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Agosto 2008

La alquimia, precursora de la qumica moderna El diseo sustentable de los materiales constructivos Sensores a base de polmeros pconjugados ptica no lineal en materiales orgnicos y polmeros Imgenes del interior de la materia Premio 2007 a la mejor tesis doctoral en el rea de Ciencia e Ingeniera de Materiales Reconocimiento Sor Juana Ins de la Cruz

Presentacin
MATERIALES avanZados es una revista de divulgacin cuya finalidad es difundir, entre investigadores y estudiantes de posgrado, las ltimas noticias del mundo de los materiales. Los artculos se presentan en un lenguaje inteligible para aquellos que estamos acostumbrados a hablar y leer sobre la ciencia. Con un texto sobre la alquimia, que une la sabidura milenaria a los ms modernos conceptos cientficos, se abre este nmero de MATERIALES avanZados. Los conocimientos de Nancy Martn y sus colaboradores nos conducen por los vericuetos de tan fascinante disciplina, fundamento de la fsica y de la qumica actuales. En fundamento, a su vez, de la arquitectura y de la ingeniera, debera considerarse el diseo de los materiales constructivos, diseo que puede y debe ser sustentable segn lo explica Silverio Hernndez. Los dos artculos siguientes tratan sobre las propiedades y el uso de los polmeros, uno de los temas de ms actualidad en la ciencia de los materiales. Por un lado, los polmeros podran usarse como sensores y, por otro, los materiales polimricos presentan caractersticas originales como la de ser no lineales en sus propiedades pticas. As lo exponen tanto Juan Manuel Reyna y Ernesto Rivera como Ana Laura Prez-Martnez y Takeshi Ogawa. Alfonso Huanosta inaugura una nueva seccin de la revista, a saber, la exposicin de los principios cientficos de las tcnicas de caracterizacin o de estudio de los materiales. En este caso se trata de la microscopia electrnica, tema esencial para la mayora de nuestros estudiantes. Con gran alegra festejamos esta vez dos premios, uno a la mejor tesis otorgado a Erika Bustos Bustos por su original trabajo: Diseo, construccin y caracterizacin de superficies modificadas organizadamente con dendrmeros PAMAM y compuestos electro y foto-activos, y el otro a Leticia Baos, que recibi el Premio Sor Juana. En la seccin de reseas Enrique Lima nos recomienda el libro La invencin del color sobre el color y los pigmentos.

Instrucciones para los autores


MATERIALES avanZados es una revista de divulgacin cientfica, cuyo propsito es mostrar y discutir los descubrimientos en el rea de la investigacin en materiales. Los artculos y las secciones recurrirn al lenguaje cientfico especializado, necesario para mantener el rigor del tema. El principal objetivo de la revista es el de difundir informacin sobre materiales entre lectores habituados a los temas de investigacin. La revista se publica en espaol, cada seis meses. En el texto se especificar el lugar donde debern incluirse las figuras. La lista de los pies de figura se har al final del texto. Las figuras se incluirn en un archivo separado con resolucin de 300 dpi. Los textos se mandarn a la siguiente direccin electrnica: laz@servidor.unam.mx El autor responsable de recibir la correspondencia se indicar con un asterisco. Las referencias se incluirn siguiendo el siguiente formato: Inicial del nombre y apellido de los autores, Ttulo del artculo, Nombre de la revista, volumen (ao), pgina inicial y final.

Ilustraciones

Las fotografas e ilustraciones debern incluirse en uno de los dos formatos siguientes: a) Originales en papel fotogrfico. b) Digitales, con resolucin de 300 dpi y en archivos eps o tiff.

Informacin adicional:

Elaboracin de los textos

Se consideran dos tipos de secciones: a) Artculos cortos, de un mximo de 8,000 caracteres (contando espacios), que ocuparn cuatro pginas de la revista. b) Artculos largos, con un mximo de 20,000 caracteres (contando espacios) que aparecern en 0 pginas de la revista. Siendo sta una revista de divulgacin cientfica, se recomienda que las frmulas matemticas o nomenclatura demasiado especializada se reduzcan al mnimo. El texto del manuscrito en cuestin tendr un ttulo y el nombre de los autores con su filiacin y direccin electrnica. Podr contener, adems, un resumen, una introduccin, los subttulos necesarios de acuerdo con el tema, las conclusiones y el nmero necesario de referencias bibliogrficas.

Para revistas

Larissa Alexandrova Editora responsable de MATERIALES avanZados Instituto de Investigaciones en Materiales, Ciudad Universitaria, UNAM. 0450, Mxico, D.F. Mxico. Tel. +52 (55) 5622 4582 laz@servidor.unam.mx

Para libros

Inicial del nombre y apellido de los autores, Ttulo del libro, editorial, pas o ciudad, ao.

Entrega del texto

El texto se entregar en un archivo electrnico va e-mail, en formato word sin sangras ni tabuladores.

Nuestra portada: Kiyoto Ota, 2002. Nenneko, hierro colado, 67 53 23 cm.

Universidad Nacional Autnoma de Mxico Dr. Jos Narro Robles RectoR Dr. Sergio Alcocer Martnez SecRetaRio GeneRal Dr. Carlos Armburo de la Hoz cooRdinadoR de la inveStiGacin cientfica

Contenido Presentacin Instrucciones para los autores Noticias 1 2 4 9

Instituto de Investigaciones en Materiales Luis Enrique Sansores Cuevas Director del Instituto de Investigaciones en Materiales Larissa Alexandrova Editora Responsable Comit Editorial Ana Martnez Vzquez Pedro Bosch Giral Roberto Escudero Derat Enrique Sansores Cuevas Juan Hernndez Cordero Produccin Editorial Terracota, S.A. de C.V. Edicin: Pilar Tapia Diseo: Jeanette Vzquez
Materiales Avanzados es una publicacin semestral de ,500 ejemplares editada por el Instituto de Investigaciones en Materiales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Circula de manera controlada y gratuita, mediante suscripciones autorizadas por el Comit Editorial, entre la comunidad cientfica nacional e internacional. Los editores autorizan la reproduccin de los artculos que se publican en Materiales Avanzados siempre y cuando se cite la fuente. ISSN 665-707 Certificado de reserva de derechos al uso exclusivo del ttulo Nm. 04-2003-0462533600-02. Certificado de Licitud de Ttulo 269 y Certificado de Licitud de Contenido 09. Impresa en Editorial Color, S.A. de C.V. Naranjo 96-bis, Santa Mara la Ribera, 06400 Mxico, D.F. Agradecemos a la Galera de la Universidad Autnoma Metropolitana y a los artistas plsticos cuyas obras se reproducen en estas pginas su valiosa colaboracin. Damos las gracias tambin a Julieta Aguinaco, Eugenia Benabib y Gilda Castillo por permitir la reproduccin de sus obras. Impreso en Mxico

La alquimia, precursora de la qumica moderna


Nancy Martn-Guaregua y Joaqun Prez-Pariente

El diseo sustentable de los materiales constructivos Sensores a base de polmeros pconjugados


Juan Manuel Reyna Gonzlez y Ernesto Rivera Silverio Hernndez Moreno

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ptica no lineal en materiales orgnicos y polmeros


Ana Laura PrezMartnez y Takeshi Ogawa

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Imgenes del interior de la materia


Alfonso Huanosta Tera

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Premio 2007 a la mejor tesis doctoral en el rea de Ciencia e Ingeniera de Materiales Reconocimiento Sor Juana Ins de la Cruz
Enrique Sansones Cuevas

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NOTICIAS
Canales de protones en celdas de combustible
Las celdas de combustible basadas en membranas de polmeros electrolticos (PEM) e hidrgeno son de las candidatas ms prometedoras para utilizarse como fuentes de energa para automviles. Hasta la fecha, las PEM con mejor desempeo en celdas de combustible de H2/O2 se han hecho con nafin, un copolmero desarrollado durante la dcada de los sesenta. Recientemente, en la Universidad Estatal de Iowa, se present un modelo numrico que describe adecuadamente las curvas de dispersin de rayos X de este material y muestra de manera muy convincente que el nafin tiene una estructura tubular. El modelo considera adems las excelentes propiedades de transporte del nafin hidratado, cosa que no era posible con las descripciones tericas desarrolladas previamente. La estructura jerrquica de este copolmero no se entiende completamente, pero el nuevo

modelo tridimensional conjunta las caractersticas fsicas del nafin y describe numricamente los datos de dispersin de rayos X reportados en la literatura. El modelo utiliza argumentos de simetra para describir una estructura compuesta por un arreglo de nanocanales inicos orientados embebidos en una matriz polimrica localmente alineada. A pesar de que el modelo tiene limitaciones, se espera que su empleo permita optimizar el desempeo del nafin para desarrollar celdas de combustible ms eficientes. Nature Materials, enero 2008, Iowa State University.

Deformaciones a escalas nanomtricas


Los ganchos de alambre, utilizados comnmente para colgar ropa, pueden cumplir su funcin gracias a las imperfecciones introducidas en el material cuando ste se dobla para formar el gancho. Sin embargo, utilizando microscopia electrnica (TEM) in situ, se ha demostrado que las estructuras metlicas a escalas pequeas se vuelven ms fuertes no cuando se aaden imperfecciones, sino al removerlas. A pesar de que hay evidencias experimentales convincentes de que las estructuras metlicas pequeas son ms fuertes, ha resultado difcil llevar a cabo observaciones directas de estos procesos mecnicos a escalas atmicas. Los experimentos descritos por los investigadores del Centro Nacional de Microscopia Electrnica, en el Laboratorio Lawrence Berkeley, permiten observar cmo se deforman los materiales a escalas nanomtricas. La teora que explica el incremento en la resistencia mecnica asociado con volmenes pequeos de materiales metlicos est basada en la falta de dislocaciones cuando stas se pierden durante su migracin hacia la superficie del material. Esta teora de privacin de dislocaciones se ha observado de manera experimental mediante el uso de TEM in situ en pilares nanomtricos. Nature Materials, febrero 2008, National Center for Electron Microscopy, Lawrence Berkeley National Laboratory.

Arena pegajosa
Las propiedades mecnicas de la materia granular se modifican al agregar lquido, como lo hemos verificado todos los que hemos hecho esculturas de arena en la playa. Este cambio en las propiedades mecnicas de los materiales granulares es muy til para varios procesos industriales, como evitar la segregacin de granos o manipular la aglomeracin de partculas. Gracias a la tensin superficial, el lquido en los intersticios del material se colecta cerca de los puntos de contacto entre los granos. La curvatura de la interfaz lquida genera una fuerza de atraccin entre granos, lo que produce una cohesin que afecta las propiedades mecnicas estticas del material. La explicacin de estos fenmenos se ha observado recientemente mediante microtomografa de rayos X, lo cual ha permitido descubrir la morfologa del lquido dentro de una pila de material granular. Esta tcnica experimental podra aplicarse para estudiar flujos lentos de materiales granulares mojados y, en particular, para aclarar cmo influyen los diferentes tipos de fuerzas involucradas en este proceso. Nature Materials, marzo 2008.

Electrnica orgnica
Desde las primeras demostraciones prcticas de sistemas electrnicos orgnicos se vislumbraron aplicaciones que

no se podan desarrollar con materiales convencionales. Un ejemplo son los displays flexibles, que puedan doblarse y guardarse en el bolsillo cuando no se utilizan. A pesar de que el desempeo electrnico de los materiales orgnicos ha mejorado, el xito comercial sigue limitado por el elevado costo de fabricacin de dispositivos basados en esta tecnologa. Recientemente, sin embargo, se ha reportado una tcnica de depsito de pelculas delgadas orgnicas que permite a las molculas organizarse por s mismas para formar arquitecturas complejas y con alta movilidad de portadores de carga en las zonas donde se requiera. Esta tcnica no slo permite mejorar las caractersticas elctricas de dispositivos discretos, sino que abre el camino para desarrollar procesos de fabricacin de circuitos lgicos digitales simples con materiales orgnicos. A pesar de que es difcil predecir la influencia que tendr la tecnologa electrnica orgnica, la simplificacin en los procesos de fabricacin de estructuras promover sin duda su produccin industrial y posiblemente extender su rango de aplicaciones a sensores biolgicos y sistemas de seguridad. Nature Materials, marzo 2008.

Nanocristales: casi siempre brillantes


Las propiedades fluorescentes de los nanocristales coloidales han despertado el inters para aplicaciones relacionadas con la obtencin de imgenes biolgicas y el desarrollo de sistemas lser; sin embargo, hasta ahora todos los nanocristales coloidales producidos en el laboratorio muestran intermitencia en la emisin de luz. Esta caracterstica, conocida como parpadeo fotoluminiscente, se presenta incluso bajo condiciones de iluminacin constante y ha sido la limitante principal para el uso de estos nanocristales en las aplicaciones mencionadas. Recientemente se ha fabricado un nuevo tipo de nanocristal de CdSe con una capa gruesa de CdS, que presenta periodos de apagado no mayores a 20 ms. Esta reduccin en el periodo oscuro de la fotoluminiscencia disminuye el parpadeo a niveles aceptables para usos prcticos. Bajo condiciones normales, los pares electrn-hueco de un nanocristal de CdSe se recombinan al ser excitados por fotones; esto a su vez genera la emisin de otro fotn y se presenta as la fotoluminiscencia. Al ser iluminados, los nanocristales pueden adquirir carga elctrica (es decir, se ionizan) y en estas condiciones los portadores generados inician un proceso noradiativo conocido como recombinacin de Au-

Metamateriales supercondctores
Gracias al desarrollo de metamateriales electromagnticos se ha descubierto una nueva gama de fenmenos fsicos. Estas estructuras artificiales tienen patrones de periodicidad con escalas mucho ms pequeas que la longitud de onda de la luz con la cual interactan y se han usado, entre otras cosas, para obtener materiales con propiedades que no se encuentran en la naturaleza (por ejemplo, con ndice de refraccin negativo). Hace poco se demostr la fabricacin de metamateriales superconductores, estructuras peridicas tridimensionales basadas en cubos de materiales cuperconductores. Estos nuevos materiales podran llegar a controlar campos electromagnticos de una manera ms sofisticada. Nature Materials, abril 2008.

ger en la que no se emiten fotones. La recombinacin de Auger es varios rdenes de magnitud ms rpida que la recombinacin radiativa y esto suprime por completo la fotoluminiscencia en nanocristales cargados. A pesar de que los procesos de carga y neutralizacin de los nanocristales todava no estn completamente entendidos, los ltimos reportes demuestran que la barrera potencial gruesa formada por la capa de CdS alrededor del nanocristal limita el escape de portadores de carga a la superficie, lo que disminuye el parpadeo. A pesar de estos resultados alentadores, la optimizacin de la fotoluminiscencia en los nanocristales contina siendo un tema de inters. El objetivo final es suprimir la recombinacin de Auger, pues es la nica forma de mantener estos nanofocos encendidos. Nature Materials, agosto de 2008.

Aparatos a nanoescala con mquinas moleculares


Las mquinas moleculares y las nanoestructuras funcionales son campos que atraen a un amplio espectro de disciplinas cientficas. Esto pudo constatarse en el simposio que sobre este tema se realiz durante la reunin de primavera de la MRS (2008 MRS Spring meeting).

Los trabajos presentados en el simposio mostraron que la brecha entre las mquinas moleculares artificiales y sus contrapartes biolgicas es cada vez ms pequea. Se report el funcionamiento de un motor con rotores micromtricos impulsado por bacterias. Esto demuestra la posibilidad de utilizar la motilidad de las clulas vivas para mover ensambles micromecnicos artificiales. Otro aspecto interesante fue la demostracin de la rotacin de las molculas en funcin de su estructura helicoidal (chirality); la activacin del movimiento rotatorio se logra mediante excitacin ptica y el sentido de giro depende de la longitud de onda del haz de luz. Segn las predicciones, ste podra constituir el principio de las funciones mecnicas realizadas por pequeas molculas para desarrollar nanocontenedores con cargamento molecular, que podra usarse mediante excitacin de luz o a travs de procesos qumicos. Adicionalmente, se presentaron avances en el empleo de ADN como bloque fundamental para construir nanomaquinaria. Dada su estructura complementaria, el ADN permite ensamblar de manera muy controlada estructuras complejas que pueden responder a estmulos externos. Todos estos avances hacen suponer que el desarrollo de estos aparatos a nanoescala para aplicaciones prcticas est cada vez ms cerca. Nature Materials, junio de 2008.

Fuente de luz cuntica


Hace poco un grupo de cientficos suizos observ por primera vez un efecto ptico nuevo en nanotubos de carbn: la emisin predominantemente de un fotn a la vez en la fotoluminiscencia bajo condiciones criognicas. Adems de proporcionar mayor informacin sobre la fsica de este tipo de elementos, este estudio sugiere que los nanotubos pueden utilizarse para desarrollar un nuevo tipo de fuente de un solo fotn para aplicaciones de comunicaciones cunticas a grades distancias. El estudio se llev a cabo con nanotubos de carbn con una densidad de un nanotubo por micrmetro cuadrado, lo cual permiti evaluar el comportamiento de un solo nanotubo a la vez. Las propiedades fotoluminiscentes fueron evaluadas a temperaturas dentro de un rango de 4.2 a 77 K. Con tcnicas de correlacin de fotones fue posible establecer que la probabilidad de emisin de dos fotones vara de esencialmente cero a 4.2 K hasta 5% a una temperatura de 25 K. A pesar de que se observaron evidencias de recombinaciones de Auger, el mecanismo a travs del cual se produce la emisin de un solo fotn no ha sido completamente establecido, pues este tipo de procesos no estn descritos por la teora clsica de emisin de la luz. Nature Photonics, marzo de 2008.

neas cruzadas que forman una malla de renglones y columnas). La mezcla polimrica se unta como una pelcula continua entre dos arreglos de electrodos y cualquier celda puede dirigirse mediante la aplicacin de un voltaje en las lneas y columnas correspondientes. Las limitaciones actuales de estos elementos de memoria son el tiempo de lectura y de conmutacin de estado: esto implica que los arreglos desarrollados con base en estos elementos estaran limitados a aplicaciones que requieran cantidades de datos pequeas y velocidades bajas de transmisin. Nature Materials, julio de 2008.

