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Rabino Dr. Simn Moguilevsky

Ancdotas talmdicas y de Rabinos famosos

Rabino Dr. Simn Moguilevsky

Ancdotas talmdicas y de Rabinos famosos

C O L E C C I O N

escrituras

Moguilevsky, Simn Anecdotas talmdicas y de rabinos famosos. - 1a ed. - Buenos Aires : Mil, 2010. 232 p. ; 20x14 cm. - (Escrituras) ISBN 978-987-647-022-3 1. Narrativa Argentina. 2. Ancdotas. I. Ttulo CDD A863

Diseo de tapa e interior: Rubn Longas

Copyright 2010 Simn Moguilevsky Copyright 2010 para la presente edicin: Editorial Mil Pasteur 633 - 8 piso (1028) - Buenos Aires - Argentina

Hecho el depsito de ley Impreso en la Argentina - Printed in Argentina

ISBN 978-987-647-022-3

Si has adquirido mucha sabidura, no lo consideres un privilegio personal, pues para eso fuiste creado.
tica de los Padres, Cap. 2,9

En homenaje a la Congregacin Israelita de la Repblica Argentina. Comunidade Israelita de Curitiba - Paran, Brasil.

PRLOGO
Por Prof. Mosh Korin*

De dos partes fundamentales consta la publicacin Ancdotas talmdicas y de rabinos famosos que hoy nos ofrece el rabino Dr. Simn Moguilevsky. La primera versa sobre ancdotas del Talmud babilnico y toma algunos fragmentos del jerosolimitano. La segunda parte est compuesta en gran medida por ancdotas de rabinos jasdicos cuya particular sensibilidad hacia las carencias y persecuciones vividas por los judos son agudamente sealadas por el autor como valiosas. Nos encontramos luego, con un ltimo apartado en el cual nos presenta reseas biogrcas de rabinos ilustres. Los anhelos de un autor El sentido de este ltimo tramo del libro dedicado a reseas biogrcas de rabinos famosos, nos es revelado indirectamente por Moguilevsky en su prefacio cuando nos menciona el valor pedaggico que lo inspir a crear este compendio de consulta para la enseanza. Y sobre este punto debemos agregar que se trata de un valioso material de difusin de nuestros saberes judaicos elaborado a partir de la propia trayectoria de enseanza del Rabino Moguilevsky. Por otra parte, el anhelo de difusin de nuestro milenario reservorio judaico no alcanza tan slo a nuestro pueblo - y dentro de ste, a quienes tal vez no han tenido la oportunidad de tener una educacin judaica en su hogar o de manera formal y que pueden utilizar este libro como una exquisita y a la vez sencilla va de transmisin. El deseo de propagacin de los valores esenciales que encierra nuestro judasmo, alcanza tambin para Moguilevsky en esta publicacin, al gentil. 11

Este anhelo no es sin duda nimio, pues generalmente los libros tan especcos no invitan -o al menos no lo hacen tan explcitamente- al lector gentil, ms bien se cierran en s mismos. Pero las palabras de Moguilevsky tienen el propsito de hacer caer preconceptos difundidos por una cultura dominante que muy a nuestro pesar, est impregnada por ideas maliciosas o bien por falsas concepciones producto del desconocimiento. En pocas palabras, este libro los acerca a nuestros pilares fundantes, al tiempo que nosotros casi sin darnos cuenta nos acercamos a los no judos, minimizando as, la brecha imaginaria que tantas veces nos desune. El autor El Rabino Dr. Simn Moguilevsky, egresado del Majn Lelimudei Haiahadut (Instituto Superior de Estudios Judaicos), ha dedicado la mayor parte de su vida a la enseanza. Fue maestro, director de colegios primarios y profesor de escuelas e institutos de enseanza media judos. Fue profesor de Tradicin, Biblia e Historia en el Instituto Rambam, en el Instituto Talpiot y un ao en la Mlal (Instituto terciario de Estudios Judaicos). Durante 25 aos fue profesor en los cursos de hebreo para adultos del Instituo de Intercambio Cultural y Cientco Argentino Israel. Autor de una enorme cantidad de artculos sobre diversos temas judaicos. Por otra parte, ha traducido del hebreo Mesilt Iesharm (La senda de los justos), del poeta y cabalista italiano Mosh Jaim Luzzatto quien vivi en el siglo XVIII. Ha, tambin, traducido del dish la Antologa del jasidismo y sabios judos del recordado periodista Israel Gurwirth ZL. Recibi su ordenacin rabnica en New York y posee un Master y Doctorado en Filosofa en La Universidad de Los Angeles. Entre los aos 1989 y 1998 fue Rabino en la Ciudad de Curitiba (capital del Estado de Paran, Brasil). All cumpli una gran labor tanto dentro de la Comunidad Israelita, como en el orden social, ayudando a los 12

necesitados conjuntamente con organizaciones de bien pblico y del Arzobispado de Curitiba. Fue homenajeado por dicho trabajo por la Cmara Municipal de la Ciudad. Hace 50 aos se incorpor a la Congregacin Israelita de la Repblica Argentina, Templo Libertad, ocupando distintos cargos; hasta nalmente, en 1984 ejercer como rabino, funcin en la que contina. Mi apreciacin personal Personalmente luego de haberlo conocido por largo tiempo y de haberlo visto ejercer su rabinato en Curitiba, su ser y su labor como rabino me hacen armar sin dudar que se trata de un alumno de Mosh (Moiss), ya que la caracterstica primordial del gran maestro se encarna en l: el Rabino Dr. Simn Moguilevsky es Anav (humilde, tmido). A pesar de ser un exhimio estudioso, de haber logrado una enorme cantidad de ttulos acadmicos, de haber sido reconocido y homenajeado, de haber ejercido su funcin en innidad de prestigiosas instituciones, Simn Moguilevsky conserva una modestia y una humildad que impactan. Uno de los fragmentos escogidos por l en la presente publicacin puede perfectamente aplicarse a su persona, pues dibuja esta virtud que lo constituye. En la ltima la En una reunin de vecinos, los rabinos se sentaron en la primera la. Rabi Najum ben Itzjak lleg unos minutos ms tarde y se sent en la ltima la. Uno de los rabinos lo vio y lo invit a que se siente al lado de ellos, puesto que una persona como l, no debera sentarse all. Rab Najum respondi: - Agradezco la invitacin, sera un honor estar entre ustedes, pero estoy contento con este lugar. Despus de todo no nos han enseado que no es el lugar el que proporciona honores, sino la persona que honra el lugar? De esta manera Rab Najum raticaba lo que quera: la humildad es la que arma la grandeza. (Tratado Taanit 7a).

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Creo que el eco de la sabia conclusin rerverbera alcanzando a Moguilevsky: su humildad es la que arma su grandeza. Otro atributo que me evoca la perseverante y concienzuda tarea del rabino Moguilevsky es aquella que le era intrnseca a Aarn, hermano de Mosh, l era Ohev shalom, verodef shalom. En espaol podra traducirse como aqul que desea, ama la paz y se esfuerza por lograrla. Tanto la vastedad de la labor personal de Moguilevsky, as como la indiscutible tendencia a resaltar y ensear los valores humanitarios que nos legaron nuestros predecesores, lo atestiguan. Quien lo dude que se acerque a las pginas del libro Ancdotas talmdicas y de Rabinos famososy al concluir su lectura de seguro concordar conmigo. El arte de compilar En cada compilacin puede entreverse el modo de seleccin de los textos. Creo que la compilacin es un arte en tanto crea a partir de la vastedad de recursos disponibles, una seleccin determinada que de por s es novedosa. Aqu la compilacin posee un marcado tinte pedaggico fruto de aos de experiencia, de estudio de nuestros sagrados textos, de la prctica de la enseanza y de la labor rabnica del autor. Un ramillete de tpicos hechos con la materia de la sabidura ancestral y nuestra tradicin Un ho del rab David Lelov cay gravemente enfermo y los doctores crean que no sobrevivira. La comunidad toda que quera mucho al nio, se reuni en la sinagoga para rezar por l, dando caridad para su recuperacin. Cuando el nio mostr signos de mejora, corrieron a darle al padre la buena nueva, pero rab David comenz a llorar. Al preguntarle el motivo del llanto do - Mi ho mejor porque todos se reunieron y rezaron y dieron caridad por l. Pero qu pasa con otros chicos? Cuando enferman, la sinagoga no est llena de gente rezando por su recuperacin. (Misericordia hacia los dems). El relato recin citado nos habla de la responsabilidad hacia el otro an 14

sea ste desconocido o no cercano a nosotros. En la sntesis de una breve historia se condensa uno de los ncleos ms fuertes de nuestra tica juda: la responsabilidad por otro y la compasin por el prjimo. Compasin y caridad que no estn hechas de la materia del decir o del pensar, sino del accionar concreto. Rab Lev Itzjak de Berditchev emprendi un viaje para juntar fondos para el casamiento de una joven cuyo padre era una persona muy versada pero muy pobre. En su camino entr a lo del rabino de un pueblo y ste al escuchar sobre su cometido, lo bendo para que tenga xito en la empresa a la que estaba abocado. Entonces Rab lev Itzjak le record el episodio de la lucha de Abraham para rescatar a su sobrino Lot y cuando termin la guerra cmo fue recibido por el rey Malkitzedek que lo convid con pan y vino y lo bendo(Gen. 14, 18). Primero, do Rab Lev Itzjak, convid con pan y vino y luego lo bendo. Entonces, primero hay que dar y luego pronunciar bendiciones. (Dar y bendecir). He elegido tan slo dos de las ancdotas que se hallan en esta compilacin referidas a este supremo valor tico judo. Sin embargo hay aqu decenas de ejemplos que lo reejan y exhortan al lector a la ntima reexin y al accionar. Y de la estrecha relacin que existe para el judasmo entre la actitud para con el otro y el vnculo entre el hombre y Dios nos habla el fragmento titulado Tu sombra. Interpretando el versculo 5 del Salmo 121: el Seor es mi sombra: el Baal Shem Tov comentaba (el rabino fundador del Movimiento Jasdico): - As como una sombra imita cada movimiento de una persona, as el Eterno se relaciona con nosotros, de la misma manera como nos relacionamos con los dems. Si somos exibles e indulgentes, lo mismo hace el Eterno con nosotros. Si somos rgidos y severos, de la misma manera obra el Eterno con nosotros. Cuando juzgamos favorablemente a nuestro prjimo en lugar de condenarlo, logramos que el Eterno nos juzgue tambin favorablemente. (Tu sombra). 15

La compilacin hecha por Moguilevsky es un enhebrado delicioso, que recorre innumerables temas tales como: el valor de la paciencia y de hacer odos sordos a la maledicencia; el estudio como uno de los principales capitales que el ser humano puede tener; la humildad de saber aprender de otros, cualquiera sea su condicin social; la capacidad para alegrarse con las posesiones materiales que se tienen sea cual fuere su cantidad; el saber que una sincera sonrisa o cualquier verdadero gesto de amor cura tanto el cuerpo como el alma; la potencia que posee el humor cuando no re de otro, sino que expresa felicidad; lo sagrado de respetar nuestros preceptos ms fundantes como por ejemplo guardar el sbado, pues ellos estn plenos de sentido, no son meras formalidades. An sin ser clasicados bajo estos ttulos, pero sugirindolos permanentemente en boca de nuestros sabios, estos tpicos nos convocan una y otra vez a lo largo de estas pginas. Los encontramos con distintos ropajes: el relato, la ancdota, la interpretacin o bien condensados en breves lneas tal y como es el caso del siguiente fragmento que se titula Una ropa negativa: Rab Naftal de Ropshitz deca a sus adeptos: -No vistan una ropa cuya parte superior est hecha de orgullo, su parte inferior de enojo y cosido con hilos de pesadumbre. (Una ropa negativa). Para concluir, no me resta ms que expresar mi ms profundo anhelo de que las palabras aqu reevocadas en estas pginas logren su cometido: sean nutrientes pedaggicos, sean manantiales de cotidianas reexiones y acciones a partir de su sabidura y se conviertan en la puerta de entrada para los judos y gentiles a nuestras milenarias tradiciones y saberes.

* Director del Departamento de Cultura de AMIA.

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PREFACIO
Una de las ancdotas que ms me impresionaron es la de aquel judo observante, dueo de una gran fortuna, que haba instruido a sus hos que cuando falleciera, encontraran en su escritorio dos cartas: una para ser abierta en el momento de su deceso y otra a los treinta das. Cuando falleci, abrieron la primera carta y en ella peda que se lo sepultara con un par de zoquetes blancos que su madre le haba tejido y que encontraran en su caja fuerte Lo hos llevaron los zoquetes al lugar donde se iba a realizar la tahar (lavado del cuerpo), pero all les deron que era imposible cumplir con el pedido, porque de acuerdo a la halaj (ley religiosa) solamente se sepulta con las mortajas. Los hos extraados, fueron a ver al Rabino y ste corrobor lo que haban escuchado y cuando quisieron donar una gran suma de dinero para que se cumpliera el deseo del padre, el Rabino les do que por ningn dinero del mundo se iba transgredir la ley. A los 30 das, se abri la segunda carta, all el padre escribi: -Estoy seguro de que me sepultaron sin los zoquetes, como corresponde segn la ley. Ustedes se habrn preguntado por qu hice todo esto. Fue solamente para ensearles que al otro mundo no se lleva ni siquiera un par de zoquetes, solamente las buenas acciones y la caridad que realizamos durante nuestra vida. Y eso deseo que lo tomen muy en cuenta como mi legado ms preciado. El ao pasado se cumplieron cincuenta aos de que me incorpor a la Congregacin, para ensear, los sbados por la tarde, la Parash (lectura semanal de la Tor) luego fui Baal Kor (lector de la Tor) y poco tiempo despus, ociante de los rezos semanales. Ms tarde asist al Gran Rabino Dr. Guillermo Schlesinger ZL, tanto en las prdicas como en las ceremonias de Bar Mitzv y casamientos, para culminar como Rabino en 1984. Muchas veces me 17

sugirieron que escribiera un libro con las prdicas que pronunci, pero no lo hice, quizs por timidez. Desde muy joven, tuve siempre predileccin por frases clebres y por relatos de Rabinos, maestros jasdicos y de los clsicos universales y fueron una gran ayuda para mi desempeo como maestro y profesor de escuelas primarias y secundarias judas y durante 25 aos, como profesor en los Cursos de Hebreo dictados en el Instituto Cultural de Intercambio Cientco Argentino Israel, lamentablemente hoy inexistente.a Tambin me fueron muy tiles entre los aos 1989-1998 en que me desempe como Rabino de la Comunidad Israelita de Curitiba, capital del Estado de Paran-Brasil. Como todas las ancdotas que guran en este libro me ayudaron en mi funcin pedaggica y Rabnica, me decid a escribirlo, con el ntimo deseo de que tambin sirva como consulta y orientacin para docentes, guas espirituales y Rabinos, de manera que nuestra fe sea explicitada y valorada, para que todos aquellos que no tuvieron una educacin judaica en sus hogares o no frecuentaron una escuela juda, puedan adquirir nociones y sabidura de nuestra tradicin y cultura y sentirse orgullosos con su identidad y pertenencia. No es menor el propsito de que la publicacin de estos relatos sirva para que sean ledos por los gentiles que desconocen los principios y postulados de la religin juda, para que tomen conocimiento del acervo moral, cultural y social de nuestra fe, de manera que los preconceptos que probablemente hayan adquirido de fuentes xenfobas o especialmente antisemitas, sean eliminados de su cultura y accin. Esto lo digo con conocimiento de causa, puesto que he intervenido en muchas conferencias y clases en instituciones y colegios catlicos, aqu y en Brasil y me he dado cuenta de lo que signica la falta de conocimiento y el preconcepto reinante en muchas mentes de vasta cultura, que precisan ser esclarecidas sobre los postulados del judasmo que preconizan honestidad, integridad, benevolencia y moral. No sera honesto de mi parte, el dejar de reconocer en primer trmino, la ayuda que recib del seor Rubn Weinger ZL, quien se hizo cargo de mis estudios en el Instituto Superior de Estudios Re18

ligiosos Judaicos y que junto con su seora esposa Noem ZL, me tuvieron como un ho ms hasta su deceso. Tambin mi agradecimiento a mi querido amigo y compaero de estudios en el Majn (el Instituto antes nombrado) Baruj Tenenbaum, creador de la Fundacin Raoul Wallenberg, cuyo Consejo me honro de pertenecer y quien siempre me apoy y ayud. Los nueve aos que pas en Curitiba-Brasil como Rabino, fortalecieron lazos de amistad y fraternidad con toda la Comunidad hasta hoy en da, en especial con el Dr. Mauricio y Martinha Schulman y el Dr. Rubens y la Dra. Marl Kunifas. All dej cuando part,un trozo de mi corazn, que recojo cuando los visito. Una mencin especial a la Lic. Marisa Bergman, directora institucional del Museo Judo de Buenos Aires Dr. Salvador Kibrick, y a la secretaria Lic. Laura Szames y a las guas del Museo Hilda, Lola, Diana. Nicole, Marta, Ruth, Julia, Ida, Esther, Silvia y Pepi, con quienes mantengo un trato y un cario especial. Lo mismo con las integrantes de Arevm, que realizan una labor extraordinaria. Una mencin especial a la Dra. Marta Rubinstein, secretaria tcnica de la Congregacin que desde que volv al Templo, me ayuda en los quehaceres diarios con dedicacin y ecacia. A comienzos de este nuestro siglo XXI, la Fundacin Judaica, bajo la conduccin del Rabino Sergio Bergman, se hizo cargo de la direccin de la Congregacin, cambiando el ritual tradicional por el conservador igualitario, pero consensuando que aquellos que no estuvieran de acuerdo podran celebrar los ocios en el pequeo templo que existe en el piso inferior, donde se realizan los ocios diarios. Fue entonces que nuestro consocio el querido Leo Spokojny, tom a su cargo la renovacin de ese templo, dotndolo con todas las comodidades y tcnicas modernas, en homenaje sus padres el seor Israel Spokojny ZL y la seora Sara Morman de Spokojny ZL, los dos sobrevivientes de la Sho. De manera que en nuestra Congregacin durante los sbados y altas estas, funcionan dos minianim: uno Moderno y otro Tradicional, como se estilaba en la Congregacin, cosa no muy comn, gracias a la buena voluntad del Rabino Bergman y la Fundacin Judaica. 19

A los que me acompaan en ese minin, que se caracteriza por la confraternidad de sus componentes, quiero destacar en primer trmino al Jazn Jaime Halpern, uno de los ltimos exponentes de la poca de oro de la Jazanut, quien con su maravillosa voz, acompaado brillantemente por el organista Lic. Victor Garelik, proporcionan elevacin espiritual a los ocios de Cabalat Shabat y Shajarit de Shabat; y al Ing. Guillermo Polack, Dr. Sal Slonimsky, Sr. Isaac Zafran, Sr. Manfredo Neuman, Dr. Carlos D. Dabul, Sr. Manuel Borenstein, Sr. Delfn Waldhorn, doa Manie J. de Kahan y dems integrantes del Minian. Por ltimo, y como decimos en hebreo:ajarn ajarn javiv: el ltimo es el ms querido; mi agradecimiento y reconocimiento a mi esposa Any, por acompaarme durante 45 aos y en la labor Rabnica que exige dedicacin y sacricios, muchas veces en detrimento de obligaciones familiares. A mis hos: Ariel y su esposa Estela; Silvina y su esposo Gustavo y a mi adorados nietos: Alan, Uri, Melina y Iara, con los que el Eterno me bendo.

Rabino Dr. Simn Moguilevsky

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INTRODUCCIN
La primera parte de este libro comprende ancdotas del Talmud Babilnico y algunas del Jerosolimitano, que fueron compendiadas en una antologa llamada Ein Iaakov (el ojo de Jacob), por uno de los ms grandes sabios de su poca: Iaakov ben Jabib, quien desterrado de Espaa j su residencia en Salnica, Grecia, en el siglo XV. En sus escritos, basados en los exgetas clsicos que lo precedieron, subraya siempre el signicado simple del texto y la importancia de la fe por sobre las disquisiciones racionales de los lsofos. Ein Iaakov extendi su fama entre la gente simple del pueblo, hechizada por las leyendas y ancdotas que llaman a la reexin y a la introspeccin. Cabe destacar que en el siglo pasado, en muchas sinagogas se acostumbraba a ensear esta antologa entre la oracin de Minj (tarde) y Arvt (noche). Rab Iaakov ben Jabib escribi solamente una parte de la obra y su ho, Lev ben Jabib la complet. La segunda parte est compuesta por ancdotas de famosos Rabinos, mayormente jasdicos, que no solamente se destacaron por su versatilidad, sino por su humildad y comprensin de la vida en todas sus facetas: familiar, comercial y social y siempre saban dar la respuesta apropiada a una comunidad que muchas veces adoleca de paz y sosiego, por las contingencias econmicas, polticas y persecuciones que padeca. El rebe o Rab era como el psiclogo de hoy, a quien se diriga toda la comunidad sin distinciones, para aconsejarse y encontrar consuelo a sus aicciones. Cabe destacar que una gran mayora de estos justos varones no siempre gozaban de una vida cmoda, pues muchos de ellos sufran de problemas econmicos y a veces, hambre; lo cual los capacitaba 21

tambin para sentir los dolores y los problemas que deban resolver o mitigar. Al nal de este libro se incluyen las biografas de algunos de los Rabinos citados. Precisamente, el objeto mximo de este libro, es que cada uno pueda encontrar en estas ancdotas de nuestros sabios, alguna respuesta a los desafos que la vida le presenta, de manera que pueda asumirlos y accionar con honestidad y rmeza para resolverlos. Amn!

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ANCDOTAS TALMDICAS

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CADA UNO SEGN SU CAPACIDAD


Los Sabios que estudiaban en la gran Academia de Yavne, solan decir: Yo que estoy sentado estudiando, soy una persona y mi compaero el ignorante, es tambin una persona. Yo hago mi trabajo en la ciudad y l en el campo. Me levanto temprano para perfeccionar mi trabajo y l hace lo mismo con el suyo. As como l no se vanagloria con su trabajo, yo tampoco lo hago con el mo. Ustedes dirn que hago mucho y l hace poco No, porque aprendimos que tanto el que hace mucho y el que hace poco, son iguales, siempre que la intencin sea buena.

EL TEMOR AL ETERNO
Cuando Rab Yojanan ben Zakai, estaba cerca de morir, sus discpulos le pidieron que los bendera. El sabio les do: -Que vuestro temor al Eterno sea tan grande como vuestro temor a los humanos. Ante la extraeza de sus discpulos, les explic: -Una persona a veces se abstiene de hacer algo impropio, porque tiene miedo de que alguien lo vea, pero el temor a que el Eterno lo vea, puede no ser suciente para disuadirlo.

CAUTELOSO
El Talmud, en el tratado Yom, dice que Rab Shimn ben Lakish era extremadamente cauteloso con la persona con la que conversaba, porque al hacerlo, dicha persona era considerada como de conanza y le podan prestar dinero sin testigos, dado que Rab Shimn ben Lakish haba conversado con l.

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DESCUBRIR AL LADRN
El sabio Mar Zutra se hosped en una posada y ese da desapareci una copa de plata del posadero y nadie saba quien lo hizo. En un momento dado, Mar Zutra vio como un husped se lavaba las manos y se secaba en una prenda que no le perteneca y que colgaba de la pared. Entonces exclam: -Esta persona no respeta las cosas ajenas y seguramente es el ladrn de la copa de plata. Acorralaron pues a dicha persona y nalmente confes el robo.

LA HORMIGA NO TIENE REY


Rab Shimon ben Jalafta gustaba de investigar cada cosa. Cierta vez se le ocurri investigar si era verdad lo que el rey Salomn do que las hormigas no tienen rey en el libro de los Proverbios. Para ello, en pleno verano busc un nido de hormigas y esper que alguna saliera. Las hormigas no gustan del sol, por lo tanto extendi un manto sobre el nido y enseguida sali una hormiga y se pase en la sombra y Rab Shimon le coloc una seal para poder distinguirla de las otras, puesto que seguramente avisara a las dems que el sol ya no alumbraba. En seguida sali un grupo grande de hormigas, junto con la que les fue a avisar. Rab Shimn levant el manto y el lugar qued soleado. Las hormigas se enojaron con la otra, porque pensaron que las haba engaado, y la mataron en el lugar. -Ahora veo que no tienen rey -do Rab Shimn- porque si lo hubieran tenido, le hubieran pedido permiso antes de matarla.

APRENDER
No es igual aqul que aprende por s mismo, que aqul que aprende de su maestro. (Tratado Ketuvot) 26

PROMESA
Si prometes algo a un nio y no lo cumples, le ests enseando a mentir. (Tratado Sot)

VALOR DE LA VIDA
Existen tres categoras de personas cuya vida resulta muy difcil: Aquel que debe comer en la mesa de su prjimo. Aquel que es dirigido por su mujer y aqul cuyo cuerpo est invadido por el dolor. (Tratado Beitz)

CALUMNIADOR
El calumniador es igual a una serpiente: Hace mal sin obtener ningn benecio. (Jer. Tratado Pe)

CONFORTAR
No es fcil confortar a aquellos que sufren. Cuando Rab Iojanan, que haba perdido diez hos, encontraba a alguien que haba sufrido una prdida, le mostraba un pequeo diente de su ho menor. No deca Rab Iojanan: -mi desgracia es peor que la tuya, sino que quera signicar que a pesar de su gran tragedia, no desesper y continu estudiando y enseando Tor. (Tratado Brajot)

APRENDER DE LOS SERVIDORES


El Sabio Rab Shimn tena un servidor llamado Tobas. Un da lo envi al mercado para que le trajese la mejor comida y To27

bas le trajo una lengua. Al da siguiente lo mand de nuevo para que trajese lo peor para comer y Tobas nuevamente le trajo una lengua. Al preguntarle el motivo de su conducta, Tobas le do que la lengua puede hablar palabras muy sabias, pero tambin puede practicar maledicencia, como deca el rey Salomn: la vida y la muerte dependen de la lengua. Rab Shimn reconoci que haba aprendido algo de su mucamo. Lo mismo sucedi con Rab Yehda, que haba invitado a varios sabios y cuando llegaron se enteraron que el Rab todava no haba llegado. Cuando la mucama los invit a pasar. Entonces comenzaron a decirse: -Pase usted primero. -No faltaba ms, pase usted y as continuaron hasta que la mucama les aconsej que fueran pasando segn las edades, del ms viejo al ms joven. Una vez adentro decan entre ellos: -Bien dice la gente que hasta la mucama del Rabino conoce las leyes y puede juzgar.

BUENA RESPUESTA
Cuando Rab Yosf ben Jalafta era pequeo, estaba en la calle jugando con fuego con otros chicos. Pas por ah una persona que lo conoca y extraado por la conducta del nio, le do que se lo iba a contar a su padre, y Rab Yosef Le contest: -Ya que usted entiende mejor que yo, que soy un chico, por qu en vez de ir a contarle a mi padre, que seguramente me castigar, no me dice que no lo haga ms y lo cumplir.

COMPASIN
Una vez, yendo por un camino, un carnero que era llevado al matadero, escap y se escondi bajo las vestiduras de Rab Yehuda, quien exclam: Vete, fuiste creado para esto. Entonces una voz sentenci desde los cielos: -Ya que no tienes compasin de mis criaturas, tampoco la habr para ti. Y desde aquel da su cuerpo se cubri de llagas. 28

Cierto da, su sirvienta estaba limpiando la casa y en un rincn encontr la cra de una comadreja. La mujer ya estaba dispuesta a barrer los huelos, cuando escuch la voz de Rab Yehuda que do:Pobrecitos-djalos estar. Entonces se escuch una voz de los cielos:-T tienes compasin de mis criaturas, por eso mereces t mismo compasin. Y desde aquel da se cur por completo (Tratado Bava Metza)

HOMICIDIO
Una persona se present ante un Sabio y le pidi un consejo, pues se encontraba frente a una terrible alternativa. El prncipe le haba ordenado matar a un amigo suyo y si se rehusaba, morira. Deba cumplir la voluntad de su amo o no? -Debes morir antes de hacerte asesino -le contest el Sabio- acaso crees que tu sangre es ms preciosa que la del otro? Quizs es menos.

ALEGRAS PARA TODOS


Un pagano le do a un Sabio:-Ustedes no festejan como nosotros, cuando nosotros nos damos a la alegra, ustedes se abstienen. Cundo tenemos alegras comunes? -Las tenemos cuando la tierra nos otorga sus frutos. Para disfrutarlos, el Eterno no invita a sacerdotes, levitas o israelitas, sino que invita a toda la tierra.

CONSUELO
Cuando falleci el ho de Rab Iojann ben Zakai, sus discpulos vinieron a consolarlo. 29

Primero entr Rab Eliezer ben Horkenos quien le do: -Adn, el primer hombre, tuvo un ho que muri, y sin embargo se consol y sigui su vida familiar con Eva y as tambin t tienes que consolarte. -No son sucientes mis desgracias -djole Rab Iojanan- que me recuerdas las de Adn? Luego entr Rab Iosha que les mencion a Job y sus hos e has que fallecieron en un solo da y que, no obstante se consol. Rab Iojanan le dio la misma respuesta que a Rab Eliezer. Y as fueron pasando Rab Iosi y Rab Shimn que le recordaron al Sumo Sacerdote Aarn que perdi dos hos y al rey David que perdi a su ho Abshalm. Para todos la respuesta fue la misma. Por ltimo entr Rab Eliezer ben Azaria, quien se sent y le pidi permiso para contarle una parbola que pensaba era adecuada para esa circunstancia: -Un rey le dio a una persona de su entorno un objeto valioso para que se lo cuide y ese hombre lo cuid con dedicacin, pero siempre se lamentaba de que el rey no le retiraba el objeto, para liberarlo de tanta responsabilidad, t tambin, maestro, tuviste un ho brillante y se fue de este mundo ntegro, libre de pecado. Debes consolarte, por haber devuelto al Creador lo que te dio como un depsito valioso. Muy conmovido, Rab Iojanan exclam: -Bendito seas, Elizer, me has consolado y reconfortado.

HONRAR Y

DESCONFIAR

Cierta vez lleg una persona a lo de Rab Iosha, para pernoctar en su casa. El maestro le dio de comer y beber y luego lo llev hacia el altillo, donde haba una cama y cuando baj, sac la escalera. A medianoche el individuo se levant, envolvi en una manta todo objeto valioso que encontr y cuando se dispona a bajar, se cay y se quebr la espalda. A la maana siguiente, Rab Iosha lo encontr en el suelo, dolorido y quejoso. 30

-Es sa la manera de agradecer la hospitalidad que te brind?-Maestro, no poda saber que retiraste la escalera. -Tonto- ya te vena observando desde el primer momento. Desde entonces qued un proverbio: Honrar a un extrao como si fuera el mejor, pero sospechar como si fuera el peor.

OBSEQUIOS
Un romano, que era conocido de Rab Yehuda, le mand como obsequio unas perlas muy valiosas y le pidi que le retribuyera con algo igualmente valioso para tener como recuerdo. Rab Yehuda le mand una mezuz (que se ja en las entradas). El destinatario qued muy sorprendido y le mand a decir: -Qu signica todo esto? Te envi algo muy valioso y tu me mandas algo que puedo comprar por poco dinero. Rab Yehuda le respondi: -Todas las cosas valiosas no se pueden comparar con ese pequeo objeto que te mand. Ms an, t me mandaste algo que yo voy a tener que cuidar; pero yo te envi algo que te guardar a ti.

ACOSTUMBRADO A LO MEJOR
Un hombre muy rico, pero que practicaba mucha caridad, tena un vecino que era muy pobre y cada vspera de Yom Kipur, le mandaba una suma importante de dinero. Cierta vez le envi el dinero con su ho, quien al rato volvi y le do al padre que el vecino ya no necesitaba que lo ayudaran. Al preguntar por qu, el joven le cont que haba visto que en la casa estaban bebiendo un vino muy aejo. -Quiere decir -do el padre- que estaba acostumbrado a vivir una vida mejor; por lo tanto necesita ms, te dar otra suma mayor de dinero para que se la lleves de inmediato. 31

LO QUE NO VUELVE
Deca Rab Iosef ben Kisma: -Lstima de aquel que parti y no volver jams. -De quin se trata? -De la infancia.

CONSULTAR CON LA ESPOSA


El Talmud cuenta que cuando los Sabios se disponan a nombrar a Rab Elazar ben Azaria como jefe del Sahnedrn, alguien sugiri la idea de conversar con su esposa para ver si en verdad era competente para esa posicin. (Tratado Berajot 28a)

EN LA LTIMA FILA
En una reunin de vecinos, los Rabinos se sentaron en la primera la. Rab Najum ben Itzjak lleg unos minutos ms tarde y se sent en la ltima la. Uno de los Rabinos lo vio y lo invit a que se sentara al lado de ellos, puesto que una persona como l no debera sentarse all. Rab Najum respondi: -Agradezco la invitacin, sera un honor estar con ustedes, pero estoy contento con este lugar. Despus de todo no nos han enseado que no es el lugar el que proporciona honores a la persona, sino la persona quien honra al lugar? De esta manera, Rab Najum raticaba lo que requera: la humildad es la que arma la grandeza. (Tratado Taanit 7a)

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AMISTAD
Rab Iosha se encontr con un conocido que le do: -Querido amigo, hace ms de un mes que no nos vemos, qu debo decirte? -Debes pronunciar una bendicin- respondi el Rab. -Cul sera la apropiada? -Bendito Seas T, Eterno, que nos dejaste vivir, nos sostienes y nos hiciste llegar a esta ocasin. -Es una buena bendicin- pero qu sucedera si pasara un ao sin verlo, cual bendicin debera decir? -En esa ocasin- respondi Rab Iosha- la bendicin sera: Bendito eres T, que revives a los muertos. -Cmo puede ser? Los muertos no se olvidan hasta despus de un ao. -Es verdad-do el Rab-pero si tu no viste ni escuchaste nada de un amigo durante ms de un ao, puedes considerarlo como si estuviera muerto. (Tratado Brajt 58)

EL VERDADERO HEREDERO
Una madre le do a su ha: -Debes tener mucho cuidado con tus amoros, no quisiera que seas como yo. -Qu signica como t?-pregunt la ha -Debo confesarte un secreto. Tengo diez hos, pero solamente uno de ellos es el ho del que ustedes llaman padre. El marido escuch la conversacin y no do nada. Aos ms tarde, en su lecho de muerte dio instrucciones para que todos sus bienes fueran para su nico ho. Despus de su deceso prevaleci la confusin. La familia aigida qued perturbada. Cada ho se deca el heredero; as fueron a ver a Rab Banai, para pedirle consejo. 33

El Sabio les aconsej que fuesen a la tumba del padre y golpearan hasta que se levantara y entonces le preguntaran cual era su intencin. Nueve de los hos hicieron lo que do el Rab; fueron a la tumba y la golpearon, esperando recibir un signo. Uno de los hos se neg a lo que llam falta de respeto y se qued en casa. Observando esto, Rab Banai dictamin: Este ho es el verdadero heredero. Toda la propiedades le pertenecen, puesto que fue el nico que mostr el debido respeto a su padre. (Tratado Baba Batra 58a)

EL CARCTER DE UNA PERSONA


Los Sabios discutan sobre cul de las cualidades era la ms adecuada para evaluar el carcter de una persona. Despus de un acalorado debate, Rab Eliah concluy la discusin diciendo: -Podemos concordar en que el carcter de una persona puede ser determinado por:bekos (su copa), bekis (su bolsillo) y bekaas (su enojo). Los sabios se miraron riendo y uno do: -es verdad que las tres palabras suenan igual, pero esta seria discusin no merece ser resuelta solamente por un ritmo ridculo. -Djenme explicarles- do Rab Eliah- La copa es signicativa porque podemos decir cun hospitalaria es una persona, por la manera con que llena la copa de los dems. Y obviamente, la manera como bebe es una clara indicacin de sus virtudes. Lo mismo, como una persona ve la copa de su vida: medio llena o medio vaca. Tambin podemos saber de sus bolsillos hasta cuanto est dispuesto a ayudar a su prjimo. Lo mismo de la manera como controla su enojo, nos demuestra su gentileza y tolerancia hacia los dems. Los colegas rieron y asintieron. Uno de ellos agreg: -que nuestra risa nos recuerde que est dicho que a una persona se la puede juzgar tambin por su risa. -Cmo es eso?- pregunt Rab Ilya. -Una persona puede ser juzgada por como se re con los dems de buena gana y consigo mismo. (Tratado Eruvin 65b) 34

PACIENCIA
Un maestro, aparte de conocimientos, tiene que tener mucha paciencia. Rab Preida tena un alumno al que tena que repetirle cuatrocientas veces cada leccin hasta que la entenda. Un da fue llamado para un asunto tal, que realizarlo constituira una verdadera mitzv. Antes de irse, le ense la leccin al alumno las consabidas cuatrocientas veces, pero el joven no la entenda. Rab Preida le pregunt por qu esta vez era diferente a las otras y el alumno contest: -Desde el momento en que escuch que usted haba sido llamado para cumplimentar una mitzv, mi atencin se dispers, porque tena miedo de que en cualquier momento se iba a levantar e irse. Rab Preida le do que pusiera atencin y le ense de nuevo las cuatrocientas veces. Luego se escuch una voz celestial que pregunt a Rab Preida: -preeres que se te agreguen cuatrocientos aos a tu vida o que t y tu generacin merezcan el Otro Mundo? Rab Preida preri lo segundo. Y el Eterno do: -otrguenle los dos. (Tratado Eruvin 54b)

Rab Ja le do una vez, a su esposa: -Cuando veas a un menesteroso viniendo hacia nuestra casa, no esperes a que pida, sino llvale pan, para que tus hos reciban ayuda, antes deque pidan. La esposa le do a Rab Ja: -por qu maldices a tus hos? Entonces l le contest: -El mundo es una rueda, nadie sabe cuando estar arriba o abajo. Aqul que se apiada de otras personas, el Eterno se apiada de l. (Tratado Shabat 151) El Sabio Shmuel estaba sentado con un famoso astrlogo y mientras hablaban vieron a un grupo de personas acercndose a una laguna para cortar ramas y encender un fuego para calentarse. El astrlogo seal a uno y le do a Shmuel: se no volver porque ser mordido por una serpiente. Shmuel le respondi: Sin embargo volver vivo. 35

Y as sucedi. Cuando volvi, el astrlogo mir el conjunto de ramas que el hombre llevaba y encontr una serpiente partida en dos, que el hombre haba cortado sin saberla. Shmuel le pregunt: Dme, que hiciste hoy que te salvaste de la muerte? El hombre respondi: -Todo los das, cuando vamos a trabajar, almorzamos juntos y cada uno contribuye con una parte. Hoy me d cuenta de que uno no tena lo qu dar y estaba muy avergonzado. Entonces les de que yo iba a recolectar la comida de cada uno y cuando lleg el turno del que nada tena, hice como si tomara algo de l, para no avergonzarlo. -Hiciste una obra de bien -do Shmuel- La caridad salva de la muerte. (Tratado Shabat pag.136)

EL REY Y EL PRNCIPE
Los discpulos le preguntaron a Rab Shimon bar Iojai: -Por qu deba el Eterno enviar el man del cielo todos los das, no lo podra haber hecho de una vez para todo el ao? Rab Shimon respondi diciendo: -Les voy a dar un ejemplo al respecto: Un rey tena un ho al que provea una vez para mantenerse todo el ao. El prncipe, por lo tanto, vena a ver a su padre una sola vez al ao. Entonces el rey dispuso que le provean los gastos diariamente y as el prncipe comenz a venir todos los das. Lo mismo pas con la generacin del desierto, si se los hubiese provedo una vez al ao, seguramente habran olvidado que tenan un proveedor en el cielo. (Tratado Ioma, 76)

LA

RESPONSABILIDAD DE UN JUEZ

Cuando Rav se diriga al Tribunal para juzgar, deca: -Voy a tomar una responsabilidad que es tan seria como si pusiese en peligro mi 36

propia vida. No voy a aprovechar nada para mi pecunio y ojal que vuelva a mi hogar tan limpio como sal. (Ioma ,86)

LA

FIGURA DE

RAB IOJANAN BEN ZAKAI

Se cuenta que nunca habl de cosas sin sentido, ni durmi una siesta en la Casa de Estudios, a la cual llegaba el primero y sala el ltimo. Nunca nadie lo vio callado, porque siempre estaba sentado estudiando. Nadie le abra la puerta a sus discpulos, l solo se paraba para hacerlo y nunca do nada que no hubiese escuchado de su maestro (Tratado Ioma, 28)

PECADOS CONTRA EL ETERNO Y LOS SERES HUMANOS


Los pecados contra el Eterno, si se arrepiente, le son perdonados, pero los pecados contra el prjimo, el Eterno no perdona, salvo que pida perdn al que da. Rab Ios Hacohen dio un ejemplo al respecto: -Una persona pidi un prstamo a otra y jur por la vida del rey, en su misma presencia, que lo devolvera en una fecha establecida. Cuando lleg dicha fecha y como no poda devolver el prstamo, corri a ver al rey y le pidi misericordia. El rey le respondi: -Te perdono el haber jurado por mi vida, pero en cuanto a la deuda, tienes que arreglarte con el damnicado. (Tratado Rosh Hashana ,17)

EN LA OSCURIDAD
Rab Iosi do: Durante mucho tiempo no pude entender el sentido del versculo: palpars al medioda, como palpa un ciego en las tinieblas (Deut., 28, 29).No comprenda cul era la importancia para un ciego si haba luz u oscuridad. Pero sucedi que en una noche oscura iba caminan37

do y vi a un ciego yendo con una antorcha en la mano, entonces le pregunt: -Ho mo, para qu te sirve la antorcha?. Y l me contest: -Mientras sostengo la antorcha con mis manos, me ven las otras personas y me cuidan para que no caiga en un pozo o me roce alguna rama con espinas (Tratado Meguila, 24)

UNA HERMOSA BENDICIN


Rab Najman coma en la casa de Rab Itzjak, cuando estaba por irse, Rab Itzjak le pidi una bendicin, a lo cual Rab Najman le do: -te voy a relatar una parbola: Un hombre iba por un desierto, hambriento, cansado y sediento. De repente encontr un rbol que daba una hermosa sombra y pendan de l hermosos frutos y un pequeo arroyo corra debajo. Despus de saciar su hambre y sed, descans a la sombra, se dirigi al rbol y le do: con qu te puedo bendecir? que tus frutos sean dulces, lo son. Que tu sombra sea profusa, ya lo es. Que haya un arroyo que te recorra, ya lo tienes. Lo nico que te puedo desear es que todas tus ramas que se planten en otros lados, sean tan procuas como t. Y a ti -termin Rab Najman- a quien nada le falta, te deseo que tus hos sean como t. (Tratado Taanit, 5)

EL QUE DA PAN, DA VIDA


En la poca de Rab Shmuel bar Najmani hubo una gran hambruna y una terrible epidemia y debido a ella, la gente caa como moscas. Entonces la gente le pregunt: -qu hacemos? Pedir al Eterno que se terminen estas dos calamidades, no se pueden pedir dos cosas a la vez. Mejor roguemos que nalice la epidemia y el hambre ya veremos como lo soportaremos. 38

Rab Shmuel les do: -Mejor pidamos que termine la hambruna, porque cuando el Eterno da pan, da tambin vida. (Tratado Taanit, 8)

