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La informacin como formacin cultural

Gonzalo ABRIL*
abril@ccinf.ucm.es

(Abstracts y palabras clave al final del artculo) Propuesto: 14 de septiembre de 2007 Aceptado: 25 de septiembre de 2007

Desde hace ya varios decenios, informacin se ha convertido en un tpico tan ubicuo como impreciso: sociedad de la informacin, era de la informacin, nuevas tecnologas de la informacin, autopistas de la informacin son algunas de las expresiones que lo reclaman, y en ellas el uso del concepto parece responder a las demandas econmicas, sociotcnicas y, claro est, tambin epistmicas que gobiernan una sociosfera supuestamente globalizada. Curiosamente, pocas veces se propone una definicin positiva de la informacin, y el contenido intensional del concepto ya no como informacin periodstica, ni como medida probabilstica de la novedad de una seal, ni como sinnimo de contenido proposicional en la perspectiva lgico-semntica1, obviamente, sino segn las acepciones que he mencionado en el prrafo anterior apenas si ha logrado alguna atencin terica. Como suele ocurrir con las expresiones que poseen una gran corpulencia pragmtica y/o normativa (te quiero, seguridad, terrorismo, inmigrante) su precisin semntica es, en sentido inversamente proporcional, muy baja. Casi nadie parece necesitar saber de qu se trata exactamente cuando se habla de informacin, y el concepto se reproduce sobre ese sospechoso fondo de indeterminacin no problemtica. Incluso en contextos acadmicos, mediticos y polticos se suele dar por buena su equivalencia con el concepto de comunicacin, una sinonimia que no resiste el test lingstico ms elemental. En su ambiciosa e importantsima obra sobre La Era de la informacin, Manuel Castells no propuso tampoco una definicin positiva del concepto. Se limitaba a presentar en una pasajera nota al pie y bajo el modo condicional, entre la desgana y el escepticismo, una definicin ajena: me reincorporara a la definicin de informaUniversidad Complutense de Madrid A estas acepciones he hecho referencia en el primer captulo de un trabajo anterior (Abril, 1997). Por lo dems el presente artculo ofrece una versin revisada de otro publicado por la universidad portuguesa de Beira Interior, en libro colectivo (Abril, 2004).
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ISSN: 1135-7991

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cin propuesta por Porat en su obra clsica. La definicin citada resulta tan imprecisa como: La informacin son los datos que se han organizado y comunicado (Castells, 1997-1998, vol. 1: 43, n. 27). Imprecisa porque la expresin no determina si el doble predicado de organizacin/comunicacin es explicativo o especificativo: se trata de los datos praeter o qua organizados y comunicados? Aun cuando en la obra de Castells, y como puede inferirse ya de su referencia a Porat, predomine la perspectiva de una economa de la informacin (cfr. Mattelart, 2002: 65-72), la informacin de la que trata Castells, y en general de la que se suele hablar bajo los epgrafes de era o sociedad de la informacin, no significa acopio o conjunto de datos, sino un proceso de segundo grado que los informa. Y an ms, no simplemente un proceso cognitivo sino social y cultural en el ms amplio sentido, un proceso a la vez sociotcnico, epistmico y semitico. Esta informacin densa que se hace presente en muchas expresiones comunes del lenguaje contemporneo no admite forma plural: Nunberg (1998: 117) advierte que era de la informacin no se deja traducir por era de las informaciones, porque designa una variedad abstracta de la informacin que no estuvo presente en ninguna lengua antes de mediados del siglo XIX. An ms, esta forma de hablar remite a dos supuestos: el reconocimiento de una correlacin entre el tamao de un texto y la cantidad de contenido que posee, un paso que implica la generalizacin de contenido esencial para el papel cultural que exigimos a la informacin, y la prioridad del contenido comunicado a expensas del privado o irreproducible. As pues, por lo que se refiere a la comunicacin a la que Castells alude, lo que conducira a una definicin no trivial es la idea de que los procesos de informacin tienen que ver con datos intencionalmente ordenados a la comunicacin, espacializados, fraccionados y seleccionados precisamente por y/o para ser comunicables. La seleccin de unidades de informacin con una identidad semiticocultural precisa, y la comunicabilidad como requisito constitutivo a la vez cognitivo, textual y tcnico de esa seleccin, s me parecen propiedades definitivas de la informacin2. El Diccionario de la Real Academia Espaola propone como tercera acepcin de dato una representacin adecuada para su tratamiento por un ordenador, es decir orientada al procesamiento y a la comunicacin, pero la restringe al mbito de la informatizacin, que es para m slo uno de los modos de la informacin: el que han desarrollado las tecnologas informticas. Y sin embargo, desde el punto de vista que aqu defiendo, tambin las entradas lxicas del DRAE son unidades de informacin, y el diccionario mismo un dispositivo informativo ejemplar. La convencin alfabtica que ordena las voces para hacerlas ms fcilmente accesibles3, la
