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KARATE SHOTOKAN

HISTORIA DEL KARATE-DO


Karate (del japons, 'mano vaca'), arte marcial (sin armas) de autodefensa en la que desde posiciones de equilibrio se dirigen o enfocan puetazos o patadas acompaadas de respiraciones y gritos especiales. Ms que un mtodo de combate el karate hace hincapi en la autodisciplina, la actitud positiva y los propsitos de elevada moral. Se ensea profesionalmente a diferentes niveles y con nombres asiticos como una habilidad de autodefensa, un deporte competitivo y como ejercicio de estilo libre.

Que es el karate?
Etimolgicamente significa camino de las manos vacas. Aqu mencionamos dos interpretaciones de la significancia de esta arte marcial. La practica del karate es una disciplina que eleva el espritu, donde el hombre se potencializa desde su interior con el conocimiento propio y la utilizacin adecuada de su propia energa. Hablar de karate es hablar de una filosofa de vida, de una manera de afrontar los retos diarios. Por sto cuando se educa a una persona en el karate, no solo se le ensea la tcnica, tambin le transmitimos este mensaje, lo preparamos para la vida, fundamentados en un respeto y una moral ciudadana. En forma mas pragmtica podemos decir que karate es la forma japonesa de una tcnica de luchas sin armas, con las manos y los pies libres, es un mtodo de ataque y defensa que se apoya exclusivamente, en la utilizacin racional de las posibilidades que la naturaleza ha otorgado a nuestro cuerpo humano. Consiste en un conjunto de golpes con las manos y los pies, estos golpes se dan concretamente sobre puntos precisos y vulnerables del cuerpo del adversario en su forma y caracterstica. El karate es una esgrima de brazos y piernas, sirviendo ambas extremidades indiferentemente tanto para detener un ataque como para atacar. Se completa con unas tcnicas de luxaciones, proyecciones y cadas. De hecho el karate comporta todos los medios para poner fuera de combate a un asaltante ya que nada est prohibido. No obstante durante los entrenamientos, para que sea posible el ejercicio con el compaero, los golpes se efectan con toda la energa, pero se detienen antes del contacto. Kara, en su acepcin mas simple, significa vaco absoluto, sin obstculos. En sentido filosfico significa obsesin por ninguna cosa en el mundo. Es sinnimo de no obstinacin, no estar bajo el yugo de ninguna idea o plena satisfaccin por lo existente. En las artes marciales el cuerpo fsico se emplea como arma. En otras palabras no se emplea ningn instrumento como arma. Te, en japons significa la mano del hombre, en nuestra disciplina equivale a la tcnica. Do, significa camino, es decir, el camino que debe seguirse para alcanzar la perfeccin. Por lo tanto el karate-do es el medio que tiene por meta la unin del cuerpo fsico y el alma en un plano de alto nivel. El karate-do de hoy en da florece como deporte de arte de defensa personal. En estos ltimos aos el karate tiene gran popularidad como mtodo para inculcar entre sus practicantes la cortesa, el respeto, la humildad, la disciplina y como mtodo para conservar la salud entre la gente. Hasta hace relativamente poco tiempo para la mayora de las personas la palabra KARATE no significaba nada, lo cual no debe asombrarnos, si se tiene en cuenta que este nombre se aplica tan solo desde principios del presente siglo al arte de combate sin armas japons que tanta popularidad ha conseguido en muy pocos aos. Adems su conocimiento por parte de los Occidentales no tuvo lugar hasta el termino de la segunda Guerra Mundial, llegando a Europa en la dcada de los aos cincuenta. Incluso hoy da, para algunos consiste en una forma de combate en la que adoptan posturas exticas y se profieren extraos gritos caractersticos.

Otros relacionan el arte con la extraordinaria habilidad de sus practicantes en el rompimiento de tablas de madera, piedras, y otros materiales utilizando manos o pies desnudos. Posiblemente el halo de misterio y exotismo que rodea al Karate se deba a su procedencia oriental. El karate se desarroll en Japn. Aunque el nombre data de tiempos tan recientes como 1930, las tcnicas son muy antiguas y derivan del arte chino del boxeo shaolin del siglo VI. Se desarroll despus en la isla japonesa de Okinawa alrededor del ao 1500, dando origen al tang hand, que permita a los isleos luchar desarmados contra opresores japoneses armados. En la dcada de 1920 el tang hand fue introducido en Japn por Funakoshi Gichin quien utiliz la palabra karate. El estilo que practicaba fue conocido como shotokan, ahora uno de los cinco estilos mayores del Japn; los otros son: wado-ryu, gojo-ryu, shito-ryu y kyukushinkai. Cada uno pone diferente nfasis en tcnica, velocidad y potencia. La mayora de los alumnos no son conscientes del estilo de Karate que practican hasta algn tiempo despus. Una vez que el alumno ha progresado de un nivel bajo a uno ms avanzado, empieza a comprender la poltica que hay entre los diferentes estilos. Existen fcilmente unos 50 estilos de Karate en Occidente. El Karate realmente naci de tres mtodos diferentes que haba en la Isla de Okinawa. Adems cabe destacar que estos tres estilos se desarrollaron a partir de uno solo, el estilo nativo conocido como TE (mano). Sin embargo, otros estilos fueron desarrollados en Japn por individuos que viajaron a China para completar su entrenamiento y por haber un intercambio cultural y econmico entre China y Okinawa.