COMPARTIR LOS SUFRIMIENTOS


Cada uno debe compartir los sufrimientos de su pueblo. Cuando el pueblo luch contra los Amalequitas en el desierto y Moiss, que diriga la lucha se cans y sus manos comenzaron a pesarle, le colocaron una piedra para que se apoyara. Y por qu una piedra? Podra ser una almohada. Pero Moiss do: -mientras mi pueblo sufre, yo tambin quiero sufrir. Y el que sufre con su pueblo, logra ver como recibe la ayuda necesaria. (Tratado Taanit, 11)

EL ORGULLO CONDUCE AL PECADO


Rab Elazar, ho de Rab Shimon, volva a su casa montando un asno, al que conduca despaciosamente a la vera del ro. El tiempo era bueno y el alma de Rab Shimon se llen de alegra -la alegra de la vida. Pensaba en lo que haba aprendido de su maestro y comenz a sentirse superior. Y de repente se cruz con un hombre que tena un rostro horrendo y lo salud. Entonces, en lugar de responderle afablemente, como corresponde, Rab Elazar le do: -son todos en tu ciudad tan feos como t?. El hombre le respondi: -no s, pero mejor ve a lo del maestro que me cre y dile que el objeto que forj es fesimo. Al escuchar estas palabras, Rab Elazar entendi que haba cometido un pecado, entonces se baj del asno, cay de hinojos ante el hombre y le pidi que lo perdonara; pero ste se mantena en los suyo: que fuera a lo del maestro que lo cre y le dera lo feo del objeto que forj. Rab Elazar fue caminando detrs del hombre hasta que llegaron a la ciudad y todas las personas que lo encontraban lo saludaban diciendo: la paz sea contigo, Rab. El hombre pregunt: -a quien lllaman Rab?, y le respondieron: 39

al que iba detrs de l. A lo que el hombre do: -si este es un Rab, ojal que no haya muchos como l, y les cont lo sucedido. La gente le pidi que lo perdonara, a lo que nalmente accedi. Inmediatamente, Rab Elazar entr a la Casa de Estudios y pronunci una homila respecto a la necesidad de que los seres humanos posean una naturaleza positiva, sean humildes y, a veces, se doblen como un junco y no sean duros ni altaneros como un ciprs. (Tratado Taanit, 20)

UNA MUJER NUNCA ES DEMASIADO VIEJA


Cierta vez en Jol Hamoed (entreesta de Psaj o Sucot), Rab Huna se encontraba en la casa de Rab Jisda y not que su mujer y la nuera, se estaban acicalando. Entonces Rab Huna do: -creo que estudiamos que en Jol Hamoed nicamente pueden arreglarse las jvenes, pero no las mayores, como es que la tuya lo est haciendo?. A lo que Rab Jisda respondi: te juro que an tu madre y tu abuela e inclusive una mujer a la que le queda un minuto de vida, pueden hacerlo. Conoces el proverbio: cuando toca la orquesta una mujer de sesenta aos corre a bailar con el mismo mpetu que una nia de seis aos. (Tratado Moed Katan, 10)

LA

SOSPECHA NO ES EN VANO

Rab Rubn ho de Hitzterboli formul la siguiente regla: Cuando existe una sospecha sobre cierta persona, probablemente lo hizo. Y si no lo hizo completamente, tom parte en ello y si no hizo nada, lo quiso realizar y si ni pens en hacerlo, vio como otro lo haca y se alegr. (Tratado Moed Katan, 18)

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EL

HONOR DE UN SABIO

Rab Yehuda, jefe del Sanhedrin y Rab Ja iban por un camino y cuando llegaron a un lugar, preguntaron si resida all algn sabio, para visitarlo. Entonce les deron que haba uno pero era ciego. Rab Ja do entonces que ira l solo a verlo, puesto que no corresponda que Rab Yehuda, el jefe, lo viese. Pero Rab Yehuda fue igual y cuando se despidieron del sabio, ste les do: -ustedes vinieron a ver a una persona a la que se lo puede ver, pero l no ve. Sean pues merecedores de recibir a la Santa Presencia que ve, pero a quien no se puede ver.. -Mira-do Rab Yehuda-si no hubiese venido contigo, me habra perdido de escuchar una bendicin tan hermosa. (Tratado Jaguiga, 8)

ODOS

SORDOS A LA MALEDICENCIA

Si alguien escucha algo impropio, que coloque sus dedos en sus odos y no siga escuchando. Rab Eliezer do: por qu los dedos del hombre son puntiagudos?, para que los pueda colocar en los odos cuando escucha palabras falaces.. En la Casa de Estudios de Rab Ishamael se estudi lo siguiente: Por qu el odo es duro y el lbulo es blando? para que cuando se escuche alguna maledicencia, se pueda doblar el lbulo en el odo y evitar escuchar lo que no se debe (Tratado Ketuvot, 5)

UNA PARBOLA CON DOS OVEJAS


Rab Ishmael do: Aqul que aparta de sus bienes para caridad, se salva del Inerno. Es igual a dos ovejas que deban atravesar un arroyo; una estaba es41

quilada y la otra, no. La esquilada era liviana y pas. La otra era muy pesada y no pudo pasar. (Tratado Guitin, 7)

RESPETO CON AMOR


A los padres hay que respetarlos y a la vez mostrarles amor. Abimai, el ho de Rab Abahu do: -un hombre puede dar de comer a su padre palomitas asadas y, a la vez, hacer que desee dejar esta vida. Otro puede hacer que su padre sea encadenado a un molino y sin embargo merecer el Paraso. Y as sucedi: Una persona tena un padre anciano y le daba de comer palomitas asadas. El padre saba que el ho era pobre y seguramente gastaba la mayora de sus ganancias por las palomitas, entonces un da le pregunt: -Dime, ho, de dnde sacas para otorgarme tanto lujo?; entonces el ho le contest burdamente: -A ti, viejo qu te importa, mueve los dientes y come!. Con eso demostraba que quera cumplir solamente con un precepto, pero no lo haca por amor al padre y en el fondo, le molestaba. Podemos imaginar cmo el padre trag esa comida a partir de ese da. Con otra persona sucedi lo siguiente: l mismo era muy pobre y viva de un molino al que se encadenaba y mova. Un da el rey dict un decreto, para que cada familia del reino mandase una persona para los molinos reales, sin recibir paga, por el contrario, reciban golpes e insultos. El pobre molinero tena un anciano padre y entonces le do: -Padre! encrgate del molino que voy a ir en tu lugar a lo del rey. S que el trabajo no es fcil, pero es mejor que moler para el rey y recibir castigos e insultos. Por su parte, Abimai tena cinco hos y sin embargo, cuando su padre Rab Abahu vena, Abimai corra hacia la puerta gritando: yo abro, yo abro. Cierta vez, cuando el padre lo estaba visitando, le pidi tomar agua. Abimai corri para trarsela, pero en el intern, 42

el padre se durmi. Abimai entonces se qued parado con la jarra de agua y esper a que el padre se despertara. (Tratado Kidushin, 31)

LA RESPUESTA
Un gentil encontr a Rab Ishmael y lo salud. -Tu respuesta ya fue contestada- do Rab Ishmael. Ms tarde, se encontr con otro gentil que lo maldo. -Tu respuesta ya fue dada-do Rab Ishmael. Entonces los discpulos que iban con l le preguntaron: -respondiste lo mismo a aqul que te maldo como a aqul que te bendo, cmo puede ser? -Yo me refera al versculo del Gnesis (12,3): los que te bendigan sern benditos y los que te maldigan, sern malditos -les aclar Rab Ishmael. (Ierush. Tratado Brajot, 19)

HONOR A UN PERRO
Una persona invit a su casa a un Rabino y cuando ste lleg, sent a su lado a su perro. -Qu es esto- pregunt el Rabino enojado -qu hice para que me avergences de esta manera? -Rabino -exclam el dueo de casa- de ninguna manera deseo ofenderlo, sino darle un poco de honor a mi perro, que se lo ha ganado. Cierta vez vinieron ladrones a la ciudad y uno de ellos se quiso llevar a mi mujer, entonces el perro lo atac, mordindolo y dejndolo rengo. (Ierush. Trumot, 8)

SUEO NEGATIVO, SEAL POSITIVA


Rab Akiva observ que uno de sus discpulos estaba en la Academia con la cara sombra. Al preguntarle el motivo, le contest.-Tuve 43

un sueo malo. Me deron tres cosas: Primero, que en el mes de Adar morir. Segundo, que no voy a ver el mes de Nissan. Tercero, lo que voy a sembrar no cosechar. -Estas tres cosas que viste en tu sueo son justamente muy buenas: respecto a tu muerte en Adar, signica que te vas a dedicar con toda tu vida al estudio de la Tor y sers famoso, porque adar signica grandeza y fama. En cuanto a lo que te deron que no vers Nisan, signica que nunca sers tentado (en hebreo: nisain). Por ltimo, lo que te han dicho de que lo siembres no cosechars, signica, que tendrs hos que vivirn mucho tiempo. (Ierush, Tratado Maaser Shein, 4)

UNA PRINCESA INTELIGENTE


Un emperador le do a Raban Gamliel: -vuestro D-s es un ladrn, puesto que hizo dormir a Adn y le sac una costilla. La ha del emperador le do a Raban Gamliel: -djame contestarle a mi padre. La princesa le do: -treme un juez... El padre le pregunt el motivo y ella cont que haban entrado ladrones y le haban robado una jarra de plata, pero dejaron una de oro. -Ojal viniesen todos los das- respondi el padre. -Viste-do la princesa en tono triunfal-acaso no le sucedi esa suerte a Adn?; perdi una costilla y en su lugar recibi una mujer el que estuvo a su disposicin como una mucama. -Pienso -do el emperador- que D-s no lo tendra que haber adormecido; la tendra que haber hecho ante su vista. -Padre -do la princesa- haz que me traigan un trozo de carne. Una vez en sus manos, coloc la carne entre las cenizas para que se tostara enfrente de su padre y cuando estuvo lista se la dio para que la comiera. El rey no la quiso comer, habiendo visto como se la coloc entre las cenizas y cmo se fue cociendo entre las mismas. -Es repugnante -do: a lo que la princesa le respondi: si Adn 44

hubiera visto cmo le cortaban una costilla y de ella se creaba una mujer, la hubiera tambin aborrecido. (Tratado Sanhedrin, 39)

ADN VEGETARIANO
Rab Yehuda do: -Al primer hombre no le fue permitido comer carne, puesto que en la Tor est escrito que el Eterno dio hierba y frutos para el hombre y todos los seres vivos (Gnesis 1,29). Recin despus del Diluvio le fue permitida a la humanidad comer carne. (Tratado Sanhedrin, 59)

EL ALMA Y EL CUERPO
El emperador Antonino le do una vez a Rab Iehuda -El alma y el cuerpo se pueden liberar de los castigos en el otro mundo, por los pecados que el ser humano comete. De qu manera? El cuerpo puede decir: -El alma pec, que puedo hacer sin el alma? valga como ejemplo que desde que el alma me abandon, estoy en el sepulcro, solo como una piedra. El alma puede decir:-el cuerpo pec; se puede ver que desde que dej al cuerpo vuelo libremente como un pjaro limpio de pecados. -Te responder con un ejemplo -do Rab- Un rey, tena un hermoso viedo, en el que haba frutos apetitosos. Coloc all dos guardias, uno era rengo y el otro ciego. Entonces el primero le do al segundo: -veo que hay hermosos frutos, djame subir sobre tus espaldas y as podremos allegarnos y comerlos. Y as lo hicieron. Un tiempo despus, vino el rey y pregunt: Dnde estn los hermosos frutos? Entonces el ciego do: -yo soy ciego y no puedo ver y el rengo do: soy rengo, as que de ninguna manera podra arrancar los frutos. 45

Entonces el rey mont al rengo sobre el ciego y los juzg como si fueran una sola persona. Y as har el Eterno: Har entrar el alma en el cuerpo muerto y los juzgar conjuntamente. (Tratado Sanhedrin, 91)

COMO RE EL ETERNO
Rab Najman ho de Itzjak do: El Eterno no se re de sus criaturas sino con sus criaturas. (Tratado Avoda Zar, 3)

UN CONSEJO FINANCIERO
El emperador Antonino mand un emisario a lo de Rab Iehuda para que lo aconsejara sobre cmo hacer para que el tesoro que menguaba cada da, creciese de nuevo. Rab llev al emisario a un huerto y sin decir palabra alguna, arranc remolachas grandes y plant en su lugar remolachas pequeas y lo mismo hizo con otras verduras. Viendo que Rab no deca nada, el emisario le implor que por lo menos le diera una misiva escrita, a lo que Rab respondi:No lo necesitas. Cuando volvi, el emperador le pregunt si le haba mandado alguna carta o le haba dicho algo y al contestarle negativamente, le inquiri. qu hizo?, entonces el emisario le cont respecto a las verduras que arranc y plant. -Ahora entiendo -do Antonino e inmediatamente destituy a sus antiguos gobernadores y coloc nuevos en su lugar, que trajeron nuevas riquezas a las arcas reales. (Tratado Avod Zar)

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UNA CUESTION TEOLGICA


El malvado Turnusrufus le pregunt a Rab Akiva: -Si vuestro D-s ama tanto a los pobres, por qu no los nutre? -No lo hace para que nosotros lo hagamos y seamos liberados por medio de esta mitzv, de sufrir en el otro mundo. -Por el contrario -do el romano- por el hecho de ayudar a los pobres merecen el Inerno. Te dar un ejemplo: un rey se enoj con uno de sus siervos y lo encarcel, ordenando que no le dieran de comer ni beber. Pero una persona s lo hizo, entonces, no es que el rey debe enfurecerse? -No -do Rab Akiva- tu ejemplo no es correcto, te dar otro ejemplo: un rey se enoj con su ho y lo encarcel, ordenando que no le den de comer ni beber. Entonces una persona s lo hizo y cuando el rey escuch lo que sucedi, le dio a la persona un regalo. (Tratado Baba Batra 10)

EL TESTAMENTO INCOMPRENSIBLE
Una persona dej, antes de morir, un testamento extrao: Al primer ho le dejaba un tonel con tierra, al segundo, un tonel con huesos y al tercero un tonel con lana. Como nadie entenda de qu se trataba, fueron a lo del Rabino, para que se los aclarase. El Rabino pregunt: El fallecido dej tierras? Dej animales? Dej ropas de cama? Al responderle positivamente, el Rabino do que todo estaba aclarado: el primer ho recibira las tierras; el segundo los animales y el tercero las ropas de cama. (Tratado Baba Batra 10)

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EL FALSARIO
Un hombre vino a reclamar un pagar con la rma de Rava y de Rab Aja bar Ada. Rava mir el pagar y do: sta no es mi rma y segundo, nunca rmo antes que Rab Aja. Despus de mucho insistir, la persona confes que falsic las rmas. Mi rma -do Rava- te fue fcil falsicar, porque soy joven y mi letra es recta, pero cmo hiciste con la de Rab Aja, que es una persona anciana y la mano le tiembla? El falsario confes que cuando tuvo que falsicar la rma de Rab Aja, lo hizo parado sobre un puente colgante. (Tratado Baba Batra , 167)

DOS ESPOSAS
Rab Ami y Rab Asi estaban en lo de Rab Itzjak, el herrero. Entonces uno de ellos le pidi que dera algo respecto de las leyes, qu es lo que se puede y qu es lo que no se puede. El otro le pidi que relatara algunas ancdotas o leyendas. Rab Itzjak empez a hablar de leyes y el que quera leyendas, no lo dej y lo mismo pas cuando comenz a relatar una leyenda. Entonces Rab Itzjak les do: -Les voy a dar un ejemplo: un hombre tena dos esposas, una joven y otra mayor. La joven le arrancaba los cabellos blancos y la mayor, los negros. Cmo termin todo esto?, el hombre qued calvo. (Tratado Bab Kama, 60)

ROBAR Y HURTAR
Los discpulos le preguntaron a Rab Iojann ben Zakai: por qu la Tor castiga ms al que hurta que al que roba? Rab Iojann contest: -El que hurta no le tiene miedo a D-s ni a los hombres, pero el ladrn, le tiene miedo a los hombres pero no a D-s. (Tratado Bab Kama, 79) 48

CONDUCTA
Rab Tanjum ho de Janilai do: -Una persona debe conducirse como la personas de su entorno. Moiss estuvo cuarenta das en los cielos y no comi nada. Los ngeles que bajaron a la tierra para visitar al patriarca Abraham, comieron. Pero puede ser que verdaderamente comieron? Signica que hicieron como si coman. (Tratado Baba Metzia, 86)

DOS BOCAS
Rab Shimon Bar Iojai do: -Si hubiese estado presente cuando se otorg la Tor en el Monte Sina, habra pedido al Eterno que proveyese a todas las personas con dos bocas, una para estudiar Tor y la otra para rezar y usarla para sus necesidades. Enseguida Rab Shimn se arrepinti de lo que habl y do: -Si una persona tiene una sola boca y el mundo sufre de maledicencia y calumnias, qu triste sera si tuviese dos bocas. (Ierush. Tratado Shabat,1)

VENCIENDO AL INSTINTO MALO


El instinto malo solamente hace desear cosas prohibidas al ser humano. No tiene inters por lo que se puede. Rab Mana fue a visitar en un Iom Kipur a Rab Jagui que estaba enfermo. -Qu hago?, tengo mucha sed -pregunt Rab Jagui. -Puedes beber si quieres -le do Rab Mana y se march. A la hora volvi y le pregunt: -Y, calmaste tu sed? -No, do Rab Jagui -apenas me permitiste beber, se me pas la sed. (Ierush. Tratado Ioma,6) 49

POR EL TEMOR AL ETERNO


Rab Shmuel bar Susratei lleg una vez a Roma y en ese momento la reina perdi sus joyas y Rab Shmuel las encontr. Un edicto fue ledo por todo el pas, en el que se graticara al que devolviera las joyas, pero dentro de los treinta das, pero si se las encontraba, al que las hall y no las devolvi despus de esa fecha, le cortaran la cabeza. Rab Shmuel espero sin embargo treinta das y despus trajo las joyas a la reina, quien qued sorprendida por el hecho de que alguien procediese de esa manera poniendo en peligro su vida. Despus de inquirirle si saba del edicto, le pregunt por qu haba devuelto las joyas despus del trmino dispuesto, a lo que Rab Ishmael respondi: -Porque no quera que pensasen que lo hice porque te tema. Te lo devolv porque temo al Eterno. A lo que la reina exclam: -Bendito sea el D-s de los judos (Ierush. Tratado Baba Metzia,2)

ALEJANDRO MAGNO EN UN PAS EXTRAO


Alejandro Magno lleg en uno de sus viajes a la capital de un reino, diciendo que vena a ver cmo all se juzgaba a la gente. En ese momento aparecieron dos personas para que el rey dirimiese su problema, puesto que uno haba vendido al otro un campo y entre el abono, el comprador encontr un tesoro y siendo una persona honorable, se lo quera devolver al vendedor; pero aqul no quera aceptarlo, diciendo que el campo ya no era suyo y que lo haba vendido con todo lo que tena. El rey escuch los argumentos y le pregunt a cada uno si tenan hijos y stos respondieron armativamente. Entonces dictamin que el ho de uno se casara con la ha del otro y se quedaran con el tesoro. Alejandro Magno escuch todo esto y comenz a rer. 50

-Por qu res? -pregunt el rey- acaso no juzgu bien? Si esto pasara en tu pas, como haras? -Muy fcil -respondi Alejandro- mataramos a los dos y el tesoro engrosara las arcas reales. Luego el rey orden preparar una mesa con panes de oro y aves de oro. -Acaso se puede comer el oro? -se sorprendi Alejandro -Si t y tu gente no pueden comer oro, por qu lo persiguen y lo aman tanto? Alejandro call y el rey prosigui: -Dime, en tu pas brilla el sol y llueve? Al responderle armativamente, el rey prosigui: -Ustedes poseen ganado?, estoy seguro de que el sol brilla y llueve no por vuestro mrito, sino por el mrito de vuestro ganado. (Ierush. Tratado Baba Metza,2)

POR SI ACASO
Una persona tiene que cuidarse para no dar lugar a una sospecha. Una mujer vino a lo de Rab Yonatn por una consulta, y le trajo higos. El sabio le do: -Te pido que si trajiste los higos descubiertos, as los saques, y si estaban tapados as los saques, para que la gente no diga: le trajo dinero y l le convid con higos. (Yerus. Tratado Baba batra,2)

LA NIA DE JERUSALN
Rab Iosha ben Jannia iba por un camino y encontr a una nia de Jerusaln, que le do: -Por qu caminas por un campo que no te pertenece? Arruinas la mies y nada crecer y le hars un gran dao al propietario. -Yo voy por un camino transitado -contest Rab Iosha. -Otros ladrones como t, hicieron el camino. (Tratado Eruvin 33) 51

CORTESA
Rab Iosha se diriga a un lugar y en el camino, pernoct en la casa de una viuda. El primer da le cocin una comida que le alcanz en un plato y el sabio la comi toda sin dejar un resto, como corresponde por cortesa. Al da siguiente sucedi lo mismo y la mujer qued ms enojada. Como el sabio se qued un da ms, resolvi prepararle el mismo cocimiento pero echarle abundante sal, de manera que le sea imposible comerlo. Apenas comenz a ingerir la comida, dej el plato y par de comer. -Por qu no come? -pregunt la mujer -Estoy lleno -contest el sabio. -Sin embargo ests comiendo pan -do la viuda- seguramente tienes hambre todava, pero entiendo que no comes, porque quieres dejar algo por cortesa por los dos das que comiste en mi casa... Y Rab Iosha aseguraba: -Nadie nunca me venci, solamente unos nios de Jerusaln y la viuda (Tratado Eruvin 53)

LA VERDADERA CARIDAD
Rab Aba gustaba de dar mucha caridad, pero tena miedo que los menesterosos se avergonzaran de tomar la caridad de su mano y entonces encontr una frmula: Cada da tomaba el dinero que pensaba destinar para caridad, lo colocaba en una bolsa, que llevaba sobre sus espaldas, iba al lugar donde estaban los pobres y dndoles la espalda, stos se servan cuanto necesitaban y de esta manera no pasaban vergenza. De todas maneras, de vez en cuando echaba un ojo, para vericar que ningn sinvergenza robara del dinero. (Tratado Ketuvot 57)

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LA HONRADEZ DE UN CAPITN
Rab Gamda tena un conocido que era un capitn de un barco y viajaba a regiones remotas. Una vez, cuando deba viajar a una isla lejana, Rab Gamda le dio un dinero y le pidi que le comprara algn souvenir. El capitn no encontr nada interesante para Rab Gamda, hasta que lleg a un lugar y le compr una mona. Cuando el capitn la tom en sus brazos, la mona se solt y corri a guarecerse en un agujero, donde la encontr el capitn, pero sentada sobre un valioso collar de perlas. El capitn la tom con las perlas y cuando volvi se las entreg a Rab Gamda, porque segn do, encontr las perlas por la mona. Todos quedaron asombrados por ese gesto y el nombre del capitn fue apreciando y honrado en todo el lugar. (Tratado Nedarim 50)

EL ZORRO Y EL LEN
Rab Meir Baal Hanes contaba la siguiente fbula: Un zorro iba por el bosque y se encontr con un len hambriento, que quera atacarlo y comerlo. -No es honroso para el rey del bosque -le do el zorro- comer una carne aca como la ma. Mejor ven conmigo y te mostrar un hombre gordo, a quien podrs devorar y quedar satisfecho y todava me lo vas a agradecer. Siguieron caminando y vieron un pozo grande tapado y del otro lado, un hombre estaba apoyado bajo un rbol, descansando de su pesado trabajo. Al verlos, el hombre se asust y comenz a pedir al Eterno que lo salvara de ser devorado. -T sabes -do el len- me da miedo el pedido del hombre al Eterno. Temo que me castigue si me como al hombre. -No tengas miedo -do el zorro- a ti nada te pasar; porque el Eterno castiga nicamente a los nietos del pecador, pero al pecador mismo, no lo toca. 53

-Si es as, me comer al hombre, do el len y peg un salto para atacarlo, pero se cay en el pozo, de donde no poda salir. El zorro se coloc a la vera del pozo y miraba al len que no cesaba de rugir. -Eres un zorro falso -bramaba el len- me engaaste y me mentiste. Me prometiste que a m nada me iba a suceder, solamente a mis nietos y ahora el Eterno me castig y morir aqu de hambre y sed. -No te de ninguna mentira -repuso el zorro- es verdad que al pecador el Eterno no lo castiga, sino a sus nietos. Pero tienes que saber que tu abuelo pec y por eso recibes el castigo. El len se enfureci y grit: -Qu clase de castigo es este, los padres comieron frutas inmaduras y los dientes de los hos deben doler? -Antes te resultaba justo que por tus pecados sufrieran tus nietosdo el zorro-ahora puedes sufrir por el pecado de tus mayores.

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ANCDOTAS DE RABINOS FAMOSOS

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ORACIN Y ESTUDIO
El famoso Jatam Sofer se demor cierta vez rezando y cuando naliz, se le acerc un discpulo dicindole que durante esa larga demora, logr estudiar dos hojas del Talmud con sus interpretaciones. El Rab le do: -Nuestros sabios dicen que a aqul que prolonga sus oraciones, se le prolonga la vida, por lo tanto es lo que ocurrir conmigo y lograr estudiar las hojas que me aventajaste

DERECHOS
Rab Itzele de Voloshin encabezaba una delegacin que entrevist a un ministro austraco. El mismo le pregunt al Rab por qu se sentaba de su lado izquierdo, a lo que el sabio contest: -Porque los judos no tienen derecho (aludiendo a los derechos civiles), de ser como todos los pueblos. Luego, el ministro le pregunt por qu los judos se tragan unos a los otros, a lo que el Rab respondi: -Los peces en el agua, cuando el lugar les es estrecho y no hay mucho agua, se tragan unos a los otros.

MAQUINACIONES DEL INSTINTO


Rab Jam de Voloshin entr a la Academia de Estudios y encontr a dos discpulos hablando de cosas profanas. Cuando lo vieron, se excusaron, diciendo que trataban de maquinar como vencer al instinto malo y superarlo. -Eso es lo que quiere el instinto malo -que hablen todo el da de cmo superarlo, para no estudiar Tor y eso mismo ya es una gran conquista para l.

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DILUVIO
En la festividad de Shmini Atzeret, cuando se pide al Eterno para que las lluvias caigan en su tiempo, el Jazan (ociante) de Frankfurt termin las oraciones y comenz a caer una lluvia copiosa. Entonces se acerc al Rabino, que no le tena mucha simpata y le enrostr la conducta que observaba con l, siendo que desde el cielo escuchaban sus plegarias y eran correspondidas de inmediato. -Es verdad -contest el Rabino- por tus merecimientos y los que eran iguales a ti, cay una vez una lluvia no como ahora, sino un Diluvio entero.

EL CABALLO MS CONTENTO
El Rabino Ioshe Ber de Brisk, estaba parado al lado de la ventana y miraba la feria y vio como pasaban tres carretas llenas de heno, una detrs de otra, conducidas por los campesinos que las llevaban para venderlas en la feria y cada caballo coma del heno de la carreta que tena adelante. El Rabino le pregunt a la persona que estaba al lado de l, cual era el caballo que se senta mejor, al comer del cereal. El hombre do que no saba, entonces el Rabino expres que segn su opinin, el caballo del medio se siente mejor porque come y su carga se aliviana cada vez ms.

CARIDAD ESPECIAL
Rab Aizl de Slonim acostumbraba a explicar por qu los ricos dan caridad a los decientes e invlidos, pero no a los estudiosos. Debido a que tienen miedo de que el Eterno no los castigue con la misma deciencia, les dan a los minusvlidos, pero a los que estudian no les dan nada, porque no tienen miedo de que el Eterno los castigue con ser estudiosos.

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ENTRE PERROS
Un grupo de librepensadores, hablando con el Rabino de Slonim, le deron: -Vemos que usted sabe de todo, entre los librepensadores, aparece como uno de nosotros y entre los estudiosos aparece como uno de ellos y qu pasara si se uniera con los perros? -Entre perros es la primera vez que estoy-respondi el Rabino-y no s qu decirles.

UN RABINO QUE SEPA MENOS


En una ciudad, los directivos de la comunidad queran muchsimo que el Rabino de Slonim fuera su gua, pero el presidente, que era un gran ignorante, se opona puesto que tena miedo de que la gura del Rabino lo opacara y nadie lo tomara ms en cuenta -Parece -do el Rabino- que ustedes buscan un Rabino, que sepa menos que t, pero en este momento no lo podrs conseguir en ninguna parte.

POR LOS PECADOS


El Jafetz Jam do una vez: -Lo principal no es golpearse el pecho en Yom Kipur cuando se recita la oracin Por los pecados, sino golpearse antes.

EL PROFETA ELAS VIENE


El Maguid de Dubno iba por la calle y se encontr con un grupo de muchachones que hacan payasadas y hablaban groseras. Al pasar al lado de ellos, uno le espet:

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-Bienvenido profeta Elas-Es verdad -respondi el Maguid- tienes razn; el Talmud dice que cuando los perros juegan es porque vino el profeta Elas o sea, cuando los perros ren y hablan groseras y producen barullo, es seal de que el profeta Elas se encuentra en la ciudad.

INFLUENCIA
Un predicador entr a lo del Rab de Premishlan y vio cmo los adeptos le dejaban jugosas ddivas, lo cual le doli porque, segn l, no tena suerte, puesto que sus prdicas gustaban a todos, pero no le daban casi nada y a este Rabino lo llenaban de dinero. El Rabino percibi los pensamientos del predicador y le do: -Tanto t como yo tenemos inuencia, con la diferencia de que tenemos distintas fuerzas. Yo, que odio el soborno, inuencio a mis adeptos para que tambin odien el soborno, por eso me dan el dinero; pero t que gustas del dinero, inuencias a los que te escuchan para que amen el dinero, por eso no te lo quieren dar.

LIBRO

IMPOSIBLE

Un escritor vino a lo de un famoso Rabino para que le diera su aprobacin sobe el libro que haba escrito y le pidi que le recomendara un ttulo. Despus de leer algunos prrafos, que no le gustaron, le aconsej que lo titulara: La luz de la cara de Moiss, lo cual fue del agrado del escritor, pensando que le haba gustado al Rabino, al darle un nombre tan hermoso. Cuando el individuo se fue, el Rabino le do a su familia: -Saben por qu le suger ese ttulo? Puesto que, como dice la Tor, no se poda mirar la cara de Moiss, pues su rostro despeda rayos, as tambin no se puede mirar ese libro porque est lleno de errores y faltas.

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TU SOMBRA
Un librepensador fue a lo de un Rabino y le pidi con irona si lo poda absolver de un sueo malo que tuvo. Al preguntarle qu es lo que haba soado, el hombre le cont que so con un perro salvaje que quera sacarse de encima la cadena. -No temas -le do el Rabino- clmate, no es nada, puesto que lo que viste es tu propia sombra.

JUSTO Y MALVADO
Le preguntaron a un Rabino cul era la diferencia entre un justo varn y un malvado. -En verdad -respondi- los dos son pecadores, pero el justo todo el tiempo que vive sabe que es un pecador y el malvado todo el tiempo que peca, sabe que vive.

INTEGRIDAD
Comentando el versculo: ntegro sers con el Seor, tu D-s (Deut.18, 13), Rab Simje Bunem deca: -La integridad tiene que ser con el Seor, tu D-s, tambin en la intimidad. Mostrarse ntegro hacia afuera, pero en la intimidad tener otros pensamientos, constituye un modelo negativo.

ELIMINAR EL MAL
Un agnstico se ufanaba ante un Rabino de que ya haba transgredido toda la Tor y solamente le faltaba una cosa: suicidarse. Le do el Rabino: -No lo puedes hacer, pues cumpliras el precepto que dice: Extirpars el mal de en medio de ti (Deut.21, 21).

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RECTITUD E INTEGRIDAD
Rab Menajem Mendl de Kotzk deca: -No hay cosa ms recta que una escalera torcida y no hay nada ms ntegro que un corazn quebrado.

MIENTRAS ARDE LA VELA


Rab Israel Salant llev una vez sus zapatos al zapatero para que se los arreglara. Estaba oscureciendo y el hombre trabajaba a la luz de una vela tenue. Le molest al Rab el tener que forzar al zapatero y quiso sacarle los zapatos y volver otro da. Pero el hombre le do:sintese, mientras la vela arde, se puede arreglar. Escuch esto Rab Israel y una vez terminado el trabajo, sali corriendo hacia la Yeshiv y les do a sus discpulos: -Hoy he aprendido una gran leccin: mientras la vela arde, se puede corregir.

NO HAY TIEMPO
Rab Menajem Mendl deca: -Un verdadero jasid no peca, no porque est prohibido, sino porque no tiene tiempo para hacerlo.

CORRECCIN
Rab Refael de Barshad, discpulo preferido de Rab Pinjas de Koritz, le pregunt a su maestro: -Una persona que sufri muchas penurias y a la que le parece que el Eterno esconde su faz de l, qu tiene que hacer para reforzar su fe? -El hecho de reconocer que el Eterno esconde su faz de l -repuso Rab Pinjs- ya es el principio de la correccin.

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NO S ADONDE VOY
Rab Yonatan Eibeshutz iba una vez a la sinagoga munido de talit y Teln y se encontr con el alcalde de la ciudad, que le pregunt hacia donde iba. Rab Yonatan contest que no saba. Viendo que Rab Yonatan llevaba el talit y los Telin, el alcalde entendi que iba a la sinagoga, por lo tanto la respuesta de Rab Yonatn le pareci desmedida y lo encarcel. Una vez que se calm, llam a Rab Yonatan y le reproch por no haberle contestado como corresponde y as se hubiera ahorrado los problemas. Rab Yonatan contest: -Mi Seor, acaso no le contest como corresponde? Si me hubiese preguntado dnde pensaba ir, le habra dicho que pensaba ir a la sinagoga para rezar, pero cuando me pregunt adnde iba le contest muy bien, que no saba, puesto que quera ir a la sinagoga y al nal fui a la crcel, por lo tanto le contest bien, que no saba.

ESTUDIO
Rab Itzjak de Peshisja deca: -Yo llegue a temer al Eterno, por medio del estudio y un compaero mo lleg al estudio por medio del temor al Eterno.

DAR
Ante el Rab Mendl de Kosov, se present uno de los ms grandes contrarios del Rab, pidindole una caridad. El Rab le dio todo el dinero que tena encima y cuando sali, la esposa del Rabino se quej porque para los gastos de la casa no haba con qu y a uno de sus ms grandes opositores, le daba todo lo que tena. -Hace un momento -respondi el Rab- escuch esta misma quejaDe quien? -pregunt la esposa. -Del Instinto Malo. 63

EXPIACIN
El Rab de Pehisje junto con un compaero, iban juntando caridad para una persona necesitada. Al llegar a un pueblo, donde no eran conocidos, entraron a lo de un hombre rico, que no era de los grandes contribuyentes. Al verlos les espet: -Por qu no van a trabajar? Al poco tiempo se conoci quines eran las dos personas y el hombre rico corri a buscarlos y se arrodill ante ellos, pidindoles que lo perdonaran, con la excusa de que no los conoca. El Rab le do: -Por mi parte te perdono, porque no me quisiste ofender, pero lo que le hiciste a ese pobre y simple hombre, no te lo puedo perdonar. La nica expiacin que te queda, es que ayudes a todo necesitado que te pida y te disculpes ante l por lo que hiciste una vez con un pobre.

POR

EL BIEN DE LOS RICOS

Comentando el versculo: Porque no dejar de haber menesteroso sobre la tierra (Deut.15, 12), el Maguid de Kelm deca: -Para vuestro bien, hombres ricos, les ordeno abrir vuestras manos a vuestros hermanos pobres, porque si no lo hacen y perecen de hambre, alguno de ustedes ocupar sus lugares.

BASTN

Y MOCHILA

En la ocina del Rab Shmelque de Niklesburg, sobre una pared, estaban colgados un bastn y una mochila, para indicar a los directivos de la comunidad que, si no aceptaban sus veredictos, estaba dispuesto a tomar su bastn y su mochila y abandonar la ciudad, para no tener que ser seducido por nadie.

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UN PEDIDO
Cuando el Malbim fue nominado Rabino de Bucarest, una ciudad grande y con muchos alejados de la Tor, do en su primera prdica: -La Tor orden entregar al sacerdote: la espaldilla, las dos quadas y el cuajar. Hoy, el Rabino en nuestra poca ocupa el lugar del sacerdote y yo les pido las siguientes ofrendas: la espaldilla -que todos se coloquen los Teln; las dos quadas -que se dejen crecer la barba; y el cuajar -que observen cashrut.

CONCENTRADO EN SU LABOR
A la ciudad de Krasna lleg un acrbata, que declar poder cruzar el ro sobre una soga na, por una cantidad de dinero. La soga fue extendida y todo el mundo se dirigi al ro, entre ellos tambin Rab Jam, quien miraba muy concentrado el paso del acrbata sobre la soga. Cuando le preguntaron el por qu de su atencin tan profunda, respondi: -De este hombre aprend algo muy importante para el Servicio Divino. Por la suma de dinero que recibi, arriesg su vida, pero cuando iba sobre la soga, no pens ni un instante en el dinero, sino sobre su integridad y solamente se concentr en su trabajo.

EL SABOR DEL MAN


Segn la tradicin, cuando los hos de Israel iban por el desierto y caa el man, lo cocinaban y al comerlo sentan el gusto de lo que ms apetecan. Una vez le preguntaron al Rab Aizl Jarf: -Est escrito que el rico no aumentaba y el pobre no disminua, por lo tanto, cmo cumplan el precepto de caridad? 65

Respondi el sabio: -cumplan por el hecho de ensear a los pobres qu gusto elegir al comer el man, ya que los pobres no conocen en general el gusto de una buena comida.

ALIMENTARSE DIGNAMENTE
Un adepto del Rab de Vorki era muy rico, pero se privaba de comer y lo haca solamente con un trozo de pan negro y arenque. El Rab lo amonest, dicindole que una persona en su condicin, deba comer todos los das carne y beber una copa de vino. Los adeptos se extraaron muchsimo de esa reprimenda, pero ste les do: -La verdad que no me importa si come solamente pan negro y arenque, pero si l acostumbra as, qu va a contribuir para los pobres?

POBRE DE TIEMPO
Un hombre muy rico se jactaba de sus bienes ante el Jafetz Jam, quien le manifest que deba dedicar horas al estudio, pero el hombre do que no tena tiempo -Si no tienes tiempo-do el Jafetz Jam, no eres ms que un pobre, puesto que no hay ms pobre que aqul que no tiene tiempo.

CORRER POR LA MANUTENCIN


Rab Lev Itzjak de Berditchov vio a una persona corriendo por la calle. Al inquirir el motivo de la corrida, el hombre manifest que corra detrs de la manutencin. El Jafetz Jam le contest: -De dnde sabes que la manutencin est delante de ti que la persigues? Por ah, est detrs y te alejas cada vez ms.

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EVITAR EL ORGULLO
Un adepto pidi un consejo al Rab de Moguelnitza, para evitar el orgullo. Este le contest:-No puedo aconsejarte. En verdad mi cerebro no entiende cmo una persona puede ser orgullosa.

RECIBIR LA TOR
La festividad de Shavuot, se denomina tambin:La esta de la entrega de la Tor. Algunos preguntaron: -por qu entrega y no recepcin de la Tor? El Rab de Kotzk respondi: -La entrega de la Tor fue igual para todos, pero la recepcin de la Tor, eso depende de la voluntad y el alcance de cada uno.

AFLIGIR EL ALMA
El Rab de Brisk, acostumbraba terminar el rezo de Yom Kipur, inmediatamente al salir las estrellas. Alguien le pregunt: -Acaso no est estipulado que hay que pronunciar la oracin nal de la fecha hasta que salga la duda de su corazn? --Est escrito: hasta que salga la duda de su corazn, pero no su corazn por dudar.

CASAMIENTO POR AMOR


Rab Mosh de Kobrin recibi a un adepto que se quejaba por su ha, ya mayor, a quien no le agradaban los jvenes que le presentaban. Lo tranquiliz el Rab diciendo: -No te quejes, la Tor al hablar de las has de Tzlofjad, dice:csense como bien les pareciere (Nmeros 36,6), o sea con quien les guste y no con quien les guste a los consuegros. 67

SIN TEMOR
En un juicio de dinero, Rab Shmuel Salant dictamin contra un hombre muy violento, quien comenz a gritar y a amenazar que iba a romper los vidrios del lugar. El Rab le contest: -Y t crees que me voy a callar? El hombre empalideci y se esfum, puesto que pensaba que iba a ser entregado a las autoridades. Los allegados al Rab, que saban que no era su costumbre reaccionar de esa manera, le preguntaron a qu se refera su amenaza. -Me refera -contest- a que si rompa los vidrios, llamara al vidriero para que las arreglara.

A LAS MANOS
Un adepto se quejaba ante el Rab de Kosov, de que todo lo que programaba y los subterfugios que tramaba, no alcanzaban a mejorar su situacin econmica. El Rab pens un momento y respondi: -La Tor dice que el Eterno te bendo con todas la obras de tus manos. Me parece que tienes que dejar de programar y comenzar a trabajar con tus propias manos.

SOBORNO
Una viuda se present ante Rab Abraham de Sojatchov para un juzgamiento, y cuando daba testimonio, comenz a llorar. Entonces Rab Abraham exclam: -Me inhibo para este juzgamiento, pues para m, las lgrimas constituyen un soborno.

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ZELOTE
El Rabino de Kovno, tena un ayudante que era muy extremista y persegua ferozmente a los libre pensadores. Al respecto, el Rabino do: -La diferencia entre mi ayudante y yo, es la misma que hay entre un ama de casa y un gato, los dos no soportan a los ratones; pero la duea de casa querra que no haya, en general, ratones, mientras que el gato deseara que siempre estn, para poder perseguirlos y matarlos.

AMARS A TU PRJIMO
El famoso Rab Akiva, comentando el precepto bblico:Amars a tu prjimo como a ti mismo, asever:Es un gran principio en la Tor.Al respecto, Rab Iosha de Kutna suspiraba diciendo: -Es un gran principio en la Tor, pero en la vida real, todava no.

ORAR
Un adepto vino a quejarse ante el Rabino de Kotzk, respecto a su situacin econmica, y ste le do: -Reza. -No s rezar -exclam el adepto. -Si no sabes rezar -do el Rab- tienes ahora un problema ms grave que tu situacin econmica.

SAGRADO
Deca el Rabino de Kotzk: -Santo es aqul cuya casa es santa.

ARISTOCRACIA
Rab Ijiel de Ostrovtza era ho de un panadero. En una reunin de grandes Rabinos, donde cada uno hablaba sobre las enseanzas que haban recibido de sus padres, Rab Ijiel manifest: 69

-Mi padre deca que el pan fresco es mejor que el pan viejo. Rab Tzvi Hirsch de Rimanov era ho de un sastre. Al respecto deca. -De mi padre aprend dos cosas importantes: no arruinar las cosasnuevas y tratar, en lo posible, de arreglar las cosas viejas.