El anlisis de estos criterios proporcion el ncleo temtico de otro libro (Abril, 2003). Como seala Maci (2000: 312), la tcnica normalizadora de la ordenacin alfabtica se desarroll con la imprenta y al mismo tiempo que la numerizacin de las referencias: hoy vamos a empezar en la pgina siete, tercera lnea es algo que un maestro slo puede decir a sus alumnos desde que hay libros impresos y por tanto idnticos. Maci ampla los comentarios de Walter Ong sobre los Epitheta de Ioannes Ravisius Textor (1518) cuyas entradas aparecen ya alfabetizadas, aunque slo por la primera letra, de tal modo que al o ar pueden preceder a ab o ag. Y la voz Apolo aparece en primer lugar porque se refiere al patrn de los poetas. Maci comenta con acierto que este hecho pone de relieve la violencia psicolgica que
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correspondencia entre vocablos y definiciones siguiendo un formato visual y un discurso expositivo comunes, la modularidad de cada segmento que permite, llegado el caso, eliminar una entrada o introducir nuevas, son propiedades informativas en el sentido de una formacin o matriz cultural especfica, la que aqu trato de proponer. El concepto de organizacin, tambin comprendido en la dubitativa definicin de Castells, es pertinente a condicin de que se inscriba en un contexto sociohistrico particular: el de sociedades modernas que no slo organizan sus signos, como cualquier sociedad humana, en orden a la representacin, al hacer prctico y a la reproduccin cultural, sino que lo hacen dentro de sistemas tcnicos o expertos de produccin y reproduccin simblica especializada. Es la organizacin lo que constituye al dato, y no al revs. Por ejemplo, y tal como seala Garca Gutirrez (1996: 16) respecto a la informacin documental: es el proceso de registro, de procesamiento y de recuperacin lo que produce el hecho documental. En general, segn entiendo, no hay hechos informativos indiferentes a las caractersticas tcnicas, econmicas, institucionales, cognitivas y textuales de los sistemas expertos que los producen. Esas caractersticas predeterminan la informacin en tanto que recurso econmico cuantificable tal como analiza la economa de la informacin ajustndola a las condiciones del mercado, a sus instituciones y prcticas, y a los procesos de consumo. De ah que por ejemplo se haya podido calificar a la informacin periodstica una de las expresiones particulares de la informacin como forma cultural moderna de conocimiento comercial (Chibnall, 1981: 75). La informacin es conocimiento social que ha devenido valor de cambio en el mercado, a la vez que valor sgnico en la cultura; conocimiento sometido a la lgica de la intercambiabilidad generalizada tanto en el nivel de la economa poltica cuanto en el que Baudrillard (1974) denomin hace ms de treinta aos economa poltica del signo. De ah que la insistencia en el enunciado todo es informacin, o todo es informatizable, compartida por tericos como Lyotard y por los profesionales del management posmoderno, por los idelogos del turbocapitalismo y por muchos ciberanarquistas, delate ni ms ni menos que la victoria del neoliberalismo (tambin) como teora y como prctica cultural. En cierta ocasin me vi en la necesidad de argumentar frente a un grupo de ciberactivistas defensores, como yo, del software libre y de la libertad de copia, que la msica, la imagen visual y la literatura no son datos sin ms, como ellos pretendan, sino prcticas culturales complejas y (espero que todava en alguna medida) renuentes a la general conmensurabilidad de los discursos que hace posible la informacin. Ciertamente una cancin popular puede ser sampleada, sus sonidos grabados y procesados digitalmente, luego sometidos a un formato que permitir almacenarlos, reprocesarlos, transmitirlos y recuperarlos como archivos de informacin. Pero hay muchas cosas que han escapado de ese proceso: se ha escabullisupone la ordenacin alfabtica para la mentalidad de la poca. Pero esa violencia puede ser vista tambin como expresin de la persistencia de un orden simblico premoderno an no plenamente desbancado por la racionalidad funcionalista que corresponde a la ordenacin formal del alfabeto.

