlo en las tribus antiguas, en holocausto a la patria, siendo l el elejido ... iiAhora voi a decirle tambin otra cosa,-escriba blime mancebo a la autora de su vida.-Usted sabe que por dehe?/ i coizciencia sivvo n ??zipntyia

iiLa compafia que mando nie parece que se


portar bien, porque tiene, a mas de cumplir con el deber del chileno, que vengar la suerte de tantos compaeros que perecieron en Tarapac sin batirse, sino cazadosii.

sente que teniendo ella muchos hijos varones era

necesitada de copiosa, rica e inagotable sangre,

a este propbcito el su-

XIII.

Al mando de esa compaa, que era la cuarta en circunstancias que ella reclama de sus hijo5 d e su rejimiento, encontrse en consecuencia el una decidida voluntad; sabe t a m b i h que no Iiai
capitn Olivos en los puntos ms avanzados del familia que no haya contribuido con alguno de

N o dude, inam, que saldremos con felicidad Ics mi-je; cabe q u e ese apoyo consiste en dedicnv en esta prxima accin; no tenga cuidado por m porque, conio le he dicho antes, estoi blindado. SllS azn'ns erz SZL dien, pues es la consecuencia de d a IJ guei-ra, es decir, eso criesfn sosfe~ze7~ horwn i Esto por lo que respecta a m. Por el ejrcito d($Z in:zd de Zapatria, i por fin, sabe que niu- debe existir menos cuidado, porque su resoludios h an sucumbido propendiendo al bienestar cin se deja manifestar. Estanios en la situacicn (le la niadre que b s ex& ese sacvijZcio ZZenhdose de Hernn Corts, que quem s u s naves en .., (lk <&O -ini dejzzdo zirz t i e m o 2-cciiedo a s z ~ p n - Mjico, para triunfar o morir. El ejrcito chilefr.ia iJfiirrzidin; <por qu entonces no hace lo que no, aunque no necesita recurrir a ese inedio para todas esas madres que tienen sus hijos en el morir cuando es necesario, sabe que vencer; c:j&-cit(3? S que s u ternura es niui grande i ella sabe que le costar bastante, pero antes que recs In q ue la hace sufrir tanto; pero, mam, ten- troceder o detenerse, morirn uno por uno los que lo componen, porque a ms de ser la divisa, 8 con fianza en Dios i hlara Santisinia; t e n p 1
siis milenibros a prestar ese apoyo que la patria
11
1

scguric$ad que iiie protejeit.

no hai retirada posible. I I

;Cu: ndo hubo una protesta de fe i de heros11 CX]uresada con ms tierno, sumiso i a la vez 10 iiik levantado i altanero corazn?

XVII.
Aquel nobilsimo soldado, perdido tan temprano para su patria, pero no para los ejemplos, no saba inspirarse sino en los herosmos famosos;.

Cuniido

el subteniente Olivos haba atravesa-

Antes de Tarapac haba invocado a Arturo Prat. Antes de Tacna, con perfecta similitud, recordaba a Hernn Corts.

do la capital de su patria por la Ultima vez, ca1 1i 0 c 1 i1

le1 Per, habace detenido en ella slo con


m r ;i su niadre i arrodillrirse a los pis de

dos ol:,jetos i por brevsimo tiempo, a saber: pa1 1 sac 11

I lo que haba ms digno de alabanza i de admiracin en los arranques de aquella alnia juve-

erdote conocido i evanjclico que bendijo

rii CI

guerrero al cristiano. I hecho esto, inarch

rcsucltamente a la muerte.

XVI.
U n ltimo deber de ternura le quedaba toda\ J clespuks de la conciencia i del sacrificio:
~rqiiilizar los corazones kobresaltados de su
liogx, antes de marchar al Ultimo combate. En
iiii,i
\

c<irtaque ha visto la luz lxblica, escrita en 1,i

iipcra de Tacna,

i en cuyo texto orijinal la am-

I'litud inusitada de los caractgres traicionan lo.;


, 1 ltitlos

del corazn al trazar el caritloso engatlo,

( I d < i cii ,
I

efecto, por la postrera vez a s u madre

itcisp k h - a s de solcito aliento:

nil, de mui pocos conocida hasta la presente hora, era que 61 caba, por la voz del augurio del s soldado, que iba a morir. A habaselo dicho, sin inmutarse, pero con profundo convenciniiento, al capitn lioberto Con'cha, que inandaba 1;i conipaYa jeiiiela de la suya en el rejiniiento, i el ltimo, en su tiempo, trascribinosla a nosotros corno iin presentimiento coinii dolorosaniente c u ni pl ido. Saban los dos capitanes guerrilleros del 2 . O de lnea que, hallndose el enemigo atrincherado e n una vasta lnea de parapetos i lomajes, las compaas de guerrillas destinadas a preceder i preparar el ataque a la lnea de batalla que vendra en p s , pagaran duro tributo a las balas; i tan certero fu& su clculo que horas ms

'94
~

E L ALBUM
.~
~

tarde, despus d e platicado eso bajo la lona, toclos los capitanes guerrilleros de la segunda di-

minamos elijiendo las palabras de alguit en la intimidad conocih a fondo aquella n leza riqusima, i que fu el primero en traz

visin, la divisin de granito del coronel Barcel, soldado tallado en esa roca, yacan exrnimec
nor el suelo: Torreblanca del Atacama i Dinator

pcrfiles en breves pero sentidos rasgos: iiVida llena de deber i d e sacrificio. Muerti

DON ipEDR0 LAGOS

I.
O es slo el plomo en las batallas el insidioso metal que niata a los hroes en la guerra, ni son nicamente las epidemias
las que diezman los ejercitas en las campaas.

I I.
I en pos de los otros tocGle temprano s u turno,
siendo el primer jeneral que desaparece de los que vencieron al Per i a Bolivia e n las ms memorables batallas campales de la segunda Alianza i tercera guerra pnica del Pacfico. Suele en efecto el propio rayo, que en la mediana del bosque derriba la ramosa encina i hiende i descuaja el roble altivo, cuando fulninalo el cielo contra las multitudes humanas, escojer para su ira las mas altas tallas, las frentcs

Porque trabajados muchas veces los msculos i


Lis entraas de los combatientes por duras fati-

gas o acerbo clima, agonizan muchos lentamente, cn ocasioncs de una nianera invisiblc, i al fin
p a p el trihuto al sacrificio comn, mucho antes cle la fecha sealada por poderosa o privilejindn naturaleza.

ms enhiestas, los pechos ms levantados, i en


hora no aguardada trelos de sbito al suelo.

I eso precisamente aconteci0 con el hombre dc proloiigidas campaas tropicales en el Per, que guerra i de batalla que, refuljente todava de j u cliirmtc los tres ltimos aos hemos estado le- ventud i de gloria, yace en temprano atad, heriyendo la larga lista de rdenes del da en que se do por dao aleve, despuSs de haber pasado ileso I csto ha acontecido de tal manera en nuestras
dispona por la comandancia jeneral de armas,
los iltiiiios honores acordados por las Ordenan/<isdel Ej&rcito a los que sucumban "a conse-

por el raudal de fuego de cien fieros combates.

111.
El jeneral D. Pedro Lagos, muerto a los 5 2 aos de edad i a los 40 de su gloriosa carrera d e
soldado, era la encarnacin ms viva, ms brilante, i a la vez ms popular i ms amosa de1 Jerdadero tipo del caudillo de guerra, en esta

cuencia de las fatigas i penalidades de la camp h a .II

I caso singular! Era eljeneral don Pedro Lagos


r1 que en su condicin de comandante de armas

tic Santiago, firmaba los boletines de esas tristes

l ~ r honrosas defunciones. o

tierra en que los hombres, a semejanza de las lejiones de Ponipeyo, nacen armados, del calcao

:n la comarca de Chilln, como el coronel Juai lfartnez, de atacaniefio renombre, como Vargx 'inochet, corno San Martn, como Jimnez Var
;as,

a1 yelmo, a la invocacin de la patria oal simple ruido de las cornetas que apellidan la iiifiez i la
juventud a los combates. D e aqu la honda impresin que su fin ha causado de tin confn a otro de la repfiblica, i que iiiafiana ir a repercutir como u n eco fnebre, a

como Marchant i tantos otros que murieror 1

:n el campo de batalla o despus ?le1 campo dc


mtalla, entrb a la escuela de cabos en 184f :uando no haba cumplido 16 afios, i all formbsf
;u alma intrpida, bajo la caballeresca vijilanci: 1

las puertas de las tiendas en que todava velan


nuestros soldados.

le1 jeneral Aldunate, tipo antiguo del honor nii :jrcito i lo enaltcce.

itar q u e rije toclava por fortuna nuestro jovci1

NaciG el jeneral Lagos en la ciudad de Chi-

Iln, o ms probablemente en la estancia de


Mengol, (hoi subdelegacih de Nebuco,) donde
su padre trabajaba con cortedad de recursos i

Tuvo all el cabo segundo don Pedro Lago' 10s compaeros que le precedieron en el sender1 cle la inmortalidad i fueron dignos de su consor :io en el aula i en el combate; el cabo Vivar , muerto gloriosamente en Tarapac, i el cab13 Marchant, su primo hermano, inmolado ms glo
-iosamente al frente del heroico rejiniiento Val mraso, en &liraflores. E n esos tres cabos dl
I 846

sobra de hijos, en 1832; i de los ltimos, que eran quince, nacidos de dos matrimonios, cuatro abrazaron la carrera de las armas. S u p d r e llambase don Manuel Lagos, su madre doa Rosario h r c h a n t , i sus herniaros solclados, don Gabriel que muri de cadete, clon Jos Mara, hoi sarjento mayor retirado i don Anacleto que milita todava en el ejrcito con el grado de teniente coronel.

el pas ha visto desaparecer tres de sus m

nobles adalidcs, dignos todos de ceir la faja azii $e su primera categora militar.

VI.
Cuatro aos llev6 cl jeneral Lagos atada a
51

Don Pedro llev en la pila el nombre de su abuelo, que fu: soldado voluntario de la patria,
durante la guerra de la inclepenclericia junto con
sus hijos.

manga derecha la jineta de subalterno que carg mimbre i fusil, i cuando e n 1850 salic5 destinadc

al ejrcito, el joven cabo ganb uno a uno todo


sus grados. Los combates de la revolucin
dl

V.
Desvalida la familia por el abultado crecimiento de la prole, hzosc clrigo uno de los herinanos mayores del futuro jeneral, llamado don Antonino, i este trjole consigo a Santiagc

185 I lo hicieron teniente. Los de 1859 lo hicic


ron teniente coronel. LlamG la atencin de sus jefes por sus teni pranos actos de bravura, el subteniente LagoC durante el porfiado sitio que la ciudad de la Se rena, defendida por sus hijos en armas, sostun7 contra las tropas mas aguerridas dcl gobierno desde Octubre de 18j I a Enero de I 852.

cn uno de los viajes que fuera de su dicesis so-

I ia emprender.
Comenz el brillante caudillo que el pas x a b a de perder su primer aprendizaje militar

Al mando de una mitad del batallh 5." di


h e a , sostuvo en efecto el juvenil oficial, vario i: encuentros en las calles de la heroica ciudad

e n la esfera mas humilde cle su escalafn. Nacidc

(mcio siempre pruems a e un valor sereno

1 CIC

milia

ue uno

otro cie aqueiios .uos valerosos

una jenerosidad magnnima, con los que, talvez


;I

jefes se ha conservado la tradicin del carioso recuerdo que de los hechos del joven oficial durante el sitio de la Serena ambos guardaron.

su pesar, cnibatan en lucha fratricida. El je-

iicral Lagos, como hombre de guerra, slo sera

tcrrible e implacable con los enemigos extranjcros de


SLI

patria.

VIII. VII.
Ascendido tres aos despus de terminada

la revoluciGn de 1851(febrero de 1854),a capi. /o, de veinte aos, alto, dclgado, hermoso como tn del batalln 4 O de lnea, el teniente Lagos
Era entonces el jeiieral Lagos, un esbelto nioLi

adolescencia, flexible como los empinados

hizo de cste bizarro cuerpo su lejibn sagrada, i por esto prcfirilo a los otros rejiiiiientos del ejrcito en el asalto de Arica, u n cuarto de siglo

i o l h de su montaa natal; i por la gallarda


tlc su porte as como por la franqueza espon-

tinea i varonil de s u ndole caballeresca, cau-

tivrbase de contnuo, no slo el aprecio d e s u s


icfes sin6 la simpata de sus propios adversarios.

Iln una ocasin en que el capitn de las fuerzas


$itiadac, don Nemesio Vicua, hizo una salida hcia San Francisco con un destacamento de in-

;intcra, marchando agazapado por adentro de

1
~

los huertos de las casas, que tenan sus murallas Iireparac~as,salile al encuentro con sus tropas
I

ms tarde. Hallbase al mando accidental d e ese cuerpo como s u sarjento mayor, el ao memorable de 1869,i todava recurdanse en la lnea niilitar del uble sus proezas de soldado i s u jenerosa conducta de jefe con los que habiendo sido en la vspera sus amigos i sus camaradas, combatan ahora de nuevo con las armas en la mano la misma poltica que haban combatido sin &to en I 85 I .

1 teniente Lagos, i despus dc cambiarse algubalazos, concluyeron por acercarse i darse

IX.
Diez aos dcspu&sde esos luctuosos sucesos (abril de 1859)un rasgo de altivez de c a r k t e r contra las sospechas de la recelosa poltica de la capital, le arrancd al ejrcito de las frontcras, donde mandaba con raro prestijio el batalln 4.
O

1105

~f~tuosamente mano en la mediana de sus la

., ilio botomayor, en aquel tiempo capita1 tloii Em"' , .


1 .

triiicheras. El actual bizarro jcneral de divisin,


c l t ~;irtillc:ra

i que mandaba la contra-trinchera ck 51 1 Fra ncisco, fu testigo i actor en aquella es ,1 ( ( ii,i cal.~allerecca, de una guerra entre chilenos I" CStO talvez, tan noble soldado fu el nicc l l < 511 Cl,ice que aconipa) al antiguo e ilustre iaciendo ensanchar bajo sus rdenes la , i i 1 1 i ~ 0 ,1 , I \ itlntl de la sepultura quc deba contener el 1 II iLi1l;lCic ata&l del hroe que haba crecido con
ieral Vidaurre, comandante en jefe de la citiadora de la Serena i el vice almirante
I,

de lnea, arrastrando en s u cada a cuatro capitanes que prefirieron seguirle en s u desgracia. Uno de esos capitanes cs hoi el coronel Soto, otro el coronel Fuensalida, otro el coronel Gowctiaga. El comandante Lagos no slo saba ;er soldado sin6 que saba tambin hacer solda~

$os. Para ello haba sido cabo.

X.
Retirado desde entonces el comandante La-

que all se encontr como capitn de la

Esmeidda, haban adivinado, entretanituro adalid de la repblica; i en la fa-

gos, a causa de los afanes medrosos de los par-

198-..-. ~

E L ALBUM
E .
8,

tidos, a su ciudad natal, donde viva como empobrecido cultivador, los azares de la poltica volvieron a llamarle al servicio activo; porque, desconfiando el gobierno de la actitud del pueblo de Chilln en la campaa presidencial d e 1875, quiso contentarle coiocanao otra v e z U ~ J U

denuedo i por su jeneroso re-

1 disciplina.

sometimiento al deber i a 1;i

XIII.
sonal del coronel Lagos en aquella batalla

las banderas a su ms prestijioso i ms popular


caudillo militar. E n esta situacin, un tanto pasiva, hallle la guerra, i en el acto tom servicio, siendo nombrado en abril de 1879 comandante del rejimiento Santiago, que l mismo deba reclutar de cmtre la jente brava de los arrabales de la capiital.

caiii-

pal. l le mereci, como un honor conferido cii

el campo de batalla, la designacin que su ieki

inmediato hizo de l, para mandar en persona directamente el asalto de Arica una selllcLild ~ iii tarde.

Pero lo que no todos saben es un episodio tlc

XI.
Elliji el activo jefe para compaeros de camila; a dos soldados de su mismo metal, i que, a acribillados de balas, le han sobrevivido para
I

la primera de a,quellas batallas que deniuestr; cmo saba pelear el jeneral Lagos, i cGmo enseaba a pelear a los que a su lado ser van.
J_r<l

Atascado un can durante lo m s recio d c:I conflicto en la pesada arena, el coiuiiLl b

pidi un lazo a uno de sus asistentes i aniarriti-

glorificarle con incontrastable amistad. Aludimos


L

dolo al eje de la pieza entorpecida, i atndolo

drancisco

los coroneles don Demofilo Fuensalida i don


Barcel; i con la ayuda de estos dos

lisciplinarios, entraba el Comandante Lagos en :ampaa pocos meses ms tarde, a la cabeza le1 ms formidable rejimiento de lnea de nueva :reacin que ha paseado su bandera por los mPer. Promovido a coronel i a jefe de estado inayor del ejrcitc3 de operaciones pocos nieses ms tarde (enero d e 1880), otro rasgo de su jenial arrogancia le hizo abandonar su alto puesto i regresar desa zonado a Chilln.
SLI

a su cincha, condcjolo a l a loma e hi2:o fuegcI , cIcI<L Interrogado ms tarde por este liechcl ..-.J. deramente heroico i digno de Bueras, negbalo

sonriendo, i atribualo a uno de sus ayudaiit(:

favoritos, el Comandante Julio Argoinedo, que ;I

., danos 1 las niomaas del

su vez culpaba de l a su jefe. Lo nias cierto cs

que anibos fueron cmplices en el afortunado


. l
~

lance del &chmZ. Era lo aue haba hecho 1b;iicli __.. I en lCanca p a
.

cion

JOSC

m s

M ;tra Beiiav'ente e11

las painp;1s arjentinas.


KT17

retiro favorito de

ALA Y

XI I.
Pero cuando el clarn de Tacna iba a sonar,

Mostrbase por esos das no lejanos ei corone1 Lagos como un verdadero titn de hierro I
l. reaiizana
1

SI

la in

or osten cion ias proe,L15


r \

el brioso solda.do mont de nuevo a caballo, i aceptando el 11'ucsto humilde de primer ayudante del jeneral en jefe, despus de haber sido la seguncla perc onalidad del ejrcito, batice en esa condicih c:n Tacna, cubrindose de gloria por

de .Hrcules. No se meaba jams del cabal'IO. I I por esto su amigo i jefe, el jeneral uaqueciaiio, haba encontrado u n aditamento tan pintoresco como expresivo para calificar a sus ayudante,

petrificados como l en la silla. La ruda simpli-

DE L A GLORIA D E CHILE
..ba~ju UL
~ U L I ~ I L , p I I

199
i u
UL

Laa

UIIUU I U LL L I L

yuL

, i q ~ i ,pero

era relativo a las peladuras de la piel,

flotaba el plido cadver del nclito San Martn, surjan rayos de esplendorosa gloria que empapaban con su luz los colores de Chile flotan-

(ILK de

seguro llevaban todos los que seguan

rii

sus excursiones al infatigable centauro, ver-

t1,idei-o Argos del ejrcito que todo haba de

vcrlo i todo haba de vijilarlo.

do en el mstil del alto Morro, que Chile no soltar jams devolvindolo ni por plata, ni por
sangre, menos por miedo, a sus eter enemigos.

xv.
KO sabemos a este propsito si los lectores
tlc esta leve memoria lo rocordarn todava, pero

xv I.
D e Arica parti el coronel Lago!
a la cabeza de la tercera divisin, cuyo nucieo

iiosotros haremos mencin por ellos de un hecho

cS\trciordinariode locomocin i de actividad milita-, que precedi, de parte del coronel Lagos,

era el ya aguerrido Santiago, comandado por Fuensalida i por Barcel, i nadie habr olvidado que desde el da en que el ejrcito tom6 posc-

s In batalla de Tacna.

1
~

'
I

sin de Lurn, valle ameno, imbkilmente abaniiiinistro de la guerra en campaa. en el cainpa- donado a nuestro paso por el iijeneralii I'irola, iiiciito de las Yaras, el coronel Lagos practicaba el coronel Lagos fatig todos los caballos de su u n reconocimiento sobre las lneas enemigas, en divisin en reconocer personalmente i a todas ( I Canipo de la Alianza, i slo cuando escuch horas las posiciones enemigas como en Tacna. Lis nocturnas dianas de los aliados di6 sin dorSolo u n jefe alcanz a igualarlo en vijilancia, i iiiir la vuelta. Hallse entonces con la triste ese jefe era u n hijo de Chilln como lo era 61 i iiucv<i del fallecimiento del ministro, i sin descomo lo u O'Higgins. criider del caballo escoltaba s u cadaver ese misEl coronel Lagos niancl en persona el gran mo da hasta la caleta de Ite, distante veinte reconociniiento de Villa. Pero el coronel OroI(pm;regresaba inmediatamente llevando con- zinibo Barboca mand t a i n b i h en persona los <,golos Cazadores del Desierto, i entraba el 26 reconocimientos del Manzano i de Ate.-- I ese ('11pelea con tanta frescura de fuerzas aue. como
<lej,imos
('11cl

El da en que desdichadamente sucumbi el

,
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200

+EL ALBUM
.. .

coronel Lagos, su comandante jeneral, mantvoce de pi durante tres horas a la sombra de verdosa higuera, cubrindole a cada paso quepi, el pecho i los hombros los ganchos que el plomo i la metralla tronchaban sobre su erguida cabeza. -<Por qu ese arbol no fu u n laurel? preguntaba alguien comentando ms tarde la impertrrita serenidad del capitn chileno. U n escritor nacional, tan brillante como espiritual, llam desde aquel tiempo la batalla de >Tiraflores lila batalla de los tres compadresil, porque los que no recularon ni el ancho de la zapatos, rueron Lagos, r uensaiicia
r
T P

-<Cmo, seor? Soi su ayudante tal. seor, no lo conozco i no sk lo q u c

-N, el dice.. .

Comprendi entonces s u bisoada el jc oficial i apendose del caballo repiti la orde -Ahora

s, replicle el rudo jefe.

I la orden fu en el acto cumplida.

XIX.
Sbrales de contnuo la chispa a nuestros dados, i no h mucho, habiendo sido nonib padrino de la inauguracin de un templo de !
1 .

. . suela de sus

1- 1

tiago ei jenerai Lagos, en su caliuacl ue coni;in

,l.

1.1

i Barcel, que eran en efecto tres compadres de dante de armas, junto con Ln escritor amigo $11pila, 5le valor i de afecto. yo, en la hora grave de la colecta de los padrinos N O vena ciertamente nial aquella denoniinai madrinas opulentas, inclinndose al odo dc I cin fiamiliar al jefe de la tercera divisin, porque ltimo, djole el primero:-ii Lo que es nosotros, siendc un rjido disciplinario no viva reido en compaero, damos lo q u e tenemos; usted probae 1 campamento ni con el buen hunior ni con las bleniente les dar a los buenos padres un poco de tinta, i yo ya les he dado u n poco de pblvoficiles alegras del soldado. E n Lurn dorma con sus ayudantes (si es que ra...tl I en efecto oyse lugo el ruido de las tirsi ellos alguna vez durmieron) en el ngulo de cargas que solemnizaban la pomposa fiesta...
d.1

n ,rstico potrero bajo los rboles; pero ah


unca faltaba sabroso bastimento, como en Jazampa, viejo cuartel del Santiago, niedio a niedio

xx.
Existe otro rasgo del jeneral .Lagos qiic imco conocido i m e revela. coniio con un S( 1 - - - - -~ I lampo, s u terrible enerja i su reso!ucin a prueba, en el arte treniendo de la guerra. llarchanclo l siempre adelante lleg
I

del desierto de Tarapac; i as, mientras en otras mccic. l n c ,-~-.~ ...-.,. --- icfr.s rnni:Jn hiirroc; :iqzdoq e-n el man- - -~ ~-~~~
- - _ _ - _ I - ~

te1 del compadre Lagos, tenclido sobre la grama, sobraba el pavo.

XVIII.
Era el coronel Lagos, en campaa, sumamente

COI

ayudantes i su pequea escolta de cazador1 caballo al pueblo del 13arranc0, al caer la n(


c1e sus ami-

ano, festivo i deciclor en c~ crculo

gos de intimidad i de sus jvenes ayudantes que IC miraban como a pcdre. Pero no perdonaba en

! todas partes haba puestos de vinos i dcsp:~


italianos coino en Chorrillos, orden a seis (

1 en la vspera de b/Iiraflores; i observanc1o q u

cllos la mas lijera falta o desliz en el servicio. ! dores de su escolta que entraran a la pintor I Habindole llevado uno dc stos una orden en aldea i le prendieran fuego por sus cuatro la noclie que prececli a la batalla c e Ciiorrillos, 1

I gulos.

mantenindose a caliallo mientras 61 velara c ~ e

Una hora clespus el pueblo mimado

pi& contestle secamente que no IC conoca.

I aristocracia limea crcla como una

innicnsa

DE LA GLORIA DE CHILE

201

p e r a , pero en la batalla del siguiente da no

no minada por una afeccin rpida al hgado.


Aconsejado por los mdicos, busc primero coino lenitivo, el clima de Via del Mar, i despus el de Valdivia, d e cuya provincia djose con ese motivo que iba a ser nombrado intendente. Pero e n su viaje a esa rejin salutfera, detvose por incurable mal agravse aceleradamente. Recistiendo ste no obstante con frrea voluntad a los contnuos asaltos de incurable hidropesa, escriba todava el
1.O

hubo un slo brio i como consecuencia no hubo tina sola cobarda, ni un solo crimen. I eso, que
es guerra, llmase sencillamente saber hacer la

guerra. Si el jeneral Lagos hubiera inspirado

con su alma los soolientos consejos de la Moneda, la guerra d e

los cinco aos habra sido cansancio o por afecto en Concepcin, i all su

una guerra de cinco meses.

XXI.
La carrera militar del jeneral Lagos culmin
con el inando del ejrcito chileno en Lima; pero

de enero afectuosas salu-

taciones a aquellos de sus amigc probado como leales. Mas por de fermedad arreci desde ese da; i ei

llamado a Santiago i relegado a la comandancia


jeneral de armas, junto con el reposo pasivo d e

18 d e enero, cuando acababan d e c


aoc de la entrada triunfante de
EU

a declinar su salud, i tan aprisa, que cuando un senador, no hace todava . tie eiio un nies, solicitaba que se crease un puesto

s u ret iro, comenz

..

a la ciudad de Lima, entreg su aln

dor, aquel titn de la victoria que cid0 morir como Epaminondas en

especial de jeneral d e divisin, significaba que


ello sera slo un honor d e ultratumba i apnas
tina mediana compensacin a su joven i abnega-

1aureles.

da viuda que queda con una hija tierna en nobilisima pobreza.

XXIV.
Tom honrosamente a su cargo - _ _ _ _

__ ~

- -

XXII.
Pero el jeneral Lagos deba morir como haba

mer momento, el gobierno, los funerales del hroe que mora talvez con el ltimo maraved de su escaso sueldo
(I);

i mientras se dispona la

vivido. Era hombre que ni a la muerte daba treguas, i cuando su robusta i herclea organizacibn le habra permitido resistir todava durante Ixgos aos al prfido pero lento mal que se haba ;ipoderado de sus entraas, un telegrama sbito como el iiicblume cincuenta aos, peleando en cien bat;illas, ha muerto ahogado por unos cuantos litros de agua hidrpica.

traslacin de s u s restos a la capital, el Presidente de la Repblica dirija a su desolada viuda la siguiente noble carta de condolencia, honra especialsima, porque aun en sealados casos anteriores, ese ltimo deber haba sido cumplido por los

I nacin:
I
( I ) iIHa muerto el jeneral Lagos, ha muerto ese jeneral que a su salida de Lima en el ao X I pidi a un amigo un poco de dinero prestado para saldar cuentas usuales del particular en el comercio i para poder llegar a Chile con algunos pesos en el bolsillo: muere pobre: era la ljica de su vida.11 (Carta al autor, del sub-intendente de ejrcito don G. Redn, hacienda de Bureo, febrero 7 de 1884).
'

XXIII.
ilidad poderosa del jeneral Lagos haba

lo a desfallecer desde el ltimo vera-

26

xxv.
ii

XXVII.
Los despojos mortales del jeneral que ni ri

intensamente representaba la g h i a conhat\enti Seora: iiEl Gobierno se ha impuesto con vivo senti- del ejrcito chileno, fueron trasportados a saii, 1 1 . . _ . . lago decae Loilcepcion el 20 ae enero, anlvcrmiento del fallecimiento del s E x jeneral don
t P

. I

Pedro Lagos, digno esposo de usted, sentimiento de que participa hoi todo el pas, que ve desaparecer con l uno de sus mas ilustres servidores.

;ario de la batalla de Yungai, escoltados por

:omisiones cvicas i militares delegadas 1)c

iquella noble ciudad, i en su trayecto a la calli-

:al cubran los pueblos del trnsito los festonc.5

#!El jeneral Lagos empeG mas de una vez la gratitud de la nacin en s u larga i gloriosa carrera militar, i ha dejado al ejkrcito, que vea en l uno de sus jefes ms distinguidos, un ejemplo d e valor, disciplina i verdadero espritu militar,
cuyo recuerdo conservar con carioso respeto.

de s u duelo, que al da siguiente habrian de tro manifestaciones ofrecidas al Iresideiite dc I del Sur.

carse por las vistosas guirnaldas de las pblica

Repblica en s u paso hacia las inauguracI0:lC

Las honras fnebres del hroe tuvieron lugn 1 1 Pueda, cetiora, mitigar en algo la honda pena esa misma niaiiana de la partida presid enci;i que hoi aflije a usted, el saber con cunta sinceri- (enero 2 I de I 884) en el grandioso teniplc de I, dad la nacin entera se asocia a su dolor; i quiera Recoleccin Dominicana, en cuya consag racih aceptar, al mismo tiempo, junto con la expresin haca apenas un ao el jeneral Lagos ha1la to
)

de la viva condolencia del Gobierno, los sentimientos de consideracin mui distinguida con que coi, seora, de usted obsecuente servidor.

mado conspicua parte como padrino.

XXVIII.
Conducido su fretro inniedintaniente menterio jeneral, en hombros de doce
COY(

DOMIXGO SAXTA I . ~ R A . ~
A la seora J u m a T,. de 1,agos.

XXVI.
N o esta r de ms agregar aqu, en este aprc. surado ras go biogrAfico, que el Presidente de la
n L i.J~u* <l L~ L: p ~ n l c l profesaba una estimacin personal j l~ ul

i seguido de un pueblo inmenso que ro todas las fuerzas de la guarnicin de Sar oyndose al borde de su fosa los ltimos a s de sus amigos, expres uno de ellos ( I ) lo1 cell

timientos que en aquel instante ajital~antodo all mismo por el afecto i por la admiracihin.

)ecialsima al jeneral Lagos. Cuando un ao despus de la ocupacih de

los corazoncs, en la siguiente alocucin ins,pirnd;

I, i ma resolvise enviar una divisin sobre AreCIU ipa, i fuS designado el jeneral Lagos para
..,mdarla en jefe, llamle el Presidente a s u desmc

xxrx.
IiSeores:
iiNos encontramos esta vez bajo la
iiiip

pacho, i habindole preguntado cuntos hombre: necesitaba para emprender aquella ruda. campafia, dile por nica r(spuesta de soldado esta la-

rcsihi

de un gran dolor pblico.


I \

cnica cifra: -iiIr

con los clue

-.,

r clc este

libro.

que all duerme el reposo eterno aquel


incte que arrastr6 los caones de Tacna
q l 1.1

cincha cle su caballo,

ti

el heroico caudillo

i la historia, entre las glorias fiigaces i la eternidad que no llalla t h n i i i o . iiPero lo q u e eres t U , jcneral I.agos, no has

EL T E N I E N T E C O R O N E L

~ l PPnctnr t

i C?

DON BARTOLOM VIVAR


(Segundo Comandante del Rejirniento 2."de linea)
. i

- -.--.r* .

ON BARTOLON YIYAR
SEGUNDO J E F E DEL REJIFiTIENTO 2." DE L N E A .

patria, sudario de los muertos heroicos. El sol-

dado chileno cuando ataca asenidjase en su vuelo

al guila; pero en la. retirada trucase en poste

N los momentos en que la guerra, inamovible, i respecto de su bandera no la suelta al entrar en el ltimo "perodo de sin6 cuando, envuelto en ella, amortaja su cads u primer lustro, parecera llegar a

ver con sus pliegues.

su mayor edad i con ella a la razn que habr de ponerla trmino, ms o menos definitivo, ms o menos transitorio, parcenos deber de imprescindible patriotismo hacer memoria a
so olvido, alguno de los nombres que el tiempo

I de ese linaje d e hombres fu ciertamente el


teniente coronel Vivar, que, como San Martn en el 4." de lnea, hizo del batalln antes nonibra-

do su familia, viviendo i muriendo clibe; i de su


da en el espacio d e 28 aos, esto es, durante toda su vida militante. (1851-1879).

fin de que no desaparezcan del todo en desdoro- cuartel s u propio hogar, que no abandon un solo p c o a poco ha ido borrando, entre aquellos de iiiiectros invencibles soldados que fueron los irinieros en sealar, a los que en pos de ellos
vciidran, el camino del sacrificio en el deber.

111.
Hijo de un primer matrimonio del agrimensor Vivar, cuyo nombre i virtudes, al contar en pjina precedente la corta pero honrossima vida de

I I.

E1 teniente coronel don Bartoloni- Vivar, se- s u medio hermano menor Pedro Antonio, dejayiintlo jefe del ya lejendario 2.0 de lnea, de- mos ya recordados, el joven Vivar educse en 13 ciudad de San Fernando, donde viniera al niun1 IN Ito recientemente al scno de la tierra en que
11icicra,

figur sealadamente en aquella falan- do en 1832, hasta la edad nbil, en que, forzado innato a la carrera de las armas, vehemencia infantil de muchos nimos de hombres, entrG a la

i, tlc Iirnvoc, i fu uno de aquellos denodados a ello por penurias domsticis i por su amor
diilc>nosque, encerrado dentro d e un abismo
I

por una fatal imprevisidn, sucumbieron en n-

w ro (le muchos centenares antes que retroce- escuela de cabos instalada haca poco en Santiati r i i i i solo paso en la lnea del honor, antes que go como una seccin anexa de la Academia Mi(1 I i r w arrebatar vivos el pendn sagrado de la litar. Un soldado famoso que ha sobrevivido a

todas las batallas pero no a las do!enci;is fisicas de las caiiipafias pasadas, el jencral Lagos, haba

pasado ya por aquella humilde rut3, para llegar iiis tarde, como los soldados de Napolebii, i
por s u solo esfuerzo, d,: la cartucliera i de la boyeneta, a la Faja i al tricornio.

E1 bravo coronel Marchant, muerto gloriosamente en Aliraflores era trinibih de esa estirpe

Sus ascensos contronse clesdc cntonce tamciite, ya en la nionotoiia de las guarnic y a e n 1;i iiio!iotona de los malones indi qxc c:i :iquci tic:ii?o se acostumbraba. est, en las hojas de servicio como nh-itos i ba no pxsand:, dc simples p a t i c r n p ~ i esca s
z ; ~ avanzada. D- stas px-'dib de
1,i

i de esa Escuel;i.

Vivar, porque siempre estuvo de

fmibii

IV.
Un ao hizo all el joven colcliagino su aprendizaje de subalterno (marzo clc I 85 I a abril

fronteras de Arauco, i all en el ciirso de


aiios, asccndib ;I teniente cn 1865, a caii

1863, a sarjento mayor en 1873 i a te1iic.r r o d efectivo cl 28 de 11iarz0 de 1877, c la actual guerr,i, sin que nndie su tnica de guano i de salitre.
1 0

cle 1852), i ocurriG la circ:rnstancia no poco interecmte de que habiendo sido iiombraclo cabo
2.'

~ i i ~

venia yn caminando encubierta i ciisfi-aix

del batalln 3.0 de lnea el 16 de al,ril del ltimo aio, opt dos semm;is ms tarde (abril 29) 11or 1;i jineta de cabo del 2.0 I desde ese da hasta el d e su martirio, no se ceparb un solo da, uiia sola hora, de su cuerpo. Hai almas hechas de esa suerte i de esa sustancia. Son seres amantes pero silenciosos i solitarios que agrupan s u fiitii:l' ia c n torno a su cuartel i por este proccclimiento, el mundo entero queda reducido para ellos al cuarto c k banderas i a la Iiandera.
TardG 1)or este moroso camino el cabo Vivar

VI.
I k la nixnoria de nadie sc 1iabr; 1x todava, por ms aprisa que el olvido, su do de la ingratitud, j ~ ~ s e plrinclia dc
sobre niuchos dc los que se ar1ela:itnroI servicio dc su patria para honrarla, la. ci tancia del embarque del batalln po el primero
se
~ L W , como
2.'

de lii

Valparaso en febrero dc I S g , siendo cstc en la giicrra cc paa de 18Gj i en todas lac campafias sur(

u n ano en ascender a cabo

1 . ' ;
sii

cuatro aos cn
manga por el

ha cncamiiiado al teatro de las opcrac * galn dorado de saijento 2.(', i casi otro tanto por Hubo i i i i banquete dc adios en aqueli,i p alcanzar s u nombramiento de sarjento 1.0 E n - i entre sus frugdes, improvisadas libacioiii tonces costaba harto sudor el ser :;ol(lrido. Hoi dos, jefes i soldados, veteranos i volun)
suele bastar un poco de saliva!... cuentros de la guerra civil 1 y : i &rir al joven i paciente subalterno, cuando tcna y? cerca de treinta alios, la codiciada brecha de la carrera d e oficial, siendo ascendido a subteniente desjuraron niorir niil veces antes qiie conseii
reflejo de su azulada

cambiar la tira de lienzo tlc

I tan era as, que fueron necesarios los en- eiiipaar el linipio
lxindera.