FLAGELARSE
Un anciano, que acostumbraba a agelarse y a vestir una bolsa arpillera debajo de sus ropas, se present ante Rab Naftal de Ropshitz, quien percibi que el hombre deseaba que el Rabino se diera cuenta de la bolsa bajo sus ropas. Cuando se retir el Rab exclam: -Cun grande es la fuerza del Instinto Malo (Ietzer Har), se apoder de este anciano y lo encerr en un saco de arpillera.

COMO

UN CABALLO

Un adepto del Rab de Rudzn, le narraba como haca sacricios para la gloria del Eterno: vesta ropas blancas, beba nicamente agua, se revolcaba en la nieve y hasta se insert clavos grandes en las suelas de sus zapatos. El Rab mir por la ventana y do: -Veo en el patio alguien que viste de blanco, solamente bebe agua, se revuelca en la nieve y usa clavos en sus pies y no es ms que un caballo blanco.

LA

OLLA DE PAZ

El Talmud, en el tratado Brajt, dice que el soar con una olla es un smbolo de paz. Un famoso Rabino lo explic sealando que la olla es el elemento que trae la paz para dos opuestos: el fuego y el agua.

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FUMAR EN SHABAT
Un agnstico le pregunt, en tono de chanza al famoso exgeta Malbim, si habra algn medio de permitir fumar en sbado. El sabio respondi: -S lo hay, da vuelta el cigarrillo, con la parte encendida en tu boca.

CUMPLIR MITZVT A COSTILLA DE OTROS


Rab Israel Salant, al quedar viudo, pas un tiempo en la casa de un potentado de la comunidad de Kovno. Los comensales, notaron que cada vez que deba lavarse las manos, lo haca utilizando una pequea medida de agua, a pesar de tener delante una palangana llena. El dueo de casa le pregunt a qu se deba esa conducta, ya que en los libros sagrados se encomiaba el lavado copioso de manos donde haba abundante agua. Rab Israel respondi: -Es verdad, pero not que la palangana la llevaba la sirvienta sobre sus hombros y est prohibido embellecer las mitzvot a costilla de los dems.

EL VINO
Un adepto del Rab de Rudzn gustaba del vino. El Rab lo mand llamar por medio de un mensajero. El adepto se present de inmediato y el Rab le do que deba dejar de beber. El hombre qued muy desilusionado y pregunt por qu no se lo haba hecho saber por medio del mensajero. El Rab le explic que en la Tor gura que cuando el Eterno orden al Sumo Sacerdote Aarn y a los que le siguen, de que no bebieran antes de realizar los sacricios, lo hizo hablando directamente con el mismo y no por medio de Moiss.

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JUZGAR
Rab Aizl Jarif deca: -No siempre hay que juzgar como est escrito en la ley; pero siempre tiene que estar escrito lo que se juzga.

TU RETRATO
Los agnsticos de la ciudad de Jersn eran acrrimos enemigos del Malbim. Una vez trat alguno de ellos de mofarse, y para la festividad de Purim le mand una torta en forma de cerdo, cubierto con una servilleta blanca. El sabio le devolvi el presente, como se acostumbra, con varias masitas y torta y coloc tambin una fotografa suya, con la siguiente dedicatoria:dado que me mand su imagen, yo le mando la ma.

OPININ SOBRE UN MENTIROSO


El Rab de Voloshn se cuidaba mucho de la maledicencia. Cierta vez tuvo que expresar una opinin sobre una persona que era muy mentirosa. Como no quera hablar mal de la misma do: -Es una persona que tiene una memoria prodigiosa. Hay quien recuerda lo que sucedi hace treinta aos o cincuenta aos, pero esta persona recuerda cosas que inclusive nunca sucedieron.

POBRE RICO
En la ciudad de Slonim viva un hombre rico que era muy avaro, que ni gastaba para s, de manera que quien lo vea lo consideraba como un mendigo. Al respecto do el Rab Aizl Jarif: -De esta persona se me aclar el sentido de un texto de la Mishn en el Tratado Kidushn que dice: 72

-Si alguien que le dice a una mujer: Csate conmigo, soy rico y luego resulta pobre o es pobre y resulta rico -la ceremonia no tiene valor. Y en verdad resulta difcil de entender: si do que es rico y resulta pobre, seguro que la mujer no est contenta. Pero si do que es pobre y resulta rico, qu le importa? Lo que sucede es que aqu se habla de un rico que se hace pasar por un pobre y vive como un pobre. Un verdadero pobre es mejor que ese rico.

MALEDICENCIA
El famoso Maguid de Slutzk estaba sentado con ciertas personas, entre las cuales haba una que no paraba de hablar y no dejaba hablar a nadie. Entre otras cosas, cont algo terrible sobre un famoso sabio de siglos anteriores. De repente, el Maguid dio un golpe sobre la mesa y do en voz alta: -Este cuento es una mentira completa. La gente se extra por la seguridad con que habl y le preguntaron como saba al respecto. El Maguid do: -Les dir, ante todo este hombre no escuch de boca del sabio lo que cont porque falleci hace varios siglos ,y tampoco gura en ningn libro y si me dicen que lo escuch de una persona proba; si no deja hablar a nadie,cmo lo poda escuchar?.

EL ESPEJO
Rab Mosh Leib de Sasov fue a lo de un hombre rico, pero muy avaro, para pedirle un dinero para los pobres. Como mostraba reticencia en cumplir con el pedido, Rab Mosh Leib le do: -Te voy a explicar la diferencia que hay entre aqul que mira por la ventana y el que se mira por un espejo. El primero ve por el vidrio a gente que va y viene y el segundo, dado que detrs del vidrio hay una cobertura de plata, solamente se ve a s mismo. 73

DISTINTAS GENERACIONES
Rab Aizl Jarif deca: -Vean la diferencia que existe entre las generaciones anteriores y las actuales. Las primeras, como en el desierto, cuando pecaron, estuvieran dispuestas a desprenderse de su oro y plata para hacerse un dios, como ocurri con el Becerro de Oro. En cambio, hoy en da, la gente se desprende de D-s, para conseguir oro y plata.

NO ROBARS
Un comerciante vino a solicitar un consejo del Rabino de Kalish, respecto a un importante negocio, para lo cual debera realizar una pequea trampa legal. El Rabino respondi: -Siento mucho, pero las dos Tablas de la Ley estaban escritas de los dos lados y para cualquier lado que se las colocara, estaba escrito:No robars.

A QUIEN DIRIGIRSE
Un hombre muy rico acostumbraba visitar a Rab Zusha de Anapoli y cuando se iba le dejaba una contribucin. Cierta vez, cuando vino a verlo, no lo encontr y la esposa le do que haba viajado a lo de su Rabino.- Cmo -inquiri- el Rab tiene un Rab? Entonces pens: -para qu tengo que visitar al discpulo, si puedo ir a lo del Maestro? Y as comenz a visitar al Maguid de Mezritch y no fue ms a lo de Rab Zusha. Entonces sus negocios comenzaron a declinar y volvi a lo de Rab Zusha con un cuestionamiento: -Por qu cuando lo visitaba a usted, mis negocios marchaban bien y cuando comenc a visitar al Maguid me fue mal? A lo que Rab Zusha respondi: -Te dir, en verdad yo no soy Rabino, sino un judo simple como 74

t. Cuando le dabas una contribucin a un judo simple, El Eterno te daba como a un judo simple. Pero cuando comenzaste a investigar a quin dar, el Eterno tambin comenz a revisar a quin dar.

TRES FORMAS DE EXILIO


De acuerdo al famoso Rab Shalom de Belz, existen tres tipos de exilio: 1) cuando los judos estn en el exilio y son oprimidos por otros pueblos. 2) cuando son oprimidos por otros judos. 3) el peor de los tres, cuando una persona se oprime a s misma, es decir, cuando sus impulsos lo esclavizan. Aunque resulta difcil liberarse de un poder desptico, la historia ensea que muchas naciones lo consiguieron. Lo mismo sucedi con personas que fueron oprimidas por sus propios connacionales, lograron su independencia. La esclavitud ms dicultosa se da cuando una persona es incapaz de controlar sus acciones y est bajo el dominio de sus instintos y ste es el yugo ms pesado para desembarazarse.

PROVEER AL NECESITADO
El Rab de Tzanz era muy famoso por la caridad que daba; muchas veces empeaba su copa de Kidush, para conseguir dinero para los necesitados. Un da, en la vspera de Sucot, muy cerca de la puesta del sol, mand un mensajero a una persona muy rica de la comunidad para que le prestara una suma importante de dinero, se lo facilit pero a la vez qued con la intriga de saber qu poda hacer el Rab con ese dinero, a esa hora, cuando todos los negocios estaban cerrados y no se poda comprar nada. La curiosidad lo llev a seguir al mensajero, que entreg el dinero a una persona que ya saba que el Rabino le haba provedo con dinero para la festividad. Al pregun75

tar al Rab el motivo de haberle otorgado un prstamo adicional, ste respondi: -La Tor establece que hay que celebrar las festividades con comida y bebida y hay que estar alegre. En verdad, esta persona tena bastante para la comida, pero como se podra regocar, sabiendo que despus de la esta, sus acreedores lo iban a perseguir? Seguramente se va a preocupar durante toda la festividad, porque no va a poder pagar sus deudas. Por eso le di el dinero cerca de la puesta del sol, para que no pueda gastarlo y pueda tener paz, sabiendo que va a poder pagar algunas de sus deudas. La Tor establece que hay que proveer al necesitado con todas sus necesidades. Esta persona tena la necesidad de regocarse en la festividad, lo cual estamos obligados a proveerle.

UN JUSTO
Rab Elimelej de Lizensk deca: -La gente piensa que soy un tzadik, pero no es verdad. Me conozco bien y s que no soy un tzadik. Aunque el profeta Elas dera que soy un tzadik, no le creera. Si el mismo Eterno dira que soy un tzadik, no me quedara otra alternativa que creerle. Sin embargo, le creera en esa ocasin, pero ms tarde, volvera a mi conviccin de que no soy un tzadik.

AUTOFLAGELACIN
El Maguid de Mezritch deca: -Aqul que inige un pequeo defecto a su cuerpo, causa un gran defecto a su alma. Un Rab amonestaba a un adepto que se auto agelaba como seal de arrepentimiento. El Rab le do: -Ests haciendo un trabajo completo. El adepto mostr un gesto de satisfaccin por las palabras de su maestro. 76

-No -do el Rab- lo que quiero signicar es que primero pecaste y daaste tu alma. Ahora tratas de daar tambin tu cuerpo. Esto es un trabajo completo.

EL INSTINTO MALO
Rab Eliezer de Zchikov siendo an un nio, cometi una vez una travesura y su padre lo reprendi. El nio le contest: -Padre, qu puedo hacer si el instinto malo me incita? -Aprende de l, que realiza su trabajo con dedicacin. -Peor, padre -respondi el nio- el instinto malo no tiene un instinto malo que lo incite.

COMIDA PROHIBIDA
Rab Zalmen de Voloshin se dirigi junto con un pariente a la casa de una persona, por un asunto privado. Al entrar, encontr al dueo de casa almorzando con su familia, y el mismo invit al Rabino y a su acompaante a compartir su mesa. El Rabino ech una mirada sobre la mesa y agradeci, diciendo que el mdico le haba prohibido comer esa refeccin. Al salir de la casa, el pariente le pregunt extraado al Rabino por qu haba mentido. El Rabino respondi: -No de una mentira- uno de los ms grandes mdicos, Maimnides, dictamin que no se puede comer de una comida que no le alcanza a su dueo.

DOS BOLSILLOS
El Rab de Kotzk deca que cada persona tena que tener dos bolsillos; en uno un, cartelito que diga: para m fue creado el mundo y en el otro, uno que diga: yo soy polvo y ceniza.

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DOS TERRENOS
Dos personas fueron a ver al Rabino de Poniewicz, por un problema respecto a dos lugares que reservaron en el cementerio, pero cada uno deca que el ms grande le perteneca. El Rabino escuch y sentenci: -El lugar ms grande ser para el que fallezca primero. As termin la pelea.

ORDEAR

LA VACA

El famoso Rabino Nod Biieud, junto a uno de los miembros del Consejo Comunal, se encontraba reuniendo dinero para caridad y al pasar por la casa de una persona muy rica, pero conocida por su rudeza y avaricia, el acompaante le do al Rabino que esa persona no era digna que el Rabino lo visitase. El Rabino respondi:-Por qu no?, acaso el hombre, el ms importante de la creacin, no se agacha cuando tiene que ordear a la vaca?

ACEPTAR

EL VEREDICTO

Le preguntaron al Rab Yonatan Eibeshutz: -Por qu cuando un Rabino sentencia sobre un problema de cashrut (comida apta), se recibe el veredicto sin protestar, aunque ello signique perder dinero, pero en cuanto dos personas tienen un litigio por dinero, el que resulta culpable, siempre protesta? Ello se debe -do el Rabino- porque en cuestiones de dinero, cuando uno pierde, el otro gana, y eso resulta difcil de aceptar.

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NO HABLAR ACERCA DE LAS PERSONAS


El Jafetz Jam, famoso por su dedicacin a evitar la maledicencia, viajaba en una diligencia con personas simples y se durmi. Cuando despert, escuch que estaban discutiendo. -De qu estn hablando?-pregunt. -Estamos hablando sobre caballos -le respondieron. -Muy bien -do el Rabino- es mejor hablar de caballos, que sobre la gente.

POR QUIN LLORA EL ETERNO


Comentando la cita talmdica del Tratado Jagig: -Por tres personas llora El Eterno todos los das: -Por el que puede estudiar Tor y no lo hace -Por el que no puede estudiar Tor y s lo hace. -Por un ejecutivo comunal que se vanagloria por su cargo, El Rab Mendl de Kosov reexion: -En verdad, sobre aqul que puede estudiar Tor y no lo hace, hay que llorar, puesto que pierde el aprender Tor; pero, por aqul que no puede estudiar Tor y lo hace, hay que alegrarse y no llorar. Pero, justic Rab Mendl, el Talmud se reere a aquel que est estudiando Tor y viene un pobre amargado, pidindole ayuda y entonces, tiene que interrumpir su estudio, pero sigue estudiando, por l llora el Eterno.

CUMPLEAOS
Cuando el Rabino Shmuel Mohliver cumpli setenta aos, sus amigos quisieron homenajearlo con un agasajo; pero el Rabino se opuso, diciendo: -En toda la Tor no se habla de cumpleaos, solamente sobre el Faran de Egipto. Cuando se llega a los setenta aos hay que hacer un balance espiritual; en cambio el Faran, en el da de su cumpleaos, hizo el balance de otros, al copero lo reivindic y al panadero lo colg. 79

LA VERDAD
Rab Menajem Mendl de Kotzk deca: -Todo en la vida se puede imitar, menos la verdad, puesto que si se imita la verdad, ya no es verdad.

FE EN LA VENIDA DEL MESAS


Un famoso Rabino se encontraba en una reunin, donde un grupo de personas se mofaban acerca de aquellos que tienen fe en la venida del Mesas. Entonces les do: -Les voy a contar un cuento: una zorro estaba bajo un rbol en cuya cima haba un pajarito y le do:-por qu no bajas y hablaremos?. El pajarito se neg, diciendo:seguramente ests hambriento. Entonces el zorro le do: -acaso no escuchaste que el Mesas lleg y todos vivirn juntos. En eso se escucharon ladridos de perros cazadores y el zorro empalideci y comenz a huir. El pajarito exclam: -Por qu huyes, si el Mesas lleg? -S, do el zorro -pero los perros no creen en la venida del Mesas.

EL MDICO
Una persona se quej ante su Rabino por su enfermedad. El Rabino le pregunt si haba estado en lo del mdico y ante la respuesta armativa, le aconsej que viajase al pueblo vecino y preguntase por el Profesor, que seguramente lo podra ayudar. Al llegar al lugar, pregunt por el Profesor y todos lo miraron extraados, ya que ni siquiera haba un simple mdico en el pueblo. El individuo pregunt: -Y que hacen cuando uno est enfermo? -Pedimos ayuda a los cielos. Regres entonces el hombre a lo del Rabino muy desilusionado, contndole que no haba encontrado al Profesor. El Rabino sonri y le do:-Te envi al profesor que cura a los judos de ese pueblo. 80

LA NICA MITZV
Una persona vino a quejarse a lo de Rab Israel Salant, porque sus hos estaban en Amrica y dejaron de observar todos los preceptos y le enviaban dinero para que se sostuviera. -Segn tus palabras -contest el Rab- una sola mitzv les qued: la de honrar al padre y eso tambin se lo quieres quitar?

EL MEJOR DE LOS MDICOS AL INFIERNO


Enseaba un famoso Rabino: -En el Talmud, tratado de Kidushin, est escrito: -El mejor de los mdicos al inerno, esto signica que cuando un mdico piensa que es el mejor de todos y no est dispuesto a recibir indicaciones de un especialista mejor que l, su sentencia es el inerno, porque por su orgullo puede poner en peligro a los enfermos.

LADRON Y ESTUDIOSO
El Rab de Gostinin deca: -Ladrn no es el que sabe robar, sino el que roba. Lo mismo, estudioso no es el que sabe estudiar, sino el que estudia.

DECIR LA VERDAD
El Rab Elimelej de Lizensk deca: -Cuando llegue ante el Trono celestial y me pregunten si estudi Tor, dir:-no. Si hice buenas acciones y caridad, dir:-no. Entonces dirn:-por lo menos do la verdad y merece el otro mundo. Alguien pregunt a Rab Yosef de Brisk: -Est escrito en los Salmos la verdad brotar de la tierra, si es as, por qu hay tan poca ver81

dad en el mundo? -Porque las personas no quieren agacharse para recogerla- respondi el Rab. El Rab de Kotzk do: -Obviamente la verdad brota, pero no hay brote sin plantar y cuando se esfuerza en sepultar la verdad bajo tierra, la tierra brota la verdad.

MENTIROSO
El Maguid de Kelm deca: -Un mentiroso es peor que un ladrn o el que hurta. El ladrn roba de noche, el que hurta lo hace tambin de da, pero a particulares, en cambio, el mentiroso engaa de da y de noche y a todos en general.

EL VALOR DE UNA PERSONA


El Rabino Shalom Dov de Lubavitch tena un gran aprecio por las personas ms simples. Cierta vez, uno de sus adeptos, que era un comerciante en diamantes, le pregunt cuales eran las virtudes que vea en dichas personas. El Rabino le pidi que le mostrara algunos de los diamantes que comerciaba, y escogi uno grande ponderndolo como una gema muy hermosa, pero el adepto sonri dicindole que esa piedra estaba llena de defectos. Al armar el Rabino que era ms hermosa que las otras piedras, el adepto le remarc que, si bien el diamante era ms grande que las otras piedras, sus defectos se podan ver con una lupa y por tanto su valor era muy bajo. Escogiendo una piedra ms pequea, el adepto do: -Usted ve, seor Rabino, esta piedra no es tan grande como la otra, pero es perfecta y su valor es muy grande. Para saber el valor de un diamante hay que tener experiencia. -Entiendo -do el Rabino- pero lo mismo sucede con la personas, para valorarlas, hay que tener mucha experiencia. 82

LA CABEZA EN LOS ZAPATOS


Un adepto de un famoso Rabino, fue a visitarlo y le describi con lujo de detalles la fbrica de zapatos que haba creado, y era evidente que todos sus esfuerzos estaban dedicados a la misma. El Rabino no pudo resistir y exclam: -He visto personas poner sus pies en los zapatos; pero es la primera vez que veo a alguien poner su cabeza entera en los zapatos.

SOCIO DEL ETERNO


Respecto a la aseveracin del Talmud, de que toda persona que cumple los preceptos divinos, se convierte en socio del Eterno en el trabajo de la Creacin, Rab Israel Baal Shem Tov, explicaba que ese trmino es el que corresponde, ya que una persona que ejercita su capacidad para convertirse en un ser espiritual, es un verdadero socio del Eterno en la tarea de la creacin; su propia creacin.

PROCURAR
El Rab de Kotzk deca: - Procurar es encontrar. El valor de procurar al Eterno, est en el proceso mismo.

NO ESTOY DURMIENDO
Despus de haber sobrevivido el Holocausto, el director de la Yeshiv de Poniewicz: Rab Yosef Kahaneman, arrib a Israel sin poseer un centavo y se radic en Benei Brak. Un da anunci que iba a establecer una gran Yeshiv y algunas personas trataron de disuadirlo, dicindole que era un soador. El Rabino contest: -Es verdad, soy un soador, pero no estoy durmiendo. Y cumpli su palabra, creando una de las ms grandes yeshivot en el mundo. 83

NECESIDADES
Rab Zusia de Hanipoli viva en extrema pobreza. Alguien que observaba sus ropas radas y sus zapatos torcidos le do: -Cmo es posible que usted recite todos los das la bendicin: Bendito eres Tu, D-s, que me provees de cuanto necesito, siendo que le falta lo ms bsico?. A lo que el Rab respondi: -El Eterno sabe mejor que yo cuales son mis necesidades. Si l determin que las mismas sean la pobreza, estoy feliz en aceptar su fallo.

PECADORES
En el da de Iom Kipur, cuando Rab Leiv Itzjak de Berditchov recitaba la oracin:nosotros estamos llenos de pecados, pero T ests lleno de compasin, deca: -Seor del Universo, aunque estoy lleno de pecado, cun grande es Lev Itzjak? Cunto pecado puede contener una persona tan pequea? Pero Tu, Seor del Universo, ests lleno de compasin. Tu misericordia es innita. Ciertamente tu innita misericordia puede perdonar mi pecado nito.

RAB ZUSIA
El conocido talmudista, Rab Pinjas Horowitz, llamado tambin el Haaa,por el comentario que escribi; escuch respecto al famoso Maguid de Mezritch y se decidi a visitarlo para conocer de cerca al jasidismo y qued muy impresionado de lo que haba visto. Ante de partir, el Maguid le sugiri que debatiera con Rab Zusia. Por su parte, Rab Zusia mantena su erudicin en secreto, nadie lo vio nunca estudiando y se dedicaba a limpiar los pisos o a alimentar el fuego y todo lo referente a las necesidades de la Casa de Estudios. Cuando Rab Pinjas se le acerc y le do para qu vena, le respondi: -Debe ser un error, puesto que no soy un estudioso y no hay 84

nada para debatir conmigo. Ante la insistencia de su interlocutor, Rab Zusia manifest que lo nico que poda decirle era algo que haba escuchado recientemente: -Escuch -do- que los discpulos lean una porcin del Talmud donde Rab Huna deca: -Nueve personas y un Arca Sagrada puede completar un Minian. Rab Najman lo objeta diciendo: -el Arca es acaso una persona? -Qu clase de pregunta es esa?. Rab Huna saba perfectamente que el Arca no es una persona, pero senta que poda ser contado para formar un minin. Si Rab Najman deseaba estar en desacuerdo, debera simplemente decirlo. Preguntar si el Arca era una persona, no tiene ningn sentido. Usted me podra explicar porqu lo hizo? -do Rab Zusia. Rab Pinjas qued desconcertado, a pesar de su enorme erudicin, no tena una respuesta a esta pregunta. Rab Zusia se encogi de hombros y do: -Tal vez el Talmud quiere signicar lo siguiente: Rab Huna estimaba que el hecho del Arca estar lleno con Tort, podra contribuir para formar un minin, y la objecin de Rab Najman era: -Concedamos que el Arca est llena con Torot, pero uno puede estar lleno con Tor y todava no ser un mentsh (persona). Rab Pinjas qued electrizado, esas palabras llegaron a lo profundo de su corazn y desde entonces se convirti en uno de los discpulos del Maguid.

TRES TIPOS DE JUDOS


Cierta vez se le pregunt a Rab Jaim de Voloshin, durante el perodo del Iluminismo, si los judos que abandonaban la fe, deban ser excomulgados. Rab Jaim do: -en el Levtico, Cap.19, guran tres versculos consecutivos: uno aseverando que debemos ser santos, otro preceptuando que debemos honrar a los padres y otro prohibiendo servir a dioses ajenos y cada uno de ellos termina con las palabras:Yo Soy D-s. 85

Estos versculos se reeren a tres clases de judos: el primero, a los que observan los preceptos debidamente, y a ellos el Creador les dice: si eres santo, Yo Soy tu D-s. El segundo, a los que observan los preceptos pero no tan puntillosamente, a ellos el Eterno les dice:si respetas a tus padres, Yo Soy tu D-s. Y por ltimo, a los que no guardan los preceptos, El Eterno les dice: no sirvas a otros dioses, permanece judo, e inclusive a estos les dice:Yo Soy tu D-s.

UNA PREGUNTA IRRELEVANTE


El Rabo Yosef de Kotzk viajaba en un tren, y un agnstico, tratando de mofarse de l, le formul la siguiente pregunta: -Yo s que un judo observante debe pronunciar bendiciones cuando goza de algo, como por ejemplo comer. Cual bendicin debera pronunciar cuando se le otorgan honores? -Esta pregunta no tiene nada que ver con nosotros dos -respondi el Rabino- Yo no gozo de los honores que me otorgan y t nunca pronuncias bendiciones.

NO AVERGONZAR
Un conocido Rabino acostumbraba siempre a recitar el Kidush de un libro de rezos y no de memoria. Ello, deca, se deba a que muchas veces invitaba a gente que no lo saba de memoria y no los quera avergonzar, por tener que leerlo de un sidur (libro de rezos).

RESPONSABILIDAD CON TU PRJIMO


El Predicador de Mezritsh deca: -Hay personas que estn contentas con su suerte en esta vida. Tienen un buen pasar, se dedican a rezar y a estudiar y cumplen con las 86

mitzvot. Sienten que tienen derecho a ser premiados por la forma en que han vivido. Pero qu sucede con los pobres e iletrados que no pueden vivir como ese primer grupo? El primero puede sentir lstima por este segundo, pero eso es todo. Sienten que nadie puede ser responsable por el bienestar de los dems. Eso es lo que la Tor nos advierte en Gnesis 44,23:si no descendiere vuestro hermano menor con vosotros, no volveris ms a ver Mi rostro.

EL

BENEFICIO DE LA DUDA

Rab Ioshua de Sosnovitz explicaba respecto a la tica de los Padres Cap.1, 6, que as como haba que juzgar a todas las personas positivamente, por el benecio de la duda, as tambin haba que considerar lo que el Eterno realiza con nosotros. Cuando vemos que nos suceden cosas malas, en lugar de considerarlas negativas, debemos otorgar al Eterno el benecio de la duda y asumir que son para nuestro bienestar.

FALTA

DE CARIDAD

El Rab de Ropshitz le pregunt a un hombre rico que nunca daba caridad, por qu lo haca. -El Eterno los hizo pobres -respondi- quin soy yo para contradecir los designios divinos? -Pues en este caso, sera bueno que t seas pobre. Si una persona posee dinero y no da para caridad, est contrariando la voluntad del Eterno, puesto que el carente no est en posicin de dar.

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VIVIR
Un hombre rico se quejaba a su Rabino porque estaba cansado de dar caridad, ya que todos los das la gente vena a pedirle dinero. -No ests cansado de comer todos los das?-pregunt el Rabino. -Por supuesto que no-replic el hombre-si no se come cada da, no se puede vivir. -Si una persona no da caridad todos los das, tampoco puede vivir-repuso el Rabino.

MERECER

HONORES

Una persona muy rica le do al Rab de Strykov: -Yo merezco recibir honores porque el Eterno me honr con riqueza. -No es as. Do el Rab -si el Eterno me hubiese honrado con riquezas, hubiese merecido ese honor, porque las manejara. Pero respecto a ti, tu riqueza te maneja y t eres un esclavo de ella. Y quien tendra que ser honrada sera tu riqueza y no t.

SAL

Y RIQUEZA

Rab Simja Bunem de Peshisja deca: la riqueza es como la sal. Un poco hace las comidas sabrosas, demasiado las hace incomibles.

HABITACIN
Una persona visit a Rab Najum de Tchernobil y al ver las pobres habitaciones en que viva le do; -Rab, nunca hubiera imaginado que viva en una casa tan chica. -Si uno se considera chico -respondi el Rab- la casa le queda grande.

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ALTANERA
El Jatam Sofer tena un secretario que era muy altanero por dos razones: primero porque era el secretario del famoso Rabino y segundo, porque uno de sus tos era un magnate dueo de un banco. Cuando el Jatam Sofer supo lo que suceda, lo llam y le do: -Si poseyeras el estudio de tu Rabino y la fortuna de tu to, entendera tu altanera. Sin embargo tienes el estudio de la Tor de tu to y la fortuna de tu Rabino. Entonces, por qu tanto orgullo?

LA

VERDAD

Rab Mendl de Kotzk deca: -Para que surja la verdad es necesario, primero, quemar la falsedad.

VERDAD

Y FALSEDAD

El Rab de Vishnitz, se prometi que nunca dira algo que fuera falso. Cuando tena que mandar una carta y no quera abundar en detalles, prefera mandar un telegrama, para evitarlos. -Cuesta mucho mandar un telegrama, pero el es costo mucho ms bajo que decir una mentira.

AMAR

LA VERDAD

Rab Simja Bunem de Peshisja aseveraba que haba una gran diferencia entre una persona que odiaba la falsedad y la que amaba la verdad. La primera odia a todo el mundo, porque no hay nadie que no tenga un poco de falsedad en su interior. La otra ama a todo el mundo, porque no hay nadie que no tenga por lo menos un poco de verdad en su interior. 89

EL PODER MS GRANDE
Rab Naftali de Ropsich deca: -La gente piensa que la aptitud ms grande que tiene el hombre es el habla, pero yo digo que la aptitud ms grande que tiene el hombre es el escuchar.

LA ELECCIN
Dos discpulos de Rab Jaim Soloveichik, considerados como virtuosos en el estudio de la Tor, fueron propuestos para dirigir una Academia Rabnica y a las autoridades se les haca difcil la eleccin. Entonces consultaron con el ho del Rab, quien de inmediato eligi a uno de ellos. Cuando le preguntaron cul fue el motivo de tan rpida eleccin, contest: -El otro estuvo presente cuando mi padre escribi sus comentarios sobre la Tor. El que eleg, estuvo tambin presente cuando mi padre borr y revis sus escritos. Por eso lo eleg.

LAS ENSEANZAS
Dos famosos Rabinos se encontraron y comenzaron a discutir respecto a las enseanzas de sus respectivos Rabinos. -Dime -do uno- tu Rabino dej algn libro? -S -contest el otro. -Escrito u oral? -Ni uno ni otro; los libros que escribi quedaron inscriptos en el corazn de sus discpulos.

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REZAR POR EL ENEMIGO


Una persona era contraria al Rab de Gostynin y le haca la vida imposible. Cuando enferm gravemente, el Rabino comenz a orar por l. Los discpulos quedaron muy extraados y le preguntaron el motivo de su decisin. Seguramente -do el Rabino- se decret en los Cielos, que tengo que sufrir por esa persona. Si muere, algn otro ser enviado en su lugar y puede ser mil veces peor. A ste lo conozco y puedo enfrentarme con l.

EL SOBORNO
Un joven discpulo del Rab de Radzin le con un da que deseaba ser Rabino en una localidad contigua. -Y qu te hace pensar que pods tener xito en tu cometido -pregunt el Rab. -Rab, toda mi vida odi el dinero. -Bueno-replic el Rab -pero debes saber que con dinero se puede sobornar a cualquiera, inclusive a los que odian el dinero

BUSQUEDA
Rab Tzadok Hacohen de Lublin deca: El hombre explora todas las cosas que existen en el mundo: el mar, las montaas, los desiertos y los lugares ms recnditos de la tierra. Pero hay una cosa que abandona y no busca: la divinidad que tiene dentro de s.

VOLUNTAD
Rab Itzjak Meir de Gur sostena que: Ms que pedir a los cielos que hagan mi voluntad, preero cumplir la voluntad de los cielos. 91

SI FUERAN SABIOS
-Si los hombres fueran sabios -deca el Baal Shem Tov- se abrazaran y se amaran unos a los otros, en lugar de luchar unos contra los otros.

HACER UN FAVOR
Cuando haces un favor a alguien, en realidad es ese alguien quien te hace un favor. Nuestros sabios lo formularon de la siguiente manera:el pobre hace ms por su rico benefactor, que el benefactor por el pobre. (Rab Pinjas Horovitz)

MENTIROSOS
Puedo ayudar a los ms grandes pecadores a que se arrepientan, pero nada puedo hacer por los mentirosos. Rab Bunem de Peshisje

SANTIFICAR
Rab Najman de Bratslav enseaba: -Santiquen vuestra boca por la oracin y el estudio. Santiquen vuestra nariz por la larga respiracin de la paciencia. Santiquen vuestros odos escuchando palabras de sabidura. Santiquen vuestros ojos, cerrndolos a las visiones negativas.

TU SOMBRA
Interpretando el versculo 5 del Salmo 121:el Seor es mi sombra, el Baal Shem Tov comentaba: 92

-As como una sombra imita cada movimiento de una persona, as el Eterno se relaciona con nosotros, de la misma manera como nos relacionamos con los dems. Si somos exibles e indulgentes, lo mismo hace el Eterno con nosotros. Si somos rgidos y severos, de la misma manera obra el Eterno con nosotros. Cuando juzgamos favorablemente a nuestro prjimo en lugar de condenarlo, logramos que el Eterno nos juzgue tambin favorablemente.

AGRADABLE
El Rab de Vorki deca: -A veces no te agrada encontrarte con cierta persona; inclusive te puede irritar. Sin embargo, trata de mostrarte amable. Es una mitzv hacer sentir bien a una persona.

TIEMPO PARA NO PECAR


Rab Menajem Mendl de Kotzk enseaba: -La razn por la cual no se debe pecar no es porque est prohibido, sino porque uno no tiene tiempo para hacerlo. Si no tienes que trabajar para tu manutencin, debes estudiar Tor, entonces no tendrs tiempo para pecar.

ENGARSE
La Tor dice en el Levtico: -No engaes a tu prjimo.Esta es la ley, pero cul es el espritu de la ley? Uno no debe engaarse a s mismo. Rab Menajem Mendl de Kotzk

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VERDADERO DISCPULO
El Talmud relata que Rab Eliezer deca:-Nunca de nada que no haya escuchado de mi maestro. Uno de los Rabinos contemporneos pregunta: -cmo puede ser, ya que Rab Eliezer fue uno de los innovadores en el conocimiento de la Tor? La respuesta es: -En verdad es que Rab Eliezer nunca enunci una ley, sin estar seguro de que as la habra dicho su maestro. Sus opiniones estaban completamente moldeadas segn los mtodos de su maestro, por lo tanto, todas sus innovaciones podan ser atribuidas al mismo. Un verdadero discpulo.

FALTA DE MEMORIA
Un adepto se quejaba a su Rab de que le fallaba la memoria y no poda recordar mucho de lo que estudiaba. -No te parece extrao -repuso el Rabino- que no te hayas olvidado de colocar el tenedor en tu boca cuando comes? Si la Tor te fuera tan importante como la comida, no la olvidaras.

ESTUDIAR A CIEGAS
Un notable erudito, Rab Shick, a la vejez qued ciego y lloraba amargamente porque no poda estudiar Tor. -Si hubiese sabido que quedara ciego, habra estudiado la Tor de una manera diferente-les do a sus amigos, y ellos le preguntaron: -Qu hubieras hecho, estudiar 25 horas por da en lugar de 24?. -No-respondi-pero hubiera dedicado ms tiempo a repasar en lugar de estudiar cosas nuevas; de esta manera recordara ms y sin la vista, podra estudiar Tor y retenerla.

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CONFISCACIN
En la as llamada Edad de Oro de los judos en Espaa, el ministro de economa del reino era el renombrado exgeta Isaac Abarbanel y gozaba de la conanza ilimitada del rey. Algunos antisemitas de la Corte trataban de difamarlo y a diario lo acusaban de haberse enriquecido a expensas de las arcas reales. Si bien el rey se negaba a escuchar, tanta insistencia lo condujo a pedirle que le presentase un balance de sus bienes. Unos das despus, Abarbanel le present al rey un balance con un contenido muy magro. El rey le do muy serio que no poda ser y que obviamente tena mucho ms. -Su Majestad-respondi el ministro-vuestro pedido de presentar el balance de mis bienes, puede ser el resultado de los esfuerzos de mis enemigos para desacreditarme y lo han logrado y seguramente inuirn para que se me consque todos mis bienes. En verdad no puedo decir que todo lo que tengo me pertenece por eso hice una lista con todo lo que he dado para caridad, porque eso nunca me lo podrn conscar. Esto es lo nico que puedo reclamar como propio y es lo que le he presentado de acuerdo a su solicitud.

CADA CASA UN SANTUARIO


El famoso Rab Alter de Slobodka deca que as como cada mesa poda convertirse en un altar, cada casa poda convertirse en un santuario. Para ello, citaba el relato respecto a Rab Yojann, que nunca entraba a su casa sin golpear primero la puerta, debido a que la Tor nos ensea que el Sumo Sacerdote tena campanillas en su vestimenta, de manera que su sonido anunciaba su entrada al Santuario. -De dnde proviene esta forma de anunciarse del Sumo Sacerdote en el Santuario? -deba ser porque cada casa debe ser un santuario dedicado totalmente al servicio del Eterno.

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AFLICCIONES
Un discpulo se quejaba ante su Rab por las aicciones que estaba sufriendo. El maestro le reri la siguiente historia: Un hombre muy rico acus a uno de sus empleados de robarle, a pesar de que protestara por su inocencia, fue llevado ante un juez y aunque la evidencia era muy endeble, el juez se inclin por el rico y orden que el empleado restituyera lo robado. El empleado adujo que no tena el dinero y el juez orden que lo castigaran con 25 latigazos. Un tiempo despus, el verdadero ladrn fue capturado y el empleado le hizo un juicio al empleador por el castigo recibido. El juez orden una compensacin de 100 rublos por cada latigazo recibido. Entonces el empleado le do al juez: Por qu me castig solamente con 30 latigazos?, si hubiera recibido cincuenta, hoy sera una persona rica. -Ahora -do el Rab- te quejas de tus aicciones. Espera el Da del Juicio y vers cuanto benecio tendrs por haber sustentado estos sufrimientos. Entonces desears haber sufrido ms todava.

REZOS RPIDOS

Y ESPACIADOS

Un adepto de Kotzk y otro de Jabad, discutan con respecto al tiempo que hay que dedicar a las oraciones. El primero deca: -Si tienes una huerta y quieres evitar que entren animales, construiras una slida valla, casi sin ranuras, pues si dejas un espacio grande entre las ranuras, los animales pueden encontrar la manera de introducirse y comer las hierbas. Por eso nosotros rezamos rpido, sin intervalos de meditacin, como hacen ustedes, para que el instinto malo no encuentre forma de introducirse en nuestros pensamientos. El adepto de Jabad le respondi: -Todo lo que dices est muy bien, pero qu pasa si construyes la valla y dentro del huerto hay un animal. Una slida valla lo va a dejar atrapado. Por eso es mejor dejar un espacio mayor entre las 96

ranuras, para sacarlo afuera. Muchos tenemos en nuestro interior al Instinto Malo y si no hacemos una pausa y meditamos durante nuestras oraciones, no hay manera de expulsar al instinto malo de nuestros pensamientos.

POR

UNA SIMPLE TRANSGRESIN

Un Shojet se present ante Rab Israel Salant y le do que quera renunciar a su puesto, porque no poda aceptar la responsabilidad de su cargo. -Si me equivoco, piense, Rab, cuanta gente ingerira comida impura sin saberlo. -Y de qu vas a vivir? -Pienso ser un comerciante. Rab Israel se levant y mirndolo jamente le do: -Comer alimentos que no son kosher es un pecado muy serio, pero constituye una sola transgresin. Pero en el comercio, uno se expone a varias transgresiones: la de no robar, no codiciar, no engaar, no mentir, no jurar en falso, etc. Por qu tienes menos miedo de violar esos preceptos, ms que un error ritual, que comprende una sola transgresin?

UNA

LMPARA PARA LOS PIES

Una mujer vino a lo del Rab de Beltz para pedirle que le curara los pies que se le haban hinchado y los mdicos no conseguan curarla. Como la sala de espera estaba llena y no poda entrar, le pidi a la esposa del Rab, que le hiciera llegar su pedido al marido. La esposa del Rab le do que encendiera una vela adicional la vspera de Shabat y se curara. Unas semanas despus la mujer vino a lo del Rab y le relat cmo se cur, gracias al consejo de su esposa. El Rab le pregunt a su esposa de dnde haba sacado esa idea de agregar una vela la vspera de Shabat para curarse y ella respondi: 97

-Muy simple, en el Libro de los Salmos est escrito: Lmpara es a mis pies tu palabra (Salmo 119,105). Dado que la Tor (la palabra) puede curar, pens que agregando velas de santidad, podran producir la cura de sus pies.

MISERICORDIA

HACIA LOS DEMS

Un ho del Rab David de Lelov cay gravemente enfermo y los doctores crean que no sobrevivira. La comunidad toda, que quera mucho al nio, se reuni en la sinagoga para rezar por l, dando caridad para su recuperacin. Cuando el nio mostr signos de mejora, corrieron a darle al padre la buenas nuevas, pero Rab David comenz a llorar. Al preguntarle el motivo del llanto, do: -Mi ho mejor porque todos se reunieron y rezaron y dieron caridad por l. Pero qu pasa con otros chicos?, cuando enferman la sinagoga no est llena de gente rezando por su recuperacin. Por eso lloro.

EL

ENGAO CON LAS FRUTAS

Cuando Rab Abraham de Sojatchov tena seis aos pas al lado de un vendedor ambulante y le hizo volcar la fruta que llevaba, que se esparci por todo el suelo. El vendedor se quej al padre, pidiendo indemnizacin, por la diablura que cometi el nio. Cuando el padre le pregunt el motivo de esa conducta el nio adujo, que el vendedor haba colocado fruta descompuesta en dos cestas y las cubri con una hilera de fruta buena, engaando a la gente que pensaba que toda la cesta era igual que la la de arriba; por eso consideraba que deba proteger a la gente para que no fuera engaada.

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LOS

SUEOS NO TIENEN LGICA

Cuando Rab Israel de Rishn tena cinco aos, estudiaba Tor y anticipaba las preguntas que haca el exgeta Rashi. Cuando estaba estudiando el famoso sueo del patriarca Jacob con la escalera cuyos pies estaban en la tierra pero la punta llegaba al cielo y ngeles suban y bajaban, el maestro se detuvo, esperando que el nio preguntara lo que hace Rashi, en el sentido que los ngeles tendran que bajar y luego subir, pero el nio estaba callado y el maestro le pregunt si no le extraaba que los ngeles subieran primero, siendo que lo contrario sera lo correcto. - Esto es solamente un sueo -respondi el nio- y los sueos no se ajustan a una lgica.

RESPONSABILIDAD CON LOS ANIMALES


En un Rosh Hashan, cuando Rab David de Lelov se encontraba en lo del Joz de Lublin, se not que no estaba en la sinagoga. El Joz no quiso que se tocara el Shofar hasta que el Rab est presente y mand a buscarlo. Lo encontraron con una bolsa de avena, dando de comer a los caballos, cuyos dueos haban ido todos a la sinagoga, y descuidaron sus responsabilidades de tomar en cuenta a los animales.

