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Somalia, campamento de refugiados.

26 / El Viejo Topo 286/ noviembre 2011

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Conocimientos
cientficos y decisiones polticas
por Salvador Lpez Arnal

pesar de que la comunidad cientfica avisa con mucha antelacin de las consecuencias de las actividades humanas que con seguridad resultarn perjudiciales para el planeta y sus habitantes, las elites dominantes (incluidas las polticas, por supuesto) suelen hacer odos sordos a esas advertencias. Los resultados estn a la vista.

Hambrunas previsibles Carmen Magalln hablaba recientemente en Pblico de la situacin en Somalia1. Parece mentira, sealaba, que en un mundo globalizado como el actual, en el que segn los expertos hay comida suficiente para todos, 13 millones trece!, la tercera parte de la poblacin espaola de personas del cuerno de frica (se ha hablado tambin en otras aproximaciones de 11,5 millones) estn afectadas por una crisis alimentaria que se ha cobrado hasta el momentos miles y miles de vidas. La falta de lluvias malogr las cosechas y la gente se est muriendo de hambre, prosegua Magalln. La situacin ms grave se vive en Somalia donde, segn Naciones Unidas, 29.000 nios menores de cinco aos han muerto y 3,7 millones de personas necesitan asistencia humanitaria. La hambruna ha causado un enorme flujo de desplazados y refugiados a Kenia y Etiopa. Magalln cree que el conflicto armado que ha desmembrado a Somalia en los ltimos 20 aos es responsable de que la crisis se haya agudizado en el pas africano. El grupo AlShabab, que combate contra el Gobierno Federal de Tran sicin, prohibi la entrada de las organizaciones humanitarias en las zonas que controla, impidiendo as la llegada de la ayuda. El desastre podra haber sido menor, concluye la autora, si se hubiera reaccionado con mayor rapidez ante las alertas tempranas sobre la sequa, que ya se conocan. La comu-

nidad internacional acta, s, pero bajo la lgica de los intereses propios. Espaa es un claro ejemplo de ello: impuls la operacin Atalanta para ofrecer proteccin militar a los barcos europeos que faenan en la costa somal, sin fomentar una poltica a favor de la pesca artesanal, local y sostenible. Tambin Esther Vivas se ha aproximado por su parte a la situacin2. El drama del hambre toma de nuevo actualidad a raz de la emergencia alimentaria en el Cuerno de frica. Las hambrunas, de hecho, son una realidad cotidiana silenciada. Ms de mil millones de personas en todo el mundo, segn datos de la FAO, tienen dificultades para acceder a los alimentos. Una hambruna, sostiene Vivas, que tiene causas y responsabilidad polticas. frica es una tierra expoliada. Sus recursos naturales han sido arrebatados a sus comunidades a lo largo de siglos de dominio y colonizacin. No slo se trata del expolio de oro, petrleo, coltn, caucho, sino tambin de agua, tierras y semillas que dan de comer a sus habitantes. Si el 80% de la poblacin en el Cuerno de frica, como indica la FAO, depende de la agricultura como principal fuente de alimentos e ingresos, qu hacer cuando no hay tierra que cultivar?, pregunta Vivas. En los ltimos aos, la oleada creciente de privatizaciones de tierras africanas, por parte de gobiernos extranjeros, multinacionales agroalimentarias y fondos de inversin, ha hecho an ms vulnerable su precario sistema agrcola y alimentario. La crisis alimentaria y financiera que estall en