Tcnica y entrenamiento
El karate en su entrenamiento es parecido al judo y al jujitsu pero refuerza las tcnicas de pegar golpes letales y puetazos, ms que de luchar o derribar a un oponente. Los tres elementos de velocidad, fuerza y tcnica son vitales para los expertos en karate; tambin son requisitos importantes la alerta constante, un agudo sentido de la medida del tiempo y el factor sorpresa. Se presta gran atencin a conocer los puntos ms vulnerables del cuerpo humano que pueden ser atacados por medio de las manos, codos, rodillas o pies, que son la cara, el cuello, el plexo solar, la espina dorsal, las ingles y los riones. En competiciones o exhibiciones ordinarias de karate slo se permite como blanco el rea del cuerpo por encima de la cintura y todos los golpes deben ser amortiguados. Los golpes ms usados son: manos cortantes o .manos cuchillo., puetazos con los nudillos, golpes de aplastamiento, dedos punzantes, golpes de pie frontales, laterales, envolventes, saltando y pateos. En la lucha actual cualquiera de estos golpes puede ser fatal. La habilidad de un maestro de karate (sen sei) para partir una tabla o un ladrillo con un golpe de sus manos desnudas es proverbial. El entrenamiento de karate endurece las manos y los pies hincndolos en contenedores de arena, arroz o gravilla y golpeando sacos o costales de arena y makiwara (tableros especiales de entrenamiento). Son importantes los ejercicios constantes para flexibilizar y endurecer los msculos del cuerpo. Los ejercicios de respiracin profunda son tambin tiles porque la exhalacin y los gritos repentinos (kiai) acompaan los golpes directos y particularmente los finales, tambin llamados golpes mortales. Tales respiraciones y gritos ayudan en el ritmo de ataque del karate, concentrando ms fuerza en cada golpe o bloqueo, dando tambin vigor psicolgico a la persona.

Instruccin y ejecucin
El lenguaje del karate es principalmente japons: la sala de adiestramiento o gimnasio se llama dojo y la vestimenta que se utiliza en todas las prcticas se llama karategi. Ms de doscientos trminos especficamente japoneses son usados para los distintos movimientos y golpes que se utilizan en secuencias de movimientos llamados kata o forma. Existen diversos grados de adiestramiento formalmente reconocidos en karate, representados por el color del cinturn de tela que rodea al karategi; los colores usuales en orden ascendente son: blanco, amarillo, naranja, verde, azul (morado), marrn y negro. Las cualificaciones para los cinturones difieren de escuela a escuela, dependiendo del estilo y el nivel que se ensee. El cinturn negro o dan es el mximo nivel en karate y est tambin cualificado en grados de pericia, siendo el dcimo el dan de mayor nivel.

Orgenes y desarrollo del Karate

El Arte Marcial conocido como Te, surgi en Okinawa como uno de los sistemas de combate, desarrollado como mtodo de defensa personal, debido a la prohibicin de las armas, impuesta por los gobernantes Japoneses en el Siglo XVI sobre la Poblacin de Okinawa. Uno de los principales maestros reconocidos de esta forma de combate fue Shungo Sakugawa (1733-1815), que recibi su instruccin directa de un monje llamado Peichin Takahara.

Isla de Okinawa
Shungo Sakugawa enseo el arte Marcial a Soken Matsumura (uno de los artistas marciales ms grandes de la historia). La raz de la mayora de los estilos de Karate que se desarrollaron en Okinawa, se encuentran en la conexin Sakuwaga-Matsumura. Se desarrollaron tres centros de estudios importantes de Karate en Okinawa en el siglo XVIII. Uno de ellos estaba en la antigua capital de Shuri, donde vivan los nobles y la familia real. El segundo centro se formo en Nahara, en el puerto principal de la isla. Y el tercero en Tomari. Cada una de estas ciudades eventualmente desarrollo su propio estilo, a saber:

Shuri-Te

Sakuwaga tambin fue considerado como uno de los maestros de Shuri-Te, debido a que viva en esta ciudad, este tenia casi 70 aos, cuando un nio llamado Matsumura empez a entrenar con l, convirtindose ste en su mejor alumno, luego de la muerte de Sakugawa, Matsumura llego a ser el mejor Instructor de Shuri-Te. Este estilo fue influenciado por estilos duros de Shaolin.

Tomari-Te
Tomari esta cerca del pequeo pueblo de Kumemura, que estaba habitado por un gran numero de militares entrenados en distintos estilos de Artes Marciales. Entre todos estos estilos haban sistemas duros descendientes del Templo Shaolin, a igual de estilos internos que procedan de otros lugares de China, por lo que el Tomari-Te fue influenciado tanto por estilos duros como por los suaves. Uno de los primeros maestros de Tomari-Te fue Kosaku Matsumora, quien enseaba el estilo en secreto, sin embargo unos pocos estudiantes de Matsumora llegaron a conseguir un nivel lo suficientemente notable como para pasar el Arte. Otro importante instructor de Tomari-Te fue Kokan Oyadomari, el primer instructor del gran Chotoku Kyan.

Naha-Te
De los tres estilos significativos de aquella poca en Okinawa, el Naha-Te era el estilo que ms fue influenciado por los sistemas internos chinos y el que menos contacto haba tenido con la tradicin de Shaolin. El maestro mas grande de Naha-Te fue Kanryo Higashionna, quien estudio con Matsumura del estilo Shuri-Te, pero solo durante un periodo corto. Kanryo Higashionna era muy joven cuando se traslado a China, donde permaneci durante muchos aos. Cuando regreso a Naha, abri una escuela que enfatizaba patrones de movimientos de respiracin muy utilizados en los estilos internos chinos, este tuvo grandes alumnos que llegaron a ser famosos por ellos mismos, entre los que se encontraban Chojun Miyagi y Kenwa Mabuni.

De los orgenes a los Estilos Shorin Ryu


El Shuri Te y el Tomari Te, se fusionaron para convertirse en un solo estilo llamado Shorin Ryu, que reconoce la influencia del templo Shaolin (Shorin es la palabra Japonesa para Shaolin). Fue alrededor de la era de Sumura cuando las dos formas se mezclaron. Uno de los mas grandes exponentes de este estilo nuevo se llamaban Yatsutsume (Anko) Itosu, uno de los mejores alumnos de Matsumura.

Shorei Ryu
En el momento de mayor popularidad de Kanryo Higashionna, el Naha-Te se empez a conocer como Shorei Ryu. Durante este mismo periodo el estilo empez a tomar una nueva direccin y se convirti en un estilo de combate puramente interno. Esto se debi en gran parte a la influencia de Choki Motobu. Aunque el estilo de Motobu se consideraba Naha Te, en realidad no tenia nada que ver con Kanryo Higashionna. Cuando Motobu se convirti en lder del Shorei Ryu, empez a desarrollarlo en otra direccin, principalmente porque haba entrenado bajo Yatsutsume (Anko) Itosu, igual que con Matsumura del estilo Tomari-Te. Motobu se gano una buena reputacin como peleador callejero y como Instructor de Karate.