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do el vnculo de esa msica con el cuerpo y el gesto, la potencia socializadora y expresiva que atraviesa a la vez sonido, gesto, cuerpo y actividad colectiva por ejemplo, al cantar juntos, al bailar juntos, al trabajar cantando o percutiendo, la memoria semitica y las formas del imaginario adheridas no slo a la altura, sino al timbre, al tiempo, a la espacialidad sonora. No se trata de idealizar ese plusvalor simblico refractario a la informacin, cifrando en l una nostalgia reaccionaria o una esperanza mesinica. Se trata slo de reconocer que en los procesos de comunicacin hay fenmenos exuberantes, parmetros que exceden a la informacin, dimensiones no conmensurables. *** Tan decepcionante como la de Castells, en lo que se refiere a la categorizacin de la informacin, es la propuesta de Marc Poster (1989 y 1990), aun viniendo de una perspectiva epistemolgica distinta: para rimar conceptualmente con el modo de produccin marxiano habla de un modo de informacin, haciendo hincapi en los aspectos lingsticos y comunicativos de la vida social, adoptando perspectivas postestructuralistas y rechazando explcitamente del materialismo histrico la prioridad otorgada al trabajo y la concepcin teleolgica de la historia (puntos de vista que, por lo dems, comparto). El modo de informacin presenta, por una parte, el carcter transhistrico de una categora clasificatoria, pues designa la forma en que los smbolos se usan para comunicar significaciones para constituir sujetos (Poster, 1989: 131), una definicin que retiene el eco de la teora althusseriana de la ideologa (Althusser, 1974), pero de dudosa utilidad, pues si se entiende smbolo en un sentido muy general, la definicin puede remitir a cualquier sistema cultural existente o posible. En cualquier caso Poster aplica la nocin de modo preferente a nuestra contemporaneidad cultural: el modo de informacin designa entonces las relaciones sociales mediadas por sistemas de comunicacin electrnicos, lo cual constituye nuevos patrones de lenguaje (...) Una importante nueva dimensin de la sociedad avanzada es concerniente al lenguaje y slo puede ser investigada por medio de conceptos basados lingsticamente (Poster, 1989: 126). Hacindose por tanto eco del giro lingstico del pensamiento del siglo XX, el autor no quiere, de todas formas, reabrir la brecha del dualismo entre accin y lenguaje e invoca a favor de su visin sinttica categoras como la de discurso/prctica de Foucault (1970): el modo de informacin no es un campo unificado sino una multiplicidad de discursos/prcticas. En la sociedad moderna, argumenta Poster, la accin es mediada por la escritura y ya no slo por el habla, como en las sociedades tradicionales. En el terreno de la accin y la decisin poltica, la mediacin de discursos escritos como los de las encuestas, informes expertos, censos, etc. desempean un papel central. El proceso se intensifica en nuestra poca de comunicacin mediada electrnicamente: las distancias espaciotemporales entre emisores y receptores crean la posibilidad de cambios estructurales en el lenguaje y en el modo en que los individuos son constituidos por el lenguaje (Poster, 1989: 128). 62
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Aun conteniendo afirmaciones indiscutibles, muchas de esas propuestas resultan triviales o inespecficas: pocas alforjas hacen falta para viajar a la idea de que las relaciones sociales basadas comunicativamente son histricas y transitorias; o para llegar a la conclusin de que en los patrones de la experiencia lingstica se revelan estructuras de dominacin tanto como potencialidades de emancipacin (Poster, 1989: 130). Pero sobre todo, ni stas ni las otras presuntas propiedades del actual modo de informacin llegan a diferenciarlo adecuadamente: la organizacin espacio-temporal siempre ha afectado estructuralmente al lenguaje y a la subjetividad. No son, en mi opinin, los nuevos patrones lingsticos el rasgo ms definitorio de la matriz cultural informativa, sino en todo caso los modos textuales que articulan el lenguaje con otros registros semiticos (icnicos, plsticos, tipogrficos, fonogrficos, etc.) dentro de ciertos formatos visuales y sonoros. No se trata, pues, de patrones lingsticos sino de conformaciones de la experiencia sensorial y de la actividad textual-discursiva. Por otro lado, la supeditacin del lenguaje a las lgicas del mercado (su conversin en mercanca rentable, como deca Lyotard, 1984) y a los procesos de reproduccin del capital s me parecen fenmenos caractersticos del modo de informacin contemporneo. En el que Sierra Caballero (1999: 264) llama neocapitalismo informativo, el lenguaje aparece mediatizado por la colonizacin de las necesidades de reproduccin del capital, a travs de la omnipresencia de los medios de comunicacin y de las nuevas tecnologas informativas. Esa colonizacin establece patrones de uso y de difusin especficos, y asigna formas de privatizacin del conocimiento y de la educacin, y por tanto de procesos lingsticos, con especial intensidad en los ltimos aos. Hasta el punto de que la actual reforma del Espacio Europeo de Enseanza Superior puede ser vista como una estrategia para la plena subsuncin de los saberes y los discursos universitarios en el sistema de gestin neoliberal del conocimiento, en el neocapitalismo informativo. *** En cualquier caso la informacin en tanto que formacin cultural inici su gestacin mucho antes de que los medios electrnicos se convirtieran en dispositivos fundamentales de mediacin y antes de que las industrias culturales alcanzaran su actual apogeo oligopolstico. Mucho antes, tambin, de que la teora probabilstica de la informacin, y ms en general el paradigma de la ciberntica como ciencia de la comunicacin y del control propusiera un modelo de la comunicacin que habra de resultar extraordinariamente influyente en el conjunto de las ciencias sociales y las humanidades durante la segunda mitad del siglo XX, suministrando un canon cientfico y discursivo a la informacin y a su legitimacin como forma cultural rectora de la modernidad tarda. Las sociedades modernas (y/o posmodernas) fueron transformndose en sociedades de la informacin en la medida en que se adoptaron y extendieron determinados medios de produccin, intercambio y difusin del conocimiento. Para que este proceso fuera posible, las ms variadas prcticas comunicativas: desde la enseanza al periodismo, desde la documentacin a la interpretacin y traduccin de idiomas,