VI H.
Cui10 al coniandante Vivar la :arca de plinar los reclutas dt: su cuerpo, cuiindo
CSI

pus de Cerro Grande, el 1859.

I."

de octubre de

elevado a rejiniiento en el canipanirnto dc

Caracoles, donde, como d e vanguardia, icantonaclo s u cuerpo. El comandante


1

Calama.

guisa dc antiguo cabo d e escuadra,

IX.
l3,ijo estos auspicios iiiucho ms propios del entusiasmo bisoo que d e la disciplina rigorosa, o r g a n i z k por otros en el campamento de Dolores, una semana escasa decputs d e la batalla campal a que iml>ropianiente se lia conservado ese nombre, la expedicih que se llam de Tara-

sddado qu.7 haba cargado sin niururmte ocho aos la jineta i la varilla dr erd un disciplinario severo, infatigable,
mi inscmne, qu:
Ii;tcn

desde la primera luz del alba reclutas por las colinas hasta

tr otar

SLIC

rc n d i r 1o 5 de c:liisailcio antes de la puerta frmca,

i dc ape tito mites del rancho. Sola decir a sus i>;LC en Tarapac, porque iba dirijida a cortar la ;lllligos que el m i s vivo placcr de :;u austera vi- retirada de los peruanos derrotados en la Enca(1;iera n que1 continuo ejercicio mritinal, cuando liada el da 19, medio a medio de la quebrada i

ido la c;~l~algar en alas c l ~ frjida brisa d e la niatlrus;ida asomaba el sol tropical tras las colinas
I

casero d e aquel nombre, antigua capital del desierto del Taniarugal.

conver ta en centellas d e fuego las bruidas

1 )nyonetas de las enLrjicas niitadec al ascender


I../. l.,,., iiJiii~is

X.
Atravesando este en toda su extensibn duraiite el da i la noche del 26 d e noviembre clI;

arenosas del desierto.

VIII.
D:. aquella po:;iciii avanzada niarcliG el coiii;i:iclante Vivar al estreno d e Calninn quz nos (IiO 1:t posesibn del Loa, i C:I seguida al e:;tre:io tic: Pisagua que 110s di6 la posesin clc T m ]);lei* 1)ero c o m ~ virtud (le iina dispxiciii supea r h r qu:: 1i;iba retenido parte del ejrcito en las ;iltiirns (1: aquclla playa de decciiilxirco, no fuk
poA!e que el rejiniiento
I.orin:tr
1.1

1879, el

2.0

d e lnea con los Znpadores, la Arti-

llera de Marina i el batalln Chacabuco, sin estudio el ms leve del terreno, sin consulta de s u propio jefe. sin guas ni prcticos de la topografa, sin avanzadas, sin espas, sin agua, sin aprestos de ningin jenero excepto la triple fatigi d e

la marcha por el mdano, d e la frjida trasiiochada i del hambre, fu6 lanzado el primero de
aquellos cuerpos al amanecer del niemorablc d,t
27

de lnea entrase a cn fila de britalla en la cinin del cerro de


2.0
S:IS

de noviembre al fondo de lCi quebrada a ILL-

ccr lila rodead.iii de los peruanos fiijitivos, como

Encaada, sin6 cuanda

compacros de

si se tratara de dispersri nirinada d e ovejas espantadas por el lobo, orden temrraria que fu en el acto i sin observacibn obedecida. El comandan
a la

;mx ;ipagabrin
;I

los ltimos fuego:< de la victoria

1;is oraciones dcl T 9 d e noviembre de I 879,

(;:id6 CII aquel entusiasta cuerpo la 1evatlur;i de l,iii corclo descontento q u e sus propios jefes no m i tliiefios de ocultar. N o combatir es un i.,tiLigopara el saldado chileno, p,ues:o que pelb,ir c s su inico premio. Por otra parte, el 2." de Iiivx crca tener conquistado su puesto de van;,'; mlia desde el muelle d e Valparaso i desde

niei

1
zig-

208

E L ALBUM

cabeza d e su cuerpo el pundonoroso comandantc Ramrez, ostentando s u hermoso talante de guerra en el caballo chascn de Abaroa, presa lejtinaa de Calama, i a su lado iba su segundo, marchando a pie i con tnica de simple soldado. E n la vspera, fumando algunos oficiales dentro d e .una calichera, a la sombra d e cuyos muros haban.se echado para reposar, poniendo Vivar su casaca por almohada, una pavesa candente haba encendido aquella materia explosiva i puesto aun en peligro la vida d e algunos d e sus compaeros. Con este motivo, quemada su tnica de jefe, el coninndante Vivar piclib prestada la burda suya

iitn Silva, i, surjiendo el rayo del fondo &: la ormenta d e fuego, redujo a tizones las not)les :fijies de aquellos sacrificados combatieni.es

Setecientos chilenos sobre dos mil quedaron eii -1 campo maldito. $ h n d o hubo, sin victo ria mayor matanza?

XIV.

Menos afortunado el comandante Vivar, ha

ba visto perecer a su lado a los capitam s

Garfias-Fierro, Garretii, Valenzuela i a tcIdOS

sus soldados, casi sin escapar uno solo; per o c

a su asistente, i sin ms distintivo que su espada entr al combate.

plomo no le haba perdonado en el primer mo

mento sin para imponerle una humillacin su como el suyo. Herido en efecto al principio de la acc como Ramrez, en un brazo, haba corn3 4 ( tinuado batindose hasta que una segunda atravesle el bajo vientre en parte tan vital mo la vida misma; i centndos- entonces en piedra del camino, psose a aguardar el de< lace de la batalla i de su propia existencia esa estoicidad que, despus del valor ternera es la condicin mas caracterizada del cold chileno.

perior a la muerte para corazn tan levani:ado

XII.
Iniciado este d e una manera repentina i violenta por los peruanos, a quienes se haba da-

do tiempo d e apercibirse. Vivar adelantse a ~ o d o s i ponindose a la cabeza d e tres compa, 6as (las d e los dos hermanos Garretn i la del capitn Necochea) lanzse con mpetu de chileno por el fondo de la quebrada sobre la aldea enemiga en cuyas callejuelas haba comenzado e combate, i en pocos minutos aduese de l ella.

XIII.
Pero los peruanos, esta vez mucho mejor dicpuestos conforme a la estratejia, trepronse a

xv.

N o tardaron los peruanos en envolverli) CI

su lnea de avance, i llevado a la presencia tlcl coronel Bolognesi (el de Arica), denostle tstc, jefe haba entrado a la batalla disfrazado de

los cerros i desde la altura comenzaron a arrojar


sobre los asaltantes tan espesa lluvia de plomo, que en pocos minutos el .suelo qued empapado d e sangre, como si sta hubiese cado del cielo,

con ms brutalidad que justicia, porque cie ntlo

5iiiii-

ple soldado.. .. -iiAs se pelea, cobarde, djole el coronel


ruano, mostrndole sus relucientes presillas jefe sobre sus anchos hombros.ii
. I

al paso que las compafias chilenas que haban


marchado en avance tornbanse, sin retroceder
un palmo i como por efecto d e un hrrido hura-

A lo que el pundonoroso jefe chileno repi ICII, explicando al jefe peruano con voz tranquil,1 1 aventura de la calichera el da de la vspera,

cn, en montones de cadveres. El bravo Ramrez avanz entonces con la compalla del ca-

SOOiC bUICldU0

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Jdllilclt;V,

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pitria i fundido en el inolde de las heroicida5

-eparxin que es deuda exclusiva de la patria. )!)tuvo, a virtud de esfuerzos i gastos personales,
a traslxin de sus cenizas, cn setiembre filtimo, iasta su claustro donde hoi clescansan.

,I(

antiguas, pxesitabais acaso aquella excusa?

,(jLms digna respuesta cabia al reto aleve del


mino que mostrarle en silencio t u erguido
')

,>toperforado por dos balas?

XVH.
.'hiidonado aquella misma noche el pueblo
i!i

La autoridad militar asorise sin embargo, en iombre de 1 fraternidad de las armas, x la 3 )bra de la fraternidad de la naturaleza, i si;uiendo los pasos del piadoso inonje francis:ano, dispuso los honores debidos a sus iiianes,
L SLI

'i'rirapac por los que se decan vencedores i

rango i a su martirio en una orden del

cniitinuabnn su h g a , el comandante Vivar qucclG


j

1' .m que as deca, con fecha 3 de setienilire de

,;comendado a la ambulrtncia pcruana dejada

illipor el jeneral Bucnda a cargo de sus pro,m heridos, i, segn el testimonio cle &s;os,

1833: 11 Debiendo llegar a esta capital los restos mortales dcl teniente coronel, segundo jefe del rejimiento pac el
2.'

( 1 iiioribundo sobrevivi6 tranquilo durante al;unas

de lnea, don Bzrtolom Vivar, quc

horas al datio mortal que de prisa le como el tejido moral de s u alma, Ilegb

sucumbi gloriosamente en la batalla de Tara-

ptraba. Como era hombre fuerte i de msculos


in11 recios
,iiin

de noviembre de 1879, esta Comanrlmcia Jeneral dispone se le hagan los honores


27

a creer q u e pcdra vol ve^ a visitar los pa-

fnebres en

Iti

forma siguiente.:

ir'os lares, i en el calor de la fiebre pfitrida que


Iiivatla rpidamente sus descuidadas heridas,

liEl mircoles 5 del corriente, a las ocho i


media de la maiiana, se encontrarn formados en la estacidn del ferrocarril del norte la brigada movilizada de Artillera nmero
2

Iiilhba a

SLIS

vecilios de lecho i de dolor en la

mbulancia enemiga de las frescas cascadas que


.!iihalsamaban las selvas de Rrauco, donde l,

con su arma-

meiito menor i la banda de msica del rejimiento de Cazadores a caballo, desmontada, que xompaliar a diclio cilerpo, i medio batallbn del Cliilln 8." de lnea con s u respectiva banda de ixhica, para acompafiar de ah hasta el tem-

::diante su trabajo i una rjida economa, Iiabia


o;ra:lo

labrarse un sr1v:ico cortijo.

Ln agonia sigui emsero a la ilusidn, i al :;undo da del abandono en la quebrada, no


naiieca bxjo el cobertor de sangre sin6 el yerto

plo de S m Francisco, los restos del mencionado


jefe. 11 U n piquete montado del rejimicnto de Caza-

:4,:ver quicn en el ciiartel i en el campo de de


iatalh haba sido un cumplido capitrn chilcno.

XWI.
Sepultado a la lijera en la pequefia i derruida ;iesia parroquia1 del pueblo por aquellos de sus oi1ip2fier0~d e armas que llegaron entre los imeros al rescate, guardble all la indiferencia
.IC

dores a caballo, compuesto de un cabo i seis so!dados al mando de un sarjcnto, irn de guardia a los lados del carro mortuorio. Al depositarse los
restos en la niencionada iglesia, el medio batalln del 8." de lnea har los honores fnebres prevenidos cn el artculo 42, ttulo Ordenanza jencral del ejrcito.
11

82

de la

no tiene deudos poderosos, hasta q u e un

Las expresadas fuerzas sern mandadas en


27

(ilcito hermano, humilde relijioco de un con- jefe por el teniente coronel don RamGn Perales,

sirvindoles d e ayudantes los del cuerpo d e su

mando. iiPara el referido acto, se invita a los seores

Los coroneles Barceld, Corts i MartiiIC% levantaron en sus hombros el da de su lti nio 2p d w p u r 1 - L: __ q u e e5 c1 L d i i L u r.<.--~-.-~. id Lierid, i ~ u i i c u i t : lo\ uc.
_ X I _

j5fes i oficiales francos d e esta guarnicim.

sacerdotes sobre el sarcfago d e los cristianos, c1

LAGOS. 11

liviano puado d e cenizas que ste aun guardah i al depositarlos en el sitio del postrer (lescansc 1 huinedccironce los ojos d e aqullos
-1
.

XVIII.
Fieles los dtimo:; al deber, en las filas como
en la tumba, marcharon en la hora. fijada al en-

CLC: b u ,

camaradas que, como el comandante Arrate i ci niayor Necochea, lo haban visto pelear i CJL nos arrastr en uii momento de vrtigo una c x nicera iniprevisibn. Quisiera el cielo que esa hubiese sido la tima!
ii

en la horrible grieta del desierto peruano a qL!

euentro del compailero mrtir i del jefe que, en el primer aciago encuentro, haba levantado tan
alto su erguida cabeza que desde entonces logr

servir

;t

todos de encea i de divisa.

/I/

Ptb<lnt , ?'

DON MRCOS LATHAM


(Teniente Coronel de Estado Mayor)

D O N ELIAS CRUZ CAAS


(Capitan de Estado Mayor)

DON ROBERTO W A L K E R
( C a p t a n del Estado Mayor Jeueral
)

DON RODOLFO VILLAGRAN


('!'ewer defe del Rjej. de Granaderos
:I

Csbnllo)

di trece jenerales a los ejercitos de la Pimrica

I.

libre.

S u hermano mayor i de s u propio nonibre, (31 U PO al teniente coronel de caballe-. coronel don Jos Toms Yvar, man&iba ese ra don Toms Yvar la envidiada cuerpo en la guarnicin de Santiago cuando suerte i el honor insigne de caer en aquel entraba a la Academia Militar cc)mo ca.
1

I/.

.J

el campo de batalla cargando al

c:ite de su rejimiento al ejrcito peruano que

dete efectivo en febrero de 1847. Cuat ro aios ms tarde, era puesto este a las rdene.,c J P .>.
CII

r'cfcnda a Lima, decidiendo as con los cascos

hermano cuando, despus de apropiado aprendizaje, pas a tomar parte en el ejrcito activo con motivo de las turbulencias de I S j I. Estando al tenor d e s u hoja de servicios s u primer estreno tuvo lugar en la iiaccin de Illapelif, hecho de armas sin nombre i casi sin sangre en que, por una aventura singular, mandaba en jefe la hueste contraria el que esto escribe,

~1~~ $:IC c2ballos i el filo de sus sables la victoria

mpal de Chorrillos en la extrema izquierda


(It

1 ala enemiga.
lluerte tan hermosa es digna de especial re-

oinrdo en estas hojas que son otros tantos epIitios


isi

de gloriosos muertos; i si bien carecemos

por completo de noticias particularcs sobre

' L vida i carrera del jefe cuyo nombre sz lee al nio entonces como Yvar.
i*(;ite de esta pjina, s u gloria encontrar sobra-

I I comprobxin en su jeneroso sacrificio.

111.
Hizo en seguida el ltimo la campaa del sur de Chile contra las tropas rebeladas del jeneral Cruz, i por su participacin en la batalla de Loncomilla fue ascendido a teniente. E n : ;eguida, pasando lentamente por sus diversos grados, era capitn en 1859. Cado en cierta desgracia poltica su r4 imiencj to, a virtzd de la reaccin que surjib en 1861
1

1Ir.
13 comandante don Toms Yvar haba nat

ido, puede decirse as, bajo las banderas del Re-

jiiiiieiito

de Granaderos a caballo, cuerpo his-

:,')rico que San Martn condujo en persona a


(L'Iiilc en 1817 i que marchando de etapa en
I

al Biobio i desde el Rimac ,ii (hayas, coron su nombrada en Riobrrmba i


:npa desde el Plata

contra e! rjimeii de los gobiernos restri[ctivos a

que el cuerpo de Granaderos haba servido du-

I su padre sobre el lomo

de los cabah

I reji-

iismo
1,

los

sco 2

cedi4 n esa
suma

plida)ronel

Gn cii
a bri-o i In
13

de

illera
1 3

rctl

cue:c:1 la

dcre-

>ra12
cuni-

aquc-

largo
ino; i,

vosos
as co-

igcar-

ida.estigo

!.

In
ILL,

CI

regrc1

can-

iitivos

V".
rrcveri
c;ibcza
r h qu

Conducido sobre su propio caballo, sostenido por doc granxleroc, corn3 el mariscal francs

I>ei-

tlc glo Car


tllicir,

o :.tlcn:

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*A.%-%.

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YI,t,?d I

(''3

-.

DON JUSTO PASTOR SALINAS


( Siibteniente del Santiago)

DON VICTORINO 2." SALINAS


( Subteniente del Santiago )
'

DON JUAN RAFAEL ALAMOS'*'-(Subteniente del


4.O

'

DON JOSg MARIA ALAMOS


. (Teniente del Butn)

de lnea )

tnisn.

clara
clios

DI jefe i
(li 1 :
1'"'"'

Ihb
El

del Atacama, esa especie de fogosidad natural de los hbitos de la vida militar que los iranceses denominaban dnn, mpetu irresistible del corazbn, del msculo i de la sangre, todo a un tiempo.

ros hermanos habian sido soldados, in;iri


1 . ' 1 * 1. nausmaies, agricuiKores, mineros, negocia

porque para todos los gremios haba en

SL

iiero i en su esfuerzo), educse er, aquella cii


:n el colejio alemn de Scheel, junto con v,

iermanos que formaban parejas entrels, c

IV.
E n obedecimiento 3 ese inipulso de! alma Tu& que Diego Dub12 pidi i obtuvo e! mando del ni& arrojado rejiniiento del ejhrcito en la vspera de
la batalla de Chorrillos, i por igual camino s u

J1 traaln formada desde la cuna con su lierr


Diego que le ha sobrevivido para guardar -osamente su digna memoria. Entre esos grupos de la temprana i qui raternidad del aula, figuraban, todos ms c
10s iguales e n ailos (de diez a doce en 1553

herinnno, o ms propiamente s u jzmelo, march6 a

ierniatios Juan Jos& e Ignacio Latorre, lo' Zondell (Carlos i Ernesto) i los dos Cas 'Luis i Alamiro). Baldomero Dub16 era menor en edad qi x r e j a , porque haba nacido en 1844. Por c piente, desapareci del servicio de las a

la muerte, queriendo evitnr, con su propia vida,


brrbarn e intil matanza de propios i enemigos, en aquella aldea de prncipes, lioi panten hecho ceIllz<.c. Como hombres de valor impetuoso, las Dub12

Almeida han sido seil;l,!aclos desde la cscuelu, o si es posible decirlo asi, desde s u cuna. Henios cllclio pa quien cra s u nbuclo: el inAs intrpido viajero del decierco, tarea en que se ejercit solo, o cnsi ~310, durante mis de medio siglo. Ahora bien, un hijo de este mblc anciano i to mnterno cle los Dub12 Almeid3, IlegG a ser
e n R!l&jicojcneral de brigada, en razn de su te-

;n la flor de los aios, cuando aun faltbale


:amino de ellos para llegar a la mitad de rrera activa del soldado.

VI.
Incorporado a la Academia Militar
CI

tena apenas 14afios (25 d e abril de 1857 nombrado alf2rez de artillera el 13 de enc
I SG2,

rnzraria bravura, desplegada especialmente en

despus de haberse sealado sobra 1.1 toma c k In ciudad de C h i h u q m , all por ra en los estudios matemticos i especi;zl: el ago de I 8jj. PL?,sG clespds 21 Per, don- eii el ljebra, la topgrafa i la fortificacic ste c caso extrallo! le mataron a traicin en Cho- cuyos exmenes obtuvo votos unnimes d ! c rrillos ( I S59), en el sitio mismo e:i que aleve tin ci d n. A la edad de 2 1 aos el comandante bala hiri de niuerte a su sobrino. Su nonibrc era i2n:onio Almeida, carcter lijero, pero nobi- Almeida era teniente de su arma (octubre ( dencia ( 1865);i capitn de injenieros, con re? Isimo i entusiasta corazn.

v.
He aqu ahora algu9os rasgos sencillos de 1:
vida del menor de los Almridas. Nacido en Valparaso en 1343 de u n padre cu

Chilo, en 1865. I fuit en esa &poca cuando, hallriiuucti


las inmediatas drdcnes del coronel Coton intendente de esa provincia amagada por I paoles, fortificla er, sus principales I vulnerables

B E LA GLORIA DE CHILE

VII.
Ilaldomero 1 u b l fu durante la primera l q m a cie su existencia, un nio frjil i enfermizo,

1
I

217

hizo su hijo en 1875, desposndose en ese aio el mayor Dubl con una de sus intelijentec i apreciables hijas.

i xi creci en la doble lucha del alma i la fatiga iisica que de ordinario domina a aquella en la
precaria infancia de los seres. Era, no obstante,
[in espritu resuelto, una intelijencia despierta, un

IX.
Tena el comandante Dubl el arte de hacerse comprender i estimar d e s u s jefes, i debi a estas circunstancias la de que su antiguo director en la Academia Militar, el hoi jeneral de divisibn don Emilio Sotomayor, le pidiera para
Ilevrcclo consigo a Europa, en calidad ms d e

corazn de fuego disimulado por un rostro apa-

cible, indiferente i a las veces glacial.


Sin embargo de estas apariencias, la pasin Fogosa i altiva viva en el pecho del comandan-

Dub14 Almeida, subordinada en lo absoluto ,L las condiciones del deber i a la dura disciplina tlc lavida, en el desvalimiento i la enseanza. Por esto hemos dicho antes que fu un horn-. lm hecho hombre por s mismo.
IC

consultor que de ayudante, en el desempeo d e


a importante comisin que en 1872 le confiara
la administracin Errzuriz, para armar el pas

conforme a los sistemas modernos. El jeneral Sotomayor guard i conserva todava el ms vivo i profundo aprecio por su brillante subalterno.

VIII.
Desde que, segn dijimos, entr, en efecto, de
mi corta edad, a la Academia Militar, fu nom-

El comandante Dubl Almeida era un trabajador infatigable i un organizador de mrito


conocido. Por esto, cuando se orginiz la Intendencia Jeneral de! Ejrcito, le llamaron pa ra que desempeara un puesto de confianza en esa oficina, i despus pas en el mismo carcter al ejrcito del norte. Nombrado jefe de Estado Mayor de la cuarta divisin, que mand en Tacna con facultades discrecionales el intrpido coronel Barbosa, el comandante Dubl Almeida sell la victoria en
la extrema derecha de la lnea enemiga, cao-

Imlo iibrigadierii, es decir, superior de sus condiscpulos en cuanto al rjimen interno del est,ililcciniiento. I por la misma causa, siendo
totlava alumno, fue elejido profesor i ayudante iiiilitar de la Academia.

Obtuvo en esta la mayor parte de los premios, whrecaliendo siempre en los ramos d e matemtiwy

i de dibujo. El comandante Dubl era uno

tic. nuestros ms elegantes paisajistas i el mejor

iivliiieador de fortalezas que exista talvez en


(

neando s u s fuertes en esa divisin con la batera Fontecilla, i marchando en seguida al asalto con
los Zapadores, el Lautaro i los Cazadores del

1 cjkrcito. Era un injeniero militar de primera nota.

li trazG las fortificaciones


SI

de Chilo, durante

Desierto, que mandaban respectivamente Santa Cruz, Robles i Jorje Wood.

1 I qiicrra martima con Espaa, i a su lpiz i a


iiijcnio dbense no pocos de los trazados que

I oi son la puerta i la barrera de la Araucana, el f i . , i i q u h , Adencul, Lumaco, Purn, etc. Tanto


I ' tlistingua por sus servicios el jeneral don i:idio Urrutia, jefe de las fronteras, que le

X.
E n la nueva planta del ejrcito, el jeneral

Sotomayor volvi a reclamarle, como su ms


28

el teniente coronel Dubl Alincida se bati en

prendiendo mi hermano que no ejecut,

el alto puesto de jefe de Estado ?Mayor de una buena voluntad la orden, les dijo que e divisidn que era mayor por s sola que el ejhci- sario evitar que el fuego se apoderas to con que habamos arrebatado a la Alianza cureas de los cafiones, i que estos los
sus posiciones de Tacna.

tbanios para bombardear a Chorrillos no se renda. El deseo de los soldados c fuego a la poblacin con los propios ca% enemigo i la circunstancia de que en ese i

Condjose en el combate el comandante Du-

to desde Chorrillos-que

est. slo a 30c

bl Almeida con su bizarra acostumbrada, i h& cle distancia del Salto del Fraile-nos h: aqu cmo su propio hermano cont al autor de fuego ms sostenido de fusil, hizo que IC estos recuerdos, e n carta sincera i dolorida, lac dos se apresurasen a apagar el incendk
peripecias de s u valiente participacin en el final de la gran batalla, que a l en la hora postrera de la ltima costle la vida en jeneroso empeo. rramando la arena de los sacos que forn barbeta del fuerte.
11

Dejados los prisioneros con las cuctcidias co-

rrespondientes, bajamos a la poblacin cion cl fi!!

iiMe tocb,-deca

Mi hermano entrd por la calle que est fsciitv el coronel del Atacania e n al cementerio. A poco andar, encontr a'I jenci.,!l
11

XII.

de hacer salir de ella a nuestros soldado!. ;

su relacin de aquel doloroso trance,-me

toc6 su-

don Emilio Sotomayor, comandante de la divi3 que se hallaba all a caballo acompaad( de v J

bir al morro Solar por su extremidad sur. Recorrida su extensa ceja hasta llegar al Salto del Fraile, encontrh all como doscientos jefes, oficiales e individuos de tropa peruanos, ya prisioneros de nuestros soldados Aquellos ine rodearon, i el teniente coronel don Juan Fajardo me pidi, a nombre de s u s compaieros, ser traclacla/

sin de la cual aquel era jefe de Estado IIamr. rios jefes i oficiales. iiLuego se presentaron a este grupo IGIrioi soldados trayendo prisionero del interic3r dc 1;i goblacih a u n oficial peruano. Uno de ello, djjo que ese oficial perteneca a una fuerza miga que se resista en una casa cle a ltos. oficial se apresur a observar que esa fiuerza

eiic-

do a bordo de nuestros buques. El nmero de soldados chilenos en aquel lugar aumentaba a


cada instante con los que suban por la falda oriental de ese inmenso cerro. Entre estos lleg mi hermano acompafiado de su ayudante i deudo don Ramn Rojas Almeida. Con ellos me dirij hasta el fuerte que domina el mar. Al llegar all vimos con horror que ardan las plataformas i entre el fuego se retorcan con las convulsiones de la muerte varios soldados enemigos. Mi hermano orden entonces apagar el fuego a nuestros soldados, que miraban indiferentes esa escena. Los que de mala gana se movieron ob-

I:;
si:

rendira si alguien iba a intiniarles la re ndici0i:.

iiMi hermano se ofrecid para el caso, i tom;ii!do la venia del jeneral Sotomayor se clirijih ;il
interior de la poblacin acompaado del a y u t h te Rojas i su asistente, los tres a caba1110, i (:I oficial peruano a pie.

iiEl fuego dentro de la ciudad era mui socteiiido, tanto de parte de los defensores q Lie es^soldados. ilAl llegar a una esquina junto a la

ban e n el interior de las casas como de I1uectro>


CU~

,'I iitiiiiei-oso

gri:po de los nuestros, estos pre-

\iiiieroii

a mi hermaiio que no continuase por-

XBIE.
Embarcado el comandante Dubl al da siguiente en el vapor Ihz, que por el nmero de
bondad de traerme ayer en persona. La acepto con iiiucho gusto i la envo iniiiediatainentc a la ljrei?sa, pero no a ttulo de ?~ect~icaciiz sin de e s d a m i miento. Y o de ningn modo digo que su lamentado i digno hcrmano el coiixmdante Dubl fuera muerto por nuestros propios soldados en Chorrillos. El pasaje a que usted alude (vol. IV, pij. 1 , 0 2 0 ) dice test;ialmcnte as: iiPcieci en aquel vrfiArofataZ de Z m'rtoria i del valor, el a iiitelijente i pundonoroso comandante Baldomero Dubl Almeida, hermano del del Atacama, i el teniente de Zapadores don Federico Weber, hijo de aleinn i vecino de Constitucin, soldado-diarista sxrificado en el albor de la vida por czLm$iy r m deber de h n a n i d a d dequs ad deber del patriotismoil. E n ese prrafo no aparece, bajo concepto alguno, quc Baldomero Dubl Almeida ni Federico Weber murieran por las balas de los nuestros, sin6 en la horrible batahola, coiiibate, carnicera e incendio que tuvo lugar en Chorrillos al penetrar en ese pueblo nuestras tropas victoriosas. Al contrario, me parece decir que murieron en medio de la victoria, cumpliendo deberes de humanidad con los vencidos; i esto inismo es lo que usted cuenta con los iiiteresantes detalles que ya me haba referido i quc constan adcinis de su diario de campaEa clue tuvo usted la bondad de obsequiarme. Si no d cabida al incidente, con todos sus pormenores, fu Lnicaiiiente porque en una obra coinpendiosa coino la Ifistoria de Z Guerra no era posible entrar en individualia dades, mucho ins cuando el volumen destinado a narrarlas contaba y iiis de mil doscientas pjinas. Eli otro sentido yo he pedido a usted en varias ocasiones, que recurriendo a la fibra natural de su espritu, rompa el sello a los papeles de su amado herinano, i ine coinuniquc lo que a su ineinoria i a su fama pueda convenir. I esto mismo se lo reitero hoi, porque usted sabe que yo no s olvidar la amistad i menos s olviclar la gratitud. Baldomero, como usted sabe, ine di en hngol prueba de tener alma ms levantada que los sicarios :que me causaron la herida yiic l iiiisino durante una noche de vela cur por sus manos. La vida de Baldomero Dubl no es pues para i d slo u n recuerdo, es una deuda. I siempre estara dispuesto a pagarla a usted, a su viuda i a sus hijos su afectsimo amigo 13. V I C V ~R~ACKENNA. A

q desde una casa d e altos que le mostraron x viataban a todo el que pasaba. Sigui su mark~, llegar a inmediaciones del lugar clue i al le Iiabian indicado como peligroso, el eneinigo
tiesde el interior de los altos hizo una descarga,

cayendo muerto el oficial peruano que los guiaba, i mi hermano herido, atravesada por una
bala la pierna derecha en su nacimiento.

iiNuestros soldados que estaban prximos al +io, al ver esto se avalanzaron a la casa, incen-

(lindola despus de haber dado muerte a todos


los que la ocupaban.

iilli herinano fu conducido por el ayudante


Rojas i su asistente a una pieza de la estacin del ferrocarril. Pocos minutos haca que se encontraban all cuando sintieron que hacan fuego cobre la estacin. El ayudante Rojas sale a la puerta i ve que son nuestros coldados que disparan sus armas sobre el edificio. Estos, guiadoc por 1'a cantinera Irene Morales, que cornplet a men t e ebria de coraje i de licor les haba aseguradio que all se haban asilado oficiales peruanos, 1iacan un nutrido fuego.

IiEl a!Iudante Rojas, corriendo a cada instante


3 el peligr( de ser muerto, pudo con gran dificultad conv encer a los soldados que all slo estaba

el comaridante Dubl, heridoir

(I).

( I ) Cart a al autor, Santiago, junio 7 de 188~. Esta carta iba dirijida al propsito de demostrar que el coinandante Dubl Aliiieida no haba sido herido por nuestros propios soldados e n el desorden que sigui en Chorrillos a la victoria, segn muchos lo crean, sin por un grupo de peruanos que nc) quera rendirse, i que l fu en persoiin a soineter, con nim h o mayor arrojo que prudencia. A esa carta a el autor de1 presente libro i de la HistorYa de Z Grierra contest en los trminos siguientes:

Seiior corolnel don Diego Dubl Almeida.

Santiago, jr&o 7 a%1882.


Queri do coronel i amigo:
3 He led( con el inayor inters l a a r t a que usted tuvo la

.q"l

eth
ha!l

-10-

Ill1o

DON :DIEGO

ELI0 A

AYUDANTE DE A R T I L L E R ~ A

I.
NTRE la sangre jenerosa vertida
por bakis peruanas en la empinada Colina de Dolores, no fub. ciertamente la menos noble la del valiente i pundonor0 so oficial, cuyo nombre lese al frente de esta pjina. Por lo mismo, debcir es del patriotismo, consagrar unas pocas pal: tbras a su digna memoria.

111.
El nio Argomedo Mardones hizo sus primeros estudios durante cinco aos en el liceo de San Fernando, i en 1861 vino a cursar el remate d e sus humanidades en el Instituto Nacional. Terminado su bachillerato, su to el seior don Jos Toms Argomedo, que por el temprano fallecimiento de sus padres se haba hecho cargo de su educacibn, inclin su nimo al estudio d e la medicina, i desde entonces sigui el alumno esta carrera, que cuadraba a s u s gustos, con perseverante entusiasmo durante tres o cuatro aos.

11.
Diego Aurelio A r gomedo naci en San Fernando en diciembre de 1842. Ha muerto por
1

consiguiente, a la ternprana edad de 37 aos,

en el primor de la vid:1 i con la misma cuenta


exacta de aos que ,su valiente jefe en aquel da, el mayor Salvo. Argomedo llevaba E:I nombre de su abuelo, el doctor don Diego Arg:omedo, hermano del ilustre prbcer i tribuno cle la independencia, don

IV.
Mas en el corazn de Argomedo era tan poderoso el amor a la patria como el que profesa-

ba a la ciencia, i cuando sobrevino la guerra con


alistbse, cual muchos otros esEspaa en 1865, tudiantes, en el ejrcito d e lnea. E n calidad de alfrez del IO.' de lnea, Argomedo asistib al bombardeo d e Valparaso en

Jos Gregorio Argomcrdo, procurador d e ciudad


de Santiago en 1810. u s u madre la seora F
Isidora Mardones, quc:falleci dejando tres tiernos hijos en la cuna. Uno de esos hur fanos era Diego Aurelio Argomedo.

1866, en seguida pas d e ayudante a la Coi


mandancia Jeneral d e Armas de Santiago, empleo q u e le permita consagrarse a sus estudios favoritos i terminar s u carrera profesional. Lo

222

BL ALBU11

que l ambicionaba era ser coldado i a la vez cirujano de ejrcito, esto es, dos veces soldado.

grande hombre haba desaparecido en completo

v.
Durante trece aos desempe el intelijente ayudante sus deberes en ese destino con relijiosa exactitud i pudo dar cimz a su profesin, reci-

i lastimoso olvido. 11 N -exclamaba Argomedo, -el pobre fraile de la Buena Muerte tuvo un poco de plvora i de humo al pasar dorioco a la posteridad. 1 1

VI 1.
Mantvose Argomedo durante cim"

IIILxa

bindose d e licencenciado en medicina en 1874.

en Caracoles ejercitando ms el bistur que la

Es digno d e notarse, hoi que este buen servidor ociosa espada. alas, organizado definitivamente de la Repblica ha perecido bajo el plomo, que el ejrcito de campaa en Antofagasta en agocsu memoria universitaria para obtener su grado

to d e 1879, trasladse con alegra a esa ciudad ra cuando tuvo lugar el combate del Hz&nr

yers sobre - iiLa direccin d e las balas en el cuerpo humano i la naturaleza de sus herida s.^^

de salitre, i hallbase all como oficial de artille-

con el Abtno i los fuertes improvisados de aquel maestranza de la artillera,-escriba :base el teniente Argomedo en su doble d e estudiante i de militar en servicio,
)

puerto. iiMe encontraba en los trabajos de la desde Antofagasta, el I 5 d e setiembre,-cuando

a u n amigo

a las once i media oigo decir a los obreros que

estall la guerra con Bolivia, i en el

iba entrando el H z ~ s c a ~ baha, i media hoa la

:om0 en 1865, pidi a sus jefes su inmeraslacin al teatro d e la guerra, fuera :irujano, fuera como simple soldado. consecuencia, Hrgomedo hallbase ya en )les cuando ocurri el combate de Calama,

ra despus, encontrndome en el corredor del niente W-ood:-llMe voi al fuerte del capitn

cuartel, o un caoneo.. . AI momento dije al tcCarvallo por si me ner-esitanll, i apresur el paso

para llegar a este puesto del honor i del peligro, nerse por la patria.11 del honor, como pondrialo otra vez en ejercicio en el cerro de San Francisco, porque su puesto cial agregado al parque. Noble ejemplo de anlor al sacrificio, que revela una alma levantada i 1'1 virtud heredada de acendrado patriotismo!

i quien cur en el hospital d e aquella a los heridos de esa primera jornada de


3s

con la satisfaccin que se experimenta al expo-

armas.