Shito Ryu
Mientras Funakoshi entrenaba con Itosu, uno de sus amigos y compaero de clase era Kenwa Mabuni, este eventualmente decidi entrenar en un estilo diferente y viajo a Naha para entrenar con Kanryo Higashionna. Mabuni se quedo con Higashionna durante muchos aos e incluso pudo entrenar, aunque poco tiempo, con Chojun Miyagi, quien acababa de regresar de sus entrenamientos en China , la intencin de Mabuni, era aprender de este las tcnicas nuevas que hubiera aprendido en China. Al igual que Funakoshi, Mabuni se traslado a Japn y fundo el Shito Ryu, Shito era una combinacin de los primeros caracteres de los nombres de sus dos maestros (Higashionna e Itosu). Mabuni enseaba una combinacin del estilo duro y lineal del Shuri Te de Itosu y del estilo suave y circular de Naha Te.

Su sistema de Shito Ryu esta considerado como uno de los sistemas mas practicados del Japn.

Goju Ryu
El Naha Te que enseaba Higashionna con el tiempo cambio su nombre a Shorei Ryu y empez a parecerse a los estilos que tenan su origen en el templo Shaolin. El estilo original de Higashionna estaba influenciado por un sistema de combate que existi en China antes de la Tradicin de Shaolin, y era un poco mas suave que el Shorin Ryu. El estudiante de Higashionna, Chojun Miyagi, quera ensear un estilo similar al que enseaba su Instructor, y siguiendo las recomendaciones de su Maestro decidi viajar a China para completar su entrenamiento, donde se concentro en el estudio de los distintos sistemas internos y tcnicas de respiracin. Miyagi regreso a Naha y despus de varios aos, viajo a Japn para ensear en la antigua capital de Tokyo. El Arte de Miyagi evoluciono del Naha Te que aprendi con Higashionna a lo que en 1929, Miyagi denomino Goju Ryu que significa duro (Go) y suave (ju). Fue la combinacin de este Arte suave y duro lo que convirti al Goju Ryu en uno de los sistemas mas practicados de la actualidad. Uno de los mejores alumnos de Miyagi fue Gogen Yamaguci (El Gato).

Wado Ryu
Cuando Gichin Funakoshi realizaba demostraciones, normalmente le acompaaban alguno de sus mejores alumnos. El estudiante que mas ayudo a Funakoshi en sus demostraciones fue Hironori Otsuka que empez a entrenar con Funakoshi en 1926. Lo extrao es que cuando Otsuka se convirti en alumno de Funakoshi ya era un Maestro de Shindo Yoshin Ryu Jujitsu, pero dejo a un lado su estilo para entrenar con Funakoshi. Despus de 10 aos Otsuka de repente dej de entrenar con l y empez a estudiar otros estilos de Karate durante perodos cortos. En 1939, Otsuka fundo el Karate Wado Ryu (Wa significa armonia y Do camino). Otsuka combino el Karate que aprendi con Funakoshi con su propio estilo de Yoshin Ryu Jujitsu para desarrollar un sistema mucho mas suave que el resto de los estilos. Sus entrenamientos enfatizaban la perfeccin de la mente sobre el de la tcnica. Wado Ryu se ha convertido en un estilo muy popular por todo el mundo.

Kyokunshinkai
Este es uno de los estilos de Karate mas duros de la actualidad. Su fundador el Maestro Masutatsu Oyama, empez su entrenamiento en Shotokan en un colegio militar a la edad de 14 aos. Oyama era en realidad un Coreano llamado Yee Hyung pero se cambio el nombre cuando se mudo a Japn. Oyama fue reclutado para el Ejercito Imperial en 1941, despus de solo 2 aos de entrenamiento con Funakoshi. Despus de la Guerra entreno con Chojun Miyagi, y poco despus decidi vivir en el retiro y viajo a la Montaa Kiyosumi, en donde vivi aislado durante mas de un ao y medio. Oyama intent establecer su propia escuela pero no tuvo mucho xito. Sin embargo, su practica de matar toros con solo golpe, le aporto mucha fama con el tiempo. Y en 1952 Oyama viajo a los Estados Unidos para popularizar su estilo. Acept todos los desafos que se le presentaron y jams perdi un combate, acabando con la mayora de sus adversarios con K. O. Cuando Oyama regreso a Japn, fundo el Kyokushinkai. El Kyokushinkai enfatiza el combate sin control para ayudar a los alumnos a vencer el miedo. Los competidores no llevan equipos de proteccin en los campeonatos, y la mayora de los combates acaban con un K. O, tambin se realizan ejercicios de rompimiento.

Otros estilos que podemos encontrar son:

Isshhin Ryu Motobu Ryu Uechi Ryu Shorinji Ryu

SHOTOKAN

El despertar del Tigre


Cmo Imagina la apariencia del ms famoso karateka de todos los tiempos? Aadamos el hecho de que tenia como smbolo un tigre y tal vez en la imaginacin de la mayora de ustedes se dibujar un fiero maestro oriental con musculatura de acero y un rcord impresionante de peleas ganadas tras de s, por supuesto, a muerte. No importa que hayamos visto reproducciones de viejas fotografas en blanco y negro de este gran maestro en edad avanzada, con una mirada penetrante, serena; luciendo un kimono y venerables cabellos de plata cubriendo su cabeza. Eso no importa, en su juventud sera otra cosa, Verdad? Pues...Permtanme contarles la historia de un hroe de las artes marciales que no obtuvo su lugar en la historia basndose en nudillos sangrantes, sino en virtud de su fortaleza interior, perseverancia y paciencia a toda prueba, atributos por los que espiritualmente sus contemporneos lo identificaron con el TIGRE y que nosotros nos permitimos recordarlo como FUNAKOSHI GICHIN, El padre del karate.