Memoria polimrica
La combinacin de polmeros ha mostrado gran potencial para desarrollar dispositivos de memoria compatibles con electrnica impresa de bajo costo. El concepto detrs de estos elementos de memoria es combinar dos polmeros que realizan distintas funciones: uno ferroelctrico, que proporciona el estado binario para retener datos, y otro semiconductor, que provee los medios para evaluar el estado mediante una seal elctrica. Cualitativamente, la respuesta elctrica de esta celda de memoria es ideal para ser el elemento de arreglos de memoria cruzados (arreglos de l-

La invencin del color


Enrique Lima En este libro Philip Ball nos conduce a travs de la fascinante historia del uso de los pigmentos en el arte. Ancdotas, interpretaciones errneas del color y la luz, reinterpretaciones de esos fenmenos, controversias, explicaciones cientficas no siempre del agrado de los artistas, como las teoras de Newton, Boyle o Maxwell; as transcurre la historia desde la perspectiva del color. Si usted, estimado lector, es fsico o qumico y le agrada la qumica cuntica seguramente no apreciar el resumen que el autor presenta del carcter dual del electrn o de algunas teoras en otras reas de la qumica, pero no olvide que no se trata de un libro tcnico. En la actualidad se cuenta con una muy vasta gama de materiales a partir de los cuales los artistas crean sus obras de arte, pero no siempre fue as. Basta recordar que las pinturas rupestres realizadas en cuevas fueron hechas con carbn y algunas plantas como fuente de color; en este sentido, el autor slo menciona de manera superflua las pinturas rupestres y al lector le queda la sensacin de que falta mencionar un periodo entre los pigmentos rupestres y los industriales. En efecto, despus de las pinturas rupestres se enfatiza la necesidad que tuvieron los artistas de manejar ms fuentes de color, lo que provoc una revolucin en la creacin de pigmentos. Esta evolucin qued determinada, as, por factores artsticos, pero tambin la economa, la religin y la sociedad influyeron de manera definitiva; por ejemplo, Tiziano tena fcil acceso a los pigmentos que llegaban al prspero puerto de Venecia y sus cuadros se llenaron de suntuosos rojos, azules, rosados y violetas; al respecto, Miguel ngel coment que era una pena que los venecianos no hubieran aprendido a dibujar mejor. No todos los pintores, sin embargo, tuvieron la suerte de Tiziano, ya que algunos pigmentos, en una u otra poca, fueron ms caros que el mismo oro, de ah que algunos artistas evi-

El azul ultramarino lleg a ser el ms caro de los pigmentos


taran usar el azul ultramarino en un tiempo en que ste era el ms costoso de los pigmentos. Estas ancdotas contribuyen a la comprensin de que tener ciertos pigmentos determinaba la calidad o la tendencia que algunos pintores se obligaban a seguir. Otros artistas demostraron ser ms emprendedores y se aventuraron a preparar sus propios pigmentos; tal fue el caso del italiano Cenino Ceninni, quien preparaba sus colores dependiendo de la tcnica que iba a utilizar en la pintura. Cennini propona pigmentos muy especficos para una de-

terminada superficie y describa su preparacin a partir de diversas fuentes y puso en evidencia la necesidad de encontrar combinaciones de materiales, tanto sintticos como naturales. Cennini deca: trabajar con colores y pintar con ellos es la gloria de la profesin; dar ms detalles de sus pigmentos sera objeto de otra resea. Volviendo a la invencin del color, la euforia por usar los nuevos pigmentos que los qumicos sintetizaban caus cierta precipitacin en algunos artistas, sobre todo durante el Renacimiento, y sus obras se desvanecieron a los pocos aos porque los pigmentos no eran aptos para perdurar en el tiempo. Una vez ms la ciencia tena que responder a los artistas, crear materiales con color pero ahora estables frente a la luz y el medio ambiente, as, una a una, se sumaron exigencias a todo material con la posibilidad de calificar como pigmento. Y llegaron los colores resistentes!, cuando se descubrieron tintes de antraquinona vinculados a la alizarina y el ndigo, lo cual dio como resultado una nueva paleta de colores. Los cientficos tambin establecieron su propio arte: el de crear materiales con diferentes texturas, colores y matices. Y entonces llegaron los grandes fsicos, qumicos e incluso filsofos, desde Newton y Leonardo da Vinci hasta Goethe, para formular sus teoras del color y contribuir al conocimiento del color y de la luz, pero sobre todo de la percepcin del color. As se entendi el porqu las hojas de los rboles son verdes, por qu las montaas resplandecen con tonalidades rojizas al ser vistas desde cierta perspectiva o por qu la sangre es roja. Pero, lo ms importante, se siguieron sintetizando pigmentos que acrecentaron los recursos de los artistas.

los pigmentos antiguos, Ball ignora y no explica un pigmento tan fascinante como el azul maya, que es resistente incluso a ataques cidos.

La industria textil tambin contribuy al desarrollo de los pigmentos


Por supuesto que el arte no fue la nica motivacin para desarrollar pigmentos. De hecho la textil fue la industria que ms impuls la creacin de materiales para colorear, pero sin duda el arte y el color han recorrido juntos gran parte de la historia, en un ambiente simbitico, segn la metfora de qu fue primero, el huevo o la gallina? Esto ltimo sigue pasando en la poca actual pero esta vez con una herramienta poderosa, la computadora, que permite crear pigmentos con un nmero de matices casi ilimitado y a travs de ella se pueden imitar fcilmente los colores que alguna vez fueron nicos y, ms an, reproducir en cualquier textura obras de arte muy similares a las originales, lo cual por supuesto es una desventaja, no se olvide lo que dijo alguna vez Walter Benjamin: hay un elemento que falta hasta en la ms perfecta de las reproducciones de una obra de arte: su presencia en el tiempo y en el espacio... La presencia del original es el requisito del concepto de autenticidad. Philip Ball, La invencin del color, Turner Publicaciones, Madrid, 2003.

Tiziano. La Bacanal, leo sobre tela (detalle).

Las reseas de los fenmenos fsicos pueden resultar tediosas y hasta cierto punto aburridas, pero el autor las considera necesarias para entender el color a travs de diferentes pocas; esta comprensin logr establecer la jerarqua de los colores primarios. El desarrollo de los pigmentos cre alternativas y el azul ultramarino, para uso exclusivo de los ms connotados pintores en los siglos XIV y XV, ahora lo adquiere fcilmente cualquier estudiante. Tambin surgieron los matices de cobalto, cadmio y cromo, propios de Matisse y a los que Picasso se refiri alguna vez con estas palabras: si todos los artistas coloristas del siglo XX pudiesen componer un estandarte con sus colores favoritos, el resultado sera seguramente un Matisse, es decir el uso de los pigmentos es el resultado de los avances de la qumica del siglo XIX.

Los pigmentos actuales son el resultado de los avances de la qumica en el siglo XIX
El azul ultramarino es un pigmento muy conocido debido a que se encontr en importantes zonas arqueolgicas de Egipto y el autor ofrece una excelente resea de este antiguo pigmento, extrado de la roca lapislzuli. Sin embargo, se concreta a hablar del color azul sin aadir que actualmente existe toda una familia de pigmentos tipo azul ultramarino e igual podemos encontrar los anlogos rosas. Adems, en el caso de

Henri Matisse, 926. Decorative Figure on an Ornamental Ground, leo sobre tela (detalle).

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La alquimia, precursora de la qumica moderna


Nancy MartnGuaregua,* UAMIDepartamento de Qumica, y Joaqun PrezPariente, Instituto de Catlisis y PetroleoqumicaCSIC, Madrid.

Antecedentes

Durante la semana del 23 al 27 de abril de 2007, en la Universidad Autnoma MetropolitanaAzcapotzalco, tuve el placer de asistir al curso La alquimia en los orgenes de la qumica impartido por el profesor Joaqun PrezPariente del Instituto de Catlisis y Petroleoqumica (CSIC) de Espaa. De ah surgi la idea de escribir el presente artculo, que representa una fraccin muy pequea de lo que abarc el curso. Lo primero es ofrecer una definicin de alquimia: una antigua tcnica cuyos objetivos principales eran descubrir una sustancia que transmutara los metales ordinarios en oro y plata y, por otro lado, encontrar los medios para descubrir el elxir de la inmortalidad. Esto se resuma en la bsqueda de la llamada piedra filosofal. Recordemos que una transmutacin

se define como la separacin de las partculas ms pequeas de un metal y su recombinacin en otro. Esta piedra filosofal es un misterio, pues nunca fue un objeto fsico en s, sino ms bien un supuesto camino de perfeccin humana, de conducta y de tica personales. La palabra alquimia procede del rabe al kimiya o al khimiya, que se divide en dos partes, el artculo al y el trmino khimiya, que significa echar juntos o verter juntos. La palabra rabe khimiya, sin el artculo, dio lugar al trmino qumica en castellano y otras lenguas. La alquimia se practic desde el siglo IV a.C. hasta el surgimiento de la qumica y las ciencias naturales, bien entrado el siglo XVIII. Su poca de esplendor fue la Edad Media, pero se sigue practicando hoy.

Julieta Aguinaco, 2007. Serie Cactus.

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En el lenguaje popular, la alquimia se asocia con prcticas ocultas relacionadas con la magia y la hechicera, ms que con la verdadera ciencia. En el lenguaje acadmico se reconoce como la precursora de la qumica moderna.

Evolucin histrica de la alquimia

En la figura 1 se muestra cmo se han correlacionado espiritismo, alquimia y qumica a travs del tiempo. Durante la etapa prehistrica llamada Neoltico ocurren muchos de los descubrimientos conocidos hasta la fecha, entre ellos la cermica, la agricultura y la herbolaria, la extraccin y la utilizacin de pigmentos para teir telas y paredes, la fusin de los minerales, la extraccin de los metales y la elaboracin de vasijas, la fabricacin de armas y corazas de bronce, la produccin de cerveza y vino, la utilizacin de la madera y del barro cocido para la construccin, todo, por supuesto, gracias al dominio del fuego. As se crearon los hornos del alfarero, que luego llevaron al descubrimiento de los metales contenidos en los minerales. Tabla 1. Edades en la poca primitiva
Periodo Edad de Hierro Edad de Bronce Edad de Oro y Plata 200 aos a.C 4000 aos a.C 5000 aos a.C

Las observaciones de los fenmenos naturales, impregnadas de terror, se sumaron, para los hombres del Paleoltico y el Neoltico, a las correlaciones encontradas entre ellas: el relmpago, el ruido, el trueno, la lluvia o la tormenta. Asimismo, fenmenos como el surgimiento de plantas y hongos de la tierra humedecida y el descubrimiento de cmo en las plantas crecan primero las hojas, luego las flores y por ltimo los frutos hicieron pensar en la presencia de algo divino. El rayo y el trueno fueron identificados como manifestaciones de dioses masculinos que a travs de la lluvia fecundaban la Tierra, madre de todos los animales y vegetales. De manera semejante, los meteoritos se asociaron con productos de una deidad masculina. El primer nombre dado a un meteorito fue Anbar, cuyo significado es cielo y fuego. De ah que metal celeste fuera el primer nombre dado al hierro, metal obtenido de los meteoritos.

Figura 2. Ourobouros.

lencia de los dioses. As, desde la Antigedad hasta el Renacimiento, la magia estuvo entremezclada con los procesos de transformacin, con la creencia de que se poda llegar a los dioses para conseguir los propsitos deseados.

Los alquimistas buscaban la piedra filosofal, que no era un objeto fsico sino un camino de perfeccin
Entre los metales descubiertos estaban los que se hicieron famosos en la Antigedad: oro, mercurio, plomo, cobre, hierro y estao. Se crea que en las profundidades de la Tierra stos sufran una transformacin natural, una especie de proceso embrionario, cuyo producto final era el oro. En las primeras culturas de la cuenca mediterrnea y Asia Menor, los mineros estaban convencidos de que en el proceso que incluye desde la extraccin de un mineral hasta la obtencin del metal se interrumpa un ciclo natural y sagrado, lo que implicaba asumir una gran responsabilidad ante la divinidad que les haba permitido descubrir cmo hacerlo. Por lo tanto, el trabajo de los mineros y metalurgistas estuvo acompaado de ritos y conjuros para atraer la benevoEsta filosofa es la de la alquimia. Aparece as la figura de un dios creador y nico, unidad de la que se deriva la diversidad. De lo que es nico y primigenio se deriva todo lo dems, lo diverso, otros dioses o semidioses, ngeles y demonios, seres y cosas. Al morir, todo regresa a formar parte de la unidad original, del uno. Los alquimistas lo expresaron con su principio todo es uno, uno es todo y lo representaron con un smbolo: una serpiente mordindose la cola, donde el final y derivado se une al principio y fuente, y vuelve a l; llamaron a este smbolo ourobouros (figura 2). Se pueden describir tres periodos importantes en el desarrollo de la alquimia: de 1200 a 1300 de nuestra era, cuando se demostraba la capacidad manual para la coloracin de los metales

ESPIRITUALISMO

ALQUIMIA
1500 1600 1700 1800 1900

Boyle Newton QUMICA

Figura 1. Evolucin histrica de la alquimia.

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haciendo creer que eran transmutaciones; de 1300 a 1600, periodo de auge de la alquimia entre personas cultas, basada en la bsqueda de la piedra filosofal, y del siglo XVII en adelante, cuando se identifica la piedra filosofal con Jesucristo y se produce la revolucin cientfica. Los primeros escritos sobre actividades relacionadas con la alquimia provienen de Egipto, China y Grecia. En la actualidad los principales documentos se encuentran en la Biblioteca Nacional de Pars y en Leiden, donde los textos alqumicos estn ordenados en dos grandes grupos: aquellos de origen griego y los firmados por Jabir ibnHayyam, tambin llamado Geber.

Grecia antigua

Los griegos, en particular Aristteles, aceptaban la existencia de los cuatro elementos postulada por Empdocles. Todo est formado por partculas pequesimas de slo cuatro clases fundamentales: aire, agua, fuego y tierra, y los tres principios elementales, sal, mercurio y azufre. Platn sugiere las formas que deban tener las cuatro partculas fundamentales: aire, octaedro; agua, icosaedro; fuego, tetraedro, y tierra, cubo (figura 3). Era posible alterar las proporciones de estos cuatro elementos en las piedras no perfectas hasta ajustarlas a la proporcin urea, es decir a la proporcin perfecta y propia del oro. La cultura griega se nutri de otras culturas mediterrneas que la precedieron (persa, egipcia, asiria, maltesa, babilonia). Ms tarde, los romanos lograron que parte de esta cultura se mezclara con la europea y llegara hasta el interior de Asia.

Julieta Aguinaco, 2007. Serie Cuarzos.