LA FORMULA
Rab Isajar de Radoshitz viaj a visitar a su maestro el Joz de Lublin y cuando lleg le requiri que le indicara una formula general para servir al Eterno. El maestro le do que ello no exista, siendo que todas las personas son diferentes. Adems, para unos es el estudio, para otros la oracin, el ayuno, etc. Rab Isajar insisti en que el maestro lo guiara para saber qu decir a los que le pregunten. 99

-Diles que observen cuidadosamente su propio corazn, que es lo que los motiva hacia el Eterno y luego cumplirlo con todo el corazn y con todas las fuerzas.

DNDE?
Un famoso Rabino contaba la historia de un joven que era muy olvidadizo. Cuando despertaba a la maana no se acordaba donde coloc sus cosas y ello lo pona tan nervioso que no poda dormir de noche pensando que a la maana siguiente no encontrara sus ropas. Hasta que una noche se le ocurri que antes de dormir, escribira sobre un papel dnde colocaba sus ropas y lo dejara sobre su mesita de luz. Y a la maana siguiente se despert, tom la nota y encontr perfectamente sus ropas donde las haba colocado. -Bueno -se do- tengo todo, pero dnde estoy yo? Mir por todas partes y no se pudo encontrar. El Rabino termin diciendo: -As es lo que pasa con todos nosotros.

LO QUE APREND
El Rab Aarn de Karln acostumbraba visitar frecuentemente a su maestro el Maguid de Mezritch. De vuelta de uno de esos viajes, fue rodeado por un grupo de amigos y colegas, que le solicitaron que les dera qu es lo que haba aprendido. -Nada-contest Creyendo que no los entenda, le preguntaron de nuevo lo mismo y l contest: -Aprend nada. Seguros de que Rab Aarn les ocultaba una gran enseanza le preguntaron sarcsticamente por qu se molestaba en hacer esos viajes a Mezritch, si no poda aprender nada. -Justamente -respondi- aprend que no soy nada. 100

A S MISMO
Rab Ijiel Meir de Gostinin pas la festividad de Shavuot estudiando con su maestro el Rab de Kotzk. Cuando volvi, su suegro le pregunt qu era lo que haba estudiado y l respondi: los Diez Mandamientos. -Interesante- le do su suegro-aqu en casa tambin los estudiamos, acaso en Kotzk se aprende diferente? Al asentir, Rab Iejiel Meir pregunt qu era lo que haban aprendido del Mandamiento:no robars. -Lo que est escrito-respondi el suegro-no tomar ninguna cosa que no te pertenece. -Ah est la diferencia-do Rab Iejel Meir-aqu estudiaron que no robars signica no robar de otro; pero en Kotzk aprendimos que no debemos robarnos a nosotros mismos.

LA SOPA
En un pueblo un hombre se encontraba postrado en una situacin crtica y justo lleg all el Baal Shem Tov y el mdico que lo atenda le rog que viera al enfermo. El Baal Shem Tov lleg a la casa, mir al paciente y le pidi a la esposa que preparase una sopa de gallina. Cuando el hombre prob unos sorbos, comenz a hablar y el Baal Shem Tov se qued con l unas cuantas horas hasta que se recuper totalmente. El mdico le do entonces al Baal Shem Tov, que esa persona haba estado cerca de la muerte y que obviamente, una sopa de gallina no haba hecho el milagro. El Sabio le explic que una enfermedad se maniesta en el cuerpo, pero es causada por el espritu. El mdico vigilaba el cuerpo, en cambio l mir el alma. Cuando una persona acta de forma intempestiva, comportndose indebidamente y transgrediendo los preceptos de la Tor, el espritu sufre y no puede guardar bien al cuerpo. Ese fue el caso con el enfermo y 101

por eso el Baal Shem Tov habl a su alma y le urgi que dejara toda arrogancia y egosmo y cuando estuvo de acuerdo, el cuerpo se cur. -Y la sopa?-pregunt el mdico El Baal Shem Tov sonri, se encogi de hombros y se fue.

AMOR
El Rab Menajem Mendl de Viznitch tena una ha de nombre Sara que viva con su familia en la casa que su padre tena en Beltz. Una vez enferm y el esposo mandaba todos los das un telegrama al Rab para tenerlo al tanto de su salud. Un da no lleg ningn telegrama y el Rab qued muy deprimido. Uno de sus hos trat de reconfortarlo diciendo que seguramente el telegrama no haba llegado an por un problema tcnico. Algunas horas despus, lleg el telegrama diciendo que la enferma se haba recobrado. El ho corri a ver a su padre, para compartir su alegra, pero en cambio qued estupefacto al encontrarlo sollozando. Al preguntarle el motivo, el Rab le do: -Toda mi vida he tratado de puricar mi carcter, pero hay un precepto que no he podido cumplir cabalmente:amar a mi prjimo como a m mismo. Llegu a un estado en que poda amar a todas la personas como a ti, tu hermana y a m mismo. Todas las semanas recibo correspondencia respecto a los sufrimientos y penurias de los dems y este telegrama que llega tarde, me hace reaccionar no como un Rabino, sino como un padre. Todava los amo a ustedes ms que a los otros y por eso me entristece.

FE
Do Rab Mosh Leib de Sasov: -El pobre siempre se remite al Eterno en quin otro podra conar? En cambio para el rico le resulta difcil conar en el Eterno, puesto que toda su fortuna le grita:-fate de m... 102

CONTENTARSE
Rab Shneiur Zalmen de Ladi aconsejaba: -Contntate con lo poco que tienes, es la mejor manera de evitar la melancola.

AMOR
Rab Menajem Mendl de Kotzk enseaba: -Sin lugar a dudas que el amor no alimenta, pero constituye el vino de la vida.

ESCUCHAR
Deca Rab Naftal de Ropshitz: -Muchos piensan que la gran prerrogativa del hombre es tener el poder de expresarse; yo pienso que el poder de escuchar es ms precioso que el resto.

VER AL ETERNO
Deca el Rab de Kotzk: -Aqul que no ve al Eterno en cada cosa, no la ve en ninguna.

ESTUDIAR
Un comerciante vino a aconsejarse con Rab Israel de Salant, puesto que segn l, tena solamente una hora por da para dedicar al estudio y no saba si deba estudiar el Talmud o moral. El Rab respondi: -Es mejor que dediques esa hora a estudiar la moral, as aprenders cmo encontrar, cada das, tres horas para estudiar el Talmud. 103

BUSCAR
Rab Tzadok Hacohen de Lublin deca: -No hay cosa en el mundo que el hombre no busca: explora las montaas, lo que hay en el mar y debajo de las aguas y los desiertos ms recnditos. Pero hay una cosa que el hombre posterga y no busca: la divinidad que hay en l.

SILENCIO
Uno de los sabios ms conocidos del judasmo polaco, Rab Meir Ijiel de Ostrovska, era muy conocido por sus silencios y hablaba nicamente en caso de extrema necesidad. Uno de sus discpulos le pregunt el motivo de su conducta y respondi -Soy ho de panadero y mi padre me ense que el arte de obtener un buen pan consiste en tener el horno cerrado para que haya ms calor dentro de l. Es por eso que recapacito antes de pronunciar una palabra.

HABLAR
Rab Najman de Bratslav deca: -Cuando una persona es joven, aprende a hablar y en la vejez se aprende a callar, de ah la falla del hombre: aprende a hablar antes de saber callar.

LO QUE HAY QUE HACER


Una persona le pregunt al Rab de Kotzk: -Maestro, me puede decir que es lo que tengo que hacer? -Yo te puedo decir lo que no tienes que hacer. En cuanto a lo que debes hacer, t mismo lo debes decidir. 104

AYUDAR A ARREPENTIRSE
Deca Rab Bunem de Peshisje: -Puedo ayudar a los grandes pecadores a arrepentirse; pero no puedo hacer nada por los mentirosos

IGUAL

AL PJARO

Do Rab Israel de Salant: -El hombre ha sido comparado a un pjaro, pues tiene el poder de ver todo desde lo alto, a condicin de que no pare de batir sus alas, si se para un instante, cae. Y lo mismo pasa con los hombres.

RIQUEZA
Rab Bunem de Peshisje deca: -La riqueza es parecida a la sal, que da gusto a los alimentos, pero aqul que bebe mucha agua salada, aumenta su sed.

EL MESAS
Rab Itzjak Meir de Gur do: -Si el Mesas viniese en una carroza esplndida y no sobre un asno, cada rico se considerara el Mesas.

LA VOLUNTAD DEL ETERNO


Do el Rab de Kotzk: -Todo el mundo reza para que el Eterno ejecute nuestra voluntad. La verdadera fe consiste, por el contrario, en cumplir la voluntad del Eterno.

105

LA VERDAD
Segn Rab Najman de Bratzlav: -Las mentiras son numerosas, pero la verdad es una sola.

LA VERDADERA MEDICINA
Maimnides era mdico del sultn Saladino que nunca estuvo enfermo. Un da el soberano le do: -Dado que nunca enferm, no tuve oportunidad hasta ahora de saber si eres un buen o mal mdico. El sabio respondi: -La Biblia nos ensea (xodo 15,26), que el buen mdico no es como usted piensa, el que cura la enfermedad, sino el que evita que se la contraiga.

LA PAZ ES POSIBLE
Do el Rab de Kotzk: -Por qu el Eterno eligi al Arco Iris en los cielos como signo de la alianza entre l y No, con la promesa de que jams habr otro Diluvio? Porque el Arco Iris est constituido por fuego y agua que cohabitan tranquilamente. Esta es la prueba de que la paz es posible en el mundo.

EL EFECTO DE LA PALABRA
Do Rab Najman de Bratzlov: -A veces un sabio habla a una persona y su palabra no produce efecto hasta despus de un largo tiempo. Lo mismo sucede con los medicamentos: a veces ayudan de inmediato y a veces hay que esperar un cierto tiempo para que hagan efecto. Pero, al nal de cuentas, la palabra surtir efecto y ser til. 106

SALVAR Y DESTRUIR
Do Rab Mendl de Kotzk: -Para salvar a Sodoma, hacan falta por lo menos diez justos. Pero, para destruir al mundo, es suciente un solo demente.

LA BONDAD
Rab Najman de Bratzlav asevera: -La caridad es ms grande que los sacricios ofrendados sobre el altar, pero la bondad es ms grande que la caridad.

RESURRECCIN
El Rab Yonatan de Praga aseguraba: -Saben ustedes por qu los usureros no resucitarn? Porque cuando llegue el da, se les dir: -para qu quieren despertar?, continen durmiendo, vuestros intereses no cesan de aumentar.

RECIBIR
Do Rab Pinjas de Koritz: -Desde el da en que comenc a servir al Eterno, nunca trat de conseguir cualquier cosa. Recibo simplemente lo que l me da.

HAGAMOS UN HOMBRE
Comentando el versculo de Gnesis 1,26: Hagamos un hombre, el Gan de Vilna deca: -Esto signica que el Eterno do: hagmoslo junto con toda la Creacin. Que aprenda de la discrecin del gato, de la prudencia de la hormiga, de la fuerza del leopardo, del coraje del len.

107

SABER
Do Rab Lev Itzjak de Berditchov: -La Tor comienza con la segunda letra del abecedario, as como todos los tratados del Talmud comienzan con la pgina nmero dos. Ello signica que la nalidad es saber que no se lleg todava a la primera letra del abecedario y que se trata de saber que no se sabe.

FERVOR
Dice Rab Bunem de Peshisje: -Vale ms un fervor sin rezo, que un rezo sin fervor.

EL MUNDO Y LA TOR
Dice Rab Tzadok de Lublin: -El mundo es el libro del Eterno y la Tor es el comentario.

LAS PUERTAS DEL CIELO


Dice el Baal Shem Tov: -Las puertas del cielo?: la tristeza las cierra, la oracin las abre, la alegra las mueve.

LLENARSE
Do Rab Aizik Jarif: -La bestia se llena el vientre, el hombre debe llenar su cabeza.

DECIR
Asegura Rab Simja Bunem de Peshisje: -El tonto dice lo que sabe, el sabio sabe lo que dice. 108

SER

SANTOS

Comentando el versculo habis de serme hombres santos (xodo 22,30), Rab Mendl de Kotzk deca: -El Eterno exige del hombre que santique sus acciones humanas, sa es la santidad que exige, no desea que seamos ngeles ya hay sucientes en el cielo.

LA

VEJEZ

Dice Rab Tzvi Hirsch de Tomashov: -La vejez no tiene nada que ver con el nmero de aos, hay hombres que nacen viejos.

LGRIMAS

Y CANTO

Dice Rab Najman de Bratzlov: -Las lgrimas abren las puertas, el canto destruye las murallas.

PENSAMIENTO

Y CUERPO

Dice Rab Aarn de Karlin: -Es ms difcil puricar el pensamiento que lavar el cuerpo.

APRENDER

DEL PRJIMO

Respecto al proverbio del Tratado de los Principios que dice:quin es el sabio, el que aprende de los dems, el Rab de Mezritch explica: -Cada uno debe mirar a su prjimo como si fuera un espejo. Hay que observar con atencin sus faltas para corregir las propias.

109

NUEVOS MTODOS
Enseaba Rab Arie Leib de Sapoli: -En cada generacin hay que combatir al instinto malo, con nuevos mtodos, porque a los antiguos ya los conoce.

MIRAR EL CIELO
Un da, mirando por una ventana, Rab Najman de Bratzlov divis a uno de sus adeptos, corriendo por sus negocios. Lo llam y le do: -Dime, has podido mirar aunque sea un ratito el cielo? -No. -Entonces mira por la ventana y dime lo que ves. -Veo carretas, caballos y muchas personas que pasan. -Dentro de vario decenios habr aqu tambin una feria, pero ser diferente de la que ests viendo, con otras carretas, otros caballos y otras personas. Ni t ni yo estaremos all. Por lo tanto te pregunto: qu es lo que te preocupa tanto, que solamente piensas en correr y no te tomas un tiempo para mirar el cielo?

LA VENIDA DEL MESAS


El Rab de Guer explicaba: -Por qu se dice que el Mesas vendr montado sobre un asno? Ello se debe a que as como el asno marcha lentamente, lo mismo la liberacin de Israel ser lenta, para que lo pecadores tengan tiempo de arrepentirse.

ABRIR LA PUERTA EN PSAJ


Durante el Seder de Psaj, cuando lleg el momento de abrir la puerta para que entrara el profeta Elas, que de acuerdo a la tradicin 110

anunciara la venida del Mesas, el Rab de Kotzk mand a uno de sus discpulos para que lo hiciera y le do: -T crees que te mand abrir la puerta para que el Mesas pueda entrar. De ninguna manera. Has de saber que no es por la puerta por donde entra el Mesas, sino por el espritu.

LA HUMILDAD
El Baal Shem Tov ense una vez a sus discpulos, por qu los sabios del Talmud condenan el orgullo y exaltan la humildad, siendo que en ninguna parte de los 613 preceptos de la Tor, gura que hay que ser humilde. l deca: -La humildad no se ordena y si as fuera, una persona se hara el siguiente cuestionamiento: -yo soy superior a todos los que me rodean, pero dado que la Tor me prohbe ser orgulloso y me ordena ser humilde, entonces.... Esa forma de humildad, que no proviene de lo profundo del alma, es falsa; la verdadera humildad viene del corazn y no del cerebro. Ella debe llenar toda nuestra personalidad de la manera ms simple posible.

EVITAR LA MELANCOLA
Deca Rab Schneiur Zalmen de Lady: -Contentarse con poco es la mejor manera de evitar la melancola.

DOS OJOS
Rab Israel de Salant enseaba: -El hombre tiene dos ojos: con uno tiene que mirar las cualidades de su prjimo y con el otro debe observar sus propias fallas.

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UN PI EN LA LUNA
Cuando el hombre puso por primera vez un pie en la luna, le preguntaron al Rabino Iosef Cohenman, director de una Yeshiv de Bnei Brak-Israel cules eran sus comentarios al respecto y l contest: -Bueno, por n el hombre logr acercarse a la luna, pero cundo lograr acercarse a su prjimo?

NO HUMILLAR A LOS POBRES


Un hombre muy rico vino a visitar al Rab Pinjas de Ositla y le entreg una suma importante de dinero para distribuir entre los pobres. -Por qu no lo haces t mismo? -pregunt el Rab-. -Porque no quiero tener fama de que soy un donador generoso. Todos los mendigos de la regin no cesaran de acecharme e importunarme. Y lo que deseo es preservar la tranquilidad. -Puedes tomar de vuelta tu dinero -exclam el Rab- Nuestros sabios no instituyeron la tradicin de la caridad secreta y annima para evitar incomodar a los ricos, sino nicamente para no humillar a los pobres.

ENCONTRAR LA VERDAD
Deca Rab Aizik Jarif: -La verdad tiene la costumbre de presentarse desnuda, sin la menor vestimenta. Los hombres son tan tmidos y discretos que dudan en encontrarla.

HONORES
Deca Rab Mendl de Kotzk: -No hay hombre que sea tan dependiente de otros como el que busca honores. 112

Tambin comentaba:-Quizs podra resucitar a los muertos, pero preero ayudar a los vivos.

REFLEXIN PROFUNDA
Enseaba Rab Israel Salant: -El hombre es libre por la imaginacin y prisionero por la inteligencia.

EL VERDADERO AMOR
Rab Shneiur Zalmen de Lady aseguraba: -Cuando una persona ama verdaderamente, todos los placeres espirituales del Paraso de arriba y de abajo no son nada, comparados con ese amor.

LLEGAR AL MUNDO DE LA VERDAD


El Rabino Akiva Eiguer prohibi, la vspera de su deceso, que se escribiera sobre su tumba cualquier epitao elogioso. -No quiero llegar con mentiras al mundo de la verdad.

DONDE ESTS?
Cuando el Rab de Lubavitch autor de Tania estuvo preso debido a una confabulacin en su contra, vino el jefe de la guardia para una visita de inspeccin y lo encontr sumido en profundos pensamientos. Esta persona era ilustrada y conoca la Biblia y comprendi que se hallaba ante un ser superior y entonces le do: -Tengo una pregunta respecto a la Tor, me puedes contestar? -Por supuesto -Explcame el sentido del versculo del Gnesis:y llam el Eterno a Adam y le do: donde ests? 113

-Crees que la Tor es eterna y existe para todos los tiempos y todos los seres humanos? -S, as lo creo. Entonces el Rab le do: -La interpretacin de este versculo es que todo el tiempo el Eterno llama al hombre y le dice: dnde ests?, donde estas en el mundo. Cada uno tiene designados sus das y aos, para que cada da y cada ao haga el bien con el Eterno y con su prjimo, por lo tanto, fjate dnde ests en tu mundo, cuntos aos han pasado y qu hiciste con ellos. T tienes tantos aos (y el Rab mencion exactamente los aos que el jefe tena) qu hiciste en ellos, acaso ayudaste a alguien?... El militar qued perplejo, lo tom de la mano y del hombro y do: Bravo! Y despus de apreciar otras virtudes maravillosas del Rab, habl al emperador respecto a la sapiencia y santidad del Rab y que segn l pensaba, todo haba sido una maquinacin para encarcelarlo.

COMPETENCIA
Una persona vino a lo del Rab Meir de Primishlan, quejndose de que una persona le haca competencia y por eso le disminuy el trabajo. El Rab le do: -Seguramente habrs visto que cuando un caballo bebe agua a la vera de un ro, golpea con sus patas las aguas. sabes por qu lo hace?, porque cuando bebe ve delante de s a otro caballo bebiendo y eso le molesta y lo enfurece; y por eso golpea con sus patas las aguas, para que el otro no lo haga. Pero t debes saber que las aguas del ro alcanzan para muchos caballos y ninguno disminuye lo que est preparado para el otro.

114

NADA
El Rab Aarn de Karlin sola viajar frecuentemente a lo del Maguid de Mezritch y sus familiares y conocidos le preguntaron qu era lo que ganaba con esos viajes. El Rab respondi: -Nada. Las personas se extraaron de esa contestacin y le preguntaron por qu entonces viajaba a verlo. -Gan en saber que no soy nada...

ROBAR
Rab Itzjak de Vorke, antes de ser Rabino, era un funcionario en la empresa de bosques que perteneca a una mujer rica y famosa llamada Temerl, que apoyaba generosamente al jasidismo y sus Rabinos. Cierto da, conversando en su ocina con otro empleado, Rab Itzjak le do: -Se puede robar algo del patrn y yo as lo hago. Al escuchar esto, el empleado le do: -Yo tambin rob una suma de dinero y pienso seguir hacindolo. Rab Itzjak qued como petricado y le grit: -Pobre de m, acaso esa era mi intencin? Yo me refera solamente a robar un poco de tiempo para estudiar Tor y no a robar ningn objeto o dinero. Estas palabras produjeron un gran efecto en el empleado y se convirti en una persona observante y honesta.

VER Y CREER
Uno de los adeptos de Rab Mordejai de Lejovitch tena un socio que era contrario al jasidismo. Muchas veces le pidi que visitase a su Rab, pero se negaba. 115

Cierta vez tuvieron que estar juntos en Lejovitch y como otras veces, le pidi otra vez al socio que lo acompaara a ver al Rab y el socio accedi. Cuando entraron a la casa del Rab, lo encontraron en medio de la comida y el adepto vio que su socio qued como embelesado. Al preguntarle el motivo de esa reaccin, el socio respondi: -He visto como el Rab come con mucha santidad, como si fuera el servicio divino del Sumo Sacerdote en el Templo Sagrado. El adepto se indign, volvi a lo del Rab y le protest: -Cmo es posible que mi socio vino por primera vez y tuvo la suerte de ver enseguida su servicio sagrado y yo que siempre lo visito no lo veo? El Rab respondi: -l es un contrario y tiene que ver con sus propios ojos; tu eres un adepto y debes creer.

ORACIN Y RACIOCINIO
El Rab de Kotzk, reriendose al Rab de Sojatchov cuando era muy joven, deca que era un gran orante y tena mucho poder con su oracin, pero tema el Rab, que no le daase el poder del raciocinio. Estas palabras no fueron entendidas por los oyentes, puesto que no vean nada especial cuando el joven oraba y por otra parte no saban a qu se refera el Rab cuando mencionaba el poder del raciocinio. Uno de los parientes resolvi inquirir al joven al respecto y esa fue su respuesta: -Tuve un reloj que me sirvi muchsimo, puesto que me sealaba el tiempo que deba dedicar al estudio y a la oracin. Un da las agujas se pararon y no tena dinero para arreglarlas y llor ante el Eterno y enseguida las agujas comenzaron a moverse. Como vi que mi llanto era escuchado en las alturas cada vez que me encontraba en el estudio ante un problema difcil y me costaba entenderlo, lloraba para que el Eterno me iluminara y as suceda. 116

El Rab percibi todo esto y por eso do que tengo un gran poder con la oracin, pero que teme que pueda perjudicar mi raciocinio, porque lo principal es lograr conocer la Tor con el raciocinio y no con la oracin.

FE EN EL ETERNO
Cuando an era empleado de la famosa y rica dama Temerl de Varsovia, el futuro Rab Itzjak de Vorki, recibi a un adepto, pariente de la seora, con el pedido para que le ayudara casar a su ha. Aunque tena mucha inuencia sobre ella, el Rab se neg al pedido y le do que volviese al da siguiente. El hombre se present al otro da y el Rab lo recibi clidamente y do en voz alta, para que la dama tambin escuchara: -Cuanto necesitas: 300 rublos de dote y 200 para los gastos de casamiento?, siendo pariente de doa Temerl, seguramente te ayudar. La dama escuch todo esto y obviamente entreg el dinero. El adepto se extra muchsimo y pregunt porque el da anterior lo haba rechazado y ahora lo reciba clidamente y lo ayudaba. El Rab le do: -Quise ensearte que no debes arte de un ser humano, sino nicamente tener fe en el Eterno.

PROFANAR EL SHABAT
El Rab Meir Ijel de Ostrovtze, acostumbraba ayunar muchos das y deca que un justo puede llegar al Eterno por medio de su comida y bebida, pero como l no era un justo, deba apartarse de la comida y as lleg a ayunar tambin los sbados. Un da llam a una persona que profanaba el shabat pblicamente y lo amonest y ste le do: -Tambin usted, Rab, profana el shabat. El sabio qued sorprendido y le pregunt por qu. 117

-Usted, Rab -do el individuo- ayuna en sbado y esto es faltar el respeto al sbado. -Tienes razn, ho mo -do el Rab- pero no es igual tu profanacin del sbado con la ma: de ti aprendern otros a hacer lo mismo y de m no lo aprendern.

GUARDAR EL SBADO
Una persona vino a lo del Rab Aleksander, autor del libro Ismaj Israel, y se quej de que tena un negocio y no ganaba para el sustento. El Rab entendi por sus palabras que la persona abra el negocio en shabat y entonces le do: -Si aceptas tomarme como socio sin capital, con el 15%, te aseguro que tendrs sustento. La persona estuvo de acuerdo y rmaron un contrato. Luego el Rab do: -Dado que la sptima parte de tu negocio me pertenece, elo para m el da sbado. La ganancia de ese da es para m y el resto de los seis das es tuya. Por lo tanto, te ordeno que cierres el negocio en el da sbado, puesto que me pertenece y vete en paz y que tengas xito. El individuo cumpli la orden y desde entonces todo le sali bien.

ESTAR CONTENTO
El Rab Shmelke de Nikshelburg le pregunt al Maguid de Mezritch: -Cmo se puede cumplimentar lo que ordenan nuestros sabios: hay que bendecir lo malo, as como se bendice lo bueno? El Maguid le contest que fuese a la Casa de Estudios y buscaba a su discpulo Rab Zusche de Anipoli y l le iba a dar a entender esa ley. Rab Zushe fue siempre un hombre muy pobre y su situacin econmica era muy apremiante. Rab Shmelke lo encontr y le cont que el Maestro lo haba mandado para que le explicara dicha ley. 118

-Me extraa mucho- do Rab Zushe, que el Maestro lo haya mandado a preguntarme a m. Esta pregunta hay que hacerla a quien haya pasado cosas malas, pero yo no tengo nada que ver, porque nunca me pas nada malo, ni un minuto y tengo todo desde que nac hasta ahora y de donde puedo saber yo sobre este asunto de recibir lo malo con alegra? Entonces entendi Rab Shmelke la ley talmdica de que:hay que bendecir lo malo como lo bueno: que el hombre debe, siempre, estar contento de manera que nunca sienta lo malo.

EL SHEMA ISRAEL
Un agnstico le pregunt al Rab de Gur: -Est escrito en la oracin Shem Israel: no se dejen seducir por adorar a dioses extraos... y les cerrar el cielo (Deuteronomio 11,15-16) y yo veo todo lo contrario: los justos sufren y yo tengo de todo. El Rab le pregunt: -Dado que preguntas respecto a la oracin de Shem Israel, seguramente la habrs recitado una vez en tu vida. -Claro -Entonces, por una sola vez que la recitaste, todo lo que tienes es poco y mereces ms.

ESTE Y EL OTRO MUNDO


El Rab de Kotzk fue a visitar a otro Rab y a mitad del camino se encontr con un hombre muy rico que viajaba en un carruaje imponente, con caballos veloces. Esta persona haba sido, en su juventud, amigo del Rab y lo invit a subir y el Rab acept. Comenzaron a hablar de distintos temas y en medio de la conversacin el Rab le pregunt: -Dnde est tu mundo de ahora? El hombre sonri y le do: 119

-Acaso no ves? tengo de todo en mi casa y en mis campos y gozo de todas las comodidades. El Rab respondi: -Esto es por el mundo por venir, pero yo te pregunto dnde est tu mundo de ahora. Estas palabras penetraron en el corazn del individuo y cambi su vida.

NUTRIR EL ALMA
El Rab Shalom Iosef de Ruzin acostumbraba a comer muy poco y muchas veces no coma nada varios das. Cierta vez entr a su habitacin su ha Raquel Lea, cuando le traan la comida vio que el padre ni la toc y comenz a llorar. -Por qu lloras, ha ma, acaso piensas que por no comer me debilitar? -do su progenitor. El Rab se acerc a una silla grande y pesada, la levant con dos dedos y la revole varias veces, la puso de nuevo en su lugar y do: -Haz de saber, ha ma, que si un hombre da al alma lo necesario, puede ser fuerte sin comer.

CADA GENERACIN Y SU GUA


Rab Naftal de Ropshitz, comentando una exgesis del Midrash respecto a que el Eterno le mostr a Moiss el libro de la descendencia de Adn, cada generacin y sus guas, do: -Por qu tena que mostrarle primero las generaciones y despus a los guas? Imagnense, al mostrarle a Moiss que Naftal de Ropshitz es un Rabino, se habra asombrado y preguntado:- Tambin Naftal es Rabino y gua?.Por eso primero le mostraron la generacin, para que estuviera tranquilo: a una generacin como sa, le queda bien que Naftal sea su gua...

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PADRES E HIJOS
Un anciano adepto del Rab de Kotzk vino a quejarse de que estaba pasando un momento econmico muy malo y sus hos, por los cuales trabaj toda su vida, no lo ayudaban, no lo iban a ver y no se apiadaban de su situacin. -Por qu te asombras? -respondi el Rab- eso lo vemos en la Tor. Cuando Iosf detuvo a su hermano Biniamin, el otro hermano Yehud, le rog que no lo hiciera, pues el padre no podra sobrevivir a esa desgracia. Y existe una pregunta: por qu no arguy Yehud que Biniamin tena diez hos y que stos podran morir de dolor, al ver que su padre no regresaba? De aqu aprendemos que no es lo mismo el dolor de los padres por los hos que el dolor de los hos por los padres.

HUMILDAD
Rab Ijiel de Gostini deca: -No hay un precepto especco para la humildad y la Tor nos lo ensea por medio de un relato, que es una virtud digna de elogio. Y por qu tendra que ser un precepto? porque si la Tor nos dera No seas orgulloso, s de espritu humilde! ello signicara que en verdad eres algo y se te ordena ser humilde. Esto no es humildad. La verdadera humildad consiste en que el hombre sea conciente y sepa que en verdad, no es nada.

JUSTOS DENTRO DE UN SACO DE PIEL


Deca el Rab de Kotzk: -En el idioma idish existe un refrn sobre ciertas personas, a las que se considera como justos dentro de un saco de piel. Ello signica que cuando una persona tiene fro, tiene dos maneras de calentarse: encender un horno o vestir ropas abrigadas. De la primer manera, 121

se hace un bien a s mismo y a todos los componentes de la casa y a los que entran. Por el contrario, de la segunda, l solo siente calor. Lamentablemente existen personas que se preocupan de tener calor ellas solas, llenarse el vientre con preceptos y estar en paz con el Eterno. Pero la sociedad, a las dems personas no les interesa. Por eso son justos en un saco de piel.

UNA PERSONA COMPLETA


Enseaba Rab Itzjak Iaakov de Lublin: -Cuando una persona est contenta consigo misma y no encuentra ninguna falla dentro de s, es seal de que todava est lejos y no percibe el yugo de la Tor.

CIELO Y TIERRA
-Un judo -deca Rab Naftal de Ropshitz- debe elevar siempre sus ojos a los cielos, pero no estar all del todo. El hombre debe recordar los cielos, pero estar parado en la tierra.

GUAS
Rab Bunem deca: -Hacen falta guas que estn cerca de las personas, que se caractericen por su sencillez, as como el pastor con su rebao y no guas orgullosos y prepotentes, que no dejan acercarse a nadie y es difcil llegar a ellos.

APTITUD
Un da lleg a la ciudad de Brisk un predicador de quien se rumoreaba que no era muy observante y el Rabino Jam no le permiti hablar en la sinagoga. 122

El predicador se quej, arguyendo que sus prdicas eran aptas y que siempre mencionaba versculos de los libros sagrados y que se ocupaba de temas inherentes al judasmo. -Haz de saber -do Rab Jam- que una carne de un animal degollado como corresponde, sin mcula y luego salada, es casher, es apta. Pero, est prohibida si se la cocina en una olla que no es apta.

ANCESTROS
El Rabino de Ostrovtza era ho de personas simples. Su padre era panadero. Un da, en una reunin de Rabinos y Rabes, cada uno deca palabras de Tor que haba pronunciado el padre o el abuelo. -Mi padre, de bendita memoria -do el Rab de Ostrovtza- deca que es mejor una horneada fresca que una horneada vieja.

AYUNOS
El Maguid de Koznitz deca: -Es mejor para el hombre no ayunar y engaar al mundo como si ayunara; que ayunar y engaarse a s mismo.

YA SUCEDI
Entre el Gan de Vilna y el Consejo Ejecutivo de la ciudad, se acord que lo invitaran a una reunin, siempre que se tratara de algn asunto nuevo. Un da resolvieron que no dejaran entrar a los pobres de otras ciudades, puesto que los pobres de Vilna eran ms importantes. Para ello, invitaron al Gan y cuando escuch de qu se trataba, les do muy seriamente: -Hemos convenido de que me llamaran para un asunto o disposicin nueva. -Es verdad y estamos por disponer algo nuevo. -No, sta disposicin ya es antigua. 123

-No conocemos nada igual -Estn equivocados, Sodoma y Gomorra fueron las que por primera vez establecieron esta disposicin, para que no dejaran entrar a los pobres de otras ciudades.

COMER
Estando reunidos en una comida, el Rab Jam de Tsanz le pregunt a uno de sus adeptos si le haban servido de comer. No importa -do lleno de fervor- no vine aqu a comer. -Mira do el Rab sonriendo- tampoco el alma llega a este mundo para comer, pero cuando no se la alimenta, se escapa.

DAR CUENTA
Rab Abraham de Sadigura aseguraba: -As como en el mundo por venir, cada uno deber dar cuenta por no haber cuidado su alma y perjudicarla, tambin deber dar cuenta por las penurias que inigi a su cuerpo y lo perjudic.

NO SER VANIDOSO
El Rab de Kotzk razonaba: -La Tor fue dada sobre el monte Sina, el ms pequeo de los montes, para ensearnos que no hay que vanagloriarse con la Tor. Y al respecto, podemos preguntarnos: -por qu no fue dada la Tor en un valle y as el smbolo de lo bajo sera ms concreto? Pero no es nada notable ser humilde de espritu cuando te encuentras en un valle, en el estrato ms inferior. Encontrarse sobre una montaa en lo alto y sin embargo ser humilde, eso es lo ms destacado.

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DOS BOLSILLOS
Rab Menajem Mendl de Kotzk deca: -Cada persona tiene que tener dos bolsillos, en uno un cartel que diga: Soy polvo y ceniza; y en el otro: Para m fue creado el mundo.

MEJOR

CALLAR

Rab Itzl de Ponievitch asisti a una reunin donde se iba a tratar un asunto importante. Mientras tanto, surgi una discusin entre los asistentes, sobre todos los miembros del Consejo Directivo que eran incultos pero haban logrado cargos y cada uno quera demostrar que por su genealoga, era el ms importante entre los presentes. Todos gritaban y no se poda realizar la reunin. Rab Itzl dio un golpe en la mesa y do: -Hagan silencio y escuchen lo que les voy a contar: Los burros se dirigieron al Eterno y se quejaron por la diferencia que haba entre ellos y los otros animales, que se paseaban por el bosque, coman, beban y gozaban del mundo, sin tener a nadie que los dirigiera y mandase. Inclusive los animales domsticos pastan en los campos y cuando llega la noche, pueden acostarse y dormir tranquilos. Pero ellos, los burros, no tienen descanso ni de da ni de noche y los dueos no tienen ninguna consideracin con ellos. Por lo tanto, si as deban sufrir, por lo menos, le pedan al Eterno que les diera el habla, para quejarse a los dueos y pedirles que se apiadaran de ellos. -Muy bien -do el Eterno- le otorgar el habla a alguno de ustedes y veremos qu pasa. La prueba se realiz con la mula de Bilm (Nmeros 22,30). Cuando el mago castig tres veces a su mula, el Eterno le concedi el habla y qu do? En lugar de explicarle que ella no tena la culpa de no poder seguir porque haba un ngel que tapaba el camino, comenz a hablar 125

de su genealoga:yo soy tu mula sobre la cual montaste desde tu juventud hasta el da de hoy. Y nuevamente se le quit el habla. Y termin Rab Itzl: -No! Burros como sos, mejor que se callen!

VERDAD Y MENTIRA
Rab Shlom Kruger interpretaba la sentencia del Talmud: si todo el Sanhedrin halla a una persona culpable se lo libera (Tratado Sanhedrin 17) y lo explicaba de la siguiente manera: -El Eterno cre en el mundo la verdad y la mentira. Entre ellos existe una lucha continua y sin pausa. Donde aparece la verdad, enseguida la enfrenta la mentira. Por lo tanto si los que acusan son la mayora, la sentencia es como ellos piensan. Se supone que la mayora se rige por la verdad y la minora, que piensa lo contrario, expresa la mentira, que es el contrario juramentado de la verdad. Pero si todos dicen al unsono: -Es culpable y nadie expresa una idea contraria, es seal de que todo es mentira; porque si fuera verdad, la mentira no callara y se presentara a decir lo contrario.

AMONESTAR POR LA NECESIDAD


Cierto da Rab Lev Itzjak de Berditchov entr a la Casa de Estudios y encontr a un predicador amonestando y rerindose a los pecados del pueblo. El Rab extendi sus brazos al cielo y do: -Sus pesares, Seor, son los que hablan por su garganta. El pobre necesita de un dinero para casar a su ha, dale pues, Seor, el dinero que necesita para que termine de amonestar a Tus hos.

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EL COMERCIANTE Y EL COCHERO
A lo del famoso Nod Biiehud, vinieron para dirimir una cuestin dos personas, una vestido con ropas rajadas, como las de un cochero y el otro con la apariencia de un digno comerciante. El primero, con voz llorosa, cont que era un comerciante de granos de una ciudad lejana y tom al otro, que era un cochero, para que lo llevara hasta Praga. En el camino, cuando pasaban por un bosque tupido, el cochero lo atac, le oblig a darle todo el dinero, e inclusive le impuso a que se cambiaran la ropa y que ocupara su lugar y tomara las riendas y as llegaron a Praga. Y aqu el cochero ladrn se muestra como un grande y el asaltado, anda sin un centavo, corre con la rienda en la mano y cuenta a todos su desgracia, nadie le cree y hasta se burlan de l. Despus de mucho rogar y llorar, consigui que algunas personas obligaran al ladrn a venir para un juicio Rabnico. -Y t -do el Rab al que pareca un comerciante digno- qu alegas? -Qu puedo decir -do el otro sonriendo- usted ve, seor Rabino y todos saben que esta persona est demente y el pobre piensa que yo soy el cochero y l es el comerciante y ya son dos das que corre tras de m y no s como sacrmelo de encima. El Rab comenz a interrogarlos, pero cada uno se mantena en lo suyo; entonces les do que volviesen al da siguiente. Cuando se fueron, llam a su ayudante y le orden que cuando viniesen, no los deje entrar de ninguna manera a su habitacin y que permanezcan sentados hasta que los llame. A la maana siguiente, bien temprano se presentaron los dos. Pas media hora, una hora y el ayudante no los dej entrar a lo del Rab; les do que deban esperar. Pasaron dos horas, tres horas y el acusado no aguant ms y trat de darle al ayudante una moneda de plata para que activara el trmite; pero no hay caso, hubo que esperar, era la consigna del Rab. Lleg el medioda y los dos estaban sentados como sobre ascuas, con un hambre feroz y escuchaban la voz del Rab que se paseaba por 127

su habitacin, estudiando. Cuando ya casi no podan ms, de repente se abri la puerta y el Rab do en voz alta: -Que entre el cochero! El que estaba vestido como comerciante se levant y corri hacia el Rabino, mientras que el que estaba vestido como cochero permaneci en su lugar. En ese momento qued claro quin era el cochero y quin era el comerciante.

RECTITUD
El Rabino de Kutna era muy puntilloso en cuanto al supervisor de la cashrut, tratando de que no fuese sobornado ni por el matarife, ni por el carnicero o alguna persona afn. Cierta vez, la ciudad precisaba de un nuevo supervisor y entre los candidatos haba una persona muy simple, que no le hizo muy buena impresin. El Rabino comenz a examinarlo: -Por qu quieres ser supervisor? -Porque no tengo trabajo -Porque no te conviertes en un maestro? -Porque no conozco mucho la Tor -Y por qu no te dedicas al comercio? -Porque los comerciantes me conocen y saben que no conozco nada del comercio. -Si es as -sonri el Rabino- si sabes decir tanta verdad, mereces que te demos este cargo como supervisor el.

DUDA
Un discpulo de Rab Israel Salanter, que era muy versado y puro, se quej por su difcil situacin econmica. El Rab le aconsej que buscara algn lugar donde ejercer el Rabnato y l lo recomendara. 128

-No es tan fcil juzgar y resolver problemas de acuerdo a la Tor y yo dudo al respecto-respondi el joven. -Entonces-do el Rab-quin va a ser Rabino, el que no duda?

PROLONGAR

LA ORACIN

El Jatam Sofr acostumbraba a prolongar mucho sus oraciones y un Rabino lo amonest, diciendo: -Cmo puede suceder una cosa as? usted deja de estudiar y est escrito que el que evita escuchar la Tor, su oracin es rechazada. -Tambin est escrito-respondi el Jatam Sofr-al que prolonga su oracin, se le prolongan sus das y aos.Por lo tanto, prolongo mi rezo lo ms que puedo, para lograr la prolongacin de das y entonces podr completar lo que falt en el estudio de la Tor, por rezar ms tiempo.

LA TOR

COMO REMEDIO

Rab Ionatn Eibeshutz deca: -La Tor es como un remedio que purica al hombre de todo mal, por lo tanto, est escrito: no aumenten, ni disminuyan (Deut.4, 5). Un remedio hay que ingerirlo segn como lo recetaron. Una cantidad menor no ayuda; una cantidad mayor perjudica.

TRES

POBRES

Una persona mand a otra a lo del Jafetz Jam, para que le concediera una bendicin. El Sabio sonri amargamente y do: -Un pobre manda a otro pobre a pedir una bendicin de otro pobre, no es una risa? Acaso no es mejor dirigirse directamente al Dueo que ayuda, que est tan cerca y es muy fcil llegar a l? 129

UNO MS
Rab Israel Salanter deca sonriendo: -Cuando diez personas comen juntas y hay que pronunciar la Bendicin de la comida, hacen falta por lo menos siete personas que comieron verdaderamente. En cambio para rezar con un minian (diez personas) hace falta que seis recen y se pueden agregar otros cuatro sin que recen).Y por qu la ley es ms severa en la comida que en el rezo? Porque para el Eterno es ms importante que haya otra persona ms que coma, en lugar de otra que rece.

CARIDAD Y OBSERVANCIA
Rab Eliau Jam Maizl le do a una persona muy rica de Lodz, que por dar mucha caridad se tomaba el derecho de burlarse de los preceptos: -La caridad es algo muy grande, pero ella sola, sin los preceptos prcticos, no es nada, como dice la Tor:tendremos justicia cuando cuidemos de cumplir este mandamiento (Deut.6, 25).

UNA ROPA NEGATIVA


Rab Naftal de Ropshitz deca a sus adeptos: -No vistan una ropa cuya parte superior est hecha de orgullo, su parte inferior de enojo y cosido con hilos de pesadumbre.