Karate con las Manos Vacias


En el ao de 1868, el registro civil del distrito de Yamakawacho en la capital real s Shuri, Okinawa, la isla ms importante del archipilago situado en el Lago Ryukyu, dio fe del nacimiento de un beb frgil, pequeo y enfermizo, cuyos padres bautizaron con el nombre de Gichin Funakoshi. Este es un dato importante, ya que presentara ante las autoridades de una escuela de mdicos en Tokio Blandiendo un certificado en el que se registraba como nacido en 1870, esto debido a un edicto que estableca que solamente los nacidos a partir de ese ao podan presentar el examen de admisin; pero esto era un mero formulismo, una triquiuela para poder abrirse paso a travs de las entraas de la maquinaria imperial del Sol Naciente del siglo XIX. El hecho es que Funakoshi siempre se declar orgulloso de haber nacido en 1868, el mismo ao en que naci la "Etapa de Restauracin" , de "Modernizacin del Japn" , decretada por la dinasta MEIJI y que traslad nuevamente el centro del poder japons del Shugunato Militar hacia manos del emperador. Okinawa registr la misma fiebre modernizadora que Japn, puesto que formaba parte del espectro geogrfico de esta nacin que la haba absorbido de facto en el ayer. El primer smbolo que marc el rompimiento de Japn con el pasado fue la orden para todos los varones de cortarse la coleta (Chomnage) o chongo que solan llevar en su cabeza como seal de virilidad.... Asimismo, el arte marcial no se mantuvo indiferente al impulso progresista de la dinasta Meiji que terminara por transformar la cultura, la ciencia y las artes del Japn. Fue con esta mentalidad que Funakoshi se convirti en lo que hoy llamaramos un eclctico, al mezclar diferentes corrientes de karate, lo cual se antoja motivo de reflexin cuando escuchamos hoy en da hablar de defensores de la tradicin que se niegan a enriquecer o incorporar a sus sistemas algunos elementos de otros estilos.

Antes de examinar las influencias que diferentes estilos y corrientes tuvieron en la formacin como artista marcial de Funakoshi, es importante tener en cuenta que Karate era una palabra con una traduccin muy diferente a la que tiene hoy en da, ya que el ideograma (Kanji) de Kara poda leerse como Tang en clara alusin a la dinasta del mismo nombre y al origen chino de los sistemas de combate; lo mismo suceda en Corea, donde el sistema de combate ms popular de la nacin era llamado Tang Soo Do. Para quien sepa leer aqu existe un tema de reflexin. El maestro Funakoshi, ya lo mencionamos, estudi muchas y variadas corrientes de Karate y sistemas de combate que se conocan en Okinawa, por lo que las caractersticas de un buen nmero de estilos pasaron a formar parte de su interpretacin personal del Karate, el cual logr popularizar en el mundo entero con el paso del tiempo; sin embargo, debemos sealar que los maestros que ms influenciaron a Funakoshi fueron, sin duda, Yasutsune (ankoh) Azato y Yatsune (ankoh) Itozu, ambos alumnos a su vez de entre varios maestros mas, de Sokon "Bushi" Matsumura.

A mediados y finales del siglo XIX exista un marcado enfrentamiento entre expertos en combate orgullosos de sus races chinas (chuan fa) y aquellos que reclamaban que su arte marcial tena ya un carcter propio de Okinawa (tode). Funakoshi, tuvo la fortuna de estudiar los puntos fuertes de ambas "posturas", ya que el maestro Azato, gran estudioso de la escuela Wang Yang Ming de confucionismo y experto en karate Shorei le enseo la raz mas apegada a lo chino, mientras que su otro maestro, Itozu, era un gran exponente de la lnea Shorin, que para entonces acusaba matices propios de Okinawa. Funakoshi Opt por fusionar ambas visiones y hacerlas trabajar a su favor. La prctica del Karate, por aquel entonces, s tenia que realizar de forma clandestina, puesto que por causas de la ocupacin japonesa se le haba prohibido a la poblacin desde hacia 400 aos

practicar cualquier tipo de combate con o sin armas. No cabe duda que esa ley debe de haber hecho del entrenamiento de Karate algo sumamente emocionante, que deba hacerse secreto, muchas veces de noche y amparados por las sombras; un toque de adrenalina desconocido para todos nosotros que podemos elegir hoy en da entre cientos de escuelas que proliferan a la luz del da.

Semejante situacin tena muy disgustados a muchos profesores de artes marciales que difundan y desarrollaban su arte como una herramienta para el perfeccionamiento fsico, mental y espiritual de sus estudiantes y que deseaban que el desarrollo de semejantes virtudes estuviera al alcance de todos sin tener que ocultarse como si fuere un delito. El mismo Funakoshi era prueba viviente del poder transformador del karate, puesto que de haber sido un nio de corta estatura para su edad, frgil y enfermizo, se convirti bajo la gua de Azato e Itozu en un hombre de gran templanza, conocido por su fortaleza de carcter, su determinacin y solidez fsica, como qued de manifiesto cuando durante un tifn que azot al pueblo de Shuri, mientras todos se refugiaban en sus casas, l se par en el techo de su casa para aguantar el tifn mientras permaneca en posicin de KIBADACHI (posicin a caballo) y as perfeccionar su postura; no import que el viento lo arrojara incontables veces al suelo cubierto de lodo, ya que en cada ocasin volvi a trepar hacia el techo para intentarlo de nuevo. Fue ese poder de decisin el que le permitira muchos aos despus convertir el Karate que haba aprendido en su pueblo en una moda y en una disciplina practicada por millones de personas alrededor del mundo.

El secreto de Funakoshi
Qu diferenciaba a Funakoshi Gichin del resto de los practicantes de Okinawa? Haba Muchsimos Exponentes que Tenan mayor musculatura, que eran ms giles, que saltaban ms alto y tenan mayor impacto de pateo. Es cierto, pero tambin lo es el hecho de que Funakoshi era un maestro que haba sabido balancear el aspecto fsico de su arte con el desarrollo intelectual, tanto por la profundizacin de sus estudios en la filosofa que le haba enseado Azato, como por la seriedad con que curs su carrera en la Escuela Normal de Maestros, ejerciendo ms tarde como maestro de escuela primaria; tal vez esto parecer algo muy humilde para los estndares de la sociedad moderna, pero en su tiempo era una posicin de gran respeto y que exiga una gran preparacin, al grado de que no es exagerado decir que Funakoshi era un intelectual, o, mejor dicho, un erudito. Por consecuencia, la habilidad de Funakoshi para expresarse por escrito y su posicin de respeto como profesional de la enseanza, as como su cortesa y buenas maneras probaran ser claves en la posterior difusin del Karate.