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de la cartografa al patronaje industrial, del arte audiovisual al diseo de mquinas inteligentes, precisaron infraestructuras tecnolgicas e institucionales comunes. Lo cual presupona la existencia de marcos compartidos de conocimiento terico y prctico, de vocabularios, destrezas, memorias e imaginarios, estilos cognitivos y formas de la sensibilidad y del sentimiento. El rewriting, es decir, la escritura periodstica estandarizada que se inici en el siglo XVII (segn Gomis, 1989), debi de desempear un papel importantsimo en la configuracin de la esfera pblica y en la homogeneizacin de un mbito social pre-masivo. La homologacin de mltiples discursos y lenguajes sociales conforme a formatos y a juegos del lenguaje periodstico naturalizados como neutrales facilitaron el sometimiento de la diversidad estilstica, retrica, expresiva, pero tambin moral e ideolgica, a una espacio de comunicabilidad capaz de trascender las jurisdicciones simblicas locales. El mismo imperativo de una comunicabilidad translocal se impuso en la escritura cientfica, en las escrituras tcnicas y en el conjunto de las prcticas semiticas que sustentan la posibilidad de las comunidades hermenuticas o textuales modernas, de los dispositivos modernos de enunciacin colectiva. En los marcos sociales de la comunicabilidad coexisten aparentemente la homogeneidad y la heterogeneidad de los universos de sentido: compartimos horizontes de significacin pero tambin mantenemos reas de exclusin simblica recproca (a esto se refieren los embarazosos conceptos de pluri o multiculturalidad). Sin embargo, gran parte de las reglas que fijan la conmensurabilidad de las perspectivas y los discursos en el mundo moderno las que, por tanto, instituyen el espacio pblico mismo como mbito de comunicabilidad permanecen ampliamente intangibles e invisibles, al modo de un inconsciente poltico. Por ejemplo, difcilmente se podra independizar la panopsis constitutiva del discurso periodstico, su mirada ubicua y centralizada, sus formas de unificar la multitextualidad social, sus caractersticas figuras de metaforizacin, puesta en escena y editing (la imagen del planeta girando en la cabecera del telediario, la rueda de corresponsales en conexin simultnea, etc.) de las condiciones de eurocentrismo colonial en que se gest la prensa moderna, ni de las estructuras enunciativas propias de una subjetividad burguesa, masculina y europea como las que cifraron institutivamente las perspectivas de la vida pblica y de la ciudadana. Con ocasin de la guerra de Iraq, hemos tenido mayor familiaridad a travs de internet y de la televisin con algunos medios de comunicacin rabes. Tan fcilmente constatable como la diferencia de perspectivas, lo es la comunidad de los lenguajes informativos y de los estndares profesionales de esos medios con los de occidente. La denominacin de CNN rabe para la cadena Al Jazeera no resulta tan descabellada, despus de todo. Con la expresin informacin como formacin cultural, quiero indicar, pues, lo siguiente: un modo histrico-culturalmente determinado de la textualidad y con l unas formas y operaciones particulares de conocimiento, una episteme; pero tambin toda una configuracin del ecosistema comunicativo y textual. La concepcin funcionalista-positivista de la informacin como recopilacin y distribucin relativas a acontecimientos en el entorno (Wright, 1976) resulta 64
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obviamente reduccionista, dado que la informacin no slo informa sobre el entorno, sino que informa el entorno, y por ende la relacin de los sujetos con l. La informacin, en tanto que proceso moderno, lo es de un mundo ya informado, incluso formateado por sus propias operaciones. No opera sobre cosas sino con/sobre inscripciones (en el sentido de Latour4) y con-signaciones (en el de Derrida5). En fin, la informacin no es reducible a una funcin ni a un efecto cognitivo, porque supone una compleja matriz de significacin, un conjunto quasitrascendental de condiciones formales y prcticas para producir sentido. Esto no significa exactamente que la informacin, los textos y prcticas informativos liquiden otras formas histricas de la textualidad, como la narracin o el debate dialgico, pero s que los alteran, o mejor dicho, los median. *** La modularizacin, la puesta en formato, la consiguiente reordenacin de la actividad lectora son algunas de las operaciones de esa mediacin informativa, a las que voy a referirme. Pero antes he de comentar brevemente qu entiendo por unidad informativa, a saber, la clase de constructo textual que ellas producen. La prctica del fragmento al que llamo unidad informativa se fue instaurando en la ciencia y en el periodismo, en el manual didctico como en el catlogo comercial y en las bellas artes, en la medida en que los ms diversos segmentos textuales fueron sometidos a procesos de fraccionamiento, seleccin y homologacin, y rehabilitados en prcticas comunicativas diversas de aquellas de las que haban sido extrados: bien sea para ser trasladados de un contexto local a un contexto global, o de una periferia a un centro como dice Latour, bien para ser transportados o traducidos de un espacio social a otro cualquiera 6. La unidad de informacin, en tanto que pieza funcional susceptible de ser conmutada, vehiculada, rearticulada en distintos conjuntos textuales, trasladada en el espacio y en el tiempo, ha de poseer una propiedad mondica. Ha de ser, como dictan los manuales de redaccin periodstica respecto a la noticia, un segmento autoexplicativo, que no requiera de la remisin a un exterior para ser inteligible o interpretable.