El ayudante Argomedo hacase un voluntario

fecha 8 d e julio anuncibanos todava

su presencia en Caracoles en carta que tenemos a la vista, dirijida a rectificar un error jeogrfico
que habamos padecido en el estudio del desierto de Atacama. Asimismo, el teniente Argome-

era puramente pasivo i de retaguardia, coni0 ofi-

do, ferviente adepto de la literatura i de la historia nacional, ocupando sus ocios en rebusque d e papeles, haba encontrado en el archivo d e

V. "
Es digna tambin d e conservarse, como casu incorporaci6n al

la Comandancia de Armas d e Santiago un documento precioso sobre los honores pblicos

Dmedo al jeneral Es-

a, i los libros me han ensefiado ;catimarla cuaizdu se t m t n de se-

E n el postrer ataque i agotadas lac municiones, corriG el ayudante del mayor Salvo a pedir

socorro, i cuando regresaba a caballo, alentando de 0'Hzkgin.s i F ~ e i ~ e . ;oi valiente; pero si AQUI:Lque a las compatiias del valeroso Atacama que llenos del universo quiere en esta gaban como ltimo i decisivo refuerzo, dos barme a s u lado, nze$~esentarante las le hirieron a un mismo tiempo en el corazn i en la cabeza. fitcciz d Z deber czm$Zido. e

, mi jeneral, por las molestias que


nado por mi carta anterior, i auno nada, cuente V.

XI.

El ayudante Argomedo cay, pues, cor io de s u afectsimo i seguro ser- muerte de los bravos i expir instantneame

S.siempre con

ARGOMEDOM (I). D IEGO AURELIO

Sus nobles compatieros velaron aquella iic su cadver i dironle al da siguiente piac sepultura en la fosa comn i sin lpida de

Decpuks del ultimo combate de Antofaj

qw el entucia:;ta ayudante d e artillera r iiiinuciocaniente en la carta d e que copian


ixrrnfo que pre:cede al anterior, continu s
1)oriocac tareas en el parque de artillera,

:;itdo en aquelIla ciudad bajo la guarda de


\-or C ~ V O 1iHoi he recibido,-escriba .

en

citado,-zgI g cajones con 149,500 tiros

que, agr egados a los 3.648,948 d e tcncia en el pa rque, son bastantes para co
I)l:iin

s con los ej4rcitc) de la Anirica del Surti..


I -

( I ) Carta fecha( a en Caracoles el 13 de junio de l orijiiial consei.vamos en nuestro poder, remitida :i,i;o por el comandante Santa Crw, deudo innied
8;iic

.\r;oiiiedo.

226

E L ALBUM

I
levantado todava. justamente entre nosotros desde el primer ao d e la guerra el ttulo d e izmovtad, don Jos Ignacio Silva, era natural de Santiago, i al ser entregado (hace ya d e esto tres aos) por el anheloso amor d e s u s deudos al marmreo claustro que sirve d e punto d e cita a todos los dolores inmortales, se ha ejecutado slo una tierna clevolucion del prstamo de la vida:-el brcquel. Sigmosle un instante en s u rpida carrera. guerrero muerto ha regresado a su hogar encima del

ra encontrar temprano fin en otro herosmo n

V.
El cadete Silva haba sido nombrado alfirez
d e Cazadores a caballo, i se encontraba, por abril d e 1874, d e guarnicin con s u compaa en el fuerte d e Chiguaihue, custodiando contra los indios alzados la lnea del Malleco, cuando ejecut la accin distinguida que consta del parte d e su inmediato jefe, que copiamos a continuacibn, proeza calificada expresamente por la ordenanza militar como sobresaliente, i que le hizo acreedor al premio sealado, en el mismo campo de batalla.

IV.
Haba nacido este valiente mozo despus d e Loncomilla. i al sucumbir en Tarapac al frente

La relacin circunstanciada e interesante de


ese bautizo del honor, recado en un mancebo de veintidos aos, dice textualmente conio sigue:
TERCER
DE
ECCUADRN DEL

de s u compaa, con un rifle en la mano, no haba cumplido todava veintiocho aos. S u padre era el apreciable comerciante don Bernardino
silva. E r a su to el respetable miembro d e la Zorte d e Apelaciones de Santiago don Raimun-

REJIMIENTO

CAZADORES A CABALLO.

CoZZ$uZZi, abvd 12 de 1874.


i1El capitn de la
I . '

compaa de este escua-

lo Silva, que en s u carrera de soIdado le sir- drn, destacada en Chiguaihue a las 8 P.M. del viera, por s u mayor valimiento, d e verdadero da d e ayer, me pasa el parte que copio: padre. 1A las 2 i media A. M. del da de hoi, encon1 A virtud de las relaciones que ligaban al dig- trndome a cargo d e esta plaza, recib orden no juez con uno d e los hombres pblicos que ha del cuartel jeneral para hacer salir un piquete disfrutado de mayor influencia en los ltimos de veinticinco hombres de mi compaa al inanaos, obtuvo en efecto, para su sobrino, del Mi- do de un oficial para que persiguiera una partinistro de la Guerra, don Francisco Echurren, da d e indios que haban asaltado una posesin a un puesto efectivo en la Academia Militar, en orillas del Malleco, entre los fuertes de Cancura agosto d e 1869. i Huequen, quienes haban robado una partida Pero a los pocos meses, esa misma influencia de animales. Inmediatamente nombr para esta llev al animoso mancebo al ejrcito activo comisin al teniente don Manuel Ramn Bara(enero de I 870), donde una accin brillante de hona i al alfrez don Jos Ignacio Silva: a las guerra, ejecutada en las fronteras el I I de abril 2. I 5 emprendi su marcha la tropa, tomando el d e 1874, atrajo con justicia la atencin d e s u s camino que se dirije a Quechereguas de Huejefes i las recompensas d e la nacin sobre aque- , quen, i a las 4 de esta tarde ha vuelto a esta lla carrera aue comenzaba con un herosmo D a - nlaza. dando la e x r i i r s i h el rrsiiltadn ~ I I P se-

,.in el parte de'i teniente que mandaba la fuerza,


wi n referir.

i,Tomada la direccin que dejo dicha, di el ' 8jqiictealcance a los indios en el lugar llamado
I

Mxi,
',I: CII

distante como a ocho leguas de esta plaeste pun1:o fu tacada la pequea descu1

,'

i l t m que

naua dispuesto el teniente i en el

,!cm m:indb cargar con el resto de su fuerza, lo

Il

c i ~ cdi6

'

lugar a un combate a fuego i sable; icsto en derrota e 1 enemigo, continu la perv

a d acto de mmnlar d cavga, da e?~@i~eizdi6a vazg u a d i a de Z L ~ Z U f?acci6~ de tvopa pae, POT d a fragosidad ded ter~eizo, f z ~ de pveciso digidime, envodvimhse este o$ciad de tad ??awe?/n coz ed e z e m i p , que z o de eva posibde m a n e j a r su esjada, ni a dos im&s sus Zaalzzas, do gue di6 dzyav a e que, poni?zdose en g-zwdia, d hicieraitz pedazos da ,ruavmXfz de su espada a garrotazos, $ e m gue una vez mediamnzente des-vemiido, punla bajair a hnchazos a uno de sus enenzzkos. Este o$ciad ha sazvado d vida p o r z evento casuad, a m p o ? y u e de fzd di7rzjida zuza danzada $OY d Tretaa guaffdia,gue fedizmente d vecibi6 ed bordo tsl.asea YO de su sidda. iiLos caballos que montaba el piquete han quedado bien maltratados, i dos de ellos intiles: uno por haberse despechado en una vuelta que tuvo en la primera carga, i el otro a consecuencia de la larga jornada que tuvo que hacer con la rapidez que el caso lo requera; pues que en la ida i vuelta se ha andado una distancia d e 24 leguas ms o menos. iiEn la tropa no ha ocurrido novedad, i solo se lamenta la desgracia de haber muerto u n nio, de dos que se llevaban cautivos los indios. iiR4e felicito en manifestar a usted que, segn la relacin anterior, los oficiales i tropa han probado una vez ms la decisin que tienen porque el buen nombre que desde s u formacin ha tenido nuestro rejimiento quieren siempre q u e permanezca sin que en nada se haga desmerecerlt. iiTodo lo que me cabe el honor d e trascribir a US. para s u conocimiento, permitindome hacerle presente la brillante conducta con que vuelve a justificar su abnegacin por el buen servicio i exacto cumplimiento con que el teniente Bara-

ciicihn hasta dond e le fu posible alcanzar por

1 I fr,igosidad del ter'reno, pero en la fuga tom

,;:u de los in dios una direccin distinta parte qw los demis, los (p e fueron perseguidos por . ' : ! x i fraccin de trop a, compuesta del sarjento I
tion Jos

Toms
2' .

1Jrza, los de

2."

clase don

lei: JIiguel
10cG del
L: Im
tit:

Rios i don Juan Felipe Rami-

soldado Robert() Castro, Bartolo Arellano,

C. Rojas i Jacinto Fuentes, hasta el es-

Ilnmado Meco, distante ms de tres leguas, :londe principi el ataque, logrando matar

(!os indios.

IiConcluida la per:;ecucin, se vi que haban


ci:iccdado nueve barididos en el campo. Se les
i[iiit;lrot1 siete

cabal los i una yegua, sin contar c o n las lanzas que cSra consiguiente deban de;ir.

La tropa, en jeiieral, ha demostrado un va-

lor i decisin que nnerece una particular reco-

gn refiere el teniente, cada iiic;idacicn; pues, se,


iino

se empeaba en batirse individualmente

con cada uno de los enemigos; pero mui princi-

ldiiicnte los siete individuos que cargaron a


lwi iiidios hasta el e! stero Meco, por s u conocido
;lrroJo.

iiE! comandante (3e la fuerza, en el parte pas;itlo a

la Gobernacin Militar, hace una niere-

c i t h reconiendacin del alfrez don Jos Ignacio

5ilvns que textualm:rite es como sigue:


ila\To

ciinrplivia n z ,2' debev, s i z o hicieifa a usted hona se empea para desempear las comisiones ;i.,.rcnfc p i c e l a% zz doo.?Jos Igmzcio Sidva ha que se le confan; sin dejar de reconocer la dig@ ii:!rii$sfndo eiz ed tiemjo ded a t a p e un coyraje na conducta del alfrez Silva, que en la primera

entimiento relijioso. Cuentan en s u familia


(:IC en

su niez tuvo el culto pavoroso d e las ni,

,:ins, ;i quin no lo ha tenido, junto con

el asus-

x.

:,!do despertar de la media noche? Pero bajo las


,:mas crea en la plegaria i en la Virjen. Caluii,iiido

Durante los largos aprestos d e la campaa el capitn Cilva se haba hecho un eximio tirador. Enseando a sus soldados el manejo del rifle e n el tiro al blanco, logrd sobrepasar en este ejercicio a todos sus compaeros d e armas, i d e esta suerte tena invariablemente costeada su cerveza

afectuosamente a unas primas suyas que Espero que los

it

ofrecan una novena, decales l desde el

mipamento de Antofagasta:

rc;:os de ustedes, llegado el peligro, me darn la

w r t e de salir salvo o de sucumbir con honor.11

i su champaa (cuando lo haba) en las apuestas


del campamento. Por eso el intrpido mozo de-

La disposicin festiva de su espritu se tradui: !

sin embozo con frecuencia en la efusin inje-

lis morir con un rifle en la mano.


Refera uno d e sus camaradas de tienda i de desierto (el valiente capitn Reyes Campos muerto a su vez i como l) que contra s u pasar ordinario, el capitn Silva mostrse taciturno en

iim

de sus cartas. Cuando era simple alfrez d e


las selvas araucarias.-"He salido algo la-

Gizadores enviaba a su familia su retrato hecho


cii

ilcndo, les deca, pero no iniporta.11


unque se vista de seda La mona, mona se quedatt
ik l

la noche que precedi a la batalla de Tarapac, i que echado a media noche (la hora d e las animas) sobre la arena humedecida por la canian-

El capitn Silva tena sin embargo, una biza- chaca, decale, moviendo tristemente la cabeza: rrn figura de soldado, i tanto que lleg a intere- -iiNo s por qu S me ha puesto que me van I
<ni

a una niet;L del ilustre almirante Blanco

a matar en este encuentro.. . pero en fin, aada,


nzoi4i.e' imtaizdo. 11

Eiicalada, con 1, cul muri desposado. a

I esto fu lo que cumpli el bravo hijo de

IX.
~

Chile en la honda quebrada enemiga.

Desempe c:1 capitn Silva, durante la priiiicra campafa, 1todos los servicios

XI.
Consta, por el testimonio de todos los que le vieron, que destrozada su compaa en el fondo d e la garganta peruana, el capitn Cilva cojid del suelo un rifle, ltimo prstamo d e sus soldados,

i fatigas que

ciipicron al and;riego
liivo

2.0

de lnea entre Calama

i 'Impacc. I er1 aquella desamparada aldea esa punto Icle morir a causa de una fiebre

c~iijcndradapor el cansancio, las penurias i el


clima.
11

Felizmente,-escriba

a fines de marzo

i q u e peleando hombro con hombro con estos,


cay en campo abierto, protejiendo la retirada del sacrificado rejimiento i la vida de s u amado comandante.

dcsde aquella p osicin avanzada,-las

muchas

iicliejerac que 1 tenido que soportar e n mi viie


(!:L

de soldado i Irl ningn caso que me he acos-

iiiiilbi-ado a

I L) '
r.;,!

hac(:r de ellas, ha robustecido mi ;i s t i t ucin de tal modo q u e pude librarme d e

El bravo soldado haba cumplido su palabra tantas veces empeada al padre i al deudo, a la enfermedad a que otros ya haban sucum- mujer i a la patria. Haba muerto como mueren

I d o , sobre tod o a consecuencia del nbnizdoilono los hroes, como habra muerto, salvo un hecho

providencial, entre las lanzas araucanas del Malleco. Pero el capitn Silva haba cumplido tambin su terrible palabra empeada al enemigo

inconsolable padre, honrado por una delegacin

del Gobierno q u e fu a recibir sus restos a la

playa amiga; conducidos estos a su postrer regrinacin juvenil qued as cumplida. I por

-jH&a

iizucvto matando!

mansibn en brazos de los que le amaron, la pe-

XII.
C7-c

ese breve camino el joven adalid renaci a la


inmortalidad en la puerta del santuario que en
Jo
3rmic

;ntrPn;rlnc

rnmnqornc

m4rt;roc

E R I C 0 STU

--

'

DON FEDERICO STUYEN


MECNICO I TENIENTE CORONEL

232

E L ALBUM

111.
Educado en un colejio ingls d e s u ciudad
, --

padre era entonces rico i provea jenerosai nente


a todas sus necesidades.

gn dijimos, junto con dos de sus hermanos, a la d e su padre, a cargo d e una buena hermana llamada Mara, que el ltimo conservaba en Brenien, i all entr, por contrato i pagando como en suntuoso colejio, d e aprendiz mecnico en una fragua, donde su primer ejercicio fu el d e soplar con el fuelle i en seguida el de forjar el maleable acero sobre el acero. Referanos l, riendo alegremente, que el maestro de fragua que le puso el primer utensilio de hierro en la mano le obligaba a desnudarse d e la cintura arriba para dar a s u piel toda la dureza i resistencia del oficio.. . L a mxima del herrero alemn, como la del roto chileno, era que la piel sana sola de las quemaduras, mientras que el lienzo de la camisa o el cuero de los zapatos necesita remiendo artificial que cuesta plata.. . Stuven fu el ms entusiasta admirador del obrero chileno hecho soldado, i jams se saci d e hacer su alabanza, fuese en el campamento, fuese en la fragua, fuese en la batalla.
:a, fu devuelto a su pas hecho un hombre ver-

Despus de ocho aos de esta carrera prcti-

jadero, desde la epidrmis al alma, i auxiliado

3or su bondadoso padre plante en Valparaso, ;e denomin Fz,~ndici~z Nacionad. Pero la falta de experiencia i de consumo, no pronto a liquidar aquel negocio.

:on considerable capital, un establecimiento que

menos que la competencia extranjera, forzronle

N o tuvo esto lugar, sin embargo, sin que

Stuven diera pruebas de su entusiasmo e inteli-

jente patriotismo durante la guerra con Espak, ones de gran calibre fundidos en el pas, con

porque a su industria debemos los primeros a-

xito superior al que pudiera esperarse del apre-

mio i de la escasez absoluta de arbitrios. A

consecuencia de esto, Stuven pas a organizar la

maestranza de Limache, establecimiento impor-

tantsimo para el pas, i que la carcoma sorda

que devora nuestros millones con el nombre i ei ratas i a la ruina.

disfraz de ecoizomia ha entregado despus a las

IV.
Despus d e aquella jimnstica preparatoria, pas Federico Stuven en 1853 a la Escuela Politcnica de Hanover, donde aprendi6 por principios la mecnica, la construccin d e mquinas

VI.
N o encontrando desde aquel tierLyv

u l I u IJu31

cin estable, hzose Federico Stuven un induc-

trial viajero, i durante diez o doce aos recorric

i el arte de manejarlas personalmente, sirviendo en algunas ocasiones d e fogonero i en otras d e maquinista d e los trenes que le encomendaban. E n esta misma capacidad trabaj i estudi en Inglaterra, en Bljica i en Francia (cuyos idiomas posea como el suyo propio i el alemn) a

alternativamente los departamentos mineros del norte instalando maquinarias en las minas. Fui

en esta poca cuando uni su suerte a la apre-

ciable seora que hoi vive aflijida viuda despus de haber nacido en la opulencia, la seCora Dora Gonzlez, hija del conocido capitalista del
Huasco don Marcos Gonzlez. Visit tambin Stuven en esa poca, en razn

perfeccionarse i no por lucro, porque su de su oficio i en varias ocasiones el Per. Algu-

::{o\

ilc los mejorc

sctentrion ale:

I iriibayeque, fut

I kcayenclo su !:/os (que es ta i i m l de los hogares : Chile), sorprendi a i;tii\.cn la segunda guerra de su patria trabajan!!o CII u n moliino de papel de estraza que haba
I

cosas. Queremos en este particular, i para confirmar nuestro razonamiento o nuestra acusacin, citar algunos prrafos de carta que con fecha 8 d e mayo de 1879 nos escribiera el seor Stuven para reforzar las ventajas que ofrecera al ejrcito en campaa la posesin de una maestranza ambulante como la que llevan consigo, no slo los ejrcitos modernos de Europa i de Estados [Jnidos, cin las divisiones mismas d e cada ejrcito, puesto que en el da todo es cuestin d e armamento, de rieles i de locomotoras, es decir, de injeniera mecnica. Los prrafos aludidos d e esa carta decan como sigue: llEl cuerpo de mecnicos con sus corresponclientes herramientas i a las rdenes de un injeniero competente, debiera acompafar al ejrcito

:iioiitatlo

a or! illas del Maipo (en Buin) i que le

~ ~ w lrcgulai-es provechos. a

Pero desde los primeros das de la alarma nacimil

cnstar10s que ofreci s u s servicios como que fueron, como tantos otros jearrarques del patriotismo, tercamente

i;!msos

c!c~.tlciaclosp los que crean en la Moneda que 3r


! I

giierra era el sueo i las campaas una siesta.

1 c scendi hasta solicitar con humildad un iiii(*sto de ni< xnico, i ese ofrecimiento recibi6 I,! iiiisma enf; idosa acojida, hasta que, como a I,I fiicrza, in1psose l mismo marchndose a .\ii!ofi!gasta, donde los cafones d e batir periwiiccan durante largos meses arrojados en la ;II:l!x.

i escuadra; tanto para las coniposturas a bordo, q u e son necesarias en buques que estn continuamente sobre la mquina, como para el ejrcito, que necesita de este cuerpo para el arreglo del parque de artillera, pertrechos, carros, etc.

1 s
)

ofrecimientos patriticos, tan nu-

las arenas del mar en esa poca,

iestro juicio, ninguno mhs oportuno ente requerido que el del propierica de Buin, i junto con ste el de ejrcito francs que haba servido quipajes con honrosos certificados hxllnclose lucrativaniente ocupado
a Cadot.
I

111sobre todo es preciso tener presente que la


guerra se hace en un desierto en que se carece del agua i q u e sta tiene que fabi4cnme. Supncase que la toma de Iquique sea un hecho i que el enemigo, como es natural, destruyera sus mquinas resacadoras d e agua, en este caso es imposible la permanencia de un ejrcito si estas Aqu mquinas no se co??z$mze?z iiz??zen7zntni?zcnte. el cuerpo d e mechicos estara en su elemento, i es de indispensable necesidad su formacin. hlandar a Valparaso para arbitrar todos estos

mismo que esas ofertas revestan

lortancia prctica fueron peretitolazadas en esos das de sublimes


la guerra i sus medios d e accin.

1
recursos, es imposiuie: es preciso que se riagdii en el terreno mismo. Este cuerpo podra enrolar obreros q u e han trabajado en la maestranza d e Limache i a conocedores en la fundicin d e caones, pertrechos, etc., i que seran los ms competentes para el manejo de la artillera; es mucho el partido que se podra sacar de hombres acostumbrados a esta clase de trabajos. ejrcito i la preparacin de
SLI

primero en habilitar mquinas que corrieroii

hasta Dolores, cuyo inagotable pozo, vena esvictoria.

condida del ro de Tarapac, fu la salvacin dcl

I desde entonces, como era natural, i

aparte

de los mil servicios mecnicos que coinenzabaii

en la herradura del caballo i terminaban en LIS estuvo siempre a la vanguardia de todas lac o p raciones del ejrcito.

iiSi usted escribe algo a este respecto, suplicara a usted no dijese que yo haba ofrecido mis servicios: con los pasos que he dado los creo ya suficientes: si me necesitan que m e ZZanzeiz: el jeneral Arteaga sabe mui bien esto i s que en todo caso me llamara para ocupar el puesto q u e creo necesario para el ejrcito i escuadra.ii

vl.vulas de la locomotora, el injeniero Stuwii

XI.

IX.
Tena esto lugar en mayo de 1879; pero llamado al fin Stuven desde Antofagasta por el ministro Sotomayor (no por el gobierno de la Moneda) en setiembre de ese ao, permitisele montar a bordo de la fragata-trasporte EZvi7-a

Fu l quien condujo la divisin Martnez eii su paseo de ao nuevo d e 110 a Moquegua, i quien la trajo salva de regreso por medio de iiiil abismos i celadas. Fu l quien habilit la cigeia a vapor del
nuestra pesada artillera.

desembarcadero de Pacocha para desembarcar

Fu l quien regulariz la provisin de agua

del ejrcito, poniendo a salvo los estanques del ciudad i a los campamentos.

AZvavez una pequeia niaestranza, i gracias a


esta previsin hallse el animoso industrial en aptitud de prestar los ms preciosos servicios al ejrcito desde que puso &te su planta victoriosa en las laderas de Pisagua. Buques, locomotoras, telgrafos, todo necesit d e la inmediata coopepudiado mecnico.

ro de 110 i repartindolos por sus caierac a l,

Fu l quien, como el gastador de fierro del ejrcito, reconoci i compuso la va frrea decdc

Pacocha a Moquegua, habilitando sucesivanieii


SLI

te tres locomotoras, cuyas piezas esenciales for-

racin personal del hasta entonces oscuro i re- j por

propia mano o rescat con iiijeniocos

ardides en los lugares de escondite, secundado

en todo por dos eficaces auxiliares, el capitriii

X.
Mas no bien comenz la guerra verdadera,
movible i atrevida, Stuven recobr s u verdadero puesto, i tanto como el jeneral en jefe, se hizo el iihombre necesarioii d e las campaas.

Marcos Lathan, hombre de acero, i el injenicro Quetart, hombre de bronce.

F u l quien salv de la muerte i de la deces peracion por la sed la divisibn Mufioz, detenid,
en el Hospicio por un fatal desrielamiento.

Fu l quien, por ltimo, salv en otra oca Se recordar, en efecto, que Federico Stuven sin la vida d e los jenirales Escala i Baqued'ifu el primero en saltar a tierra en Junn; fu el no, del ministro de la Guerra e n campaa i del primero en enviar agua resacada en improvisado almirante Riveros i su comitiva, extrayendo de

iiiio

cie

10s

niacnones aei puente de hierro de

Stuven reconvino al fogonero por ese mal manejo, i para mostrar al fogonero el mal que causaba, se inclin todo su cnerpo para ver si efectivamente marchaba la mquina como corresponde a una bajada tan peligrosa, i por tener las manos hmedas de aceite, le resbalaron, perdiendo el equilibrio, cayendo instantneamente de cabeza al costado de la lnea.!!

IIoquegua el depsito de diezisiete cajas d e diiimiia

que en cobarde asechanza haban puesto

Ai los peruanos, hecho ignorado i terrible que solo hoi es lcito afirmar. Los peruanos, que
Iinii

sabido indudablemente emplear mejor la

(Iiiimita que la plvora, haban minado con

1 7 tarros de aquella sustancia el puente colgm:e de Moquegua, junto al Alto de la.ViIh, i cuando iba a pasar el tren en que marcli,ihan a felicitar al jeneral Baquedano por $11 Cuito en los Anjeles, el jeneral en jefe don Ilrasiiio Escala, el ministro Sotomayor i su nuiiierosa comitiva, irremediable catstrofe habra mido lugar, si Ctuven, advertido por u n a confitleiicin femenina, no hubiese estrado las fataIcs iiiinas s610 minutos antes de llegar a aquel sitio el convoi chileno.

XIII.
Recobrado apenas en el seno de s u familia, regres al ejrcito, acompa a la espedicin Lynch al norte i se hall en la captura d e Lima, de cuyos ferrocarriles fu nombrado inmediatamente superintendente jeneral.

Mas como su salud flaqueara, llamle el gobierno a ocupacin mas tranquila, colocndolo
de jefe de la maestranza del ferrocarril del sur, en cuyo puesto dej de existir sbitamente, a consecuencia d e los daos internos recibidos en

XII.
pcritiient el ru do golpe que, lentamente i sin
clue l se apercit)iese, fu debilitando los resor-

Fu tambin t:n ese servicio donde Stuven ex- su organismo durante las campaas, en una noche de agosto d e 1883, en la ciudad de Concepcin.

de su poderosa organizacin hasta el momenio en que de rep)ente se tronchara. Euaminando la marcha de una locomotora (LaChieiza) qLie el haba habilitado en el fei-rocnrril de 110 LL Moquegua, cay de bruces sotis;

XIV.
La prensa d e todo el pas hizo el condigno
duelo sobre el atad de aquel ciudadano modesto i abnegado a quien un diario de la ciudad que guarda hoi sus cenizas denomin con j u s ticia lie1 gran oljreroii.
11

lire los rieles, en los desfiladeros de Conde; i su-

ii i tail horribL:concusin cerebral, que todo lionibre que no tstuviese, como l, blindado por el hierro desde su infancia. habra instantneaiiiciite

E n la Falanje de abnegados obreros,-decia

a este mismo respecto e n s u seccin editorial E Z

Fewocna-rid de Santiago, al publicar el telegraII'Tena la inciuina-escriba por esa poca al ma que anunciaba el sbito fallecimiento del co~ i t r o r estos r( de -cuerdos su segundo, el inteli- mandante Stuven,-en la falanje de abnegados iriite injeniero c;italn Quetart,-dos frenos, uno voluntarios que apenas estall la guerra con lac qiie apretaba la s ruedas de la maquinaria en la repblicas aliadas se apresuraron a ofrecer sus l ~ ~ i j del Paca i, doride la gradiente era mui d i servicios en el ejrcito o la armada, el seor poiiunciada; el 1ogonero apret el freno del co- Ctuven se distingui siempre en primera lnea ya cliccito poniendc) las ruedas a la rastra, i el seIior por s u importante cooperacin como injeniero,
sucumbidO.

ya por s u arrojo en

10s

campos ae ~ a r a i i a iie,

ubrera ue ia guerra I cuya merriurid p u r io

iiik

gando a ser una d e las figuras ms simpticas d e la presente guerra. liSi en Chorrillos no tuvo ocasin de prestar
sus servicios, como injeniero, fu uno de los

nio nos es especialmente cara, h aqu como Li

prensa de Concepcin referalos, como para ejeiii-

ayudantes de campo que desplegaron niayor valor i entusiasmo. I en Miraflores, al finalizar la batalla, cuando los trenes blindados que venan .de Lima sembraban la muerte a s u paso, Stuven, en medio de las balas, se ocupaba en levantar rieles frente a la misma estacin a fin de cortar la linea, sin cuidarse de los proyectiles q u e llovan sobre l. IiApenas el ejrcito chileno entraba a Lima el

17 de enero d e 1881, Stuven se haca cargo del ferrocarril de la Oroya, i organizaba este servicio importante, pudiendo a la madrugada del 18 conducir el primer tren al Callao mucho antes

plo de los que armados del martillo i la picot< vinieron en pos de l a engrandecer a su patri,i iiLos restos de este querido niuerto fueroii ayer a las nueve d e la maana, conducidos ,i1 ce mente r i o. La amistad, el cario, el austero deber, se dirijieron en hermosa i edificante romera a 1,i niorada del descanso, para rendir al hombre, al ciudadano, al excelente servidor de la patri,i Federico Stuven, el ltimo de 10: homenajes. El cadver fu sacado de la casa mortuori'i en un magnfico atad, construido en la nide+ tranza, ataud ricamenre adornado con flores de oro i otras galas. Sobre este atad se lean estas bellas ir>alalra
TRIBUTO
AL CIVISMO I PROBIDAD

de que entrara a aquel puerto la primera divisin; pocas horas despus otro tren para Ancn i un otro para el interior, continuando despus sin interrupcin el servicio tanto para las espediciones militares como para el trfico pblico. 11

DE DON

FEDERICO STUVEN.
Los emjdeados d Zfey/ e
Concepcin, agosto, 13 de 1883.11
r A las nueve comenz a desfilar el convoi tu,

I otro diario serio (Ed hdepe7zdieizte) agregaba por s u parte: iiLa vida del seor Stuven, si no mui prolongada en el tiempo, ha sido larga por las incesantes i fecundas labores a que la consagraba i por las importantes obras que realiz durante la guerra, d e cuyas principales campaas fu auxiliar eficaz i poderoso. En cada ciudad que se tomaba, l era quien pona en el acto corrientes

nebre, rompiendo l marcha los obreros de la a maestranza para tirar por sus propios brazos el carro.

que desengancharon los caballos

Aparte de los numerosos amigos i admirado

res del muerto, iban todos los empleados de la

estacin, don Benjamn Videla, jefes de maes ferrocarril quedaron despobladas. convoi, casi nadie subi a ellos prefiriendo ha

tranzas, jefes de talleres, etc. Las oficinas de

las lneas frreas que se necesitaban para el trasporte, i ordinariamente l mismo en persona guiaba la primera mquina, afrontando sereno

Aunque un buen nmero de coches segua a

los peligros de lo desconocido i d e las insidias de los enemig0s.11

cer la marcha a pi hasta el mismo cementerio

U n acompaamiento as es ms hermoso, nilis

XV.
E n cuanto a los funerales de aquel hombre modesto i utilsimo q u e perteneci a la clase

significativo, ms solemne. Llena de santo recojimiento iba la concu dolor.

rrencia, iiotndose en los semblantes el sello de

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rero,

le la timo o de
ioto-

relijio
cionec

iolcin, mi cabeza en un torbellino d e ideas.

Oiiiciera estar al lado tuyo i d e esos pedazos d e


iiii

alma, velar cerca por ellos, buscar a medida

tic mis fuerzas s u sostn. Veces 'hai en que casi

ccho a un lado mi espada, mi uniforme, esperanzas de un dudoso porvenir, mis deseos de

la muerte d e sus deudos, que traer para ellos la miseria i la orfandad, entonces, esposa ma, las lgrimas me saltan a los ojos i considero que yo tengo tambin bastante q u e dejar tras d e ni. En fin, todo depende del terrible maana.. .t t

gloria; pero cuando esto pienso, veo primero da

VIII.

Los das i los meces pasan, entretanto,


tedio, esta enfermedad del alma en todc
campamentos, para la cual no hai hospita ambulancias. Pero la fe del teniente Cottc decae. Al contrario, embarcado en uno c trasportes i a la vista d e las alturas d e Pis,

que se columbran entre la niebla de la m a


como la puerta d e los campos de batalla q

preciso abrir a caonazos, escriba el relijioso sentimentalismo:

1.0

viembre a su esposa esta pAjina empapa(


11

Los momento:

solemnes, i aunque yo lo hago siempre, p mucho en Dios, e n mis hijos i en t. Cuandl

go cobre cubierta i veo hacinadas a mi al dor un nmero d e vidas dispuestas al sacr esto es, en la nave en que voi yo; cuando er do mas all la vista i veo ese nmero d e c mentos humanos destinados al sacrificio,
destacndose en un inmenso mar azul, teni

el cielo por techumbre i a los elementos poi tigos mudos de los preparativos para la pr i terrible hecatombe; cuando pienso en el n ro de familias que lloran hoi la ausencia, ma

contraigas de nuevo alguna unin. Si yo muriera creyendo que iban a sufrir por esa causa, morira intranquilo, i con la idea contraria i la conciencia d e haber cumplido bien mis deberes, encontrar dulces mis ltimos instantes. iiComo hai capelln a bordo, pienso confesarm e e ir as preparado al combate, confiado en

ciado por mis hechos? < I si hago con

bienestar i la ventura para mis chicuelos i s dre? Ya veo los aprestos para la marcha; char, ver los aprestos que anuncien q llegada la hora de exterminio i de horror correr la sangre a torrentes, ver sres ller vida caer heridos o muertos, i pisando sus veres, sus cuerpos moribundos, sus mie mutilados, marchar a la muerte o a la vii

Dios, que conoce la justicia d e nuestra causa, que es la ma.11

iIH6 ah el cruzado de las campaas santas! Todos los oficiales i mucha parte de la I a !a verdad no falt al jefe de la banda ata- tienen este lema: IIiO Iquique o la muerte camea, fundida en el 2.' de lnea, al precipitarse tengo sta: IiiO cuatro galones a mi V U I a la quebrada de Tarapac, sin el grito de Je- nada! 11
rusaln:-iliDios
11

lo quiere!ii iiiDios lo quiere!ii

Dios,-volva

a exclamar,-Dios

que atiende

XI.
Entretanto, desde el codicil0 de la muert vista i aceptada que el joven teniente del lnea haba escrito a la vista de los pard rellones de la tierra de la conquista i del rc pirdese la huella del peregrino, i slo vu aparecer en su cadver, insepulto en la que del exterminio.. . Pero sus votos estaban cumplidos.

a las necesidades del insecto ms insignificante,

no ha de dejar sumida en la miseria a una madre i dos o tres inocentes criaturas. Confianza pues, i l te dar, no lo dudes, lo que te falta para t i mis hijitos. Pdele sin cansarte, que yo a mi modo lo hago aqu. 11

X.
E n otra ocasibn, el brioso cruzado, soando co'n su propia gloria, sol de luz cuyos rayos invisibles calientan slo a las almas jenerosas, haba escrito desde el campamento estas palabras, que tienen algo del frenes del antiguo entusiasmo relijioso: iiiPor fin! Ir a la lucha! Ir& al campo de la destruccin i de la matanza! Herir, matar, pero con justicia i por necesidad.

El teniente Cotton, del

2.O

de lnea, n

por la patria a los 23 aos de edad, hab rramado iihasta la Ultima gota de sangr esa cariosa madre comn que se llama tria. 11

I quedaba asimismo consagrado el ensiieo


la misin del cruzado en la campaa. Tarapac, tierra de ultrajes para la ban

Me herirn, me podrn matar. Dios dispondr de la sangre de Chile, sera, mediante el her eso i no ser yo quien diga que est mal hecho. de sus hijos, el rescate de Chile.

, D O N IGNACIO SERRANO \i (Teniente 2." de la cor1)et.a ((ESMERALDA)))

I,

Ignacio Serrano es hijo de una familia miliO alcanzarn jams los .ecos de :ro la prensa a encomiar lo suficiente tar de las fronteras, PE como Williams Rebo ante los vivos, ni la historia legar a la posteridad lauros ni aplausos S(ibrados para el capitn ilustre que en la
~ ~

Iledo, Toro, Santa CrLiz, i otros jvenes-marinos de grandes esperanzas naci en el departamento litoral de Melipilla, que tiene como el de Valparaso, s u porcin de mar en la costa del Pacfico. Fue su padre do1I Ramn Serrano, oriundo de Concepcin, radic ado con cortos intereses agrarios en Melipilla,

flor de sus aos perdi Chile, al pic d e la torre

1
~ ~ ~

del nnonitor Hzlscav, en las aguas de Iquique. ro ~ e ial lado del bravo de los bravos e imitando su sublime ejemplo encontraron el tem-

i su madre la seora Mer-

cedes Montaner, que t odava existe unida a nue-

pranaI fin de sus das, entre ciento ,i treinta vos vnculos. El padre penquista, de estirpe de soldado, faheroic:os chilenos, dos jvenes dignos de aconipaar' a su jefe en su inmolacin mil veces glo- llecici en 1856.
riosa. doc, cle esos para quienes la gloria es casi siemY

N o es extrao por Es t o que los Serrano-MonRamn, hoi capitn dt,


1

En medio de innumerables hroes desconoci- taner de Melipilla hay;an forma una raza militar.
fr?rr?t3 iruc;ucu,

; rPlehrp bbILvI.I

713

yu.

nnr

pre aiinima i por tanto ms alta i meritoria,

sus atrevidas exploraciones en la costa occidenincorpor a la Magallanes en la vspera del combate del Loa. Eduardo, es teniente del BZu;lzco. Ricardo, ascendido a sarjento mayor en el combate i batalla de Ate, perecici gloriosamente en la de Chorrillos; i todava el cuarto i ltimo, Rodolfo, que sirvi durante la guerra como cirujano i como soldado, es hoi acreditado mdico en Curic.-El primojnito, es el injeniero civil don

deccu ellan hasta hoi el teniente I' .