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2008 dio lugar, sostiene Vivas, a un nuevo ciclo de apropiatstrofe. Adujeron tres razones: 1) FEWS NET haba observado cin de tierras a escala global. Gobiernos de pases depenun fenmeno climtico del tipo La Nia, asociado habitualdientes de la importacin de alimentos, con el objetivo de asemente con disminucin de lluvias en el cuerno de frica, entre gurar la produccin de comida para su poblacin ms all de octubre y diciembre de 2010. 2) El cctel de las escasas precisus fronteras, y agroindustria e inversionistas, vidos de nuepitaciones de los ltimos aos mezcladas con la infernal y vas y rentables inversiones, vienen adquiriendo desde entonespeculativa escalada de los precios de los alimentos haban ces frtiles tierras en pases del Sur. Se ha calculado que, dejado a la poblacin indefensa ante una crisis alimentaria de desde 2008, se han adquirido por esta estas caractersticas. 3) Los cientfiva alrededor de 56 millones de Ha de cos del FEWS NET haban detectado tierra a escala global, la mayor parte, un vnculo causal entre el calentaEtiopa, uno de los pases afectados por ms de 30 millones, en frica, donde miento del ocano ndico por el la actual hambruna, ha ofrecido tres la tierra es barata y su propiedad cocambio climtico y la reduccin de munal la hace ms vulnerable. Etiolluvias en el este de frica4. El calenmillones de hectreas de tierra cultivadario de la muerte se cumpli a rajapa, uno de los pases afectados por la ble a inversores extranjeros. tabla: las precipitaciones de otoo actual hambruna, ha ofrecido tres de 2010 fueron nulas o muy escasas; millones de hectreas de tierra cultiabril lleg sin lluvias (como mayo). vable a inversores extranjeros de FEWS NET anunci una segunda alerta desesperada el 7 de India, China, Pakistn, Arabia Saudita, entre otros. El negocio junio5. no podra ser ms rentable: 2.500 km2 de tierra virgen productiva a 700 euros al mes, con un contrato a cincuenta aos. La pregunta de Funk: el actual desastre en frica Oriental es Esther Vivas se refiere al acuerdo alcanzado entre el gobierno espantoso pero no era inesperado. Por qu las advertencias etope y la empresa india Karuturi Global, una de las 25 mayono fueron suficientes para impedir una crisis alimentaria que res agroindustrias mundiales, que dedicar estas tierras al culpoda transformarse en hambruna?6 En Science otro grupo de cientficos alert, tras estudiar los tivo de aceite de palma, arroz, azcar de caa, maz y algodn sedimentos de un lago de Kenia, de que los ciclos de sequas e para la exportacin. Consecuencias: miles de campesinos y inundaciones de remontan a hace 20 mil aos, hacindose pueblos indgenas expulsados de sus tierras, precisamente ms extremos en pocas clidas (como las que se avecinan aquellos que ms padecen el hambre y la falta de alimentos, ahora con el CO2 disparado). Uno de los autores de este estuas como vastas extensiones de bosques talados y quemados. dio, el belga Dirk Verschuren, de la Universidad de Gante, ha El movimiento internacional e internacionalista de Va Camformulado una pregunta inevitable (con respuesta incluida): pesina viene denunciando el impacto dramtico que esta oleLos cientficos sabamos que esto iba a ocurrir. Por qu ada masiva de acaparamiento de tierras tiene en las poblacioEEUU y la UE no reaccionaron? Porque aquello es un rincn nes de los pases del Sur. Si queremos acabar con el hambre pobre de frica, sin ningn inters econmico. en el mundo es fundamental garantizar el acceso universal a la tierra, as como al agua y a las semillas, y prohibir especular y La increble historia de Fukushima hacer negocio con aquello que nos alimenta y nos da de comer. Es el nico caso de advertencias cientficas que no han teLa situacin es dramtica. Sin duda. Como en tantas otras nido traduccin en accin poltica (o cuya traduccin ha sido ocasiones. Sea o no primera pgina de diarios o revistas. Sin la pasividad institucional que, desde luego, es una forma de olvidar en ningn momento el eje esencial del marco global, el hacer? No, en absoluto. Vayamos ahora a Fukushima. David escenario de esta tragedia real: ms de mil millones de persoBrunat hablaba de ello, tambin a principios de agosto7. nas en el mundo bordean los abismos de la hambruna. El Gobierno japons permiti que miles de personas se exHa sido inexorable, inevitable la irrupcin de esta hambrupusieran a dosis de radiacin extremas durante los das postena? No podamos preverla? Nada ha podido hacerse? riores al tsunami que destroz la central nuclear de FukusVeamos. Tomo pie inicialmente en un artculo de Manuel hima-Daiichi. Lo peor, seala Brunat, es que no hizo nada paAnsede del pasado 5 de agosto3. El climatlogo Chris Funk, miembro de la Red de Sistemas ra evitarlo. Mientras los evacuados de la ciudad de Namie, a de Alerta Temprana de Hambruna (FEWS NET) ha sealado escasos 8 kilmetros de la central, se refugiaban en la regin en Nature que su grupo de investigacin ya advirti en agosto de Tsushima, considerada por todos un lugar seguro, lo que en de 2010, hace ms de un ao de ello, que se avecinaba una carealidad hacan era colocarse justo en la direccin en la que el