SUPERVISIN DIVINA
Un comerciante muy importante vino a quejarse a lo del Rab Jam Volozsn por lo que le haba ocurrido: haba mandado varias cargas de madera a Prusia, pero los guardias de la frontera no las dejaban entrar y quedara empobrecido. -No te preocupes -lo consol el Rabino- el Eterno proveer. Mientras tanto, subi el precio de la madera y el comerciante gan 130

mucho dinero y se present ante el Rab, radiante de alegra diciendo; -Rabino, ahora veo que existe la Supervisin Divina. -Te das cuenta -do el Rabino- el rico se diferencia del pobre, porque el pobre ve la Supervisin Divina todos los das y el rico, una vez en muchos aos.

HIJOS TEMEROSOS DEL ETERNO


Una persona vino a lo del Jafetz Jaim a pedirle una bendicin para que sus hos fueran buenos judos y temerosos del Eterno. -Qu -exclam el Rab- crees que con una bendicin logrars eso? Para conseguir estas cosas hay que trabajar mucho y con mucha entrega y sacricio.

EL INSTINTO MALO A LA PUERTA


Deca el Maguid de Dubno: -Por lo general, el pobre que espera en la puerta, se contenta con una modesta moneda o algn alimento, pero el instinto malo no, est parado a la entrada de tu casa y hacia ti est sujeto su deseo (Gen.4, 7), l quiere todo tu ser, tu cuerpo y tu alma

HONORES
Rab Abraham de Porisov celebraba la Tercera Comida de Shabat, repartiendo entre sus adeptos parte de lo que coma. En un momento do: -Es ms grande el deseo de honores que el deseo de comer y aqu tienen el ejemplo: mucha veces quiero comer toda la porcin que tengo delante, pero debido al deseo de honores, repartiendo parte de lo que como (como es costumbre entre los jasidm), para ser reverenciado, me abstengo y no como y por eso el deseo de honores es mayor que el deseo de comer. 131

MALAS CUALIDADES
Deca el Maguid de Kozenitz: -Tres son las peores cualidades del hombre: la envidia, el deseo y los honores, que aparecieron ni bien fue creado el mundo. El motivo del asesinato de Abel por Can fue la envidia. El pecado de la generacin del Diluvio fue el deseo. Y el pecado de la generacin de la Torre de Babel: los honores; para hacerse famosos (Gen.11, 6).

DAR Y BENDECIR
Rab Lev Itzjak de Berditchov emprendi un viaje para juntar fondos para el casamiento de una joven, cuyo padre era una persona muy versada, pero muy pobre. En su camino entr a lo del Rabino de un pueblo y ste, al escuchar sobre su cometido, lo bendo para que tuviera xito en la empresa a la que estaba abocado. Entonces Rab Lev Itzjak le record el episodio de la lucha de Abraham para rescatar a su sobrino Lot y cuando termin la guerra, cmo fue recibido por el rey Malkitzedek, que lo convid con pan y vino y lo bendo (Gen.14,18). Primero, do Rab Lev Itzjak,convid pan con vino y luego lo bendo. Entonces, primero hay que dar y luego pronunciar bendiciones.

RECHAZAR USURA
El presidente de la comunidad de Presburg, que era un comerciante muy rico y ampliamente conocido, entr a lo del Rabino de la ciudad, el Jatam Sofer y le susurr en el odo que deba hablar con l en privado. El Rabino lo condujo a una habitacin privada y la cerr con llave y el hombre estall en llanto y cont que estaba en grandes dicultades, ya que haba fracasado con uno de sus grandes negocios, haba perdido toda su fortuna y tendra que convertirse en un menesteroso. El Rab trat de consolarlo, pero las lgrimas le seguan corriendo y 132

confes que haba rmado varios pagars por grandes sumas. Nadie saba todava de su desgraciada situacin, ni su esposa, ni su familia, pero cuando venciera el primer pagar y no lo pudiera pagar, todo se sabra y no podra sobrellevar tamaa vergenza. Adems, comenzaba en la ciudad de Leipzig una importante feria, a la que nunca haba faltado y si no se presentaba, todos sospecharan y aunque viajase no tendra qu hacer sin capital ya que inclusive ni tena para los gastos del viaje. El Rab le pregunt cuanto dinero necesitaba y cuando le do la suma, que era bastante gruesa, el Jatam Sofer se acerc a un armario y sac todo lo que haba ahorrado y se lo dio, desendole que el Todopoderoso lo protegiera. El comerciante al principio se neg a aceptar el dinero, arguyendo que no haba venido a pedir prestado sino a buscar un consejo, aparte de que no tena idea cmo lo iba a devolver. El Rabino se lo meti en la mano y le dese xito. El hombre le do: -No tengo palabras para agradecerle. El Rabino le contest: -Agradecerme?-de ninguna manera! Le presto este dinero sin intereses y no me tiene que agradecer. El Eterno proveer. El presidente de la comunidad viaj a Leipzig y cuando lleg uno de sus conocidos le ofreci una carga de caf, bajo palabra y ese mismo da el precio subi y lo vendi de inmediato y gan una gran suma de dinero y en todo lo que negoci la suerte lo favoreci ampliamente. Antes de volver medit y decidi que deba llevar un bonito regalo al Rab y como saba que el Jatam Sofer conoca de piedras preciosas, le compr un anillo de oro engarzado con un diamante muy caro. Lleg a Presburg y de inmediato fue a lo del Rab y con gran regocijo le cont como le fue, le devolvi el dinero que le haba prestado, y le entreg el anillo que le haba comprado. El Rabino tom el anillo, lo revis y exclam: -Es un anillo maravilloso, con un diamante poco comn, que no se puede encontrar en Presburg. El presidente estaba muy contento de haber comprado algo que le gustara al Rabino. Y ste segua admirando el anillo y alabando su calidad y belleza. Despus de un rato, se lo devolvi y le do: -De nuevo le digo que nunca vi un piedra tan maravillosa, que la use con salud. 133

-Pero, cmo -se sorprendi el presidente- este anillo lo compr para usted, Rab, como un presente. -No, querido amigo-si no le hubiera hecho el prstamo, posiblemente hubiera aceptado el regalo, pero como lo hice, tengo prohibido recibirlo, pues sera como una especie de inters. Despus de que el hombre sali muy amargado, uno de los discpulos del Rab, que se encontraban all, se atrevi a preguntar: -Perdone, Rab; si no tena pensado aceptar el anillo, por qu lo tuvo tanto tiempo y lo examin con tanta admiracin y alegra? -Me alegr mucho-repuso el Rab-el hecho de que tuve la oportunidad de cumplir un precepto tan grande, puesto que cundo le sucede a un Rabino que pueda rechazar la usura? Cundo le sucede a un Rabino que pueda prestar dinero? Y quin le dara inters a un Rabino? Ahora, ya que me sucedi, impensadamente, poder cumplir este precepto, fue grande la alegra que sent.

HAGAMOS UN HOMBRE
El Gan de Vilna enseaba: -Cuando el Eterno do:Hagamos un hombre (Gen1, 26), se dirigi a todos los seres vivientes, en el sentido de que cada uno debera tomar parte en esta creacin: el hombre debera aprender a ser limpio, como el gato; fuerte, como el len; gil como el guila, etc.

NEUTRALIDAD
En la ciudad de Brisk estall una contienda en la comunidad, que se dividi en dos grupos que peleaban entre s. El Rabino de la comunidad, Rab Iosi, se dirigi a los miembros ms inuyentes para que interviniesen y pusiesen n a la contienda; pero stos se negaron, diciendo que no queran entrometerse y preferan permanecer neutrales.

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-En la antigedad, los perros de Egipto hicieron lo mismo. En el Talmud est escrito: Cuando los perros lloran es porque el ngel de la Muerte lleg a la ciudad; pero cuando juegan, es porque el profeta Elas lleg a la ciudad (Tratado Baba Kama, 60). Dado que en Egipto se encontraba el ngel de la Muerte para la ltima de las plagas y a su vez vino el profeta Elas para liberar a los hos de Israel, los perros no saban lo que hacer, por lo tanto ni un perro mover su lengua contra los hos de Israel (xodo 11,7) ellos decidieron permanecer neutrales y no abrir la boca ni inmiscuirse, como ustedes-do el Rabino.

DONDE MORA EL ETERNO


Cuando el Rab de Kotzk era pequeo, le preguntaron: -Dnde mora el Eterno? Y respondi: -En todo lugar donde lo dejan entrar.

LOS PACTOS EN LA ANTIGUEDAD


Comentando el pacto realizado entre el Eterno y el patriarca Abraham, segn Gnesis Cap.15, el exgeta Najmnides (Ramban) asevera que en la antigedad, para concertar un pacto se tomaba un animal vivo, se lo cortaba en dos partes y se pasaba por el medio, lo cual simbolizaba dos cosas: 1) que el pacto era para siempre y no se poda revertir la situacin; 2) que exista entre los socios un acuerdo pleno, as como las dos partes cortadas, constituan juntas, una unidad.

UNA VISITA PROBLEMTICA


El Rabino de Slonim, Rab Aizl, fue a visitar a uno de los estudiosos ms renombrados de la ciudad, que haba enfermado, pero la esposa 135

no lo dej ver, arguyendo que los mdicos le haban prohibido las visitas. Sin embargo, el enfermo reconoci su voz y le pidi que entrase y se disculp por la actitud de su esposa, que no tena ninguna mala intencin contra el Rabino y le pidi que no se llevara ningn mal concepto de su mujer. -De ninguna manera -repuso Rab Aizl- no llevo ningn rencor y por el contrario, ahora entiendo una cita del Talmud, que habla sobre dos justos, el profeta Isaas y el rey Jizquiu, que discutan sobre quien deba ir a visitar primero a su amigo. El rey deca que primero tena que ir el profeta y el profeta deca lo contario. Qu hizo el Eterno? el rey enferm y el Eterno le orden a Isaas que visitase al rey. Siempre me cuestion si no haba otra forma para que uno visite al otro, fuera de enfermarlo y por qu cay el destino en el rey y no en el profeta. Ahora entiendo que no poda ser de otra manera: si hubiese enfermado el profeta Isaas, y el rey Jizquiu hubiese ido a visitarlo, poda ser que la esposa no lo hubiese dejado entrar. Por eso enferm el rey, que segn el Talmud (Tratado Brajt 10), en aquel momento todava no tena esposa y por lo tanto el profeta pudo visitarlo sin inconvenientes.

HUSPEDES
El Talmud dice que:es ms importante el recibir huspedes, que a la misma Santa Presencia, al respecto deca Rab Mosh Leib de Sasv: -La Santa Presencia se encuentra siempre en todas partes y en todo momento la puedes recibir; pero recibir huspedes no se presenta a cada momento, por lo tanto, es ms importante.

FALLA PASAJERA
Cuando se nombr a Rab Iaakov como Rabino de la ciudad Lisa, al principio tuvo muchos oponentes. -Qu quieren de m? -se dirigi a uno de ellos- acaso no tengo suciente preparacin? 136

-Respecto a sus conocimientos -le respondi- no tenemos ningn inconveniente, solamente que es usted muy joven y para nuestra ciudad, no es un honor que un Rabino tan joven ocupe ese alto cargo. -Si sa es mi falla -do Rab Iaakov- le aseguro que es una falla pasajera, con cada da que pase se ir diluyendo.

EN LA MISMA CUNA, PERO...


Un agnstico vino a visitar a Rab Shalom de Belz y en la conversacin descubrieron que haban estudiado juntos en la misma escuela. -Recuerda usted Rab, cmo de nios a veces dormamos en la misma cuna? -S, me acuerdo, t dormas de un lado y yo del otro -repuso el Rabino.

COMPRAR LA VERDAD
Respecto al dicho de los Proverbios 23,23:compra la verdad y no la vendas, deca el Rab de Kotzk: -Existen personas que aprecian mucho a verdad, pero en los dems. Quisieran agraciar al mundo entero con la verdad, no solamente a ellos. Por eso est dicho: compra la verdad para ti; pero no la vendas, no te armes en ella, solamente para poder venderla a los dems.

CARIDAD
Rab Mendl de Rimanov deca: -No existe una bendicin para la caridad, as como para otros preceptos, porque una bendicin tiene que ser pronunciada con todo el corazn, con alegra; pero generalmente no se la otorga con todo el deseo y con verdadera alegra. 137

OBSERVANTE
Hablando con una persona simple pero muy observante, el Joz de Lublin le do: -En verdad, te envidio, puesto que eres ms piadoso que yo. El Rabino por lo general es observante a la fuerza, puesto que todos lo observan. Si transgredo el ms mnimo precepto o no me lavo las manos, enseguida se levantar un barullo y dirn: el Joz no se lav las manos. Y t, una persona simple, a quien nadie mira, sin embargo eres observante, entonces eres un hombre completamente justo y piadoso.

DEMASIADA HUMILDAD
Un da el Jatam Sofer se dirigi a uno de los eles y le pidi que ociara, pero ste hizo gestos como si no fuese merecedor de un honor tan grande. Ello molest al Rab, quien le do: -Cuando el Sumo Sacerdote Aaron y sus hos fueron consagrados, no hicieron ningn gesto como si no fuesen merecedores. Demasiada humildad es un cierto orgullo.

PURO E IMPURO
Preguntaron al Rab de Kotzk. Por qu el que es puro y toca algo impuro se convierte en impuro; no podra ser al revs, que el impuro reciba la pureza de lo que es puro? -Ello se debe -respondi el Rab- a que respecto al impuro no hay duda, ya que l mismo lo admite; en cambio, del puro, es difcil saber si en verdad lo es.

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ENEMIGOS DEL SOBORNO


Rab Zushe de Anapoli destacaba que, en cuanto a nombrar guas y jueces la Tor seala que deben ser: temerosos del Eterno, personas de la verdad; pero una virtud es nombrada en especial: aborrecer el soborno, puesto que es el deseo ms bajo de todos los deseos, ningn otro est tan arraigado y es tan difcil de desarraigar.

TAN HUMILDE
El Jatam Sofr recibi la visita de alguien que se deca Rabino y a cada momento le trataba de demostrar que era una persona muy humilde y que se senta muy pequeo y miserable. -No eres tan grande -do el Rab- para hacerte tan pequeo.

MEMORIA

PRODIGIOSA

Se cuenta de un famoso Rabino que tena una memoria prodigiosa y todo lo que estudiaba o escuchaba lo memorizaba, pero una sola cosa no poda recordar: cuando alguien lo ofenda, enseguida lo olvidaba.

EL DICHO DE RAB AKIVA


En el Talmud Jerosolimitano, Tratado Nedarm 5, el famoso Rab Akiva comenta el versculo del Levtico 19,18: amars a tu prjimo como a ti mismo, diciendo que es un principio muy grande en la Tor. Rab Iosha de Kutna do al respecto: -Es un principio muy grande en la Tor pero lamentablemente, no en la vida.

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CONVERSACIONES AJENAS
El Rabino David de Bov fue encarcelado en San Petersburgo debido a una falsa acusacin. Despus de permanecer varios das encerrado, fue conducido a un tribunal oral. Durante el juicio, cuando los jueces quisieron consultarse, se comunicaron entre s en francs para que el reo no entendiera; pero Rab David que entenda dicho idioma, al escuchar lo que hablaban, dio vuelta la cabeza. Uno de los jueces al advertirlo, le objet esa conducta, indigna ante un Tribunal y le exigi que se condujera con respeto. Rab David le contest en francs, que justamente por respeto dio vuelta la cabeza, puesto que comenzaron a hablar en francs, pensando que l no entenda y como no era as, no consideraba correcto escuchar su conversacin. Esta respuesta inesperada conmovi a los jueces que inmediatamente lo liberaron.

LENGUA LIMPIA
Cuando enferm Rab Tzv Hirsch Urbaj de Konin, vino un mdico y le pidi que le mostrase la lengua; la mir y do: -Rabino, su lengua no est limpia. -Es verdad -repuso el Rabino- lo s; infelizmente, quin posee hoy una lengua limpia?

MASTICAR EL MAROR
Un adepto se quejaba ante el Rab de Kotzk, sobre su amarga situacin y por eso oraba y esperaba que mejorara. -Cul es el apuro?-do el Rab-cuando llega Psaj, la ley es que: el que traga el maror (la hierba amarga), no cumpli; hay que masticarlo cuidadosamente, comerlo y tratar de entender por qu se le otorg ese trozo, qu signica y qu se le exige.

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CONSAGRARSE
El nieto de un Rab vino a visitar al Joz de Lublin y aunque no se destacaba por su estudio, vesta ropas rabnicas al detalle. -Est escrito en la Tor -do el Rab- que al Sumo Sacerdote Aarn se le consagraron solamente sus vestimentas; en cambio, no solamente las vestimentas de sus hos fueron consagradas, sino tambin ellos mismos.

LOS

TEFILIN (FILACTERIAS)

Deca un famoso Rab: -Los Telin de la cabeza tiene cuatro divisiones, en cambio los de la mano, una sola. Ello se debe a que respecto a nuestra cabeza, podemos disentir en muchas ideas y percepciones pero, en cuanto a la mano, cuando se habla de hechos, debemos estar unidos y constituir una sola mano.

CAMBIARSE

EL ROPAJE

Rab Bunem de Peshisje deca: -La Tor ordena al Sumo Sacerdote, que cambie sus ropas cuando llega al Sancta Sanctorum el da de Iom Kipur y que el primer deber sea sacar las cenizas. Ello se debe a que cuando el representante ms sagrado del pueblo entra al lugar ms sagrado y est inmerso en un mundo espiritual y sagrado, probablemente pueda olvidar cosas materiales, como por ejemplo orar por el bienestar del pueblo. Por eso se le ordena que cambie sus ropas, vista las cotidianas y se ocupe del trabajo ms simple, para que recuerde los problemas del pueblo y sus necesidades diarias.

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CANTAR VICTORIA
El Talmud relata que cuando los hos de Israel estaban cruzando el Mar Rojo y los egipcios que les siguieron se ahogaron, los ngeles quisieron cantar alabanzas, pero el Eterno do: las obras de mis manos se hunden en el mar y ustedes quieren cantar (Tratado Meguyil 10). Rab Iosha de Kutna lo ejemplic as: -Cuando se opera a un enfermo, a pesar de que la operacin es necesaria y aunque los mdicos aseguren el xito de la intervencin; de todas maneras nadie canta ni se alegra, hasta despus, cuando todo result un logro.

DEVOCIN AL MARIDO
Cuando enferm gravemente Rab David de Zablutov, yerno de Rab Mosh Leib de Sasov, su esposa Pesie Lea, famosa por su piedad, no se movi das enteros del lugar donde yaca, orando fervorosamente por su recuperacin, hasta que sus ruegos fueron atendidos. -Ahora entiendo -do Rab Davis- por qu la exgesis dice que los hos de Aarn, Nadav y Avhu murieron debido a que, entre cosas, no tenan esposas. Acaso por eso merecan la muerte? Pero el sentido de esto es que si se hubiesen casado, quizs les habra tocado en suerte esposas eles y devotas como mi Pesie Lea y quien tiene una esposa as, no muere.

SUBTERFUGIO
El Rabino Abish de Frankfurt supo que uno de los comerciantes ms conocidos de la ciudad abra su negocio el da sbado. Pens de qu manera poda encontrarse con l e inuenciarlo para que no profanase el da santo, puesto que si lo llamara, no acudira; si le mandase un emisario, no lo escuchara y si fuese personalmente, no 142

ayudara. Entonces tuvo una idea: le pidi a un conocido comerciante que le comprase mercadera a pagarle en corto tiempo y cuando llegase el momento de saldarla, que lo llamase a un juicio Rabnico, de manera que pudiese conversar con l respecto a su conducta profana. Y as fue. Apenas se presentaron, el comprador pag la cuenta y el Rabino le confes que todo el asunto era un pretexto para hablar con l sobre su salud espiritual y habl con tanto fervor, que el comerciante le prometi que desde ese da en adelante, no profanara el sbado. -Pero -do el comerciante- me extraa que usted, Rabino, haya cometido un engao conmigo. -Te puedo asegurar que Moiss tambin obr as -respondi el Rabino- ya que est escrito: cuando tienen un pleito y vienen hacia m, les doy a conocer los estatutos del Eterno o sea que dado que haba personas que no queran escuchar de Moiss las enseanzas de la Tor, cuando tenan algn problema y venan por un juicio, encontraba el momento propicio para predicar y ensear las leyes del Eterno.

GRAN SABIO
Se present una vez al famoso Nod Biiehud una persona que escribi un comentario sobre el Eclesiasts y le pidi que le d su consentimiento. El Rab no acostumbraba ni le gustaba hacerlo; sin embargo ech una mirada y le do que, en verdad, lo consideraba un gran sabio. Muy satisfecho por el elogio, la persona, queriendo mostrarse humilde, le do que no era solamente que compuso esa obra, sino que tuvo apoyo celestial, puesto que l no era nada. El Rabino repuso: -No, no veo ningn apoyo celestial, sino que veo una sabidura extraordinaria en este libro. El escritor le pregunt en cul de los comentarios haba constatado que era tan sabio y el Nod Biiehud le do con calma y directamente: -Todos saben que el rey Salomn era el ms sabio de todas las per143

sonas y usted con su comentario sobre el rey Salomn y el Eclesiasts, lo muestra como si fuera un tonto y un inmaduro y para convertir a un sabio tan grande en un idiota, hay que ser, realmente, un gran sabio.

AMOR A LA BEBIDA
En un poblado cerca de Rizchin, haba un adepto al que le gustaba beber ms de lo debido. El Rab envi a un emisario para invitarlo a que se presentara ante l de inmediato. Con el corazn latindole fuertemente cruz el umbral del cuarto del Rab, esperando lo que le iba a decir. Rab Israel le tendi la mano y lo salud, cerr la puerta y comenz a amonestarlo por la bebida y le exigi que terminara con esa mala costumbre. Muy sorprendido, el adepto le manifest al Rab que le extraaba el hecho de haber mandado un emisario para llamarlo, l mismo podra haberle advertido al respecto y, obviamente, lo hubiese escuchado. Rab Israel le respondi: -La Tor dice:el Eterno habl a Aarn diciendo: no bebers vino ni licor (xodo 10.9).Surge la pregunta: por qu todos los otros preceptos le fueron transmitidos por medio de Moiss y este precepto le fue transmitido por el Eterno mismo? Porque en estas cosas, no corresponde hacerlo con un emisario, hay que hacerlo reservadamente, de la boca al odo.

HABLAR DEMASIADO
Un estudioso visit al Nod Biiehud y le solicit que escuchase las exgesis e innovaciones que haba desarrollado durante su estudio. El Rab asinti y la persona habl durante cuatro horas sobre distintos temas y cmo los entenda. Cuando termin, le pregunt al Rab qu le pareca y ste le do: 144

-Sus palabras no estn de acuerdo ni con Rab Mer ni con Rab Iehud, puesto que en el Talmud, en el Tratado Psajm 12, hay una discusin entre estos dos sabios: Rab Meir dice que una persona se equivoca dos horas y Rab Iehud dice tres horas y usted se equivoc cuatro horas y habl cosas sin ningn signicado.

POR EL MONOPOLIO DE LA TOR


Rab Naftal de Ropshitz deca: -Hasta que no se otorg la Tor, haba una cierta unidad entre los hos de Israel y luego comenzaron las discusiones: cada uno lucha por la Tor, cada uno la quiere monopolizar para s.

CAZA
El Nod Biiehud trata extensamente sobre la prohibicin de cazar en el judasmo. Lo mismo el famoso Maharam de Rutenberg respecto al deporte de su poca, la caza del zorro con ayuda de perros amaestrados a tal n. Otro de los Sabios hace hincapi en el hecho de que sobre un par de zapatos nuevos o saco de pieles, no se pronuncia la bendicin Shehejeinu, que utilizamos para cosa nuevas, pues est relacionado con la compasin que les debemos a los animales.

BUEN SBADO
Rab Akiva Heiguer iba caminando en un da festivo por la calle y se encontr con un grupo de agnsticos que estaban fumando. El Rab los salud con: tengan un buen sbado. Las personas le expresaron su extraeza por ese saludo, puesto que era festividad y Rab Akiva les respondi: -Como los vi fumando, pens que era sbado. 145

VESTIMENTA MODERNA
En la yeshiv de Voloszn, uno de los alumnos comenz a vestir trajes modernos. Cuando le contaron al director lo que suceda, hizo un movimiento con la mano, como no dndole importancia y do: -Por qu tanto barullo? Qu culpa tiene la vestimenta? Y ante la extraeza de los alumnos agreg: -Ustedes saben que cuando un reloj se descompone, la culpa no es de las agujas externas, sino de la mquina de adentro. Y as sucede con la vestimenta. Ella no tiene la culpa, solamente que denota que algo en el interior no est bien.

LA

VOZ Y LAS MANOS

Respecto al versculo:La voz es la voz de Yaacov y las manos son las de Esa (Gnesis 27,22) el Maguid de Dubno deca: -Existen personas que desde el punto de la voz, son ntegras y completas: rezan, estudian la Tor y observan lo preceptos. Pero cuando llegan a las manos, para dar caridad u ocuparse de asuntos congregacionales, lamentablemente, las manos son de Esa, estn dispuestos a ser matados o matar por algo menor que una moneda.

LOS

SUEOS

Rab Meir de Primishlam deca: -Al hombre se lo reconoce por lo que suea. El Faran cuando dorma, se le aparecan animales, vacas gordas y vacas acas. Pero Yaacov ve en sus sueos ngeles del Eterno y el Eterno estaba sobre l.

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ROPA PARA VESTIR


Rab David de Levov era muy pobre y muchas veces l y su familia pasaban hambre. Un crudo invierno, cuando no haba ni pan en la casa, el Rab tom su sobretodo de piel y lo empe. Temblando de fro, do con una sonrisa amarga: -Ahora comprendo la peticin del patriarca Yaakov:y me d pan para comer y ropa para vestir (Gnesis 28,20), y no ropa para comer, para venderla o empearla para conseguir pan.

MONOPOLIO
Rab Naftali de Ropshitz deca: -Hasta que no se otorg la Tor, todava reinaba de vez en cuando la unin entre los hos de Israel; pero una vez que se la otorg, no han surgido ms que discusiones: cada uno lucha por la Tor y cada uno quiere monopolizarla para s.

SIN EMBARGO, CASHER


Los carniceros de una pequea ciudad vinieron a lo del Rabino, para aconsejarse sobre un buey que fue carneado, pero haba dudas sobre si era casher. Era la vspera de Psaj y la poblacin necesitaba de la carne y los humildes carniceros haban comprado el buey con dinero prestado y de acuerdo con uno de los grandes exgetas, el Ram, era difcil considerarlo casher. El Rabino busc y hurg hasta que encontr en uno de los grandes sabios, una forma de permitirlo. Se dirigi entonces al otro Rabino juez, con el que conformaba un tribunal Rabnico y le pidi que se le uniera para permitir vender el buey a la poblacin. Pero el otro se neg aduciendo que no ira contra lo que estableca el Ram. Sin embargo, el Rabino, bajo su responsabilidad, dictamin que la carne era casher. 147

-Acaso sus espaldas son tan anchas para contradecir al Ram? -le espet el otro Rabino. -Vea -le respondi el Rabino- si prohibiera el buey, en el otro mundo los carniceros me llevaran ante el Tribunal Celestial y me acusaran de haberlos empobrecido: tuvieron que pedir prestado dinero para comprar al buey, luego tuvieron que malvender la carne con grandes prdidas y cmo voy a discutir con personas tan simples? Ahora, despus de lo que hice, tendr que vrmelas con el Ram y con un sabio y justo como l, ya me voy a arreglar.

CMO SENTENCIAR
Rab Aizl de Slonim deca: -No siempre hay que sentenciar como est escrito en la ley; pero siempre tiene que estar escrito lo que se juzga.

IMPEDIDO PARA JUZGAR


Un padre con un ho se presentaron ante el Gran Rabino de Varsovia, Itzjak Faiguenboim para un juicio y durante los alegatos, el ho trat al padre de forma grosera y no paraba de ofenderlo. En un momento, el Rabino se levant, furioso y dolido y exclam: -Estoy impedido para juzgar despus de escuchar como este ho ofende al padre, y siento que me convert en su enemigo, y est prohibido que un enemigo sea el que juzgue.

VER LAS VOCES


El famoso Rabino de Berln, Azriel Hildesheimer viaj a Varsovia y se encontr con el Jidushei Harm y comenzaron a comentar versculos de la Tor. Era la semana en que se lea la porcin Itr del xodo, donde se relata el otorgamiento de los Diez Mandamientos. El Rabino le pregunt 148

al famoso Sabio qu signicaba el versculo y todo el pueblo vea las voces para qu haca falta un milagro como se, no solamente verlas, sino orlas? El Jidushei Harm do que ello se deba por un motivo muy simple, puesto que en hebreo muchas palabras se escriben distinto pero su sonido es igual, por eso no era suciente el escucharlas. Por ejemplo, el mandamiento:no robars, al escribir el no con otra letra, podra signicar:para l, o sea, para el Eterno podrs robar; y otros ejemplos. Por ello era preciso mostrarles las palabras tambin escritas, para que no se confundan.

EL ORGULLO ABOMINABLE
El Rab Abraham Iosha Heshel de Apta lleg a una ciudad, donde dos habitantes muy ricos comenzaron a pelear, puesto que cada uno quera que el Rab se hospedase en su casa. Uno de ellos era muy estudioso, pero muy orgulloso y el otro no observaba rigurosamente los preceptos. El Rab eligi al segundo y cuando sus adeptos se mostraron extraados por esa decisin, respondi: -Respecto a los transgresores, la Tor dice: que mora con ellos en su impureza (Levtico 16,16), y el exgeta Rashi agrega: aunque son impuros, la Santa Presencia est con ellos; y si le place al Eterno morar con ellos en una vivienda, tambin me agrada a m. En cuanto al orgulloso, est dicho:Yo y l no podemos vivir en un mismo lugar.

SEGUN RAB MEIR


En la ciudad de Praga se acostumbraba que cuando un Rabino estaba por pasar a mejor vida, llamaba a los dirigentes de la Comunidad y le aconsejaba a quien tomar como nuevo Rabino. Cuando el anterior Rabino al Nod Biiehud estaba muy enfermo, los dirigentes le preguntaron a quin deban elegir en su lugar y el Rabino respondi: Segn Rab Meir, ms que ello no do, cerr sus ojos y falleci. Los dirigentes quedaron anonadados puesto que no saban 149

a qu se refera, y despus de muchos concilibulos, resolvieron que aqul que descifrara las palabras del fallecido, sera nominado Rabino. Uno de los candidatos era el Nod Biiehud que era Rabino en otra ciudad y cuando se present ante los directivos de la Comunidad y le preguntaron respecto a lo que se refera el Rabino antes de morir, el Sabio contest de inmediato: -El Talmud dice que la mayora de los que agonizan, mueren, pero Rab Meir sostiene que hay que tomar en cuenta que un pequeo nmero de los que agonizan, quedan vivos. A eso se refera el fallecido Rabino, cuando le preguntaron quien habra de sucederle, respondi: segn Rab Mer, quizs habra que tomar en cuenta lo que dice el famoso Sabio del Talmud que un agonizante puede seguir viviendo y no hace falta buscar otro Rabino. Obviamente que los dirigentes quedaron maravillados con esta respuesta y de inmediato lo eligieron como nuevo Rabino.

OJO POR OJO


Respecto al famoso versculo: Ojo por ojo(xodo 21,24), que de acuerdo a nuestros sabios signica nicamente resarcimiento monetario, y de ninguna manera actuar recprocamente; el famoso Gan de Vilna lo explica genialmente, al decir que las letras que le siguen a la palabra ojo en hebreo (in), segn el abecedario, forman la palabra dinero (ksef).

Y VIVIR CON ELLOS


El Rab de Kotzk deca: -El hombre debe cumplir los preceptos no solamente cuando llega a la vejez y no tiene ms fuerzas de cometer pecados y est a un paso de la tumba, sino cuando an est vivo, joven, sano y lleno de vida.

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APRENDER DEL LADRN


Rab Bunem de Peshisja deca que en el Servicio Divino, debemos aprender tres cosas de un ladrn: 1) Nunca tiene pereza y cuando aparece un trabajito est dispuesto a realizarlo a cualquier hora del da, sin importarle fro o lluvia o cualquier otra temperatura. 2) Si no tiene xito la primera vez y fracasa no se cansa de probar dos o tres veces. 3) Se aboca con diligencia a cualquier elemento importante o no.

ESTUDIOSO
Rab Ijiel Meir de Gostinin deca: -As como no se llama ladrn al que sabe robar, pero no roba; as tampoco se llama estudioso al que sabe estudiar, sino al que estudia.

NO ROBAR, NO MENTIR
Un comerciante se present ante el Rabino Eliu Jam Maizel, de Lodz y le relat lo siguiente: -Haba venido a la ciudad por asuntos de comercio y se hosped en la posada de fulano. A la maana se levant para volver a su ciudad, ya haba pagado por la estada, devolvi la llave al posadero y se dirigi a la estacin de tren. Cuando lleg all y estaba por comprar el boleto, no tena su billetera y record que antes de acostarse, haba colocado su billetera y su reloj de oro debajo de la almohada y seguramente all haban quedado. Corri a la posada y el dueo le do que nadie haba estado en la habitacin despus que l se haba marcado y que ira con el, para buscar su billetera y el reloj. Cuando entraron a la habitacin, enseguida not que alguien ya haba estado all y como presenta nada haba debajo de la almohada. 151

Comenz a transpirar y a buscar por todos los rincones y el posadero trataba de calmarlo diciendo que seguramente le haban robado las pertenencias en la feria. Entonces grit que estaba seguro de que haba colocado lo que estaba buscando debajo de la almohada y el dueo comenz a gritar con enojo que en su posada no se robaba ni un cordn de zapatos. Entonces se dio cuenta que haba sido engaado por un embaucador y todo lo que podra decir sera en vano. Sabiendo que el Rabino haba ocupado el puesto rabnico en la ciudad de Lomza, de donde era oriundo y dado que todava all se hablaba de su gran sabidura, vena aconsejarse y pedir ayuda, para poder recuperar su dinero, ya que era indiscutible que el posadero se lo haba apoderado. Rab Eliu conoca al posadero, puesto que tambin estaba implicado en otro juicio rabnico y se haba dado cuenta de que el individuo no se caracterizaba por su honestidad. Le pidi al comerciante que esperase en la habitacin de al lado y mand a su ayudante para que llamara al posadero. ste, que estaba seguro de que lo llamaba por el juicio rabnico de das atrs, se apresur y vino. El Rabino comenz a conversar con l por ese juicio y el individuo argua que la ley estaba a su favor y como de costumbre, tena en sus manos una cajita de plata con rap. El Rabino le pidi si poda convidarlo con el rap y el hombre le extendi la cajita y despus de un rato, se levant y se excus para salir un momento. Enseguida llam a su ayudante y le orden que fuera a la casa del posadero y le dera a la esposa que el esposo, que estaba en lo del Rabino, le peda que le entregara la billetera y el reloj de oro que el comerciante de Lomza olvid por la maana y como seal, le haba dado la cajita de rap, para que se la mostrara. Pasados unos minutos, el ayudante volvi con la billetera y el reloj. Volvi Rab Eliahu a la habitacin, aspir otro poco del rap, devolvi la caja al posadero y convers un poco ms con l, hasta que este se levant y se fue. Entonces llam al comerciante, le pidi que le d algunas seales de la billetera y del reloj y le devolvi lo robado.

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NOVIO DE LA TOR
Durante la festividad de Simjat Tor, en que se naliza y se comienza de inmediato a leer de nuevo la Tor, se acostumbra, para terminarla, a llamar a una persona a la que se le da el nombre de Novio de la Tor. Cierta vez, en la ciudad de Lemberg se otorg ese honor a una persona muy inculta. Despus de la ceremonia, el Rabino del lugar, Shal Natanzon, a quien le molest mucho ese proceder, les do a los directivos: -Hoy tom conciencia de que la gente aqu es muy religiosa, puesto que se concertan matrimonios, aunque el novio no conozca a la novia.

IRRITACIN
El Rab Menajem de Kotzk era una persona muy proclive a enojarse. sobre l do el Jidushei Harm: -De los tres patriarcas, el nico que se enojaba era el patriarca Jacob; varia veces encontramos esta situacin, con Raquel y con Laban su suegro, y todo eso porque Jacob es el smbolo de la verdad y un hombre que aprecia la verdad, no puede ir por el mundo con indiferencia y tranquilidad y no siempre puede evitar la irritacin y el enojo. Pero enojarse, hay que saber hacerlo.

TAMBIN EL ETERNO PUEDE AYUDAR


Un adepto le cont al Maguid de Kozinitz, que conoca una pareja de ancianos que tuvieron la suerte de tener hos, sin haber ido a lo de un Rab para que los bendera. -Verdad? -sonri el Maguid- hizo muy bien el Eterno. Las personas acostumbran a visitar a los Rabes a tal efecto. Y as demostr el Eterno que l tambin puede ayudar.

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NO IRRITARSE ANTES DE AMAMANTAR


Todo el tiempo que Rab Jam Soloveitchik actu como Rabino de Brisk, su casa estuvo abierta para todos aquellos que tenan algn problema y venan a confesarse y a recibir apoyo y contencin y muchas veces ayuda pecuniaria. Un da vino una joven con la cabeza gacha y cara avergonzada y le pidi hablar a solas. Salieron todos los presentes y la joven estall en sollozos, dicindole que era hurfana de padre y madre y haba sido seducida y no tena donde ir. El Rabino no la amonest, por el contrario le habl muy calmo, le dio un dinero para su subsistencia y le do que cuando tuviera al nio, se lo trajera y l ya se iba a ocupar de l obviamente sin que nadie supiera nada. Pasaron algunas semanas y una noche la joven apareci con un canasto y adentro, un beb. El Rabino lo tom, despert a su esposa para que lo cuidara y a la maana siguiente, llam a una ama, le entreg el beb para que lo amamantara y le prometi pagar una buena suma. Desde ese da, aparecan a veces cestos con bebes en el corredor de su casa y el Rabino los entregaba a una ama para que los criara. Un da, vino una de las amas para solicitarle la paga y como en ese momento careca de dinero, le pidi que volviese en otro momento. La mujer tena un carcter muy malo y una lengua viperina y comenz a gritarle: -No me ir de aqu si no me paga; no puedo amamantar bastardos gratis! El Rabino sali y pidi dinero prestado y se lo dio a la mujer. Pero cuando se estaba yendo, l se acord de algo y la detuvo diciendo: -Cundo vuelvas a tu casa, espera un poco y no amamantes al beb de inmediato; porque te irritaste y eso puede hacerle mal.

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NO SOY MENTIROSO
El Rabino de Lublin, Rab Azriel, era un furioso opositor del jasidismo. Cuando apareci Rab Iaakov Itzjak, el Joz de Lublin y una gran cantidad de adeptos viajaban a verlo, Rab Azriel se quej por ello, dicindole que se haca pasar por Rabino, pero que en verdad era una persona simple. -Qu puedo hacer -do el Joz- si la gente me viene a ver? -Te voy a dar un consejo-do Rab Azriel-diles la verdad, que eres una persona simple y no van a venir ms. As lo hizo el Joz, el sbado cuando sus adeptos estaban reunidos alrededor de su mesa, se levant y do: -Sepan ustedes, seores, que soy una persona simple, sin Tor y sin temor a los cielos y no tienen nada que aprender de m. Los adeptos quedaron ms maravillados de la humildad del Rab y muy apegados a su persona. Despus de un tiempo Rab Azriel se encontr con el Joz y le pregunt si haba hecho lo que le aconsej. El Joz le cont que s, pero que no ayud, puesto que los adeptos lo tomaron como un signo de humildad y cada vez eran ms los que lo vienen a ver. -Entonces -do Rab Azriel- te voy a dar otro consejo. Ahora diles que eres un sabio y un justo y van a huir de ti por tu orgullo. -Eso no lo har -do el Joz- en verdad no soy Rabino, pero tampoco mentiroso.

UN PARIENTE LEJANO
Rab Menajem David de Amushnov, fue a lo de un hombre muy rico para pedirle que ayudara a un pariente pobre, pero el individuo trat de no brindar la ayuda, diciendo que era un pariente lejano y que casi no lo conoca. El Rabino le pregunt si rezaba y al armar que as lo haca, Rab Menajem David le pregunt cmo comenzaba la oracin ms importante, la Amid. 155

-Bueno -do el rico con impaciencia- comienza con: D-s de Abraham, D-s de Itzjak y D-s de Jacob. -Quines eran?-Cmo quines eran? -los Patriarcas. -Cunto hace que vivieron? -Es sabido, hace miles de aos. -Exacto -asinti el Rabino- hace miles de aos. Sin embargo, los mencionas tres veces por da y por el mrito de estos parientes lejanos que vivieron hace miles de aos, quieres ser salvado y cuando te pido que ayudes a un pariente tuyo, que vive y existe es para ti un pariente muy lejano?

LO QUE NO PERDONA EL SBADO


A lo de Rab Baruj de Meszibuz vino un Rabino contrario al jasidismo, que se pavoneaba con sus conocimientos y el Rab, que era conocido por la manera como reciba a huspedes, esta vez no le prest ninguna atencin. Sus allegados quedaron extraados por esa actitud y el Rab les do: -Como saben, el da sbado se caracteriza por su calidez cuando recibe huspedes: cuando llega Rosh Jdesh (comienzo de mes) que cae sbado, le cede la Haftar (lectura de los Profetas posterior a la lectura de la Tor) llegan los das intermedios de Psaj y Sucot, le cede la lectura de la Tor; llega una festividad, le cede todas las oraciones; llega el da de Yom Kipur, le cede todas las refecciones. Pero cuando llega Rosh Hashana, no le cede el soplido del Shofar, porque no le gustan las personas que soplan de s mismas.

CUANDO EMPOBREZCA TU HERMANO (LEVTICO 25,25)


El famoso Alsh haca hincapi en este versculo, puesto que los anteriores estn enunciados en plural y al llegar a ste, la Tor habla en singular:cuando empobrezca tu hermano, puesto que la expe156

riencia ensea que cuando alguien necesita ayuda, uno lo manda a otro: que d fulano, porque es rico o mengano que es muy poderoso. Por lo tanto, la Tor habla en singular, a cada uno en particular; cada uno tiene la obligacin de ayudar, nadie tiene derecho de desentenderse y dirigir al necesitado hacia otra persona.

LOS DOS INSTINTOS


Rab Itzjak de Vurka fue a ver a un hombre muy rico para pedirle una donacin para los pobres, pero este, utilizando muchos pretextos, le do al Rab que de ninguna manera poda satisfacerlo. El Rab permaneci sentado y en silencio. -Rab -do con enojo el rico- pierde el tiempo, lo que decid no lo voy a cambiar y no hay motivo para que contine esperando. -S que hay un motivo -repuso Rab Itzjak- como sabrs, el hombre tiene dos instintos, el bueno y el malo. El malo se instala el primer da que nace, la Tor lo dice:porque el instinto del corazn del hombre es malo desde su niez (Gnesis), pero el bueno recin llega a los trece aos, cuando celebra su Bar Mitzv. Por lo tanto el instinto malo es mayor que el bueno y por eso es el primero que habla. Y puesto que el malo ya habl, estoy esperando escuchar lo que tiene que decir el ms joven, el bueno. Estas palabras inspiradoras, dieron lugar a que el rico le diera al Rab la ayuda que haba pedido.

