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Andrs Rieznik y Pablo Rieznik

LA MAQUINA DE DIOS

Es el mayor experimento de la historia de la ciencia, su magnitud es abrumadora y su cometido impresiona: avanzar en la comprensin de los secretos del origen del universo. Noticia de tapa en la prensa mundial, la semana pasada se puso en marcha un gigantesco laboratorio, cuyo corazn es una circunferencia de 27 kilmetros de dimetro, enterrada a una profundidad promedio del orden de los 100 metros de la superficie. En los grandes tubos que forman la circunferencia se harn correr a velocidades que lindan con el mximo absoluto el de la velocidad de la luz a algunas de las partculas ms elementales de la materia para que choquen entre s. Como resultado de las colisiones se espera detectar la aparicin de una partcula que explique por qu, en su diminuto mundo algunas de sus congneres poseen masa y otras no (como los fotones que forman la luz y que son pura energa). Esa partcula se conoce como bosn de Higgs, por el nombre del fsico terico que plante su existencia. Como contribuira a completar una explicacin sobre los instantes iniciales de nuestro cosmos otro fsico de renombre, llamado Len Lederman, la llam partcula o maquina de Dios . Una metfora humorstica, segn su propia confesin, pero tambin de marketing para la venta de su libro sobre el asunto: cmo el mundo de lo extremadamente pequeo podra avanzarse en la explicacin de lo extremadamente grande, del cosmos como un todo. Sorpresas te da la vida

La paradoja es slo aparente porque desde hace casi ochenta aos y gracias fundamentalmente al descubrimiento del astrnomo Edwin Hubble, sabemos que el universo se encuentra en expansin, con sus diversas partes constitutivas, galaxias, estrellas y planetas, alejndose mutuamente entre s como los puntos en la superficie de un globo que se infla. Por lo tanto, si retrocediramos en el tiempo toda la materia del universo concentraba en una regin nfima del espacio, a temperaturas inimaginablemente altas. El mundo empez como una sopa caliente, extremadamente caliente como cuenta un investigador al explicar el significado del experimento en marcha (Crtica de la Argentina, 11/9/08). Tan caliente que slo permitira la existencia de partculas, ni siquiera integradas todava en tomos, que son los ladrillos de los elementos de la materia que hoy conocemos. De modo que el acelerador de partculas puesto ahora en funcionamiento, al hacer colisionar partculas a velocidades cercanas a la de la luz, es decir, 300.000 km por segundo, puede recrear las condiciones ms primordiales de existencia del universo embrionario. La ntima conexin entre la fsica de las partculas subatmicas y la cosmologa plantea adems una especie de comprensin unitaria, comn de la materia y su evolucin que es, sin lugar a dudas, la gran aventura cientfica de nuestro tiempo, alcanzar lo que se denomina teora del todo (es el ttulo de uno de los ltimos libros de uno de los ms importantes fsicos de la actualidad el ingls Stephen Hawking- ) Estamos, por lo tanto, frente a una gran hazaa cientfica: el LHC, que es el nombre en ingls del laboratorio de marras, permite recrear el universo cuando tena una millonsima de una millonsima de segundo. Es decir, las condiciones de la gran explosin inicial de donde viene el nombre, originalmente burln de Big Bang, o Gran Pum en castellano. Aunque parezca sorprendente los fsicos han descubierto no hace mucho lo que se llama el ruido de fondo de aquel estallido bajo la forma de ondas que fueron detectadas por medio de antenas como las que se usan para telecomunicaciones de microondas. El debate sobre la naturaleza del instante inicial de nuestro mundo, la ciencia lo aborda con sus propios mtodos, buscando una explicacin material a un acontecimiento que aparece tan alejado del sentido comn. Pero el sentido comn en estos casos no basta por aquello de que si la apariencia de las cosas coincidiese con su esencia, toda ciencia estara dems (Marx). La fsica del siglo XX encontr un fundamento a las sorpresas que nos brinda el universo: a la escala del mundo de las partculas atmicas o a la escala de las velocidades ms extremas, las leyes del movimiento no responden a las que corresponden a la experiencia del hombre en su entorno, igualmente alejado de lo inmensamente grande como de lo inmensamente pequeo. Si el ahora famoso bolsn de Higgs no es detectado la teora fsica del universo debera ser reformulada. As avanza la ciencia: el principio de que la fecundidad de la teora encuentra su terrenalidad en la prctica, de que fuera de ello el problema la verdad es pura especulacin metafsica (literalmente,

que est ms all de la fsica); este viejo principio materialista encarna ahora en este megaexperimento, que involucra la participacin de miles de investigadores del mundo entero. Ciencia y algo ms Las consecuencias de los descubrimientos que surjan del funcionamiento del LHC depende naturalmente del proceso social que determina la aplicacin de la ciencia y que bajo el dominio del capital, puede tener, por supuesto, alcances tremendamente destructivos. El quehacer cientfico no puede escapar a los lmites de sus circunstancia. Los que participan de la investigacin del fascinante mundo subatmico, como los acadmicos de la ms diversas especies, no viven en el limbo y sus grupos y corporaciones estn recorridos por numerosos intereses asociados a los ms diversos menesteres del capital: n insumos carsimos vinculados a diversas patrias contratistas licencias, negocios varios, patentes, etc. Si hasta el material gentico est siendo patentado como propiedad privada! La investigacin de punta, adems, nunca es ciencia pura, porque es normalmente affaire de los servicios, se encuentra bajo el dominio del rea de defensa y est normalmente pensada en trminos militares o de competencia capitalista. El norteamericano Len Lederman, anteriormente mencionado, acaba de sealar que los Estados Unidos se haban mantenido en el liderazgo indiscutido del mundo cientfico desde la primera guerra mundial hasta el da de ayer....con en el experimento del LHC hemos sido sobrepasados (Corriere della Sera, 10-9). Una repercusin del mismo tipo se produjo hace medio siglo, cuando la entonces Unin Sovitica consigui mandar el primer satlite artificial al espacio, el Sputnik, demostrando que estaba un paso ms adelante que los yanquis. Finalmente importa sealar que aunque no se espera ninguna aplicacin inmediata de la confirmacin o no de la existencia del mentado bolsn de Higgs, cuando se construye un proyecto de ingeniera de la escala del que estamos tratando, muchas aplicaciones prcticas son desarrolladas conjuntamente, de modo por as decirlo, lateral. Un ejemplo es la red de informtica construida en torno al LHC, llamada Grid. Es que la mquina arrojar enormes cantidades de informacin que seran imposibles de ser analizadas en las redes informticas comunes. Y la Grid es muchsimo ms rpida que la Internet actual. Otro ejemplo es el de los imanes superconductores que trabajan a 1.9 grados (necesarios para acelerar las partculas en el LHC) y que pueden ser utilizados en trenes de alta velocidad, con fines civiles o militares...negociados y corruptelas (tren bala!). Para remediar esto hay una nica solucin y es cientfica aunque no pertenezca al dominio de la fsica: acabar con la explotacin capitalista. No hay otra solucin.

setiembre 2008