Un arte que conquisto al imperio


La prohibicin que pesaba sobre la practica del Karate en Okinawa era francamente obsoleta a finales del siglo XIX, adems de causar gran resentimiento y ser un recordatorio de la arbitrariedad del Imperio Japons. Finalmente las bisagras de la prohibicin comenzaron a ceder y para 1891, con mucha cautela todava, Funakoshi Gichin comenz a dar clases de Karate al pblico en general. Para 1902, un tal Shintaro Ogawa, comisionado escolar para la prefectura de Kagoshima, visit la escuela donde trabajaba Funakoshi; como quien no quera la cosa una exhibicin de Karate se incluy en el programa de bienvenida. Ogawa quedo gratamente impresionado y escribi una descripcin del arte al ministerio de educacin Japons. Poco tiempo despus, el Karate pas a formar parte de las clases regulares de la Escuela Secundaria Daiichi y la Escuela Normal Varonil. Aos despus un Capitn Naval, Rokuro Yashiro, ancl su nave en la baha y asisti a una demostracin de Karate, despus de observarla con gran inters llamo a todos sus oficiales y personal de abordo para que fueran testigos de la belleza del arte y comenzaran a practicarlo. Las noticias se esparcieron como reguero de plvora y en 1912 la Primera Flota de la Marina Imperial, a cargo del almirante Dewa, desembarco en Chojo y acompaado de personal de su confianza fue a aprender Karate con Funakoshi; esta era la seal de que Tokio finalmente tena ojos y odos para el Karate. Otros maestros del arte, que incluan a personajes de la talla de Mabuni, Motobu, Yahiku, Gusukuma, Ogusuku, Tokumura, Ishikawa y Kyan tambin recorran Okinawa dando demostraciones aumentando la fama de esta disciplina entre los aos 1914 y 1917. Fue debido a los incansables esfuerzos de estos profesores, dando demostraciones y conferencias, que el Karate empez a popularizarse dejando poco a poco detrs de s el perodo de secreto y oscurantismo que se vio obligado a vivir. Un dato no muy conocido de Funakoshi es que fue invitado a Japn en 1917 para realizar una exhibicin en el Butoku-Den, Ubicado en Kioto, por solicitud del Ministerio de Educacin, debido en parte a que era el director del Shobukai (Sociedad Okinawense de la promocin del espritu marcial). La exhibicin sucit muy poco inters y Funakoshi volvi a su isla nuevamente. La suerte no pareca estar de su lado. No fue sino hasta el 6 de Marzo de 1921 que el mismsimo Prncipe Hiroito, de viaje con su flota hacia Europa, hizo escala en Okinawa y, a instancias del Capitn Kanna, oriundo de Okinawa y comandante del destructor en el que se encontraba, accedi a presenciar una demostracin de Karate en el castillo de Shuri, en el cual fue invitado de honor Funakoshi junto con sus asistentes (sus alumnos efectuaron, entre otras cosas, Kata favorita: Kushanku). El entonces prncipe comentara ms tarde: "Estoy profundamente impresionado por tres cosas de Okinawa: Sus adorables paisajes, el drenaje del dragn de la fuente magna en el castillo de Shuri y el Karate". Este comentario fue el que verdaderamente prendi la mecha y llevo el sistema que Funakoshi aprendi de Azato e Itozu al corazn del Japn.

La mano del Judo

Poco tiempo despus de su exhibicin ante Hiroito, intuyendo que iba a necesitar tiempo para la difusin del Karate, Funakoshi renuncio a su posicin como maestro de escuela primaria, manteniendo, sin embargo, excelentes relaciones con el sistema escolar de Okinawa. A finales de 1921, y tras el enorme inters que haba originado tras la visita del prncipe a Okinawa, Funakoshi fue elegido para demostrar el Karate en la "Primera Gala Gimnstica Nacional de Tokio", esta era la oportunidad que los maestros de Okinawa esperaban para impactar verdaderamente al Imperio del Sol. Debido a sus excelentes relaciones, a su personalidad y al hecho de que era el nico de los exponentes de Karate que hablaba y escriba fluidamente el Japons, adems de conocer las reglas de etiqueta, Funakoshi estaba perfectamente a la altura de la misin que se le encomend.

Ahora si, la exhibicin result un xito y Funakoshi (de baja estatura, venerable y maestro de primaria) se puso de moda, por lo que se le pidi que se quedara por espacio de algunas semanas para seguir dando demostraciones. Se encontraba a punto de irse a su isla cuando Jigoro Kano, el legendario fundador del judo, se aproxim a Funakoshi pidindole que le enseara algunas cosas bsicas sobre Karate. Funakoshi volvi varias veces a Kodokan (Escuela central de Judo en el mundo) hasta que, junto con el gran maestro Kano, crearon una Kata: Kime No Kata. Con la generosidad y apoyo de este poderoso maestro, Funakoshi pudo conseguir la ayuda y los contactos que necesitaba para lograr que el Karate creciera y se desarrollara, Soberbio ejemplo para todos nosotros!.