LA CARIDAD DEL BARN


Cierto da en que el Barn Simn Netanl Rotschild de Frankfurt paseaba por una avenida, se le acerc una persona vestida con ropas radas y comenz a contarle sobre su aigente situacin. El barn qued muy conmovido y como no llevaba dinero consigo, sac la cadena de oro de su reloj de bolsillo y se lo entreg al pobre. La persona qued como petricada y al comienzo no la quiso tomar. 157

-Qu signica esto? -balbuce- El barn se burla de m? El Eterno me guarde Cmo es que voy a tener la cadena de oro de su reloj? Maana puedo ir a su ocina, no es tan urgente, no es para tanto. -S que es urgente -do el barn- en este momento estoy posedo con un sentimiento de misericordia y no quiero desaprovecharlo, puesto que despus de algn tiempo este sentimiento se puede debilitar. Y as nos advierte el rey Salomn en el libro de los Proverbios: no le digas a tu prjimo ve y vuelve y maana dar, y llevas contigo.

EL VALOR DE UNA MELODA


Rab Israel, el anciano Rabino de Modzitz viajaba en su carro por un bosque y de repente escuch una meloda que tocaba un pastor en su auta. Orden parar el carro y un largo tiempo qued escuchando la msica. Luego do: -Toda meloda es una confesin y cuando una persona, no interesa si es juda o no, se est confesando, hay que detenerse y escucharla.

SER PARTE
Un grupo de agnsticos le preguntaron a Rab Aizele de Slonim: -Tal como podemos apreciar, usted conoce todo; entre los agnsticos aparece como un agnstico y entre los estudiosos, como un sabio y cmo sera si se encontrara entre los perros? El Rab respondi: -Es la primera vez que me encuentro entre los perros y no s qu responderles.

CONTRIBUCION
En la sinagoga de la ciudad de Slonim, oci un Jazn que era bastante iletrado y no saba pronunciar bien las palabras hebreas. Cuan158

do termin, el Rabino se le acerc y le pregunt si haba ociado porque era el da del aniversario de la muerte de uno de sus padres o simplemente lo haba hecho como una contribucin, para que la comunidad gozara del ocio. El Jazan respondi que no era un da recordatorio, sino que simplemente quera contribuir para que las personas gozaran de su rezo. -Entonces -do el Rabino- debo confesar que usted es el ms grande contribuyente de esta ciudad, porque aqu, el que no puede, no contribuye con donaciones y usted, aunque no puede, igual dona.

VUESTRO HERMANO PEQUEO


Comentando el versculo:si no baja con ustedes vuestro hermano pequeo (Gnesis 44,23) Rab Levi Itzjak de Berditshov deca que la Tor se reere a aqullos que se preocupan en asuntos espirituales y materiales solo de s mismos. Lo principal: que tengo la mesa tendida, visto bien y tengo un lecho para dormir. En cuanto a lo espiritual, lo principal es que soy un buen observante, estudio y si D-s quiere, despus de 120 aos, me abrirn las puertas del Paraso. Y el prjimo? No me interesa que tiene que ver conmigo?, por m se puede ir al Inerno. Por eso la Tor ensea que el Eterno no quiere ver las caras de esas grandes e importantes personas, que no se preocupan por sus hermanos, del hombre pequeo.Si vuestro hermano pequeo no baja con ustedes, no vern ms mi rostro.

EL SABIO Y EL TONTO
En cuanto a la Mishn de Pirkei Avot que dice quien es el sabio?, el que aprende de toda persona, Rab Abraham de Slonim deca: -El tonto no aprende de su prjimo, porque tiene su propio raciocinio; pero el sabio aprende de toda persona, por lo tanto, aparte de tener su propio conocimiento, tambin tiene del cual aprendi. 159

VISITA AL ENFERMO
El Maguid de Kelm entr a lo de un hombre rico, pero muy tacao. El sujeto le pregunt qu deseaba y el Maguid le do que haba venido a cumplimentar el precepto de visitar a los enfermos. -Pero -lo mir asombrado- Acaso estoy enfermo? -Seguro que ests enfermo y el libro del Eclesiasts 6,2 lo dice explcitamente: un hombre a quien el Eterno le ha dado riqueza y haberes... y no le concede la facultad de gozar de ello.... Vanidad es esto y pesar doloroso. El Maguid se qued sentado silenciosamente un rato largo y el hombre no saba qu era lo que deseaba. -Rab -le do al nal- creo que el precepto de visitar a los enfermos ya lo cumpli Qu es lo que desea ahora? -No -respondi el Maguid- todava no cumpl, puesto que est escrito en el Talmud: el que visita a un enfermo, se lleva una sesentaava parte de su sufrimiento (Tratado Nedarim 39). Por lo tanto, para eso vine a verte, para tomar de ti esa parte de de tu enfermedad.

COMER
Rab Israel de Rizn coma muy poco, a veces una cucharada de un alimento y a veces lo salaba en forma desmedida. Cierta vez, estaba sentado con su consuegro, el Rab de Kosov, en un agasajo que se realiz en honor de los dos y como de costumbre, Rab Israel, apenas si probaba de los manjares y el Rab de Kosov que coma normalmente como las dems personas, le pregunt por qu no coma. -Antes de bajar a este mundo -respondi Rab Israel- hice un compromiso con mi cuerpo, que nicamente nos podramos unir, si se satisfaca con poco. El cuerpo estuvo de acuerdo y cumple el trato. Al escuchar esto, el Rab de Kosov dej la cuchara, alej el plato y dej de comer. 160

-Por qu no come usted-pregunt Rab Israel-le pas lo mismo a usted? -No -respondi el Rab de Kosov con una sonrisa- no hice ningn trato con mi cuerpo y lo alimento segn sus necesidades. Pero ahora entiendo algo que nunca me quedaba claro. Como es sabido, cuando un judo vuelve el viernes a la noche de la sinagoga, dos ngeles lo acompaan y l los recibe con la cancin: Bienvenidos sean ngeles servidores, pero enseguida los despide y exclama: Salgan en paz, ngeles de la paz. Y surge la pregunta: Por qu los invita a que se vayan tan rpido y no deja que se queden durante la comida? La respuesta es: una persona no puede comer mientras los ngeles estn sentados a su lado, cuando ningn alimento entra en sus bocas.

UN SBADO FRO
Rab Abraham de Sojatchov viaj a la ciudad de Noiheim, famosa por sus baos termales. El sbado por la maana, paseando antes de ir a la sinagoga, vistiendo su gorro de piel, se encontr con el Rabino de la comunidad reformista del lugar, quien le pregunt por qu usaba un gorro de piel en un da tan caluroso. -Esto se debe -respondi Rab Abraham- a que aqu el sbado es muy fro.

UN SANTO
En una ciudad haba una persona muy rica, pero muy tacaa y nadie lograba sacarle una moneda para caridad. En cambio, le gustaba ociar, a pesar de que apenas poda pronunciar las palabras en hebreo. Una de las personas ms sabias del lugar lo deni as: -Este hombre es un santo, porque el Talmud dice respecto a la caridad que los hos de Israel son santos: hay quien tiene y no quiere y hay quien quiere y no tiene (Tratado Julin 7). Este rico es doblemente 161

santo, puesto que respecto a la caridad tiene y no quiere y en cuanto a ociar quiere pero no tiene.

GOLPEARSE EL PECHO
El Jafetz Jam do una vez, que lo principal no es golpearse el pecho cuando se recita la oracin Por los pecados en Iom Kipur, sino golpearse el pecho antes de recitarla.

LOS PERROS QUE LADRAN


El Maguid de Dubno iba por una calle y se encontr con un grupo de muchachones que se conducan de manera indecente y que al verlo, uno de ellos le do:-Bienvenido el profeta Elas. Es cierto -respuso el Maguid- tienes razn por que el Talmud dice que cuando los perros juegan, es porque el profeta Elas vino a la ciudad. Si los perros ren y cometen payasadas y hacen ruido, signica que el profeta Elas est en la ciudad.

LLORAR POR EL QUE SE FUE


Un predicador habl durante las exequias de una persona que tuvo muerte sbita y do: -En Jeremas 22 est escrito: no lloris al muerto, llorad al que se ha ido, y en verdad es extrao, ya que primero dice no lloris y luego dice llorad. Lo que sucede es que cuando alguien fallece despus de una enfermedad, el dolor no es tan agudo. Pero cuando uno va por la calle y de repente cae muerto, por eso uno grita y llora ms. Es lo que el profeta dice: no lloren tanto por el muerto, cuando una persona muere normalmente; pero lloren por la persona que recin, hace unos minutos, caminaba como un ser bueno y sano, por ese en verdad, el lamento es ms intenso. 162

COMO RATONES SOBRE PLATA


Existe un proverbio que compara a los tacaos como ratones sobre plata, por qu? Un Rabino as lo explicaba: -Cuando un ratn o cualquier otro reptil entran en un saco con harina, goza de dos cosas: tienen comida y tambin un lugar para acostarse. Si entran en un saco con trigo, gozan de un bien y de un mal: tienen comida, pero le resulta difcil acostarse, porque las espigas lo pinchan. Y cuando entra en un saco con monedas, el mal es doble: no tiene para comer y les resulta difcil acostarse. Lo mismo pasa con la mayora de los ricos que son tacaos: cuidan cada cosa que les llega a la boca, cuidan cada centavo y no gozan de su dinero y de tanto cuidado, no pueden dormir.

LEVANTAR POR ENCIMA DE SU ALTURA


En una comida festiva, los discpulos de Rab Israel Salanter estaban tan llenos de reverencia hacia su gua espiritual, que decidieron alzarlo y llevarlo en andas; pero el Rab se neg y les do: -No, mis queridos, est prohibido elevar a una persona por encima de su altura.

Y MORAR ENTRE LOS HIJOS DE ISRAEL


Rab Janoj de Aleksander contaba que estuvo un tiempo con un Rab y cuanto ms lo conoca y se acercaba, ms disminua el aprecio que le tena, y por el contrario, cuando comenz a frecuentar al Rabino de Kotzk, cuanto ms me acercaba a l y a conocerlo ms, su gura se iba acrecentando. Entonces comprendi el sentido del versculo y morar entre los hos de Israel y ser su D-s (xodo 29,45). Los dolos, los falsos dioses son hermosos e impresionan de lejos, pero una vez que uno se acerca a ellos, se da cuenta de que no valen nada. En cuanto al 163

Eterno, es al revs, como dice el versculo, cuanto ms uno se acerca a l, puede llegar cada vez ms a concebir su grandeza.

DNDE NO?
Cuando Rab Naftal de Ropshitz era un nio, un familiar le do: -Te doy una moneda si me dices donde mora el Eterno. El nio le respondi de inmediato: -Y yo te doy dos monedas si me dices dnde no mora.

EL GENERAL SALI DEL CAMPAMENTO


Cuando la emperatriz Mara Teresa de Austria visit la ciudad de Praga, la comunidad israelita organiz una velada de gala y entre otros, las jvenes judas se destacaron con sus danzas. A ese agasajo asisti tambin el Rabino de la ciudad, el Nod Biiehud. En la corte de la emperatriz haba tambin un general de nombre Brokman, famoso por la vida disipada que llevaba y se contaba que perdi una batalla, puesto que en el momento culminante de la misma, se hallaba con otros militares en una esta con mujeres de dudosas moral. La emperatriz le manifest al Rabino su sorpresa por la danza de las jvenes judas y Brokman, que era muy antisemita, al que no le gustaron para nada los conceptos de la monarca, se mezcl en la conversacin y do con voz losa: -La verdad es que las jvenes judas son conocidas desde la antigedad y danzaron tambin alrededor del Becerro de oro. El Rabino contest de inmediato: -La verdad es que el asunto del Becerro de Oro fue una gran desgracia, pero vino porque se demoraba Moiss, porque el general sali del campamento.

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DIJO IAAKOV
Un escritor llamado Iaakov, se dirigi a un famoso Rabino para que le escribiera una introduccin a su libro Do Iaakov. El sabio lo hoje y despus de constatar que no era nada interesante, porque prcticamente careca de contenido, le do: -Me parece muy bien el ttulo: Do Iaakov, porque as est escrito en Gnesis 32,38. El escritor sonri satisfecho. Pero -agreg el Rabino- la Tor no dice lo que do..

PAUELOS
Una pareja pidi ver al Rabino Adler de Hanover, para que inuyera sobre su ho, que estaba por viajar a un pas lejano a trabajar, a que rezara todos los das y se colocara los Teln. El Rabino les aconsej que en la bolsita de los Telin colocaran pauelos y cuando les escribiera que necesitaba pauelos, le pudieran decir que si coloca Teln y rezaba todos los das, los encontrara .As podra apreciar la fuerza de la plegaria.

UN POBRE CONSIDERADO COMO UN MUERTO


A lo de Rab Ioel Shal de Lemberg, vino un a vez un pobre a pedirle una caridad; como no tena consigo dinero, entr a otra habitacin a buscar una suma para el necesitado y dej su reloj sobre la mesa. Cuando volvi no encontr ni al pobre ni al reloj. Entonces do: -Ahora entiendo el sentido de lo que dice el Talmud respecto a que un pobre es considerado como un muerto (Tratado Nedarim 64). Cada vez comprenda menos lo que trataban de decir nuestros sabios, puesto que el ms pobre de los pobres no desea morir. Ahora entiendo lo que signica: as como est prohibido dejar a un muerto solo, sin cuidarlo; as tambin est prohibido dejar al pobre solo por si roba algo de ti.

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UN SUEO
Un agnstico vino a lo de un famoso Rabino y le pidi irnicamente que hiciera algo para que nada le sucediera por el sueo que haba tenido esa noche. El Rabino le pregunt qu haba soado y le cont que haba un perro malo que le mostraba los dientes y quera liberarse de la cadena que lo tena atado.-No tengas miedo-le do el Rabino-lo que viste es solamente tu sombra, as que no tienes nada que temer.

EL ETERNO ES UNO
En la ciudad de Lemberg haba un Rabino que formaba parte del tribunal Rabnico; se rumoreaba que acostumbraba a ser sobornado. Cuando se recitaba el Sehma Israel, acostumbraba a prolongar la palabra:Uno. Ello resultaba raro a la gente y cuando se lo relataron al sabio Rab Iosef Shal Natanzon do: -Por qu les causa asombro? el Talmud dice:todo juez que juzga con verdad se convierte en socio del Eterno en la Creacin (Tratado Shabat 10). Este juez sabe que no juzga con verdad, por eso grita y conesa que el Creador es nico, sin socios y para que la gente no crea que l es socio del Eterno.

PECADORES
Una vez le preguntaron al Rabino de Apatzni: Cul es la diferencia entre un justo y un malvado? El Rabino respondi: -En verdad los dos son pecadores, pero la diferencia estriba en que el justo todo el tiempo que vive sabe que peca y el malvado todo el tiempo que comete pecados, sabe que vive.

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PECADO Y CARIDAD PBLICA


Un Rabino fue a los de un rico de su ciudad para pedirle una contribucin para algo muy importante. La persona le do que era suciente lo que daba ocultamente. El Rabino le do: -Porqu cuando cometes un pecado oculto enseguida se entera toda la ciudad? Pero de la caridad que das ocultamente nadie se entera, ni ve ni escucha.

VERGENZA
Rab Tzadok de Lublin, explicaba que el purgatorio que uno experimenta por sus pecados en el otro mundo, es la vergenza por tener que enfrentar la verdad de sus errores en vida. Ms que ser forzado a mirar la pelcula de todo lo que hizo mal, no va a tener otra eleccin que bajar la cabeza por vergenza. Por esta razn, el Talmud ensea que:Aqul que comete un pecado y se avergenza por ello, es perdonado. (Tratado Brajot 12b)

VACO
El Talmud relata un hecho inslito: cuando Rab Akiva fue apresado por los romanos, su discpulo Rab Shimn bar Ioji lo visit y le pidi que le enseara Tor, pero Rab Akiva se neg. Entonces Rab Shimn le do:si no me enseas Tor, mi padre te entregar a las autoridades (Tratado Psajim 112a) o sea que su castigo sera peor que la crcel. Esta historia es asombrosa. Quin se atrevera a denunciar a su prjimo a autoridades tan crueles como los romanos? Menos todava un sabio tan reconocido como Rab Shimon! Nuestros sabios entienden que lo que do Rab Shimn es la expresin de lo que sucede 167

cuando una vida est vaca de Tor; el que est privado de Tor puede caer en un abismo moral tan grande, hasta rebajarse a delatar a sus ms cercanos.

EL PRINCIPAL ENFOQUE
Cuando falleci Rab Mosh de Kobrin, se les pregunt a sus discpulos: -Cul era el enfoque principal de su maestro? Ellos respondieron: -Cualquier hecho de bondad en el que estaba ocupado, era su enfoque principal, con todo su ser.

COMO RECORDAR
Un discpulo le pregunt al Jidushei Harm cmo recordar sus estudios de Tor. El Rab, a su vez le pregunt: acaso alguna vez te olvidaste de comer? Pusiste alguna vez un tenedor en tu oreja en lugar de la boca? No, por qu no? Porque tu vida depende de la comida y nadie puede olvidar un proceso de vida tan esencial. Igualmente, cuando una persona llega a la conclusin de que la Tor lo mantiene actualmente con vida, nunca olvida una palabra de los estudios que le dan vida.

POR EXPERIENCIA
Los discpulos de Rab Saadia Gaon le preguntaron por qu estaba tan comprometido con el arrepentimiento Cules pecados haba cometido? l contest que cierta vez, en un viaje, pas la noche en una posada, donde el dueo lo trat como a cualquier otro viajero. A La maana siguiente, los dirigentes del lugar lo vinieron a saludar y a aprender de su sabidura. Cuando se retiraron, el dueo se aproxim y le do con lgrimas en los ojos que le perdonara por no haberle servido correctamente. Rab Saadia le respondi que no se tena que justicar, que lo haba 168

tratado muy bien; pero el otro sigui excusndose porque si hubiera sabido quien era, lo hubiera servido como corresponda a su rango. Y as Rab Saadia instruy a sus discpulos de que la reaccin del posadero ilustra los sentimientos que toda persona debe tener. En el servicio al Eterno seguramente tomamos conciencia cuando llegamos a la edad provecta, que nuestro servicio al Eterno en nuestra juventud era inmaduro, y si hubiramos sabido entonces, lo que sabemos ahora, hubiramos obrado de forma diferente. Cada experiencia de vida debe ensearnos cmo mejorar nuestra misin espiritual. No debemos entonces arrepentirnos por haber fallado ayer en el servicio al Eterno y no lo realizamos como en el da de hoy?- naliz el Sabio.

BONDAD
La esposa de un Rabino, famoso por la bondad y amor que mostraba a sus eles, se quej al Jafetz Jam por el dolor que le causaba la conducta de su esposo. El sabio le respondi: -El que es bueno por naturaleza, sufre de otros, mientras que aquel que tiene mala disposicin, causa sufrimientos a otros.No es preferible que en el otro mundo se diga:Este Rabino, que sufre de cada uno, en lugar de: Este Rabino, que causa sufrimientos a cada uno?

RECIBIR CON CALIDEZ


Uno de los estudiantes de la Yeshiva de Kelm contaba que el primer da de clases se encontraba solo, sin conocer a nadie, en un corredor, un poco temeroso y desconcertado, entonces se abri una puerta y apareci un estudiante que era casado y con una sonrisa le estrech la mano y lo invit a comer un bocado en su casa. El estudiante pens que quizs el otro lo conoca de algn lado. De repente, apareci otro y tambin lo salud efusivamente y lo invit a comer. Fue 169

despus de algn tiempo que comprendi que en Kelm, el mandato de recibir a toda persona con calidez no era solo una idea, sino una forma de vida.

EL TRATO CON UN GENTIL


En sus notas al Tratado Joshen Mishpat, una de las bases del Shuljan Aruj, Rab Mosh Rivkash subraya inequivocadamente el trato que hay que tener con los gentiles en los negocios. As como hay que devolver un objeto perdido a un gentil, como ensea el Joshen Mishpat, as no hay que aprovechar un error monetario de dichas personas, ni engaarlas en ningn caso.

SER PERSONA
Cuando la nieta de Rab Israel Salanter se comprometi, el padre de la novia le envi una brillante exposicin talmdica del novio. Rab Israel respondi: -Est escrito en la Tor:a mi ha la d a este hombre (Deut.22,16). La palabra hombre en ese versculo signica persona, un hombre con tica y carcter renado. Ante todo tengo que saber si ese joven genio es tambin una persona.

APRENDER DE CADA PERSONA


Uno de los adeptos del Baal Shem Tov, al comienzo fue un fuerte oponente a la doctrina jasdica. En una conversacin con el sabio, ste le do que se puede aprender a servir al Eterno, de todo lo que uno ve y escucha. Mientras hablaban, un tachero gentil golpe la puerta y pregunt si tena algn utensilio para arreglar, a lo que el Baal Shem Tov respondi: -Gracias al Eterno todo en mi casa est en excelente estado y no precisa ningn arreglo. El hombre insisti: 170

-Revise cuidadosamente, despus de revisar todo, se dar cuenta de que algo debe ser arreglado. El Baal Shem Tov le do a su interlocutor: -Claro que el hombre est hablando respecto a ollas y otros utensilios, pero desde mi punto de vista, es un verdadero mensajero del Eterno, que me lo ha enviado para reprenderme y recordarme que muchas cosas de mi vida no son como tendran que ser y que debo revisar detenidamente mi estilo de vida y condicin espiritual. El hombre, en su interior, se burl de esa extraa interpretacin, acaso un simple tachero podra ser un emisario del Eterno? Cuando sali de la casa del Rab, una persona se acerc y le do enrgicamente: -Aydame a mover mi carreta que se empantan! -Lo siento- pero soy muy dbil para eso. -Lo puedes hacer, pero no quieres. Esas palabras le atravesaron el corazn, porque ahora las entenda de una manera espiritual: enderezar la carreta de la vida, es algo que se puede hacer, si uno quiere. Entonces volvi a lo del Baal Shem Tov para admitir la verdad de sus palabras y convertirse en uno de sus ms fervientes adeptos.

UNA COMPETICIN FRUCTFERA


El Yd Hakadosh de Peshisje, pas los primeros aos de su casamiento en la casa de su suegro, y de un herrero que viva al lado, aprendi a estudiar asiduamente. Cada maana, cuando se levantaba para rezar y estudiar, escuchaba como el herrero golpeaba sobre el yunque; entonces pens: -Si l se levanta temprano simplemente para ganar dinero, yo que trato de ganar la eternidad, ciertamente debo levantarme ms temprano. Y as lo hizo. Cuando el herrero se dio cuenta de que el futuro Rab se levantaba antes que l, pens: -si este joven, que no gana nada por su estudio, se levanta antes del amanecer, yo que debo alimentar a mi familia, no puedo perder el tiempo permaneciendo en la cama. 171

Y as el Yd Hakadosh se convirti en un eximio estudiante compitiendo con su vecino, el herrero.

DESERTOR
Una persona de mucha fortuna que acostumbraba a dar mucho dinero a casas de estudios y a los pobres, fue a ver al Jafetz Jam, para anunciarle que iba a liquidar sus negocios para poder dedicarse al estudio de la Tor. El Rab le do: -En tiempos de guerra, si un ocial decide que puede hacer ms por la patria dejando su puesto y luchando en el frente, se lo lleva ante una corte marcial. Un soldado tiene que obedecer rdenes y una persona respetar el puesto que le fue asignado. Tu responsabilidad es apoyar el estudio de la Tor y a los pobres. Al liquidar tus exitosos negocios, pones en riesgo la causa para la cual fuiste encomendado. Eres un desertor.

NADAR
El Rab de Sojatchov, citaba un dictado del Talmud que ensea que entre las muchas obligaciones que un padre tiene con su ho para prepararlo para la vida, tiene que ensearle Tor, a comerciar o una profesin y otros dicen que debe ensearle cmo se nada en el agua (Tratado Kidushin 29a). Por qu es el nadar la nica forma fsica que un padre debe ensear a su ho? Si es por su seguridad, los Sabios podran haber encontrado otros ejemplos: auto-defensa, primeros auxilios o tcnicas de supervivencia Los Sabios aluden a una leccin muy especial, al emular el nadar con la importancia de aprender una profesin, porque la tcnica de nadar, debe ser aplicada a ganarse la vida. Un nadador coloca todo su cuerpo en el agua y agita vigorosamente sus manos y piernas para impulsarse; sin embargo debe levantar su cabeza cada vez del agua, 172

para no ahogarse. Lo mismo, el que trabaja para mantenerse, debe forzar cada bra de su cuerpo para tener xito, pero no debe olvidar limitar el alcance de su labor y nunca dejar que su corazn se hunda en sus bsquedas mundanas. Como un nadador, debe mantener su cabeza encima del agua, concentrando sus poderes mentales en el estudio de la Tor y el perfeccionamiento de su carcter. Uno de los errores y peligros fundamentales de la vida es pensar que lo que hacemos es lo que somos.

SACRIFICAR EL ESPRITU
Rab Iehuda Ashlag mencionaba la tontera de aqullos que sacrican su crecimiento espiritual para ganar dinero. -Imaginen alguien acumulando dinero que muy pronto saldr de circulacin. Vana empresa! Nadie vive eternamente, en pocos aos se lo saca de circulacin y todo su dinero pierde su valor.

SOPORTAR NUESTRAS CARGAS


El Maguid de Dubno dio una memorable parbola respecto a la excesiva participacin en negocios. Un joven iba caminando por la calle y cargaba un paquete sobre sus espaldas, cuando pas un carro y el que lo manejaba lo invit a subir y ste muy agradecido subi y se sent, pero cargando el paquete, sin colocarlo sobre el piso. El cochero le pregunt el motivo de tan raro proceder y el joven le do que era muy amable su invitacin para subir al carro, pero eso no signicaba que deba cargar con su paquete. -Tonto -le do el cochero- no te das cuenta que al cargarte a ti, tambin cargo tu paquete? As como el Eterno nos da vida y nos conduce a travs de ella, as tambin carga nuestras necesidades, inclusive nuestro sustento.

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TRES AMIGOS
Un hombre tena tres amigos. Uno lo quera mucho y pasaba mucho tiempo con l; con el segundo no intimaba mucho, pero mantenan una relacin cercana y el tercero era solamente un conocido. Un da fue llamado para presentarse ante el rey para ser juzgado por hechos abominables. Aterrado, le pidi a su mejor amigo que lo acompaara y para su sorpresa, ste se neg. Temiendo presentarse solo ante el rey, le pidi a su segundo amigo que lo acompaara. ste le do que lo acompaara hasta el palacio, pero sin entrar. Entonces se dirigi a su conocido y para su sorpresa, el mismo le do: -Entiendo tu aprieto y estoy listo para acompaarte y ayudarte. No te preocupes, vayamos juntos y cuando lleguemos all, voy a defender tu caso. Los tres amigos son iguales a los tres amigos que tiene el hombre en la vida: su dinero, su familia y sus buenas acciones. El dinero constituye muchas veces una prioridad en su vida y parece ser su constante preocupacin, es su mejor amigo. Y cuando va a tener que presentarse al Juicio Final, las riquezas no lo van a ayudar. Su familia, infortunadamente, es colocada muchas veces en segundo lugar en sus inquietudes. Sin embargo, lo aman y quisieran ayudarlo de cualquier manera. Pero lo pueden acompaar nicamente hasta el cementerio. Solo el tercer amigo o sea su caridad y buenas acciones, con las cuales mantiene una relacin distante lo acompaarn al Gran Juicio y van a testicar en su benecio.

CREAR UN NGEL
Un oponente del Baal Shem Tov estaba sentado en su Suc, entre amigos y hablaba del gran sabio con menosprecio. Al da siguiente el Baal Shem Tov se encontr con l y lo reprendi: -Cmo es posible que una persona como usted practique maledicencia? 174

-Quin se lo do? -Un ngel -Desde cundo los ngeles usan maledicencia? -Algunos lo hacen -replic el Sabio- Cada vez que una persona comete un acto bueno, nace un ngel bueno; cada vez que peca, crea un ngel malo. El ngel que usted cre al hablar con maledicencia contra m es el que me lo do. Los ngeles malos, como sus creadores, no tienen temor de pecar.

TRANSFORMAR

DOLOR EN ORACIN

Al comienzo de 1900, Rab Israel de Modzitz tuvo que sufrir la amputacin de una pierna en un hospital de Berln. En lugar de ser anestesiado, tcnica que todava no estaba perfeccionada, le pidi al cirujano que le concediera algunos minutos antes de la operacin y comenz a cantar entrando en un xtasis tal, que casi no sinti dolor. Despus de la operacin, el mdico le do al Rab: -Al lado est un ministro del gobierno y le de que poda aprender de usted, pues est gimiendo descontroladamente de dolor, mientras que usted canta. -Est equivocado -do el Rab- Yo tambin tengo dolores, pero los tom y los convert en una oracin y mi sufrimiento se aquiet.

EJEMPLO
Rab Itzjak Meir, el Jidushei Harm, perdi todos sus trece hos en vida. Cuando una de sus has estaba por morir, deca: -Cuando los cielos dan a uno una bofetada en la cara, debera parar por un momento y ver cul es la leccin que el Eterno trata de ensearle. Cuando muri el ltimo de sus hos, la esposa se quebr y el Rab le do: -El Eterno en su merced, nos permiti ser una fuente de consuelo 175

para otros. Cuando los padres sufran la prdida de un ho, la gente dir: -miren a Itzjak Meir y su esposa; perdieron trece hermosos nios; han sufrido algo igual?

SIN MANOS VACAS


Rab Mosh Leib de Sasv volvi de un largo viaje y sus hos lo estaban esperando en la puerta de entrada de la casa y cuando lleg, el ms pequeo le pregunt: -Padre qu me trajiste? Pero el padre no le haba trado nada y el nio continu implorando: -Padre qu nos trajiste? Cuando vuelves de un largo viaje, debes traer algo contigo. No puedes volver con las manos vacas. Rab Mosh Leib se desmay. Cuando reaccion, su esposa le do que no era una un motivo para desmayarse por el hecho de no haber contentado a los nios. El Sabio le respondi: -No me desmay por eso. Cuando escuch a los nios, comenc a pensar. Cuando vuelva al otro mundo despus de mi larga estada en este; qu voy a responder cuando me pregunten por lo que traje de vuelta conmigo? El solo pensamiento de volver a casa con las manos vacas me sobrepas y me desmay.

ARREPENTIMIENTO
Una persona vino a lo de Rab Asher de Stolin para puricar su corazn y le do que haba cometido las peores transgresiones y que haca tiempo que haba perdido su parte en el Otro Mundo; inclusive el arrepentimiento no le servira qu podra hacer? El Rab le respondi: -De todas maneras debes arrepentirte. Te convertirs en una nueva y diferente persona. Es lo que dice la mishn en Avot: es mejor una hora de arrepentimiento y buenas acciones que todo el Mundo por 176

venir (4,23). Aunque uno no recobre su lugar en el Otro Mundo, vale la pena arrepentirse.

MUNDO DE FANTASA
Rab Najum Mordejai de Novominsk deca que aqul que es prisionero de las tres enfermedades espirituales: celos, codicia y vanagloria, pierde contacto con la realidad y entra al mundo psicolgico de la fantasa. Los celos le pueden producir paranoia, que le hace ver demonios en cada rincn de su existencia. La codicia le induce a destruir su vida o su carrera por una emocin barata. La vanagloria, tomada muy seriamente, puede conducir a promover delirios de grandeza.

VERGENZA
Alguien le pregunt al Jafetz Jaim por qu debera gastar esfuerzos en estudiar la Tor y cumplir los preceptos, si su lugar en el Otro Mundo ya estaba preparado para l. El Sabio le cont la siguiente historia: -En Kiev, Rusia, viva uno de los ms ricos magnates de t, llamado Israel Brodsky, que tena muchas fbricas y empleaba a centenares de trabajadores. Hbiles y dbiles, contadores y gerentes, todos vivan de lo que ganaban de Brodsky, que era una persona muy magnnima y un lntropo por excelencia. Mantena muchas casas de estudio y muchas personas que empobrecan y algunos de sus familiares, reciban un cheque mensual, inclusive algunos que no tenan un trabajo productivo en sus fbricas. Una vez, el magnate fue a visitar una de sus fbricas. Los gerentes le mostraron todo y le presentaron a los obreros, con quienes entabl conversacin, interesndose por sus trabajos y familias, cada uno le contaba sus cuitas. Pero, cuando le pregunt a una persona cual era su trabajo, el hombre, que no trabajaba porque era uno de sus parientes lejanos, contest: Yo recibo un cheque. 177

Y todos estallaron en risa. -Por supuesto -do el Jafetz Jam- todos tenemos un lugar en el Otro Mundo; sin embargo, algunos se lo ganan y otros, como el pariente de Brodsky, no hacen ms que recibir un cheque y sufren vergenza por hacerlo.

DOS MAPAS
Rab Aaron Kotler gustaba relacionar la diferencia entre la Ley Escrita y la Ley Oral con dos mapas: uno mundial y otro de una calle. En el enorme mapa mundial, una ciudad aparece como un punto negro y no se puede encontrar una localidad determinada .Solamente con la ayuda de un mapa detallado, que ensea calle por calle, se podra encontrar el destino que se busca. De la misma manera, el mapa bsico -la Ley escrita- fue dada por el Eterno y la Ley Oral llena todos los detalles.

CUL TE LO RUEGO?
Cuando falleci el Sfat Emet, el Rab de Guer, un grupo de los adeptos mayores le preguntaron a su ho qu le haba sucedido: Tu padre nos prometi que si recitbamos con gran devocin el Te lo ruego, de la plegaria Halel (Laudes), todos nuestro deseos seran concedidos por los cielos. Tratamos, pero por qu no funciona? El Rab respondi: -A cual te lo ruego usted creen que mi padre se refera, al Te lo ruego, Seor, slvanos? (Salmo 118,25) .No. l pensaba en el Salmo 116.16:Te lo ruego, Seor, porque yo soy tu siervo.As como un mortal tiene que proveer las necesidades de todos los que trabajan para l, as el Eterno provee a Sus servidores. Pero primero tenemos que comprometernos a dedicarnos a Su servicio.

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CIUDAD SIN RABINO


A un famoso Rabino le fue ofrecido el puesto en una ciudad, que lo haba tenido vacante durante catorce aos. El Rabino se neg y dio la siguiente explicacin: -Una mujer cuyo esposo falleci se aige. Aparte del dolor por la prdida, comienza a preocuparse quin recitar el Kidush el viernes a la noche y de quin escuchar la Havdal a la salida del shabat? Pero de pronto, considera que lo puede hacer sola muy bien, sin el marido. Lo mismo, una ciudad que no tuvo Rabino durante catorce aos, se ajust a su situacin. Yo tendra miedo de aceptar ese puesto.

AMIGO Y ESPOSA
Respecto al dictado de Pirkei Avot: adquiere un amigo, Rab Jaim Shmulevich explica que tambin se reere a construir una relacin armoniosa con la propia esposa, basada en la mutua consideracin de las necesidades y deseos del otro. Y as aconsejaba a sus discpulos: -Nuestros sabios ensean que un hombre tiene que amar a su esposa como a s mismo y respetarla ms que a s mismo (Tratado Ievamt 62b), mientras que una esposa es considerada virtuosa si realiza el deseo del esposo. Mientras que el esposo respeta lo primero y la esposa lo ltimo, su hogar ser bendecido con dicha conyugal. Pero cuando se cambian los dictados, la esposa pidiendo amor y respeto y el esposo esperando sumisin, comienzan los problemas.

CULPABLE
Cuando el Rab Iaakov Iosef de Skwer era muy joven, un viejo jasid le pregunt si consideraba ser Rabino algn da. Y l contest: -Hemos aprendido que cuando los litigantes estn delante de ti, considralos como culpables (Avt 1,8).Y me es imposible ver a alguien, aunque sea por un momento, como culpable. 179

RESOLVER TODO
Rab Arie Leib, ho del Jafetz Jam, era un joven muy inteligente, un genio. Cierta vez tuvo la ocasin de presentar una clase talmdica a un grupo de discpulos excepcionales, a quienes deslumbr resolviendo problemas dicultosos de un exgeta. Todos quedaron muy impresionados y expresaron su admiracin. Entonces, el joven se levant y expres la esperanza de que fuera a resolver todos los problemas que presentaba el exgeta. Entonces, el Jafetz Jam se levant y reprendi pblicamente a su ho dicindole que lo que haba dicho nunca le iba a permitir para que llegara a ser un gran especialista en la materia. Aos ms tarde, relatando este hecho, el ho del sabio habra dicho: lamentablemente las palabras de mi padre fueron ciertas.

HOY
Rab Dov Ber de Radoshitz, cuando visitaba a su Rab, acostumbraba a despertar a los compaeros con quienes comparta el dormitorio, gritando: -Despierten, hermanos. Una visita a quien nunca vieron acaba de llegar. Cuando se vaya nunca ms lo van a volver a ver. Cuando le preguntaban quin era, responda: -El da de hoy.

UN ROSTRO, UNA SONRISA


El Rabino Ijel Mordejai Gordon acostumbraba a decir que una cara amarga es comparable a un pozo en un lugar pblico. Una conducta negativa puede ser contagiosa, causando que otros se infecten con su germen de depresin. El Talmud asegura que: todo aquel que muestra a su compaero el blanco de los dientes (una sonrisa) hace ms que al darle un vaso de leche (Tratado Ketuvot 111b). Una sonrisa es un signo de que uno importa. Muchas veces, la necesidad emocional de sentirse querido es ms poderosa que el hambre o la sed. 180

CONTENCIN
Rab Eliu Desle, que era un alto funcionario de la Yeshiv de Ponievitch, muchas veces no tena fondos para darles a los que golpeaban a su puerta. Entonces los invitaba a una charla preguntando por la familia, amigos comunes, de manera que la persona se sintiera cmoda. De esa manera reciba a cada persona brindndole cario y contencin.

NEGOCIOS

HONESTOS

Un joven adepto del Rab de Kotzk vino a desahogarse con el sabio, puesto que dedicaba mucho tiempo al estudio de la Tor; pero ltimamente sus gastos haban aumentado tanto, que la mayor parte del da deba dedicarse al sustento de su hogar y qu suceder con la parte espiritual de su vida? El Rab le respondi: -No sera mejor que tuvisemos menos obligaciones espirituales? En verdad la abundancia de preceptos nos da la posibilidad de servir al Eterno de distintas maneras y bajo toda clase de circunstancias. Inclusive un comerciante muy ocupado como t, puede servir al Eterno llevando honestamente sus negocios, sin engaar a los clientes y no mezclndose en negocios prohibidos.

AYUDAR

A LOS HIJOS DEL REY

-El Maguid de Kozenitz deca que aqul que hace un favor a una persona, le da mas placer al Eterno, que cumpliendo un precepto religioso. El Rey recibe ms placer por lo que se hace por Sus hos, que por l mismo. Aqul que se interesa por la comunidad por el bien de los Cielos, est tomando en cuenta a los hos del Rey.

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LIBRARSE DE EMOCIONES PERSONALES


Rab Jaim de Volozin se hallaba en prolongadas negociaciones respecto a una proposicin matrimonial para uno de sus nietos. Cada vez surgan nuevas dicultades y pareca que el matrimonio no se iba a concretar. Un da el Rab le do a su familia de repente, que haba llegado el momento de formalizar el casamiento. Ese da, la familia de la otra parte vino a Volozin y todo termin satisfactoriamente. La familia le pregunt al Rab si haba sido una profeca o si la Santa Presencia le haba dado tanta seguridad por lo que iba a suceder. -No -respondi Rab Jaim- en Avot est escrito: anula tu voluntad frente a Su voluntad, para que l anule la voluntad de los dems frente a Su voluntad (2,4). Hoy fue el primer da en que tuve la oportunidad de liberarme de emociones personales, para cumplir la voluntad del Eterno. Por eso estaba seguro de que el Eterno anulara la voluntad de los otros y lograra convencerlos de que llegaran a un acuerdo amigable con nuestra familia.

EL MEJOR
Rab Jaim Shmulevich visit a su to, Rab Abraham Yofen, director de la Yeshiv Novarodoker, en Bialistok. Le pregunt cul era el ms estudioso de los alumnos y ste le indic a un estudiante. Luego le pregunt cul era el ms conocedor y le seal a otro joven. Luego le pregunt cul era el que ms se destacaba en teora y prctica en el sistema tico de Musar y el to le seal a otro joven. Por ltimo le pregunt: -cul es el mejor alumno? Y para su sorpresa, Rab Abraham le seal a un cuarto joven. -Pero los otros tres se destacaron en estudio, conocimiento y conducta cmo puede, este joven, ser el mejor? -Porque l, ms que los otros, es el que ms procura; nunca se cansa en sus esfuerzos de crecer, no muestra signos de timidez y avanza en la bsqueda de la grandeza de la Tor y su sabidura. 182

LA MENTE EN OTRO LUGAR


Un rico comerciante fue a pasar el sbado con el Joz de Lublin. Viernes a la noche, despus del rezo, cada uno pasaba para saludar al Rab por el sbado. Cuando le toc el turno a esa persona, el Rab le estrech la mano y le do: -Bienvenido. El hombre qued sorprendido y le do: -Pero Rab, usted ya me dio la bienvenida cuando llegu. -S -tiene razn- sin embargo not durante las oraciones, que pareca muy preocupado, puesto que sus negocios tienen que ver con el envo de mercadera a distintos lugares, su mente se hallaba en el puerto controlando los envos, pero su cuerpo permaneca aqu, en la sinagoga de Lublin. Ahora que volvi, corresponde que le d la bienvenida.

HONESTIDAD
Al poco tiempo de que el Rabino Iaakov Kamenetsky asumi el cargo como gua espiritual de la ciudad de Tzitevan, Lituania, vino un miembro de la comunidad para aconsejarse respecto de un hecho que le haba sucedido en el correo, donde el empleado en vez de darle vuelto de un billete de 10 de la moneda del lugar, le dio vuelto de 100. Rab Iaakov le do que de acuerdo con nuestros sabios hay que se honesto tanto con los propios como con lo gentiles y lo invit a que devolviera el dinero. Tiempo despus, el Rabino estuvo en el correo y el mismo empleado le dio ms estampillas de las que haba solicitado y el Rabino se las devolvi. La sonrisa astuta del empleado lo convenci de que estaba probando si el nuevo Rabino era honesto o no. Y en verdad qued encantado de tener la oportunidad de demostrar su conducta en aras de la Santicacin del Nombre del Eterno. Despus de la guerra supo que ese empleado haba sido uno de los pocos que haban estado dispuestos a esconder a los judos de los nazis. 183

SER MISERICORDIOSO Y DAR


Una persona que perdi toda su fortuna vino a lo de Rab Moredjai Dov de Hornesteipl para volcar todo su dolor y solicitar ayuda. El sabio comenz a sollozar conmovido por el trgico relato y tom una suma respetable de dinero y se la dio, para que puediera aliviar sus deudas. Luego mir de nuevo la nota que le haba escrito y le ofreci ms dinero. La persona se sinti muy incmoda y le do que le resultaba difcil aceptar la primera suma. El Rab respondi: -Se nos ha enseado que ciertamente le dars y no debe dolerte el corazn cuando le dieres (Deut.15,10). Un judo debe dar hasta que la pena que siente por su prjimo desaparezca. Qu ms puedo hacer, si mi corazn todava duele?