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sin en todo el pas. Nadie entiende el motivo de semejantes dudas o del total desprecio por el sistema, sobre todo despus de ver que el Speedi predijo al milmetro los movimientos de las corrientes de aire y los lugares ms expuestos a la radiacin. Segn una investigacin de la agencia Associated Press, prosigue el periodista de Pblico, basada en transcripciones parlamentarias, las indicaciones del Speedi s llegaron a las oficinas gubernamentales. Pero los encargados de tomar decisiones Fukushima: El humo seala la direccin en que se propaga el material radiactivo: la contraria a la prevista. ni siquiera saban cmo viento transportaba millones de partculas radiactivas. Por interpretar esos datos. Cuando se dieron cuenta de su imporqu? Porque todo el mundo estaba convencido de que el vientancia ya era demasiado tarde para admitirlo. to soplaba hacia el sur; Tsushima, en cambio, est al noroeste del pas. Todos? No todos. Todos El delta del Nger salvo Tokio, que supo gracias a sus Un ltimo caso. Esta vez son la sistemas de medicin que el viento Shell y el delta de Nigeria los protaDurante las semanas posteriores a la giraba hacia Tsushima y no dijo nagonistas8. En el Golfo de Mxico, la catstrofe, miles de personas hicieron da. Por qu? Para ahorrarse los petrolera BP contamin durante cinvida normal, sin que Tokio llegara enormes gastos de tener que amco meses, recuerda Conxa Rodr nunca a abrir la boca. pliar mucho ms el radio de evacuaguez; en Ogoniland, en el sur de Nicin y para impedir que surgiera una geria, distintas petroleras, con Shell nueva oleada de crticas. Durante a la cabeza y Total y Agip detrs, llelas semanas posteriores a la catstrofe de marzo de 2011, van 50 aos degradando la tierra, el agua, la vegetacin y los miles de personas hicieron vida normal, sin que Tokio llegara recursos naturales. Los ciudadanos del delta viven 50 aos de nunca a abrir la boca. Como si se tratara de cobayas humanas media. La mayor empresa petrolera en la zona es la Royal o un simple dao colateral, un peaje que hay que pagar para Dutch Shell. El cientfico jefe del PNUMA, Joseph Alcamo, aseconservar la imagen del Gobierno. gur que en trminos acumulativos, esta es la zona ms conCul fue el problema bsico? Segn Brunat, la falta de contaminada del mundo, como ocurri en algunos lugares de la fianza del Gobierno en el sistema de prediccin de radiacin ex-Unin Sovitica en la dcada de 1990. Actualmente, un en el aire, conocido como Speedi por sus siglas en ingls. El 10% del petrleo mundial sale de frica. En el delta del Nger, ministro encargado de la crisis nuclear asegur que los datos con numerosos afluentes y riachuelos, se han vertido 2.100 ofrecidos eran incompletos e inexactos y que era demasiamillones de litros de crudo en las cinco dcadas en las que se do arriesgado confiar en el sistema en una situacin de vida o ha extrado petrleo, a un ritmo de 42 millones de litros derramuerte como aquella. El propio ex primer ministro de Japn, mados anualmente. Naoto Kan, asegur que jams tuvieron ni pidieron acceso a El 5 de agosto se present en Londres el primer informe ofilos datos del Speedi, a pesar de que el sistema ya en 1986 cial, elaborado por Naciones Unidas, sobre la contaminacin cost cien millones de euros y cuenta con puestos de superviproducida por la industria petrolera en Ogoniland, una dci-

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Delta del Nger: las petroleras pasaron por aqu.