,

Ignacio Se- tal de la Patagonia i en la Tierra del Fuego, se

rrano i el guardia-marina Ernesto Riquelme,

,
~

1
II
1

anibo s hijos de la provincia de Santiago, como Prat; ambos alumnos del Instituto Nacional, tainbi n como Prat. De1 que ms se acerc al inmortal caudillo en
la her.oicidad del hecho; en el sacrificio i en la

tumb:i, vamos hoi a hacer breve recuerdo en el


terrerIO de las glorias insignes que no perecen.

244

EL ALBUM

Alberto Serrano-ti

Contigo, seremos cinco al

bajo las balas de nuestro coronc

servicio cle la guerra, escriba por esto a su hermano menor, el bravo que cay6 sobre la cubier-

que al morir en el banco recome,Luu,,

LL.>II

tente introdujera en s u corazon por las herid;:\ de s u cadver la miniatura d e la mujer que ani,!-

ta del H z ~ d s c a ~ ,luego profkticamente aadfa: i

-1lSi a alguno d e nosotros nos toca morir, confo e n la Providencia q u e no ha d e ser en tierra chilena ?tit a n fciZme;lzte. 1 1

El cielo escuch desde lejos sus hericos presajios!

ba. Ignacio Serrano era del tipo de aquel rci L solclaclo francs, Joaqun Murat, que mur.id eii Pizzo al frente d e un pelotn napolitano COI1 cl retrato de s u esposa en la diestra i que, cuidandi>
al propio tiempo su ltima apostura, dijc tiradores:-Sndvnte

III.
Ignacio Serrano no era un hombre eccepcio-

iZ viso: visafe ad czcow.


,u
UC..,<I

Ignacio Serrano tena tambin espos2 r l r d i ,. haca siete aos, i cerrando su modes:o i fdiz hogir en el Tom, donde era hasta h ace
do5

nal como Arturo Prat. Fu uno d e esos tipos lijeros, simpticos, alegres; valientes a todo prueba i sin sospecharlo ellos mismos, que se encuentran con frecuencia en su camino por los hombres

meses gobernador martimo, llevla a Puertou

Montt i confila a la guarda de nobles aiiiiEos.


II

Mi casa e n Tom,-deca

niilitarniente a
2

q u e cultivan el grato comercio del soldado i del marino. No perteneca a la escuela d e ese moz o convencido i sublime, especie de StozewaZZ Jacksoit de nuestra joven escuadra, salido, como l, del claustro de un colejio, que nunca iba a la batalla. sin encomendar a Dios s u alma, para ejercitar en seguida los prodijios inmortales d e ciencia i de bravura q u e le han valido en u n a d e

d e s u s hermanos, desde Valparaso, el

abril, se da ZZev e dinbdo. 11-1 luego, volviL.

a la natural ternura d e todos los pecho:; aniiiio. sos, aiiada:-ilSi la suerte me fuera tan advers;i que me tocara morir, :qu te podr decir de mi

Emilia? ;Qu te podrG encargar para ell a ? Eso

ti lo sabes, pues conoces que no tengo sin6 mi

sueldo.ii Bravo soldado de Chile! Os enspiibni.;

lesalicn

Serrano,

id i rcsi-

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su viveza i su arrogancia: era un i d o diablo pero lleno de intelijencia i de re[ Iieroc; por )1

;Entonces hai para el hombre un destino ineritable i revelado?

cursos.

En uina de sus frecuentes arrancadas del Instituto


fil

VII.
E n cuanto a s u conducta en el asalto niartino de Iquique, el bronce s e ha encargado de
:ternizar su sublime osada.-Muerto ya el ncli-

puesto como en castigo i durante va-

rios meses en la Escuela de Artes i Oficios de Santiag;O. En I 870 fu ya ayudante de la escuela de -.-..-..,-1: ~ii~iciiuices de mar.
I

o capitn Prat, i recibido por el flanco del inm-

Ploco despus era

profesor del arte de apare-

jar :n la Escuela Naval, a bordo de 1aEsmeral-

7 i l esquife el primer espolonazo de su agresor Ie hierro, Serrano convoc a los bravos i salt
:on ellos por donde haba saltado Prat para norir todos como l, inmolndose voluntarianente a su grandeza.-Por esto la piedad ex-

da,cuando Prat era profesor en ramos superiores en ella.

I ambos amaban como a una madre comfin


n la vieja capitana.-!!Por

ser yo uno de los 1-

ranjera encargse de sepultarlos el uno junto

tiin(3s llamados, escriba Serrano desde la rada

de 'galparaso el 25 de abril de 1879, nos ha to3 Cad< embarcarnos en la Covadonga,buque que


1 0 t:c 1

i1 otro. Por eso la gratitud nacional funde ya ;us efijies en el mismo eterno monumento.

de mis afecciones: Me habra gustado ms

VIII.
Ignacio Serrano tena una de esas fisonomas aposturas llanas i enrjicas que cuando se las livisa en cualquier sitio, se dice uno involuntariamente a s mismo.-iiiAll va un soldado!ii -De mediana estatura, ancha espalda i com-

pues la L?s~~ze~uldu, recordars que tantas veces


te h e manifestado mis simpatas por este buque,
pueic en l hice clase a tantos de

los que hoi

teiig;o por compaeros. 11

VI.
E:ntretanto, el denodado oficial que, con el
sarjsento de artillerade marina Aldea i un marino (lesconocido, salt al abordaje sobre el HztsCrlY

plexin muscular, era el tipo simptico de todos


los hombres de guerra: la huLellade Arauco no

Estaba del todo borrada en su bizarra estructura. Tenemos sobre nuestra mesa un retrato su-

haba previsto su destino i lo haba aceptado. ItDile a mi mam,-escriba todava a su her1nano en la carta que de l hemos citado va-

yo sacado por la mquina hace seis aos en Concepcin, i la figura parece destacarse del papel albuminado como si quisiera itsaltar al aborriac veces,-que no se asuste porque a m i a Ra- dajeii: tal es su natural enerja. nidiI nos hayan tocado los Peoms buques de 1: No se experimenta por esto la menor extraesciladra, pues no es posible que vayamos to eza que sus propios enemigos hayan escrito el doc en el Blanco, como Eduardo que va comc glorioso epitafio del teniente Serrano con esta en IIn bndd. 11 frase que todos los hombres de guerra i de mar E:1 saba que la EsineraZda no era un bal sin< sabrn comprender en su IacGnico i heroico sipuna
anic

Nacido el 14 d e abril de 1852, era uno delos de l, no como maravilla sin como una simple

ms jovenes oficiales de la Esnzevadda, i se cuenta

predestinacin en su hogar, que a la edad cs-

casa d e diez aos, detenindose de visita con su

madre en casa de una amiga en Valparaso, dcA,, L"


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Y".-"'

-"1--

lante de un modelo de la Esmwadda, manifest0

sublimes compaeros que le precedieron en el sub1ime holocausto. Por esto su recuerdo se asimila en uno solo en esta pjina de pstuma glorificacin, i por esto, puede decirse que en la muerte inusitada i grande del joven guardia-marina Ernesto Riquelme, perdi la Repblica una alma pura i una de esas existencias que para todos son queridas porque son el smbolo de todo bien.

tan entusiasta aficin al buquecillo, que huLieroii de su modesto aposento, donde todava se cus todia ttcon la bandera al tope."

de regalrselo i traerlo a Santiago para adornr

I aqu vinese de suyo a la memoria un raspi olvidado de la vida de Arturo Prat. Cuando I:
Esnzwaddu iba a perecer en el gran teniporn del 24 de mayo de 1876, el joven marino, a i;
sazn su segundo comandante, hallbase en tie rra, i al saber el peligro de la querida nave, ga

I I.
IHijo de una mujer cumplida, que ha ennoblecido durante treinta aos el trabajo de la inte1..

n su bordo echndose dos veces a nado en lac

iijencia por la enseanza, la seora Bruna Venegas de Riquelme, el joven mrtir hered d e su padre, don Jos Riqueline, el primer taqugrafo que hubo en Chile, una naturaleza rica en entusiasmo i en amor al arte.

furiosas olas. I una vez a bordo se hizo amarrni

a la mura para dar las voces de salvamento qu(

el caso requera. La E v e p d a dirijida as poi sziad

l i por el capitn Lynch, su primer jefe, qu' supo tambin llenar noblemente s u deber, ct

(Guardia Marina de la corbeta KESMERALDAI))

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por la fiebre; pero la quilla gloriosa flotaba sobre el agua. Riquelme estaba all?

V.
U n hecho singular todava. El guardia-marina Er nesto Riquelme, fu conquista de Prat en
el claiustro de la Universidad, cuando ambos cursahIan leyes, i se hallaba aqul al estallar la pero en preserita guerra a bordo del Coch~ane;
cl nor te pidi ser trasladado a la EsmeyaZda, i
su not)le cuanto desventurada madre nos ha en-

i se le juzg en consejo d e guerra, Arturo Prat fu su defensor, e hizo que en el pecho d e los viejos marinos prevaleciera la lei del amor a la lei d e la disciplina. Uribe fu absuelto, i fu el mismo valeroso oficial que ha sabido cumplir sobre el puente d e la EsmevaZda las ltimas &denes de s u glorioso defensor. Luego ;haba a
bordo del buque inmortal una tripulacin sin una cohorte, una familia, una sola alma fundida en un rico crisol d e todas las almas, d e capitn
a paje, q u e all pelearon i alli sucumbieron?

viado a decir que la ltima carta del heroico ni50 era, la expresin del ms vivo regocijo, por-

VI I.
Ernesto Riquelme, entretanto, despus d e una niez dividida entre el estudio i el arte, la pobreza i el esfiierzo, entr a la marina en 1574, cuando tena ya 2 2 aos. S u decisin un poco tarda por esa carrera tom arranque d e la certidumbre d e que el pas iba a contar con blindados capaces d e hacerle conservar s u supremaca en el Pacfico, i en consecuencia hizo a bokdo del Cochraize el viaje de instruccin i d e reparacin que esta nave verific a Inglaterra en I 577.

que Eiaba vuelto a juntarse sobre la vieja i wner:ida quilla con su antiguo i querido capitn i amig'O. i <HLi por ventura en el corazn del hombre, cn la i-elijin d e la amistad, en la fidelidad a la bandera un vaticinio misterioso que nos arrastra al desenlace de la vida en una gloriosa alian-

-at, za? PI Serrano i Riquelme, los tres han ele-

jido el sitio, los tres se han dado la cita sublime, los tre's han muerto entrelazadas las espadas i
los br;IZOS. Adese todava que el noble ciru-

I residiendo habitualmente en Londres, all culjano dle la Covadoq-a Pedro Regalado Videla, tiv la msica i el arte de los torpedos, el dibujo era ot ra agregacin del claustro universitario a i los idiomas: en todo lo cual hizo tan notorios la lejii5n heroica. l haba conocido all a Prat. progi-esos que del ltimo ramo naci en su Era p ariente cercano de Riquelme; i as todos alma, dulce pasibn correspondida que el kielo no los miirtires han ido convidndose a s u destino consinti en bendecir. El jven guardia-marina, i recoinocindose los unos a los otros en el bor- menos impetuoso q u e su camarada, haba vedo de la inmortalidad. nido a preparar en Chile el hogar de sus aniores, i se alistaba para atravesar otra vez el ocano en s u demanda, cuando ingrato plomo rompi su pecho. Lleven las brisas del mar a la

U n a pjina ms todava d e este sublime misterio.

tierna desconocida el psame d e todos los que aman i son amados!

cu:ido el bravo teniente

Luis Uribe hizo, ha-

ce oclio o diez aos, la hermosa calaverada d e casar: ;e en Londres con una linda inglesa, sin

VIII.
El joven Riquelme tena todas las virtudes de

las almas entusiastas i por esto era bien querido AP riizintni 1~ rnnnrrin RnmhPrn c l ~Srintiricrn ...---u..-vy -.---------. -- ----.,--' h , aprendi la abnegacin en esa escuela d e nobles voluntades, i por esto pasa hoi a tomar su puesto, el primero-en la lista de llamada de su viuda compaa: ayer la 2."; hoi, La Esmendda.
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Esnzevadda. Prat, Serrano i Riquelmeei


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que no pareca llamado a ofrecer sus hijos i : Pero lo que consuela i alienta en su
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tributo a las leyendas i a las trajedias del O c h o sacrificio es que si ellos hubieran visto la luz

'

IX.
Una ltima observacin -al pasar en revista la memoria de las tres ms ilustres vctimas de la

el ms orcuro rincn d e Chile, habran ejecut;iclc con la misma indomable bravura la inmortal 11

zaa de Iquique para ejemplo de sus concidi

danos i eterna glorificacin de la uatria Ill, toria.

D O N RAFAEL ZORRAINDQ
(2. Jefe del Rejimiento Atacama)

,,AL+

-dn

Don J. V. B L A N C O
(Subteniente del Rejimiento Atacama)

Don

R. R. V A L L E J C S

(Capitan del Rejimiento Atacama)

SEGUNDO JEFE DEL REJIMIENTO ATACAMA

el exterminio sucesivo de sus oficiales i soldados

I.

hasta agotar las plazas de aqullos, renovadas casi por completo, no quedando del ncleo pri-

O D 0 lo que tenga, de una mane- mitivo de su tropa sin un puado d e ochenta ra u otra, atinjencia al memora- heroicos combatientes de tropa i cinco oficiales, ble rejimiento Alacama, est Ila- mutilados por el plomo. De la primera compaia
mado a despertar vivo inters en del primer batalln, que mandaba en San Juan el bravo capitn Remijio Barrientos, ba ndeado en Pisagua i en Chorrillos, slo quedaban, antes de entrar al fuego en esa batalla, 33 fundadores sobre 600. I esa era la compa; L que tena mayor nmero. Todo lo dems haba desaparecido en la
T/'O-

rjine, quedando, segn decamos, buen nme:ro de los sobrevivientes cubiertos de milagrosas Icicatricec. Hemos conocido a uno de stos, el norllu

biado Juan Portilla, natural de Cutn en Co,."

-..
Por

quimbo, que haba perdido en San Francisco un ojo, todos los dientes, la mano derecha i quedan-

n;ido (

do, adems, bandeado por la mitad del cuerpo i


llcon los dientes en la manoii, pero sin que por

como

esto hubiese soltado su rifle en lo que quedaba

por hacer de la campaa.


triple ascenso al Morro de Pisagua, de Los Aniclcc i de Tacna. La muerte de su valeroso jefe S e nos ha asegurado que antes d e las batallas de Lima, formaban en las filas del Ataca1n a ciento cincuenta de los primitivos iiatacameoic. 1 '

i sus doc hijos. EI asalto formidable del Morro Colar. La gloriosa cada de los dos mas sealados likroes de su l e i i h invencible, Torreblanca

I como es hbito i privilejio de bravos marc1iar


lar adelante en tales lances, no ser dificil form-.

i .he,

no,tii

do
-iii;i

1i ;

COIllO

(:I

cucs-

(lo eii

reguida de sarjento al Buin en octubre

1111 proscrito,

que le dej6 hu6rfano i como des-

Of, 1S63.

terrado en su propio suelo. I en efecto, hizo Zorrando tan brillantes servicios como esplorador en todas las campakas desde Calama a Tacna, que el Ministro de la Guerra cn campaa, don Jos Francisco Vergara, apasionado d e s u intelijencia, d e s u valor i de su asombrosa actividad, despus d e haberle ascendido a sarjento niayor en su cuerpo, le llam a Santiagu en setiembre d e 1880 para organizar i disciplinar uno de los noveles rejimientos que llegaban ecplndidos d e personal, pero crudos d e uniformes

Cinco aos costle ponerse al hombro izquier[lo humilde charretera, i e n esa capacidad estuvo

,If>

clectcacaniento en la plaza de Via del Mar

cliirante el bloqueo de los espaoles, encargado


dr vijilar la inclemente playa arenosa que se

i\tiende desde aquel paraje hacia Concn. El

IGmo Zorrando refera que para hacer mejor s u


ccwicio, solaenterrarse en la arena a fin d e no
w r nixrcibido en s u acecho por los buques blo-

qiicaclores.

VI I.
Coino Rafael Zorrando no haba nacido con
i,i

i de ejercicios a la capital.

x.
E r a Zorrando un experto e incansable instructor, i no sdlo conoca el manejo d e todas las armas, sin6 su jimnasia. Sola poner una pieza d e plata en la trompetilla del rifle i haca todo el manejo de esa arma sin que aqulla se desviara un pice d e su centro, maravillando as al reclu-

aureola de la fortuna en la frente, breg nueaos por su segunda charretera, pasando del
12

YC

Jhin a los Cazadores a caballo el


tlc
1S72,

d e junio

corno ayudante mayor, i en seguida

(,1gosto de 1873) fu nombrado capitn e n ese

prectijioso cuerpo.

V. "
Eran estos indicios evidentes d e una niala
cstrella que pareca reflejarse en s u rostro, ale-

ta. E n el manejo del caballo era eximio, i en todo su porte pasaba como uno de los oficiales ms ilustrados i ms pundonorosos del ejkrcito. Despus d e haberse ocupado de disciplinar por algn tiempo en Santiago el rejimiento Linares, solicit su pase a uno de los cuerpos que iban a marchar sobre Lima, i el Gobierno le hon-

=re s 4 0 por lampos i de contnuo reconcentrado

i sombro. Pero su desventura se confirm en


iii;c

de una ocasibn con mayor encrudeciniiento,

porque cierto da, persiguiendo a u n desertor


tic su cuerpo en Valparaso, asestdle aqul mort,il

puiaalada en el costado izquierdo, i apenas

comenzaba a recobrarse despus de varios meses


('11

que haba pdigrado s u vida, sobrevnole tan

r confindole la clireccibn del Atacama, cuando su primer jefe se acababa de separar para tomar ?1 m a d o de una brigada. El coronel Martnez did a reconocer por s u segundo al mayor Zorran:lo en Pisco, i puede decirse sin afectacidn d e
iniajen que ciiando el rejimiento atacameo, for-

rigorosa peste de viruelas, que estuvo al perder


I;i

visLcL. , ,

La guer

la guerra como en las del corazn, la voz cautiva i al fin embelesa i domina.

XIII.
I como si el hado adverso hubiera querido pl
ner todava su sello a su desventurado destin su cadver desfigurado por la herida, no fu r conocido por los sepultureros, quedando dos tres das tirado en el inclemente eriazo. Pero si el segundo jefe del Atacama haba I do olvidado por los suyos, explicaban stos t parte su doloroso error, alegando que el sitio t que s u s restos fueron hallados estaba lleno ( cadveres enemigos.. . El mayor del Atacama, vanguardia del ejrc to de Chile, haba cado en s u puesto de honc a la vanguardia de su rejimiento i en las fil mismas del enemigo que fu a combatir i vencer

XI.
El mayor Zorrando conoca su posicin al
frente del Atacama. E r a un puesto de lujo, pero tambin era un puesto de muerte. E n Chorrillos sali ileso, a pesar de haberse batido a caballo todo el da. Pero e n Miraflores se le apareci otra vez su mal destino i le mat a la temprana edad de 35 aos.

XII.
Se sabe que en esa batalla desordenada pero heroica, la primera divisin, a que pertenecan en primera lnea el Atacama i el Coquimbo, estos dos cuerpos llegaron por el flanco sobre la izquierda peruana a restablecer el combate, sumamente comprometido en esa direccin hacia la mitad de la jornada. El Coquimbo entr esplndidamente conducido por sus dos valentsimos jefes Pinto Agero i Larran Alcalde; pero el Atacama, fatigado, diezmado, sooliento, cansado por larga carrera, se arremolin un tanto al desplegarse. A fin de excitar la valiente tropa con el ejemplo, Zorrando se adelant largo trecho sobre las trincheras con su ayudante el valiente vizcano Abinagoitis, mancebo de 2 1 aos; i en el instante en que el ltimo le observaba, vindole tan comprometido en la delantera, q u e deba retirarse a retaguardia, gritle aqul:-iAdeZante!- CYranse a da derecha. i l v o inlporfa... Mas no alcanz a pronunciar entera la ltima paIabra, cuando una bala, la bala de la fatalidad, vino a herirlo entrndole por la boca i dejndolo instantneamente sin vida.

XIV.

Otra fatalidad todava, i esta llega desde m S all de la tumba. E n el parte oficial de las grandes batallas I Lima, en que el jeneral Baquedano hace justic cabal i minuciosa a todos los jefes que en el combatieron, tanto a los vivos como a los qiU sucumbieron, se nota una sola i singular oniisin. I esa omisin es la del nombre del bravo Z 0rrando. ;Por qu? ;Fu ello involuntario olvido? Fu extravio del nombre en el orijinal o en lacopia? iFu i nmotivada ingratitud? No fu nada de eso. Fu slo la huella de la fatalidad, porque el mayor Zorrando haba v e-

nido al mundo marcado en su frente con su f Unesto sello.

EL T E N I E N T E C O R O N E L

D O N 9.

(Comandante del rei imiento Vajlpaiajso.)

NTRE las nobilsimas vidas que


la segur de la guerra seg, en la sangrienta i gloriosa batalla de Miraflores iibatalla i victoria de ofi-

El comandante Marchant era hijo de padres


cultivadores i el mayor de trece hermanos. S u padre, bon Basilio Marchant, posea un peque-

cialiY, ifla batalla de los futresii, segn Ilamron1la pintorescamente los pililos, por el caloroso coniportamiento de sus superiores, descollar sin dud a ante la posteridad, por la alta talla de la vct inia, la del comandante del Rejimiento Valiso, don Jos Mara Marchant, soldado de rada corpulencia i hombre de jigante corazn muri a la cabeza de su rejimiento, conisto casi todo de colosos, medidos por la mus,tura de sus anchos pechos.

o fundo en la vecindad de Chilln, i habiendo fallecido cuando su primojnito era todava nio, tom ste s u puesto en el hogar. El comandante del Valparaso, que muri en el puesto del deber, comenz la vida llenando austero i sublime ese mismo deber. E n la edad de los devaneos infantiles, era el padre de una tribu de hermanos desvalidos, i socorri a stos hasta su ltima hora, apartando de sus escassimos haberes el pan de su sustento i proporcionando a cada uno los medios de ganarse honrada vida. La menor de sus hermanas, meritante en la oficina telegrfica de Santiago, fu nombrada, a virtud de un noble acto de justicia patritica,

I I.

13on Jos Mara Marchant era chillanejo, jefe de la oficina militar de Chiguaigue en las fornlido montas como tantos denodados capi- fronteras a principios de I 88 I.
tan(3s que han sucumbido en la presente guerra

i en todas las guerras de Chile. E r a d e la cuna de 1ielln i del temple d e acero d e Juan MartPor la t nez, de San Martin i de Vargas Pinochet. Chilln fu fundado para servir de barrera en la abierta HermosilI "-*-a al brbaro araucano, i por eso ha sido o de bra. IlClllUl en la montaa i la planicie almcigo de bravos. fueron so

XIX.
I en efecto, el pas corresponda a aquel llamamiento suscribiendo popularmente lo necesario para ofrecer a la noble viuda i a los tiernos hurfanos modesto techo; el Congreso nacional elevle despus de muerto al rango de coronel efectivo i por ltimo el arte esforzse, a su turno, por consagrar en obra niui semejante a la presente

su ltima e inmortal hazaa reproduciendo su


( M . Lottin,
/nr
r<

gallarda efijie con el lpiz de un pintor de fanna

, \ , ue raris) en el acto ue cargar a 12 cabeza de sus bravos en la planicie de Miraflores antes eriaza, i hoi regada por la sangre de tres mil valerosos chilenos. A la cabeza de todos i el primero de todos haba cado el glorioso comandante del glorioso rej imiento 11 Valparaso 11,
1
T\

TENIENTE CORONEL DE ARTILLERA

I.
O son las mayores lstimas de la
guerra sus ensangrentados cam-

11.
Espectculo mui semejante al que acabamos de trazar ha presentado, al menos durante dos aos largos, el techo que cobijara la lenta, cruel, silenciosa agona del soldado mrtir cuyo nombre lese al frente de esta pjina. Herido mortalmente el teniente coronel don Delfn Carvallo al frente de una de las bateras que en la colina del San Francisco nos diera la victoria, medio a medio del desierto, el 19 d e . noviembre de 1879, i la cual como capitn mandara, fu conducido a Santiago i cariosamente instalado en el hospital de sangre que llev e1 nombre de sus fundadores, en la calle de Lira,cd hospitud Mufte; i all su enrjico carcter luch

pos de batalla. Eso pasa. Los


muertos descansan, los triunfadores c:antan, los vencidos duermen en torno del

fog6n que los vivaques velan. Pero las anguslos infortunios, los martirios que se prolon-

i cubren de eterno luto los hogares, los fanos sin gua, las esposas viudas, lac masin sostn, los invlidos que se arrastran incilados,-ese es el verdadero i fatal invende esa cosa atroz que se llama la guenube de fuego que fascina pero que mata eriliza. Eso dura i en ocasiones se hace
10.

da por da, hora por hora, con la porfiada muerte hasta llegar a creerse que la haba vencido.

cuando todo eso se j u n t a bajo un solo techo I una sola calamidad; cuando el mutilado
liza lentamente meses i aos agotando su

111.
La herida que el artillero de Tarapac haba
recibido en la mediana del vientre por encima del hueso de la cadera, era, de necesidad, mortal, porque el proyectil haba daado la espina dorsal. Reunidos en consulta diez de los ms acreditados cirujanos de Santiago en torno de

cuando la esposa joven se agota en el insomnio i en la fatiga;


cuando los tiernos' hijos desvalidos padecen sin

~ ~ ~ t ~ i su bolo postrero; dolor ~ ~ i o

cuidados ni sonrisas, hacindose la botica i s u s drogas, competidoras de sus usuales deleites i hasta de su pan,-entonces puede decirse que la guerra i sus obras son cosa maldita, i sus glorias

i renombres solo engaosas imposturas.

agrega, par; I concluir esta terrible va-crucis, el joven i abne:gad0 cirujano a quien debemos esta interesante 1relacin d e los padecimientos de tan valeroso i s u frido soldado,-deben estar orgullosoc de haber- hecho vivir durante ms de dos aos
n un hombrt3 absolutamente condenado a morir

Destacado despus en el s u r d e la Araucana, fu uno de los primeros gastadores que sealaron con el hacha el camino d e Valdivia a Villarrica, esta llave maestra d e la cuestin araucana, que se perdi junto con la muerte d e Valdivia i d e Oiez d e Loyola, sin que ningn estrat6jico hubirala encontrado, sin tres siglos ms tarde, en una maana d e enero de 1883. E n esa poca el alfrez Carvallo serva a las rdenes del coronel don Orozinibo Barbosa, excelente maestro en aquella guerra.

por la natur;deza de su dao!!.

V.
Henios 1:)edido excusas anticipadas al lector

por haber n,arrado, antes que la vida, el martirio del coniand:mte Carvallo. Pero e n realidad podra decirse que aqulla estaba refundida en el ltiiiio: tan 1breve i tan dolorosa fu6 en todas sus partcc! Naci do en Santiago en 1844, vise forzado a Ilevzir desde la cuna, no su propio nombre, sin elI d e su madre. Sin embargo, por la
lnea de la ltima, era deudo d e los Cuevas de

VIII.
Pero mientras all&en las selvas d e Arauco unos trabajaban, otros a la cbmoda sombra d e las paredes d e palacio intrigaban, harto ms fcil tarea que la d e abrir ancha brecha por entre rboles seculares i tupidas malezas, en medio d e las Iluvias. Vino d e aqu la desatentada desorganizacin (llamada vulgarmente moq-aaniznciiz) del rejimiento de artillera que quit su puesto a Velzquez, a Novoa, a Montoya, a Salvo, a Pa-

Rancagua, stii-pe de bravos. El injeniero Cuevas de la C wardozg-a en Iquique i del Lon en el c Callao, doncle tristemente pereciera, era su deudo

i fsicainentt3 'se le pareca. Estudiab:1 en el Instituto Nacional el nio


Carvallo, i f astidiado de los libros, como Salvo

del claustro, entraron juntos a la artillera por el mes de julic) de 1862. Tenan uno i otro la misma edad, I;I misma vocacihn, idntica enerja i pundonor; casi la misma estructura fsica que los
alios iban r()busteciendo.

C-lo Urzar, a Delfn Carvallo; pero por una nobilsinia retribucih d e un patriotismo jeneroso, los
cuatro mozos ltimos nombrados salvaron el Ejrcito bajo el comando del prinicro en la primera batalla campal d e la campaa. Por fortuna el capitn Carvallo pas al Buin, i d e all pudo recobrarle s u antiguo jefe el comandante Velzquez cuando el gobierno acertadaniente confiara a ste la verdadera organizacin d e la artillera para las campaas 'en q u e los caones llevaran Constantemente la victoria dentro de sus armones. Perteneca el capitn Carvallo a la brigada Krupp con que el bravo Montoya, que muri de cruel dolencia como l, batib el ala derecha de

VI.
Pronto a:xendi6 el voluntario a cabo i a sarjento, i cuarido estallbla guerra con Espaia, con

el ensanche que con ese motivo alcanz s u rejimiento, fu ascendido a alfbrez en 1865, siendo destacado a las fortalezas de Chilo, donde veje-

tb tres aos. S u jefe inmediato en esa poca era el jeneral (l e divisin don Emilio Sotomayor, antiguo arti llero.

los aliados, tendida en la pampa del Porvenir, i la

2 62

El; ALBUM

dispers como keno seco que el viento arrastra, yendo la caballera, cual siempre, adelante de la fuga i de la polvareda.

X.
Al fin el largo drama se desenlaz en la soledad el g de marzo de 1882, i tres das clespiJS,
en ivual soledad. tuvo liimr ~~~.~ , .~~ ~~ ~~ ~

T X

CII

inhiimacihn P ~- -ne1

cementerio de Santiago. Formaron su ltimo Pero ah mismo, i al retirar un obturador de cortejo cizco acompafiantes, dos de ellos deudos una pieza caldeada por el fuego, fu cruelmente otro dos antiguos camaradas i 26% am&o. herido el capitn de bateria. La artillera chilena hizo e n San Francisco 8 I 5 disparos en menos de XI. dos horas. Desde ese momento comenz la horrible lucha que vino a desenlazarse en una aldea de 13 provincia de Santiago, asilo de la dignidad, del dolor i la pobreza. 11 Ultimamente,-nos vlido,-pens escriba un amigo que Una justicia, o ms bien una reparacin nos cabe hacer, i en esto obedecemos a la misma lei que inspira nuestra franqueza en la alabanza como en la censura, en la condenacin como en el elojio. Sabedor el Jiefe del Estado. si bien demasiado

Carvallo retirarse al campo, espe- tardamente, de las indecibles amarguras clue rando de ello algn beneficio para su salud; pero rodeaban al herido de San Francisco en sus suce&b que cuanao se preparaba a hacerlo se postrimeras horas, devorado a la vez por el piis propuso arreglar sus cuentas con la Tesorera. i por el fisco, orden que le fueran entregados sus llEl da que se diriji a la Moneda para hacerlo, sufri el ms rudo golpe que hasta entonces pudo haberle agobiado. Result de su arreglo que, en lugar de alcanzar a la caja, sal; debindole 600 i ms pesos que deba pagar con el szieddo hzteg9ro de cada mes. 1iNada vali en su favor para que esta deuda equivocada pudiera ser pagada con la tercera parte de su sueldo, como es de ordenanza. Desde entonces, al verse enteramente inutilizado para trabajar i abandonado de esta manera, quiso

haberes, i para que el pan de sus hijos tuviec c 12 suficiente miga de sustento, nombrle, poc;is horas antes de expirar, teniente coronel de su ar'111;l. Bueno i santo fu ello, porque as sabrn los servidores de Chile que siquiera a Ja hora d c I2 muerte habr justicia para ellos!

Una palabra i un dolor ms todava.-El

CO-

ms bien ir a soterrarse para siempre en una pequea propiedad del pueblo de Maipo que poco antes tomara por contrata en alquiler. U n amigo haba valido a su infortunio i as haba podido llegar al lugar que deba'ser s u sepultroll.

mandante Carvallo mora en los primeros (h S de marzo de 1882, i su joven esposa, una se orita que llevaba, como l, trocado su apellido pa tcrno, io sigui al sepuIcro slo pocos meses
Il 1 l S

tarde. La guerra no slo mata a los solda(:los, porque extingue tambin en un comn dolor los hogares.

E todos los dolores que enlutan

de alegra, de abnegacin infinita en que todo se abdica para mejor amar en el cuidado. E n -

hasta hoi da los hogares i traspa- sanles despus, con el ejemplo, la ciencia de la san a fondo los corazones, ningu- vida en la oracin, en la cartilla, en el tmido no en el mundo es mayor que el pero vijilante ensayo de todas las facultades que
dolor de las madres q u e lloran sobre el hijo

muerto. Seca el sol antes de su ocaso la lluvia que ha empapado la tierra en la maana; agosta
la temprana brisa el roco de las flores; enjuga

brotan lentamente de su jernien, desde el primero i tenibloroso paso, desde la primera i dulcsima modulacin de los acentos, desde la primera ira reveladora, desde el primer triunfo del alma i d e la intelijencia que se abre paso a travs de la tnica d e los sentidos como la luz que rompe la grieta a travs del muro. I un da, cuando todo esto ha sido hecho con incesante, tierna, porfiada, sublime perseverancia, surje en torno al cortijo en que se mecen ya logradas las espigas que van a ser la rica mis del alma i de la vida, el ronco murmullo de la guerra; un ordenanza de Gobierno golpea impasible a la puerta con un pliego ..., i entonces, a nombre de la Patria, que reclama su parte d e maternidad en todos los hogares, las madres que todo eso han logrado, sorprendidas en su lecho, ven partir uno en pos de otro todos sus tesoros para que el acero i el plomo enemigos rompan, all, en lejana i enemiga tierra, i esparzan al viento de la matanza en los campos de implacabl

el olvido todo llanto, an el d e aqullos que amando locamente ... vieron plegar sus alas de luz en lbrega noche, para no volver, al anjel de sus ensueos. Pero no hai sol, no hai cierzo, no hai olvido que agote las lgrimas de los que lloran por sus hijos, destellos vivos del alma que vuelven eternamente al alma como la luz a su
foco.

Ese es el dolor eterno del Calvario, el dolor de los dolores. I por mandato de Dios, que as

io dej esculpido en sus tablas i en los corazones, no hai ninguno que se le asemeje. Esconden, a la verdad, en sus entraas las j cvenes madres a s u s criaturas con la vanidosa codicia del avaro que guarda en cofres d e oro toda s u opulencia, con el orgullo con que la tierra parece henchirse cuando ha roto por entre su esponjosa estrata la rica simiente que va a darle sombras,

264

EL ALBUM
2

sin l b i d a i s i..- ct-IIZ. __.- _.__ n -.-~-. _ _ _ _ todo aciuello aue ellas ha- I - -1 -

Q ,

baias. los nombres de los dos adolescentes Ca .- ._J

ban escondido, srilvado i bendecido, desde su concepcin a dable dolor?


SLI

dern estaban escritos el uno bajo el otro en l

martirio.-;Cundo

hubo, en-

tonccs, ms hondo, ms justificado, ms inson-

misma nmina. Emilio haba cado en Tacn junto a la trinchera, rota la altiva sien por un bala. I esa misma bala mat a Armando, atra

11.
I en esta guerra cruelsima, la primera que se
ha hecho en la Amrica con las armas destinadas a matar de prisa i por masas, ese espectcu-

vesndole el pecho, junto a las trincheras d

Chorrillos. U n tercer hijo, Juvenal, brillante capitn de cazadores que en la ltima batalla

nombrada mandaba la escolta del jeneral Ba

quedano, vendra todava a expirar bajo el acon

lo se ha presentado con el mismo horror en todas partes. D e Atacama partieron tres Martnez, un padre i dos hijos; i los tres guerreros, el tronco i los retoos, fueron devueltos a los patrios lares dentro de sus helados sarcfagos de zinc. D e la Serena marcharon a la guerra tres Varelas, de T a k a tres Fernndez, de Melipilla cuatro Serranos, de Santiago cuatro Caldern, dos Salinas, cinco Alamos Quirs, i en algunos de esos casos d e supremo patriotismo el grupo hcroico cay entero dentro de la fosa; en otros qued cruelmente roto i mutilado. En diverso sentido, la muerte por el rifle se ha cebado con verdadero furor en recintos en que bulla ayer vida dichosa i juvenil. Victorino Salinas, honrado i animoso padre de Santiago, vi6 caer al hijo de su propio nombre en la ladera de Tacna. -11 Padre,- djole el hermano que segua en edad al valiente infante muerto, nifio de quince aos,-djame ir a tomar venganza de tu sangre. I I iI el hijo vengador quedc muerto en la ladera d e Chorrillos! --Padre,-dijo a su vez el hijo del viejo comandante Caldern, que tena tres mancebos en las filas cuando uno de ellos hubo cado,-djame ir a vengar a mi hermano.11 Otorg el anciano su licencia, i a la vuelta del tiempo, leyendo la larga, la inacabable lista que el duro lenguaje de las armas llama brutaltnente

gojado techo del infeliz anciano, i das ms tarde

caba s u turno al cuarto hijo d e la guerra, Artu

ro. I despus todava se ira el padre en pos d

los hijos, todo por la guerra i para la guerra!