Alejandra

Con la fundacin de Alejandra en el siglo I d. C., que fue capital de Egipto durante el reinado de Cleopatra, se da a conocer la alquimia, que se desarrolla en el siglo VI. Desde antes, los artesanos alejandrinos tenan fama de excelentes falsificadores de joyas: practicaban el enchapado en oro y el coloreado de los metales mediante cidos y barnices. Los egipcios calentaban los objetos de oro hasta el rojo vivo, con sulfato, alumbre y sal; de esta manera los cidos sulfrico y clorhdrico resultantes disolvan los metales bajos de la superficie de oro puro, que despus de pulida, daba la impresin de que todo el objeto posea idntico grado de pureza. Por otra parte, aumentaban el peso del oro, a expensas de su calidad,

FUEGO

FUEGO

Caliente

Seco

TIERRA Composicin solar AIRE

AGUA Composicin lunar FUEGO AGUA AIRE

AIRE

TIERRA

Hmedo

Fro

AGUA

Figura 3. Los cuatro elementos aristotlicos.

rebajndolo a una amalgama de otros metales. Geber (Jabir ibnHayyam), que fue uno de los ms clebres alquimistas rabes (siglos VIII-IX d.C.), admiti: mis libros son numerosos y la ciencia est dispersa en ellos. Quien se ocupe de reunirlos, reunir la ciencia, se encaminar a su meta y tendr buen xito, porque he descrito toda la ciencia sin guardar en secreto ninguna parte de ella; el nico enigma est en su dispersin. Podemos considerar el trabajo de Geber como el ms antiguo tratado sobre qumica propiamente dicha, ya que es una recopilacin de todo lo que se crea y se conoca entonces. En estos escritos se encuentra una infinidad de descripciones de sustancias descubiertas en la poca, as como de tcnicas experimentales usadas en los laboratorios. Las operaciones realizadas en el laboratorio, adems de tener una finalidad prctica, tenan un fin mstico: las operaciones en el laboratorio eran smbolos de la transformacin de la persona. Geber consider que los metales estaban constituidos de azufre y mercurio. Los alquimistas rabes trabajaron tambin con oro, arsnico, sales y cidos, y se familiarizaron con una gran

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Julieta Aguinaco, 2007. Serie Cuarzos.

cantidad de reactivos qumicos. Pensaban que los metales eran como semillas susceptibles de crecer, desarrollarse y multiplicarse en determinadas condiciones y que, incluso, posean sexo. Consideraban que el mercurio, nico metal lquido, era la matriz en la que se gestaban los dems metales, de ah su amplio uso en la alquimia. A los alquimistas rabes les debemos las bebidas espirituosas y las esencias de los perfumistas. Crean que el alcohol era el espritu del vino y el perfume la esencia de la rosa. El alquimista Van Helmont nos leg la palabra gas, que era el espritu (geist) de los minerales.

celta, visigoda, teutnica, eslava y de otros pueblos. Esta etapa fue llamada la Edad Tenebrosa y, aunque fue de total postracin cientfica en el mundo occidental, est considerada como la ms floreciente para la ciencia espaola (arbigajudaicacristiana): a mediados del siglo XII, en la escuela de Toledo, se tradujeron del rabe al latn los primeros textos alqumicos. Por su parte, los papiros de Leiden y Estocolmo, fechados a finales del siglo III, constituyen hallazgos fundamentales para el estudio de la transmutacin de los metales; en efecto, describen diferentes tcnicas y frmulas para la elaboracin de oro y plata. La piedra filosofal, capaz de catalizar la reaccin que deba transformar el plomo en oro, se puso de moda en el siglo XV, pero en 1404 el parlamento ingls estableci que la produccin alqumica de oro y plata era delito. Cincuenta aos ms tarde, Enrique VI autoriz la

que unas veces pesaba y otras levitaba. Ms adelante, con los estudios de Lavoisier y su descubrimiento del oxgeno, hubo la necesidad de sustituir la teora del flogisto por otra ley de la conservacin de la masa que permitiera explicar mejor algunos hechos experimentales. Usualmente, los alquimistas eran tambin mdicos y posean conocimientos de astrologa y filosofa. Entre los ms conocidos destacan: el alemn San Alberto Magno (1193-1280), el polgrafo mallorqun Ramn Llull (12321315), el monje y fsico ingls Roger Bacon (c.1213-1294), el mdico cataln Arnaldo Vilanova (c. 1250-1311) y el ms clebre de todos, el mdico suizo Paracelso (1493-1541), considerado como el iniciador de la medicina hermtica y la teraputica qumica. Otros cientficos famosos que practicaron el arte de la alquimia fueron Robert Boyle y sir Isaac Newton.

La piedra filosofal deba ser capaz de catalizar la reaccin que transformara el plomo en oro
investigacin de la piedra, con el fin de poder pagar la abultada deuda pblica de la poca. En el siglo XVIII Emmanuel Kant consider la teora del flogisto como un principio de la combustin al que llamaba azufre. George Stahl, entre 1697 y 1718, propuso una tesis semejante cambiando el trmino azufre por flogisto. Se pensaba que el flogisto pasaba de una sustancia a otra durante la combustin: T Por su parte, los emperadores Maximiliano II y Rodolfo II hicieron de Praga (la ciudad del golem y los cabalistas) la capital de la alquimia. Se dice que los mismos emperadores fueron testigos de la obtencin de grandes cantidades de oro usando un misterioso polvo negro. En el Kunsthistorisches Museum de Viena se encuentra una medalla de oro alqumico que conmemora la transmutacin efectuada ante el emperador Fernando III en Praga el 15 de enero de 1648. La alquimia occidental siempre ha estado estrechamente relacionada con el hermetismo, un sistema filosficoespiritual que tiene sus races en Hermes Trimegisto (tres veces grande), una deidad sincrtica grecoegipcia y legendario alquimista. El smbolo de Hermes era el caduceo o vara de serpiente (figura

Occidente

La alquimia, en la forma en que la conoci y la practic la gente de la Edad Media occidental, tuvo su origen en la gran mezcla intercultural que se produjo en el imperio de Alejandro Magno. A travs de Alejandra, los rabes transmitieron la alquimia a Europa. Fue as como se produjo en Occidente un gran auge en el cmulo de conocimientos sobre alquimia, medicina, astronoma y filosofa. Sin embargo, la Edad Media occidental (entre los siglos X y XII) fue tambin heredera de una gran barbarie,

Metal

xido metlico + Flogisto

As pues, el flogisto era fuego oculto (fijo en las sustancias) que se haca fuego evidente (liberado). Se pensaba que el flogisto era una sustancia anmala, ya

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Figura 4. Hermes Trimegisto.

Figura 5. Tabla de Esmeralda.

Figura 6. Estrella alqumica de siete puntas.

4). La Tabla de Esmeralda o Hermtica, de Hermes, slo se conoce por traducciones griegas y rabes, y es la base de la filosofa y prctica de la alquimia occidental (figura 5). Tiene como base la interaccin entre el macrocosmos y el microcosmos, en la que el cuerpo humano (microcosmos) se ve afectado por el mundo exterior (macrocosmos) que incluye a los cielos por medio de la astrologa y a la Tierra a travs de los elementos (figura 6). La alquimia tambin lleg a establecer un lazo con los constructores de las catedrales de la Edad Media. Por ejemplo, en el prtico central de la catedral de Notre Dame de Pars hay un cierto nmero de representaciones de la obra alqumica (figura 7). Se dice que de este lazo nace la masonera, como un ritual para preservar los secretos de la arquitectura, sociedad que acab convirtindose en un factor de poder. Se ha escrito mucho sobre este simbolismo alqumico encontrado en las catedrales, palacios y hasta en casas seoriales. Las disciplinas alqumicas influyeron tambin en el nacimiento de la sociedad esotrica llamada Fraternidad del Rosa Cruz, un importante movimiento del siglo XVII. En esta nueva ciencia no se operaba sobre los metales sino sobre las almas, para transmutarlas mgicamente. El tringulo equiltero (el ojo divino que est en el dorso de los billetes

de dlar) simboliza los tres principios alqumicos de Paracelso: sal, mercurio y azufre. En la alquimia espiritual el alma se transmuta pasando por tres etapas llamadas putrefaccin, piedra blanca y piedra roja. Cagliostro, Casanova y el conde de Saint Germain son algunos personajes que pertenecieron a esta fraternidad.

La piedra filosofal

La piedra filosofal se defina como una sustancia con propiedades extraordinarias, como la capacidad de transmutar los metales vulgares en oro. Existan dos tipos de piedra: la roja, capaz de transmutar metales innobles en oro, y la blanca, cuyo uso transformaba dichos metales en plata. La roja se obtena empleando la va seca, la blanca, a travs de la va hmeda; en ambos casos el elemento de partida era la pirita de hierro.

La piedra filosofal se conoca como el elxir de la vida y se le suponan virtudes maravillosas, no slo la de conseguir el oro sino la de curar algunas enfermedades y la de otorgar la inmortalidad. Se la imaginaba como un polvo seco, procedente de alguna piedra especial y de ah que se le llamara piedra filosofal, ya que hasta el siglo XVIII a los cientficos se les conoca como filsofos. Se crea que la piedra filosofal facilitaba el contacto con los espritus. As, para la fabricacin del oro se buscaba un material que facilitara la mezcla del mercurio con el azufre, porque se supona que ese era el camino acertado. Las operaciones que practicaban para producir oro o plata tenan nombres como calcinacin, putrefaccin, sublimacin, disolucin, destilacin, coagulacin, extraccin, digestin y fermentacin. Aunque la mayora de

Figura 7. Detalle en la catedral de Notre Dame de Pars.

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estas tcnicas se usan actualmente, las descripciones de aquella poca resultan un poco diferentes de las actuales. El modus operandi de las transmutaciones (figura 8) consista de manera general en la reaccin siguiente:
Metal (Hg, Pb, Sn, Cu) = Metal (Au o Ag) (en un horno)

Lenguaje alqumico

Figura 8. La transmutacin opera gracias a la disolucin de azufre filosofal.

Se parta de un peso inicial del metal (Pi) ms un peso (Ppf) de la piedra filosofal y al final se obtena un peso del metal transformado (PmM). As se defini la llamada potencia transmutadora (PT): PT = PmM / Ppf . Entre 1600 y 1750 aparecen documentadas 112 transmutaciones. Algunas de ellas, como las de Van Helmont (1614), con una potencia transmutadora con un valor de hasta 19186. Actualmente se describe la piedra filosofal como una sustancia que acelera una reaccin, esto es lo que llamamos un catalizador. Por lo tanto, en la poca no se poda hablar de una sustancia nica.

La lectura de una obra alqumica es complicada en extremo. El lenguaje alqumico parece abstracto, absurdo e incomprensible, pero ms bien es mstico. Hasta donde se sabe, en el simbolismo alqumico no existieron reglas fijas; todo se dejaba a la imaginacin y a la creatividad de sus autores. De ah que las interpretaciones y especulaciones filosficas fuesen muchas; sin embargo, en la alquimia descriptiva y prctica, los antiguos maestros usaron un lenguaje figurado, basado en la mitologa indoeuropea, que poda interpretarse segn los conocimientos del lector. La simbologa alqumica fue enorme y abarc muchos campos. Dentro de ella los metales estaban relacionados con los planetas: as, el oro era el Sol; la plata, la Luna en cuarto creciente; el mercurio, la Luna en cuarto menguante; el cobre, Venus; el plomo, Saturno; el hierro, Marte... Cuando se hablaba del matrimonio del Sol y la Luna se haca referencia a la aleacin oroplata. Por su parte, los instrumentos recibieron nombres de animales por analoga con sus formas: el pelcano alqumico, la cigea alqumica, el avestruz alqumico... que indicaban formas determinadas de las retortas, los matraces y los alambiques usados en diversas operaciones de laboratorio. Para los alquimistas, el huevo era el smbolo del atanor o alambique (figura 9), esto es el lugar donde se produca la coccin de los elementos destinados a la obtencin de la piedra. Las operaciones alqumicas recibieron nombres que corresponden actualmente a signos astrolgicos: la calcinacin se designaba como Aries; la sublimacin, como Libra; la fermentacin, como Capricornio; la disolucin, como Cncer. Los smbolos en la alquimia abarcaron principalmente tres aspectos: fsicos, msticos/religiosos y psquicos. Entre los primeros podemos mencionar como ejemplo uno de los procedimientos alqumicos de sir Kenelm Digby (16031665), que se describe como sigue: 12 onzas de cinabrio comn, 15 onzas de aceite de vitriolo, dos onzas de y una

Julieta Aguinaco, 2007. Serie Cuarzos.

onza de comn precipitado, hecho mediante AF y reverberado hasta que est rojo. El cinabrio comn es el sulfuro de mercurio, el aceite de vitriolo es el cido sulfrico, el AF es el aqua fortis o cido ntrico. La representacin sera:
+ AF
Mercurio cido ntrico T Nitrato mercrico Rojo

HgO

Figura 9. Horno de atanor.

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Hg

Destilacin


Plata


Antimonio

Amalgama

Hg* Mercurio filosfico

Mercurio filosfico = Mercurio incandescente


Hg* + = (Hg* + ) + calor

Por su parte, George Starkey (1651) describi la obtencin del mercurio filosfico segn la frmula de arriba. Este proceso se basaba en la amalgamacin de mercurio ordinario con una aleacin de rgulo estrellado de antimonio y plata. Segn la nomenclatura de la chymia se denomina rgulo estrellado de antimonio al antimonio metlico ob-

centro. Por encima de este globo, entre las nubes, un carnero tiene marcada sobre la espalda una estrella que se proyecta sobre el globo. En el lado derecho aparecen dos ancianos (alquimistas), uno de ellos recibiendo en las manos el globo crucfero que el guerrero le entrega; el otro observa atentamente. Se trata de una representacin alegrica de

Julieta Aguinaco, 2007. Serie Cuarzos.

Hoy se describe la piedra filosofal como una sustancia que acelera una reaccin
tenido mediante reduccin de trisulfuro de antimonio natural (mineral stibnita) con hierro, generalmente en presencia de fundentes como nitrato o carbonato de potasio. Ese mercurio filosfico o animado deba amalgamarse con oro y la digestin de esta mezcla sometida a un calentamiento adecuado producira la piedra filosofal. Este producto tendra propiedades sorprendentes, ya que haca que el oro se hinchara y que crecieran piezas como rboles metlicos (mercurio incandescente). Otro ejemplo de simbolismo alqumico es el que presenta Filaleteo, autor del Speculum veritatis en la figura 10, en la que se observa: en el lado izquierdo, un lobo devorando a un joven guerrero cado en el suelo con armadura y casco, empuando una espada en la mano derecha. Tambin se ve un rbol cubierto de hojas. En el centro, otro guerrero, de pie, ms viejo y barbado, con una pata de palo, armadura y casco, empua en la mano derecha un objeto flamgero que le confiere poder (principio) gneo (ardiente) y, en la mano izquierda, un globo crucfero con una estrella en el la primera obra de Filaleteo por la va seca, es decir, la separacin y las purificaciones con el fin de obtener el rgulo marcial estrellado. El lobo representa el sujeto mineral, tambin conocido como dragn negro, hijo de Saturno; el lobo hambriento se come a todos los metales, igual que al joven guerrero. El lobo lo est devoran-

do con la ayuda de Vulcano, el dios del fuego, que se encuentra representado por el guerrero ms viejo, cojo y con pata de palo, que representa a Marte. El globo crucfero, que Vulcano sujeta con la mano izquierda y va a entregar a los ancianos alquimistas, es el smbolo del sujeto mineral. La estrella que se ve en el centro del globo simboliza el rgulo marcial estrellado, procedente de la separacin y de las posteriores purificaciones realizadas por el fuego y la sal. Debajo del globo crucfero corre un riachuelo, que simboliza el agua viva, o sea el mercurio. El carnero o Aries simboliza astrolgicamente la estacin del ao propicia para el comienzo de los trabajos, identificada por las hojas de los rboles. Adems est la relacin metlica de Aries con el mismo Marte.

Figura 10. Speculum veritatis de Filaleteo.

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Alquimistas modernos

Despus de Paracelso, los alquimistas prcticos o espagricos emigraron en masa hacia la farmacia y formaron la escuela iatroqumica. Unos pasos ms y aparecera Lavoisier (1756), quien sent las bases de la qumica moderna como ciencia experimental y cuantitativa.

experimental. En la actualidad, sin embargo, la alquimia no ha desaparecido del todo. En el transcurso de la poca moderna, la alquimia dominante evolucion hacia la actual qumica; sus aspectos msticos y hermticos se convirtieron en el centro de inters de una nueva alquimia

Hoy se practica una nueva alquimia de transformaciones espirituales


Se dice que Fulcanelli (pseudnimo de un autor desconocido del siglo XX) fue el ltimo alquimista y heredero de los constructores de catedrales del siglo anterior. Fue contemporneo de Carl Gustav Jung, quien reivindic la alquimia a la luz del psicoanlisis. Los alquimistas nunca llegaron a desarrollar mtodos propiamente cientficos, por eso fue llamada pseudociencia y nunca se logr desvincular de lo mgico, lo sobrenatural y lo metafsico. Sus teoras sucumbieron ante el nacimiento de la ciencia moderna, basada en el mtodo espiritual, en la que las manipulaciones materiales son consideradas smbolos de transformaciones espirituales. En el siglo XXI los fsicos realizan transmutaciones, no del plomo en oro, pero s convierten un elemento en otro empleando ncleos atmicos. Se ha logrado el bombardeo en forma controlada (fisin) de elementos de mayor nmero atmico que el oro, hacindoles perder electrones o neutrones, hasta equipararlos con el nmero atmico del preciado metal. Tambin se ha conseguido la fusin de elementos de menor
Julieta Aguinaco, 2007. Serie Cuarzos.

nmero atmico entre s, hasta obtener el nmero atmico del oro.

Conclusin

La alquimia ha contribuido de forma muy importante al progreso de la qumica en el laboratorio. Los sistemas de laboratorio que usamos actualmente, como el alambique, y tcnicas como la destilacin, la calcinacin, la sublimacin, etctera, son de origen alqumico. La mayora de los descubrimientos e ideales de los alquimistas son los pilares fundamentales de las filosofas actuales y de las industrias qumicas y metalrgicas. Por su parte, psiclogos y filsofos usan an el simbolismo alqumico. A. Garritz, L. Gazque, A. Martnez, Qumica universitaria, Pearson Education, Mxico, 2005. T. de la Selva, De la alquimia a la qumica, SEP-CFE (La ciencia para todos, 118), Mxico, 2006. P. Capanna, Los alquimistas, Futuro, Suplemento de Ciencia, p. 12. http://es.wikipedia.org/wiki/Alquimia (consultada el 28/02/2007). J. PrezPariente, La alquimia de Newton y Boyle, Real Sociedad Espaola de Qumica, 4 (2005), 63.

Bibliografa

Julieta Aguinaco, 2007. Serie Cactus.

*mgnc@xanum.uam.mx

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El diseo sustentable de los materiales constructivos


Silverio Hernndez Moreno,* Facultad de Arquitectura y Diseo, Universidad Autnoma del Estado de Mxico.