Los aos dorados (1922-1946)


Fue este periodo clave en la consolidacin del Karate como sistema formativo, an cuando existieron algunos aos de graves penurias para el Maestro en Japn, a donde se fue a vivir permanentemente. Factor importante en la difusin del Karate y en la imagen, seria, profunda, que siempre le trat de imprimir Funakoshi, fue la publicacin de algunos libros ya clsicos del genero y que se han convertido, usando un anglicismo muy en boga, en autnticos best sellers alrededor del mundo. El primero de estos tratados tuvo por ttulo "Ryukyu Kempo: Tode" y cont con la colaboracin de Hoan Kosugi, un artista que colabor con el maestro dibujando las ilustraciones del libro, al cual se le antepuso al titulo la frase "Tora no maki", que en japons describe a un documento oficial y establecido como referencia sobre un sistema, esto ayud a crear un aura de respetabilidad en torno al Karate. El libro fue exitoso desde la primera edicin, pero las placas de impresin se perdieron en el Gran Terremoto Kanto el 1 de septiembre de 1923 y no se reimprimi hasta 1926, ahora con l titulo de Rentan Goshin Karate Jutsu". Atrado por la lectura del libro, un tal Hironori Ohtsuka se acerc a Funakoshi para recibir instruccin en Karate; este personaje, que era uno de los expertos lideres de Ju Jutsu en Japn, debido a su constancia y dedicacin posteriormente se convertira en asistente de Funakoshi en muchas de sus exhibiciones. Otro elemento importante a tener en cuenta en la historia del Karate, fue la importancia que jugaron en su desarrollo los clubes universitarios. Sucedi que a raz del gran terremoto, el Dojo central de Funakoshi desapareci y varios de sus amigos, alumnos y conocidos perecieron en algn punto del distrito, por lo que el Maestro sufri un tiempo de indecibles penurias en las que escasamente tena para comer. No obstante, y ya con 56 aos de edad, clasifico y participo en el "Tokio Invitational Prize", una competencia para gimnastas. Debido a esto se le dio la oportunidad de realizar una exhibicin en la sala Jinchin en Ueno, Tokio, ao de 1924. El que participara en el evento a una edad tan avanzada result todo un fenmeno publicitario y un gran nmero de nuevos alumnos se inscribieron para aprender con l. Al finalizar 1924 se le pidi al Maestro Funakoshi, por intermedio del profesor Shinyo Kasuga, de la seccin de Alemn de la universidad de Keio, que instruyera a un pequeo grupo de estudiantes. Acept de buena gana la invitacin, contando con el apoyo total de los lideres de la universidad. Este fue el primer club universitario de Karate en Tokio y existe hasta nuestros das. El ejemplo se difundi entre la comunidad universitaria y pronto se sumaron al esquema Waseda, Hosei, Chuo, Takushoku, Nuhon, Etc. Terminando por consolidar la fama y el prestigio del sistema de Funakoshi. Estimulados por este fenmeno, otros maestros de Okinawa empezaron a llegar a Japn para difundir Karate, como fue el caso de Kenwa Mabuni (Naha Te) y Choki Motobu, entre varios ms. Inclusive, el mismo Ohtsuka empez a estudiar bajo la tutela de Mabuni. Obviamente, se le consider un traidor por ello.

La era de Yoshitaka

Un gran cambio en el perfil del Karate que enseaba el Maestro Funakoshi, basado principalmente en Kihon, Kata y Kumite, se comenz a gestar con la llegada a Japn de su tercer hijo, Gigo, mejor conocido como Yoshitaka, quien andando el tiempo sera considerado por muchos el mejor de los practicantes de Karate, por lo menos fsica y tcnicamente hablando. Despus de su llegada, se hizo cargo gradualmente de la enseanza, especialmente en las universidades, lo que indigno a algunos de los antiguos alumnos del Maestro, especialmente a Ohtsuka, que haba sido su asistente en los primeros tiempos. La naturaleza agresiva y fuerte del Karate de Yoshitaka era completamente desconocida para Ohtsuka, quien finalmente abandon la escuela Shoto de Funakoshi con un grupo de alumnos para formar su propio sistema, al que denomin Wado Ryu, "La va armnica". De esa manera trat de marcar un contraste entre su mtodo y el de Yoshitaka. Bajo el liderazgo de Yoshitaka se gestaron grandes cambios entre los aos 1930 y 1935. Estos cambios se dieron principalmente en el Kumite (combate). Mientras que su padre haba colocado un mayor nfasis sobre la Kata, Yoshitaka desarroll el combate libre. Primeramente diseo Gohon Kumite (combate a cinco pasos), donde el atacante realiza cinco ataques seguidos avanzando y quien defiende los bloqueos retrocediendo, aplicando un contraataque en la ultima defensa. ste mtodo es comn en Kendo y no hay duda de que Yoshitaka, que tambin haba estudiado este arte, lo utiliz como inspiracin para muchas de sus ideas. En 1933 estructura tambin el Kihon Ippon Kumite (combate a una tcnica), al ao siguiente el Jiu Ippon Kumite, igual que el anterior pero con movimiento, culminando con el Jiu Kumite, el combate libre, establecido en 1935. A travs de sus estudios del combate, el joven Funakoshi trabaj tambin sobre el sistema incompleto de Shuri Te d su padre. Donde el antiguo Tode pona nfasis en el desarrollo de los miembros superiores, Gigo descubri nuevas tcnicas de pierna, como es el caso de: Mawashi Geri, Yoko Geri Kemomi, Yoko Geri Keage, Fumikomi, Ura Mawashi Geri y Ushiro Geri.

Con las manos vacas


En 1936, Gichin Funakoshi public un nuevo libro, en el cual por primera vez incluy el desarrollo de Yoshitaka haba aportado. El libro de llam "Karate Do Kyohan" (conocido como el Texto Maestro"). En l ofreci los mtodos bsicos del combate y adems importantes modificaciones en las katas. Qued claro que se trataba ahora de un Karate propiamente Japons, el cual estaba obteniendo, adems, el mismo respeto que el Judo, Kendo y otras Artes Japonesas. Se haba, por lo tanto, superado el legado Okinawense y completado un sistema Japons renovado. Como broche de oro, Gichin Funakoshi utiliz un nuevo ideograma (Kanji) para escribir el Prefijo "KARA"; ya no se lea como Tang sino como "Vaco". Haba quedado atrs la "Tcnica china de manos" y haba surgido "EL SENDERO DE LA MANO VACIA". Es a partir de este momento que surge propiamente el KARATE DO como lo conocemos hoy en da.