111.

Elejimos entre muchos estos ejemplos de sa

crificio por la Patria tan slo por la tierna juven

tud de los que as tributaron a Chile ofrenda d

su vida apenas comenzada; i entre esos cmple

nos colocar hoi el homenaje magnnimo de un

nio heroico que sucumbih por salvar a su com paero d e cuna en medio del fatal combate.

IV.

Roberto Aldunate Bascun, falleciao en val che del


26

paraso a consecuencia de sus heridas, en la no

d e enero de 1881, a la edad de vein

tidos aios, naci en Santiago el 4 de eriero dc 1859. Como nieto del jeneral don Jos S, antiago

Aldunate, el rjido i pundonoroso maec;tro de

honor en s u carrera d e soldado i en s u cltedra

de la Academia Militar, tena aqul en e:;e estn

blecimiento, reservado casi desde la cuncL,como

los antiguos iicadetesli d e la colonia, a (p i e n e 5 al nacer ponanles sus padrinos los cordmes dc su empleo, otorgados por el rei, cabale, decin mos, un puesto d e honor. E n consecuencia, despus de haber adquirido lac primeras nocio-

'

fimericano a e Valparaso i en el Nacional de Santiago, el nieto del fundador Cle la Academia en s u planta
instituto

nes de s u carrera en el

uoie cmai justma, le nama arrojaao en ei piati110 su voto de distincin.

moderna entr d 1 cadete efectivo el 29 de occ tubre de 1872, cu;indo haba vivido apenas trece 3os.

VI.
E n tan nobles ejercicios hall la guerra a Roberto Aldunate, que acababa de cumplir 2 0 aos, i, de los primeros, parti al norte con su

Dictinguise en, sus estudios el tierno alumno de una manera notabilsima, especialmente en todo lo que s u api-endizaje tena relacin con el irtsta i de una mujer que ha arte. Hijo de un : tenido todas las gracias reunidas en alma tan
jentil como su rositro, Roberto se apasion del

rejimiento. 1 1 E n Valparaso,-escriba

a su madre

desde Antofagasta el 2 2 d e abril de 1879, pintndole con cierto injenuo orgullo las emociones de su partida de guerrero,-hubo grande entusiasmo a nuestra salida. Las calles estaban llenas; en los balcones se vea a todas las seoras i nias d e Valparaso. E r a imponente la marcha del rejimiento; todos bamos plidos i como electrizados; todos nos miraban con tristeza i cario; las seoras i an algunas nias se vean con los ojos llenos de lgrimas; haba un silencio profundo i no se oa otro ruido que el de la m-

dibujo, de la pint ura, d e la esgrima, d e todo lo que era plstico i brillante en los ridos estudios tcnicos, i casi sienipre obtuvo los primeros premios asignados a esos ramos.

Coronados stc)s por una notoria contraccin de cinco aos,' el (:adete Aldunate era nombrado subteniente abanclerado del 4.' de lnea el 16 sica i el de la tropa al marchar.^^ de diciembre de 1r876.-La bandera es la poeska, el diseo, el iris glorioso del rejimiento, i VII.

por esto Roberto Aldunate se encarg ufano de su acta. Pero el arte n 3 era en l entusiasmo nicac mente: era deber , era anhelo del porvenir, era nobilsinia ambicicjn d e engrandecimiento. Apenac dejaba cumpl idas, en efecto, sus obligacionec de rutina en el cuartel de la Recoleta, el abanderado Aldurlate pasaba el ro pasa ir a disputar honrosamer ite los premios que obtuvo en la Academia de F'intura bajo el intelijente maestro Mochi o atxavesaba la ancha calle para e rendir sus exmerLs d e humanidades en el colejio del Salvador, fironterizo a s u cuartel. Unamigo nue ctro, nos refera que l asisti oficialmente al ex:imen de filosofh de aquel nio de 18 a6os que ha'blaba i comentaba los misterios i los fenmenos dle la conciencia humana con la a espada ceida a 1, cintura, i aada que, hacin-

Eran esos los adioses i los prismas risueos de la crdula juventud, crisol de fuego en que bullen todas las jenerosas esperanzas antes de la prueba. Pero sobre esas almas caen ms aprisa que en las otras, las cenizas de los desengaos; i en efecto, un mes ms tarde, hastiado el impaciente mozo, tan slo por la demora d e unos cuantos das, comunicaba sus impresiones a su efectuosa confidente con estas palabras, que traicionaban su juvenil vehemencia i su temprano desencanto: 1 1 Todos estamos deseosos de marchar luego, estamos impacientes i empezando a inipacientarnos al ver la calma con que marchan las cosas.
Los seores jenerales no s en quk se ocupan i

se hayan ocupado desde que han llegado. Mam, cuando pienso en la calma con q u e se llevan
34

266

EL ALBUM

las cosas, me desespero; la idea sola dz que podemos tener un descalabro me hace sufrir mucho; por desgracia, Zo izecesitainos para que confen menos en Dios i se muevan.ti

X.
AI fin, el sueo del desierto tuvo un trmino, como la escalera de Jacob, i Roberto Aldunate march a Pisagua. Haba cambiado ahora su tnica de infantera por el uniforme codiciado de artillero, a fin de dejar s u puesto i su bandera a su hermano Carlos, nio de
Ij

VIII.
Esto escriba el oficial del 4." el 13 de mayo de

1879, i como si el hecho hubiera venido de molde aos, que fu a reemplazarle en su querido rea su jenerosa clera contra la nostaljia en que j imiento. El coronel Velzquez, su nuevo jefe, aprecianvivi la guerra inerte como la crislida, en los
primeros ocho meses de Antofagasta,-aada
23

el

do con ojo certero s u s cualidades especiales, le coloc en el parque de su arma, puesto que requera una contraccin intelijente i una viveza de ardilla en el campamento i la batalla.

de mayo, al recibirse en aquella ciudad por

el Loa la noticia del primer maln peruano llevado dos das antes a las aguas de Iquique por el Hzscav i la 17zdejendencia:-ii j Y a emjieza do

bueno! Segn parece se ha verificado lo que presenta. Nos han dado el primer golpe i le han sacado la lengua los peruanos al almirante Wi-

XI.
Hallse en esa condicin Roberto Aldunate en el combate de Pisagua i en la batalla de Saii Francisco, i en ella pas resignado toda la ce-

11' iams. I I

IX.
tema ms constante de sus cartas en la intimidad, formaba el reflejo total de las almas en aquel ejrcito brioso i juvenil, puesto a amplia racin de sueo en su campamento de arenas.
111

gunda etapa de la campaa, tardanza ms inclemente que las batallas, metido todo el ejer-

I este ardimiento por la accin, que era el cito entre los calichales de Tarapac, segundo
plazo de la somnolencia gubernativa, que durG tres meses, de noviembre a febrero, como la siesta precursora de Antofagasta haba durado de febrero a octubre. Pero dejado all, en la rida pampa, el adolescente artillero, confise, en la soledad sin

Todava duermen!-escriba

el 14 de junio.-

Esto sigue siendo eterno! La impaciencia es ya

grande, tanto en la tropa como en los oficiales.11 horizontes, a sus gustos de artista i goz das I el 1.0 de agosto, enclavado siempre en la cruz, de felicidad a s u manera. El mismo se h a l h volva a insistir e n su protesta. 1iEs difcil,-deca,-llegar a imajinarse cmo estn los nimos construido con trozos de caliche un rstico r h

Zct, que dibujaba con candorosa satisfaccion CII


alc,
j

de
hoi

Iv;ls

Y I11
cot1

DE L A GLORIA DE CHILE

267

. . . . ..,mi propiedad 1 edihcada


11

iiYa puedo poner a tu disposicin una casa de por


rni.11

mucho el pauelo i los anteojos; pero se me hace escrupuio el que nayas necno este gasto en mi.
, l l I

. ,

el artis- Si supieras, querida mam, cunto deseo ser ta, convirtiendo el mdano en idilio,-hai algo de rico para mandarte toda mi fortuna! Es mi nico atrayente; el sol aqu ilumina de una manera anhelo el que llegue el da en que ests libre de agradable, la luna tambin penetra por entre s u s necesidades i t . Los Aldunate Bascun eran tres al comenzar rendijas, con tanta suavidad i dulzura, que toca el alma. Aqu-se hacen llevaderos los das de la guerra, i por eso el mayor de ellos deca con ausencia; aqu se evoca de una manera particu- ufana en esta ocasin a su madre: IiiQu orgullosa debes encontrarte con tus tres lar el recuerdo de la faniiliait. hijos militares! Ahora s que eres verdadera madre chilena. Piensa, mam, en el contento que XII. vas a tener cuando veas entrar a dos t?res CarreEso escriba Roberto Aldunate el 25 de enero ra triunfantes en Santiagoii ... I mezclando en seguida en un solo cliz sus de 1880, bien lejos sin duda de pensar que un ario ms tarde en igual da agonizara entre los dos amores, por aquella que le haba dado la vida suyos ... Pero es preciso que, desde luego, se i por la Patria que le haba entregado una ecpasepa que en aquella alma injenua, que verta sus da, en esa misma o en vecina ocasin agregaba . ' inocentes emociones en tan potico lenguaje, no (agosto I de 1879): iiAnoche so que me haban llegado los retrahaba ninguna de las vanidades propias de sus arios, sin el fondo santo del augusto deber valien- tos. iCunto goccon ellos en mi sueo! Cunto temente cumplido. Roberto, junto con su herma- sufr al despertar vindome solo! iiSi ests triste, algrate, mam, domnate i no no. compaero de sus fatigas, haban comenzado a ser los ms eficaces cooperadores del techo de sufras; quiero encontrarte tan interesante como los que amaban i que durante veinte aos haba te dej. iiNo todas son dichas i venturas en este munsostenido su padre, fatigado por incansable i mal momentos de decepciones remunerado trabajo, trabajo de artista,-i por do,-agregaba;-hai su juvenil i animosa madre, reina en la colmena. amargas. Nuestro Chile se encuenfra en stas; IiVeinte pesos, -decale Roberto a la ltima pero no debe abatirse. Que levante su majistral desde Antofagasta, con esa encantadora corte- cabeza ms tranquila i serena que nunca, i desigdad de la primera ofrenda,-te. manda Carlos, i ne el hombre que nos salvarit. yo treinta i cinco, d e nuestros pobres sueldos. Te iiedimos s que nos des una prueba de tu cario emplkndolos en t. Cmprate por lo menos lo L a pasin dominante de aquellas almas fogonece. sario. Algo es algoii. sas, como la adolescencia, era, empero, el amor a los combates. L a juventud de.Chile no haba -. XIII. ido a contar ni a pesar sacos de salitre en el I cuando la maternal, sencilla, dulce retribu- desierto. Haba ido a pelear por la gloria de su ciGn haba llegado al campamento, el noble man- Patria i por la suya propia. iiAqu,-volva a escribir el tierno hijo a su cebo exclamaba: - 11 Mam, te he agradecido
I

E n su rstica construccin,-aada

268

EL ALBUM

I
acongojada madre el 4 d e febrero de 1880 desde San Antonio, en una de esas cartas robadas a l a intimidad, que reproducimos con particular pre-

Roberto, entretanto, no poda consolarse co:i je.-ii

I su aislamiento i su inaccin en aqLueltriste pm-

M e tienen aqu, solo i abandonado,-cd;idileccin porque ellas retratan no las ambiciones maba a fines del otoo de 188o.-iQu te parcu: sin las almas;-aqu me tienes siempre esperan- la suerte de tu hijo! Todos han marchado al c m . do que nos muevan para que concluya de una PO del honor i a m me dejan abandonado a cary
vez esta maldita guerra que me tiene tantos aos separado de t! I por desgracia, no hai esperanza de que esto se realice tan pronto; siempre siguen durmiendo, i empiezan a contajiarnos a

del parque ... Son ocho los oficiales de este p r -

nosotros, pues nos estn dando ganas de acostarnos para no despertar hasta p e izos ZZeven a compaero que no tardarn en pedrmelo i tic jarme otra vez solo. L znzu 11. ' ii Antes de partir la expedicin,agreg;il) I vase cmo entonces, las naturalezas ms inexpertas, los nios, los que no estn obligados
a pensar ni a decidir, pedan bajo la lona lo mis-

que, i me dejaron a m solo; coi el nico que IIO conozco a Locumba, Moquegua, Hospicio, etc. ii ahora quedar sin ir a Tacna ni a Arica! iiPor ayer por casualidad me llegG 11

&

como para consolarse,-

trabaj mucho; entrc

mo que solicitaban todos los patriotas de Chile! iiSe dice,-agregaba familiarmente el hijo a la madre el 25 d e marzo de 1880 desde 110,-que
XOS

otras cosas, prepar hasta embarcarlos doccicri tos tiros para treinta i ocho piezas de artill( ra, etc., i creyendo haber contrado los n i t r i m suficientes, al tiempo de embarcarse le pcdi

;i

vamos hego a L i v z a p a m co?zcZzLiff;pero no

creo que esto sea otra cosa que una solemne bola. IiiQuiera Dio; que sea cierto! As concluir luego esta friona guerra. Los peruanos tienen un pnico terrible en Lima. En Li7na 720 o#ond~?z sim6 Z L ~ ZZYeYa Yesistencia cuando ziayaiizosii.

comandante que me llevara.-ii Usted es necc sario aqu; alguien debe quedarseii- fu la con testacin 11.

xv

El teniente Aldunate no se nailam, sin cni

bargo, enteramente solo en su destierro de 110 A fuer d e artista i de nio, haba logrado disci Pero el intelijente i despierto nio no estaba destinado para lograr en la campaa su supremo deseo. Cuando parti el ejrcito d e Pacocha para Moquegua i Tacna, el alf&rez Aldunate, promovido ahora a teniente, fu dejado entpaco-

plinar un verdadero rejimiento de gatos, de In

muchos que la fuga de los moradores del v;!lI~: del pueblo haba dejado errantes, perdidos

hambrientos. Acordndose probablemente dc I beata de Santiago, conocida de su familia, iiqw

haca hablar los gatosit, el aburrido tenicntc

[hado, segn l pintorescaniente deca, en aquel mortfero clima, a cargo del parque de artillera. I por esta circunstancia no tuvo la fortuna de pelear en Tacna ni en Arica; Carlos, su hermano, lo hara por l, i con tan sealada bizarra, que bien pudiera decirse ejecut l slo las hazaas de dos hroes.

comparta con stos su racin i tenalos ;1 su rdenes hacindolos ejecutar a su voz mil acoin

pasadas evoluciones. Un da perdi, ms por sor presa que en leal batalla, uno de aquellos sirigi lares reclutas, i su afliccin fu grande, iiHoi s meti,-escriba el
27

de abril,-un

perro api,

me mat un gatito; esto me ha hecho sufrir g x i

hecho un solemne entierro!!. ..

As eran esos queridos nios, gatos juguetones de la materna alcoba, q u e la muerte ha trocado en hroes.-Jugando a los gatos se preparaban para el ltimo i supremo holocausto del

los que te han quitado tanta dicha i tanto orgullo en ese amor que tus lgrimas de viuda cultivarn eternamente, pero sin ser ya correspondido!. ..

XVIII.
La ltima carta d e Roberto Aldunate es d e Curayaco, enero 1 . O de 1881, da de ntimas felicitaciones, que para l fu slo de esforzadas

enemigo de la Patria i al suyo propio.

XVII.

El clima de Pacocha trabaj intensamente, tareas en la vspera de la muerte. !!Aqu me tiejunto con el tedio, el alma impresionable de Ro- nes,-escriba ese da a su madre,-gozando d e u n
Iierto Aldunate, i su salud, que haba sido siempre delicada. Una cruel disentera le puso al

desembarcando el parque de la primera divisin: borde del sepulcro, i hubo de ser trado a San- esto me tiene contento, pues trabajando se hace tiago, donde le encontramos ya recobrado i ani- corto el tiempo. ! I Los peruanos mui tranquilos; estamos mui moso en las fiestas de setiembre de 1880. En octubre estaba otra vez en Tacna, i mien- vecinos i, sin embargo, no tienen la cortesa d e tras los grandes hombres de jugaban venir de cuando en cuando a hacernos una vicomo grandes a las paces, como l jugaba a los

gatos, tentse Roberto d e amores i entr por algunas horas en tan peligroso juego, nunca ms peligroso que en una ciudad conquistada, porque entonces los vencedores pasan a ser vencidos i a ser esclavos.

poco de calor. Tengo algo que trabajar; estoi

sita. 11 I, a la verdad, no seran los peruanos sin los chilenos los que llevaran esa visita heroica al hogar de Lima, i e n ella el denodado mancebo encontrara fin lastimoso, pero digno d e sus mayores.

Mas la reaccin jeaerosa del deber se oper


con la rapidez con que en aquel carcter impetuoso todo se suceda. Roberto era por su ndo-

XIX.
Aunque alejado, en razn de su puesto d e oficial de parque, del peligro de la batalla, cuando ocurri en un momento crtico i anlogo que faltaron las municiones a la brigada d e montafa del intrpido e intelijente mayor Emilio Gana, que mandaban a su lado en dos bateras los valientsimos capitanes Errzuriz i Fontecilla, Roberto Aldunate corri en persona arriando l

le un verdadero francs, casi un parisiense en

sus impresiones i hasta en su talante, como resalta en su retrato, contraste visible con el cachorro que le acompa a la guerra, su hermano

Carlos. I as, haciendo confesin injenua a su inadre de su leve culpa de infidelidad, decale desde Arica el 9 de octubre:-!!Pienso slo en que luego estar a tu lado. T eres mi nico

tieiiz$Ze; pude cometer una locura, pero ya pas mismo las mulas i los arrieros. Pero al llegar a la tempestad, 'i con ella el aturdimiento. Re- Ia batera Errzuriz, que estaba directamente baflexion un poco, pens en t, i me volvi el jo el fuego, alguien djole que su hermano Car... los, subteniente del 4.", que en esa misma direcJulclo.. . I 1 Pobre madre, amada de esa suerte! Qu de- cin peleaba, acababa d e ser muerto.. .

270

E L ALBUM

Loco d e dolor, i sin escuchar ms que los gritos d e su corazn, precipitse el jeneroso mance-

:ia, ta existen( que embelleci hasta el ltimo susnirn rnn 1 a afectuosa sonrisa. Roberto Aldum
yvIL

bo en busca de su hermano, i fu de esa manera cmo en medio de las filas, despus de haber

nate era una de las ms brillantes esperanzas dcl ejrcito, i para formarse este justsimo concepto habr bastado a muchos la simple lectura de los

cado su caballo, recibi la herida mortal, que destrozndole completamente el brazo derecho prrafos de ternura ntima, de amor entusiasta, de fe patritica, de bien inspirado criterio i dc en su parte superior, le llev al sepulcro.

El teniente Aldunate fu uno de los pasajeros sublime abnegacin que en ellos campean, Codel Itata i una d e sus primeras vctimas. Ope- mo hijo fu incomparable, i como hermano i carado el 25 d e enero, sucumbi a s u herida i al marada sell su existencia sacrificndola alegre
en el campo de batalla. Roberto Aldunate muri digno de su nombrc de su m d r e i de su hermano mimoinito. a los delirio en la noche del siguiente da, en brazos

rDON CARLOS SAMUEL BARRIOS


CAPITN DE ZAPADORES

t 9

I.

la propia hora que el capitn Olivos, para morir ambos en la lozana flor d e aos juveniles.

XTRAAS analojas i raras similitudes en el dolor suele ofrecer la vida, la juventud i el destino de los hombres que recordando la edad d e hierro nacen asidos al acero i mueren en la batalla o en el lecho sin soltar su frrea c1npuiadura. As, para hacer justicia a los que p mar charon hacia la inmortalidad i para ofrei cer aliento a los que caminan por el rumbo de las sukdimes i postreras \ abnegaciones, escribamos ay'er la corta pero brillante vida de un joven soldad() del ejrcito, el capitn Francisco Olivos, del 2.' de lnea, muerto gloriosamente en Tacna, i que 11evaba por seas i etapas de su nobilsima existencia las siguientes: -Patvia, Ia Serena.mc, 24 aos.-Coizdicilz, capitn del ejrcito z de lne:i. -Pyofesz'?z, lidiar por la causa de su patria. I as cabe hoi su turno en las pjinas enlutadas de las memorias que fueron, a otro joven capitn del ejrcito de lnea, entusiasta hasta el fanatisrno por su bandera, valiente hasta la heroicidac1, segn el testimonio autntico de sus jefes, hiijo de la Serena, esto es, hijo de la nclita ciudzid de los valientes desinteresados, en el mismo ao, tal vez en el mismo mes, acaso en

I I.
Carlos Samuel Barrios fu, segn dijimos, oriundo de la capital de Coquimbo i de un combatiente de su sitio de 1851 (don Candelario Barrios), quin al mando de una trinchera d e la plaza asediada, demostr sezlada bravura; i, como el capitn Francisco Olivos, vino al mundo en 1856. Por su madre la seora Clarisa Espinosa, proceda de antiqusima i opulenta familia coquimbana. Don Juan Jernimo Espinosa, a quien el autor de estos recuerdos conoci en 1851, haba ilromaneadoii la plata (esta es la expresin del norte) de Arqueros en su juventud, i su bisabueIo haba probablemente liromaneadoii el oro de Andacollo, por lo cual, i a virtud de la eterna lei de los desequilibrios humanos, su nieta no tiene hoi un pan ni &a moneda que echar en la variable balanza de la vida ....

111.
Menoscabada la fortuna antigua i muerto

el padre en edad temprana i sin valimientos, porque careciera aqul, de la suficiente firmeza

e n sus principios polticos, condujo la madre viuda al tierno nio a Santiago cuando tena diez i seis aos, i reconociendo en l los bros heredados del capitn de trinchera de 185I , logr con ruegos incorporarlo en la Academia Militar, en calidad de cadete efectivo, el 2 7 de marzo de 1873.

VI.
F u su denodada conducta en
este,>

ulLllllu

hechos de armas lo que arranc a su propio jcf(a el distinguido comandante del rejimiento de Za-

IV.

padores don Arstides artnez, el tributo dc elojio que copiamos en seguida como un digno homenaje a su memoria: llEl corone! que suscribe certifica: que el cn-

<

Disuelto aquel poco afortunado establecimien- pitn del rejimiento de Zapadores, don Carlos to, segn se recordar por muchos, tres aos Samuel Barrios, muerto ltimamente de fiebre ms tarde, a causa de las culpables o atolondra- amarilla en uno d e los departamentos del nortc das turbulencias que en octubre de I 876 ocurrie- del Per, fu un oficial distinguido por su conron en sus claustros, vidse el joven cadete forzado a interrumpir su carrera por ajena culpa, i volvi, mal de su grado, a los blandos ocios del hogar materno. S u inrito i su adhesin no haban pasado, sin embargo, del todo desapercibidos, i como al estallar el motn nocturno de la Academia tuviese

ducta i moralidad, i que e n las batallas de Chorrillos i Miraflores se hizo notar por su denodado comportamiento.-Copiap, setiembre I 882.-( Firmado):-A. MRRTNEZ. I I
I."

dc

VI I.

Entretanto, el valeroso oficial coquimbano, ya mui adelantada su carrera, concedile el gobierno, a mediados de 1877, un puesto de sub- promovido a teniente despus de las batallas dc teniente en el batalln Buin. La interrupcin de Tacna i Arica, haba sido ascendido a capitn, i
s u carrera militar haba durado slo pocos meses.

pasado con este grado efectivo al rejimiento (b Zapadores el 14 de noviembre de 1880, es decir, en la vspera d e la retardada marcha a Lima. Despuks d e la captura de esta ciudad, quf habra puesto de sobra trmino a la campaa si
la voz de los hombres de guerra hubiera sido

v.
E r a aquella fecha, a la sordina, casi la vspera d e la guerra, i desde su primera hora march el bizarro mozo a los campos de batalla. I hubirase dicho que stos haban ddole cita, porque encontrse en todas las acciones de guerra de la primera i segunda campaa: en Pisagua, que fu un atropellado pero valentsimo ensayo; en el combate de San Francisco i en el Campo de la Alianza, dos batallas campales; en el asalto de Arica, en que su rejirniento perdi con ira la rifa d e la preferencia en la acometida,

oda o siquiera consultada, correspondid al anti guo i probado rejimiento de Zapadores la t a r u de ir a ocupar los mortferos climas del depart,\ mento de la Libertad, asiento de todas las firbres ponzoosas de los trpicos, que all destilm
la muerte as en los labios que la juventud tiii(

de rosas como en los pechos mejor templado, por la fibra o por el fuego, para mejor resistir
las luchas fsicas d e la existencia.

i despus en Chorrillos i Miraflores, que fueron no slo dos batallas campales sin dos batallas decisivas.
-

WII
-. 1 - 7 Como es sabido, el rejimienIo ue Lapadorti

f u i cac;i por completo aniquilado en .l.rujillo, en Chicla:yo, en Eten, en todas sus guarniciones, iio por el plomo enemigo sin6 por la imprevisidn

rn el sucio osario de una tenaz pestilencia por supericIr que aplasta i derriba, pereciendo su. idverso i bastardo destino. pundorioroso jefe, el teniente coronel don Jos I, caso triste, pero que acaricia i refresca el Cniite 1 Urrutia, en Chiclayo i el comandante je- alma apenada como el suspiro de la brisa en la iieral d'e la divisin, el malogrado coronel Urzar, noche candente de los trdpicos: fu ella misma quien cont a la madre de su prometido, ya masoc m.rtires del deber que, a fuer de uen zapa- iogrado, su abnegacin i su luto en tiernsima dor, h, aba sido carpintero de oficio, alcanz a carta de mujer que ama i llora, i que as dice clavar en la ltima ciudad 106 toscos atades dentro de la orla de duelo que la encierra i tenepara sus compaeros inmolados antes q u e l. mos orijinal a la vista: El nrnero 107 fu el suyo propio. I I ... El mircoles 2 3 de febrero (de 1882) cay
en T nijilio. Uno de aquellos sufridos i silencio-

; d o el anjel lloroso de su lecho de muerte 1 de ;U tumba cavada cerca del altar de los amores i

I tc)do este acopio de horror, contado por


centen ares de vctimas, era el precio de unos
c iian tos sacos de azcar moscabada, llamada
11

enfermo, con sntomas bastante graves, mi ms estimado amigo e hijo de usted, el seor Carlos S. Barrios; inmediatamente se le prodigaron los mas exquisitos cuidados: cuatro noches pas en vela a fin de que no le faltara nada. Mas, hai ca-

Rosa Emiliaii, i de unas pocas marquetas de

chancaca que iban a engrosar con sus cuotas de

derech os fiscales la renta aduanera de la ocupa-

cin, este negocio a la gruesa ventura en que PL'l- 1 Lllllt: Ila perdido millones de pesos i millares de vidas.

IX.
Res;isti cual pocos al maleficio mortal de la epideniia el joven capitn de Zapadores, gracias
a
SU J Uiventud,

a la templanza de sus hbitos, a

su mordidad a toda prueba, i ;por qu no decir-

io? al i nflujo de calorosa i escondida llama que

dent6 en su pecho la esperanza, diosa de dulces enga( que de continuo prolonga las horas de 3s
la vid2L... Una joven peruana, h;ja de Trujillo,

pero ectablecida e n el seno de respetable i acoiiiodad a familia de Chiclayo, haba aceptado, en efecto, sus querellas de soldado i caballero, consintiendo en ser s u esposa, no obstante el abismo de odios que separaba las naciones i los hocares.

X.
Pero la desposada del capitn chileno sera

sos en que la ciencia i los cuidados son insuficientes. E n la maana del domingo 26 los mdicos lo crean aliviado, pero yo le encontraba algo que me intranquilizaba: deliraba mucho; se hizo junta de mdicos i result de sta que le restaban mLi cortas horas; se le administraron los ltimos sacramentos i a las nueve del da espir en mis brazos.. .iIrreparable prdida, seora! pues Barrios era un joven sin igual, querido de todos i envidiado de muchos. Con un corazn siempre dispuesto a hacer el bien, un jenio pacfico e inalterable, un trato tan delicado i elegante que, a pesar de lo mucho que sufren aqu las familias, que ni siquiera contestan el saludo de un chileno, mi pap i mam lo admitieron con gusto e n el nmero de sus mejores amigos. Slo usted podr sentir tanto como yo la prdida de Carlos. El prximo mes haba determinado pasarlo con usted, i si se lo permita usted me hara s u esposa... pero ioh decretos del Ser Supremo que tanto cuesta resignarse a ellos! Si la tuviese a usted a mi lado para que nos consolramos mutuamente! Ai! qu feliz fuera si pudiera verla una vez
35

siquiera! iCunto me consolara si visitramos


juntas su seplcro!ii
(I)

T a l fu la suerte, no merecida, de quien h distinguido i llevaba en su pecho siete vece:

inorablc
cl 26 d<

despu:
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Hallse Vargas en la batalla de Cerro Grande como segundo jefe del


7 . O

El comandante Vargas debi ser hecho coronel despus de Tacna. Pero otros se pusieron antes que l en la puerta i en la pecha de palacio, quedando as relegado para 7rzds tn7.n 'e.... I

de lnea el 29 de

abril de 1859; i all, como en Tacna, recibi dos balas, una en el brazo derecho i otra en el costa-

do izquierdo que le fractur el reloj hacindolo sin embargo, aquel bravo viejo tena el 31 de julio del ao a cuya postre falleciera, conforme a chafalona. E n Tacna el plomo le toc tres veces, pero su postrera hoja de servicios, 56 azos, II en un sentido inverso, porque una bala kolivia- i 20 dias ... Era justo que esperase. ... iI cui na le hiri levemente el brazo izquierdo i otra otros que fueron a la guerra como jefes ag bala le atraved la espalda por un movimiento dan todava su hora, viendo pasar por la acerci
w ~ f i

singular de circunvalacin que quemndole la

a los que fueron subalternos i llegaron de prisa

Holley i Wood entre otros! tes de una sierra. Una pulmona fulminante, ms certera que 1,as I en esa ocasin tuvo el bravo 1iCarainpangueii una exclamacin digna de su gruesa boca de balas, acort entre tanto el plazo de la antesal n, soldado, sombreada por spero monte de quilas i el comandante Vargas, que iba a marchar al erizadas en bigotes. Hallbase al lado del segundo jefe del Chilln, el valiente Daniel Garcia Videla, ms tarde desairado despus de la victoria, i cuando se vi6 herido de aquella extraa manera, mirndose el rasgn por encima del hombro en cuanto alcanzaba su tosco torso de len envejecido, dijo a s u compaero de armas entre airado i risueo: 11 Hijos de tal; ni apuiztnv saben estos tales ...II frente de su rejimiento en !a primera brigada (le

la segunda divisin, falleci en su cama de cua.rte1 en Tacna a principios de noviembre de ISSo.

VII.

Pero n, el comandante Vargas no hab'a des saparecido sin como sombra, porque tra1 sus nobles pasos, como los renuevos de aoso rotx han brotado en las selvas del Bo-Bio los cold; dos que recojieron del muro de Talcahuano del paso del ro de Arauco la bandera que cobij su heroica niez de soldado. I as, cuando los restos del viejo capitn dc
1 1

V.
Esas palabras pintan al hombre i al soldado de talla entera. Para Vargas-Carampangue las nicas balas

viejo Cavanqknzgze vuelvan a sus lares, seri que eran balas, las nicas punteras que eran probablemente los soldados del nuevo Caraii punteras, eran aquellas que bandeaban el cuer- pangue los que llevarn en sus hombros la u r n po mitad por mitad .... del bravo para dejarlo en paz en el sitio en q L i Pero las balas de plomo o de acero daban bote naciera para eterna i briosa guerra. en aquella dura epidrmis del guerrero antiguo, VIII. i por eso todos los proyectiles tocaban su busto El fenieizfe coroizcZ don Juan Antonio VnrgnC de soslayo.. .

EL C O R O N E L

\>>

DON FRANCISCO MUOZ BEZANILLA


(Comaqdante del Rejimiento de Granaderos a Caballo)

SC
-

ZANILLA

CORONEL DEL REJIMIENTO DE GRANADEROS A CABALLO

jefe de Granaderos, haba nacido, como Rodolfo Villagrn, segundo o tercer jefe de aquel bizarro rejimiento, a la puerta de un cuartel, en su casa A C I el coronel don Francisco Mufioz Bezanilla, ltimo coronel del rejimiento de Granaderos a caballo durante la campaa activa,
en Santiago el
2

tradicional que en la calle del Puente daba vista al Picadeko, o cuartel de la escolta presidencial formada por el rejimiento de Granaderos en I 84 I ;

de abril de 1841, siendo

SUS

i as como Villagrn fu formado para la carrera del honor en la Academia Militar, i sali de ella
para servir en el
2.'

padres don Francisco Muoz Bezanilla, hermano

de lnea, as Muoz Bezani-

del ciudadano del mismo apellido que en 1828 lla le haba precedido por diez aos (lo que le llefuera ministro de la guerra de la administracin vaba de vida) en ese establecimiento i en ese Pinto, i la seora Mara de La Puente. Los Besanillas i los La Puente proceden de Lima, i all como en el hogar antiguo, ha ido a extinguirse cuerpo. Ms todava: el coronel Urzar Grfias, jefe de ambos i muerto con ellos i por ellos, haba romenzado su carrera en ese batalln mrtir que je ha extinguido en su propia jenerosa sangre, i
fu& uno de sus capitanes cuando lo era el inolvi-

el robusto renuevo de Chile bajo el artesonado del palacio de los virreyes ( I ) . Encuhtrace a la verdad casos harto singulares en la varia vida de los coldados, que es una

dable comandante don Eleuterio Ramrez, hambre de su temple.

eterna aventura. El coronel Muoz Bezanilla,


El b i i h i e l o materno del coronel Mcioz Bezanilla, el cnbnllero don Manuel de la Pdente, natural de Valinawln, cn Yizcaya, pas a Chile en 1751, i fu correjidor de Quillotn i San Felipe, donde, despus de haber edificado do5 iglcsins, ayud a echar a los jesutas eii 1767. Poco ms inrdc, el que sera virrei del Per, don Ainbrosio O'Iliggiiis, ctliic como iiiayordoiiio i bajo su direccin, las casuchas dc In corclillcra que todava se conservan. IS1 coronel Muoz Beznnilla habia vuelto a encontrar en Liirin sus antiguos deudos i haba sido cordialmente recibido
(I) Iitieii

I I.
Desde nio echse de ver que el coronel Muoz Bezanilla seguira el ejercicio de las armas porque preera ir a escuchar la tocata d e los shrines de la guardia de palacio, all contiguo, al josiego de su tranquila casa sornbreada d e naranjos, i hua a la labor de la escuela que entonsec presida el buen educacionista don Ancelmo

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$11 lecho

de muerte.

s -.. p,s n n .,", Harbn en la calle de las Ramadas, por darse -. ,"i trazas para visitar en sus pesebres los briosos

280

E L ALBUM

brutos de la escolta. Era desde esa edad i fulo siempre independiente, franco, bullicioso i peleador de igual a igual, o de abajo para arriba i contra muchos, lo que es raro, pero es simiente de altos h e c h ~ s los hombres. en Fallecido su padre sin fortuna en 1852, su madre obtuvo una beca para l en la Academia militar, i llevado por la mano del jeneral Aldunate, que devolvi al ejrcito el pundonor i el herosmo de los antiguos Cruzados, entr en sus filas como subteniente de infantera en el 7." de lnea, i por disolucin de ste en el 2.' de lnea e n 1859, ao de revueltas.

de uno de los ms meritorios jefes del ejkrcito, i quien cerrara los prpados del esposo amado con el ltimo sculo de la abnegacin i del cari60. La hoi llorosa viuda haba partido en julio de I 881 llena de resolucin i haba acompafiado a su marido hasta las nevadas cierras, de dondc trajo el ltimo el jermen de la muerte.

111.
Atrado como Villagrn por los recuerdos infantiles ms que por la tensin de su musculatura i de su talla, que era mediana i bien compartida, entr en febrero de aquel ao triste i memorable, cuando la llama de la discordia provocada se destacaba a maner de rojiza hoguera d e Arauco a Copiap, en calidad de alfrez del rejimento de Granaderos a caballo. Pero quiso su buena estrella que su sable no se estrenase en la sangre de los propios suyos. AI contrario, ocupado exclusivamente en Ias fronteras, fu uno de los tranquilos fundadores de Mulchn bajo Saavedra, i uno de los ms antiguos repoblaclores de Angol con Lagos i con Baquedano. Como capitn de Granaderos form parte de la divisin volante con que en 1869 pacific el ltimo jefe la rejin comprendida entre el Bo-Eo i el Malleco, guardando todos los pasos del ltimo ro contra el brbaro. E n realidad, el coronel Muoz Bezanilla hizo toda su carrera militar en las fronteras hasta el grado 'de teniente coronel efectivo en I 879. Pero form tambin all su carrera ntima rodeada de felicidades, porque en 1875 enlaz su vida a la de la distinguida seorita Celinda Brisefio, hija

Por supuesto, el coronel Muoz hizo todas las campaas del Per con sus Granaderos, a contar desde octubre de 1879. March con Lynch doc veces, de Arica a Paita i de Lurn a Lima. Acompa a Amuntegui a Ica, i carg en Tacna, i carg en San Juan. E n medio de la ltima batalla recibi el mando de su cuerpo de manos de su jefe moribundo, i supo reemplazarlo. Pas6 en seguida a Trujillo, i trado a Lima desempeli, el puesto de jefe de Estado Mayor del ejrcito de ocupacin desde el I." de agosto al 30 de noviembre del ao 3." de la guerra, en que le reemplaz, el coronel don Jos Francisco Gana. El comandante del rejimiento de Granaderos haba sido promovido a coronel graduado el 31 de mayo de 1881.