Introduccin

El concreto es el material ms usado en todo el mundo, principalmente en la industria de la construccin,1 lo cual genera un enorme dao ambiental que debe ser mitigado desde el diseo del material y su produccin hasta su empleo. El concreto es un material de tipo compuesto formado por una matriz de liga, que tiene como funcin principal mantener unida y aglutinada la mezcla, y diversos dispersoides, que son los materiales aglutinados que dan volumen y cuerpo al compuesto.2 Este concreto es el ms usado en la construccin de edificios y obras civiles y consta de cemento Prtland como matriz de liga y agregados ptreos (arena y grava) como dispersoides. Muchos pases en el mundo comienzan a incluir prcticas

sustentables tanto en sus procesos de produccin industrial como en la creacin y mantenimiento de sus ciudades, debido a los problemas de contaminacin ambiental y degradacin del ambiente que se han producido. Las industrias de la arquitectura y la construccin no son la excepcin, por lo tanto, arquitectos, ingenieros y constructores deben estar conscientes de la importancia de evitar, mitigar y corregir los efectos ambientales ocasionados por su actividad profesional. En la industria de la construccin se utiliza gran diversidad de materiales para la creacin de un edificio o cualquier otra obra. A continuacin se analiza exclusivamente el concreto de matriz de cemento Prtland porque el cemento es el material ms usado.

Eugenia Benabib, 2003. Juegos y reflexiones, leo sobre madera, 110 120 cm (detalle).

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El diseo sustentable en arquitectura y construccin es un proceso de creacin en el que se establecen criterios de desarrollo sustentable,3 como reduccin de gastos en los recursos naturales empleados, disminucin de la contaminacin del suelo, el aire y el agua, mejoramiento de la comodidad y la calidad en el interior del edificio, ahorro econmico y financiero en los proyectos constructivos, reduccin de los desperdicios y de-

Diseo y prcticas sustentables en la industria de la construccin

construccin, es decir en todo el ciclo de vida del material; adems, estas estrategias contribuyen a la disminucin de los costos y generan un impacto positivo en el sector socioeconmico y no slo en el ambiental. Estas prcticas sustentables en el sector de los materiales de construccin incluyen el uso de materiales de desecho, reciclados, de reuso, renovables, de la regin, no txicos, econmicos y duraderos. Todas estas caractersticas estn encaminadas a tener materiales de bajo impacto ambiental.
Eugenia Benabib, 2002. Juego verde, leo sobre tela, 90 100 cm (detalle).

Los materiales sustentables son ms econmicos y no producen daos en el medio ambiente


sechos generados tanto en los procesos constructivo, de mantenimiento y de fin de la vida til del edificio, como disminucin de los desperdicios industriales producidos al fabricar los materiales constructivos y el equipo para edificios.4 En este ltimo punto, referente a la fabricacin y produccin de materiales constructivos, es muy importante establecer algunas estrategias de diseo sustentable para disminuir el impacto en el ambiente causado por los materiales desde su extraccin, transporte, produccin y aplicacin en la industria de la De forma general, el diseo sustentable reconoce que los productos y los procesos son interdependientes del medio ambiente, de la economa del lugar y de la sociedad en cuestin, es decir de un sistema sustentable; adems, implementa las medidas para prevenir las afectaciones a dicho sistema y usa los recursos de manera eficiente previendo sus lmites dentro del sistema. En las industrias de la arquitectura y la construccin el diseo sustentable es una herramienta primordial para alcanzar tanto productos como procesos

sustentables. El diseo sustentable se apoya en mtodos, tcnicas y estrategias para lograr productos sustentables;5 este artculo se centra en estrategias para alcanzar materiales constructivos sustentables. El diseo sustentable de productos est relacionado directamente con el diseo por ciclo de vida (DCV), lo cual se resume en las siguientes fases: diseo preliminar, diseo del proyecto, construccin, uso, mantenimiento y fin de la vida til.6 El diseo por ciclo de vida considera tambin que todos los elementos de un producto, proceso o edificio intervienen de manera sistmica en cada fase del ciclo de vida del producto, principalmente en las fases de operabilidad y uso del edificio en el caso de la arquitectura.

Manejo sustentable de los materiales de construccin y sus desperdicios

Figura 1. El concreto armado con varillas de acero es el material ms usado en estructuras para edificios (Fuente: The Partnership for Achieving Construction Excellence, 8, 2004).

Existen cuatro mtodos principales para el manejo sustentable de los materiales de construccin y sus desperdicios: a) reuso, que significa volver a usar los materiales tal como se recuperan, sin invertir ningn recurso; b) reciclamiento: que implica invertir en la recuperacin de un material por medio de una transformacin fsica o qumica; c) refabricacin, que es un proceso similar al reciclaje pero implica ms de un producto para la elaboracin de otro final y d) recupera-

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cin de energa, que significa recuperar algn tipo de combustible que genere energa con base en los desperdicios de una construccin. La aplicacin de los mtodos anteriores proporciona muchos beneficios, principalmente en la reduccin del dao ambiental, pero tambin econmicos y sociales, por lo que es conveniente su instrumentacin en la industria de la construccin. Cabe destacar que en la fase de diseo preliminar es donde se evitan muchos problemas del futuro del edificio,7 como un excesivo desperdicio de los materiales de construccin, la contaminacin del medio ambiente (suelo, agua o aire) y el alto consumo de energa y agua en los edificios, entre otros.

Caso del concreto de matriz de cemento Prtland

Figura 2. Manejo de los materiales usados en los procesos de construccin de edificios (Fuente: The Partnership for Achieving Construction Excellence, 8 2004).

El concreto de matriz de cemento Prtland se utiliza con frecuencia en la industria de la construccin y entre los principales usos se cuentan estructuras, entrepisos, techos, muros, cimientos, pisos, pavimentos, puentes, guarniciones, presas y carreteras, pero, cmo se puede hacer sustentable el material ms usado en el mundo? La respuesta es buscar nuevos mtodos, estrategias y prcticas sustentables para la elaboracin del concreto, enfocados principalmente al manejo de las materias primas a utilizar y los procesos de produccin (figura 2), sin afectar sus caractersticas para determinado uso y aplicacin al que nor-

Eugenia Benabib, 2002. PizarrnBillar, leo sobre tela, 120 110 cm (detalle).

malmente est destinado el material.1 Para eso deben ponerse en prctica los mtodos para el manejo sustentable de materiales de construccin descritos, aunados a nuevas estrategias y prcticas sustentables para el material en cuestin. Estas prcticas se resumen en los siguientes casos de produccin de concreto: a) Uso de cemento celular a base de cemento Prtland y slo con agregados finos y aditivos que, en aplicaciones como sistemas de muros y techos, requiere menor utilizacin de materias primas, por lo tanto afecta menos el ambiente debido a la extraccin, transporte y fabricacin del producto final; tal vez el nico inconveniente es que el concreto celular o ligero es menos resistente que el concreto normal a base de agregados gruesos. b) Concreto con contenido de cenizas volantes, producto del desperdicio de altos hornos y principalmente causado por la combustin de carbn mineral para la produccin de electricidad en las plantas termoelctricas. La ceniza volante puede utilizarse para la mezcla de concreto en una proporcin de 15 a 20 % del volumen total de cemento, lo que aumenta notablemente la resistencia del material o producto final.

c) Concreto hecho a base de cemento producido en plantas que funcionan con energa renovable o alternativa es una buena opcin para mitigar los efectos nocivos al medio ambiente en la produccin de cemento y concreto; en Mxico el empleo de recursos energticos producto de desperdicios es an muy difcil de realizar, pero en un futuro ser una buena opcin a tener en consideracin. Es importante mencionar que no cualquier desperdicio encaminado a la produccin de energa podra emplearse en los procesos de manufactura de materiales, debido a las normas reguladoras de dichos procesos. Hay que tomar en cuenta que todo combustible para la generacin de energa produce emisiones contaminantes y que unos son ms nocivos que otros. d) Concreto reciclado para emplearse como agregado en la fabricacin de concreto nuevo. Esta opcin podra aplicarse en la fase de construccin con relativa facilidad y con un potencial de mediano a alto en el ahorro de materias primas, como agregado grueso; en este caso se beneficiaran directamente tanto el costo del proyecto como el medio ambiente, en el sentido de la reduccin de la explotacin de minas de agregados (grava y arena).

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e) Agente para el curado del concreto con base en semilla de soya: esta opcin consiste en un producto basado en la soya, que se usa como aditivo para el curado del concreto; ms que acelerador, acta como protector y conservador del hidratante, ya que mantiene fresco el concreto. Esta opcin tambin se empleara en la fase de construccin, es fcil de aplicar y con un potencial bajo de ahorro de recursos naturales en cantidad, pero en calidad se reduce de forma importante el uso de aditivos sintticos de gran impacto ambiental. Los beneficios de esta accin van directamente al costo del proyecto y tambin a la disminucin del dao al ambiente. Esta tecnologa an se encuentra en fase de experimentacin, pero puede ser una alternativa para el futuro.

Conclusiones

Todos los materiales de construccin, en menor o mayor grado, producen contaminacin e impacto ambiental a lo largo de su vida til, desde su extraccin, transporte, fabricacin y hasta su uso; por lo tanto, para mitigar estos efectos nocivos, hay que emplear prcticas sustentables en el diseo de la construccin en todos los niveles, es decir desde la seleccin y fabricacin de las materias primas hasta el diseo, el proyecto y la construccin. Estas prcticas sustentables en el manejo y aplicacin de materiales son opciones, mtodos y estrategias que redundan en materiales amigables con el medio ambiente, mediante la adecuada tecnologa y mtodos de seleccin y evaluacin de materias primas. En

El manejo sustentable incluye reuso, reciclaje, refabricacin y recuperacin de energa


f) Realizar la limpieza de la superficie del concreto aparente por medio de tcnicas que no utilicen agua ni energa. Esta opcin consiste en cepillar o barrer las impurezas del concreto para su limpieza sin usar agua. Esto tendra como consecuencia, en la etapa de la construccin, ahorro en el consumo de agua y evitar algunos productos qumicos que producen grandes daos ambientales, mediante un mtodo accesible, de bajo costo y de mediana a alta efectividad. g) Establecer una norma y un mtodo de seleccin del tipo de cemento o matriz de liga para que se puedan realizar las mezclas adecuadas de concreto sin afectar sus propiedades, principalmente para aplicaciones en estructuras de edificios que requieren resistencias mecnicas elevadas lo que, aunado a las estrategias anteriores, podra reducir mucho los costos y sobre todo el impacto al medio ambiente por utilizacin excesiva de materias primas nuevas, sobre todo el cemento. el caso del cemento Prtland, se proponen varias estrategias para hacer el concreto sustentable. Estas alternativas consisten bsicamente en reducir la contaminacin ambiental causada por la produccin de materiales y su uso en el proyecto; tambin estn enmarcadas dentro de los mtodos bsicos para el manejo y aprovechamiento sustentable de materiales de construccin: reuso, reciclaje, refabricacin y recuperacin de energa. Se concluye tambin que es importante el manejo sustentable de materiales y desperdicios de construccin en todas las fases posibles del ciclo de vida del edificio o proyecto, principalmente en la fase de construccin. Villas, Sustainable Development and the Advanced Materials, Johnson Editor, Brasil, 1995. 2 J.F. Shackelford, Ciencia de materiales para ingenieros, Pearson Education,

Mxico, 1995. 3 Whole Building Design Guide (WBDG), Principios de diseo sustentable en edificacin, Gobierno de Estados Unidos, 2007. www.wbdg.org 4 R. Spiegel, Green Buildings Materials, A Guide of Product Selection and Specification, John Wiley and Sons, Nueva York, 1999. 5 BREEAM, Mtodo de evaluacin medioambiental, Modelo de Desarrollo Sustentable Europeo, Gobierno del Reino Unido, 1999. 6 L.E. Alevantis et al., Prcticas de edificacin sustentable en el estado de California, IX Conferencia Internacional sobre Calidad del Aire y Clima en el Interior de los Edificios, Monterey, California, 30 de junio a 5 de julio de 2002. 7 National Association House Building (NAHB), A Guide to Deconstruction; an Over View of Deconstruction with a Focus on Community Development Opportunities, House Urban Department, 2000. 8 The Partnership for Achieving Construction Excellence (PACE), Field Guide for Sustainable Construction, Universidad del Estado de Pennsylvania, 2004. *silverhm2002@yahoo.com.mx

Bibliografa
1 B.R.C.

Eugenia Benabib, 2003. Pizarrn con muro, leo sobre tela, 110 120 cm (detalle).

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Sensores a base de polmeros conjugados


Juan Manuel Reyna Gonzlez* y Ernesto Rivera* Instituto de Investigaciones en Materiales, UNAM.

Introduccin

Los polmeros se han utilizado tradicionalmente en aplicaciones elctricas y electrnicas como aislantes, ya que presentan altas resistividades y excelentes propiedades dielctricas; sin embargo, otras propiedades de estos materiales, como flexibilidad, estabilidad, elasticidad y fcil manejo, promovieron que se realizaran muchos estudios sobre ellos, que dieron como resultado el desarrollo de polmeros conjugados altamente conductores.1 Durante la dcada de los cincuenta, los semiconductores orgnicos se convirtieron en el foco de las investigaciones y se lograron obtener materiales que presentaban conductividades de hasta 10-3 S/cm. En 1970 las investigaciones se multiplicaron notablemente al descubrirse que el poliacetileno poda oxidar-

se o reducirse a un estado altamente electroconductor.2 Los polmeros conductores y semiconductores son una nueva clase de materiales que exhiben la combinacin inusual de propiedades tpicas de los metales y los plsticos. El descubrimiento de estos polmeros, que son fuertes candidatos para sustituir a los conductores metlicos y semiconductores, provoc que un gran nmero de investigadores enfocara su inters en esta novedosa rea, con el fin de obtener un polmero que presente propiedades pticas, elctricas, mecnicas y trmicas particulares. Los polmeros electroconductores son materiales que tienen en su estructura una secuencia conjugada alternada de enlaces sencillos y (C=CC=C), y se obtienen mediante reacciones de reduccin u oxidacin, seguidas de procesos de dopaje, lo que produce materiales

Kiyoto Ota, 2002. Forma de fierro 1, hierro colado, 60 45 18 cm.

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con conductividades elctricas de hasta 105 S/cm.2 Aunque muchos polmeros conductores presentan problemas de baja conductividad, dificultad de procesamiento y pobre estabilidad ambiental, se han utilizado en diversos aparatos, como bateras recargables, catalizadores, sensores qumicos y biolgicos (para medir radiacin, gases txicos, humedad y pH), membranas para separacin

magnticas, inhibidores de corrosin y textiles conductores.3-6 La tabla 1 muestra los diferentes usos de los polmeros conjugados que ms se emplean en la industria.

Sensores qumicos

Un sensor es un dispositivo que detecta manifestaciones de cualidades o fenmenos fsicos, como energa, velocidad, tamao, cantidad, etctera.

Muchos polmeros conductores tienen baja conductividad y pobre estabilidad ambiental, pero se utilizan ampliamente
de gases, dispositivos electropticos, fotoconductores, electrocrmicos, semiconductores, fotovoltaicos, diodos electroluminiscentes, celdas solares, supercondensadores electroqumicos y transductores, superconductores, resistencias microelectrnicas y electroPuede decirse que un sensor es un dispositivo que aprovecha una de sus propiedades con el fin de adaptar la seal que mide para que la pueda interpretar otro elemento. Por ejemplo, el termmetro de mercurio aprovecha la propiedad que posee el mercurio de
Kiyoto Ota, 2004. Clula, hierro colado, 80 55 30 cm.

Tabla 1. Aplicaciones de los polmeros conductores en dispositivos7


Polmeros conductores Polianilina y polianilina sustituida Aplicacin Pantalla electrocrmica Fotolitografa Batera recargable Condensadores electroqumicos Inhibidores de corrosin Sensores

N H n

Polipirrol y polipirroles sustituidos H N

Pantalla electrocrmica Bateras ligeras Sensores Celdas de energa solar

n Politiofeno y politiofeno sustituido S Electroluminiscencia Condensadores electroqumicos Material para el ctodo de bateras Sensores Microlitografa Inhibidores de corrosin

dilatarse o contraerse por accin de la temperatura.8 Un sensor qumico est formado por dos partes: un elemento de reconocimiento molecular que interacta selectivamente con un determinado componente de la muestra y un elemento instrumental formado bsicamente por un transductor (dispositivo capaz de transformar o convertir cierto tipo de energa de entrada en otra diferente de salida) de la seal producida cuando reconoce la molcula. Ambas partes pueden encontrarse fsicamente separadas o integradas en el transductor. ste, segn el caso, convierte las seales primarias de reconocimiento (elctricas, pticas, trmicas o de masa) en seales secundarias, que normalmente son de campo elctrico. Hay todo un espectro de posibilidades de inmovilizacin de receptores sobre los transductores, desde inmovilizaciones simples por adsorcin, retencin del receptor en un gel o una matriz polimrica o mediante entrecruzamientos de los receptores entre s a travs de agentes bifuncionales, hasta inmovilizaciones complejas logradas por la unin covalente entre el receptor y el transductor.8

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Muestra

R E C E P T O R

T R A N S D U C T O R

SEAL MACROSCPICA

Figura 1 Principio del sensor qumico.

La figura 1 muestra el principio de operacin de un sensor qumico: el receptor o elemento de reconocimiento molecular interacta con la muestra y slo reconoce un componente de ella a travs de mecanismos fsicos, qumicos o biolgicos. La seal proveniente del proceso de reconocimiento se convierte en una seal elctrica mediante el transductor y se amplifica para producir una seal macroscpica.