El hogar del Tigre


Un ao antes de la publicacin del libro "Karate Do Kyohan" se decidi que se necesitaba un Dojo Central (Hombu Dojo), por lo que se form un comit nacional de practicantes de Karate para construir lo que resultara ser el mayor Dojo de Karate del mundo. Los trabajos comenzaron a mediados de 1935 y al ao siguiente de culmin la construccin del edificio, ubicado en Zhoshigaya Toshima, Tokio. El 29 de enero de 1936, Gichin Funakoshi inaugur personalmente el Dojo, tena entonces 69 aos de edad. Sobre el portal de la entrada colgaba un letrero que deca SHOTOKAN (La casa del Shoto). Shoto era el seudnimo que utilizaba el Maestro cuando joven y significaba "Olas de Pinos", ya que cuando joven, cerca de Shuri, su pueblo natal, observaba en el monte Tarao (Cola de Tigre) como el viento haca que se movieran las copas de los arboles, lo que se asemejaba a las olas del mar. Por otro lado, el Tigre (adems de su relacin con el monte Tarao) emblema oficial de Shotokan, se basa en un diseo chino clsico que significa " El tigre nunca duerme". Simboliza el estado de alerta de tigre listo para la accin y la serenidad pacfica de la mente.

El tigre rompe su jaula


Pero no todo fue felicidad en la "casa del tigre", puesto que los afanes expansionistas del Japn pronto pusieron a la nacin al borde de la guerra mundial, siendo los militares quienes tenan el control completo del gobierno. El patriotismo era la palabra del da y los jvenes llegaban por miles a aprender Karate Do.

Entre 1939 y 1942 se desarroll una temible etapa donde "Karate sin Limites" era el lema del da. No tard en inventarse un sistema de combate llamado "Kokan Geiko", en el cual los participantes se golpeaban con brazos y piernas con todas sus fuerzas. Ojos morados, brazos y piernas rotas estaban a la orden del da. La frase "bao de sangre" no le hacia justicia a la cantidad y gravedad de las heridas que resultaban de semejante mentalidad en el entrenamiento. Se entrenaba sin restricciones en la bsqueda de la perfeccin En diciembre de 1943, Funakoshi Gichin y Yoshitaka publicaron un nuevo libro titulado Karate Do Nyumon. Fue este libro de Karate ms completo escrito hasta esa fecha. Todas las descripciones tcnicas fueron escritas por Yoshitaka, mientras que el maestro escribi las historias y los captulos iniciales. Claramente una obra maestra. 1941 fue el ao que marco la entrada de Japn a la Guerra. Yoshitaka, gravemente afectado por la tuberculosis que se le haba diagnosticado desde nio, decidi no detener la frecuencia ni la intensidad de sus entrenamientos. Finalmente encontr la muerte en el ao de 1945, el mismo ao en que los bombardeos sobre Tokio destruyeron la escuela central de Shotokan

Nuevamente la clandestinidad
El General McArtur Prohibi el entrenamiento de Karate y todas las otras artes marciales japonesas y, aunque los entrenamientos se realizaban nuevamente en secreto, el desarrollo del Karate se estanc por un tiempo. Posteriormente vendran la reconstruccin de la escuela central de Shotokan y el levantamiento de la prohibicin que pesaba sobre el Karate, esto gracias a un personaje clave:

MASATOSHI NAKAYAMA, practicante del arte que haba abandonado Japn en 1937. A travs de sus viajes, Nakayama haba llegado a conocer muy bien la cultura china y gracias a esto pudo convencer al ministro de educacin para que informara a los aliados de que el Karate era en realidad un deporte de boxeo chino que difcilmente debera ser incluido entre otras artes japonesas prohibidas. El truco resulto y los burcratas, convencidos de esta aseveracin, levantaron el veto. El Karate se convirti as en el nico arte marcial que poda practicarse abiertamente en la posguerra. Nakayama, se volvi un personaje famoso y de gran influencia en el universo de su disciplina.

Pelea de Tigres
Poco a poco, los alumnos que haban sobrevivido a la guerra comenzaron a regresar.... Isao Obata, uno de los estudiantes ms antiguos y respetados logr unificar los clubes universitarios y los Dojo privados en una sola organizacin que recibi el nombre de Nipn Karate Kyokai (NKK, Japan Karate Association). Al mismo tiempo, un comit compuesto por la mayora de los maestros de Shotokan de ese momento tambin se estableci, stos eran; Obata, Noguchi, Takagi, Ito, Fukui y Nakayama. Los deseos del Gran Maestro se tomaron en cuenta al formar esta organizacin. Ya que no deseaba que se utilizase el nombre de Shotokan. El siempre hablaba de Karate "Japons" cuando se referira a la tcnica que practicaba. El mal contacto entre las universidades, Dojos y los antiguos alumnos gener problemas desde el principio. Diferencias en la tcnica ya haban aparecido y cada pequeo grupo mantena su propia interpretacin y su propia forma

de explicar las katas. Esto a pesar de que Obata haba juntado a las distintas universidades en una reunin donde se estableci cmo deba realizarse cada Kata, todo bajo la supervisin de Gichin Funakoshi. Despus de inaugurado un Dojo comercial con el nuevo perfil, gracias a los esfuerzos de Nakayama, en el "Katoga Bio Center", en el sector Ytuya, Tokio, en 1955, varios de los antiguos alumnos se sintieron ofendidos y desplazados por lo que abandonaron la NKK (la cual indebidamente hacan llamar "Shotokan"), incluido el mismsimo Obata. Los viejos alumnos de perfil tradicional decidieron formar la Asociacin Shotokai (nacida en 1956), dedicada a preservar l autentico espritu del Karate de Funakoshi Gichin, a diferencia de la NKK que rpidamente de convirti en sinnimo de Karate Deportivo. El Karate Do deba sobrevivir en su forma original, Sin aceptar deformaciones occidentales, como lo era la competicin en el Karate y el contacto pleno, desviaciones que el sensei nunca acept ni apoy.