Designado despus para mandar la calballera que acompa al contra-almirante Lyrich a la quebrada de Canta en la poca ms inclemente del ao, i por lo mismo la peor elejida, la c lluvias constantes, las penurias i la puna postraroIn su robusta naturaleza al punto de obligarlo a 1regresar en una camilla a Lima. S u dolencia recu It fatal ; como el clima, i no obstante los cuidado: de una esposa, raro regalo de los que as sucuniblen lejos de sus lares, la muerte le arrebat a su patria i al ejrcito en la madrugada del 2 2 de febrero de 1882. El ltimo rode su tumba, i sus funerales tuvieron la solemnidad de un dolor pblico.

VI.
Distinguan al coronel Muoz Bezanilla las mejores partidas del hombre de guerra: la franqueza en el trato soldadesco, la alegra en los cnmpamentos, la lealtad a la bandera, su entusiasmo por la patria i su carrera. N o gastaba ninbajes con sus camaradas ni pona agrio jesto n sus subalternos. Menos todava encorvaba la fir>v+ " ante los fuertes.
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Bezanilla en su existencia por los dones d e la familia; pero haba adoptado como a hijos a aquellos de sus deudos que necesitaban de s u amparo, i stos corno su digna viuda quedaron en tristsima orfandad. El pas, a su tiempo, habr de tenderles mano jenerosa, i entretanto nosotros deponemos en la ausencia esta humilde corona d e recuerdos, que
acaso nadie entretejer de espinas, porque si la

E r;z por sto, i por su valor probado en todas


parter;, universalmente querido i por lo mismo ha sido Iiniversalmente llorado. El coronel Muoz

flaqueza humana ha podido acusarnos de ensalzar algunavez a los que en tierra extraa sufren

i se baten por su patria sin morir por ella, nos Bezariilla no tena ms enemigos que aquellos perdonarn probablemente todos que recordemos que h aban flaqueado en el conflicto i que l los una pjina de la existencia de los que ya no volriera en el acecho o tras el muro, siendo los Iti- vern de extranjera tierra, sin para confundir nlos, ]por fortuna, tan pocos en el ejrcito de Chi- sus huesos con los huesos de sus mayores en el le quc3 su lista entera cabra en un solo rengln silencioso osario de la patria que no tiene mulos sin lgrimas, cenizas i perdones. de la historia de la guerra.

DON FEDE
TENIENTE DE ZAPADORES

BE

I.
E entre las nobles agrupaciones
que la guerra ha presentado en el
GyIis

toriador por venir, el arte de agrupar en un solo cuadro las figuras de muchos alentados mozos que hac muerto por su patria despus de haber recibido de &Stala luz de la educacin, no ya en

seno de la familia chilena, ninguna nos ha parecido ms digna de ve-

cin que la que han formado entre s los ros de la intelijencia i aun sus aprendices. ir esto en otras ocasiones hemos consagrado una afectuosa pjina a los iionce niosii que dejaron en los primeros das de la campaa los talleres del iiPatrocinio de San Josii para ir a pelear

la Academia Militar de Santiago ni en la Escuela Naval de Valparaso, porque stas son preparaciones tcnicas para !a guerra, sin en la Escuela de Artes i Oficios i en la Escuela Normal de Preceptores, que son, por lo opuesto, seminarios de paz i labor tranquila. Y de entre estos ltimos podramos sealar nosotros hoi mismo i al correr de la memoria, no pocos nombres destinados a la simpata de sus conciudadanos, bastndonos para el caso citar el de estos tres benemritos capitanes q u e han derramado s u sangre por la patria despus de haber sido humildes maestros de escuela: el capitn del 2.' de linea don Jos de la C. Reyes Campos, muerto gloriosamente en Chorrillos; el capitn del Santiago don Jos Domingo Tern; herido gravemente en Tacna i muerto tres aos

i a morir en Pisagua i en San Francisco, delante de Tacna i delante de Lima. Por esto contamos juntos la vida, las proezas iel sacrificio de iilos dos cadetes de Tacnaii, nios escapados al banco de la escuela para caer en la arena de la batalla. Por esto consagrbamos todava ayer la digna memoria de los subtenientes Prenafeta i Ssntelices, dos alumnos de liceo, que cerraron en el mismo da sus libros para reposar en ellos su cabeza ensangrentada por el plomo enemigo junto a las paredes del Rimac.

11.
En Iese mismo orden sera digno del examen
i de la meditacin del crtico presente i del his-

despuQs,a consecuencia de sus heridas, en Talca, i el capitn del Concepcin don Wenceslao Villar Eyzaguirre, derribado al pie de las trinrheras de Miraflores, donde desplegara nclito valor para morir despus invlido como Tern.

III.
Mas en la presente oportunidaci pretendemos

sealar nicamente uno de esos tipos tan escasos entre nosotros como son comunes en las guerras europeas, notables por el lucimiento intelectual de sus capitanes i aun de sus simples soldados, bajo cuya burda tnica se oculta muchas veces un literato insigne como Ponson du Terrail, simple franco-tirador en los bosques de Orleans, o un artista ilustre como Regnaut, simple soldado, que muri como soldado en el sitio de Pars, al pie del monte Valeriano. Verdad es que no han faltado a nuestras campaas de mar i tierra hombres de letra brillantes i animosos, entre los que descollarn en la historia Eusebio Lillo e Isidoro Errzuriz, consejeros i partcipes voluntarios de la campaa, i en escala ms humilde mozos tan intelijentes como Francisco Guerra Besa, E. T. Caviedes, el notorio corresponsal de EL MERCURIO, Eduardo Hempel i por ltimo Daniel Riquelme, que demasiado temprano troc su festiva i prometedora pluma por el lpiz prosaico de una oficina de nmeros i de fardos.

alsaciana, como aparece de la estructura de su apellido alemn, i de madre chilena, la seora Ana Mara Nez, natural de Constitucin. Dejado hurfano de aquel enlace, encontr el desvalido nio el albergue de centro carioso que le sirvi de amparo hasta la edad nbil. Llamse su protector don Matas Nfiez.

VI.

IV.

Pero entre los obreros de la prensa propiamente tales, convertidos en soldados voluntarios, es decir, en soldados rasos, sin otro enganche que el de su jenerosa voluntad i que enjugaron el VII. sudor del rostro i restregaron de sus dedos la Pero el cronista de EL ATALAYA anduvo de tinta de la prensa diaria para empuar un fusil, conocemos uno slo que en esa condicin se prisa. Un Ao despus de su estreno redactaba en haya alistado, se haya batido i haya muerto. de! Ese hermoso aunque hasta hoi escondido jefe i alternativamente LAALIANZA Constitutipo del patriotismo intelijente es el infortunado cin i LACRNICA San Javier de Londomilla. de mozo, mestizo de raza pero chileno de cuna i de Federico Weber escriba adems artculos de alma, cuyo nombre, por desconocido, habrn colaboracin literaria i descriptiva bajo el seuledo muchos con sorpresa al frente de esta p- dnimo deJzwz Guan%, nombre de guerra qhe .. J ma. recuerda el de uno de los filibusteros ms bravos del Pacfico, compaero de Eduardo Davis i de Vd Bartolom Sharn en sus ' correras del rciklo Federico Weber era, en efecto, h;jo d e

Dile el ltimo buena educacin de primeras letras i tan adelantada en estudios serios que sali del colejio para hacerse diarista. Weber haba nacido en 1S57 i ya en 1878 redactaba un peridico poltico en su pueblo natal que llev el nombre de EL ATALAYA. No comenz a la verdad el oscuro aprendiz de literato e n el M a d e como Thiers, ni como Mignet en el Sena, ni como Dickens a orillas del Tmesis su carrera, tronchada al comenzar, en la condicin de humilde iireporterii, sin6 un tanto ms arriba porque la empez de iicronistatl: -buen punto de partida para muchas vivaces intelijencias, si e n Chile hambre i escribir no fueran cosas parecidas, o ms bien, una sola cosa.

DE LA GLORIA DE CHILE

285

piir mi aeseo ae comDarir por ia patria en peiigru. de ultra - M a d e suspiraba con justicia por encon- Maana salgo en unin de los tres amigos' Jos trar can-ipo ms abierto a sus afanes i a sus sue- Chamorro, Julio Bergeret i Jernimo Rojas, en nos. I cjon este motivo haba venido a Santiago calidad de vodmtavios, es decir, de soldados cuando estall la guerra. rasosi.
I

Mas no contento con esto, ei novel literato

VIII.

X.

Incorporado Weber en la recluta que en aqueAndu vo el tmido provinciano de imprenta llas horas de patritica iniciativa aflua de todas en imprcrnta, por las calles de la alternativamente partes a Valparaso, puerta de la Repblica, tupolvoror;a o embarrada ciudad del Mapocho (que vo el voluntario de Constitucin la fortuna de ecsu la1randera) ofreciendo sus servicios i su tin- ser ascendido a subteniente del Rejimiento Lauta; pero todos los huecos estaban ocupados, i de taro que a la sazn se organizaba en esa ciudad lac letras de molde no es empresa llana hacer por un grupo de ardientes repatriados. Al salir oro en 1esta tierra de migajn, porque sealada del puerto, la barra de la vida i la fortuna pareca ventura es trocarla por pan o por pobre lienzo ... abrir paso fcil al dbil i combatido esquife.. . El Weber a naufrajio estaba ms all de las rompientes. HESflSalgo hoi para Valparaso,-escriba go un ami; desde la capital el 26 de marzo de te madero,-escriba inspirado a uno de sus ami1879,- en el tren nocturno (tren de los tristes i gos,-lleva mi fortuna o mi muerte.11 de los menesterosos), i all tomar maana el vapor p,ara Constitucin. Aqu no he conseguiXI. do nada'. 1 1 Sinti el afortunado recluta placer indecible al Esa E:xpresin era d e suyo dolorosa, pero no era exacta, porque estando al decir del gran ceirse la espada de oficial i al mandar hombres ?oeta ingls ;cul cosa en la vida no es en rea- que antes de ser soldados ya haban sabido venli dad nada? I por lo mismo el desengao ;no es cer i no saban perdonar. 1 1 Este batalln,-deca l mismo profticamente refiriendo su entrada n&o que ensea, fortalece i educa? en el Lautaro,-es compuesto de los repatriados del Per i est destinado a desempear un papel IX. mui importante en la campaa del norte. Toda El desengao, la nada literaria que de Santia- su jente es habituada a aquellos climas i conoce cu llev pot' el mar i en tren nocturno el escritor a palmos el terreno del teatro de la guerra. Por d el Made a su embarcadero, fu la impvida re- otra parte, les gua al combate un firme propsiolucin de hacerse soldado, i as psolo inme- sito de venganza, justificado por el brbaro desd iatamente por obra enrolndose en la primera pojo i con el tratamiento de que han sido vcPartida de treinta robustos hunnnyes que el cau- timas. 11 cl aloso ro envi como continjente de msculo i XII. (1 e sangre a la carne de can de la la campaa. AI fin voi a cumplir,-exclamaba el joven exD e ah a poco, elevado el cuerpo a rejimiento, d ;arista eri carta del 24 de abril, escrita en Cons- pas ste a disciplinarse a Quillota, la tierra (as tiitucin i en'la vspera de partir,--al fin voi a cunideca de ella el subteniente Weber, en el mes de

I
setiemDre aei 79, mes aejuventua 1 a e nores), ia tierra de las nias i de lac chirimoyas.11 I all pas Iruna vida de no hai ms que pedir, saboreando el placer con la misma vehemente satisfaccin del que bebe en abundancia para precaverse de prxima sed.11 No era empero la sed de los desiertos aquella de que el nefito hablaba. E n Quillota, que fu vega i hoi es jardn, no hai sed de agua. Aquella sed era talvez la de felices amores que se apagara bien pronto en un cuajo de sangre.. .
te motivo eSCribia el subteniente we

amigo:
11

TocopiZZu, noviembre 29 de

iiSeor Toribio de la Vega,


an Javier.
If

Querido amigo:

XIII.
El Lautaro se diriji en octubre a la Serena, i de all e n viaje directo a Tocopilla, en cuyo
punto relev en los ltimos das de aquel mes al batalln Artillera de Marina i al Rejimiento Santiago que partieron va de Pisagua, San Francisco i Tarapac. 11 Hemos vistos marchar estas tropas,-exclamaba a este propsito el subteniente Weber, en un desahogo ntimo i por tanto sin simulacin de falso entusiasmo,-con profmda pena, casi teniendo envidia por la parte de gloria que van a participar e n el campo del honor. Sin embargo, tenemos la grata esperanza de que en dos o tres das ms vendrn tambin por nosotros. Nuestra impaciencia es grande; ya nos parece que se rinden los peruanos i nos privan de tomar una pequea parte siquiera en su castigo.ii

iiYa nos vamos. El Anguinos viene ai llevarnos a toda prisa. Ocho mil aliados sor] xendieron a dos mil de los nuestros: el ' de 1, nea i la . 2 Artillera de Marina; el que no muri cay6 prisionero. Nosotros vamos a ocupar el piiesto de esas infortunadas tropas, quien sabe si COII el mismo xito. Tengo mucho que hacer. Me despido de todos por medio de t. Adios, i que sieas mui feliz; yo ... ser lo que la suerte quiera; pero te juro, amigo mo, que si estuvieras a mi 1ado, me veYus como d%?zo ~ z j ' o miputyia. de IiiAdios!

FEDEI 1' IICO.

En consecuencia de todo esto, cupo alI Lautasegunda ro el peligroso honor de -inaugurar la : campaiia de la guerra en el famoso pasec) de ao nuevo a Moquegua, 'ejecutado el I. cle enero de 1880, calaverada de Pascua de Navidlad, acometida por alegres i valientes mozos. ITederico Weber iba entre ellos, i cuando tres me:ses ms tarde regres con todo el ejrcito a escis sitios, confesaba l rnismo que se habn'a admiirado del temerario atrevimiento de la primera improvisada exploracin.
0 ,

XIV.
I aquellos fervientes votos del patriotismo fue-

ron escuchados, porque con motivo de la alarma profunda que en todos nuestros capamentos proEl subteniente Weber segua siendo visitado dujo el contraste de Tarapac, el Lautaro fu llamado dos das ms tarde precipitadamente a por la hada de la fortuna. Dotado de u na fcil i elegante facultad de redaccin, as c:orno de tomar parte activa en la campaa. H aqu la esquela de adios que con es- bellsima letra i poseyendo un caracter- serio i

r
irina\
~

DE L A GLORIA DE Crl-ILE

287

oncentrado, laborioso i paciente (herencia ale~1 r n r n n e l Miin7 ipfp i n r m n i 7 2 t l n r

Despus de un ao, march a nuevas batallas,


2srpnrlirln ;ihnr;i
; i

teniente

C I P l{ne2 e i n r n r n n -

iutaro, le cobr particular afecto, segr 61 misrno nos lo ha referido; i cuando aquel ve terano jefe pas a mandar, despus de la muer
te del inolvidable Ramrez, el
.ir610
1 1 '

rado en el brillante rejimiento de Zapadores, segunda compaa de la cuarta brigada. Tuvo lugar este ltimo ascenso en la vspera de las grandes jornadas, esto es, el 17 de diciembre de I 880. Sbese cmo pelearon en Chorrillos los valerosos Zapadores, adiestrados por Santa Cruz en
la batalla i en la victoria desde Pisagua i desde

2.O

d e lnea, lle

ccmigo a este Rejimiento, agregndolo 2 corn paa guerrillera del segundo batallr

(febrer, 5 de 1880) o

XVIT.
Nonibrado poco ms tarde el coronel Muo; jefe de la segunda divisin, lo design para ayu dante clle campo de su Estado Mayor. E n e:Sta capacidad, distinguida para quien ur nio hac:a haba sentado plaza de soldado, hizc el subt eniente Weber la campaa de Tacna ; ba tindose en los Anjeles i en el Alto de 1

Tacna. Aunque destinados, como el Valparaso

Al'lanza I de la brillante conducta del joven ayudantt ) deca IC que sigue uno de sus bigrafos: 1 1 El glorioso jeneral en jefe. recomienda (er
los Anjleles) a toda la tropa que tom parte en esa accin i en particular a un puado de leone: que se 1imponen aun el coraje i la bravura. Dice de We1)er:-iiMe hago un grato deber de mani-

i el 3.0 de lnea, al puesto de honor d e las batallas modernas, es decir, a la reserva, los Zapadores entraron temprano al fuego al mando de s u inmediato jefe el bizarro coronel Arstides Martinez; i all, como en Tacna i en Pisagua, jornada de glorioso extreno para ellos, dejaron afianzado su renombre con los claros de sus filas. Entre ocho oficiales cados, el teniente Weber fu, empero, el nico inmolado, en aras de siempre adverso destino, al fin de la batalla i cuando sta terminaba junto a las sangrientas i calcinaclac paredes de Chorrillos.

XIX.
E r a el voluntario Weber al dejar las umbrosas orillas de s u nativo ro, un mozo rubicundo, plcido, de aspecto casi infantil, en cuyo rostro

festar a V. S. que el ayudante de Estado Mayor, cubtenic:rite don Federico Weber, ha estadc c ie mp re a la altura de su puesto i sostenido con
'

brillo el buen nombre del ejrcito chileno,,

(I).

XVIII.

II

'a tez blanca i los cabellos rubios I abundantes


traicionaban a primera vista su estirpe jermnica. Destcase as s u simptico i apacible busto en una tarjeta fotogrfica sacada en San Javier

en el mes de enero de 1879, cuando la guerra no Pero habindose alejado de las operaciones pasaba de sospecha i cuando s u profesin era el activas el coronel Muoz, ces con esto de alum- diarismo. brar astro de bonanza el camino del voluntario. Pero un ao haba pasado, i al llegar a Moquegua en marzo de 1880, el subteniente del 2.' d e Artculo biogrfico sobre el teniente Weber publicado en EL FERHOCARRIL del 31 de enero de 1881 por don Washington Allendes S.
(I)

lnea volvi a entregar los perfiles d e su figura de guerrero al opaco reflejo de la mquina. Cun intenso contraste! iI qu hondas mudanzas opera

rancrcora a mele sus

er en
Stirno

hur-

que

1 final )c del se los


entre cumiuecte

D O N E. N. V E G A
( Subteniente de Zapadores )

DON PEDRO ANTON13 VIVAR


( Capitan del Rejimiento Volcliagua )

ciertos crculos de ella se han denominado tradicional i caractersticamente ttlocurasit :-el t t parque Cousiott, el ttSanta Lucatt, el ItCamino de Cinturatt i otras itlocurasit que hoi han sanado i andan dadas de alta. I hab;a en ello la peculiaridad de que todas -. - . ... esas empresas destinadas al pueblo deban ser
]]y7-,-l-.*

,Ala p u r vauaa a p-hn auiu nntLauu

a1 n , , , h l n nnr 1,LA yuLuIu, yui iua h:ine iiijua

de la ciudad, sin dao de nadie sin6 de los que lac; hacan-iiNo la hagas i no la temacit, dice el sali o refrn espaol. Luis Cousio pag, en efecto, ntegramente el Pa rque. Otros pagaron las avenidas i los cerros, convertidos para su escaso peculio en cerrillos ... Pero al mismo tiempo aquellos singulares loc:os pedan i encontraban en la juventud jenero!jos cooperadores, que tenan la ciudad, de suYO helada i montona, trocada en una especie de ar(liente manicomio del trabajo.

animosos obreros. Era una comisin de intelgentes injenieros, todos voluntarios, todos entusiastas i no remunerados, que se proponan ejecutar en una estacin rigorosa del ao, los cuatro trazados de1 Camino de Cintura, en torno de la vasta i diseminada ciudad. All estaba Domingo Toro Herrera, Jos Manuel Figueroa, el jefe del cuerpo d& injenieros civiles don Ricardo Marn, Sinforiano Ossa, Eduardo de la Barra Lastarria, Federico Valds Vicua i muchos otros que en la ausencia d e nuestros libros no nos es fcil recordar hoi, jtantos eran ellos! Pero sealbase especialmente en el grupo un individuo de escasos 30 aos, de fisonoma endeble i enjuta, pero enrjica, cuerpo frjil, un tanto abovedado, tez amarillenta, pero iluminada por el fuego de una mirada viva, resuelta i casi volcnica. Ese joven injeniero, recientemente entrado
37

290

EL ALBUZ

e n su carrera, era el bravo i rjido soldado de la

Repblica, que ha sido el primero en inmolarse


a la salud i a la gloria del ejrcito de Chile en

IV.
Hubiera parecido que este nio haba vc al mundo slo para correr aventuras. Por vicisitudes de la vida i de los nego cios,
su padre hubo, en efecto, de trasladarse a 1I Cji-

la extrema derecha d e su lnea, en la ltima hora d e la memorable prueba:-el don Jos Olano. teniente coronel

co con su tierna familia hacia el ao de

IS^ 9,(:I

111.
Olano no era espaol, como se ha credo. Pero era hijo de espaol i d e espaola. I a virtud d e
esas afinidades, no obstante una contextura fsica

ao del clera asitico en aquel hermoso S I uclo, aquejado d e tantas dolencias.


E n un solo da el cruel flajelo mat a la
mi-

dre del nifio Olano i a dos de sus herni ano\ mayores. La desolacin fu espantosa. CL r o m aos ms tarde nosotros atravesjbanioc ;K p : I pas de ocano a ocano, i todava reinalila
CI1

no poco deprimida, tena aqul concentradas en


su corazn i en su mirada todas las enerjas de su raza, la raza ibrica, la ms spera, la ms re-

!os nimos i en las conversaciones, tanto


poblado coiiio en los campos, el terror de rrible paso.

1CIl

cl

sistente i la ms tenaz de las ramificaciones humanas d e Europa. Llambase s u padre don Jos Manuel Olano,

511110-

i era hermano, scgiin creemos, d e aquel Olano, cojo i beato, tiel beato Olanoti, que fu el fervoI-oso lugarteniente laico del excelente padre Paclieco en la creacin i rejimentacin de los

V.
El desgraciado padre viudo llev entnclcc
SLI

cra hurfana a la Alta California, pas labor i oso

i opulento, pero en el cual el egosmo hn cc lo


que el clera en otros parajes:-siembra e iL tor-

prchaZos. Recordamos haber encontrado por lac


calles de Santiago, hace veinticinco aos, una procesin d e sonoros caltnistas, precedida por el heato Olano, que cantaba con voz ectentrea
Ins preces

no suyo el desamparo.
Tena el hui-Eaiio Olano apenas cinco cuando su padre, por un motivo u otro, d abandonado con un hermano menor, gue er tonces apenas una criatura.

de su culto en los diversos arrabales

de la ciudad, cada domingo por la tarde. E l $echo~%mo entr en Chile coino la dpera, cantando.

VI.
E n edad tan tierna revelse, sin etnb por completo el resuelto temple de Olar temple cantdbrico, fuerte como sus mont indomable como Pelayo hijo de ellas. Alquilse, en consecuencia, el desaiiip; nio para lavar platos en una taberna de arr

La madre del que ha muerto como segundo jefe del Curic, era la seora Mara Arisniendi,
espaola tambin, i probablemente, en razn de
s u apellido, vizcana, conio su marido.

Establecidos stos en Santiago, all por los aiios d e Portales, nacironles varios hijos, en estrechas circunstancias; i entre stos el que hubo d e morir cerca d e los muros i de las puertas d e Lima, ms o menos por el ao de

i as, con lo que arrancaba a las sobras del f


tena para dar de corner a s u hermanito. Esta cruel situacin dur cinco o seis pero cuando el primojnito tuvo doce de
;

1843. Pusironle, corno a su padre, el nombre de Jos.

.DE L A GLORIA DE CHILE

i se sintib con fuerzas para enipuilar un calabrote o subir a las cofas de los barcos anclados en el Sacramento, resolvi hacer lo que hacen todos
1u> q u C
l l d l l IldLIUU UdJU I d
IULi U C b1111C,

no hasta 1859, i en esa poca de su existencia

tiene cabida un segundo i misterioso viaje de este mozo, que era inquieto hasta parecer turUUICIILU, p C 1 U L i U C C11 I C d l l l k i U

l C 3 U I V I W

C l d IIIUC~JCIICIICIILC

venir a buscarla.

hasta ser selvtico. Notse u n da que haba desaparecido de la escuela i del rjido hogar de su to, i aunque su ausencia dur varios meses, no se ha tenido jams noticia de lo que hiciera en ella.

El chileno, como el halcn, siempre vzzehe.. . .

VII.
Alistse el valiente nio, para aquel caso, de grumt?te en una barca que vena de San Francisco a Valparaso, i obtuvo por la caridad del capit n, que s u pequeo hermano partiese con l
su pech z o de tabla, su escasa racin i su sueo,

Sbese solamente que cierta maana un adolescente de humilde aspecto i pobremente vestido se present en el palacio de la Moneda i solicit6 una audiencia del Presidente don Manuel Montt, majistrado que entonces tocaba en el ltimo ao de su batallador decenio.

tasad(1 a turnos. vo Tu. lugar este doble i sublime episodio del amor fraternal i del amor a Chile en 1855.

X.
Introducido el solicitante a su presencia, sin turbarse por la solemnidad del sitio ni la altura de s u interlocutor, pintle en breves rasgos SLI situacin, i concluy por pedirle un hueco en la Academia Militar para hacerse hombre, o mAs bien, para hacerse soldado, porque Olano haba sido hombre desde su primera infancia. Cuadr el talante desprendido del muchacho al intelijente, experimentado supremo mandatario, i otorgle incontinenti la gracia que solicitaba.-Tena entonces el comandante Olano dieziseis aos de edad, fecha de atrevidas resoluciones en la vida. Era el ao de 1859, ao de guerra como los presentes. Las enerjas se buscan i se juntan.

El comandante Olano haba vivido a la sazn


doce aos.... Era ya, sin embargo, iihombreil porque viva de s mismo como hombre.

VIII.
s u educacin
intelectual hallbase, empero,
totalrrlente descuidada, al punto de no conocer

la col ocacin ni el nombie de las letras en el

alfabeto de su lengua. El lavador de platos de San Eirancisco hablaba ingls como un marinero; pero
I10

conoca la cartilla de la suya,

M as su to, el beato Olano, que tena en esa


poca entrada franca en todos los conventos, a ttulo de iifiindadorii, buscle acomodo en la escuela conventual de San Francisco, i en seguida en la escuela superior de San Diego, que rejent aba el acreditado i benemrito educacionista Idon Jos Bernardo Surez. All fu Olano condi!;cpulo de Arturo Prat.

XI.
El feliz agraciado entraba a la Academia el I 7 de mayo de aquel ao, i cuatro aos ms tarde, despus de brillantsimos estudios, Olano sala con el grado de alfrez, i destinado, no
obstante su endeble fsico, al codiciado rejimiento de Cazadores a caballo.

IX.
ucse en esa precaria forma el joven OlaEd.

292

EL ALBUM

Olano era dueio del derecho de elejir, porque, casi sin una sola excepcin, haba obtenido todos los premios de sus cursos. Cuando los restos del que en el Manzano muriera como segundo jefe de un rejimiento sean trados a Chile, habr de sobra con que tapisar espesamente su atad con las coronas de sus triunfos infantiles de soldado, extrayndolas del muro. Hemos dicho que lo que caracterizaba ms vivamente i ms vigorosamente a Olano era la enerja de su resolucin i la independencia de su carcter.

Hzose injeniero. Pudiramos haber dicho tambin que se hizo subdelegado, porque durante la mayor parte dcl tiempo que tuvo el que esto escribe injerench En las cosas de la ciudad, sirvi Olano comn subdelegado de la I . subdelegacin en la &lacs~ tranza. Fu en s u tiempo cuando de esa salid. sub-urbana de la ciudad, que era una serie dc pantanos, se hizo una cmoda avenida, empedrndola sus vecinos. El heroico limpia platos de San Francisco de California haba aprcnclitlo a tener limpia i arreglada su porcibn de ciudacl.

I un rasgo de esta noble independencia, tan


brutalmente tratada en Chile, cort su noble

XIV

carrera. E n 1866, Olano era capitn de Cazadores a E n los estudios mdico3 IldlluSc wicrili), coil caballo, a los 2 3 aios de edad. Pero habiendo su perseverencia de hierro i su intelijencia desmanifestado como soldado su desenibozada adhesin a otro soldado, el Gobierno mir su franqueza con airado disfavor i le destin a la asamblea de Chilo, duro destierro para falta que era un mrito.-El levantado delito del capitn Olano haba sido manifestar abiertas simpatas por la improvisada candidatura del jeneral Bulnes, el ms alto prestijio del ejrcito en que serva. pierta de suyo i aguzada por infortunio tenaz, como el acero en la piedra que lo pule, tan cerca de su diploma, q u e con dos aos ms de carrera habra sido licenciado i doctor.

X Ir. T
Como educacionista, mantuvo durante algunos aos un acreditado colejio en su barrio, i por ltimo, como injeniero civil, ejecutb varios trabajos que le ayudaron a procurarse honrada e independiente vida. Hallbase situado su establecimiento en la calle de la Maestranza i tenkt por ttulo en una tabla-Liceo

XII.
Agraviado i alterada su salud por rigoroso clima, el capitn Olano pidi su retiro absoluto, i busc las arduas soluciones d e la vida por

Nacioizal. I fuC otros rumbos. d e esa ctedra a trazar i levantar los planos de 1;i seccin oriente del Cami*.de Cintura, asociado XIII. con Domingo Toro Herrera i con Eduardo de Entonces el nio, que haba aprendido a la Barra, segn antes decamos. asear la cocina en California, hzose a la vez tres E r a ah donde Olano administraba tambih nobles cosas, que revelaban la impertrrita ente- justicia a los moradores de s u barrio, talvez con reza d e su ndole, i la pujanza de su intelijencia i demasiada severidad, porque era hombre terco. s u tesn. Tena, sin embargo, el derecho de serlo quien Hzose mdico. tanto tantas veces lo haba sido consigo mismo. El aspecto exterior de Olano acusaba un homHzose educacionista.

DON RODOLFO UILLAGRAN


SARJENTO MAYOR DEL REJIMIENTO DE GRANADEROS A CABALLO

I.
lijo balance de las dolorosas prdidas que cuesta a Chile la guerra recientemente terminada, habr d e descubrirse talvez con tardo horror que la ocupacin innecesaria i absurda del pais que fuimos a vencer i no a conquistar, cuesta a la Repblica en vidas i en padecimientos ms q u e todas las batallas juntas d e sus tres prolongadas campaas.

lo 32 aos i haba nacido soldado. Vi6 la luz en un claustro de la Academia Militar. S u padre, entonces comandante i sub-director d e aquel

UAN DO haya d e practicarse el pro- plantel bajo el jeneral Aldunate, es hoi jeneral
de divisin. S u abuelo materno era el coronel Lattapiat, hijo de un francs de Toln i uno d e 1Gs mas bravos i fogosos capitanes d e la Independencia, De una i otra de esas estirpes haba derivado Rodolfo Villagrn su carcter, sus propensiones, su musculatura, s u escuela. D e s u padre hered

la calma i la enerja. D e s u abuelo el bro en las No ha llegado todava, es verdad, el momen- batallas, el entusiasnio por la guerra, las proeto oportuno de ese cruel recuento, pero cuando zas d e las cargas que han hecho faniosa en la un afio despuks d e la ocupacin del departanien- Amrica la caballera chilena. to de la Libertad, que hoi como en 1820 i en rS39, es un verdadero cementerio de chilenos, III. cebse la fiebre amarilla en los cuerpos que

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300

E L ALBUM'

cin, fu casi totalmente aniquilado el memorable 26 de mayo de 1880. E n Tarapac el 2.' haba tenido 19oficiales fuera de combate i 403 individuos de tropa. E n Tacna cay el resto. Sobre 600 hombres escasos, dej la larga fila de su brava jente tendida en la arena, especialmente s u s dos compaas guerrilleras, que mandaban dos heroicos mozos: Francisco Olivos, muerto, i Roberto Concha, mal herido. Ahora bien, agregando a esas cifras, que en breve comprobar la historia, las bajas de Pisap a i de Los Anjeles, de Chorrillos i Miraflores, de Pucar i de las sierras peruanas i todava el cruel estrago con que las fiebres paldicas se cebaron en el iirejimiento mrtirli, se habr pasado la lista a todos sus muertos, es decir, a todos sus vivos. El 2.' dej en los hospitales de Moquegua e n abril de 1880, 400 enfermos de terciana. E n la sierra del Per dej el doble.

mo para encarnar en su nombre la postrera reliquia viva pero mutilada de su cuerpo. El c:ipitn Salustio Ortiz, puesto a la orden del da en la batalla de Tacna por su heroico compoirtamiento cuando sigui al Coquimbo en su mar cha victoriosa con un piquete de su compaa, reg;re, .* , . so a Lhile para restanar su sangre en la misericordia de los hospitales. Sus dos denodados compaeros encontraron apenas prestada sepultura en el cementerio de Chorrillos-jesa ciudad-cementerio!...
n.

V.
don Francisco Inoctroza, era hijo de Chilln, i tena al tiempo de morir 33 aos. Comenz su carrera, como la mayor parte de sus compatriotas, alistndose de simple soldado el I 2 de mayo de I 853 en el batalln 3." de lnea. Antes de esa poca en I 85 I , cuando tena slo 14 aos, se haba batido como voluntario del batalln cvico de su ciudad natal en la sangrienta batalla de Loncomilla, de la que result herido. E n 1857 era cabo, un ao ms tarde era sarjento, i subteniente slo en 1862. Desde que fu& nombrado oficial, el capitn Inostroza comenz a pasar por todos los vaivenes de la carrera militar, que en las hojas de servicio de Chile se traducen por las entradas i salidas de la Asamblea, como si sta fuera un arnero de cerner harina. E n 1867 se hallaba de instructor de la brigada de artillera cvica de Vichuqun. En 1868 haba sido despedido de la Asamblea. En 1869 volvi a ser llamado al servicio en Lota, i en seguida haba vuelto a salir de la Asamblea con el grado de ayudante. Diez aos pas el ayudante Inostroza debajo del cedazo, cado de todo favor. Pero cuando comenz la guerra en que ha Derecido, pidi un
2.Q,

El capitn del

IV.
Pero en medio de aquella serie de crueles, si bien heroicas calamidades que haba dispersado los ltimos restos de los oficiales primitivos, de los iicompaeros de Raniirezii, en los diversos cuerpos de nueva organizacin en el ejrcito, quedbanle todava tres reliquias, tres capitanes fundadores de la lejin, que renaca de sus cenizas i de su propia sangre. I esos tres cayeron un ao ms tarde en la falda del Morro Solar, defendiendo con sus espadas i sus pechos el pendn del rejimiento que les haba sido devuelto la vspera de la batalla. Esos postreros defensores de la insignia Ilambanse los capitanes Francisco Inostroza, J. de la C. Reyes Campos i Salustio Ortiz, i los tres, como la escolta de la bandera en Tarapac, cayeron bajo el plomo, al pie de esa bandera, los dos primeros para no levantarse jams, el lti-

El malc Reyes Ca: agraria. I

lijente, hizo pronto su camino. Montado en u na manera que, compajinadas sus cartas de la gue- mula cerril, se bati hasta el postrer momerit0 rra, haran una buena crnica d e su rejimiento. de la carnicera en Tarapac, i debise a l i al hiuchos recordarn sus enrjicas protestas con- llviejito Benavidesii, segundo ex-jefe de la AI tra el voto de dos siete diputados que se negaron Ilera de Marina, la formacin de la ltima ln a inscribir el nombre de Tarapac en la lista de de batalla que salv, si n la fortuna, la hor los premios; i all, en las dos largas cartas que del da. mada i una notable fluencia para escribir, de tal public en defensa de su cuerpo, a quien se-pretenda desheredar de su ms lejtima gloria, mostrronse de relieve sus cualidades de escritor soldado. Reyes Campos haba escrito, al parecer, sus animados prrafos, los unos con la punta de la pluma, los otros con la punta de su espada. I as, ello era preciso, porque, <cundose viera a un pobre capitn de ejrcito arrostrar el poder i la influencia de un grupo de poderosos hombres polticos en esta tierra de influencias contra el dbil? Pero no anticipemos las fechas en estas pjinas d e por s demasiado breves para consagrar el mrito de los que han muerto por su patria. Mandando una compaa del 2.', se le asignd un puesto de confianza en la fatal e inexpeirta campaa d e Moquegua, encargndole el jeneral Baquedano de guarnecer la estacin de Coude, que era la puerta del paraso de viedos i bo(legas (edn vedado del soldado), en el valle d c Moquegua. I debise a esa circunstancia que el joven oficial no tomase parte con su rejimierit0 Por su conducta en esa jornada, Reyes Cam-

pos fu ascendido a capitn.

VI.

.'