HONORES
Cierto Rab vino a pasar el sbado con el Rab de Kotzk y los adeptos del sabio quedaron muy extraados por los honores con que su maestro otorgaba al husped, sabiendo que no tena una opinin muy elevada del mismo. Cuando le preguntaron al Rab el por qu de esa conducta, les contest con una cita del Talmud: uno debe proveer a una persona pobre como estaba acostumbrada en el pasado, inclusive un caballo para montar y un sirviente para dirigirlo (Tratado Ketuvt 67b). -Puedo entender que alguien a quien le resulta difcil caminar, debe ser provisto con un caballo para trasladarse, pero por qu un sirviente para conducir el caballo? Es una tontera! La respuesta es que una parte de la caridad es, inclusive, proveer a un tonto con sus tonteras.

TRES TIEMPOS PARA REZAR


El Maharal de Rutenberg explica el signicado de los tres tiempos para rezar durante el da, pues denotan la voluntad de la persona 184

de renunciar a sus intereses y confort y expresar su dependencia del Eterno. Por la maana, preferira permanecer, confortablemente, durmiendo, en cambio, se levanta para las oraciones matinales, en reconocimiento de que debe buscar sus necesidades del Eterno. En lo lgido del da comercial, cuando est ocupado para poder afrontar sus menesteres diarios, se detiene para la oracin de la tarde, que le recuerda que el Eterno es el proveedor de sus menesteres. Al nal de un da cansador, cuando procura descanso, pospone sus sueo para dirigirse nuevamente al Eterno y agradecerle por los xitos del da y pedir por la continuacin de la ayuda divina.

FUEGO Y OLLA
El Jafetz Jaim deca que muchos padres se engaan pensando que una mnima educacin es suciente para asegurar que sus hos crezcan como judos. Ellos estn seguros de que la inuencia positiva del hogar les va a proveer la columna vertebral en el proceso educacional y deca: -Existen dos piezas que dan calor, la propia llama y una olla calentada sobre un fuego. El fuego est siempre caliente, no interesa hacia donde se lo mueva; no as la olla, que se enfra una vez que se la retira del fuego. Adems, el fuego puede encender otro fuego, no as la olla. El contenido de una olla se va enfriando mientras se la vierte en otras ollas; en cambio el fuego sigue igual, aunque encienda otros fuegos. De la misma manera, el estudio de la Tor puede mantener el fuego del compromiso con el judasmo, aunque uno ya no est bajo la inuencia del hogar y de los padres. Pero si uno piensa que una incompleta educacin juda ser suciente y confa en la inuencia paterna, est tomando un riesgo muy grande. Una vez fuera de la inuencia hogarea, su compromiso tiende a enfriarse, igual como la olla caliente y aunque su compromiso permanezca vibrante, pierde calor con el paso de cada generacin. Es muy dudoso que sus hos o nietos permanezcan fuertemente ligados a su patrimonio espiritual. 185

DUDAS AL REZAR
Rab Mel de Zlotchov relataba que cuando estaba por empezar a orar, lo embargaba un terrible sentido de vergenza; cmo podra acercarse al Eterno, cuando su vida estaba llena de pecados? Unos segundos despus, pensaba que era el instinto malo que le estaba hablando para disuadirlo de rezar Cmo se daba cuenta de que era l? Porque nunca le pasaba lo mismo cuando estaba por comer.

HEREJA
Rab Bunem de Peshisje se pregunt: -Si la hereja es tan insidiosa, por qu el Eterno la permite? Es que si no fuera por la hereja, los ricos se negaran a sostener a los pobres. Diran: -Hay un Eterno en los cielos, l tomar cuenta de sus infortunadas criaturas. Por lo tanto, el Eterno permite a los ricos considerar el pensamiento hertico de que si ellos no proveen a los pobres, nadie lo har.

SOLO EL ETERNO LO SABE


Uno de los ms famosos Rabes, conocido por sus poderes milagrosos, Rab Efram Fishl de Strikov, cerr un da su puerta y se neg a recibir ms gente y declar: -No soy ms un Rab milagroso. Los discpulos quedaron muy conmocionados y despus de mucho rogar supieron el motivo: Rab Efram Fishel haba instruido a una persona muy correcta que haba empobrecido para que comprara un billete de lotera ya que el Eterno bendecira la compra. El hombre compr el billete, pero un viernes, dos das antes del sorteo, sin tener un centavo para comprar lo necesario para el sbado, no tuvo ms remedio que vender el billete, que dos das ms tarde gan una suma fabulosa. 186

Al saber lo que haba sucedido, el Rab se convenci de que ya no era ms aceptado como agente para ayudar a los pobres y por eso decidi no aceptar ms pedidos. Rab Bunem de Peshisje escuch lo que haba sucedido y viaj Sterikov y le do: -Sabemos que un justo puede emitir un decreto que el Eterno va a honrar (Tratado Shabat 59b). Sin embargo est escrito: y quin Te puede decir qu hacer? (Job 9,12). Quines somos nosotros para resolver esta contradiccin? La respuesta es que mientras los justos pueden decretar a quien tienen que ayudar los Cielos; no son los hombres los que tienen que dictar la forma de ayudar. Que los justos pidan por la salud de las personas, pero dejemos que el Eterno decida cul medicina o facultativo va a ayudar. Que se pida por prosperidad, pero dejemos que los Cielos decidan qu negocio va a ser el agente del xito. De dnde ests tan seguro de que la salvacin del pobre hombre tena que venir por un billete de lotera? Despus de estas palabras, Rab Efraim Fishel torn a recibir a las personas para pedir por su bienestar.

NO FRUSTRARSE
Un famoso Rabino aconsejaba tomar ejemplo de los Sabios que no se frustran por nada de lo que los Cielos les envan. Ellos lo interpretan en el sentido de que todo lo que el Eterno les manda, aunque a veces est fuera de su comprensin, es para su propio bien y no se rebelan contra Sus planes.

MENSAJE PARA MEJORARSE


El director de la yeshiv de Ponievich, Rab Iosef Kahneman, acostumbraba a visitar frecuentemente al Jafetz Jaim, especialmente cuando volva de un viaje al exterior para colectar dinero para la Yeshiv. En una de esas visitas, despus de visitar Sudfrica, el Rab 187

le pregunt sobre la situacin de los negros en ese pas, ya que haba escuchado que eran muy perseguidos. Rab Kahneman le manifest que estaba sorprendido por su inters y el Jafetz Jam le respondi que cualquier calamidad que ocurre en el mundo es un mensaje para los judos para que se examinen y arrepientan. Ya sea una hambruna, un terremoto o los sufrimientos en Sudfrica, los judos deben tomarlo como una advertencia y perfeccionarse espiritualmente.

ALBOROZO POR UNA MITZV


El famoso Jazon Ish recibi una carta de alguien que le peda consejo respecto a un pedido de ayuda a un hermano, que era pobre. El Sabio le contest: -Si decides ayudarlo en esta poca problemtica, hazlo con alegra, como si estuvieras construyendo una suc o estuvieras escuchando el shofar.Lo ms importante en el cumplimiento de una mitzv es el alborozo que experimentamos por haber merecido la oportunidad de realizarla.

CONSECUENCIAS DEL ENOJO


Rab Guershon de Radzin aseveraba que algunas personas se levantan a la maana enojadas y lo que necesitan es un objeto para verter su clera. Respecto a esas personas, los Sabios dicen: Aqul que est enojado, todas las forma del Inerno lo gobiernan (Tratado Nedarim 22a). La peor prdida que sufre, es que se convierte en esclavo de su malhumor y tambin pierde el control sobre su mundo emocional.

XITO EN EL ESTUDIO
El Jatam Sofer rechaz una vez los elogios que le hicieron por su prodigiosa memoria, diciendo que no era excepcional, sino que el co188

nocimiento de la Tor era tan importante para l y que fue adquirido con tanto esfuerzo, que sera una vergenza olvidarlo. As, dejando de lado su humildad personal, expres el principio fundamental para tener xito en el estudio.

CONTRIBUYENTES
Rab Meir Shapiro, fundador de la famosa yeshiv Jajmei Lublin viajaba por el mundo buscando fondos para mantener su instituto. Basado en su experiencia deca: -Existen varias clases de contribuyentes; est el que promete Rab, voy a dar y voy a interesar a mi amigo para que haga lo mismo. Sin embargo, la persona no cumple su palabra y hay que comenzar de nuevo a buscar apoyo. Si esa persona hubiera dicho directamente que no iba a contribuir, uno sabra dnde est parado y con la ayuda del Eterno, encontrara lo que busca en otro lado Y aqul que dice que no va a dar y no interesar a otros por la causa, tambin es un contribuyente, porque se rehsa desde el comienzo y eso ayuda.

EN LA CASA DE ESTUDIO
El Rab de Kotzk deca que aquel que va a la casa de estudio sin que estudie, tambin recibe su recompensa, porque al estar en su casa, rodeado de comodidades y ocupndose de menesteres domsticos, tiene pocas probabilidades de adquirir perfeccionamiento espiritual. Si va a una clase, puede por lo menos concentrarse en una actividad espiritual.

COMER POLLOS
Rab Israel Salanter escuch a alguien que deca que amaba a los pollos y le respondi: 189

-Si amas los pollos, nunca los mataras. Es a ti a quien amas, te gusta comer pollos.

LA

INCITACIN

Cuando Rab Naftali de Ropshitz era joven, siempre trataba de comenzar la oracin de la maana bien temprano. Un da muy fro, cuando estaba por levantarse para estudiar y orar, el Instinto Malo lo asedi dicindole: -Hace fro afuera y an es muy temprano, qudate en cama por unos cuantos minutos ms. El joven le contest raudamente:-Sal de aqu, sinvergenza! T estas levantado dispuesto a hacer tu trabajo de incitarme.Por qu no he de levantarme para realizar mi trabajo?

NO

SOLAMENTE POR MEDIO DE UNA BENDICIN

Rab Iaakov Kamenetzky fue a visitar un campamento de verano para jvenes, para darles una charla. Antes de tomar la palabra, varios jvenes se acercaron para que los bendera y tuvieran xito en sus estudios. Rab Iaakov cont entonces un hecho del cual fue testigo: -Rab David Fridman de Karlin visit una ciudad de Lituania y siendo considerado uno de los ms grandes Sabios del siglo XIX, su persona atrajo multitudes que vinieron a saludarlo. Uno de los hombres jvenes le pidi su bendicin, pues haba sido hostigado por el gobierno del Zar y necesitaba terminar con ese asunto sin contratiempos. La bendicin le fue otorgada, pero cuando estaba por irse, Rab David lo llam y le do:-Joven, yo no soy un secretario del Altsimo. No confes en mi bendicin; haz todo lo posible para arreglar tu situacin. Lo mismo -concluy Rab Iaakov- sucede con Tor. Una bendicin puede ayudar, pero el nico camino para tener xito en Tor es por medio de la dedicacin al estudio.

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VISITA A LOS ANCIANOS


Rab Israel de Gur acostumbraba a visitar asiduamente a los ancianos; inclusive a aqullos que no eran muy ilustrados u observantes. Cuando le preguntaron el motivo do: -Casi han perdido el cuerpo y sus deseos fsicos hace mucho que desaparecieron. Lo nico que les queda es el alma.

LA RECOMPENSA
Rab Abraham de Slonim escribi un profunda obra cabalstica. Cuando su secretario ley uno de sus captulos, qued fascinado por la profundidad del mismo y le do que esa obra, seguramente, la haba redactado con asistencia Divina. -Lo nico que te puedo decir -repuso el Rab- es que estudi Tor en condiciones muy difciles. La recompensa que recib por ello, fue que el Eterno ilumin mis ojos para entender Su Tor.

ELIMINAR DUDAS
Rab Eljanan Wasserman deca que cuando un amigo de una persona le dice que tiene la cara sucia y otro le dice que la tiene limpia, cmo puede saber la verdad? Mirndose en un espejo. Lo mismo cuando uno tiene dudas existenciales, espirituales o mundanas, debe usar la Tor como un espejo, para poder tener una verdadera y real perspectiva de su propia situacin y as por medio de la Tor tendr una vista de su vida, clara y objetiva.

BUEN CARACTER
Rab Jam Soloveichik reprendi una vez a un hombre rico, muy conocido por su cultura pero tambin por su tacaera y le do: -Aunque usted estudiara el Talmud pgina por pgina y aunque lo 191

completara totalmente y ms an, si se dedicara arduamente al estudio de la Tor hasta envejecer antes de tiempo, sin embargo, es posible que no hubiera ganado un buen carcter de todo ese estudio. El individuo tom muy a pecho el mensaje y comenz a aojar su billetera en favor de los necesitados.

JUDASMO COMO MIKVE


Rab Aarn de Belz do una vez: -El judasmo es como una mikve (bao ritual) caliente. Cuando uno empieza a entrar, es caliente y poco confortable y uno grita que no puede tolerar el calor. Pero una vez adentro, la encuentra placentera y se regoca.

LA GRAN BATALLA
Un famoso Rabino deca que el famoso Alejandro Magno les do a sus generales despus de volver de un campo de batalla, que se prepararan para una batalla ms intensa y cuando le preguntaron quin era el enemigo, respondi: -La lucha contra el mal que acecha en el hombre es la peor de las batallas. Es en esa batalla donde al verdadero estudioso de la Tor se le concede dominio y xito.

ESTUDIAR O MORIR
Rab Shlom de Vilna, enferm gravemente cuando tena setenta aos de edad y los doctores le advirtieron que deba interrumpir sus estudios, pues el esfuerzo mental podra ser catastrco para su salud. Al negarse a obedecer aleg: -Si no puedo estudiar, estoy muerto. La Tor me da vida. Aunque 192

ustedes tengan razn y estudiar pueda ser fatal para m, preero morir estudiando a morir sin estudiar. Rab Shlom sigui estudiando hasta una edad bien avanzada.

AVERGONZAR
Un hombre muy rico e inuyente avergonz pblicamente a un notable estudioso. Uno de los Rabinos presentes le pidi al sabio que perdonara al culpable. El estudioso respondi: -Le perdon inmediatamente despus de que me insultara porque el Zohar dice que los pecados abruman las alas de la Divina Presencia. Por cada momento que no lo perdonara, la Divina Presencia sufrira, por lo tanto no puedo postergar el perdn.

CINCO CONDICIONES PARA ACONSEJAR


Rab Eljanan Waserman deca: -Hacen falta cinco condiciones para poder aconsejar: 1) Inteligencia. 2) No tener intereses en el asunto. 3) Sentido general de imparcialidad. 4) Raciocinio imbuido por la Tor. 5) Divina asistencia para prestar un consejo apropiado.

VIAJE DE NEGOCIOS
Rab Bunbem de Peshisje comparaba la pobreza que tena que pasar un estudioso de la Tor con un comerciante que viajaba al exterior para conseguir proveedores baratos. Podra pasar por lugares donde la comida es pobre y el hospedaje psimo; pero ni siquiera pensara cancelar el viaje. La eventual ganancia compensara toda la molestia. La vida es un viaje de negocios y la planta de oro es la ganancia espiritual de la Tor; las mitzvt pueden ser adquiridas para un ma193

yor benecio espiritual. Solamente un tonto abandonara el viaje por dicultades pasajeras.

EL VALOR DEL ODO


Rab Ion dice: -El ojo es una parte importante del cuerpo humano, pero el odo es ms importante. Mientras el ojo puede ver las ms hermosas visiones y luces que regocan el corazn; el odo puede escuchar alegres novedades que penetran en lo profundo de su corazn y colman toda su esencia. Es por esta razn que el Talmud ensea que: si uno encegueci a su sirviente debe pagarle por el valor del ojo; pero si lo convierte en sordo, debe pagarle todo lo que vale (Baba Kama 85b). La capacidad de escuchar, lo faculta para estructurar totalmente su vida.

HUMILDE Y FELIZ
-El Baal Shem Tov pregunta: -Cmo se puede ser humilde y feliz? y basa la respuesta en el versculo de los Salmos del rey David: Me regoco en Tus palabras, como uno que encuentra un gran tesoro (Salmo 119,162). El que encuentra un enorme tesoro, siente diversas emociones. Est exultante por lo que encontr, pero decepcionado porque por ms que ponga en sus bolsas, es mucho ms lo que tiene que dejar. Estas emociones encontradas embargaban al rey David; por un lado por tener la oportunidad de cumplimentar los mandamientos del Eterno; pero su alegra se opacaba con tristeza por no poder cumplir con todo lo que deseaba.

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COMODIDAD
Un famoso y rico abogado realiz una visita a su compaero de infancia, Rab Eljanan Waserman y qued consternado por la pobreza en que viva, dicindole: -Eljanan, tu eres ms inteligente que yo; si te hubieras recibido de abogado, seras hoy un hombre muy rico. Rab Eljanan no reaccion ante ese comentario. Pasaron varias horas juntos y luego el Rabino lo acompa a la estacin para tomar el tren. All esperaban dos trenes, uno moderno y confortable que iba para el este y otro antiguo y casi destartalado. El abogado se acerc para tomar el antiguo y el Rabino le pregunt: Por qu viajas en ese tren tan incmodo? toma mejor el ms nuevo. El amigo lo mir con curiosidad y le do: -Pero yo voy en otra direccin. Rab Eljanan ignor la respuesta. -Sin embargo -do- no es ms confortable viajar en un tren moderno y con asientos afelpados? El abogado, ya nervioso le espet: -Eljanan, lo que dices no tiene sentido! De qu me sirve un tren cmodo si no me lleva adonde tengo que ir? Rab Eljanan le respondi tranquilamente: -Escchate a ti mismo. Tienes razn. Cuando quieres llegar a algn destino, el nivel de comodidad no interesa. Lo principal es llegar donde tienes que estar Recuerdas que hoy me preguntaste por qu no me recib de abogado? Por supuesto que esa carrera sera ms lucrativa, pero no es mi meta en la vida Para que me sirve la comodidad, si no llego donde tengo que estar?

SUFRIR
Una persona vino a lo del Rab Israel de Riszin quejndose de su vida llena de sufrimientos y problemas. El Rab, para consolarlo, le cont la siguiente historia: 195

-Un hombre falleci y lleg ante la Corte Celestial para ser juzgado. ngeles de misericordia colocaron en un platillo de una balanza todos los actos buenos que haba realizado en vida, mientras que ngeles de estricta justicia colocaron en el otro platillo sus pecados, que pesaron ms que sus mritos. Antes de que se dictara el veredicto, el ngel Gabriel exclam: -Y qu pasa con los sufrimientos de este hombre; eso no cuenta para nada? Se agregaron pues, todos los aos en los que tuvo dicultades y las noches que pas en vela por problemas, pero el platillo con los pecados era an el ms pesado. El hombre solloz y do: -Seor del Universo, T creaste todo, inclusive mis sufrimientos, no podas haberme provedo un poco ms de los mismos? El hombre se fue de la casa del Rabino, con un poco ms de fortaleza para seguir adelante con su vida.

BESAR LA MEZUZ
Uno de los adeptos del Rab de Guer, Rab Simje Bunem, abri un nuevo negocio a quien le dedicaba mucho tiempo; pero lamentablemente, pasados algunos meses, su otro local, comenz a declinar. Despus de muchas tentativas, decidi ir a lo del Rab para que le otorgara una bendicin. El justo varn pens unos momentos y le pregunt donde tena su ocina privada y el comerciante le do que en el nuevo negocio. Entonces, el Rab le do que todo los das, a las 10 de la maana deba ir al antiguo local y besar la mezuz varias veces. El consejo le pareci ms mstico que prctico, pero siendo un devoto admirador, escuch las indicaciones y todos los das, a las 10 de la maana iba al antiguo negocio para cumplirlas. De repente, en pocos meses, el antiguo negocio comenz a dar rdito y el comerciante volvi a lo del Rab, agradecindole profundamente, inquirindole qu clase de mstica indicacin era la que le 196

haba dado. El Rab le do: -No es el besar la mezuz lo que produjo el efecto deseado. Lo que suceda es que al abrir un nuevo local, dejaste de visitar el antiguo y eso caus que los empleados lo descuidaran. Pero yo no poda decirte todo eso, puesto que t eres un exitoso comerciante y yo un Rabino. Pero al hacerte ir para besar la mezuz, saba que iras y pondras las cosas en su lugar.

UN DA ANTES
Existe una leyenda respecto a un Rabino que era constantemente atormentado por el primer ministro de una nacin gobernada por un rey dspota. Cierta vez el funcionario le do: -Veo que usted tiene todas las respuestas a lo que le pregunto y ya que es tan inteligente, dgame cundo va usted a morir? El Rab se dio cuenta de que estaba en un grave problema. Si le deca una fecha lejana, el rey lo podra mandar a ejecutar con anterioridad, con lo cual probara su equivocacin. Obviamente si deca una fecha prxima, el dspota violento lo hara ejecutar de inmediato. El Rabino pens unos minutos y luego, con una sonrisa do: -No s exactamente cundo, pero le puedo asegurar una cosa: voy a morir un da antes que usted. Dems est decir que el primer ministro hizo lo ms grandes esfuerzos para que el Rabino siguiera viviendo por mucho tiempo.

ENTENDER A LOS POBRES


El Rabino de Lodz, Eliau Jaim Meizels, acostumbraba juntar dinero para los pobres y viudas de su comunidad. En un invierno muy fro, fue a ver a un hombre muy rico, enfundado en un sobretodo y un echarpe y al llegar a la mansin golpe a la puerta. El mayordomo al abrir qued estupefacto al ver al Rabino parado en medio de un fro tan crudo y lo invit a que entrara y tomara un vaso de t caliente. 197

-No es necesario -do el Rabino- dgale al seor que me vea aqu, en la puerta. Al escuchar hablar al Rabino, el dueo de casa se acerc y lo invit a que entrara y se calentara al lado del hogar .Pero el Rabino se neg y le do que no haca falta y que no quera ensuciar la casa con sus botas llenas de nieve. El hombre tena un problema, por un lado entraba el fro y por otra parte no quera cerrarle la puerta al Rabino as que nalmente do: -Por favor, Rabino, no s usted, pero yo me estoy helando, no interesa si me va a ensuciar la casa con su botas, solamente entre! Pero el Rabino no se apur y comenz a hablar de los pobres y necesitados de la comunidad, mientras al dueo de casa le rechinaban los dientes de fro. -Por favor, Rabino, dgame lo que necesita, le voy a dar lo que quiera, solamente, entre. Por n, el Rabino cedi y entr. Y do: -Este invierno necesito lea para 50 familias. -No hay problema, as se har. Pero una pregunta, usted sabe que siempre ayudo a las personas por qu me hizo estar afuera? -Yo s que usted es generoso -repuso el Rabino- pero quera que usted percibiera lo que esta pobre gente tiene que pasar. Saba que cinco minutos en el fro le podran dar una perspectiva diferente a la que tendra si comenzaba a hablar mientras usted disfrutaba del calor de su chimenea.

SOLAMENTE LA VERDAD
Rab Itzjak Leib de Berditchov era muy conocido por su amor y bondad hacia su prjimo. Siempre trataba de hacer resaltar lo bueno en lugar de exponer lo negativo. Cierta vez, en el ayuno de Tish Beav, vio a una persona comiendo en un restaurant que no era casher. Golpe suavemente en la ventana y lo llam afuera. 198

-Ser que olvid que hoy es Tish Beav?-le pregunt. El otro le do que no. -Entonces, ser que no se dio cuenta de que ese restaurante no era casher? -No, Rab-yo s que no es casher. Rab Levi Itzjak levant sus ojos al cielo y exclam: -Seor del Universo, mira qu hos maravillosos tienes. Pueden comer en un da de ayuno, inclusive en un restaurant no casher, pero se rehsan a sacar alguna mentira de sus bocas.

ELIMINAR UN RESENTIMIENTO
Rab Israel Lipkin de Salant viajaba en un tren hacia Vilna en el vagn de fumadores y un joven le comenz a gritar a causa del olor que despeda su cigarrillo. Los otros pasajeros quedaron sorprendidos pues estaban en el vagn correcto. Rab Israel apag su cigarrillo y abri la ventana para disipar el humo y el olor. Unos segundos despus, el joven cerr la ventana, protestndole al anciano por haberlo abierto. Rab Israel se disculp ante el joven y comenz a leer un libro. Cuando llegaron a Vilna, el joven qued horrorizado al ver tanta gente en la estacin, que haba venido a recibir a unos de los ms grande sabios de aquella poca. Inmediatamente corri a la casa donde estaba el Rab para pedirle perdn. El Sabio lo tranquiliz y le pregunt porque haba venido a Vilna y el joven le respondi que deseaba ser ordenado shojet. Rab Israel sonri y le do que su yerno lo podra preparar. Y as, le proporcion diversas personas que lo ayudaron a prepararse para pasar los exmenes, e inclusive le consigui un puesto. Antes de partir de Vilna, se present ante el Rab y con lgrimas en los ojos le do: -Entiendo que me haya perdonado, pero por qu me ayud tanto? -Rab Israel tom su mano y le do: -Es fcil decir te perdono .Pero cundo sabe uno que no tiene ms resentimiento en su interior? Yo no estaba seguro. La nica 199

manera de eliminar un resentimiento es la accin. El que quiere a otro, desarrolla un sentimiento con el que ayuda. Al ayudarte, cre un verdadero cario, que es ms importante y ms profundo que las palabras: te perdono.

CONSIDERAR COMO PROPIO


Un rico carnicero se aperson ante Rab Jam Soloveitchik y le pidi que revisase un animal recientemente carneado, de mucho valor, pero que aparentemente tena una infeccin lo cual lo invalidara como casher. Rab Jaim vio el animal y moviendo su cabeza, le do: -Tus temores eran verdaderos, lo siento mucho, pero este animal tiene una enfermedad y no es casher. -No importa -replic el carnicero- puedo afrontar de vez en cuando ese sacricio. Un tiempo ms tarde, el mismo carnicero apareci ante Rab Jam con otra persona, por un asunto que trataba de una nma suma de dinero. Otra vez, Rab Jam dictamin contra el carnicero, cuya reaccin fue distinta al primer caso. Casi lo insulta, diciendo que el Rabino no saba cmo juzgar y los hos del Rabino lo echaron de la casa, mientras el sabio permaneca en silencio. -No es este el carnicero que acept tu juicio respecto al animal? -le preguntaron los hos- acaso esa vez la prdida que tuvo no fue mil veces ms grande que la presente? Por qu se comport de esa manera? Rab Jam sonri y do: -Esa persona es una buena persona, no se incomod cuando le prohib el animal y tuvo una importante prdida de dinero. Sin embargo, hoy se trataba de un dinero que l consideraba como propio. Las personas aceptan una prdida por reverencia a los Cielos; pero no aceptan el hecho de que alguien tenga lo que considera como propio.

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ESCUCHAR CON RESPETO


Rab Shmuel Salant enseaba a sus discpulos un tratado del Talmud, cuando, de repente irrumpi una mujer visiblemente nerviosa y dirigindose al sabio le do: -Rab, mi gato acaba de comer una carne que no alcanc a salar; qu pasa con l, es casher o no? Los discpulos comenzaron a murmurar por esa tonta pregunta, pero al ver el rostro preocupado de Rab Shmuel, callaron. El sabio se dirigi a una biblioteca y sac un gran tomo y despus de mirar unas hojas do: -Siento mucho, el gato es treif. Espero que la prxima vez tome los recaudos para no dejar carne sin hacerla casher. La mujer se fue y el Rab se dirigi a sus discpulos diciendo: -Ustedes deben estar asombrados por el hecho de haberle dado tanta importancia a algo tan insignicante. Ustedes tienen que entender que un Rabino debe tener paciencia para escuchar y tratar la ms simple cuestin con consideracin y respeto. De esta manera, nadie va a hesitar para volver y hacer una pregunta. Si la hubiera despedido, nunca ms hubiera vuelto a preguntar algo de nuevo, aunque la cuestin hubiese sido importante.

CON LA AYUDA DEL ETERNO


Un comerciante se acerc a un Rabino, para consultarle sobre la adquisicin de un local casi en ruinas en la parte antigua de la ciudad. -Lo puedo conseguir por un precio razonable y considero que con mi destreza comercial me podra rendir grandes benecios qu le parece? El Rabino le contest que no le pareca prudente alquilar en esa parte de la ciudad. El hombre se fue un poco desilusionado. Unos das ms tarde, otra persona vino a verlo con la misma proposicin: -Hay un local medio en ruinas en la parte antigua de la ciudad y lo puedo conseguir por un precio razonable. Pienso que con mi ha201

bilidad comercial y por supuesto, con la ayuda del Altsimo, voy a poder tener grandes benecios qu piensa usted? Esta vez el Rabino dio su acuerdo diciendo que le pareca una buena oportunidad y que tendra xito. Cuando el primer individuo supo lo que haba sucedido, se present enfurecido ante el Rabino, recriminndole por haberle hecho desistir del negocio. -Mi querido amigo-respondi el Rabino-hubo una gran diferencia. La segunda persona tom un socio y do que con la ayuda del Altsimo, podra hacer marchar el negocio. Cuando alguien incluye al Eterno en sus planes, estoy seguro de que tendr xito.

LA APARIENCIA
Rab Israel de Salant, tuvo que pasar la noche en una posada. Justo el lugar se llen de gente y el posadero pens que tendra poca carne para servir. Viendo a una persona tan distinguida como Rab Israel, con la apariencia de un judo piadoso y con larga barba, le pregunt si por casualidad era shojet, para poder carnear la vaca que tena en el establo. Rab Israel le contest que lamentablemente no lo era. Al da siguiente el sabio se acerc al posadero y le do que tena una oportunidad de hacer un gran negocio, siempre que invirtiera unos cientos de rublos y le garantizaba que se los devolvera con abundantes intereses. El posadero lo mir con curiosidad y le respondi: -Mire, apenas si lo conozco Cmo espera que invierta dinero con usted? Dme algunas referencias y djeme averiguar sobre su persona y dentro de algunos das, podremos hacer el negocio. -Ah! -exclam el Rab- ayer usted me tuvo conanza para carnear su vaca. Por mi apariencia, mi barba y mi ropa, usted iba a alimentar a los huspedes con esa comida. Sin embargo, usted no invertira unos rublos en las mismas condiciones.No se debera tomar decisiones espirituales de la misma manera que las nancieras? 202

PREGUNTAR AL INTERESADO
Los padres de un joven discapacitado vinieron a ver a Rab Shlom Zalmen Auerbaj, para aconsejarse en qu colegio internarlo. El Rabino les pregunt si lo haban consultado con el joven y los padres le respondieron que no estaba capacitado para entender y tomar decisiones. -Ustedes no estn actuando como corresponde -do el Rabino- Lo estn sacando de su casa, colocndolo en un ambiente extrao y no lo consultan con l? La pareja se fue y en seguida trajeron al joven. El Rabino le pregunt cmo se llamaba, le do su nombre y continu: -Soy uno de los ms importantes Rabinos y muchas personas vienen a discutir sus problemas conmigo. Ahora necesito tu ayuda. Estas por entrar a una escuela especial y necesito un representante para que vigile toda las cuestiones religiosas y quisiera nombrarte como mi representante ocial. Cualquier problema lo puedes discutir conmigo cuando quieras. Luego estrech su mano y lo abraz. El joven entr al colegio y mejor. Debido a su gran responsabilidad, muy raramente dejaba el colegio, puesto que, despus de todo quin estara a cargo de los problemas que podran surgir?.

NUNCA QUITARSE EL UNIFORME


El Maguid de Dubno acostumbraba a relatar la siguiente ancdota: Un joven fue promovido a capitn y al recibir el nuevo uniforme, su comandante le advirti: Este uniforme es su divisa de honor. selo con orgullo y nunca se lo saque en pblico. Recuerde, usted representa la fuerza de elite del rey y su vida est ahora dedicada a realzar el honor del reino. Un poco ms tarde, un marinero en una plaza pblica se encontr con el joven ocial y burlonamente le do: 203

-Escuchamos que usted tiene en su pecho un tatuaje que dice extrao a mi mam. El ocial estuvo a punto de mostrar su pecho para desmentir tamaa falacia, pero record la advertencia de no quitarse el saco. De repente, otro marinero le do: -Apuesto cien monedas de oro que irn a las arcas del rey, que usted tiene ese grabado, pero tiene que probarlo ahora. Pensando que ese gesto sera del agrado del comandante, mostr su pecho, prob que era mentira y se llev las cien monedas. Corri a lo de su comandante con el dinero, esperando una felicitacin. En cambio fue recibido con una lluvia de improperios: -Estpido -le do su superior- acabo de perder una fortuna por tu idiotez. Le apost a un almirante quinientas monedas de oro para probarle que ninguno de mis soldados nunca se sacara el uniforme pblicamente.

DISIMULANDO
Una persona entr abruptamente a la sala donde estaba el Rab Naftal de Ropshitz y exclam: -Estoy aqu en nombre de un querido amigo que cometi un terrible pecado. Despus de contar todos los detalles, el adepto explic: -Mi amigo est tan avergonzado por lo que hizo, que no pudo venir personalmente y me mand como su mensajero. El Rab reprendi al adepto, que obviamente era el pecador, diciendo: -Dile a tu amigo que es un tonto.Para qu tena que molestar a un amigo para que viaje a Ropshitz y cuente estas horribles historias?. l mismo poda venir y decir que un amigo cometi un terrible pecado y que estaba tan avergonzado y que lo mand en su lugar.

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PASAJERO DE ESTE MUNDO


Un rico viajante se alleg al pequeo poblado de Radin, solamente para conocer al famoso Jafetz Jam, cuyo pietismo y brillantez eran admirados en todo el mundo. Al entrar a la modesta casa, el hombre qued asombrado por la modestia que reinaba. En el centro de la habitacin haba una mesa antigua y una silla destartalada. Haba una pequea cocina y un catre que no pareca apropiado para un gua europeo tan importante. -Rab, estas son todas sus pertenencias, cmo puede vivir as? El Jafetz Jam le pregunt: -Cmo lleg hasta aqu? -En un carruaje. El Rab sali y mir dentro del carruaje y pregunt: -No veo ningn comedor, ni cocina ni siquiera una cama. -Pero Rab -protest el hombre- solamente soy un viajero. No necesito esas comodidades. No s dnde estar maana, nicamente son necesarios en un lugar jo. -Yo tambin-do sonriendo el Jafetz Jam -viajo por este mundo. No s dnde estar maana. Solamente necesito comodidades temporarias.

PARA MUCHOS
Uno de los ms brillantes docentes de Talmud de la mitad del siglo pasado, acostumbraba a ensear a sus discpulos de una forma muy especial. Casi sin aliento, los ojos saltndole y los brazos con gestos ampulosos, trataba de explicar la lgica talmdica de manera que cuando terminaba, quedaba exhausto. Un da muy fro y con una copiosa nevada. Solamente tres alumnos se presentaron a la clase. De todas maneras, el Rabino dict su clase como si el aula estuviera llena de alumnos. Como siempre, gesticulando e inclusive transpirando, explicaba un tema bastante 205

complicado, ante la mirada atnita de los presentes. En un momento, cuando hizo una pausa para tomar aire, uno de los discpulos se atrevi a recordarle: -Rabino, somos solamente tres los presentes. -Ustedes creen que estoy dando la leccin solamente para ustedes tres? Es para cientos de jvenes. Para ustedes, vuestros discpulos, los discpulos de vuestros discpulos y los de ellos.

NO CALUMNIARSE A S MISMO
El Jafetz Jam viajaba en un tren hacia su casa, vistiendo un simple sobretodo. Era casi imposible que alguien lo reconociera. Una persona de mediana edad se sent a su lado y le pregunt hacia dnde viajaba y el Rab le respondi: hacia Radin. El hombre le do que tambin iba hacia all para ver al santo Jafetz Jam y le pregunt si lo conoca. El Rab hizo una mueca y do que no le pareca tan santo. El individuo qued tan consternado que casi abofete al anciano y lo amonest por expresarse as de una de las guras ms importantes de la poca. Unos das ms tarde, se aperson ante la humilde morada del justo y casi se desmaya al ver sentado al anciano del tren. Cuando iba a disculparse por el incidente, el Rab lo detuvo y le do: -No se preocupe, porque usted me ense una gran leccin:uno no debe calumniarse a s mismo.

GOZAR ESTE MUNDO


Rab Aarn Kotler dedic su vida al estudio de la Tor. Se salv del Holocausto y en Estados Unidos fund un kolel, donde jvenes casados reciban ayuda y estudiaban all la Tor. A uno de los estudiantes se le present la oportunidad de un estu206

pendo negocio, con el que podra ganar mucho dinero. Entonces se acerc al Rabino y le pregunt si era verdad que cuando un comerciante mantiene a un discpulo para que estudie Tor, comparte la recompensa del Otro Mundo. El Rabino respondi armativamente. -Si es as -do el estudiante- Quisiera concertar un arreglo con un miembro del kolel. Tengo una gran oportunidad para hacer un gran negocio y ganar mucho dinero, as podr tener garantido el Otro Mundo. -Cmo puedes abandonar el estudio?-le pregunt el Rabino estupefacto. -Pero no voy a gozar del otro mundo? -Seguro -respondi el Rabino -pero si abandonas el estudio cmo vas a gozar de este mundo?

NOTABLE RESPUESTA
Antes de la Segunda Guerra Mundial, el Rabino jefe de Lublin, Meir Shapiro, era tambin uno de los lderes del judasmo polaco y miembro del Sejem, el parlamento polaco y su devocin por la Tor le gan el respeto de judos y gentiles. Durante la primera semana en la que concurri al parlamento, se le acerc un conocido diputado antisemita, de nombre Lutoslavsky, que siempre presentaba proyectos para limitar los derechos civiles y econmicos a las minoras y le do: -Rabino, tengo un nuevo trabajo para que los judos puedan ganarse la vida y es pelar perros muertos. -Imposible -contest de inmediato el Rabino- sus representantes no lo permitiran. -Qu representantes?los judos? -No -sonri Rab Meir- los de los perros. Frustrado, el sinvergenza prob de nuevo: -Bueno, querido Rabino -continu sarcsticamente- usted sabe que a la entrada de la ciudad de Schlesien hay un cartel que dice: 207

Prohibida la entrada a judos y perros? Encogindose de hombros el Rabino respondi: -Creo que nunca podremos visitar juntos esa ciudad.

PEDIR PERDN AL INTERESADO


Rab Yosef Dov Soloveitchik, era muy apreciado y reverenciado en toda Europa, esencialmente por su humildad. Una vez, viajando solo, tuvo que detenerse en una noche muy fra, en una posada y pedir hospedaje. No sabiendo de quin se trataba, el posadero lo trat rudamente, y despus de mucha discusin, le permiti dormir en el suelo, cerca de una estufa. Pensando que era un mendigo, lo nico que le ofreci fue un trozo de pan y agua, lo cual Rab Yosef Dov pag. Al da siguiente un grupo de notables se present en la posada inquiriendo por l. Al comienzo el hombre neg que hubiese tan importante persona, pero cuando Rab Yosef Dov apareci y el grupo lo salud clidamente, y luego comenzaron a venir maestros y alumnos formando la para saludar al gran sabio, recin se dio cuenta de que haba regaado y humillado a un genio de la Tor, y comenz a pedirle perdn. -Me gustara hacerlo-le do el Rabino-pero es imposible. Porque t has venido a implorar perdn a Rab Yosef Dov Soloveitchik. No es a l a quien insultaste. Has humillado a una simple persona que vino para hospedarse y lamentablemente no est ms aqu para perdonarte.

NUNCA FUE INVITADO


El Jatam Sofer conoci a un hombre muy anciano y le pregunt el secreto de su longevidad. -S que una larga vida es un regalo -do el sabio- qu acto ejemplar has realizado para merecerlo? -Yo no hice nada especial y tengo una teora diferente respecto de una vida larga y funciona. -Y cul es esa teora? 208

-Como yo todo mis amigos sufrieron las mismas penas e infortunios, pero no estn ms aqu y yo s. -Y por qu? -Lo que sucede es que mi amigos siempre que les pasaba alguna tragedia o problema, preguntaban: por qu? Por qu me pasa a m? Y discutan con el Eterno, esperando respuestas que ningn mortal podra entender Y sabe lo que sucedi? El Creador do: -Ustedes no quieren entender. Vengan, les voy a mostrar. Y as los llev a un lugar donde todos los misterios de la vida son revelados, un lugar donde el pasado y el futuro se entrechocan. Yo, por mi parte, nunca fui tan curioso y si lo era, no lo increp al Eterno, preguntando por qu? Por el contrario, acept lo que suceda. El rostro del anciano resplandeci y naliz: -Sabe una cosa? Nunca fui invitado arriba para explicarme nada.

SER JUZGADO CADA DA


El Baal Shem Tov explicaba a sus discpulos una notoria contradiccin en el Talmud: en el Tratado Rosh Hashan gura que cada persona es juzgada cada da, cada hora. Pero, por otra parte, en la misma pgina dice que cada persona es juzgada cada Rosh Hashan. El Baal Shem Tov pregunt: cmo podemos conciliar estos dos pasajes?. Y lo contest con la historia de Jaikel, el aguatero: Un da le pregunt:- cmo ests? -Mi vida es amarga y llena de presiones -contest- no tengo fuerzas para cargar los cubos y pelear con los clientes y aparte, apenas si puedo ganarme lo necesario para vivir. Otro da el Baal Shem Tov le pregunt lo mismo. -Gracia al Eterno, estoy muy bien -respondi Jaikl. Imagnese a mi edad, yo todava puedo cargar los baldes y estoy tan ocupado con los clientes, que apenas si doy abasto para todos. El Baal Shem Tov les do entonces a sus discpulos: -Aunque somos juzgados cada Ao Nuevo por todo el ao por 209

venir, cada da es un Nuevo Ao; algunos son fciles y otros difciles. Las emociones de hoy pueden ser diferentes a las de maana y viceversa. Cada da tiene una nueva perspectiva y un nuevo juicio

EL PARASO
A comienzos del siglo pasado, un Rabino de New York deba participar de una reunin, con la presencia de un notorio pastor protestante antisemita. Al ser presentados, el pastor, con una sonrisa siniestra do: -Qu coincidencia! esta noche so con el paraso judo! -El paraso judo? -pregunt el Rabino- qu signica eso? -Bueno -do el pastor- All las calles estaban llenos de judos. Nios con caras sucias, camisa manchadas y jugando en la basura. Las mujeres regateando con los vendedores de pescados. Las ropas colgadas en las ventanas chorreando agua, que junto con la arena formaban un barro inmundo. Y, obviamente, Rabinos yendo de un lado a otro, con volmenes del Talmud bajo sus brazos. El Rabino frunci los labios y respondi: -Qu interesante. Yo tambin so esta noche que estaba en el paraso protestante. Las calles brillaban como si hubiesen sido recientemente lavadas. Las casas se vean alineadas, y con jardines llenos de ores. Todos los edicios recientemente pintados y brillaban a la luz del sol. -Y la gente -pregunt el pastor- cmo era? El Rabino sonri, mir jamente a su interlocutor y secamente le do: -No haba nadie.