Clasificacin de los sensores qumicos

Los sensores qumicos se clasifican,8 segn el mecanismo de transduccin, en: a) dispositivos pticos que transforman cambios de fenmenos pticos, resultado de una interaccin del analito con la parte receptora. Estos dispositivos se pueden clasificar de acuerdo con el tipo de propiedad medida, que puede ser absorbancia, reflectancia, luminiscencia, fluorescencia, ndice de refraccin, efecto termocrmico y dispersin de la luz. b) Dispositivos electroqumicos que transforman en una seal til el efecto de la interaccin electroqumica entre el analito y el electrodo. Estos efectos pueden estimularse elctricamente o ser el resultado de la interaccin espontnea (en condiciones de corriente nula). Los sensores electroqumicos se clasifican en potenciomtricos (monitoreo del voltaje), amperomtricos (medicin de la corriente) y conductimtricos (monitoreo de la conductividad o resistencia).

Los potenciomtricos han demostrado su gran utilidad desde los aos treinta debido a su simplicidad y bajo costo. Un exponente de la sencillez y utilidad de este tipo de electrodos es el de pH. c) Dispositivos elctricos basados en mediciones en las que no se llevan a cabo procesos electroqumicos y la seal se produce como consecuencia del cambio en las propiedades elctricas causadas por la interaccin del analito y el dispositivo. Es el caso de los sensores de metalxidosemiconductor, de semiconductor orgnico, de conductividad electroltica y de permitividad elctrica. d) Dispositivos sensibles a la masa que transforman un cambio de masa sobre una superficie, especialmente modificada, en un cambio de una propiedad del material de soporte. El cambio de

masa se debe a la acumulacin de analito. De este tipo son los dispositivos piezoelctricos y los de onda acstica superficial. e) Dispositivos magnticos que se basan en el cambio de las propiedades paramagnticas del gas que se va a analizar. f) Dispositivos termomtricos que miden los efectos de calor de determinadas reacciones qumicas o de adsorciones en las que interviene el analito. g) Dispositivos radiomtricos para la medicin de las propiedades de las radiaciones, como por ejemplo rayos X, beta o gamma, que pueden ser la base de un sensor qumico siempre que se utilicen para la determinacin de la composicin qumica.

Polmeros conjugados como sensores qumicos

Los polmeros conjugados se han convertido en unos de los transductores ms prometedores para la elaboracin de sensores qumicos. Esto est relacionado con las peculiares propiedades elctricas, electroqumicas y pticas de los polmeros conjugados en estado slido que se emplean para convertir informacin qumica (concentracin, actividad, presin parcial) en seales pticas o elctricas. Se sabe que los polmeros conjugados exhiben cambios en su espectro de absorcin (cromismo) al provocar cambios conformacionales en ellos, ya sea al inducir la planaridad

Kiyoto Ota, 2004. Ulteruz de pino, madera, 120 120 200 cm.

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Avidina
O HN S O HN H2C H2N CH C H2N O HN H2N SO2Na n(H2C) O S S O n(H2C) SO3 NH2 NH2+ NH2 O n(H2C) SO3 NH2+ NH2 S O n(H2C) SO3 NH2+ NH2 S S SO3n(H2C) O
+

o torsiones mediante la aplicacin de un estmulo externo. De acuerdo con el agente utilizado, el fenmeno puede denominarse termocromismo cuando es inducido por un cambio en la temperatura, fotocromismo cuando se promueve al irradiar con luz, ionocromismo cuando aparece con la presencia de iones, electrocromismo cuando se induce elctricamente y afinitocromismo cuando resulta de la interaccin del sistema conjugado con una especie qumica en particular. En este ltimo tipo de cromismo se basan la elaboracin de quimio y biosensores.9 La estructura bsica de un sensor qumico basado en un polmero conjugado o conductor est integrado principalmente por tres partes (figura 2): una cadena principal que consiste en un polmero conjugado con cierta libertad conformacional para que se produzcan rotaciones entre sus unidades repetitivas, un espaciador flexible y una entidad qumica unida al otro extremo del espaciador flexible capaz de reconocer, atrapar o fijar un compuesto qumico o entidad bioqumica selectivamente. Al ocurrir la fijacin qumica de la especie en cuestin por la unidad de reconocimiento, aumenta el efecto estrico, los grupos voluminosos se alejan por repulsin y el espaciador realiza un efecto de palanca sobre la cadena polimrica conjugada desvindola de la planaridad o torcindola, lo que provoca cambios conformacionales amplificados notables que se detectan.
Unidad de reconocimiento

Avidina
H N O HN S O (H2C)4 C HN H2C CH C H N

(H2C)4 C

Hidrazida de biotina

HN H2N SO3n(H2C) O S
+

Figura 3. Biosensor para deteccin de avidina.

Biosensores Los sensores qumicos que incorporan materiales biolgicos en su construccin se conocen como biosensores, por lo tanto biosensor no quiere decir un sensor de sustancias biolgicas sino un sensor constituido por elementos biolgicos. Un biosensor se puede considerar como la combinacin de un biorreceptor, el componente biolgico, y el transductor, es decir el mtodo de

extenso en el control de la contaminacin ambiental, ya que detectan gases txicos en la atmsfera y compuestos txicos solubles en el agua de los ros: estos contaminantes incluyen metales pesados, nitratos, nitritos, herbicidas, pesticidas, etctera.8,10 Un biosensor se muestra en la figura 3, en la que se aprecia la deteccin de la protena avidina mediante una respuesta electroqumica de un electrodo

Los polmeros conjugados son transductores con mucho futuro para elaborar sensores qumicos
deteccin. Esto es muy innovador, tanto en el campo de los sensores qumicos como en la instrumentacin analtica general. El efecto total de un biosensor es transformar un evento biolgico en una seal elctrica. Actualmente los biosensores no son patrimonio exclusivo de la investigacin biomdica, ya que la industria alimenticia demanda mtodos rpidos para estimar la caducidad, el deterioro o la contaminacin de los alimentos. Los biosensores tambin encuentran un uso modificado. Este electrodo est compuesto de un sustrato slido, que es el electrodo de xido de estao e indio (ITO) tratado con aminosilano, sobre el cual se encuentra una capa de poli(3alcoxi-4-metiltiofeno) modificado con un espaciador flexible conectado a una molcula de biotina, que es la unidad de reconocimiento que interacta con la avidina.9 La avidina es una protena presente en la clara del huevo que se une a la biotina para impedir su absorcin en el intestino, por lo que se debe con-

Espaciador flexible

Cadena principal (polimero conjugado) X n Figura 2. Estructura bsica de un sensor qumico que emplea un polmero conjugado.

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sumir perfectamente cocida. La avidina se desnaturaliza gracias al cocimiento y pierde su funcin. La biotina es una vitamina estable al calor, soluble en agua y alcohol, susceptible a la oxidacin, que se encuentra ampliamente distribuida en los alimentos. La flora intestinal es capaz de sintetizar una cantidad considerable de biotina, que alivia los dolores musculares y la dermatitis, ayuda a combatir la depresin y la somnolencia, y es esencial para la sntesis y degradacin de grasas y de ciertos aminocidos; entre otros sntomas del dficit de biotina se encuentran la colitis, la anorexia y la anemia leve. Sensores de gases La emisin de contaminantes gaseosos como el xido de azufre, el xido de nitrgeno y los gases txicos que desechan las industrias se ha convertido en un serio problema ambiental que nos concierne a todos. Los sensores se necesitan para detectar y medir la concentracin de esos gases contaminantes. Para detectar gases y vapores peligrosos se emplean sensores amperomtricos que consisten de una celda electroqumica en un flujo de gas, la cual responde a los gases y vapores que son electroqumicamente activos.10 Este tipo de sensor consiste de un electrodo sensor (ctodo) y un electrodo contador (nodo) separados por una capa delgada de electrolitos. El gas que se pone en contacto con el sensor reacciona en la superficie del electrodo
Kiyoto Ota, 2003. Quinteto, hierro colado, 200 85 23 cm.

disminuye cuando se exponen a gases nucleoflicos (amoniaco y etanol, vapores de etanol) y aumenta cuando estn en presencia de gases electroflicos (NOX, PCl3, SO2).10 Sensores de pH El pH indica la cantidad de iones hidrgeno presente en una solucin. Debido a que el pH de una solucin desempea un papel trascendente en las reacciones qumicas, su medicin y control son muy importantes en muchas de las ciencias relacionadas con la qumica. El polmero ms utilizado como sensor de pH en medios acuosos es la polianilina, que presenta cambios de color reversibles cuando cambia el pH de la solucin, lo que se determina monitoreando la absorcin a una longitud de onda fija o a la longitud de absorcin mxima de la pelcula.10 Sensores selectivos de iones Por lo general, los sensores de iones se han desarrollado tomando el polmero como el componente/sistema conductor o como la matriz para el sistema conductor. Cuando estos sistemas se ponen en contacto con el analito que se desea detectar, ocurre una interaccin de intercambio inico, que se transmite como una seal electrnica a un dispositivo. Los sensores de iones tienen una amplia utilizacin en anlisis mdicos, ambientales e industriales.10 Dependiendo del tipo de in que se quiera detectar ser la unidad de reconocimiento, por ejemplo para el in Ag (I) se suele usar el ter corona hexatia-18-corona-6 (HTC),11 para el in Cd (II) se emplea el ter diciclohexano-18-corona-6 (DC)12 y para el in Pb (II) el 1,10-bencil-1,10-diaza18-corona-6 (BDC)13 (figura 5). La incorporacin de estas unidades a un sensor basado en un polmero conjugado va un espaciador flexible amplificar la seal, ya que ste actuar como palanca para ampliar la seal y aumentar el cambio conformacional en la cadena conjugada crmicadetectora, lo cual producir mejores seales, ms visibles y detectables y con menores concentraciones que si se usara la uni-

provocando un mecanismo de oxidacin o reduccin (figura 4). Los polmeros basados en compuestos heterocclicos, como el polifurano, el politiofeno y el polipirrol, son conductores inherentes de la electricidad y sufren cambios en sus propiedades elctricas y pticas cuando se dopan con algn agente qumico. Estos cambios en sus propiedades fsicas se producen a temperatura ambiente cuando se exponen a pequeas concentraciones de dopante, hecho que los hace candidatos muy atractivos como elementos detectores de gas. La conductividad elctrica de los polmeros electroconductores

Bsico Gas molecular nodo Microampermetro

Ctodo

Figura 4. Sensor de gas.

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dad de deteccin directamente soportada sobre un electrodo. Sensores de alcohol La determinacin de alcohol es importante tanto en los anlisis industriales y clnicos como en aplicaciones bioqumicas. Desde que los polmeros electroconductores empezaron a ganar popularidad como materiales para la fabricacin de sensores para detectar vapo-

a diferentes vapores de alcoholes se atribuye a su estructura qumica, longitud de cadena y naturaleza dielctrica.

Conclusiones

La necesidad de la industria en general de controlar de manera confiable productos en medios muy complejos y las nuevas polticas de control ambiental generan necesidades analticas muy particulares sobre contaminantes

El pH, la determinacin de alcohol o la medicin de gases son importantes para muchas industrias
res orgnicos, se han publicado diversos artculos sobre el uso de la polianilina para construir sensores que detecten vapores de alcoholes, como metanol, etanol y propanol. Los polmeros derivados de la polianilina que se emplean como sensores para detectar vapores de alcoholes responden a stos con un cambio en su resistencia. Mientras que la resistencia del polmero disminuye en presencia de alcoholes de cadena pequea, como el metanol, etanol y propanol, sta aumenta cuando se encuentra en presencia de vapores de butanol y heptanol. El cambio en la resistencia de los polmeros al exponerse con estructuras muy variadas. Los sensores qumicos basados en polmeros conjugados tienen un gran potencial para ayudar a resolver muchos de estos problemas ambientales que se producen todos los das. Adems, estos materiales fortalecen notablemente la investigacin cientfica, principalmente en el rea biomdica. Dyson, Specialty Polymers, Chapman & Hall, Londres, 1998. 2 H. Naarmann, Ullmanns: Encyclopedia of Industrial Chemistry, B. Elvers, S. Hawkins, G. Schulz (eds), Vol. A21, VCH,

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S HTC

O DC O O

BDC

Figura 5. Unidades de reconocimiento HTC, DC y BDC, para detectar iones Ag (I), Cd (II) y Pb (II) respectivamente.

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Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 27-33

ptica no lineal en materiales orgnicos y polmeros


Mxico y Japn se unen con un mismo propsito
Ana Laura PrezMartnez* y Takeshi Ogawa,** Departamento de Polmeros, Instituto de Investigaciones en Materiales, UNAM.

l presente artculo tiene la intencin de dar al lector un panorama muy general de la ptica no lineal (ONL) de primer orden en polmeros y las ventajas que presentan estos materiales para aplicaciones en dispositivos fotnicos. Se ofrece un breve anlisis de los principios de la ptica lineal, la no lineal y los fenmenos que ocurren como respuesta a la aplicacin de campos elctricos intensos, as como las principales caractersticas estructurales y qumicas de los materiales polimricos con tales propiedades, porque estos compuestos son de los ms prometedores para aplicaciones prcticas.

Resumen

En los ltimos aos se han llevado a cabo muchas investigaciones en materiales orgnicos que presentan propiedades

de ONL y estn considerados como la base tecnolgica para aplicaciones en fotnica1-5 (control, generacin y transmisin de la luz), gracias a las propiedades de estos materiales, que pueden generar nuevas frecuencias pticas, modular, refractar y transmitir la luz de acuerdo con el ndice de refraccin del material, lo que los convierte en la parte medular de los dispositivos fotnicos. De la misma forma que el microprocesador revolucion la electrnica a partir de 1971,4 la manipulacin de informacin basada en las ciencias pticas est a punto de convertirse en el motor de las futuras innovaciones tecnolgicas. La fotnica tiene aplicaciones en casi todos los sectores industriales: tecnologas de la imagen, la informacin, las telecomunicaciones y la salud.

Carlos Vidal. Serie Aviso de ocasin (detalle).

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Las ciencias pticas, en particular la ONL, han tenido un desarrollo muy acelerado en los ltimos aos, principalmente con la invencin del lser. Este hecho, aunado al desarrollo de materiales avanzados tanto orgnicos como inorgnicos, ha abierto la posibilidad de observar efectos de ONL con gran eficiencia, por lo que se ha convertido en una prioridad para la ingeniera de materiales. Dada la flexibilidad de la sntesis de compuestos orgnicos, la mayora de los cientficos especializados en este tema se ha abocado al estudio y desarrollo de nuevos materiales, cuyo parmetro de referencia son los materiales inorgnicos y sus respuestas pticas.

Carlos Vidal. Serie Aviso de ocasin (detalle).

ptica lineal y no lineal

La luz a travs de un medio La materia es un sistema molecular que posee cargas elctricas que pueden interaccionar con una onda electromagntica, de manera que el campo elctrico de la luz ejerza una fuerza sobre las cargas

energa hasta la deteccin en procesos de telecomunicaciones (por ejemplo, la fibra ptica). La electrnica funciona con base en flujos electrnicos y es el principio

La ptica no lineal se volvi importante con la invencin del lser en 1960


de la materia y sobre los dipolos, tanto de los tomos como de las molculas, lo que provoca una vibracin o una aceleracin. Por tal motivo la luz transmitida y emitida, despus de pasar por el material, tendr ciertas modificaciones que dependern del mecanismo que suceda durante la propagacin de sta a travs del medio. El futuro est en la fotnica La fotnica es la ciencia que investiga y desarrolla la tecnologa asociada principalmente con la generacin y el control de la luz, cuya unidad cuntica es el fotn. Su propsito principal es la transmisin y manipulacin de la informacin, usando los fotones como portadores de datos e instrucciones. El intervalo de aplicaciones de la fotnica se extiende desde la generacin de con el cual trabajan los aparatos correspondientes (radio, televisin, telfonos, computadoras, etc.). Por otro lado, la fotnica se basa en el flujo de fotones. Algunos aparatos clsicos como cmaras fotogrficas, telescopios, microscopios y otros ms recientes como los lectores de cdigos de barras o de CD y los apuntadores lser combinan una parte electrnica con otra fotnica y se conocen como aparatos optoelectrnicos, considerados como aparatos de transicin en el mundo de la electrnica hacia una generacin de aparatos puramente fotnicos. ptica no lineal (ONL) Generalmente la presencia de un campo ptico dbil (como la luz producida por una lmpara incandescente, figura 1) no

afecta al medio molecular con el cual interacciona. Al propagarse el campo elctrico de la luz a travs de la materia, sta se comporta de forma cuntica y se produce un fenmeno de ptica lineal (refraccin o absorcin). La luz generada por fuentes comunes se propaga de manera lineal a travs de medios homogneos y transparentes. As, ni las propiedades pticas del material ni las de la luz (frecuencia e intensidad) se ven afectadas o transformadas. Existen, sin embargo, ocasiones en que al presentarse un campo elctrico muy intenso (como un haz de luz producido por un lser, figura 2) el medio se modifica significativamente, muestra una sensibilidad al campo y se modifiAmpolla Filamento Gas de relleno Hilos conductores Soporte Vstago

Casquillo

Partes de un foco

Figura 1. Lmpara incandescente: es la fuente de luz artificial ms prxima a la luz del da.