IV.
Iniciada la guerra, el ex-teniente Reyes Campos, que haba servido slo en el Buin, solicit un puesto cualquiera para ir a combatir. L e otorgaron el mnimum d e su solicitud, lo que era hasta un menoscabo de sus servicios, una subtenencia en el
2.'

en la accin de Los Anjeles. l guardaba to(lava en esa fecha (marzo 2 2 d e 1880), contra las gargantas d e los soldados de Chile, el edn de las vias.

VII.
Colcase aqu un episodio d e la vida mili tar de Reyes Campos, o ms bien del 2.' de ln ea, de que fuera su ltimo capitn fundador, q1C preferimos dejar contarlo a l mismo como uina muestra d e su estilo i de su corazn de solda( lo. Es la aparicin en el campo de Moquegua (3el nico sobreviviente d e la gloriosa escolta de la bandera de Tarapac, que se torn en mont n

E r a esto entrar al servicio de

las armas, no por la puerta del favor que encorva la cerviz, siri por la puerta del castigo que elev corrijiendo. E r a una reparacin. l, que sera capitn a la vuelta de dieziocho

meses, acept, sin embargo, gozoso, como haba aceptado por esos mismos das (abril d e 1879) d e cadveres apilados en torno suyo para serel viejo Inostroza, porque, como l, se encarga- virle de altar en la final inmolacin. ra de alcanzar a prisa la devolucin ntegra de El aparecido es hoi el sarjento i entonc:es su carrera. cabo Justo Urrutia, que se crea muerto i q ue volva ahora a las filas, recobrado por milag;ro V. de numerosas heridas.-Fu este mismo encar1eReyes Campos, como hombre valeroso e inte- I cid0 veterano el que en Lurn recibi la insignia,

D E LA GLORIA DE CHILE

305

urando, junto con su bizarro comandante, morir Escuchmosle: dice, una conmovedora i tierna ine a poner en relieve los sentiL bravo soldado. ;e en Pocollai el 6 de setiembre la teniente coronel Canto a primer ite del rejimiento. Todos los ofipo haban ido a felicitarlo, i de los haban ido tambin varios jefes i es. Cuando todos estaban reunidos tocaban marchas guerreras, se le nandante Canto una nueva visita; ado de Tarapac, el heroico sarrrutia!. ..
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IIiPor qu lloraba?
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11

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combate estuvo siempre sereno i que, gravemente herido, jams lanz un ai! de dolor?

IijAh! es que las almas viriles i bien templadas para la lucha, son tambin sensibles a las dulces emociones! El len fiero i carnvoro, llora tambin, i el toro bravo tiene sus quejas i sus lamentos! 11 Urrutia lloraba por doble sentimiento, por

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emociones encontradas: lloraba de placer por que vea de primer jefe al digno segundo que tan querido se haba hecho para el rejimiento;

1 1 tambin quera salu6

l tambin se congratulaba por


lad de los suyos!

i le haca llorar asimismo, i con ms intensidad un triste i doloroso recuerdo hacia Tarapac, en que perdiera, junto con s u sangre i su alegra, al pundonoroso i dignsirno jefe, al abanderado

i a todos sus compaeros de escolta; i sobre ellos Comandante, ese digno i valiente i al lado de ellos, cual si quisiera servirles d e i r dbil, es padre de sus soldados, gloriosa mortaja, yaca la bandera rota, ensane; todos los otros jefes i todos los grentada, cobijando a los que tantas veces hise apresuraron asimismo a salir al cieran eternos juramentos de defenderla hasta :sa reliquia del rejimiento, de esa perder sus vidas ... llEl jefe que lo conduca, sa'rjento mayor don lnea. I fu donde la escena S hizo gran- Daniel Garca Videla, notando las lgrimas d e :. El sarjento Urrutia, de pie en Urrutia, lo abraza con efusin, i llorando tamtio, trmulo, palpitante, no poda bin, lo conduce a presencia del comandante Su figura era imponente. S u s her- Canto. Este saluda al sarjento Urrutia como das patillas, tostadas por el sol del acostumbran los padres a saludar a sus hijos.. .. nuscadas por las balas, le hacan Pero los sollozos i lgrimas del sarjento hacen , causando en todos una misterio- s u efecto! Todos se sentan impresionados, i as Canto, como los otros jefes i oficiales, dan tame respeto i veneracin. bin expansin al sentimiento, i las lgrimas corren por todos aquellos rostros tostados por VIII. el salitre i el inclemente sol del desierta11

iiUno de lo:s jefes se acerca al sarjento, i saludndolo con c;xrio, le invita a dar algunos pasos para aproxima rse a su comandante. Urrutia lo hace con paso inseguro; i aunque se dibujaba en

XI.
Despus del custodio del trapo querido, apa-

sus labios una sonrisa de placer i de felicidad, de reci la insignia misma; despus del asta hallbse sus ojos se de:;prendan abundantes lgrimas.. . el lienzo; i h aqu cmo en carta de Tacna del
39

306
-.

EL ALBUM

I
de Junio de
2.'
I 880

II

referanos el entusiasmado
. I T

capitn del

-r a el grito precursor del regocijo de Lurin, tuvo una corta licencia para recomarse aei mal . . .. .. , . k
11
1 1

el precioso hallazgo.

I.

I capitn Reyes Campos, que haca poco haba uni

I-

do su suerte a una honesta i buena esposa, o 1E

que tard cerca de un ao en cumplirse: era la voz de la tmba que iba a abrirse a la sombra del pabelln reconquistado. iiUna gran noticia,-nos deca el capitn Re-

de tercianas. Vino a Santiago en el invierno de 1880, a robustecerse para morir con ms aliento; i el duro destino le presaji su propio fin, quitndole a

yes Campos,-una noticia mui fausta, mui feliz, vino hoi a hacer saltar de gozo i a volver locos de contento a los pocos sobrevivientes de Tarapac. iiEs el caso, seor, que nuestro estandarte, nuestro querido estandarte, dejado en la quebrada de Tarapac el fatal 2 7 de noviembre del ao tltimo, hoi ha sido encontrado en esta ciudad, precisamente cuando despus de las averiguaciones hechas, todos estbamos en la conviccin que esa preciosa reliquia se hallaba prisionera en Lima. iiAl que le cupo el honor de hacer este valioso hallazgo fu al intelijente capitn de injenieros don Enrique Munizaga. Este valiente joven, despus de hacer dos mil averiguaciones en esta ciudad i en Arica entre los prisioneros, capellanes i curas peruanos, vino a descubrir que el estandarte del 2.Ose encontraba guardado i oculto con varios ornamentos en la iglesia de San Ramn, de donde fu extraido con las precauciones del caso i entregado al Estado Mayor. Slo se espera que el seor jeneral en jefe regrese de Arica para que sea devuelto al rejimiento con ' is solemnidades de estilo. 12 1 1 Refiere el capitn Munizaga que un soldado d el 2 . O , que pele en Tarapac i que lo acompaaba a buscar el estandarte, tan pronto fu ste encontrado, se abalanz a l i abrazndolo con verdadera efusin, lo cubri de besos i llor largo rato, teniendo a su querida insignia fuertemente estrechada!. .. I I

los pocos das de su arribo su ltima i nica nacida.

XI.
El capitn del
2.'

volvi sin embargo impa-

sible a s u puesto, i desde el campamento de Pocollai no cesb de escribirnos para pedirnos impulsramos con todas nuestras fuerzas la expedicin a Lima, atrancada como viga en la playa de Arica, con un buque extranjero puesto de travs para descanso de los poltrones de Santiago, que no queran moverse sin acostarse con la paz, con la siesta i con la viga. iiiI la paz?-nos escriba, en efecto, el intelijente soldado, disimulando apenas su indignacin con lo certero de su juicio, en carta del campamento de Pocollai, que tenemos a la vista, fechada el 4 de noviembre de 1880. 1121la paz? iiiAh! ya usted tendr conocimiento pleno de los resultados de la negociacin entablada en este sentido. I aqu un recuerdo: 11Elque habla, sin ser profeta ni nada que se le parezca, pronostic el fin que deba tener la tal negociacin, as como me adelant a emitir mi modo de ver en cuanto a la expedicin a Moquegua ahora quince das. La expedicin, i de lo cual d cuenta a usted, lleg slo hasta Locumba, i de all regres por creerse intil el que prosiguiera hasta Moquegua. iiEn cuanto a las fuerzas que se deca venan a ese punto desde Arequipa, result lo que yo presuma: que todo no pasaba de ser una especie lijera echada a correr por los mismos peruanos

X.
Despus de sus ascensos i de sus fatigas, el

310
I

EL ALBUM

pronto para sacrificarse en aras del deber i del patriotismo. Consagremos por tanto una breve palabra a contar tan probada i tan magnnima vida.

11.
Marcos Latham era hijo de un soldado del Potomac i de una beldad del Bo-Bo. Su padre, el sarjento mayor de caballera don
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tr quien lo sustituyera en s u filantrpico i b( dadoso to don Matas Cousio, que en I poca, con la creacin de Lota, llegaba, an que ningn otro capitalista de Chile con el aj al auje bienhechor de su fortuna. E n este ser I do, slo el opulento i jeneroso industrial de ' maya, don Jos Toms Urmeneta, estuvo en t tiempo a la altura de aquel benefactor pbli Pero antes de entrar en la arreglada carri del trabajo, el inquieto criollo, hijo de yanl

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1825, naci el iihombre del desierto11 en Valparaso, el 24 de abril de 1838; de suerte clue al caer al pie del lecho de los moribundos, Marcos Latham fu derribado como la robusta encina por el rayo, en todo el vigor de su savia.

111.
Hizo el joven criollo sus primeros estudios en el colejio de los Padres franceses de aquella ciudad, pues su casa paterna hallbase colindante con aquel establecimiento i fronteriza al cuartel de la brigada de marina, donde, como nio novedoso i enrjico, .hizo sus primeros ensayos militares.-il Fu un insigne cruzista, dice uno de sus condiscpulos, aludiendo a las turbulencias de I 85 I , i uno de los pocos que en las guerras del colejio era nuestro partidario. 11
. I

americano BZo-BZo, que haca la carrera del SUI i por la prdida de ste, pas a Carrizal corn ajente de la Compaa de Lota para compra metales. Por esta misma poca contrajo matrimoni con la apreciable seorita Fresia Squella, su pri ma hermana, la cual debera darle cinco tiernc hijos que hoi le lloran.

VI.

Aficionado, como los hombres de s u raza, a lo grandes negocios, le encontramos despus, en ju lio de 1870,jestionando en Lima el planteanien to de un ferrocarril urbano; en Caracoles, en agos to de 1871, hacindose minero i descubridor; en Quintero, en el verano d e 1873, delineandi la ciudad i el puerto que, sin la muerte prematu ra de s u primo i protector, el malogrado Lui IV. Cousio, sera hoi uno de los planteles mas flc E n aquel mismo ao perdi Marcos Latham recientes, como Lota, entre los pueblos de nue a s u enrjico padre, ya mui anciano; pero encon- va creacin en la Repblica.

D E LA GLORIA B,% CHILE

313

DON JOSE U-MITEL URRUTIA


COMANDANTE DE ZAPADORES

rrando a la del Atacama, i el coronel Martnez, I. de imperecedera fama, al frente de su brigada. 'Todos en el puesto del deber, como Yvar, Silva N medio de las crueles matanzas Renard, Belisario Zaartu, Dubl Almeida, los de la guerra i de los indecibles jefes inmolados del da precedente. horrores de la epidemia se ha presentado durante los tres ltimos 111. aos un fenmeno que debe llenar de justo orgullo el corazn de todo chileno.-Todos han Pero se dir que eso es lo propio de laguerra cumplido su deber. i lo que incumbe a todo hombre de honor i de Pero quienes lo han cumplido ensendo- patriotismo; i tal es la verdad. Pero la circunstancia que antes sealbamos lo, han sido los jefes, que en la guerra son los es que el deber encuentra siempre por siempre maectros. al jefe chileno en el sitio que aqul le sefiala, por ingrata, por horrible que la demanda sea, i en 11. ella, como el centinela de la garita de Ponipeya As, desde Tacna a Miraffores, para no re- que fu encontrado en el puesto de su consigna cordar sin6 dos batallas campales, vemos caer a dos mil aos ms tarde, en la actitud de quien Santa Cruz, jefe de Zapadores, a la cabeza de vela, se han mantenido aqullos en la suya hasta su cuerpo, en el momento en que eran derriba- la ltima hora. dos los tres jefes del rejimiento Santiago, Barcel, Len i Silva Arriagada, todos en medio de IV. la lnea de batalla, i el ltimo para no levantarse Pero si eso ha sucedido en el calor excitante de la tierra enemiga sin en alas del renomde los combates, en la ponzoiosa modorra de las bre. I como aconteci en el Campo de la Alianza, guarniciones, la sumisin al deber no se ha altejunto a las murallas de Lima, as sucumban en rado ni en los pechos varoniles ni en las volunMir;.9ores el bizarro Marchant, a la cabeza del tades responsables. Todo lo contrario, i vamos a demostrarlo. Valparaso; Dardignac a la del Caupolicn; Zo-

40

un mrito probado, debi el capitn Urrutia sus

I llagrn cuando mandralo su padre.

ALBERTO PEREZ GANDARILLAS (Clapittin del RLo;Ilelipilla) Don CRISTOBAL GONZALEZ FEDERICO VALDIVIESO HUlCI Don (Teniente del Rto Aconcagua) (Teniente del RtO Melipilla) Don E N R I Q U E M E Z A Don JOS M. VILLARREAL VELASCQ (Comandsnte del RtOVictoria) Don ALFREDO VALDE , (Subteniente de! Et0 Colchagua) (Teniente del Rto Cau olican) EL CAPITAN R E Y T E
Don
(ne1 4.0 de Lnea i del Colchagun)

D E L A GLORIA D E CHZLE

317

DON ALBERTO PEREZ GANDARILLAS


CAPITN AYUDANTE D E L BATALLN M E L I P I L L A

tiago, han sido en efecto i seguirn siendo dos individualidades incomparables como soldados. I esto explcase principalmente, a nuestro juicio, A jeneralidad de las jentes de esta por la recia estructura fsica i los varoniles ejertierra de Chile, que tiene la forma cicios de los primeros, que nacen con el hacha a de uia larga lengua, apta, por 10 la espalda, i por la ladinez, viveza i audacia de los ltimos, aglomeracin escojida de los hom1 mismo, para la maledicencia, ha atribuido siempre a la juventud de Santiago, i en bres sueltos de toda la Repblica, diestros en conjunto a la capital entera, una especie de in- todas las faenas, sin exceptuar la del corvo... curable molicie, ajena a los sacrificios de la gueI I. rra, refiida con los duros deberes i cruentos sacrificios del patriotismo. Quien dice desdeoAnloga demostracin se ha encargado de samente iifutre de Santiagoii parece haber encontrado la frmula matemtica del afeminamiento. perpetuar la leyenda, porque si don Bernardo Pero la historia nacional i el dictamen de los OHiggins, don Pedro Victoriano, don Jervasio verdaderos hombres de guerra, se han encargado Alarcn, los Zapata, los Ziga, los Contreras, de contradecir semejante absurdo, hijo de las los Riquelme, los Vallejos, los Vargas Pinochet, los Riveras, los Pincheiras mismos, todos los teapariencias. As lo hemos odo, en efecto, a nuestros ms rribles guerrilleros de la iiguerra a muerte11 eran viejos capitanes, i, entre otros, nos lo afirm en ms o menos chillanejos, no faltaron por esto a 1861 en s u hacienda de Peuelas, situada en el Santiago gloriosos representantes en las batallas rin de la provincia del uble, el jeneral de de la independencia. ;Por acaso Juan de Dios Larran, ayudante divisin don Jos Mara de la Cruz, capitn entendido corns el que ms en achaques de cam- de campo de San Martn, que cay en Cancha paas i eximio voto en la materia. El jeneral Cruz Rayada; Juan Gana, muerto en Maipo; los dos era de opinin que los ms potentes ncleos de Gamero, Marcos i Joaqun, que sucumbieron en poblacin, productores de buenos tipos de pelea el campo de batalla; los tres Carrera, los siete Mrquez, Manuel Rodriguez, Freire mismo, que en Chile, eran el uble i Santiago. El iimontafisii de Chilln i el tirotoii de San- pele en todas partes, en mar i en tierra, no

Wormald, de Alberto Prez, de Federico Huici, de Anbal Guerrero, de la mayor parte de los oficiales de los rejimientos Esmeralda i Chacabuco, del Melipilla i del Victoria, cuerpos manIV. dados en su mayor parte por bizarros voluntaNo pagaron menos jeneroso tributo a las ar- rios de Santiago, para dejar constancia de quc mas i a la gloria de la Repblica 1110smocitos el herosmo no puede ni debe medirse en Chile de Santiagoii en la segunda guerra con el Per, por zonas jeogrficas. i el nombre solo de Matucana representa una pLos santiaguinos han cumplido su deber con jina de herosmo escrita con su sangre i su denue- la misma pujanza i la misma animacin que los do. Los capitanes Tocornal, Gmez Grfias, atacameos; los talquinos se han batido con la Carlos Infante i Guzmn Recabrren, el ayudante misma decisin que los hijos de Coquimbo i los mayor Larran Gandarillas, los tenientes Barrios de Arauco. i Lizardi i los alfreces Salinas i Barros Morn, VI. que en esa accin de guerra se batieron por sorpresa i con doble nmero, merecieron ser puestos E n diversas ocasiones hemos hecho la comen la orden del da del batalln de su nombre, probacih individual de todo lo que aqu decimos, que era el Santiago. i hoi queremos agregar un argumento ms al E n todas las guerras nacionales o civiles ha ha- viejo tema del herosmo santiaguino, exhibiendo Sanfiago, decir, una lej in 11 de la grata memoria de un nio querido que muri es bido. un bataZZ6~z fitfves i de yotos santiaguinosir que han dejado en por su patria i por su propia gloria. buen lugar su fama i su bandera. El batalln de marina con que lord Cochrane abord la EsnzeVII. en 1820, i de cuyos soldados dijo en esa ocasin el noble adalid que fueron soldados iliguales a los Alberto Prez Gandarillas, hijo de una beldad primeros del mundo,!^ era de mulatos santiagui- que ayer viramos nacer i extinguirse en su pronos, hijos de las esclavas de las casas solariegas pio florecimiento, era, al sonar el clarn de alarInfantes de ma de la guerra, uno de esos apuestos, brillantes que la revolucin hizo libres:-lilos i seductores adolescentes que las madres temen la Patria!!. i sus hijas adoran en los salones de Santiago. V. Elegante, espiritual, cortesmente atrevido, buen < I por acaso i a su turno en la presente guerra mozo, i sobre todo esto dotado de esa irresictible iisimpataii, que es la belleza del alma exno hz acontecido otro tanto? Bastara citar los nombres de los Toro He- trada de su fondo i derramada por la mano de rrera, de los Errzuriz, de los Pinto Concha, de las gracias en el rostro i en los ademanes de jenelos Herrera Gandarillas, de los Aldunate, de los rosa juventud, Alberto Prez Gandarillas habra cuatro Caldern muertos todos; de los dos Salinas sido tomado como el emblema de todas las fcimuertos como los dems, todos los cuales forman les dichas, de todos los embriagadores triunfos grupo; de Eduardo Lecaros. de Luis Alberto de la primera edad de la vida en que la mujer Riquelme Lazo, de Camilo Ovalle, de Ramn es aljera mariposa i el corazn del hombre flSota Dvila, de Enrique Prenafeta, de Francisco jida llama.

fueron hijos de Santiago i soldados ilustres en la primera edad heroica de la Repblica?

DE L A GLORIA DE CBILE

3'9

VIII.
Pero el corazn del arrogante mancebo no era slo eso, porque, tras la olorosa rama de azahar que en el vals o el coloquio luca en la solapa de su frac escondase, un pecho levantado i capaz de todas las pruebas de una enrjica virilidad. Por esto, sin propsito de hacer carrera, sin vanidad jactanciosa ni guerrera, slo por obedecer a un impulso nobilsimo del alma i por seguir a sus compaeros de la vspera en la alegra, ceidos ahora por la aureola de Pisagua i San Francisco, alistse en el batalln Melipilla i march al desierto en los primeros meses de 1880.

diento de fama i no de botn, satisfecho sin6 agriado. IiMe alegro mucho,-escriba a su buen padre desde Antofagasta el 30 de octubre de 1880, -que haya escrito al coronel Urriola para mi pase a otro cuerpo. Ojal algo se consiga, pues este batalln marcha a pasos de jigante a la tumba, i me sera mui desagradable llegar lidisueltoii a Santiago. ii ... Todo hace temer que se disuelva el Melipilla, i yo n o quieuo vodveume sin batirme una vez siquiera. Si algo favorable llega a saber de m, me lo comunicar 1ijerito.li

XI.
No se realizaron por fortuna los temores del entusiasta mozo santiaguino despus de su ruda campaa a las punas de las cordillera de Ascotn i de Huanchaca; i por el contrario su cuerpo fu incorporado a la primera divisin confiada en noviembre de 1880 al jeneral Villagrn i en seguida al contra almirante Lynch. I I Desde hace dos dfas,-volva a escribir con la expansin de un verdadero regocijo a su padre, desde a bordo del (tata, el 2 3 de diciembre de I 88o,-estamos fondeados en una caleta situada a diez millas de Lurn i a mui corta distancia de la famosa Lima. 1 1 Hasta esta hora no hai novedad alguna; a no ser dceres de que las avanzadas se han batido en Lurn, pero sin seguridad ninguna. Parece que antes de quince das Lima estar en nuestro poder. 1 1 . . .Todo el camino ha sido mui alegre, no se oa sin6 resonar por todas partes las msicas de los treinta i tantos buques que marchaban. !!Eldesembarque se principi ayer por la maana sin que haya salido una mosca que nos impida el paso; todo esto viene a nuestro favor para la victoria, pues a brutos i cobardes como los

IX.
Mas, el destino risueo i an prdigo de favores para el novel capitn en los hogares i bajo la misteriosa enramada del sarao, tornse contra l saudo i acerbo desde que se ciera una espada. Los que gustan de las imjenes de los dioses habran dicho tal vez que Marte mostrbase enfadado al ver a Adonis usurparle a hurtadillas sus arreos i su cetro.

X.
Cupo, en efecto, al Melipilla el mal lote de ir a custodiar en lejano pramo la frjida aldea boliviana de Calama, en pleno invierno, i en los das de fuego de Tacna i Arica, cuyas palmas inmortales otros cojeran. El capitn Prez Ganclarillas sintise vivamente contrariado por aquela desigualdad en los repartos de la guerra; i si bien es 'cierto que en el corazn del invierno hizo la campaa, que nosotros llamamos tide los hielos,il hacia el interior de Bolivia, a las rdenes del comandante Letelier, en mayo, junio i julio de 1880, no por esto qued6 su nimo, se-

'

peruanos no ms se les ocurre dejarnos llegar a seis leguas de su capital sin hacernos una baja. 11 Hoi contina el desembarco, pero con toda calma i tranquilidad, i segn me parece no se concluir hasta maana; quedan todava varios buques repletos de jente. !!Se espera mana la segunda brigada de la primera divisin que se vendr en buques, por, que se volvi a Pisco; nosotros desembarcaremos con ella. IIEn esta caleta el mar es mui manso i comparable con la laguna del Parque Cousio. E n el da parece que estuviera en el I 8 de setiembre: hai un movimiento de botes d e un buque a otro que no se corta i llenos de oficiales que van a hacer sus visitas i otros a pagarlas: es un bochinche comparable con una fiesta. IIEIcapitn Bell, que era ayudante, se qued en Tacna, i el comandante Balmaceda me va a hacer a m ayudante; pero le he pedido que me deje en mi compaa hasta despus delpdeito, i despus le admito. ,!Reciban, querido pap i hermanos, un fuerte abrazo de su hijo que est en vsperas de largarle todo el 2eq.ue ( I ) a los peruanos. 1 1

crita apresuradamente con lpiz, como suelen escribirse los, testamentos militares, i vamos a copiarla ntegramente, porque sus rasgos injnuos forman los perfiles de una naturaleza rica en colorido i sta aparece delineada en la tela de os afectos, de los recuerdos i hasta de las expansiones bajo la lona de la tienda como si fuera un retrato.

XIII.

H aqu en efecto ese postrer mensaje del corazn que sera, antes de la batalla, el postrer adios de la vida.

XIV.
11

Campamento de Lurin, diciembre 28 d r880. e

IISeor don Cesreo Prez.

Querido pap: Hace cuatro das que estamos acampados decpus de una marcha de la caleta de desembarco a sta, de lo ms odiosa i cansadora que se puede tener idea; todo el camino fu por arenal de playa en que se perda todo el pie; salimos como a las diez del da i llegamos a las ocho i media de la noche; haba momentos que renegu mil veces d e haber nacido, porque es imposible que en esa comprendan lo ... que son los que dirijen la guerra i la tropa de disparates que cometen a cada tranco. La marcha que nos han hecho hacer a nosotros con una parte de artillera fu de seis a siete leguas i marcha forzada; es menester tomar en cuenta que a la hora 'que recibimos la orden no habamos tomado ni caf; todo esto suceda porque en este campamento, que est a veinte cuadras del pueblo, se haba tiroteado una

XII.
N o hemos suprimido de propsito en estas epstolas de la cariosa intimidad filial, cuya comunicacin debemos a la expansin de vieja amistad en la familia i en el aula, ni los arranques jeniales de la frase, que revelan un alma feliz i retozona, ni los recados afectuosos del hogar que son en el rudo campamento de rudos soldados que van a batirse, como un perfume de heroica ternura. Pero tenemos a la vista una carta del adolescente capitn del Melipilla, es( I ) iIRequeii es un modismo peruano equivalente a iienerja.11

que los peruanos haban coronado todas sus alturas. . Los soldados del Coquimbo i del Melipilla contjnuaban avanzando por el lado del mar, agazapados i echndose alternativamente de bruces, soldados i oficiales, todos en orden disperso i avanzando lentamente para contestar los fuegos, cuando una bala de ametralladora cayendo casi perpendicularmente sobre el hombro derecho del capitn Prez Gandarillas, le bande de parte a parte atravesndole los pulmones, herida que era la muerte. Tena lugar tan doloroso lance en la mediana de la batalla, esto es, a las 9.55 minutos de la maana, i media hora despus el joven hroe espiraba resignado en los brazos de uno de sus compaeros de armas, el teniente del Melipilla don Carlos Herrera Gandarillas. 11 Conserv6,deca el ltimo al padre de la vctima,-la plena posesin de sus sentidos hasta el ltimo momento, recordando con especialidad a todos los de su familia. 1 1

das en parte no lo estorbaran, fu el teniente Federico Valdivieso Huici, mozo de 2 1 aos i de bellsimas esperanzas. Uno i otro, Prez i Valdivieso haban tenido el presentimiento de su prematuro fin, i parece eosa singular que ellos fueron los nicos oficiales del Melipilla inmolados en la jornada del Morro Solar.

XVIII.
Alberto Prez Gandarillas naci en Santiago el 14 de setiembre de 1856. El primojnito de su familia i un hijo del jeneral Freire, que murid temprano como su hermosa madre, le llev a la pila cual si hubiera querido unjirle soldado junto con nacer. Haba vivido por consiguiente slo 24 aos cuando una bala peruana tronch su existencia llena de esperanzas i de alegras, cambiando para los suyos en perenne luto la inenioria fresca i risuea de su paso veloz por el hogar i las esperanzas. I no fueron sGlo sus deudos los que le lloraron, porque en el fondo del parco bagaje del joven soldado encontraron sus amigos, al hacer el triste inventario de s u s arreos de batalla, como las hojas marchitas del jardn de la vida, muchos testimonios de que el joven adalid haba sido coronado por dulces beldades e inocentes gracias en todo su camino de batallador, desde el brillante saln de Santiago a la lbrega fosa de la ciudad quitada por el plomo vengador al enemigo.

XVII.
Junto al heroico mozo, a la misma hora i de idntica manera, era derribado para morir al siguiente da a bordo del ILutu, un nio tan valeroso como l i que haba sido parte principal a su enganchamiento de voluntario. Ese jeneroso voluntario que merecera un recuerdo aparte en este libro, si sus brevsimos

324

EL ALBUM

go iba a tener bajo su brazo el diploma del curioso herbario del propio suelo en que deba bachillerato que le abra las puertas de la Uni- morir. versidad de San Marcos. Pero huyendo de ser V. doctor, i iidoctor limeoii, iba el intelijente bachiller a tomar un puesto en la escuela de mediLa familia Lpez fu cruelmente expulsada de cina de San Fernando, la ms antigua de la Am- Lima; pero aquella afrenta no quedara impune.
rica p c n s n l s
riianrln a

msnpra

d e rplmnxtrrn

estall la guerra.

IV.
El animoso estudiante atacameo en ciudad
de molicie, tthaba cursado-dice uno de sus condiscpulos-en Copiap, varios ramos de humanidades en el colejio Bvzino Zabada primero, que rejent el malogrado institutor don Zenn Martnez Toro i en el de la Sociedad de AP-tesazos despus, dirijido por don Belisario Aguirre. iiEn Lima, sus amigos i compaeros de estudio

puesto, se alist de sarjento segundo en el b talln Caupolicn, i en esa capacidad i en la c sarjento primero hizo toda la campaa hasta partida hacia Lima, a aquella ciudad en laqi haba pasado los mejores aos de su vida, de cual saliera perseguido por trahillas de jentes qi
se burlaban del infortunio de una proscrip&

en maca, i a la que ahora l ambicionaba entr vengado i triunfante.

VI.

Nos ha dejado el joven Vega, ascendido ah0lo llamaban el chiZen0 Vega, con cariosa espiri- ra a subteniente del Caupolicn, en una tierina tualidad. carta que escriba a su madre desde la rada (rle IiDistinguise en la clase de matemticas por Curayaco el 23 de diciembre de 1880, la expr.es u certero tino para resolver los ms dificile; pro-

blemas. 11 Los seores Artidoro Garca Godos i Antonio Quiroga, sus profesores en ese ramo, lo estimaban i distinguan entre sus ms sobresalientes alumnos por la viveza de su injenioil I en otra parte el bigrafo aludido (que es el notable diarista don P. P. Figueroa) agregaba: IiTena Natal Vega la idea fija en su mente, de descubrir las verdades que las ciencias naturales ocultan al hombre. iiLa medicina, la qumica i la fsica, esas tres

sin de una alma injenua i levantada en este plasaje que parece un eco proftico de su prxinna pero heroica desdicha:
1,

E n todo caso, mamacita querida,-la deca,-

le suplico que tenga la suficiente resignacin pa ra soportar cualquiera desgracia que sobrevinier2. iiTenga siempre presente qLie Dios es gramle i sabe 10 que hace. Si el Dios que hasta ahora nos ha sido propicio, en este caso que se nos va. a presentar, es decir, en el combate de Lima, no ni3s fuera prspero, llore i lloren todos mis hermanoIS, z.o pov m i nzzhevte, sizpov z.iiestm dewota, 2 I!n

L poderosas ciencias sobre que descansan los co- caso de sa& iZeso e72 senzejnizte acto sevzic z n d0nocimientos humanos ms avanzados de la edad do? q2~e?zzLwa do ZZoira& do szcj!iciente. itReciba un abrazo de s u hijo i exclame j u i1contempornea, seducan su espritu, absorvan 0 sus facultades, sintetizaban su ideal, compendia- to conmigo: Viva Chile! que es el grito unsor1 que hoi se siente. ban, resuman sus ambiciones. 11 IIAdios. Suyo A la tempranaedad en que el destino le forNATAL^^. zaba a abandonar el colejio tena ya formado un

326

EL ALBUM

su recuerdo inscrito en las honrosas pjinas de la historia. ,IES verdad que Natal ya no existe; pero su nombre pasar ms all de los siglos i ante l nos descubriremos todos diciendo: jNataZ Eduardo Vega fu un vadiente! Reciba, seora, nuestro sentido psame i disMaria ponga de cus atentos servidores-Jos deZ Canto.- VaZenfiiz Toyyes.- Vicente PaZacios B.-En r i p e Berna des.-Jua?z O d e t a .-MayKi ciaZ Novoa C.-A@redo Somco.-Edzavdo nast.-CavZos S. Lemnz.- Victor M. Bascu?Zn S. Begraud. I I T.-FeZz$e

I en da sbado, 15 de enero de 1881, desapareci combatiendo en lejana tierra i con tiasombroca bravura11 por la gloria de su patria. El subteniente Vega vivi solo veinte aos, contados hora a hora, minuto por minuto, pero en su voluntario sacrificio consum la profeca de un ilustre soldado i filsofo americano (el jeneral Miranda), quien, en sus Coizsejos a su diccpulo don Bernardo OHiggins, cuando era cte un adolescente de veinte aos, le deca: t~Slo juventud del hombre es grande.11 la t t E n los vastos horizontes de la inmortalidad vive el alma de un hroell, haba dicho tambin de l otro de sus amigos que le amara en la vida i le admirara en su fin ( I )
Es digno de notarse que sobre este joven subteniente hayan publicado artculos biogrficos en Los Tiem#os (marzo 29 de 1881),en E Mercurio de ValpaZ raso (mayo IS de 1882), en L a Industria de Iqiiique (enero ~15 de 188y), i en La Lzeytodde T a k a (junio 20 cle rSSr,.)
(I)
E

X.
Una circunstancia ms que reviste de melanmancebo simpata a cuya existencia consagramos esta piina tan breve como sus das, es la siguiente: El subtenicntc Natal Eduardo Vega haba nacid0 el I 5 de enero de I 86 I , da sbado.

1 del Caupolicn se

DE LA GLORIA DE CHILE
__-

327

DON ENRIQUE PRENAFETA


SUBTENIENTE DEL REJIMIENTO CHACABUCO

I.
E en medio de las grandes almas
en ciernes que el plomo sordo i brutal de las modernas guerras tronch temprano en su raudal, a
la manera del vendaba1 furioso que postra los

I desde mui nifio, como este ltimo famoso


capitn espaol, mostr el nieto, impetuoso amor por la guerra i por la gloria. iiTiempo es, seor, q u e me conozca,-escriba a su padre cuando tenia apenas 2 0 aos.--No coi yo llamado a marchar por la mtinm4a seizda del trabajo material. Necesito concluir mi carrera de abogado, i concluida &a trabajar para llegar algmdo ms aZto a que puede llegar el hombre. N o temo a la fortuna i tengo, seor mis capyichos de gZovia.. .. ( I Esos ticaprichos de gloria11 llevaron a Enrique Prenafeta a las armas i en seguida a la muerte de la breve manera que vamos a contar.

tiernos retoos de la espesa selva, toma su vuelo hacia lo desconocido por entre el fragor de fieros combates, la existencia de un nio que an no asomaba a los dinteles de la juventud viril i era ya por sus actos, sus creencias, su denuedo i su fe en el porvenir una verdadera esperanza para las armas de la Repblica. El nombre de ese nio era Enrique Prenafeta. S u ciudad natal, Santiago; su edad, 2 0 aos.

111.
De su vida, rpida casi como un suspiro de
la noche fugaz, no nos ha quedado sin plida huella en la memoria de uno de sus condiscpulos i amigo de la cartilla i la cimarra que agrupb en unos cuantos cortos rasgos su niez turbulenta, recordndola, a poco de su heroica muerte, en un diario de Valparaso (Ed Meuczwio del 25 de febrero de I 88 I.)

Haba nacido aquel mancebo de nimo de suyo levantado, con destino a la guerra, i si su buen padre don Aniceto Prenafeta no ha sido sin un animoso minero i un pacfico ensayador de metales, su abuelo fu un valiente soldado cataln que en Maipo se bati bajo el pendn del vincia de Tarragona (de donde proceden los Prat i los Prats) un lugarejo de 35 casas i 130 habitantes, llamado Prenafeta, rei i era oriundo de Reus, patria de Prim. ( I )
( I ) Existe en Espaa, capitana jeneral de Catalua, pro-

abundante en trigos, en conejos i, por lo visto, en bravos. Prenafeta dista cuatro leguas de Tarragona i catorce de Barcelona.

11

S u modesta i honorable familia,-dice

aquel

i poco tiempo despus ya Prenafeta era uno de

sucinto bigrafo de una carrera apenas comenzada,-queriendo formar su corazn desde su ms

los mejores alumnos del ilustre jeneral Escala.

It1 tanto fu as, que habiendo estado el pritierna infancia, lo entreg6 a la edad de cinco mer ao pagando su pensin i no pudiendo haaos a los cuidados de la seora Mercedes Vz- cerlo el segundo por falta d e recursos, cuando se quez, quin u la primera en colocarle la cartilla solicit del noble veterano la beca anual del esen la mano. tablecimiento, no tuvo inconveniente en dar el informe que sigue:

I I Alos siete aos pas al colejio d e las seoras


Cavieres. S u primera profesora, como las segundas, cobraron g i a n cario por el nio, tanto por su carcter d e viveza e intelijencia que le distingua, como por su intachable conducta i los grandes progresos que alcanzaba en los ramos de estudio que se le enseaban.

!!La solicitud de beca que para el joven Prenafeta se pide, a mi juicio creo debe atenderse
con preferencia, porque ser una ndquisZciz para la escuela la incorporacin de este joven en

el establecimiento. 11

IIA los ocho aos de edad ya se hizo necesario


colocarlo en un colejio de importancia para hombres, i en consecuencia se eliji el del seor Fredes, que gozaba a la sazn d e gran fama i vala.
11

V.