4 La informacin, escriben Latour y Hermant (1999: 162), no es un signo, sino una relacin establecida entre dos lugares, el primero convertido en periferia y el segundo en centro, que se da con la condicin de que entre los dos circule un vehculo al que se suele llamar forma pero que para insistir en su aspecto material, yo llamo inscripcin. 5 El poder arcntico de los archivos combina la unificacin, la identificacin, la clasificacin: el conjunto de operaciones que pueden agruparse bajo la categora de la consignacin, como reunir signos y asignar residencia y, sobre todo bajo la idea de un sistema sincrnico abrigado por una unidad de configuracin ideal. A los mecanismos de homogeneizacin se aade, pues, un simultaneamiento de los signos que permite percibirlos, interpretarlos y tratarlos mediante la neutralizacin de su dimensin temporal, en unidad de espacio (Derrida, 1997: 10-24). 6 De tal manera que el ready-made, antes que un gnero del arte de vanguardia, constituye un dispositivo generativo estandarizado de la cultura moderna. El acondicionamiento funcional y formateador del fragmento semitico presupone un acondicionamiento general del ecosistema cultural (de la semiosfera, en trminos de Lotman, 1998) en que se producen los procesos de traduccin.

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Nunberg (1998) adoptando el punto de vista de Walter Benjamin (1991/1936), cuando alegaba que la informacin pretende ser comprensible de suyo habla de la autonoma de la informacin, en el sentido de que el contexto que le otorga autoridad al documento informativo est contenido en la forma del documento mismo. Es decir, segn los trminos que aqu propongo, dimana de un formato inteligible y sensible, a su vez legitimado histricamente, entre otras, por razones de eficiencia comunicativa y operativa. As pueden diferenciarse la informacin de la inteligencia, cuya validez se sustenta, como la del saber narrativo analizado por Benjamin, en la experiencia (Erfahrung)7. Un fragmento, que como unidad funcional podr alcanzar la relativa autonoma de una unidad de informacin una ficha en una base de datos, una noticia en una pgina del peridico, una lexia en un hipertexto8, pero tambin un gesto corporal codificado como acto productivo idneo en la cadena de montaje taylorista9, el fragmento textual moderno, ya no es una parte reintegrable en un todo simblicamente cualificado10, sino una fraccin funcional, conmutable y modularmente conectable. *** La modularizacin textual es un proceso que opera all donde se aplican reglas de fragmentacin, normalizacin y conexin entre unidades informativas. Todas la tcnicas y textos impresos (libros, folletos, carteles publicitarios, peridicos) fueron definiendo sus formatos, el aprovechamiento del espacio y la distribucin de los contenidos en orden a racionalizar los recursos del proceso productivo, por una parte, y a capturar el inters lector, por otra. Esta orientacin psicotcnica, es decir, el intento de controlar tcnicamente las condiciones de recepcin: la captacin de la atencin y su continuidad, el impacto afectivo, el tiempo de lectura, etc. seala un
7 Leemos los documentos de la red, no como informacin sino como inteligencia, lo que exige una garanta explcita de uno u otro tipo () La garanta proviene a menudo, como la inteligencia de los viejos, de fuentes cuya fiabilidad juzgamos por propia experiencia (Nunberg, 1998: 135). 8 Landow (1995: 14-15) toma el trmino lexia de Barthes (1980), quien ya haba anticipado la descripcin de un ideal de textualidad coincidente con el actual hipertexto multimedia: un conjunto de bloques textuales con mltiples trayectos de lectura, en una forma de textualidad abierta y siempre inacabada. Los fragmentos textuales conectados son las lexias. 9 Luhmann (1997: 109) observa que los procesos laborales en una perspectiva tayloriana son subdivisibles en acontecimientos de accin elementales. Al lmite de la subdivisin se encuentra el unit act, acontecimiento elemental de una accin unitaria. Esta unidad accional en la cadena de montaje es el correlato de la unidad de informacin en los textos regidos por una matriz cultural informativa. Como explica Coriat (1982: 36), la novedad introducida por la organizacin cientfica del trabajo a principios del XX se refiere ante todo al hecho de que el control obrero de los modos operatorios es sustituido por lo que se podra llamar un conjunto de gestos de produccin, concebidos, preparados y vigilados por la empresa. Con la creciente racionalizacin del tiempo y de los movimientos productivos, este conjunto de gestos llega a constituir un cdigo general y formal del ejercicio del trabajo en la industria. 