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can sus propiedades, como el ndice de refraccin y la absorcin, al pasar la luz a travs del material. A su vez, el material puede modificar algunas caractersticas del haz, como su amplitud e incluso la generacin de radiacin a otras frecuencias (generacin de armnicos); en estas situaciones se dice que se trata de un fenmeno ptico no lineal. Estos fenmenos de ONL no tuvieron mucha importancia hasta la invencin del lser en 1960,7 debido a la modificacin de las propiedades pticas de un material por la interaccin de la materia simultneamente con una o varias fuentes de radiacin emitidas por lser. Al incidir un rayo de luz en el material puede suceder que la frecuencia del rayo sea igual a una frecuencia de transicin entre dos niveles de energa del material, lo que da como resultado una emisin de luz o una absorcin de radiacin; sin embargo, si la frecuencia del campo electromagntico no corresponde a la frecuencia de resonancia del material, lo que suceder es un desplazamiento de la distribucin normal de las cargas elctricas presentes en la materia; esto es lo que se conoce como polarizacin inducida. Si este efecto se presenta de forma no armnica da origen a los efectos de ONL. La luz tiene un campo elctrico (E) que al interaccionar con las cargas del material, como se dijo, provoca un desplazamiento de la densidad electrnica, lo cual resulta en un dipolo inducido con momento dipolar . Lo anterior, para campos pequeos, se representa como sigue: Polarizacin = = aE [1]

Figura 2. Sistema lser. El lser es un dispositivo que utiliza un efecto de la mecnica cuntica, la emisin inducida o estimulada, para generar un haz de luz coherente en un medio adecuado y con el tamao, la forma y la pureza controlados.

do la reemisin de la luz por medio del material tenga una frecuencia diferente, por ejemplo del doble (2) (figura 3b) o triple (3) de la frecuencia incidente. Los casos de respuestas no lineales se clasifican como generacin de segundo (2) o tercer orden (3) y se denominan generacin de segundo o tercer armnico respectivamente. Si se tiene una respuesta ptica no lineal en el material debido a la interaccin de la luz lser, sta puede describirse con una serie de potencias (ecuacin 2) para expresar el cambio inducido en el momento dipolar molecular en un material: P(E) = aE + bEE + gEEE [2]

Ahora bien, si el material tiene un arreglo macroscpico, existir una correspondiente polarizacin macroscpica en el bulto del material (ecuacin 3), que puede expresarse en esta forma: P(E) = c(1) E + c(2) E + c(3) EEE+ + [3] donde c(n) es la susceptibilidad macroscpica. Este parmetro tiene una relacin directa con los correspondientes trminos moleculares (a, b y g) y se obtiene mediante correcciones de interacciones moleculares y macroscpicas. Al analizar la ecuacin 3, el primer trmino se refiere a efectos de ptica lineal, el segundo corresponde a los siguientes fenmenos; por ser el primer trmino no lineal, c(2) representa los trminos no lineales de primer orden, es decir, generacin de segundo armnico, suma de frecuencias, diferencia de frecuencias, rectificacin ptica y efecto Pockels.

donde P es la polarizacin electrnica, E el campo elctrico aplicado, a la polarizabilidad lineal, b la hiperpolarizabilidad lineal y g la hiperpolarizabilidad cuadrtica.

2
donde a es la polarizabilidad lineal del material. Este parmetro es una medida del grado de desplazamiento de los electrones bajo la presencia de un campo elctrico (E). Una respuesta lineal del material ser aquella radiacin que se reemite con la misma frecuencia () que la de la radiacin incidente (figura 3a) y una respuesta no lineal se producir cuan-

(b (a

Figura 3. Procesos pticos a) lineales y b) no lineales de primer orden (1-ONL).

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Y el tercer trmino involucra los efectos de ptica no lineal de segundo orden: generacin de tercer armnico, absorcin de dos fotones, autoenfocamiento y efecto Kerr. Los campos utilizados para que estos efectos se presenten se encuentran dentro del orden de 103 a 106 V/cm y con unas frecuencias que oscilan entre 1015 y 1018 Hz.8 Generacin del segundo armnico (SHG) La generacin del segundo armnico es un proceso no lineal, en el cual los fotones interactan efectivamente con un material no lineal, combinndose para formar nuevos fotones con el doble de energa y, por lo tanto, con el doble de la frecuencia y la mitad de la longitud de onda de los fotones iniciales. Este fenmeno se conoce como SHG por sus siglas en ingls (second harmonic generation).

miden), el trmino dominante de la polarizacin no lineal es generalmente el de primer orden, por esta razn, una condicin para el estudio del segundo armnico es que el material a estudiar sea no isotrpico y no tenga centros de simetra. Materiales orgnicos para fotnica En los ltimos aos ha crecido el inters por los materiales orgnicos con propiedades de ONL debido a que presentan gran versatilidad y son fcilmente adaptables para usos particulares. Un material ideal que podra tener usos potenciales en dispositivos fotnicos debe poseer una combinacin de caractersticas fisicoqumicas que se enumeran a continuacin:6 gran eficiencia en la produccin de algn efecto de ONL, b y g elevadas, alto umbral de resistencia al dao del lser, respuesta ptica rpida, flexibilidad arquitectnica para diseo molecular y morfologa, capacidad para

Carlos Vidal. Serie Aviso de ocasin (detalle).

La respuesta no lineal se produce cuando la reemisin de luz por medio del material tiene una frecuencia diferente
La SHG se produce como una suma de frecuencias (ecuacin 4), en la cual se suman dos ondas de luz con 1 y 2, que dan como resultado una onda con frecuencia 3. Un caso especial para la SHG se presenta cuando ambas ondas de luz tienen la misma frecuencia ( = 1 = 2) e inciden sobre un material con propiedades de ONL de primer orden, lo que da como resultado la generacin del doble de la frecuencia (2 = 3) (figura 3b). 1 + 2 = 3 [4] procesarse en forma de cristales, pelculas delgadas, etc., transparencia ptica, fcil fabricacin (sntesis con reactivos no costosos), no txico, con alta resistencia a fuerzas mecnicas y estabilidad trmica. Comparados con los materiales para ONL inorgnicos, los compuestos orgnicos pueden satisfacer todos los requisitos. Los materiales orgnicos ofrecen gran variedad de posibilidades para realizar modificaciones qumicas y la mayora de los inconvenientes que presentan otros materiales se pueden solucionar fcilmente con mtodos fsicos o qumicos. Sistemas orgnicos para ONL Desde 1964 diferentes grupos de investigadores han reportado en sus trabajos sobre ONL la generacin del segundo

Para sistemas no isotrpicos (la isotropa es la propiedad de ciertos cuerpos en los que uno o ms parmetros no dependen de la direccin en que se

harmnico (SHG), que se haba observado en diferentes compuestos orgnicos; sin embargo fue en 19709 cuando Davydov y sus colaboradores reportaron una fuerte SHG en un compuesto orgnico que contena un grupo aceptor y otro donador de electrones unidos por un anillo de benceno. Este descubrimiento cre el entendimiento bsico de las estructuras orgnicas que pueden presentar grandes efectos de SHG y despert gran inters en la bsqueda de nuevos materiales orgnicos que presentaran este fenmeno; este tipo de materiales son en la actualidad los compuestos ms estudiados.10 As, en general son tres los requisitos para tener actividad ONL en materiales orgnicos: polarizabilidad, se necesita una gran cantidad de electrones para perturbarse o desplazarse del estado de equilibrio; distribucin de carga asimtrica (incorporacin de grupos donadores (D) y aceptores (A) de electrones) y un ordenamiento de las molculas sin centro de simetra. Tales requisitos los cumplen los sistemas donador (D) y aceptor (A) de electrones unidos en las terminales opuestas por un sistema conjugado (figura 4). Los colorantes han sido molculas claves para obtener este tipo de respuestas por contener regiones de distribucin electrnica de carga deslo-

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31

D --- --- A
N2H NO2

(a)

1x10

Materiales con color


A
n

10

En la tabla 211 se muestran algunos grupos funcionales con electrones usados comnmente para estudios de ONL, a los que se les puede agregar el sistema donadoraceptor de la tabla 3. Por qu polmeros para ONL? Existen varias razones para la incorporacin de los polmeros a la ONL, pero entre las ms importantes se encuentra la gran flexibilidad para aadirse a dispositivos. En estos materiales el efecto es elctrico, lo cual asegura, en combinacin con su baja constante dielctrica (es decir, aislante), una alta velocidad de respuesta para los sistemas de comunicacin del futuro. Adems se han reportado coeficientes electropticos (EO) (parmetros para saber qu tan eficiente es un material para dispositivos fotnicos) con valores superiores a 34 pm/V para polmeros funcionalizados con cromforos que contienen propiedades de ONL orientados en una sola direccin, para que cumplan con el requisito de no isotropa. Mientras tanto, los valores reportados para materiales inorgnicos12 se encuentran en alrededor de 32 pm/V, lo cual demuestra la ventaja de los com-

(10 esu)

(b)

r(pm/V) 1x10 1x10


2

Materiales amarillos
D A D A A/D

-3

10 10

Figura 4. a) Ejemplo de la estructura de una molcula simple para aplicacin en ONL, b) en el caso de la pnitroanilina el NH2 funciona como grupo donador y el NO2 como grupo aceptor de electrones unidos por un sistema conjugado (anillo de benceno).

Materiales transparentes

200

300

400

500

600

700

800

max (nm)
Grfica 1. Se muestra la tendencia del diseo de las molculas, donde se observa una tendencia lineal entre b y lmax. La conjugacin de la molcula y la transferencia de carga en la misma influyen directamente en el color y la no linealidad de los compuestos moleculares; r es el coeficiente electroptico (EO).7

calizada (sistema conjugado), lo que permite gran movilidad de la densidad electrnica a lo largo de la molcula. Es deseable que el colorante empleado para ONL tenga una hiperpolarizabilidad b grande, que depender directamente de los grupos donadores y aceptores de electrones en cada extremo de la molcula, de la distribucin electrnica, as como de la longitud de conjugacin y la planaridad de la molcula, que es un factor importante en la actividad ONL (grfica 1). Levine y Oudar, as como Chemla10 demostraron la importancia de cuando calcularon la magnitud y seal de la b del nitrobenceno, la anilina y la pnitroanilina (figura 5). En la tabla 1 se enlistan los valores de b para cada una de las estructuras moleculares donde claramente se nota la influencia intermolecular de los grupos donadoraceptor en el momento dipolar. La posicin de los grupos donadoraceptor en la pnitroanilina la convierten en una molcula sin centro de simetra; las caractersticas de los grupos aceptor y donador de electrones resultan en una transferencia de carga. Todo esto en conjunto provoca que la molcula muestre un valor de b grande debido a la gran distribucin asimtrica de carga

dada por la disposicin de los electrones en la molcula.10 Gracias a esta descripcin puede verse la importancia de la estructura molecular, pues influye en la magnitud del valor de b y por lo tanto en la calidad de la molcula para aplicaciones en ONL.

NO2

nitrobenceno

H2N Figura 5. Importancia de los grupos donadoraceptor en la magnitud de la hiperpolarizabilidad.

anilina

H2N

NO2

pnitroanilina

Tabla 1. Hiperpolarizabilidades de nitrobenceno, anilina y pnitroanilina


Molcula Nitrobenceno Anilina pnitroanilina Momento bipolar (D) 3.93 1.56 6.29 b (10-30 esu*) 1.97 2.20 7.9 1.10 21.1 34.5 Longitud de onda (m) 1.318 1.06 1.318 1.06 1.318 1.06

* esu es una unidad electrosttica que, para b, es el Sistema Internacional, equivale a C3m3/J2.

32

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Tabla 2. Grupos funcionales con electrones


Bencenos Estilbenos

CH

CH

Azo-bencenos

DA y su distribucin heterognea en el polmero. Sin embargo se sigue haciendo uso de este tipo de sistemas debido a la facilidad para incorporar una variedad considerable de DA a la matriz polimrica y la sencilla construccin de los dispositivos en diversos sustratos. Adems ofrecen una baja constante dielctrica y se puede trabajar en un amplio intervalo de frecuencias.

Tolanos

Conclusin
S n n, m = 1, 2 ... m...

Feniltiofenos Polienos

n = 1, 2 ...

Los sistemas funcionalizados ofrecen grandes ventajas, como el hecho de que pueden contener una alta concentracin de DA. Por medio del modelado qumico se pueden hacer modificaciones en la molcula para obtener mayor respuesta, se pueden orientar los DA con campos elctricos para obtener una

puestos orgnicos sobre los inorgnicos. Aunado a esto, los polmeros, gracias a su gran versatilidad en la sntesis qumica, tienen la ventaja de su bajo costo de produccin comparados con los cristales inorgnicos, buena calidad ptica (transparencia) y estabilidad fsica, mecnica, trmica y qumica. El estudio de propiedades de ONL en materiales polimricos se bas al principio en sistemas cristalinos de diacetilenos y rpidamente se extendi a materiales monocristalinos. En ambos casos, el origen del carcter de ONL se debe a la naturaleza de la molcula y en gran parte a la estructura del polmero. Los polmeros funcionalizados con DA (DA = sistema donadorsistema conjugadoaceptor) son una de las aproximaciones ms prometedoras en el desarrollo de nuevos materiales para estas aplicaciones. En general existen tres estructuras de polmeros para utilizarse en ONL de primer orden; a continuacin se presentan en orden creciente de estabilidad: sistemas dispersos, que son agregados de molculas DA sin una unin qumica con la matriz polimrica (sistemas receptorhusped) (figura 6 a); sistemas funcionalizados, con unin covalente entre los DA y la cadena del polmero, que pueden estar como grupos colgantes o incluidos en

Los polmeros, por su capacidad de repuesta, son los preferidos para los futuros sistemas de comunicacin
la cadena principal del polmero (figura 6 b) y sistemas entrecruzados de tipo covalente (figura 6 c). Una de las mayores desventajas de los sistemas dispersos es que tienen bajas temperaturas de transicin vtrea (Tg), causadas por la incorporacin del menor relajacin de esta orientacin debido a la unin qumica que tienen con la cadena principal del polmero. La distribucin del DA es totalmente homognea en una pelcula delgada, lo que evita prdidas por dispersin. Las ventajas son claras entre los sistemas

Tabla 3. Sistema donadoraceptor


Donadores Nombre Aminio Doialquilamino Estructura H2N R2N Nombre Nitro Ciano Aceptores Estructura NO2 CN

Difenilamino

Dicianoetenil

CN CN CN

Metoxi

H3CO

Tricianoetenil

CN CN

Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 27-33 Figura 6. Los modelos ms utilizados en la preparacin de polmeros orientados, con propiedades de ONL de primer orden: a) sistema anfitrinhusped, b) polmeros unidos covalentemente a cromforos y c) polmeros reticulados.

33

(a) Dispersor

(b) Unin covalente

(c) Entrecruzamiento

dispersos y los funcionalizados, estos ltimos muestran su superioridad. Puede aumentarse la estabilidad en los sistemas funcionalizados por medio del entrecruzamiento de las cadenas principales del polmero, lo que permite obtener materiales muy estables fsica, mecnica, trmica y qumicamente, y prolongar el tiempo de vida con respuesta ONL. Muchos investigadores en todo el mundo han estudiado con gran inters el campo de la ONL en polmeros desde 1970 hasta el ao 2000. Dichos estudios se han enfocado en que este tipo de materiales tiene la posibilidad de sustituir la tecnologa electrnica por tecnologa fotnica. Sin embargo, debido a problemas de baja estabilidad trmica y temporal y pobre susceptibilidad ONL no se han podido construir dispositivos eficientes. A pesar de estos problemas, recientemente en nuestro grupo hemos obtenido nuevos tipos de polmeros con excelente estabilidad y alta susceptibilidad ONL,13-15 y esperamos que se utilicen en la construccin de dispositivos fotnicos. La sntesis de nuevos y mejorados compuestos orgnicos para la construccin de dispositivos fotnicos parece inevitable. Efectivamente, hay un gran avance en materiales orgnicos y polimricos, especficamente debido a la longitud de sus cadenas y su rpida respuesta no lineal. Sin embargo, construir cualquier dispositivo fotnico no es una tarea fcil, por lo que trabajar en equipos multidisciplinarios, donde la solucin de mltiples problemas se pueda realizar en forma ms eficiente por diversos

expertos, es lo ms recomendable. En Japn se han hecho estudios sobre el tema y Mxico tiene una colaboracin bien establecida con los investigadores de ese pas por medio de nuestro grupo de trabajo desde hace algunos aos. y T. Marks, Synthesis of Molecular Arrays with Nonlinear Optical Properties. SecondHarmonic Generation by Covalently Functionalized Glassy Polymers, Macromolecules, 20 (1987), 2322-2324. 2 K.D. Singer, M.G. Kuzyk, W.R. Holland, J.E. Sohn, S.J. Lalama, R.B. Comizzoli, H.E. Katz, M.L. Schiling, Electrooptic effects and secondharmonic generation in coronapoled polymer films, Appl. Phys. Lett., 53 (1988), 1800-1802. 3 L. Arizmendi, La fsica hoy, Fotnica, pgina de fsica de la UAM (http://www. fisicahoy.com) 4 Revista Tendencias Cientficas (http:// www.tendencias21.net) 5 F.A. Cruz Soto, Instituto Tecnolgico de Costa Rica (http://www.itcr.ac.cr/ departamentos_escuelas/fisica/Boletin/ Archivos/A2N5/Articulo1/ArticuloP1. htm) 6 D.L. Wise, G.E. Wnek, D.J. Trantolo, T.M. Cooper, J.D. Gresser, Electrical and Optical Polymer Systems, Marcel Dekker, Inc., Nueva York, 1998. 7 H. Kuhn, J. Robillard, Nonlinear Optical Materials, CRC Press, Londres, 1992. 8 S. Hernndez, M.F. Beristain, T. Ogawa, Diacetylenecontaining polymers XII. Synthesis and characterization of dyecontaining poly (hexa-2,4-

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Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 35-41 Mtodos de caracterizacin de Materiales

Imgenes del interior de la materia


Alfonso Huanosta Tera,* Instituto de Investigaciones en Materiales, UNAM.