Enrique fu all perfectamente recibido, con-

siguiendo, como siempre, captarse la simpata i aprecio jciiei.al especialmente el carifio del micmo director del establecimiento. 11

E s a haba sido toda su niez. Pero a la edad de 15 aos, edad en que con

el bozo del labio brota en el corazn el primer escondido fuego, entr Enrique Prenafeta a la Academia militar, i pronto se distingui por su claro entendimiento, por la enerja acentuada de su carcter, i la turbulencia ardorosa i an desasosegada de su espritu. E r a un nio que prometa ser soldado; era un cadete q u e auguraba un hroe.
11

prximos halagos de su carrera. E n 1879 el exel rascadete era ya bdchiller en humanidades, segua

Sus inclinaciones i aspiraciones-aade

s u curso d e leyes d e la Universidad, i como l go de s u infancia que ya hemos citado -empezaron a hablar a su corazn juvenil i entusiasta, i mismo lo observaba a su familia cor? cierto orpronto exiji6 se le colocase en la escuela militar. gullo lile faltaban s!o tres aos para ser aboga-

IIConio esta era una resolucin irrevocable del joven estudiante, hubo necesidad de aceptarla,

doli, esta meta suprema d e toda ambicin vulgar

o jenerosa en nuestra tierra.

330

EL ALBU%

Era una intelijencia precoz, un corazn atre vido, una naturaleza rica i jenerosa, que deshe F u Enrique Prenafeta un mozo a quien la redada de los hados, brill slo cual lampo d fortuna negle sus poderosas alas al partir, pero luz en cielo +nrmm+ncn JPianJn g n p n g c rnm que si hubiera sobrevivido a sus tempranos he- impresin i c chos habrase abierto de seguro ancha carrera en rodeado de 1; la poltica, en las armas, en las letras de su patria. tales.

X.

del colejio de Blum, vnose a Santiago, i equivocando medio a medio su camino, fu a sentar plaza en un escuadrn de jigantescos granaderos que llegaban de las fronteras. El comandante Muoz Bezanilla, que mandaba aquel cuerpo, le la puerta. No se desanim por esto el tenaz voluntario, i embarcndose furtivamente en el trasporte Loa, se diriji, a mediados de 1879, a Antofagasta. All, con el solo acto de llegar, era soldado, lei de todo campamento. I sin ms trmite que el de la filiacin, esta segunda maternidad del recluta, el heroico nio empu el fusil de un heroico rejimiento de infantera, el 3." de lnea. Ese vena bien a su talla, medida sta por el alma.

a frente del enemigo resuelto a morir antes que

dar un paso atrs, i que en un ao i diez das ha pasado por los cuatro primeros grados del escalafn militar. 11 E n otra carta, que orijinal tenemos a la vista. escrita e n P a r n r h a e1
2~

d e marzo de r88n.

hace el sarjento Santelices grata memoria de aquellos honores que para otro son un repudio. Ser sarjento era para .aquel levantado mozo un timbre de orgullo porque era un timbre de patriotismo. IiCuando estuvo formada la compaa para darme a reconocer,-dice con mal disimulada ufana a un camarada de colejio,-se mand formar un crculo, i cuando ya estuvo hecho, entr a l el ayudante, me llam a m i pronunci estas sacramentales palabras: ilSe reconocer POTsayjento primero de esta comjafia ad sarjento seV. g&do de d segunda deZ pri7ner bataddn don a Como el soldado Santelices era un mozo tan Jos Ramn Santedices, a quien obedecern i yesdespierto como ilustrado, subi rpidamente a petaun en todo do qzte des inunde concemiente al cabo segundo (abril 2 I de I 879) i, dos mesesjus- servicio. 11 tos ms tarde, a cabo primero. Por la accin de Pisagua sus jefes le pusieron en la manga de su VI. chaqueta la jineta de sarjento segundo, i por la de San Francisco la de sarjento primero. El E n medio de las filas i en el spero trato del digno muchacho era evidentemente de aquellos soldado, el sarjento Santelices mantena, sin emque llevan en su cartuchera, como acostumbraba bargo, toda la delicadeza de sus sentimientos de decirlo el Prim de Reus en igual condicin, su nio i de estudiante pundonoroso i formal. De faja de jeneral a su atad-IiFaja o caja.!! esto consrvase una tierna muestra en carta a Pero en oposicin a las fascinaciones cuyos s u hermano menor Tomasito, nio de 1 3 aos, destellos hemos visto iluminar la noble figura in- que haba quedado en el colejio de Blum a su fantil del subteniente Prenafeta, el sarjento San- partida: telices no amaba la sufrida carrera del soldado ilEspero que cuando llegue a Valparaso no por la gloria sin por el patriotismo. encuentre al chiquitn travieso que dej cuando 11 No te metas de soldado,-escriba en efecto sal, sin6 al colejial juicioso, que trabaja para con ruda franqueza a uno de sus condiscpulos hacerse un hombre. Te encargo tomes mis dicde,Valparaso (don Anjel Hodar).-Djate de le- cionarios i libros en ingls i francs, que te sern ceras i de rabias. Este consejo te lo da un sol- tiles, pero no novelas o historias que en lugar dado con la experiencia que ha retojido en todo de beneficio te serviran de perjuicio. Querido lo que ha andado, que se ha encontrado frente hermano: espero que mis consejos no los echaa

rs en vasija rota, sin6 que los tomars, i espero t u aprovechamiento en los ramos en que cursas.
11

Herido, en efecto, el sarjento Santelices, ascendido ahora, como su inmediato jefe, a subteniente, con dao al parecer mortal, rehus terminantemente que le amputaran el pie lesionado,

Por tu carta que recib he tenido mucho gus-

.. JIO,

i con una enerja superior a sus aos se hizo gusto que t no lo comprenders por tu corta trasladar a Chile para morir en su suelo, que eso edad; para t debe ser desconocido, pero que se para muchos no es morir. I h aqu como con soldadesco pero resuelto siente cuando se recibe una letra de hermano, cuando se est en un desierto como el de Ataca- lenguaje contaba a uno de sus compaeros de ma, en donde me encuentro yo i entre jentes armas el fatal lance que le costara la vida:
to por las noticias que me das de t i de tu colen pcrnn n r i n a c
3

* I

334

EL AL3UN

ser muestra una actitud resuelta i hasta provocadora. El subteniente Cantelices revela, al contrario, en sus dbiles perfiles lnguidos i lonjitudinales, en su complexin melanclica, en su apostura indiferente, al hijo del dolor, al infante fatigado por la mochila i el rifle despus de lar-

fallecido, al hijo de la viuda que ha perdidc la razn en la agona. Pero un rayo de luz vvida reposando sobre los dos juveniles sarcfagos, les ilumina a la vez. I as los dos subtenientes chilenos pasarn a la historia i a la inmortalidad como dos jemelos

..

- _ _ l _ ~

__

I el combatiente d e Chile, obra al contrario solo

I.
I fuera dable hacer el examen de
,la ndole peculiar del soldado chileno, como se hace la autopsia del cuerpo humano, no sera difcil rer que los componentes esenciales de su ieza son stos: :I coyaje para pelear. La msistencia muscular de su organizacin para las vijilias, para las marchas, para el dolor fsico, inclusa la autopsia, el hambre i la sed. 111. El individuadismo en todos sus actos i movimientos de combate.

I I.

, como el cloroformo es una cuando se trata de amputar, dislocar i todo lo que se quiedel soldado chileno, incluso el 111. :za, as tambin el chileno, el ado, jams hace rebao. E l solEl soldado chileno va siempre adelante, i se io el araucano, es esencialmen- asemeja al len en que ruje, porque chivatea, i agregado. El soldado europeo al toro en que entierra la cabeza i porque jams fila i como colectividad. Pero mira hacia atrs mientras embiste. Basta mos-

o casi solo, con dos o tres camaradas, dos o tres kemzanitos, a quienes ha convidado desde la vspera para matar i morir juntos; i as concertados pelean, matan i mueren en el grupo, fieles todos a su liga, aunque procedan de diversos rejimientos. E n la famosa Ex$osZcion del cannigo PCrez de Arequpa, sobre las crueldades de los chilenos en Pisagua, refiere que los primeros que llegaron a la ambulancia situada en la cumbre fueron cinco soldados de diferentes cuerpos convertidos en leones; uno de ellos (un Cepeda) era del Atacama, otro del Bun, los otros probablemente Zapadores: eran los hernzanitos de la vspera, concertados con otros que cayeron antes de llegar los primeros a la cima. Pero una vez puestos delante de un crucifijo i de la bandera blanca de la misericordia, los cinco rindieron en tierra sus quemantes rifles i fueron los guardianes ms fieles, ms mansos i afables del enfermo, del sacerdote i de la cruz roja de las ambu1ancia s.

336

3 L ALBUM

trarle la banderola colorada del campo enemigo para ponerle en furia sin necesidad de la garrocha.. .. Contbanos, a este propsito, el enrjico cirujano Kid, del 2 . O , un bizarro hijo de York, a quien el gobierno tiene hecha una promesa de honor que aunque tarde habr de ser cumplida, que en todas las batallas de la presente guerra en que se ha hallado (i no son pocas) tena observado que apenas comienza el toque de las cornetas o se ha odo a la distancia el primer disparo del can, vnse all, a la vanguardia, a seis, ocho, diez o ms cuadras de la lnea, grupos dispersos que se baten por su cuenta con las filas enemigas. <Quines son esos combatientes? < D e qu cuerpo han salido? <Con qu orden i de qu manera i por dnde han marchado? Nadie 10 sabe, pero all estn ellos, cien, doscientos, a veces mayor nmero, cargando i descargando vertijinosamente sus ries i avanzando sin que una sola voz los mande. Son simplemente los incontenibles hermanitos, concertados en la noche que precede a la batalla para pelear, avanzar i caer juntos. A lo ms, lo que han conseguido, antes de desprenderse de los diversos rejimientos de la lnea, pero es un corneta que toca afzqgo en dispevsiz, sin soltar el fusil; i este es el de ms recios pulmones, o que, como el corneta del Chilln en Tacna, se ha fugado a las avanzadas para tocar ms a su gusto tia degelloti .... E n resumen, son esos los antiguos guerrilleros, ahora desmontados, de la guerra de la Independencia; son los chivateadoves de Arauco, son los toros que han saltado el redil i han arremetido contra todos los trapos encarnados, banderas o pantalones, que han encontrado a su frente. Por eso todos los cuerpos que combatieron en Tacna, se hallaban ciega i sinceramente persuadidos de que se haban batido con los CoZovados. I esto, a la

1 verdad, ha sucedido as porque


IV.

1 no lleva siempre el prisma rojo en la encendida

el soldado chile

candente, implacable pupila, hecha ascuas en e fuego.

I nunca estas condiciones peculiares del sol


dado chileno fueron puestas a prueba ms dur:i i ms esplndida que en las guerrillas de la ba talla de Tacna, especialmente en las cinco corn
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hora, a pecho descubierto, sin sostn ni socorro posible o retardado, todo el frente de la tercera divisin, que mand ese da el valentsimo i

V.
Esa divisin, como es sabido, era compuesta del aniquilado i glorioso 2." d Zhzea (a la derez cha), del Saztiago (al centro) i del invicto A t a cama (a la izquierda). Como nadie hoi lo ignora, esa heroica tropase bati con todo el grueso del ejrcito aliado; i en el terrible i prolongado choque perdi la mitad de su jente: 800 sobre 2,000 soldados. II Merece una mconzendacitz e@eciaZ,dice a este respecto el sobrio parte oficial de la jornada,-la segunda divisin, que sin detenerse un solo momento, atac con tal bro adgvueso i ed cetztiro del enemigo, que lo desconcert por completo. 1 1 Ahora bien, las compaas guerrilleras que iban cubriendo el frente de toda la divisin, eran cinco, en este orden, con sus jefes: Las dos cuartas del 2 . O , capitanes Olivos i Concha, i &stasno formaban entre ambas ni IOO hombres, porque el mutilado rejimiento de Tarapac i Los Anjeles estaba reducido por el plomo i la terciana a un pelotn de 560 plazas. Del primitivo 2 . 0 de Calama, slo quedaban al entrar

Di3 LA GLORIA DE CB?LE

339

mente a buscarlo, hasta que lo encontr casi espirante, i cargndolo en sus hombros lo condujo a las ambulancias. El oficial as salvado fue el subteniente don Desiderio Huerta Sols, que logr, gracias a la abnegacin de un buen soldado, recobrarse en breve en el hospital de Copiap. t t

querido Santiago no arrollaba al enemigo con la punta d e sus bayonetas.

Despus de aquellos hechos de armas, hubo

XIV.
Cupo al capitn Castillo, ascendido a sarjento mayor despus de Tacna, i a teniente coronel despus de Lima, el sealado honor de conducir al fuego en las dos batallas de Chorrillos todas las compaas guerrilleras de la divisin Lagos, por la extrema derecha de la lnea enemiga, i en esa direccin sostuvo oportunamente las brillantes cargas de Yvar i de Manuel Bulnes en los llanos de Pamplona. El mayor Castillo volvi a ser recomendado por s u pericia i su serenidad, i de hecho qued en Lima en calidad de segundo del Santiago,

el comandante Castillo, a virtud de una medida militar del jeneral en jefe del ejrcito de ocupacin del Per, d e separarse del mando superior de su cuerpo, su antiguo i querido rejimiento Santiago, reducido ahora a batalln; i aquella especie de divorcio para un jefe clibe le entricteci profundamente. L a enfermedad traidora que en breve le arrebat a la lista de los vivos, que corresponde al llamado de la lista de cuartel, le entristeci en efecto Profundamente, i comenz as para l en el corazn, es decir, en el desengao, i de ese mal muri.

XVII.
E l comandante Castillo era un hombre probadamente valiente, brioso, de porte franco i caballeroso, el tipo del buen camarada bajo la bandera, del buen muchacho en la tienda d e campaa, jeneroso i abierto para con todos. Pero no son esas cualidades del alma lac que
nos han puesto esta vez la pluma en las manos

el cuerpo ms temido de los peruanos.

XV.
A la cabeza de l hizo en seguida el comandante Castillo la campaa de la sierra, primero con el coronel, hoi jeneral, don Jos Francisco Gana, i despus a las rdenes del bravo coronel Canto del 2.' de lnea. Asisti a la batalla de Pucar librada por el ltimo contra Cceres en marzo de 1882; i cuando meses ms tarde las compaas del Santiago, imprudentemente dispersadas en los desfiladeros de Marcaballe, se vieron obligadas a retroceder el mismo compaa del da (julio g de 1882) en que la 4." Chacabuco era inmolada hasta el ltimo hombre en L a Concepcin, el bravo Castillo mordase su renegrido bigote al ver que por la primera vez durante tres a a d e victorias sucesivas, su

para trazar su elojio, porque para escribir cosas de guapos, en nuestra tierra faltara vida i no ' sobraran resmas. El bravo segundo jefe del bravo rejimiento Santiago era notorio en el ejrcito por su enerja, por su decisin i su entusiasmo. Pero al mismo tiempo hzose acreedor a un voto especial de gratitud pblica por sus sentimientos de clemencia ostentada en el campo de batalla, no menos que en las revelaciones ntimas de su alma. El COYUO que de ordinario llevaba suspendido
a su cintura no era un cuchillo, era simplemen-

I te un utensilio de

campaa: no era una amena-

chuco que coron con s u gloria, hasta el hospital de s u ciudad natal al que lleg, a virtud de su111. frida constancia, hecho cadver. Siguiendo despus sus lares a S I entre los primeros de los hijos de aquella patritica provincia figur el joven i valeroso ca- naba con su trabajo libre vida en pitn cuya corta pero entusiasta vida vamos a re- cuando son la trompa de la gueirra para los cordar aqu, como un pstumo pero grato home- hijos de Lautaro, mozo de veinte a50s como l. Elas Cruz Caas, dotado de una a hia entusiasta naje agrupado en rpidos conceptos. i de un fsico hercleo, corri a alistarce, obtuvo una subtenencia en el batalln Valdi via, i a prinI I. cipio de 1880 march a la guerra con la espeE1 capitn movilizado del batalln Valdivia i ranza de batirse en Tacna. Pero 1no sera as. e n seguida del Estado Mayor del ejrcito de 11 Todos,-escriba pintorescamente a su respeta-

342

EL ALBUM

ble madre, la seora Rosario Cruz, desde Iquique el


21

de enero de 188o,-todos

salimos mui

sombra de otras flores o de los rboles i no hai persona que no la conozca, ya sea por su fragancia o lo humilde d e su traje con que la naturaleza la ha adornado: la flor es usted, sus adornos

contentos, creyendo que nos tocaba la hora de bautizarnos; pero jsuerte menguada! el cabaddo se nos gast en Iquique. 1 1

son Clarisa i Fanisita, i la cerca que rodea el jardn es compuesta de mi pap, Ignacio 2.', Nephtal, Elas, Florencio i Juan de Dios. Es un verdadero nido d e cario, i as como la mariposa busca la luz que es donde ella muere, tambin nosotros la tenemos en usted, no para morir sin para endulzar todo lo que se pueda sufrir en este mundo i al mismo tiempo conocer la felicidad que a su lado es donde se encuentra. 11

IV.
El bautismo d e Elas Cruz estaba ms all,
-en el Morro Solar, cuya cima trep el Valdivia junto con el Santiago el memorable 13 d e enero de 1881, atronando el mar i la cumbre con los gritos d e victoria. Elas Cruz iba en este asalto en el puesto de vanguardia. Mozo d e espesas barbas, a los 23 aos d e edad (haba nacido en 1858), d e rostro varonil i acentuado, d e jesto rspido i ademn guerrero, el capitn Cruz esconda sin embargo en su alma todas las ternuras del hogar en un grado tal que le hacan el favorito d e todos los suyos, en especial de su madre, a quien amaba con intenso afecto. E n cada ocasin envibale por esto algn carioso recuerdo, si ms no fuera un smbolo de sus recuerdos i de su lejana, una flor, un libro, un rollo de billetes salvado en s u s ahorros, un trozo de metralla cado a sus pies, porque bajo la ruda corteza del soldado bullr. el a h a infantil i retozona del nio no desacostumbrado todava al hbito de amar i ser amado.

11

...Dgale

a la Clarisa que me mande decir

cmo est el jardn de San Bernardo i a la Fanisita que siempre la recuerdo, sobre todo en la noche, porque no tengo con quien jugar ni bailar, i que me mande razn de todo.11

!!Mi vida es montona, tranquila; no tiene esos lindos ratos como los tena cuando estaba
en mi casita al lado cle todos ustedes. Basta decirle que ni canto ni bailo. No tengo ni con quien enojarme ni con quien rerme: coi un tallo viejo que no tiene su flor.11

Los siguientes fragmentos, desprendidos por


mano amiga d e su correspondencia ntima, nen en trasparencia todo lo que su alma
PO-

V.
I sin embargo, quien daba
as tan natural,

ente-

rraba de tierno i dlicado, i por esto sin escrpulos de ortografa los copiarnos.
11

Pacocha, setiembye

21

de 1880.

sencilla i vvida espansin a blando espritu, iba sembrando su carrera de la ms fiera altivez. E n una ocasin en que hallndose en la plaza de Lima, sin ms armas que su bastn, echando d e ver que un grupo de peruanos se detena no i en un tono de provocacin decan:-ii@hdo

IiQueridsima mam:
11..

.As como la violeta se distingue entre las lejos del palacio coronado por el tricolor chileno

:ms flores, ella crece entre las piedras o a la

DE:LA GLORIA DE: CZfZLE

343

I
nos quitarn ese trapo sucio?lt-al orles se les encar6 i les oblig a saludar aquel trapo inmaculado q u e no tena ms sombras que las de las derrotas de sus enemigos.. . E n otro sentido, cuando de regreso a Santiago hubo en el Valdivia un conato de sedicin por asunto de paga, al disolver el cuerpo a mediados el de 1881, teniente Cruz Caas desenvain s u espada en medio del cuartel de la Alameda, i con su entereza i su prestijio atrajo al orden a los descontentos i aun a los amotinados. Godoi a Estados Unidos, gobernador poltico, martimo i militar del puerto de Tambo de Mora, en la boca del valle de Chincha i vecino a Pisco, entrse el capitn Cruz, slo con su espada i su alma a esa heterojnea poblacibn, i hocpedndose en la mejor casa de la arenosa aldea esparcida en rida playa, comenz a hacer sentir su autoridad i su valor sobre aquella ilota muchedumbre. Dict bandos, organiz la polica, el alumbrado, fund una escuela, apacigu los gremios, reedific una iglesia i hasta emprendi eri.. jir un faro, todo con una escolta de nueve hombres, que apenas le bastaban para proniulgar sus bandos de buen gobierno, en un pueblo de mil almas, i rodeado por afuera de guerrillas traidoras que le acechaban como a indefensa i desapercibida presa. Entretanto la tarifa peruana de Elas Cruz haba subido al doble: ya no eran cincuenta, sin vicien contra uno.11

VI.
I si esto emprenda Elas Cruz con los soldados de Chile, a los del Per mirbalos slo como tomos, i este menosprecic araucano al fin le perdi. Elas Cruz era de aquellos que de buena fe i sin jactancia creen que ilun chileno es3ombp.e para cincuenta peruanos. I I I esta precisa cuenta sacaba l en el siguiente prrafo de carta que el 2 7 de setiembre de 1881, vuelto a Lima como ayudante de honor de su pariente don Joaqun Godoi, ministro de Chile ante el Per, escriba a su familia: 11 Las fiestas del *Dieziochopasaron como cualquier otro da. N o hubo ni misa de gracia ni parada militar. Todos los batallones estn en distintos cuarteles i algunos han tomado posiciones pn?fa def e m a . ttAl principio se corri que el 18 de setiembre

VIII.

E n todo lo dems, su alma afectuosa i entusiasta encontraba fcil pbulo para retozar en lac ocurrencias cuotidianas de la vida del campamento. Los lectores de estos recuerdos probablemente no habrn olvidado que cuando la Artillera de Marina estuvo avanzada en aquel pueblo antes de machar a Lima en diciembre de 1880, los peruanos de la comarca de Chincha, anPirola entrara a sta, pero todo es fanfarrona- ticipando el secreto de su guerra posterior, mada de los peruanos i estoi ms seguro que en taron alevosamente tres soldados, que no fueChile. Vivo en la casa de don Joaqun i tengo ron vengados, quedando sus cuerpos toscamente ocho soZdudos, un cabo i un sarjento, cantidad cubiertos por tierra aleve en el fondo de un poszijciente j a m dewotav a czintuocientospeuua- trero. 7 0 . 1I 2s Pues bien: all fu a desenterrarlos el carioso camarada, i como si hubiera previsto que 61 VII. necesitara a su turno de la misericordia de sus Nombrado, despus de la partida del seor compatriotas para venir a reposar en tierra ami-

I.

chea, natural de Melipilla, el nacido, de estirpe arjentina, Llambase el otro ms hi


1

d haba Pedro
\

O hace muchos aos, i en me- Crislogo Madariaga, i era dio de esta ciudad ya antigua, dres humildes en la ciudad d pero que se transforma i se des- los aos del gran cometa. nuda bajo la azada de la demolicin i la brocha de los afeites, fatigaban 13s venerables claustros de San Francisco (una de las pocas cosas viejas que van quedando en Santiago bajo el yeso de los estucadores) dos novicios, recorriendo sus anchos corredores en contorno, con los ojos enclavados en el libro de los primeros rezos i de los primeros cnticos. Tenan los dos aprendices de monjes la tez morena, la figura mediana, el rostro ardiente i enjuto, como el de los antiguos penitentes; i al verlos sucesivamente, en corto trascurso de aos, sentados al pie del lamo fundador, que al convento trajera hace hoi 80 aos cabares ( I 804) el padre Guzmn, o arrodillados en el coro, en que con voz ronca e inquieta cantaran las letanas en la penumbra de la noche i de la lmpara, el visitante del templo o de sus anchos patios habra detenido sobre sus expresivas figuras una curiosa mirada. Llambase el mayor de aqullos en edad i el

JP

ni-

Fueron los autores de los fraile franciscano, don Jos Jess Reyes, ambos natura esta ciudad i en Illapel le ( r""'.-~ll~l~cstir hbito. hasta que tuvo la edad de ve . El corista franciscano nac:i el I' de diciembre de 1842, i pusironle en la pila el nombre
*A
I U S

"&A

ms antiguo en el claustro, don Bernardo Neco-

de Pedro Crislogo, que al Ixofesar en la orden serfica cambi por el de Joc; Mara.

343

. RL ALBUM
--_____

Para completar nuestras fechas, agregaremos que el padre Madariaga tom6 los hbitos el 3 d e mayo de 1860, junto con el actual digno padre provincial de San Francisco frai Antonio Rodrguez i el padre mejicano Uribe, natural d e Tepic i actual conventual en el templo que los franciscanos conservan en San Fernando. ,

mnstico i de las tareas de la propaganda nienesteros2 d e su orden, i hasta de su figura tenue i opaca como la de Pedro el Ermitao, un rayo de luz le ha revelado sbitamente a las miradas de todos los chilenos i ha rodeado su fin con la tibia atmsfera d e las lgrimas. < I por qu? Porque el padre Madariaga, corista, maestro de novicios en la casa grande de Santiago, padre descalzo en Lima, donde, como Camilo Henrquez, vivi refujiado contra dolososas turbulencias durante seis aos, conventual en Talca, limosnero de s u iglesia en Copiap, constructor en La Serena, guardin de su orden en Santiago, capelln del cuartel jeneral del ejrcito, el padre Madariaga, decamos, esconda bajo el tosco sayal del santo de Ass, algo que es ms luminoso que la gloria, porque es su foco, ms rico en esencias que el blsamo vertido en el fuego, porque es el fuego mismo, ms poderoso
qiie el oro, porque su corazn era el crisol e n

IV.
Almas como las del franciscano Madariaga son raras en la edad presente de las sociedades. N o pertenecen, en realidad, a su &poca, i mraselas, por tanto, como cocas de antigedad, con cierto convencional respeto, a manera de esas telas ricas e histricas debidas al pincel de grandes maestros; pero hollinadas por los aos i el descuido, que suelen participar de la suerte del trasto viejo i del tesoro, segn el prisma vulgar o sublime al travs del cual se las contempla.

El padre Aladariaga perteneca a la anii1i:i .

los antiguos anacoretas, i su digna comunidad. que el metal se funda sin liga i sin escorias. I hara bien en colocar su efijie, mitad a mitad, ese tesoro, encubierto pero inmaculado, era el entre las de sus antiguos mrtires i las de s u s patriotismo, virtud sublime, que en esta tierra milagrosos legos que adornan las paredes de sus jermina d e ordinario con ms lucida lozana baj o la ojota i la sandalia, que al travs del denso Claustros. Hllase hasta hoi vaco el hueco intermedio que cabe al muro exterior de la iglesia entre el tisiervo de Diosii frai Pedro Vardesi i el lego Caas, que muriG ahogado e n el Maipo arreando las ovejas de la ofrenda del padre de los campos i, sin disputa, del ms popular de los santos d e Chile, iiniiestro padre San Franciscoil. I ese espacio corresponde de derecho, pero confiado a ms diestro pincel que los actuales, al retrato del capelln i martir d e Tarapac. estambre de ricos tapices de Bruselas.

VI.
Tenase esto mismo observado desde el tiempo de la independencia respecto de las rdenes monjsticas, i en particular de los franciscanos, que se alistaron en masa bajo las banderas de la causa popular, en oposicin a las veleidades del alto clero, que se dividi6 en dos grupos, los unos por el rei, los otros por la Repblica. Los franciscanos, venidos a la milicia del altar desde el corazn i desde la cuna del pueblo, han sido en todas partes, desde Pedro el Ermitao, que fu a la primera cruzada montando e n un borrico,

V.
Ignorado profundamente entre sus contemporneos en razn de su humildad, de su fervor

D ? L A GLORIA DE CIIJLE i

349

antes que todo, soldados, propagandistas i pa- i aquella ciudad no era su patria. I cuando la nueva de su extincin lleg hasta los pechos de fviofas. Entre nosotros mismos i en la &poca a que bronce que hasta ayer formaban e n suelo esliemos aludido, Camilo IHenrquez, al iluminar los albores de la Repblica con la antorcha de milo, ni se arranc del pecho la cruz roja de la
Luiiu

tranjero el baluarte de la patria, los batallones q u e el fraile humilde electriz con su palabra en las armas a la funerala, sin que el clarn ni la

LAAURORA, se desci el sayal d e San Ca- la batalla, batieron marcha regular i pusieron no
Buena Muerte. Durante el coloniaje, el francis- voz d e mando se los hubiese ordenado.
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cin fu s(Adado, i en la ltima guerra nacional, por lo mismo, ha sido capelln. Trasuntc3 vivo d e esa edad i d e esa asimilacin fu el humildsimo padre coquimbano frai Jos Mark1. Madariaga, este Pedro el Ermitatio de las cruzadas que ha emprendido Chile contra las arenas i los pecados de la Palestina de los Incas.
(I)

VIII.
Otra condicin histrica del franciscano ha sido su denuedo i su pujanza muscular. Nutrido con la limosna del pueblo, ceido por el spero lienzo del telar plebeyo, el mlite que custodia e n su altar de preferencia la IiVirjen del Socorro!!, que Pedro d e Valdivia trajo e I la funda de s u arzn, ha sido siempre batallach. I brz-vo. Los novicios del !!Convento del socorro de

VIL
Posible es, a virtud de este mismo influjo del jenio popu lar i de su difusin en las masas, que el padre 1adariaga sea pira ciertas clases de la ' sociedad u na sirnple figura de convencin, nacida del c;tlor de la guerra i extinguida en ella, como la centella que se desprende del fogn i se apaga en sus cenizas. Pero en la choza del campo, en el conventillo del arrabal, en el rancho de quincha. de los caminos pblicos, a cuya puerta acostumbr aba pedir limosna i socorrer al nececitado del alma o del dolor fsico, la imajen del austero fra nciscano no slo ser llorada sin6 bendita. E l tielgrafo nos anunci que en la Serena haba c)currid0 todo el pueblo a su sepulcro;

( I ) !!MearI in figure and diminutive in stature, his enthusiasin lent: him a power which no external anvantage of form could h ave commanded. ~~-(CHAMBERS, the EYPeter

mit.)

!!De huini Ide apariencia i d e pequea estatura, el entusiasino de su naturaleza le revesta de un poder que no era dable alcanz;ir a la majestad d e las formas externas del hombre1l .

la Caadaii guardan todava memoria de los puietazc. coii que el primer provincial de la orden cerfica en Chile, frai Martn de Robleda, recibi al primer cura del Sagrario, el clrigo don Francisco Gonzlez Yez, cuando fuera ste una maana, i a la hora de la misa, a desposeerle, como a intruso, de su tarima i de su cruz. Ocurri este lance, contado con asombro por todos los historiadores, en el ao duodcimo de la futidacih de Santiago ( I 553). El padre Madariaga, como su primer prelado, no desamparaba en la campaa del Desierto el Santo Cristo i el revlver. IliEste es,-deca sealando el crucifijo,-para los que no respetan a Dios; i este otro,-mostrando el revlver,-para los que no me respetan a m!!! Del padre Robleda al padre Madariaga hai tres siglos de herosmo conventual. U n provincial de San Francisco, llamado Cordero (sin serlo), se las tuvo en el siglo XVI I con toda la Real Audiencia i sus soldados, bala en boca, i con su sola c

'

IX.
Lo que prevaleca en, el alma del monje era
el entusiasmo, esta atmsfera interna i candente que derrite todos los hielos del egosmo humano. l mismo confesaba que no poda dominarse

El zegro del capelln del ejrcito de Tarapac era un caballo oscuro, sufrido pero humilde, como bestia de limosna, que le haba regalado un padrino d e Santiago. E n s u lomo haba recorrido poco antes de la guerra toda la provincia de Coquimbo, solicitando auxilios para s u iglesia de la Serena, que refaccion con esplendor. Un da (escribimos esto de paso para explicar las interioridades de aquel espritu evanjlico) cierto hombre querido, desaparecido ya i demasiado prematuramente del planeta de la vida,
(I)

al sentir que penetraban de tropel en su corazn las emociones del amor a lapatria. Cuando en la media noche del sbado 24 de mayo de 1879 lleg a Santiago la chispa elctrica que anunci la hazaa de fuego de Iquique, el monje sinti desde su tarima el bullicio de la calle, i corriendo despavorido en la lobreguez del claustro, subi al campanario, i sin acordarse del sacristn, puso a vuelo las campanas. Contaba el padre Madariaga, en la intimidad, que al pasar aquella noche por el tenebroso coro (camino obligado de la : turre 2 la iglesia) no hizo, por la prisa, la reverencia acostumbrada al Santsimo hincando la rodilla, sin6 que se content con decirle a la carepicar rrera:-ll Perdname, Seor, I J.!;? 1~ por las glorias d e la patria!!. D e igual manera, el guardin de San Francisco no pudo resistir al impulso que le arrastraba tras la comitiva triunfal de los tripulantes

amigo nuestro i del padre Madariaga,

vile apearse de su inseparable montura a la boca de la mina d e Santa Jertrudis, situada en el mineral de la H&zte?m, mina poderosa, que tiene 300 metros de profundidad vertical; i en seguida desapareci por enire sus tenebrosos senderos i escaleras de patilla. ;Qu haba ido a hacer en aquel antro el padre Madariaga? A llevar la imajen del santo fundador a los planes subterrneos, donde el barretero i el apir le daran su sculo i su bolo. Con estos arbitrios i su infatigable ?ze,0-7~, ech el padre Madariaga a si! alcanca ochocientos

pesos en la EiT?gztem, i en toda la dicesis ocho d e la Covndozyn, i encaramndose al Santa Lu- mil. Eran las gotas del sudor del pueblo conca con el derecho de vecino, dijo al capitn densadas por la fe en el ara del altar. Condell su clebre loa, con el tricolor en lo maPor esto, si Dios i la patria fueron, como dicen
no, en el festn popular del 2 7 de junio de 1879- las correspondencias, el ltimo pensamiento del

Eso era lo mismo que l haca en la Encaada, virtuoso monje, su postrer adios fu al soldado i alentando al nmero I de Coquimbo, cuyo abri- al compafiero fiel en la alcanca i I batalla.go, como tropa de su tierra, haba buscado. N o !!Hedejado al ?zeg?/o mui recomendado al jenefu tampoco diversa por la misin que le cupo ral Escalaii,-escriba a un amigo pocos das andesempear en Antofagasta cuando, en pos del tes d e morir. ltimo estampido del can del Husca?; corri al A b f a o el memorable 28 d e agosto de aquel ao S e ha dicho por algunos, a manera de acerba a auxiliar a los moribundos. I otro tanto ejecut, caballero en su mgyo, como Pedro el Ermitao crtica, que a nosotros cabanos el peligroso prien su rucio, durante la marcha de Agua Santa vilejio de abultar por el colorido i el ropaje las a Pozo Almonte, viniendo a la cabeza de los Cazadores a caballo i siempre de descubierta. (I) Don Vicente Zorrilla, rico minero de la Hiuera.

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hai evidentemente tanta lisonja como injusicia, porque unas pocas lentejuelas de oro, o de oroi3e1, no darn nunca mayor brillo a los caract-es q u e el que les imprime la austera fidelidad de su p6rfi1, trazado siempre con mano escrupulosa i hasta tmida. As, del fraile que acaba de morir, i que era la segunda personalidad jerrquica de su orden en Chile, como guardih del convento de Santiago, dice su propio superior, al

digno obispo de aquella dicesis, el

de febrero

subsiguiecte, no fueron un entierro sin6 una ovacin.

XI.

Tal fu, exhibido en tela burda, como el fundador del iiSocorrott de Santiago, el animoso fraile que eiicarn el alma i en su misin el encomendar su alma de siervo a las preces de los sentimiento santo del patriotismo que ha armado suyos:-i~No poda vrsele en el coro sin devo- nuestras afiladas lanzas, en la hora suprema i las cin, en el claustro sin recojimiento, en el confe- ha lanzado como torrentes de fuego sobre las sionario i en el plpito sin edificacin, en la sociedad i trato de sus hermanos sin alegra i dulce Ah! el expansin, i en el templo sin recordar a los ms cha, que t observantes i virtuosos relijiosos de este con- cruzada e
vento. 1 1 el Ermita

XI.

los muros de s u con el capellr so monje mitad de claustro q ltimo de; de las cru; que el que

... . . .. sencillo de la virtud de


8 .

N o conocemos un elojio ms tierno ni ms

. . un homiIre

acabamos de copiar. N o guard amos tampoco memoria que se haya hecho homt-naje, tan sealado como el que dejamos recordaido, a lamemo-

ria de un sacerdote de voto tan humilde como fuClo el del padre Madariaga. zos del pu I para ello ha tenido su prelad o razn sobraEl cape da, porque si el capelln del ej4 rcito del norte tao de C no ha muerto en el campo de bat alla, ha sucum- patriotas 1 bido a sus fatigas, i debe contarsie, con ttulo de mreo mol justicia, entre los hroes cuyo PO: strer aliento l de la Sere recojiera. Cuando lleg a La Sc:rem el 13 de enero de 1880, el padre Madaria ga vena moribundo, i su enfermedad, hecha iricurable por su 3escuiclacla abnegacin, era slo Lin cruel legado 'el Desierto i delas penalidades.
(I) La sei?

de u n a de memoria 11