LA HERENCIA ROBADA
Una buena herencia le dej Rab Biniamn a su ho Rab Lev: Un terreno amplio, no lejos de la ciudad de Tzanz, donde el heredero 210

eligi trabajar y vivir. Gracias a esa herencia, Rab Lev encontr una forma acomodada y decente para subsistir. No pas mucho tiempo, y le sobrevino a Rab Lev una situacin que le oscureci todo su panorama: Al concluir el ao de duelo por su padre, recibi una noticacin de parte del juez, la cual lo citaba a presentarse sin demora en el juzgado. Una vez all, comprob con consternacin que un hombre no judo posea un documento rmado por su padre, donde constaba la operacin de venta del terreno que haba recibido como herencia. Rab Lev no lo poda creer. De haber sabido que su padre vendi el terreno, se hubiera enterado. Y por lo que se acordaba, su padre nunca estuvo en una situacin econmica tan comprometida que lo hubiera obligado a desprenderse de sus bienes. No sera que este hombre lo haba amenazado de alguna manera para que se efectuara la operacin? Y si as fuese, no habra manera de comprobarlo. Sin saber qu hacer, se dirigi al Rab de la ciudad, el Sabio y Justo Rab Mitzanz. El anciano Rab era reverenciado no slo por sus Jasidim, sino por todos los miembros de las comunidades judas de entonces, y hasta por los no judos, que lo conocan como un Hombre de Di-s muy respetado.Yo ir contigo y har las veces de tu abogado do el Sabio a Rab Lev, ante la sorpresa de ste. Al hacer su entrada en el juzgado, todos se pusieron de pie para recibir la presencia del anciano Rab. Hasta el propio juez se levant de su asiento y orden a sus asistentes que le asignaran un lugar especial. La ceremonia comenz con la lectura del acta, en la que el seor no judo reclamaba la posesin del terreno que ocupaba Rab Lev, en virtud de haberlo adquirido del difunto propietario, para lo cual presentaba como prueba un documento rmado. El juez se dirigi a Rab Lev y le pregunt si estaba de acuerdo con esta declaracin y en caso contrario, qu alegaba al respecto.Su seora: No creo que mi padre le haya vendido el terreno a este hombre; estoy casi seguro de que as no fue do Rab Lev.Tiene alguna prueba para sustentar esa aseveracin?, pregunt el juez. No. No tengo ninguna. Pero es imposible que haya ocurrido algo as. Y sospecho que.... Permtame decirle lo interrum211

pe el juez, que lo que realmente valen no son las suposiciones, sino las evidencias. Usted, en este caso, slo cree y sospecha, pero el demandante tiene en su poder un documento rmado de puo y letra de su padre, donde consta que el da 15 de septiembre del ao antepasado le vendi su terreno por una suma bastante razonable. Qu tiene que decir ante esto?. Rab Lev se qued en un impotente silencio. En ese instante, pidi la palabra el Bal Dibr Jaim, la que le fue inmediatamente concedida por el magistrado. Se levant de su asiento, y se dirigi al juez: Quisiera que me permita hacerle unas preguntas a su seora. A m? Claro! Adelante! acept el juez. Quizs conoci usted al difunto padre del seor Lev.S. He tenido la ocasin de conocerlo personalmente. Varias transacciones comerciales se hicieron con l, y he intervenido como juez en ellas.Y conforme a lo que usted saba de su situacin, cree que hubo algn motivo que lo haya obligado a vender alguno de sus bienes? No, no! Denitivamente, no! Era un hombre de una posicin acomodada. Y no creo que haya tenido alguna razn para desheredar a su ho, a quien quera mucho. Pero ya le he dicho, Rabino, que no puedo guiarme por suposiciones. De acuerdo. Djeme preguntarle algo ms: Conoca usted su devocin hacia la religin juda del difunto? Oh, s! Lo recuerdo muy bien. Era un hombre muy aferrado a su ley. Por nada del mundo se me ocurre que pudo haber hecho algo en contra de lo que la Tor le indica. No hace falta preguntarle, entonces, si piensa que el difunto pudo haber profanado el da sbado por alguna razn que no fuese peligro o emergencia. En efecto. Est usted en lo cierto. Ahora bien y mientras esto deca, el Rab le extendi un calendario al juez, Puede usted mismo jarse a qu da de la semana corresponde la fecha del documento en cuestin?. El juez mir el calendario, y luego do: Esa fecha cay en da sbado. Ahora quiero hacerle la ltima pregunta: Aunque usted no se base en suposiciones, podra creer que el difunto realiz una operacin co212

mercial en nuestro Sagrado da Shabat, y que haya estampado su rma en el documento? Se produjo un murmullo en el recinto, mientras el juez se qued unos segundos en silencio. Luego, se dirigi enrgicamente al demandante, y le pregunt: Quiero saber toda la verdad, ahora mismo! Qu fue lo que pas con este documento?. Ante el asombro de todos los presentes, el hombre baj la cabeza y termin por confesar que todo fue producto de un engao. Un da vio un escrito con la rma del difunto y se le ocurri la idea de falsicarla para inventar una historia. Slo que ignoraba un detalle muy importante: el pueblo de Israel tiene un da en la semana en el que los cuida de todos los que quieren perjudicarlos. Es el da Shabat. La sabidura del Sabio Rab Jaim Mitzanz, y la Mizv de Shabat que cumpli toda su vida el difunto, salv a su ho de un despojo. El da Shabat sali de testigo.

DAR CUENTA
Rab Abraham de Sadigura aseguraba: -As como en el mundo por venir, cada uno deber dar cuenta por no haber cuidado su alma, y haberla perjudicado, tambin deber dar cuenta por las penurias que inigi a su cuerpo y lo perjudic.

QUIEN VA A DAR
Uno de los adeptos ms versados de Rab Iosha de Kutno, do en nombre de otro famoso Rabino, que llegara el da en que los hos de Israel llegaran a ser cada uno un Rab. Y termin con la frase de Moiss:quien dara y todo el pueblo del Eterno fuese profeta. Le contest Rab Iosha con una sonrisa: -Si todos han de ser profetas, quien va a dar...? 213

BIOGRAFAS
Rab
Llamado tambin Aba Ara o sea Aba el Alto, vivi entre los aos 175247 E. C. Perteneca a la primera generacin de los Amoram,exgetas, en arameo, ttulo que recibieron los sabios de la Halaj, la ley Rabnica, en Israel y Babilonia, en los siglos III-V de la Era Comn. Su funcin fue ensear, explicar y completar la Mishn en las Academias Rabnicas, por medio de debates que dieron lugar ms tarde a la confrontacin del Talmud Jerosolimitano y el de Babilonia. Naci en Babilonia, miembro de una familia conocida, ya que su to fue Rab Ja, que viva en Israel y hacia all viaj para estudiar en la ieshiv de Rab Iehuida Hanas, quien lo orden Rabino. Volvi a Babilonia y fund una ieshiv en la ciudad de Sura, en la que estudiaron centenares de alumnos. El Talmud est lleno de debates entre Rab y su amigo Shmuel, director de la Yeshiv de Nahardea y en cuanto a las leyes rituales, por lo general fueron aceptadas las directivas de Rab. Son tambin famosas sus prdicas y enseanzas ticas y morales. Rab Iojanan ben Zakai Vivi en el siglo primero de la Era Comn y fue alumno del Sabio Hilel. Testigo de la destruccin del Segundo Templo de Jerusaln, no particip de la revuelta contra los romanos y de acuerdo con una leyenda del Talmud, se hizo pasar por muerto, para ser sacado de la ciudad y se present ante el general Vespasiano, augurndole que sera el prximo emperador, lo que as result. A cambio pidi que lo dejasen vivir en la ciudad de Iavne, donde funcionaba una Yeshiv y all se asent el Sanhedrn, que proclamaba el comienzo de los meses del calendario lunar y los aos bisiestos. En Yavne, junto a otros famosos Sabios, siguieron tratando y estudiando las leyes que interpretaban los preceptos de la Tor. Rab Ieosha ben Jannia Vivi en la poca de la destruccin del Segundo Templo, sirviendo como levita en el coro que participaba de los ocios diarios del mismo. Fue discpulo de Rab Iojanan ben Zakai y llam al pueblo a no alzarse contra el

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Emperador romano y tambin lo alent a no desesperar despus de la catstrofe que ocurri con el Templo y Jerusaln. Era un hombre muy pobre y humilde y viva de la confeccin de agujas. Fund una Yeshiv en Pequin, una pequea ciudad entre Iavne y Lod. Rab Simn bar Ioji Vivi en el siglo segundo de la Era Comn y fue uno de los discpulos ms destacados de Rab Akiba. Opositor al poder romano, fue sentenciado a muerte y de acuerdo con el Talmud, se escondi junto con su ho, Rab Elizer, dentro de una cueva, durante 13 aos. De acuerdo con la tradicin, fue el autor del Zohar, el libro de la Cbala. Aos ms tarde, se convirti en uno de los guas del pueblo y particip de una delegacin que viaj a Roma para interceder ante el emperador Antonio Po, para que aboliese las prohibiciones del emperador Adriano que prohiban el cumplimiento de los preceptos de la Tor, cosa que consiguieron. En el da de Lag Bamer, que de acuerdo con la tradicin fue el da en que muri, se acostumbra a peregrinar hacia su tumba en la ciudad de Mirn, se encienden fogatas y se entonan canciones en su alabanza. Rab Ishmael ben Elisha Perteneciente a la tercera generacin de Sabios despus de la destruccin del Segundo Templo, que inuyeron sobre la interpretacin de los textos sagrados, haciendo hincapi no solamente en la retribucin que aguarda al ser humano en el Otro Mundo, sino en la obligacin del cumplimiento de los preceptos y su retribucin en este mundo. Son de su autora las exgesis Mejilta sobre el xodo y Sifri, sobre Nmeros y Deuteronomio. Aunque se lo cuenta entre los Diez Sabios Mrtires de los romanos, algunas fuentes dicen que falleci antes de la revolucin de Bar Kojba en el 135 E.C. Rab Israel Baal Shem Tov El fundador del jasidismo, Israel Ben Eliezer, naci en un pueblito de Podolia, Ucrania,en los montes Crpatos en 1698, y si bien no hay documentos fehacientes sobre la trayectoria de un lder tan carismtico, los investigadores han podido reconstruirla por medio de los escritos de sus discpulos y algunos pocos documentos que se hallaron de su poca y sus dichos que aparecen en los escritos de sus adeptos.

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Al comienzo era maestro y shojet y se cas con la hermana de un famoso rabino, Abraham Guershon de Kotov, quien al comienzo se opuso al matrimonio, pero luego se convirti en uno de sus adeptos. Antes de comenzar a formar discpulos y adeptos de su doctrina, se dedicaba a curar enfermos utilizando una suerte de combinacin de nombres cabalsticos, de ah su apodo: Baal Shem Tov:dueo del buen Nombre. Uno de los conceptos ms importantes de su doctrina, es el apego al Eterno, en el sentido que el Creador se encuentra en el pensamiento del jasid ,adepto y tambin piadoso ,en todo momento, en los ms fsicos y materiales. Cuando come, bebe o trabaja, debe reconocer que todo lo hace como un Servicio Divino, lo mismo cuando estudia Tor. Muchos dichos y proverbios se le atribuyen al Baal Shem Tov, en los cuales destaca que el hombre simple, aunque no sea muy estudioso, pero es observante y posee una fe sincera en el Eterno, es ms importante que el sabio ms ilustrado, que estudia para ser reconocido y gozar de honores. Tambin predica que hay que servir al Eterno con alegra, pues ello conduce a amor a toda persona y a las criaturas del Eterno. Sus adeptos sealan que todos los secretos divinos no le fueron revelados porque era un gran sabio, sino por su apego al Eterno, y la alegra y entusiasmo durante el servicio Divino. Tuvo un ho y una ha; del primero no se conoce mucho, pero hay muchos relatos sobre su ha Udl, madre de rab Baruj de Medzibosh, heredero espiritual del Baal Shem Tov. La ha de Udl, lIamada Feiga, fue la madre de Rab Najman de Bratzlav; todos ellos, junto con sus discpulos dieron lugar a la expansin del jasidismo, que en la mitad del siglo XIX, alcanz la mitad de Europa Oriental. EI Baal Shem Tov falleci en el ao 1760.

Rab Dov Ber (el Maguid de Mezritch)


Rab Dov Ber naci en el ao 1710 en Volin y estudi en la Yeshiv de Levov, convirtindose ms tarde en Maguid, predicador. Estudioso de la Cbala, sus prcticas ascticas minaron su salud y fue a ver al Baal Shem Tov, convirtindose en su devoto adepto y ms tarde en el sucesor del creador del jasidismo. Rab Dov Ber asumi el liderazgo y se estableci en Mezritch, en donde permaneca la mayor parte del tiempo, debido a problemas de salud, que restringan sus viajes. Los discpulos que lo rodeaban, de gran talento,

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se convirtieron ms tarde en fundadores de grandes dinastas y lderes jasdicos. Del Baal Shem Tov hered el amor a Sin, a quien consideraba como el centro espiritual del mundo. Falleci en el ao 1773 y en su testamento, escribi a su ho Abraham, apodado Malaj,ngel, lo siguiente: No medites solitariamente ms de una vez y en ese da no hables con nadie, ni con tus familiares. No ayunes en el aniversario de mi muerte; por el contrario, haz una comida festiva y da ms caridad que de costumbre. Cuando tus adversarios te provoquen, permanece quieto y deja que el Eterno los castigue. Rab Levi Itzjak de Berditchov Naci en 1740 en Husakov, Galicia-Austria y desde su infancia demostr una extraordinaria aptitud para los estudios. A partir de los 21 aos fue Rabino en varias ciudades hasta que, nalmente, se radic en Berdichov, donde pas el resto de su vida. Rab lev Itzjak se destac por su amor al prjimo, para l cada miembro de la Casa de Israel era como una letra sagrada de la Tor, por encima de cualquier crtica y el transgresor mas obvio, mereca el benecio de la duda. Ansiaba la venida del Mesas; en el contrato de compromiso de su nieta, hizo insertar la siguiente clusula: Si el Eterno quiere, el casamiento ser realizado en la Ciudad Santa de Jerusaln. Pero, el Eterno nos libre, si durante el prximo ao el Mesas no viene, el casamiento tendr lugar en Berdichov. Cuando rezaba entraba en un xtasis, que lo haca temblar violentamente. Compuso muchas oraciones, entre ellas Eterno de Abraham,una emotiva despedida del Shabat en idish, que las mujeres judas recitaban al atardecer del sbado. Falleci en el ao 1809. Rab Iejezkel Landa Llamado tambin por su famoso libro Nod Biiehud(el Eterno es conocido en Yehud, Salmo 86,2),fue uno de los ms grandes Rabinos eruditos del siglo XVIII. Naci en 1713 en la ciudad de Apta y desde muy joven demostr su versatilidad e inteligencia en temas talmdicos y despus de ejercer el Rabnato en distintas ciudades, nalmente fue nombrado Rabino de Praga, donde fund una famosa Yeshiv y se dedic a ensear a multitud de jvenes. Ya en ese entonces era famoso y de todas partes lo consultaban sobre distintos temas de la Halaj. Tambin supo como tratar

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a las autoridades y cuando la guerra de los Siete Aos, entre la emperatriz Mara Teresa de Austria y el rey Federico II de Prusia, advirti no ayudar a los prusianos e inclusive compuso una oracin por el bienestar de la soberana, en alemn. Al nal de la guerra, la emperatriz le agradeci pblicamente por su delidad al pas de residencia. Siempre llevaba consigo una llave de un armario que se encontraba en su cuarto de estudios y nunca permiti que lo abrieran. Despus de su fallecimiento, acaecido en 1793,se encontraron dentro del armario varios escritos sobre la Cbala y exgesis de la misma. Su libro Nod Biiehud que trata sobre distintos temas haljicos, fue aceptado por todos los grandes Rabinos de su poca, como tambin otras obras ms que escribi con su proverbial genialidad. El Gan (genio) de Vilna Naci en el ao 1724 en Vilna y desde pequeo se destac como un nio prodigio. Toda su vida se dedic al estudio, no solamente de la Tor y los libros sagrados, sino tambin enciclopdicos y de conocimientos generales, como biologa, astronoma, trigonometra, lgebra y medicina. En cuanto a las interpretaciones de la Tor y del Talmud, prefera ms lo literal a la dialctica y analizaba textos rabnicos bajo la ptica cientca, dando soluciones a problemas, que haca siglos desaaban a los estudiosos. El Gan rechaz el cargo de Rabino y viva de una pequea herencia que dej uno de sus bisabuelos. Una de las ironas de la historia es que el Gan, que haba escrito trabajos sobre misticismo, fue uno de los acrrimos adversarios del jasidismo, pues l exiga una observancia meticulosa de todas las leyes y reglamentos rabnicos y le resultaba intolerable que algunos jasidim dejasen de observar los horarios de las oraciones, como tambin la manera como rezaban, cantando, bailando, dependido de su estado de nimo, lo cual le pareca indecoroso y abominable. Tambin le era extrao el culto al tzadik (el Rab), pues creaban un maestro de un nuevo tipo, ms del corazn que de la mente y su miedo era que la Tor sea olvidada en Israel. Es por eso que con su consentimiento, la Comunidad de Vilna proclam un jerem(excomunin) en 1772 contra los jasidim y que renov en 1781. Y as comenz un perodo de persecuciones contra el jasidismo, que se fue armando cada vez ms. En 1775 dos de los ms brillantes conductores del movimiento, Rab Shneiur Zalmen de Ladi y Rab Menajem Mendl de

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Vitebsk viajaron a Vilna para pedir una cita con el Gan, pero ste se neg. Irnicamente, esta poca dolorosa termin con la intervencin del Estado en 1809, que emiti un Estatuto Relativo a la Organizacin de los Judos, que aseguraba el derecho de las comunidades judas de construir sinagogas separadas y a elegir sus propios Rabinos, para que supervisaran las ceremonias religiosas y resolvieran cuestiones relativas a la religin. El Gan falleci en el ao 1797. Rab Shneiur Zalmen de Lad Rab Shneiur Zalmen de Lady, llamado tambin der Alter Rebe (el viejo maestro),creador del movimiento jasdico Jabad, naci en Rusia Blanca en 1745 y era metdico y sistemtico en la adquisicin de conocimientos por medio del estudio ,al que dedicaba muchas horas por da, a partir de los 13 aos. Tambin incursion en astronoma y trigonometra, dando especial atencin a la gramtica hebrea, que consideraba esencial para la comprensin de la Tor. Se cas a los 15 aos con la ha de un comerciante de Vitebsk, y a lo 18 aos saba todo el Talmud y sus comentarios y continuaba estudiando con irrefrenable entusiasmo, pero era mal visto por su suegro materialista. A lo 20 aos dej Vitebsk y se dirigi a Mezritch, donde lo acogi el Maguid, que de inmediato percibi las aptitudes de su nuevo discpulo y estudi con l durante tres aos. Despus de la muerte del Maguid de Mezritch, y al poco tiempo fue aceptado como jefe de las comunidades jasdicas de Rusia Blanca y sus seguidores se contaban por millares. Trabaj intensamente por la reconciliacin con los oponentes del jasidismo. Estuvo preso dos veces en San Petersburgo y su detencin dio origen a muchos mitos. Su actitud impresion a los desconados jueces y mucho ayud su humor rpido y certero. Rab Shneiur Zalmen dej un vasto tesoro literario y su mayor contribucin a la losofa juda fue Tania (fue enseado), que se divide en cinco secciones. Los 53 captulos de la primera seccin, corresponden a la lectura semanal de la Tor, que los jasidim de Jabad estudian religiosamente, un captulo de Tania por semana. Rab Shneiur Zalmen de Lady dedic 20 aos a la preparacin de Tania. La primera parte demuestra claramente su orientacin mstica y examina el papel del hombre en el orden csmico, la nalidad de la existencia humana, el concepto de la era mesinica, la resurreccin y las cualidades de miedo y

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amor en relacin al Eterno. Por otra parte, de acuerdo a sus enseanzas, el intelecto consiste de tres facultades parecidas: Jojm(sabidura),Bin(co mprensin) Daat(conocimiento): las primeras tres letras de estos trminos hebreos forman el acrstico: Jabad,como fue llamada su doctrina. Tambin sealaba que aparte del corazn, el Eterno desea la mente. La razn se eleva encima de la emocin. Por otra parte, Jabad atribuye gran importancia al estudio de la Tor, que es el alimento del alma. Ningn otro Rabino jasdico dej en el movimiento jasdico una marca tan profunda como Rab Schneiur Zalmen de Lady, quien estableci una dinasta, la de Lubavitch y formul una losofa, la de Jabad. EL Maguid de kozienitz Rab Israel Hopstein, el Maguid de Kozienitz, naci en 1733 y provena de una familia muy pobre y despus de estudiar con varios Rabinos, se convirti en maestro y tuvo mucho xito en su profesin. Ms tarde estudi con el Maguid de Mezritch y luego con Rab Elimelej de Lizensk y en 1765 se convirti en Maguid de Kozienitz, una pequea ciudad con una poblacin de 1300 judos. Para completar su pequeo salario, predicaba en las ciudades vecinas y multitudes acudan a escucharlo. Rab Israel escribi 16 libros sobre Tor, Talmud y Salmos. Sufra de muchas enfermedades y aunque era de fsico frgil, no dejaba de cumplir sus compromisos comunitarios. Nunca olvid la pobreza de su infancia y era prcticamente un padre para los hurfanos y el dinero que reciba de sus adeptos enseguida lo distribua entre los necesitados. Tambin fue reverenciado por Rabinos opositores al jasidismo y era visitado por nobles polacos, entre ellos el Prncipe Radziwill. Falleci este pilar del jasidismo polaco en 1815. El Joz (vidente) de Lublin Rab Iaakov Itzjak Hurwitz, conocido como el Joz de Lublin, naci en 1745 y fue un brillante e inquieto estudiante. Despus de estudiar con el Maguid de Mezritch, a la muerte de ste se traslad a Lizensk y llevaba una vida de autonegacin, sin querer ver cosas malas y durante siete aos, se cubra los ojos, lo que le perjudic gravemente la visin. Sin embargo, recibi el ttulo de vidente, por su visin interior y el poder espiritual de prever muchas cosas. En 1800, se mud a Lublin y estableci all su centro y Casa de Estudios, a

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donde concurran jvenes talentosos y fundadores de ilustres dinastas jasdicas. Las personas que lo visitaban, salan de su cuarto, consoladas y llenas de esperanza. Escribi tres obras importantes, que contienen sus sermones y exgesis sobre Tor y Talmud. Falleci en 1814. El Id Hakadosh (judo santo) Rab Iaakov itzjak, el ms grande discpulo del Joz de Lublin, con el mismo nombre, fue conocido como el Iehud Hakadosh (el judo santo), y era visto con afecto y reverencia por todos los que trataban con l. Dicen que se lo llam as porque toda su vida trat y luch para ser un judo en el ms amplio sentido de la palabra, repudiando el orgullo, la ira, la avaricia, la calumnia y la mentira, sinnimos de idolatra. Naci en 1765 en una ciudad del centro de Polonia y se convirti en maestro, hasta que nalmente fue discpulo del Joz de Lublin, quien enseguida reconoci el talento del nuevo alumno. El Id Hakadosh expona humildemente sus preceptos a sus colegas y consideraba el orgullo como la fuente del mal. Lamentablemente, tuvo detractores, entre ellos el propio Joz, que no vea con buenos ojos la inuencia que tena sobre las masas. Falleci en el ao l814. Rab Simje Bunem de Peshisje En los comienzos del jasidismo, los hos de loa Rabes no sucedan automticamente a los padres. Cuando falleci el Iehud Hakadosh, que tena tres hos, los discpulos nombraron como lder a Rab Simje Bunem, que era el discpulo preferido del fallecido maestro. Simje Bunem Buhehart haba nacido en 1765 en Wodzislaw y su padre era el Maguid de la Comunidad y fue quien le ense las bases rabnicas y homiltica. Para profundizar sus conocimientos, estudi con otros Rabinos, entre ellos, el Rabino jefe de Moravia. Al regresar de Hungra se cas y por sugestin del Maguid de Kozenitz, fue a trabajar con el industrial Berek Bergson, viajando como representante y visitando las ferias comerciales de Danzig y Leipzig y en esa poca vesta a la europea, hablaba polaco y alemn, iba al teatro y a veces jugaba a las cartas. Ms tarde se recibi de farmacutico y se estableci en Peshisje. Sigui visitando a distintos Rabinos y qued muy ligado al Iehud, al que acuda todo los das despus de cerrar su negocio y cuando ste muri, que-

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d como su heredero natural. Obviamente que muchos protestaron, pero l se rode de jvenes a quienes dedic su vida. Estableci periodos regulares para el estudio del Talmud, losofa medieval, pero la Cbala no se destacaba mucho. Concentrbase en La Gua de los Perplejos de Maimnides, el El Cuzari,y en los comentarios del famoso Rab Abraham Ibn Ezra del siglo XII sobre el Pentateuco, quizs para resistir la creciente inuencia del Iluminismo. Al nal de su vida qued ciego, lo cual sufri con coraje y fe. Deca Lo que es bueno que vea, lo veo con la luz interior; lo que no es, no quiero verlo Naftal Tzv de Ropshitz Uno de los ms famosos Rabinos por su humor y brillantes aforismos fue Rab Naftal Tzv de Ropshitz, a quien algunos llamaron el ms sabio de los Rabes.Naci en 1760 y comenz a estudiar con su padre, que era Rabino y prosigui con los ms famosos Rabes de la poca, convirtindose en 1804 en Rabino de Ropshitz. Miembro de la escuela de Peshisja, haca hincapi en los horarios de la oraciones y estableci que el objetivo principal de un jasid es estudiar Tor y Talmud por lo menos hasta los 25 aos y luego debe comenzar el estudio del jasidismo.Deca que por medio de sus oraciones, el tzadik (justo)o sea el Rab, puede crear un nuevo mundo donde el mal no prevalezca. Por eso un judo debe rezar al Eterno en cualquier momento, La fe es superior a la sabidura, que tiene sus lmites; en cambio, la fe es innita. Sus sermones sobre la Tor y festividades fueron editados en varios libros, como tambin muchas de sus historias. Falleci en 1827. Rab Menajem Mendl de Kotzk Rab Menajem Mendl Morgenstern naci en 1787 en una ciudad cerca de Lublin, en una familia muy pobre. De nio fue siempre decidido, terco y casi incontrolable. Viva en un mundo propio, de libros y sueos, sin desperdiciar un momento en juegos u otras actividades infantiles. Creci siendo un estudiante organizado y pensador, altamente independiente. Era fro y reservado, desconando de los dems. Estudi en la Yeshiv de Szamosch y luego se estableci en Lublin y se convirti en un jasid. Estuvo con el Joz de Lublin, con Rab Iaakov Iosef de Peshisje y luego Rab Simje Bunem, y cuando ste falleci, se estableci en la ciudad de Tomas-

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hov; muchos jasidim se dirigan hacia all, algunos abandonando familia y negocios, para satisfacer su sed de saber y muchas veces hasta pasaban hambre. El Rab pronunciaba sermones sobre el Talmud o sobre Maimnides y luego comenzaban discusiones fogosas entre los discpulos. Dos aos ms tarde se mud a Kotzk y hacia all se trasladaron tambin sus adeptos. El Kotzker no era un Rab propiamente dicho; despreciaba a los jasidim humildes que imploraban sus bendiciones y a los ricos que queran llenarlo con presentes y dinero; para l haba:pobres de conocimiento y ricos de conocimiento. Sus sermones eran secos y poco le importaba si se lo entenda y a pesar de ello no consegua mantener lejos de s a las multitudes, que muchas veces hacan considerables sacricios para peregrinar a Kotzk. El objetivo del Rab era redimir a toda la Casa de Israel y convertirla en una nacin santa, un reino de sacerdotes.Su franqueza no lo haca muy querido por sus colegas y l tampoco buscaba su amistad. No daba importancia a los milagros y no siempre oraba en los horarios prescriptos, pues: en Kotzk usamos el alma, no el reloj, deca. Arda de idealismo, pero se aislaba de sus contemporneos y considerbase un reformador, un revisionista, un hombre con una misin, pero no vea en sus semejantes la imagen del Eterno, solamente sus fallas y aquezas. Un viernes de noche protagoniz una rara escena: rechaz la copa de Kidush, mand salir a todos con palabras ofensivas .y se desmay. Y a partir de all, durante 19 aos permaneci aislado en su cuarto. All estudiaba, oraba, coma y dorma. Por una abertura en la puerta oa la lectura de la Tor y participaba de las oraciones de la congregacin. Dejaba su cuarto una vez por ao, en vspera de Psaj para eliminar toda levadura y raramente apareca en pblico y cuando lo haca, los adeptos se escondan debajo de las mesas. Sin embargo, durante esas dos dcadas, los jasidim de toda Polonia, entre ellos Rabinos y eruditos, continuaban recorriendo los caminos hacia Kotzk. Crean que el Rab, en su autoimpuesto aislamiento, acometa una terrible y gran batalla contra las fuerzas del mal. En su lecho de muerte, cit el versculo bblico: boca a boca hablo con l y l contempla la apariencia y la imagen del Eterno, no por enigmas(Nmeros 12,8).Su sueo era que cada judo pudiese hablar cara a cara con el Eterno. Falleci en 1859.El Rab de Kotzk fue uno de los mayores enigmas de jasidismo: confundi a sus contemporneos, aterroriz a sus seguidores, dej perplejos a sus bigrafos e

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intrigados a los historiadores del jasidismo. Por otra parte, destruy todos sus escritos, lo haca metdicamente todos los aos la vspera de Psaj, as como eliminaba todo fermento, destrua todo lo que tena escrito. Sus enseanzas, sin embargo, dejaron una marca indeleble en sus discpulos, creadores de futuras dinastas jasdicas. Rab Abraham Ioshua Heshel Llamado tambin el Ohev Israel (amante de Israel), por el ttulo de uno de sus libros, naci en 1748,y era conocido como pacicador. Venerado por sus jasidm, conquist tambin la admiracin de sus maestros y pares. En 1788 fue nombrado Rabino en Kalbaszov y en 1800 en Opatow, ciudades de la Galicia occidental, viviendo siempre en absoluta pobreza. En 1808 asumi el Rabnato de la ciudad de Jasy, en Moldavia. Siendo hombre de paz y conciliador, sin embargo fue blanco de muchas hostilidades y antagonismos y tuvo que huir una noche de la ciudad. Su ltima residencia fue Medzibosch, donde vivi 12 aos y falleci en 1825.En su libro Ohev Israel, declara oponerse al ascetismo. Uno de los mandamientos ms positivos es amar a todas las personas, lo cual se confunde con el amor al Todopoderoso. Se debe procurar amar a nuestro semejante con verdadero inters por su bienestar y su futuro. Rab Shalom de Belz Una de las ms famosas dinastas jasdicas, es la de Belz, fundada por el Rab Shalom, nacido en 1803,quien fue atrado por el jasidismo desde muy joven, visitando a famosos Rabinos y quien ms inuy sobre l, fue el Rab Iaakov Iosef de Lublin, quien previ en l un lder de millares. En efecto, bajo su gua, mantena el liderazgo acadmico y numerosas personas de Polonia y de Hungra acudan a verlo. No vesta ropas blancas ni distribua amuletos, pero era reconocido como hacedor de milagros y nadie sala frustrado al visitarlo y muchos permanecan como adepto. Oraba con mucha devocin y sus predicas eran cortas y directas. Rab Shalom era un luchador por naturaleza y tuvo que enfrentar a los maskilm, los iluministas que atacaban el jasidismo, esos ataques no eran solamente verbales, sino se convirtieron tambin en informantes del poder civil; por otra parte era muy respetado por sus colegas y discpulos. Al nal de su vida qued ciego y falleci en 1855.

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Rab Najum de Chernobil Uno de los primeros pioneros del jasidismo en Ucrania fue Rab Menajem Najum de Chernobil, nacido en 1730.Estudi con afn la Cbala y llevaba un vida muy asctica, durante la semana evitaba comer carne y beber vino. Frecuent al Baal Shem Tov y al Maguid de Mezritch. Su vida estuvo llena de privaciones y en 1765 se convirti en Predicador de Chernobil. Adems acostumbraba viajar regularmente de una ciudad a otra, no solamente para difundir el jasidismo, sino para cumplir la mitzv de pidin shevum (rescate de cautivos) o sea de judos pobres que eran arrojados en prisiones abyectas, por no conseguir pagar sus deudas con los seores feudales y as se convirti en salvador de muchos infelices. Predicaba el cumplimiento de actos de misericordia y el shabat era el centro de su existencia y hay muchas historias sobre su humildad y bondad. Escribi el libro:Mer Einim (Luz de los Ojos).Falleci en 1797. Saadia gan Naci en Egipto en el ao 882 de la Era Comn y despus de vivir en Israel, pas a Babilonia, donde fue nombrado Gan o sea Director de la Yeshiv, como se estilaba entonces. Se puede decir que fue uno de lo ms importantes sabios y guas de la poca y entre sus muchas obras, gura el Libro de las Creencias e Ideas, que fue el comienzo de la losofa hebrea en el Medioevo. An con ciertas inuencias aristotlicas, platnicas y otras, el libro propone un anlisis y demostracin naturales de los conceptos teolgicos bsicos del judasmo. Argumenta tambin, que el raciocinio y la manifestacin divina van juntos. Es famoso tambin su Sidur (libro de oraciones) que contiene leyes y costumbres al respecto. Compuso, tambin, el primer Diccionario hebreo, de acuerdo con el abecedario. Falleci en el ao 942. Rab jaim soloveitchik La familia Soloveitchik es famosa hasta nuestros das, por sus componentes, Rabinos y sabios, directores de Yeshivot desde la mitad del siglo XIX. Rab Jaim naci en el ao 1853 en Volozin y estudi en la Yeshiva del mismo nombre se destac desde muy joven como maestro, siendo incorporado al cuerpo de profesores, hasta que el gobierno zarista la clausur en 1892. Despus de la muerte de su padre fue designado Rabino de Brisk y desde

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entonces se lo conoci como Rab Jam de Brisk. Muchos jvenes destacados de las Yeshivot de Europa acudan para estudiar con l. Rab Jaim implement una nueva forma de estudio de la Halaj, fundamentado en un anlisis profundo, deniciones concretas, investigaciones independientes y resaltando la ayuda del libro de Maimnides: Mishn Tor. Sus discpulos difundieron ese mtodo en todos los lugares donde actuaron. l por su parte, buscaba siempre la perfeccin y crea que sus innovaciones no haban llegado todava a un nivel completo, para ser difundidas. Falleci en 1918. Rab Mosh Alsh Vivi en el siglo XVI y fue un Rabino muy respetado en su generacin, como tambin un gran predicador y cabalista. Naci en Turqua alrededor del ao 1508 y la mayor parte de su vida la pas en Safed, Israel. En su juventud estudi con Rab Iosef Caro, el compilador del Shuljan Arj y a la vez, tuvo como discpulo a Rab Jam Vital, el difusor de la Cbala del Ar. Fue un gran predicador y sus exgesis sobre la Tor resumen sus sermones pblicos, en los cuales trataba de ensear los principios morales que se pueden encontrar en los textos sagrados, como: fe, paciencia, humildad, etc. Su libro ms popular se titula: Tort Mosh (la enseanza de Moiss), y goz de gran aceptacin entre los estudiosos y el pueblo, que lo llam:El libro del santo Alsh.Tambin escribi poesas religiosas. Debido a una epidemia que sufri la ciudad de Safed, se traslad a Damasco donde muri alrededor del ao 1600. El Jafetz Jam Rab Israel Meir Hacohen, llamado el Jafetz Jam, naci en 1838 en la Ciudad de Vilna, Lituania donde hizo sus estudios y luego se radic en la ciudad de Radin, hasta el n de sus das. No quiso aceptar el cargo de Rabino, viva de una pequea despensa que regenteaba su esposa y l llevaba la contabilidad. En Radin se rode de un grupo de adeptos, que conformaron la Yeshiv Jafetz Jam, que en 1904 se mud a un edicio propio y se convirti en una de las instituciones ortodoxas principales de Europa. Su primer libro Jafertz Jam (el que desea la vida, de acuerdo con Salmos 34,13) de ah su apodo; lo escribi en 1873 y versa sobre los preceptos que prohben la maledicencia, lo cual predic con insistencia toda su vida. Otro de sus libros

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famosos, es Mishn Brur (la Mishn clara) que rene sus explicaciones sobre el Shuljan Arj y del cual verbaron muchos maestros y alumnos. En 1924 particip en la creacin del Vaad Haieshivt, una institucin para apoyar las yeshivt de Europa Oriental. Falleci en 1933. El Jatam Sofer Rab Mosh Sofr naci en 1762 en Frankfurt, Alemania y despus de recibirse de Rabino, ocup ese cargo en distintas ciudades, hasta el ao 1806, en que se convirti en el Rabino de la ciudad de Presburg, donde vivi hasta el n de sus das. Fue conocido como uno de los grandes jueces haljicos del siglo XIX y conductor del judasmo ortodoxo de Hungra se opuso a la reforma en el judasmo. Fue un escritor prolco, y su libro mas conocido es Jidushei Tort Moshe,(comentarios sobre la enseadaza de Moiss)de ah su apodo Jatam Sofer,que es el acrstico conformado por las tres primeras letras del libro ms el apellido. Debido a sus profundos conocimientos, todos los Rabinos de la poca se dirigan a l para recabar su opinin sobre distintos temas haljicos. Falleci en 1839. Rab Israel Salanter Naci en 1810 en Lituania, donde estudi. A la edad de 30 aos ya era director de la Yeshiv de Vilna, hasta que fund la suya propia. Con el tiempo, comenz a predicar el Mtodo Moral, que dictaba a grupos de adeptos en lugares especiales, llamados:Casas de la Moral. En el ao 1857 pas a Alemania, donde edit el peridico hebreo:Tevun (entendimiento) en el que participaron Rabinos famosos. Casi al nal de su vida vivi dos aos en Paris, para apuntalar las instituciones judas, y luego se mud a Kenigsberg, donde falleci en el ao 1883. Su gura cobr fama durante la epidemia de clera de 1843, cuando todava estaba en Vilna y oblig a la comunidad a comer en el da de Iom Kipur, temiendo que si no lo hacan, podran morir. l mismo subi a la maana a la Bim, do la bendicin y comi un trozo de torta y bebi vino. Era muy versado en el Talmud y propuso traducirlo a los idiomas europeos y ensearlo en las universdidades. Su Mtodo de Moral, que predica una conducta basada en la moral, la honestidad y la sinceridad, fue muy imitado en todas las yeshivot de Lituania.

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El Maguid de Dubno Rab Iaakov Krantz, llamado el Maguid de Dubno, naci en 1741 en Lituania y a los 20 aos ya era conocido como predicador. Su fama se extendi por toda Europa Oriental, donde multitudes venan a escuchar sus prdicas, plenas de sabidura y atraccin. Durante 18 aos vivi en Dubno y luego se mud a Szamosz, hasta su fallecimiento, acacecido en 1804. Durante sus viajes por distintas comunidades, pudo recoger muchas ancdotas y parbolas que le sirvieron para pulir sus sermones. Una vez le preguntaron como consegua encontrar la parbola exacta para sus prdicas y contest con el siguiente relato: Un soldado muy joven, encontr con sorpresa tres crculos sobre una pared y justo en el medio, la seal de un tiro. Cuando le pregunt al tirador como lo haca, este le do que primera tiraba el tiro y luego haca un circulo a su alrededor. De esa misma manera, guardaba en su memoria toda clase de relatos, sabiendo que algn da los ira a utilizar. Se cuenta que el mismo Gaon de Vilna, que una vez enferm seriamente, lo invit a visitarlo en 1790, para que lo distraiga y aliente. El Malbim Rab Meir Leibush ben Ijel Ml, llamado Malbim por el acrstico de su nombre, naci en Volin en 1809, y fue nombrado Gran Rabino de Rumania en 1858.Era una persona muy ortodoxa y de ideas muy estrictas en cuanto al cumplimiento de las mitzvt, lo cual contrastaba con la posicin ms bien reformista de los dirigentes de la comunidad de Bucarest, y comenz a ser perseguido e inclusive denunciado ante las autoridades por hechos que nunca cometi, pero fue encarcelado y gracias a la intervencin de Sir Moiss Monteore, el gran activista judo ingles, fue liberado con la condicin de dejar el pas, terminando sus das con mucha amargura y dolor. Sin embargo, su fama se extendi hasta hoy en da, por la exgesis que escribi sobre la Biblia, llamada Malbim, demostrando que tanto las Tor Escrita como la Oral, llevan el sello sagrado del Eterno, y explicando en trminos simples el sentido del texto bblico. Falleci en 1879. Rab Najman Mibratzlav Naci en 1772 en Ucrania y era bisnieto del Baal Shem Tov. Comenz una rama nueva dentro del jasidismo, y en 1798 realiz un viaje a Eretz Israel,

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que sus adeptos consideraron como un viaje mstico. Rab Najman crea que su cometido era revivir el jasidismo autentico de su bisabuelo, y luchar contra aquellos que lo desvirtuaban. Es por eso que al regreso de su viaje, se trenz en divergencias con otros referentes jasdicos, mientras concentraba su movimiento en la pequea ciudad de Bratzlav, en Podolia. Por ltimo, pas a residir en la ciudad de Uman, donde falleci de tuberculosis en 1811, a lo 39 aos de edad. Sus adeptos convirtieron su sepulcro en lugar de peregrinacin. Rab Najman fue un anti-racionalista, contrario a Maimnides, y deca que donde termina el raciocinio, comienza la fe, en el sentido de que para alcanzar al Eterno, se puede lograr nicamente por la simple fe. Ningn otro Rabino ocup su lugar. Muchos de sus dichos se editaron por sus alumnos, despus de su desaparicin. Rab Akiva Eiguer Rab Akiva Eiguer naci en Alemania en 1761 y estudio en Breslau y Lisa y luego pas a Prusia donde fue Rabino en una ciudad y luego Gran Rabino de Poznan donde fund una Yeshiv. Se opuso al movimiento reformista y consider que haba que difundir el judasmo raigal utilizando el idioma alemn; y permiti dictar materias generales dos horas por da en los colegios judos. Escribi interpretaciones a la Mishn; notas al Talmud Babilnico, y muchas respuestas que le llegaban respecto a problemas de la poca, que denotan su carcter humanista. Falleci en 1837. El Jazn Ish Uno de los ms grandes rbitros y jueces religiosos del siglo XX, naci en 1878 como Abraham Ishaiu Karelitz, en la ciudad de Kosov, Estado de Grodno, Rusia, y desde joven se destac en el estudio de la Tor y la Halaj. Escribi varios libros sobre el Shuljan Arj con el seudnimo Jazn Ish, que contena el acrstico de su nombre. En 1933 se radic en Benei Brak, Israel, y su presencia ayud al desarrollo de la ciudad, como fortaleza del judasmo ortodoxo y estudio de la Tor. Aunque no ejerci el cargo de Rabino, se convirti en un referente apreciado en la vida religiosa de Israel y del mundo entero. Sus juicios y apreciaciones sirvieron como gua especialmente para los poblados agrcola religiosos, sobre todo con la aparicin de nuevos elementos tecnolgicos. Falleci en 1953.

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NDICE

Prlogo Por Prof. Mosh Korin ..................................................... 11

Prefacio ................................................................................. 17

Introduccin ....................................................................... 21

Ancdotas talmdicas ....................................................... 23

Ancdotas de Rabinos famosos ........................................ 55

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Este libro se termin de imprimir en el mes de julio de 2010 en TALLERES GRFICOS SU IMPRES S.A. Tucumn 1480, Buenos Aires, Argentina Tel/Fax: 4371-0029 / 0212 e-mail: imprenta@suimpres.com.ar www.suimpres.com.ar