Competicin
En 1949 Funakoshi Gichin fund la Asociacin Japonesa de Karate, que celebr los primeros campeonatos de Japn en 1957. Esta prctica deportiva se extendi a Occidente durante la dcada de 1950. La organizacin All-Japan Karatedo (FAJKO), fundada en 1964, celebr los primeros campeonatos del Mundo Multi-Estilo en 1970. Las mujeres participaron por primera vez en unos campeonatos del Mundo en 1980. El karate ha sido incorporado a programas de entrenamiento de la polica y las fuerzas armadas de muchos pases

KARATE NI SENTE NASHI


En 1956 el Gran Maestro escribe su autobiografa "karate Do, mi camino de vida" y tras observar a veces con tristeza, a veces con alegra, la difusin mundial que estaba experimentando su sistema, el PADRE DEL KARATE DO, dej de existir el 26 de abril de 1957. Sus exequias fueron realizadas el 10 de mayo por Shotokai, la Asociacin del Maestro; la NKK tristemente realizo un boicot del funeral por considerar que ellos debieron haber realizado la ceremonia. Un monumento en memoria de Gichin Funakoshi se encuentra ubicado en la actualidad en el "Monasterio Zen de Egaku - Ji, Kamakura". En la superficie se encuentra una inscripcin a manera de epitafio que se resume perfectamente la filosofa del Karate Do que enseo el Gran Maestro Funakoshi: Karate Ni Sente Nashi, en el Karate no Existe el Primer Ataque...

Tsutomu Ohshima, uno de los alumnos directos de Funakoshi, dijo de l: "Mucha gente que lo conoci me ha hablado de su gran integridad. Esta integridad moral fue lo que lo diferenci completamente de otros karateka. Algunas personas dicen "fue slo pequeo" o "no era bueno para combatir".... Esto es estpido. En las prisiones hay infinidad de hombres que saben pelear muy bien, pero piensas que ellos son fuertes? Yo no. Son dbiles y sus debilidades los han llevado a donde estn en ese momento. El Maestro Funakoshi fue honesto consigo mismo. Si uno acta de esta manera, todo movimiento cambia a largo plazo. Esa es una prctica correcta de las artes marciales. "Mentirse a s mismo no sirve ningn propsito."

KARATE SHOTOKAN

Katakana
El silabario Katakana es el usado para las palabras nuevas y para los vocablos extranjeros, incluidos los nombres propios. As pues, si quieres escribir tu nombre en japons, este es el silabario que debes utilizar. Ejemplo:

Antonio = A-n-to-nyo = Si tu nombre tiene alguna L tienes que tener en cuenta que este sonido no existe en japons, de modo que sustituyelo por una "R" suave. Recuerda que la j se pronuncia como "y" (como en James). Lo mas aproximado al sonido "j" es la h, que es aspirada:

Jose = ho-se = Como consonante solo existe la n, de modo que las demas se escriben con el sonido de "u", que es muy suave: Gabriel = ga-bu-ri-e-ru = Tabla de caracteres del silabario Katakana:

ka

ke

ki

ko

ku

sa

se

shi

so

su

ta

te

chi

to

tsu

na

ne

ni

no

nu

ha

he

hi

ho

fu

ma

me

mi

mo

mu

ya

yo

yu

ra

re

ri

ro

ru

wa

we (*)

wi (*)

wo

ga

ge

gi

go

gu

za

ze

ji

zo

zu

da

de

ji

do

zu

ba

be

bi

bo

bu

pa

pe

pi

po

pu

fa

fe

fi

fo

fu

va

ve

vi

vo

vu

kya

kyo

kyu

sha

sho

shu

cha

cho

chu

hya

hyo

hyu

nya

nyo

nyu

mya

myo

myu

rya

ryo

ryu

gya

gyo

gyu

ja

je

jo

ju

bya

byo

byu

pya

pyo

pyu

di

du

ti

-n

(*) estos caracteres ya no se usan en el japons moderno

KARATE SHOTOKAN

SUUJI (numerales)
Numerales -- Suuji 0 -- zero
Si, se dice "cero". No es una palabra japonesa, y por eso no hay un kanji asociado. Los caracteres que se muestran ( )son del silabario katakana, que es el alfabeto usado para palabras nuevas, "de importacin".

NUMERO 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

ROMAJI ichi ni san shi, yon go roku shichi hachi kyuu, ku juu

KANJI

HIRAGANA

(se pronuncia aproximadamente "jyu")

NUMERO 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

ROMAJI juu ichi juu ni juu san juu shi juu go juu roku juu shichi juu hachi juu ku ni juu

KANJI

Atencin: "juu ni" = 12 (10 y 2), "ni juu" = 20 (2 veces 10). Esta es la regla general para construir

nmeros.

NUMERO 21

ROMAJI ni juu ichi

KANJI

(2 veces 10, mas 1. Se continua "ni juu ni", "ni juu san", etc).

NUMERO 30 40

ROMAJI san juu yon juu

KANJI

Este es un caso especial: 14 = juu shi; 40 = yon juu.

NUMERO 50 60 70 80 90

ROMAJI go juu roku juu shichi juu hachi juu kyuu juu

KANJI

Otro caso especial especial: 19 = juu ku; 90 = kyuu juu

NUMERO 100 1.000 10.000

ROMAJI hyaku sen man

KANJI

HIRAGANA

No se usa "diez mil" como en espaol. Existe una palabra especfica para esa cantidad: "man" . Tampoco se dice "veinte mil", "treinta mil"... sino "dos diezmiles"(ni man), "tres diezmiles"(san man)...

NUMERO 100.000

ROMAJI hyaku sen

KANJI

Construccin igual que en espaol: "cien mil"

NUMERO

ROMAJI

KANJI

1.000.000 hyaku man


No existe palabra especfica para "milln". Se construye "cien diezmiles"

NUMERO 10.000.000

ROMAJI sen man

KANJI

En espaol se construye "diez millones". En japons "mil diezmiles"

Resumen de los Kanji mas importantes:


Estos son los carcteres que es necesario memorizar, por si tropiezas con nmeros no escritos en carcteres occidentales. Cualquier cifra es combinacin de ellos:

1, 2, 3, 4, 5:

6, 7, 8, 9, 10:

100, 1.000, 10.000:

La palabra "nmerales":

"suuji", que se compone de estos dos carcteres:

Este carcter, ledo "suu" significa "nmero", en sentido amplio (por ejemplo, y

entre otras cosas, puede significar "fuerza", refirindose al nmero de soldados de un ejrcito, es decir, la fuerza numrica).

Ledo "ji", significa "carcter", "letra", "palabra". De modo que la combinacin de los dos ideogramas, "Suuji", significa literalmente "caracteres (ideogramas) que representan a los nmeros".