Introduccin

En la investigacin cientfica actual, una de las tcnicas que ms ha contribuido a la investigacin y comprensin del mundo material es la microscopia electrnica. Su utilizacin se ha generalizado tanto que no es exagerado afirmar que, si no es indispensable, con frecuencia s es necesaria. Mediante un microscopio electrnico puede obtenerse toda una gama de seales con las que se generan imgenes, pero tambin otro tipo de espectros provenientes de regiones sumamente pequeas de los objetos que se quieren estudiar. Las fotografas de microscopia electrnica son casi cotidianas. La tecnologa actual ofrece dos grandes vertientes de investigacin con este medio: microscopia electrnica de barrido (MEB) y microscopia electrnica de transmisin (MET). No es difcil establecer

una diferencia entre ambas: en el caso de la MEB, la informacin se recibe por el mismo lado de la muestra por donde llega el haz de electrones; un haz de electrones barre la superficie de la muestra, de modo parecido a lo que ocurre cuando se hace microscopia ptica por reflexin. En la MET, la informacin la llevan los electrones que atraviesan la muestra y salen por el lado opuesto al que entraron. Una posible dificultad es que la informacin obtenida mediante un microscopio electrnico no siempre se comprende o interpreta correctamente. La razn es simple; no siempre se tiene una idea clara de cmo se genera la informacin en cada caso. Desafortunadamente, este no es un tema que se incluya en aquellos programas de carreras en las que, algn da, ser

Alfonso Huanosta Tera.

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Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 35-41 Mtodos de caracterizacin de Materiales

necesario utilizar la informacin proveniente de un microscopio electrnico. La intencin de este artculo no es describir la fenomenologa involucrada en la investigacin de materiales por medio de microscopia electrnica, pues el tema es amplio y complejo. Se abordan slo algunos aspectos bsicos relacionados con la formacin de imgenes en un microscopio electrnico de transmisin. En la descripcin utilizaremos resultados y conceptos conocidos de ptica clsica, ptica con luz blanca.

Comenzar recordando algo simple, pero que tal vez por cotidiano no siempre se tiene presente. Recurrimos a imgenes, formadas en nuestro cerebro, para darnos cuenta de que hay objetos o gente a nuestro alrededor. Pero, cul es el fenmeno fsico o el mecanismo que nos permite percatarnos de la presencia de algo?, qu clase de vehculo transporta la informacin?, qu origina la formacin de imgenes en el cerebro? Primero, lo que transporta la informacin necesaria para formar las imgenes es la luz que se dispersa en todas direcciones cuando choca con los objetos. Sabemos que la luz es radiacin electromagntica, que posee la cualidad de comportarse como ondapartcula. Como onda, su movimiento ondulatorio tiene asociada una frecuencia () de oscilacin de entre 0.4 y 11015Hz y se mueve a una velocidad (c) lmite, c = 3 1010 cm/seg. Las ondas que forman la luz tienen longitudes de onda diferentes, ya que c = c/. La importancia de esto ltimo radica en que, como se sabe, la longitud de onda es la responsable del color y una de las caractersticas distintivas de una imagen es, precisamente, el color. Se sabe

Cmo nos damos cuenta de que hay objetos frente a nosotros?

Figura 1. Formacin en la retina de una imagen por medio del cristalino del ojo, nuestra lente maravillosa.

tambin que lo que percibimos como color rojo es radiacin electromagntica con una cierta longitud de onda; el color verde tiene su propia longitud de onda, diferente de la del rojo o el azul. Las ondas luminosas, adems, obedecen el principio de superposicin; pueden interactuar entre ellas constructiva o destructivamente. El carcter de partcula (fotn) se manifiesta cuando la onda luminosa interacta con un objeto. Segundo, de la ptica clsica hemos aprendido que una lente es un dispositivo que se utiliza para colectar y cambiar la forma de un frente de una onda de luz. Esto puede hacerse a menudo con la intencin de analizar la informacin ptica difundida a travs de alguna regin del espacio. Se aprende a reconocer la accin de las lentes simplemente formando imgenes, ya sea en una pantalla o en la retina de nuestros ojos. El ojo humano posee una lente maravillosa: el cristalino. Esta lente, que puede cambiar su distancia focal debido a requerimientos externos o por voluntad del hombre, es flexible y forma imgenes reales en una superficie sensible a la luz, la retina. La imagen, formada en la retina, la registra e interpreta el cerebro. El ojo humano es sensible a longitudes de onda entre 390 y 780 nm, aunque hay quienes pueden captar longitudes de onda entre 310 y 1050 nm.

La iluminacin

Alfonso Huanosta Tera.

En la vida cotidiana se sintetiza la descripcin de la interaccin entre la luz y la materia con una sencilla palabra, iluminar. As que, cuando se ilumina un objeto, se provoca una interaccin que afectar tanto al objeto como a la radiacin electromagntica. Si permitimos que la luz del sol incida sobre un objeto, sta se dispersar en todas direcciones, formando un complejo campo de radiacin, como en la figura 1. La distribucin espacial del campo de radiacin debe ser una consecuencia de la forma en que ocurri la interaccin entre la luz y la materia. La radiacin luminosa que se aleja del objeto debe portar, en forma codificada, informacin del objeto con el que interactu; es decir, el patrn de radiacin electromagntica

Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 35-41 Mtodos de caracterizacin de Materiales

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dispersada est determinado, necesariamente, por caractersticas propias del objeto dispersor. Por otra parte, para reconocer la forma en que la radiacin luminosa ha sido afectada por la interaccin con la materia se requiere la presencia de dispositivos sensibles a las caractersticas de la luz. Un detector ptico, una pantalla, la retina del ojo humano son instrumentos de deteccin. As, si el objeto sobre el que incide el haz de luz es una hoja de rbol, nos daremos cuenta de que la imagen es verde. Pero, por qu? Porque los tomos o molculas localizados en el lugar de incidencia de la luz tienen electrones susceptibles de cambiar de nivel energtico si se les suministra una pequea cantidad de energa. La radiacin electromagntica incidente es portadora de la energa requerida. Para volver a sus estados naturales, estables, los tomos reemitirn radiacin electromagntica de las mismas caractersticas, igual frecuencia de oscilacin, de la que les cedi la energa para excitarse. En el caso de la hoja de rbol, la frecuencia de la radiacin emitida corresponde al verde en el espectro visible, pero, qu pasa con las otras frecuencias presentes en la luz? Puesto que en la hoja no existen tomos susceptibles de excitarse con otras frecuencias, entonces no habr reemisin de luz con otras longitudes de onda que las correspondientes al verde y eso significa que las otras componentes ondulatorias de la luz han sido absorbidas. Este mecanismo de absorcin de longitudes de onda se llama pigmentacin.

Figura 2. Descripcin esquemtica de la emisin de ondas luminosas desde un objeto donde ha incidido la luz. Ntese la compleja interaccin ondulatoria para seis centros dispersores solamente.

Las caractersticas de una imagen

Hay que hacer notar que el color que vemos de un objeto iluminado muy rara vez ser puro. Esto se debe a que la luz dispersada por el objeto est formada, en realidad, por una

Alfonso Huanosta Tera.

mezcla de longitudes de onda, por un lado, como consecuencia de pequeas diferencias en la frecuencia de oscilacin de las componentes ondulatorias de la luz y, por otro, debido a que las ondas que abandonan el objeto iluminado interactan entre s, lo que altera la longitud de onda de la radiacin dispersada y, en consecuencia, su cromaticidad. Cuando tiramos dos piedrecillas en un estanque con agua quieta ocurre que cada una de ellas genera un patrn circular de ondas que interactan entre s cuando se encuentran. El choque de las ondas produce un patrn de interferencia ondulatorio que modifica tanto la longitud de onda como la altura de las ondas. Esto mismo ocurre con las ondas luminosas, slo que en este caso la cantidad de ondas involucradas es extraordinariamente grande y compleja, el evento llena el espacio de forma continua y produce imgenes que exhiben todos los detalles superficiales del objeto. En la figura 2 se ilustra la interaccin de ondas generadas por seis centros de dispersin. Es obvio que si una superficie es perfectamente plana, el aspecto de la imagen indicar que la superficie no tiene accidentes, no hay relieves que destacar, pero si la superficie tiene irregularidades, los detalles y tal vez el color de la luz dispersada reflejarn esas caractersticas. Lo mismo suceder si el tipo de tomos o molculas que forman la superficie son distintos en diferentes regiones. Si una regin del objeto iluminado o todo absorbe todas las frecuencias de la onda luminosa incidente, entonces el objeto se ver negro; por otra parte, si la superficie iluminada reemite la radiacin en ngulos que no favorezcan la captacin de informacin en ciertos lugares del espacio, entonces la regin correspondiente en la imagen se

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Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 35-41 Mtodos de caracterizacin de Materiales

Figura 3. La columna principal del microscopio electrnico de transmisin.

ver afectada en su apariencia visual. Existe una dependencia de la posicin de observacin: esta es la razn por la que es posible apreciar y estudiar detalles topogrficos de un objeto iluminado y es tambin el origen de la perspectiva. As, la descriptiva combinacin de claroscuros, colores y matices, generados por la luz dispersada por un objeto iluminado es lo que se denomina imagen.1,2

El uso de la microscopia ptica ha rendido, sin duda, beneficios extraordinarios a la ciencia. Ahora, puesto que actualmente existe un inters creciente en la investigacin de las caractersticas internas de la materia, se aprecian las limitaciones naturales que tiene este sistema. Una de ellas es que la energa de los haces de ondas de luz no son lo suficientemente energticos como para penetrar en los materiales y poder extraer la informacin requerida. Un haz de luz natural no puede penetrar en una superficie slida ms que unos centsimos de nanmetro. Por supuesto, la tecnologa actual pone a nuestra disposicin una solucin: los microscopios electrnicos. Un MET est formado principalmente por una columna ptica a muy alto vaco (10-6-10-7 Torr), que alberga las lentes de electrones, cuyas funciones se controlan desde el exterior; una lente de electrones es un dispositivo que puede cambiar la trayectoria de un haz de electrones. Las lentes formadoras de imagen en el MET utilizan campos magnticos para deflectar los haces de electrones. Actualmente existen diversos cons-

Los microscopios electrnicos de transmisin

tructores de microscopios electrnicos de transmisin, todos tienen un aspecto semejante al que se muestra en la figura 3. Con estos equipos se puede acelerar un haz de electrones a velocidades del orden de c/2. Para un MET de 100kVe, por ejemplo, la longitud de onda asociada al movimiento ondulatorio de los electrones es e=0.037 , del orden de cien veces ms corta que c de la luz y, en consecuencia, mucho ms energtica. Con la energa que alcanzan los electrones en el MET (ve1.6108 m/seg) es posible penetrar en la materia slida casi del orden de una micra,3 de modo que, aunque de manera limitada, podemos iluminar el interior de los materiales (figura 4). Los electrones pueden interactuar elstica o inelsticamente con los electrones y los ncleos de los tomos que forman el material. Como se mencion, cuando hacemos microscopia electrnica de transmisin esperamos la informacin por el lado opuesto adonde penetran los electrones, por lo que es necesario preparar muestras cuyo espesor (no mayor de 1000 ) no limite la salida de las ondas de electrones que llevan la informacin. Aqu tambin se sintetiza la descripcin de la interaccin de los electrones con los tomos del material bombardeado con la palabra iluminacin. Entonces, de igual forma que la dispersin de luz natural sirve como vehculo para darnos cuenta de las caractersticas de los objetos que tenemos delante, ahora utilizamos haces de electrones como forma de iluminacin para tener un panorama visual del interior de la materia. As, podemos hacer fotografas del interior de la materia! Alguien dir que esto no es novedoso. Quien ha tenido en sus manos una radiografa de alguna parte del cuerpo, habr tenido la oportunidad de observar la forma de los huesos. La radiografa se obtiene iluminando el interior del cuerpo humano con rayos X; sin embargo los rayos X no son tan energticos, su longitud de onda es ms grande y su poder de penetracin es inferior al de los electrones. Esta es la razn por la que se utilizan ondas de electrones para estudiar el interior de los materiales.
Ko

Figura 4. Un trozo minsculo de material bombardeado con electrones previamente acelerados.

Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 35-41 Mtodos de caracterizacin de Materiales

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Figura 5. Iluminacin del interior de un material cristalino. Las ondas viajeras se generan gracias a la interaccin con seis centros dispersores colocados peridicamente en el espacio.

Formacin de la imagen en el MET

en una relacin uno a uno, entre los puntos que forman el objeto y los de la imagen. Una primera diferencia con respecto al caso en que se observan imgenes formadas por luz blanca, es que las imgenes con electrones son monocromticas, ya que las ondas de electrones tienen un solo valor de longitud de onda. Si la muestra que se estudia no es cristalina, entonces la informacin estar contenida en todo el campo de radiacin emergente. Al penetrar en el interior del material, los electrones interactan con los ncleos de los tomos que forman el material. Si para ilustrar este fenmeno imaginamos seis tomos del interior del material que sirvan como centros dispersores, entonces el tren de ondas emergente podra describirse mediante el dibujo de la figura 2. Las ondas de electrones que salen de la muestra transportan, en forma codificada, toda la informacin estructural del interior del objeto. Si la muestra es cristalina entonces la informacin puede captarse o registrarse en dos formas: primero, como una distribucin angular de dispersin, formada por varios haces luminosos que deben satisfacer las condiciones de Bragg.

En una muestra que se observa en un MET, el haz de electrones puede verse como una sucesin de partculas cargadas o como un nmero grande de ondas viajando en el interior del material. Por una parte, estos haces exhiben un comportamiento dual, ondapartcula, como la luz; por otra, un hecho afortunado es que todos los tipos de radiacin que se utilizan para la formacin de imgenes poseen una caracterstica unificadora: pueden estudiarse, entenderse o modelarse en trminos de movimientos ondulatorios. Adems, en el caso de los electrones, los esquemas tericos desarrollados para la ptica clsica son vlidos en la llamada ptica de electrones. De ah que, al igual que en la ptica de luz comn, un dispositivo que funcione como lente de electrones forma patrones de difraccin de Fraunhofer de un objeto, a una distancia finita de la lente. Adems, las lentes de electrones forman imgenes
Figura 7. Patrn de difraccin de un cristal cbico, en la direccin cristalogrfica [110].

Ko
Por supuesto, esto se debe a que el haz de electrones ve la red cristalina como una red de difraccin. En la figura 5 las ondas de electrones interactan con centros (ncleos atmicos) dispersores arreglados peridicamente en el espacio. Las ondas de electrones que salen del material poseen una distribucin de valores de fase, relativos a la fase de la onda incidente. La distribucin de fases depender de los valores del campo de potencial atravesado por las ondas en el material.4 En ciertas direcciones, donde se cumplen las condiciones de Bragg, las ondas de electrones interactan constructivamente y, en el espacio fuera de la muestra, se forman regiones con elevada intensidad electrnica dispersada. La distribucin angular de intensidad dispersada constituye lo que conocemos como red recproca. A cada punto de esta red le corresponde una trada de nmeros; los ndices de

Ko
024 004 113 022 002 111 044 224 133 313 244 404 242 331 422 424 333 444

204 042

Figura 6. Distribucin angular de intensidad dispersada (parte inferior) por una estructura cbica centrada en las caras (parte superior).

442

202 040

131

311

402

000

020

200

220

240 400

420

440

40

Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 35-41 Mtodos de caracterizacin de Materiales Lente objetivo

Muestra Ko K Plano del patrn de difraccin

Plano de la imagen

Figura 8. Formacin de una imagen con haces de electrones mediante una lente magntica. Ko es el haz primario, K es un haz dispersado.

constituida la materia. Esto es posible, por supuesto, debido a que la radiacin dispersada est estrictamente determinada por los arreglos espaciales de los tomos que forman el material. En un MET, como en un microscopio ptico, la lente ms importante es la lente objetiva. En el esquema de la figura 8 se indican los lugares donde se formar el patrn de difraccin y la imagen. La imagen se crea por recombinacin de las ondas de electrones que formaron el patrn de difraccin. Si otra lente del MET, en realidad un juego de ellas, utiliza el plano de la imagen como plano objeto y lo proyecta en la pantalla fluorescente del MET, veremos la imagen; pero si manipulamos el MET para que su lente intermedia utilice como plano objeto el plano del patrn de difraccin, entonces veremos un patrn de puntos en la pan-

Miller. As, la distribucin de dispersin electrnica angular constituye un verdadero mapa de la red recproca asociada con la estructura cristalina. Si el material estudiado tiene estructura cristalina cbica centrada en las caras, por ejemplo, en la figura 6 se muestran algunos (no muchos) puntos de intensidad electrnica correspondientes a la distribucin angular para esta estructura. En el trabajo de microscopia electrnica de transmisin, una seccin transversal de esta red se conoce como patrn de difraccin. En la figura 7 se muestra un patrn correspondiente al sistema cbico, en la direccin cristalogrfica [110]. Segundo, en el caso de la MET, tambin se puede obtener una distribucin espacial de radiacin dispersada que no sigue una distribucin angular. Esta ltima clase de dispersin contribuye a formar imgenes. Tal como la interaccin ondulatoria de haces de luz blanca nos ayud a formar imgenes y distinguir detalles de los objetos que tenemos enfrente, la interaccin ondulatoria que ocurre en un evento de dispersin de electrones nos permitir conocer detalles de cmo est

Figura 10. Estructura de granos de una aleacin de nquel y cromo.