10 Esa prdida del sentido de la totalidad en beneficio del conjunto funcional, trgica para Nietzsche (el todo ha dejado de vivir; es compuesto, calculado, artificial, un artefacto), no lo es para la conciencia modernista de principios del XX. Tal como analiza Frisby (1992), autores como Simmel, Kracauer o Benjamin, aun desde perspectivas diversas, encontraron en la experiencia del fragmento una va metodolgica privilegiada para la exploracin de la propia modernidad.

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objetivo fundamental de la modularizacin y el formateado en la industria textual moderna. Inseparable del proceso de modularizacin es, en efecto, el de formateado, pero no hay una definicin clara y unvoca del formato. La que parece ms antigua es sta: tamao de papel normalizado por la industria de la impresin, y por extensin, dimensiones estandarizadas de una fotografa, de un cuadro, etc. Aun refirindose slo a los parmetros espaciales ya se ve que la nocin de formato puede remitir a dos significaciones no equivalentes: la figura sensible de un soporte material y la disposicin o regla de configuracin que ofrece a sus contenidos posibles, es decir, a la vez una forma concreta y una abstracta, un conjunto de cualidades y una estructura o un estndar11. Dado lo lbil del concepto, podemos resignarnos a la idea de que el formato consiste en cualquier clase de molde textual, utilizando una metfora eclctica que puede referirse indistintamente a las condiciones materiales y tcnicas del soporte, a su configuracin espaciotemporal, a la morfologa textual o a una matriz de gnero (acepcin sta ltima que corresponde a la expresin formatos televisivos o radiofnicos). La metfora del molde presupone otra: la de las actividades de amoldamiento planificado para someter apriricamente los textos a ciertos patrones de produccin, distribucin y consumo (el esquematismo de la produccin propio de la industria cultural, del que trataron hace ms de medio siglo Horkheimer y Adorno, 1998/1944). El formato puede entenderse, pues, como paratexto esa es la categora que Genette (1987) aplica a los ttulos, notas, ilustraciones, maquetacin y otras marcas con funciones pragmticas o, mejor an, como un metatexto, habida cuenta de que el conjunto de los elementos que son objeto de diagramacin regulan las relaciones internas de los segmentos textuales as como diversas operaciones lectoras. En todo caso el formato seala el lmite semitico en que los parmetros de la experiencia sensorial (duraciones y extensiones, alturas, planos, ritmos, densidades, etc.) se superponen a los cdigos lingsticos e interactan con ellos. In-formar en el sentido hilemrfico o aristotlico es dar forma, unificar y ordenar un correlato material sometindolo a la inteligibilidad y/o a la integridad conceptual, o bien exteriorizar como expresin sensible un contenido inteligible. En cambio, la informacin moderna, el dar formato, procura la eficacia de un proceso de comunicacin en el tiempo y en el espacio. Esto hace de ella una actividad estratgica, pues trata de salvaguardar las condiciones de registro, almacenamiento, transmisin e identificacin textual de cualesquiera datos o contenidos, asegurando
11 Aplico aqu las observaciones de Tatarkiewicz (2001: 253-278) respecto a los usos del concepto de forma en la historia del pensamiento esttico. Los formatos informticos de texto o imagen, as como las estructuras de datos que formatean un disco para adaptarlo a un sistema operativo o a un equipo de hardware, no son cualidades perceptibles para los usuarios, y por eso la mayora tenemos una relacin puramente prctica con tales fenmenos: aprendemos de modo a la vez rutinario e incidental los grandes rasgos de cmo y para qu funcionan, y lo hacemos en un marco de experiencia intelectual reducida. S son cualidades o resultados perceptibles, en cambio, los que resultan de las operaciones del men formato que en las aplicaciones informticas conciernen a propiedades del texto procesado. Y esta es una de las acepciones ms frecuentes de formato: un conjunto de propiedades visuales y/o diagramticas de un texto.