ma parte del territorio del delta del ro Nger. Las conclusiones del estudio son demoledoras y la ONU propone que la industria petrolera y el Gobierno nigeriano pongan 1.000 millones de dlares, unos 700 millones de euros, inmediatamente, para comenzar la limpieza del delta. Puede ser la mayor operacin de este tipo de la historia. El informe seala a Shell, Total y Agip como culpables del desastre ambiental. De dnde esta acusacin? Durante 14 meses, un equipo de investigadores ha estudiado el impacto de la polucin en 200 puntos, ha examinado 122 km de oleoductos, ha analizado 5.000 fichas mPS: Ni que decir tiene que la reladicas y ha consultado a 23.000 persocin no tiene por qu ser unidireccionas para concluir los efectos de la connal, de la ciencia a la poltica, y la inEl informe seala a Shell, Total y taminacin en la vida y la salud de las versa no vale. Esta ltima, las posicioAgip como culpables del desastre comunidades de Ogoniland. En algunes politicas, pueden tambin contar ambiental. nos de los lugares analizados el crudo de forma prioritaria en debates cientha penetrado ocho cm en la tierra que ficos y metacientficos. Un ejemplo11: antes produca manglares; en otros la comunidad cientfica en Estados puntos el agua contiene un nivel de sustancias txicas 900 Unidos est dividida sobre el beneficio que aporta para las veces por encima de lo permitido. El cientfico marino Olof investigaciones de enfermedades humanas el uso de chimLinden, uno de los autores del informe, ha asegurado que la pancs en experimentos mdicos. Algunos cientficos consipesca est muy afectada de forma directa por el agua sucia y deran necesario seguir utilizndolos como modelos en los tambin de manera indirecta por la contaminacin de la vegelaboratorios para lograr avances mdicos, debido a las similitacin, que contribuye a la degradacin marina. La recuperatudes fisiolgicas y biolgicas entre los chimpancs y los cin total de Ogoniland, 1.000 km2 habitados por unas 70.000 humanos; otros consideran que existen alternativas y que no personas, requerir entre 25 y 30 aos si se sigue al pie de la es tico su uso. Los que abogan por la experimentacin con

letra el programa de recuperacin propuesto por la ONU. Abuya Nick Nuttall, portavoz del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), espera y desea que el estudio no quede en agua de borrajas o se lo coma el polvo en las estanteras. Slo el tiempo dir si este informe es til o no, pero la seal dada el jueves por el presidente Jonathan, que es originario de la zona del delta del Nger, indica que quiere aplicar las recomendaciones, aunque antes tienen que digerirlas. En cuestin de semanas o meses sa bremos si el Gobierno se lo toma en serio. Segn el equipo de la ONU que present el informe, ahora se tiene la base cientfica para resolver la polucin de Ogoniland. Y espero que tambin tengamos la voluntad poltica, y con ella la econmica, para aplicarla. Los conocimientos cientficos, verazmente obtenidos y exitosamente contrastados, pueden ser base para tomar decisiones polticas justas, equitativas, razonables y con mirada amplia. No son sin embargo suficientes. Falta voluntad poltica en muchas ocasiones para tenerlos en cuenta y extraer consecuencias. Para que la poltica justa e informada est en el puesto de mando y de racionalidad social, la ciudadana debe estar activa, informada y no resignada. En pie de justicia y de paz I

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chimpancs recuerdan que fueron claves en el descubrimiento de las vacunas contra la hepatitis A y B y en la carrera espacial; consideran tambin que es necesario seguir utilizndolos en laboratorios como modelos para lograr avances en los estudios sobre la hepatitis C. La presidenta de NEAVS considera que la extrapolacin de datos de los chimpancs a los humanos no es ni predecible ni fiable. Las afirmaciones sobre la utilidad del uso de chimpancs en la investigacin sobre la hepatitis C son exageradas, ha afirmado Capaldo. Recuerda tambin que los chimpancs no han resultado un modelo adecuado para las investigaciones sobre el cncer ni a la hora de desarrollar una vacuna contra el sida. Puede jugar algn papel bsico en la discusin las posiciones politicas de la ciudadana? Puede y, seguramente, debe. El poliedro ciencia-poltica, desde luego, tiene otras caras. Oscuras, todas ellas oscuras. Una de las ms sangrantes: la colaboracin servil. Gilberto Lpez y Rivas ha reseado el ltimo libro de David H. Price, La antropologa al servicio del Estado militarizado12. Seala aqu el antroplogo mexicano: [...] El antroplogo estadunidense David H. Price se ha distinguido entre sus colegas por oponerse al uso de la antropologa por parte del gobierno de Estados Unidos como una herramienta ms de sus guerras contrainsurgentes y ocupaciones neocoloniales en el mbito mundial; por defender un