Figura 9. En el eje vertical se grafica la intensidad que vera un observador parado en el plano normal, seccin transversal, a la direccin de desplazamiento del haz de electrones.

talla del MET. Si mediante algn mecanismo, por ejemplo interceptando con un diafragma, eliminamos los puntos de intensidad del patrn de difraccin excepto uno de ellos, an podemos obtener una imagen. Esto se debe a que en cada direccin de Bragg se dispersa una extraordinaria cantidad de ondas de electrones, de suerte que la estructura fina de cada punto del patrn de difraccin debe poseer una cierta distribucin de intensidad dispersada. Esto significa que si se grafica la intensidad dispersada en una direccin de Bragg, la grfica podra verse como en la figura 9. Si proyectamos esta distribucin de intensidades sobre la pantalla del MET, la distribucin de claroscuros que se genere es precisamente la imagen. La combinacin de claroscuros forma un mapa detallado de la estructura cristalina en una direccin cristalogrfica especfica; la correspondiente al nico haz que permitimos que formara una imagen. Entonces cuando se forma una imagen de MET sin limitar el nmero de haces del patrn de difraccin la imagen correspondiente ser, en realidad, una superposicin de imgenes, una por cada punto del patrn de difraccin. Si la imagen se forma utilizando el haz central del patrn de difraccin, se dice que

Materiales Avanzados, 2008, Nm. 11, 35-41 Mtodos de caracterizacin de Materiales

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Figura 11. Fotografa de alta resolucin de un compuesto de Bi4Ti3O12 adicionado con Ca.

o esos tomos harn sentir su presencia en la imagen de MET.5 As, puede tenerse una idea clara de cmo est constituido el interior de la materia, de una manera semejante a como se distinguen detalles de las cosas que vemos en nuestro entorno. En la figura 11 se muestra una fotografa de alta resolucin de un compuesto de Bi4Ti3O12 adicionado con Ca. La estructura es de tipo aurivilus, basada en capas de (Bi2O2) 2+, bandas oscuras en la fotografa. La imagen fue tomada cerca de la orientacin [110]. Otra imagen de MET se muestra en la figura 12, esta es una aleacin de Ni-Zn en la que se observa gran cantidad de precipitados. El comentario final es que, por supuesto, no se han expuesto muchos detalles complejos, sobre todo matemticos, del proceso de formacin de imgenes en un MET, porque el esfuerzo se centr en una descripcin comparativa con el proceso de formacin de imgenes en la vida cotidiana. La literatura del tema es amplsima y el lector interesado no tendr problema en localizar cuanta informacin requiera respecto a la tcnica de microscopia electrnica de transmisin. Antes de terminar, quiero agradecer los comentarios y el apoyo tcnico de Carlos Flores y Ral Reyes.

Bibliografa

Figura 12. Aleacin de Ni-Zn en la que se observa gran cantidad de precipitados.

Mxico, 1977. 2 S. Freake, An Introduction to Imaging. Imaging and information, The Open University, Reino Unido, 1992. 3 P.B. Hirsch, A. Howie, R.B. Nicholson, D.W. Pashey, N.J. Whelan, Electron Microscopy of Thin Crystals, Butherwoths, Londres, 1965. 4 L. Reimer, Transmission Electron Microscopy, Physics of Image Formation and Microanalysis, SpringerVerlag, Alemania, 1997. 5 D.B. Williams, C.B. Carter, Transmission Electron Microscopy. A Textbook for Materials Science, Plenum Press, Nueva York y Londres, 1996. *huanosta@servidor.unam.mx

1 E. Hecht, A. Zajac, ptica, Fondo Educativo Interamericano,

la imagen es de campo claro, como la de la figura 10. Cuando se utilizan otros puntos del patrn para formar la imagen, se dice que sta es de campo oscuro. La interpretacin de esto que llamamos imagen de microscopia electrnica de transmisin depender de nuestra habilidad y experiencia en este campo. De lo que no hay duda es que una fotografa, o una serie de ellas, puede ayudar a revelar detalles debidos a cualquier clase de anomala en el arreglo espacial de los tomos que sirvieron como centros dispersores, tales como arreglos especiales de los tomos (fronteras de fase o fronteras de diversos tipos), prdida de la periodicidad, defectos cristalinos (dislocaciones,...), ausencias masivas (fallas de apilamiento,...), conjuntos de tomos extraos (precipitados,...), etc. Esto es posible ya que un solo tomo, o un conjunto de ellos, puede dispersar un nmero suficientemente grande de ondas de electrones como para garantizar que ese

Alfonso Huanosta Tera.

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Premio 2007 a la mejor tesis doctoral en el rea de Ciencia e Ingeniera de Materiales


E
l 28 de septiembre de 2007 se llev a cabo, en las instalaciones del Instituto de Investigaciones en Materiales de la UNAM, la ceremonia de entrega del Premio a la mejor tesis doctoral en el rea de Ciencia e Ingeniera de Materiales 2007, con la presencia del doctor Ren Drucker Coln, Coordinador de la Investigacin Cientfica de la UNAM. El director del Instituto de Investigaciones en Materiales, el doctor Luis Enrique Sansores Cuevas, anunci que el jurado del certamen declar ganadora a la doctora Erika Bustos Bustos por la tesis titulada: Diseo, construccin y caracterizacin de superficies modificadas organizadamente con dendrmeros PAMAM y compuestos electro y fotoactivos. La doctora Bustos Bustos realiz sus estudios de doctorado en electroqumica en el Centro de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico en Electroqumica, S.C., en Quertaro, bajo la direccin del doctor Luis Arturo Godnez MoraTovar, gradundose el 18 de enero de 2007. El doctor Sansores Cuevas anunci que el jurado acord otorgar, en esta ocasin, mencin honorfica al doctor Victor Tapio Rangel Kuoppa por la tesis titulada: Electrical characterization of nitrogen containing III-V semiconductors. El doctor Tapio Rangel realiz sus estudios de doctorado en ciencias (tecnologa) en Helsinki University Technology, en Helsinki, Finlandia, bajo la direccin del doctor Antero Markku, y se gradu el 19 de marzo de 2007. Durante la ceremonia el doctor Sansores Cuevas coment que sta es la duodcima ocasin en que se realiza el certamen, que tiene carcter nacional y que los participantes pueden ser

Gilda Castillo. Serie Enmudeci mi playa.

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mexicanos o extranjeros; para los primeros se requiere que el doctorado lo hayan obtenido en cualquier universidad del mundo, mientras que para los segundos es necesario que lo hayan obtenido en una institucin educativa mexicana. Record que en este certamen tambin se estimula al director de la tesis premiada, siempre y cuando ste se encuentre adscrito a una institucin educativa mexicana. Por tal motivo, en esta ocasin, se hizo la entrega del premio al doctor Luis Arturo Godnez MoraTovar, del Centro de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico en Electroqumica, por la direccin de la tesis de la doctora Erika Bustos Bustos. El jurado estuvo integrado por el doctor Dwight Roberto Acosta Najarro (Instituto de Fsica, UNAM), el doctor Edgar Enrique Camps Carvajal (Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares), el doctor Gerardo Garca Naumis (Instituto de Fsica, UNAM), el doctor Renato Lemus Casillas (Instituto de Ciencias Nucleares, UNAM), el doctor Armando Ortiz Prado (Facultad de Ingeniera, UNAM), el doctor Manuel Salmn Salazar (Instituto de Qumica, UNAM), el doctor Rubn Santamara Ortiz (Instituto de Fsica, UNAM). A continuacin se presentan los resmenes de las tesis galardonadas.

Diseo, construccin y caracterizacin de superficies modificadas organizadamente con dendrmeros PAMAM y compuestos electro y fotoactivos de la doctora Erika Bustos Bustos

Gilda Castillo. Serie Enmudeci mi playa.

Las superficies modificadas organizadamente se disean para maximizar las propiedades electro y fotocatalticas de los procesos electroqumicos, con el fin de evitar fenmenos de saturacin o pasivacin de la superficie. En esta tesis se proponen superficies construidas de manera organizada con dendrmeros PAMAM, as como con compuestos electro y fotoactivos para que los procesos de transferencia electrnica sean ms eficientes.

Para evitar fenmenos de saturacin de la superficie se disean superficies modificadas


La tesis consta de cuatro captulos: en el primero se presentan superficies de oro modificadas electrosttica o covalentemente en presencia de dendrmeros PAMAM con grupos terminales aminados y carboxilados, sobre los cuales se preconcentra y organiza azul de Prusia, que sirve como electrocatalizador en la electrooxidacin del cido ascrbico y la electrorreduccin del perxido de hidrgeno. En el segundo, se muestra la construccin de electrodos de carbn vtreo modificados con agregados de dendrmeros PAMAM,

nanopartculas metlicas de Ir, Os, Pd, Pt, Rh y Ru para llevar a cabo la deteccin electroqumica acoplada a la determinacin espectrofotomtrica de dopamina en muestras reales de orina, mediante la tcnica de separacin de la cromatografa de lquidos de alta resolucin. En el tercer captulo se presenta la construccin de electrodos nanocristalinos semiconductores de TiO2 modificados con mono y multicapas de fulereno C60, mediante un crecimiento dendrtico y lineal, para usarse como electrodos sensibilizados en celdas solares. En el cuarto, se estudia la interaccin supramolecular entre superficies de oro modificadas con dendrmeros PAMAM con grupos ferroceno terminales y la -ciclodextrina para formar complejos de inclusin a nivel interfacial, interaccin que se comprob mediante isotermas de adsorcin tipo Frumkin.

Electrical characterization of nitrogen containing III-V semiconductors del doctor Victor Tapio Rangel Kuoppa

Es fundamental aumentar la velocidad de transmisin de datos; por ejemplo, los requerimientos de velocidad de transmisin de bits en redes locales han aumentado de 100 Mbps a 10 Gbps, y la nica solucin viable es el uso de la fibra ptica. En este ejemplo, la transmisin de informacin se hace a travs

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del envo de seales de luz y para aprovechar con eficiencia la fibra ptica deben usarse seales de luz con longitudes de onda de 850 nm, 1.3 y 1.55 m, porque para estos valores la fibra ptica tiene mnimos locales de atenuacin (850 nm y 1.3 m) y de dispersin (1.3 y 1.55 m). Slo lseres que emitan en estas longitudes de onda pueden controlar con precisin la duracin y repeticin del pulso para el envo de datos. Los lseres se construyen con semiconductores que tienen el ancho de banda indicado para emitir en esas longitudes de onda. En el caso que nos interesa (1.3 y 1.55 m), esto corresponde a anchos de banda de 0.7 a 1 eV. El GaInAs, GaINAs y el InN cubren este requisito, por eso es fundamental conocer sus propiedades elctricas. En el trabajo se investiga la presencia de niveles profundos en el GaInAs y el GaINAs y el resultado fue que se encontraron tres niveles profundos en el GaInAs y hasta cinco en el GaINAs. Tambin se estudia su comportamiento con respecto a tratamientos trmicos: la densidad de los niveles profundos depende mucho del dopaje del semiconductor y la temperatura del tratamiento trmico. Se espera que estos resultados sean tiles para los investigadores de lseres que usen estos materiales, puesto que proveen dos mecanismos (tratamiento trmico y dopaje) para controlar la presencia de los niveles profundos. En cuanto al InN, es un material poco estudiado y para obtener mayor informacin es necesario hacer mediciones

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elctricas de estructuras p-n o diodos Schottky. Hasta ahora ha sido imposible obtener material tipo p, por lo que la nica opcin es usar contactos Schottky. Se probaron varios contactos metlicos en el InN (Au, Ag, Pt, Pd, Cu, Ni, Ge, Ti, Cr y Al) y slo el Pt y el Ge formaron contactos Schottky, aunque muy inestables; todos los dems metales produjeron contactos hmicos. Finalmente se prueba qu ocurre con los contactos de Al

La velocidad de transmisin de datos puede aumentar gracias a la fibra ptica


cuando se tratan trmicamente. Un tratamiento de 550 C durante un minuto genera comportamiento rectificante y esto se explica debido a la formacin de una capa de AlInN con mayor ancho de banda entre el Al y el InN. Se espera que todos estos resultados resulten tiles para quienes investigan el InN: por una parte provee futuras herramientas para estudiar el material mediante contactos Schottky y, por otra, los contactos de Al tratados trmicamente podran ser tiles para los interesados en utilizar el material en celdas solares, puesto que recientemente se ha sugerido hacer una estructura que evolucione del InN, con su pequeo ancho de banda (0.7 eV), hasta el A1N (con ancho de banda de 6 eV).
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Reconocimiento Sor Juana Ins de la Cruz


Enrique Sansones Cuevas

l 7 de marzo de este ao fue entregado el reconocimiento Sor Juana Ins de la Cruz. En esta ocasin el Consejo Interno del Instituto de Investigaciones en Materiales decidi que le corresponda a la Tcnico Acadmica I.Q. Aurelia Mara Leticia Baos Lpez, por considerar que su trayectoria acadmica la hace merecedora de esta distincin. Aurelia Mara Leticia Baos Lpez naci en la ciudad de Oaxaca. Realiz estudios de licenciatura en qumica e ingeniera qumica y de maestra en ciencia de materiales en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Inici su carrera acadmica como tesista becaria del Instituto de Fsica de la UNAM. Se incorpor laboralmente a la Comisin Nacional de Energa Nuclear en 1965, al Consejo de Recursos Minerales en 1967 y al IIM en 1982, cuando el instituto adquiri un equipo de difraccin de rayos X.

Actualmente se desempea como Tcnica Acadmica Titular B de tiempo completo en el Instituto de Investigaciones en Materiales de la UNAM, nivel D del PRIDE y nivel I del Sistema Nacional de Investigadores. Su formacin acadmica se ha desarrollado en el rea de la qumica, de la ingeniera qumica y del estudio de los materiales, y est especializada en el campo de los mtodos analticos, fluorescencia y difraccin de rayos X, actividad iniciada con su trabajo de tesis y complementada a travs de cursos de especializacin tanto en el pas como en el extranjero. En este campo desarrolla gran variedad de aplicaciones prcticas. Su labor se ha enfocado a apoyar la investigacin, la docencia y las actividades de difusin en el campo de la ciencia de los materiales. Es coautora de cincuenta artculos publicados y ha participado como coautora en ms de 150 trabajos presentados en congresos nacionales e internacionales. Ha impartido gran nmero de cursos en instituciones nacionales y tambin ms all de nuestras fronteras, lo que la ha llevado a ser ponente en Colombia y en Ecuador. Recientemente ha sido reconocida como Experto Tcnico para Amrica Latina por la Atomic International Energy Agency de la Organizacin de las Naciones Unidas. Su participacin en asesoras para la industria, solicitadas al IIM-UNAM, ha sido muy importante, as como el apoyo que brinda a estudiantes asociados al IIM-UNAM, tanto de licenciatura como de posgrado.
El rector de la UNAM, Jos Narro Robles, entreg el reconocimiento Sor Juana Ins de la Cruz a 74 destacadas acadmicas que sobresalieron en los mbitos de la investigacin, la docencia y la difusin de la cultura en sus distintas ramas del conocimiento. Este es el quinto ao en que la UNAM entrega este reconocimiento a las mujeres ms destacadas de cada dependencia universitaria; la ceremonia se realiz en el Teatro Juan Ruiz de Alarcn, en el Centro Cultural Universitario, el 7 de marzo de 2008, fecha en que se conmemera el Da Internacional de la Mujer. El rector dijo que la inteligencia, la fuerza y la creatividad de las mujeres son primordiales para la excelencia acadmica y el avance de nuestra universidad.

Ciencias e Ingeniera de Materiales


Universidad Nacional Autnoma de Mxico Convoca a los aspirantes a ingresar al Programa de Estudios de Posgrado en Ciencia e Ingeniera de Materiales, Doctorado y Maestra Semestre Escolar 2009-1 (del 11 de agosto al 11 de diciembre, 2008) El Posgrado cuenta con reas de conocimiento en materiales: cermicos, complejos, electrnicos, metlicos y polimricos

Sedes: Ciudad Universitaria, ubicada en la Ciudad de Mxico, Distrito Federal pceim@www.posgrado.unam.mx Centro de Ciencias de la Materia Condensada, ubicado en la Ciudad de Ensenada, Estado de Baja California heiras@ccmc.unam.mx Centro de Fsica Aplicada y Tecnologa Avanzada, ubicado en Campus UNAM de Juriquilla, Qro. castano@fata.unam.mx Centro de Investigacin en Energa, ubicado en la Ciudad de Temixco, Estado de Morelos. wrgf@cie.unam.mx

CALENDARIO Publicacin de la convocatoria: febrero, 2008 Inscripcin a cursos propeduticos: febrero, 2008 Inicio del semestre: 11 de agosto, 2008 Fin de curso: 11 de diciembre, 2008

REGISTRO DE ASPIRANTES: Instituto de Investigaciones en Materiales, UNAM, Ciudad Universitaria, Apdo. Postal 70-360, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F. Tel: 56224731, Fax: 56224730