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su estabilidad mediante la preservacin preventiva del ruido que el contexto o los usos particularizados pudieran superponerles. Y de afianzar, en suma, su efecto pragmtico: la captura de la atencin y la induccin de determinados afectos. A la nitidez del concepto, la psicotecnia informativa moderna antepone o superpone la intensidad del percepto; a la seguridad o probabilidad lgicas de la demostracin, la contundencia de la mostracin; a la conviccin de lo verosmil, el asalto de la evidencia. *** Las consecuencias desde el punto de vista de la recepcin son evidentes: el receptor es entendido y estratgicamente analizado como un lector que reacciona a estmulos y cuyas respuestas son susceptibles de ser codificadas y manejadas como variables, antes que como un intrprete que desarrolla procesos de exgesis racional. Ya antes de la psicologizacin ilustrada, la cultura barroca haba propagado esta orientacin estratgica de las prcticas comunicativas. Tal como explica Vilaltella (1994: 255-256), en el barroco el anlisis del acto persuasivo incluye la atencin a las disposiciones psicolgicas del receptor, y por tanto una teora de los afectos. An ms, el sujeto popular aparecer en el horizonte cultural precisamente cuando los emisores del acto persuasivo comienzan a tomar en cuenta estratgicamente los deseos y los sentimientos del receptor. La comunicacin entendida como actividad estratgica, conoci, pues, una fase retrica, caracterizada por la tecnificacin del dilogo oral (desde Aristteles, Cicern o Quintiliano a Montaigne, que recrea en la escritura literaria renacentista el simulacro conversacional), y otra fase psicotcnica que, desde los Ejercicios Espirituales de Ignacio de Loyola, y en general desde la cultura del barroco, a la publicidad, la propaganda y el arte de vanguardia del siglo XX, viene prevaleciendo a lo largo de la poca moderna. A travs del clculo crecientemente formalizado de las dimensiones funcionales del lenguaje y de los discursos visuales; merced al control psicotcnico creciente del sensorio y de las respuestas comportamentales, cognitivas y expresivas de los receptores; mediante el recuento psicosociolgico de la distribucin de las variables receptivas segn segmentos de la poblacin, etc., la comunicacin se ha regido cada vez ms por la que vengo llamando formacin o matriz cultural de la informacin. Sin duda la imprenta jug un papel fundamental en ese proceso, al tratar los signos como unidades funcionales diferenciadas. Y al someterlos a la legibilidad por medio de una sinopsis (etimolgicamente: ver de una sola ojeada) que homogeneiza la experiencia perceptiva de un conjunto de fragmentos visuales heterogneos en un mismo plano de consistencia ptica (otro concepto de Latour, 1998). El propsito subyacente a esa tendencia fue el de acomodar tcnico-pragmticamente signos y textos para ampliar su comunicabilidad y su operatividad, es decir, tanto la posibilidad de trasladarlos de un contexto a otro cuanto de convertirlos en instrumentos eficaces para las ms variadas operaciones del saber y del poder: las prcticas cientficas y didcticas, el adoctrinamiento y la propaganda ideolgica, la difusin de patrones manufactureros o industriales, la publicitacin de mercancas, etc. 68
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En este proceso, se dio un progresivo relevo de muchas funciones retricas y narrativas a travs de formas textuales que hemos calificado de posnarrativas (en Abril, 2003) y a las que Manovich (2005) denomina textos en forma de base de datos, como la extraordinaria El hombre de la cmara de Vertov, una pelcula vanguardista de 1929 que, aun ms claramente que otras obras cinematogrficas del modernismo sovitico, anticipaba las formas textuales de la cultura visual digital. *** Pero un ejemplo mucho ms temprano de esta praxis informativa puede hallarse en textos como las Evangelicae historiae imagines (1593) de Jernimo Nadal, con cuyo breve comentario finaliza este artculo. Durante los siglos XVI y XVII los jesuitas utilizaron en la predicacin algunas imgenes evanglicas como las del padre Nadal, que agrupaban escenas de la vida de Cristo, textos explicativos, lemas, seales numricas, signaturas y llamadas internas cuya morfologa de conjunto se dejara describir hoy con el nombre de ficha: una topologa en la que la distribucin uniforme de fragmentos de escritura, imgenes y signos tipogrficos responda a un esquema visual y didctico estandarizado, a un verdadero esquema epistemolgico, como dice Fabre (1992: 323), el mismo, en lo fundamental, que hallaremos en los hipertextos de nuestros das12. Por ser extrados del continuo de los relatos evanglicos, correlacionados sistemticamente con determinados significados alegricos por supuesto siguiendo las indicaciones de los Ejercicios Espirituale ignacianos y funcionalizados mediante llamadas a la cronologa evanglica y al calendario litrgico, pero sobre todo, por el hecho de ser sometidos a un tratamiento analtico y a una topologa modular, los episodios de la vida de Cristo adquieren en este contexto el carcter bien definido de unidades de informacin. Se ha dicho que las imgenes de la predicacin contrarreformista y barroca supusieron un simple retroceso al medioevo, por su aprecio de las tcnicas de la fragmentacin y el consiguiente abandono de la unidad de visin que haban proporcionado la perspectiva y en general el perspectivismo renacentista13. Pero creo que esta interpretacin no tiene en cuenta algo fundamental: la nueva modalidad de praxis de la imagen a cuyo servicio se opera la fragmentacin. No es cierto que en las imgenes evanglicas de Nadal, por ejemplo, falte la perspectiva: por el contrario se ha aplicado a la construccin de cada escena fragmentaria; lo que ocurre es que la perspectiva no sirve como dispositivo integrador del conjunto. Por otro lado tampoco podra desempear ese cometido, teniendo en cuenta que esta clase de textos incluye elementos aperspectivos como signos tipgrficos, recuadros y lneas demarcadoras que cumplen una funcin metadiscursiva y/o indicial respecto a los propiamente icnicos.