cdigo de tica que establece responsabilidades y lealtades de los antroplogos con respecto a las poblaciones bajo estudio, las cuales tienen que ser protegidas de cualquier dao en su integridad y sus intereses; y por denunciar el uso mercenario de la disciplina. Recientemente, Price public un libro de lectura indispensable, Weaponizing anthropology, social science in service of the militarized state, prosigue Lpez y Rivas, en el que expone sus crticas fundadas a la nueva generacin de programas contrainsurgentes, como los equipos de cientficos sociales (Human Terrain Systems), que forman parte de las unidades de combate de las tropas de ocupacin en Irak y Afganistn, as como los programas universitarios (Minerva Consortium, Pat Roberts Intelligence Scholars Program, Intelligence Community Centers of Academic Excellence) que facilitan con renovado vigor las incursiones de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y el Pentgono entre otros organismos en los campus de las instituciones de educacin superior estadounidenses, convierten a las ciencias sociales en un apndice del estado de seguridad nacional en el que se ha transformado el poder hegemnico del sistema imperialista mundial y trasmutan a las universidades en obsecuentes extensiones de su estructura militar I

Notas 1. Carmen Magalln, Hambre y conflicto armado en Somalia. http://blogs.publico.es/delconsejoeditorial/1723/hambre-y-conflicto-armado-en-somalia-2/ 2. Menos tierra, ms hambre. Artculo publicado en el peridico ARA, 04/08/2011. http://esthervivas.wordpress.com 3. Manuel Ansede, La ciencia alert de la llegada de la hambruna. Pblico, 5 de agosto de 2011, p. 43. 4. El calentamiento por el cambio est multiplicando, sostienen los cientficos del FEWS NET, los efectos de La Nia, un fenmeno que implica un enfriamiento del ocano Pacfico tropical y forma parte del ciclo natural del clima conocido del clima conocido como El NioOscilacin del Sur. Ambos nios, recuerda Ansede, se turnan en mandatos de tres a siete aos en el trono que rige el clima del planeta. El Nio conlleva ms lluvias; la Nia, por su parte, reseca el Cuerno africano. 5. FEWS NET: Esta es hoy la emergencia en seguridad alimentaria ms grave en el mundo, y la actual respuesta humanitaria es inadecuada. 6. Funk seala que en 2007 el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC) de la ONU predijo para 2055 ms sequa en el sur de frica pero ms lluvias en el este del continente. En opinin de Funk, algunas agencias se basaron en estas proyecciones para minusvalorar el riesgo de sequa y extender los planes agrcolas a secarrales en el este africano. 7. David Brunat, Tokio ocult que miles de personas reciban radiacin de Fukushima. http://www.publico.es/internacional/390832/tokio-oculto-que-miles-de-personas-recibian-radiacion-de-fukushima 8. El despropsito del Gobierno japons fue tal que se escogi la escuela primaria Karino (Namie) como centro de evacuacin temporal para ms de 400 nios y adultos. Esa escuela, tal como haba predicho el sistema, seala Brunat, se ubicaba justo en la ruta del vapor radiactivo que surga a borbotones de los reactores de Fukushima. 9. http://www.publico.es/ciencias/390335/la-onu-condena-los-vertidos-de-shell-en-el-delta-de-nigeria 10. Cifra muy superior a los 400 millones de litros vertidos el ao pasado en el Golfo de Mxico tras la explosin de la plataforma petrolfera de BP. Del mismo modo, en 1989, el petrolero Exxon Valdez encall en aguas de Alaska y arroj unos 41 millones de litros de crudo 11. http://www.publico.es/ciencias/393586/eeuu-debate-prohibir-la-investigacion-con-chimpances 12. http://www.rebelion.org/noticia.php?id=135004

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