12 Del anlisis de un texto visual de esta clase y del proceso que denomino inmanentizacin textual me ocupo en mi ltimo libro (Abril, 2007: 94 y siguientes). 13 As argumenta, por ejemplo, Rodrguez G. de Ceballos (apud R. de la Flor, 1996: 89).

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Si se pregunta por la unidad epistmica de estas representaciones, se advierte que sta ya no viene asegurada por un simulacro perceptivo por la sencilla razn de que es otro el mecanismo que la sostiene, a saber, un dispositivo modular, o para ser ms preciso, una articulacin conceptual y analtica de segmentos heterclitos. La unidad de visin responde, as, a una nueva conformacin del espacio visual el espacio sinptico y de la estructura del campo de visin, entendido, en la lnea de Rosalind Krauss (1998), como una matriz de simultaneidad que hace posible la visin misma como forma de (nuevo) conocimiento. Lo que se puede inferir, en suma, es el brote de una nueva episteme que se expresa a travs de textos visuales complejos en los que se estn aplicando, convencionalizando y optimizando los recursos tcnicos y semiticos proporcionados por la imprenta. En otras palabras, esa clase de textos no es una versin tipogrfica del antiguo cdice, sino una primera versin del texto informativo moderno cuya fase de madurez se podr datar en la pgina del peridico, en los anuncios publicitarios, en los textos escolares y en los hipertextos de los multimedia digitales contemporneos.

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RESUMEN Frente a las imprecisiones sobre el significado actualmente dominante de informacin, se propone una interpretacin cultural de los procesos y los hechos informativos: la informacin supone el primado de las condiciones de comunicabilidad y la fragmentacin funcional o modular de los textos, as como su sometimiento a formatos orientados psicotcnicamente al control de la actividad receptiva. El desarrollo histrico de la informacin como formacin cultural debe mucho a las condiciones tcnicas, a las formas de conocimiento y a la cultura visual nacidas de la imprenta, as como a los imperativos de homologacin y de reproduccin inherentes al desarrollo del capitalismo. Palabras clave: Informacin, textualidad, cultura visual, modernidad.

ABSTRACT Against the today s imprecision about the meaning of the term information, this article proposes a cultural interpretation of informative processes and facts: the information means the primary importance of the communicability conditions, as well as the functional and modular fragmentation of texts, and also its adaptation to formats psycho-technically oriented to the control of the receiving activity. The historical development of information as a cultural formation is due in great part to the technical circumstances, to the forms of knowledge and to the visual culture, which were born from the printing press, as well as to the demands of homologation and reproduction implicated in the development of capitalism. Key words: Information, textuality, visual culture, modernity.

RSUME Si le terme information est au jour dhui entour des imprcisions sur son sens, cet article propose une interprtation culturelle des procs et des faits de linformation : linformation signifie limportance primordiale des conditions de communicabilit, ainsi que la fragmentation fonctionnelle et modulaire des textes, et leur soumission aux formats psycho-techniquement orients au control de lactivit de la rception. Le dveloppement historique de linformation en tant que formation culturelle se doit en grande mesure aux circonstances techniques, aux formes de connaissance et la culture visuelle, que ont t nes de la presse, ainsi que aux impratifs de homologation et reproduction inhrents au dveloppement du capitalisme. Mots cl: Information, textualit, culture visuelle, modernit.

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