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LA PARTICIPACIN CIUDADANA, CENTRO DEL PODER DEMOCRTICO Nuestra organizacin poltica en los distintos niveles que conforman la estructura

del Estado promueve la autonoma, abriendo espacios de participacin para consolidar el compromiso social y poltico que estamos tratando de construir a pesar de la crisis y el desequilibrio que producen los conflictos internos en sus diferentes manifestaciones. El desafo es poder encontrar senderos de articulacin entre la sociedad civil y el Estado, entre lo publico y lo privado, de construir espacios para el trabajo conjunto, de lograr la realizacin de las esperanzas de la gente y hacer productivas las capacidades de nuestras comunidades, de nuestros empresarios, de nuestras organizaciones de la sociedad civil y de los agentes estatales. Aparece, entonces, como tarea obligada la construccin de formas efectivas de participacin democrtica y en este mbito, la participacin es un poderoso concepto llamado a moldear el escenario poltico colombiano en el siglo XXI. Ella entraa una forma directa de manifestar la voluntad colectiva para preservar el bien comn, como una expresin de poder que se materializa en que las comunidades actan como protagonistas de las decisiones que afectan sus intereses colectivos. Es un ejercicio poltico para la construccin de lo pblico. El reconocer a las comunidades como centro y protagonistas de su propia vida colectiva, ha sido identificado como el principio bsico del ordenamiento democrtico e institucional definido y consignado como eje central de la Constitucin Poltica de 1.991. Son muchas las formas interpretar el concepto de la participacin en el sentido poltico. Esta puede entenderse en general, como las acciones de los ciudadanos dirigidas a influir, sea en la eleccin de sus gobernantes, sea en las decisiones

que estos toman o en las decisiones que directamente son tomadas por el conjunto social. As entendida, el objeto de la participacin es triple: influir en la eleccin de quienes los gobernarn, influir en las decisiones que los afectarn y tomar decisiones en forma directa. La accin de influir implica poder decidir en forma directa o indirecta sobre el destino del gobernante y esta influencia se evidencia en al menos dos maneras: por presencia y por activacin. La Presencia es la forma menos poderosa y ms alejada de la participacin, se evidencia en comportamientos receptivos o pasivos, donde el ciudadano no hace mayor aporte personal, limitndose a escuchar o a ser informado y pocas veces a plantear su punto de vista personal ante las instancias de poder. Es la forma de participacin que predomina en los escenarios de gestin democrtica en nuestro medio y es aqu el tema central de estas ideas. El predominio de una participacin exclusivamente presencial se manifiesta en esquemas de dependencia, producto del sentido paternalista y asistencialista que se le ha otorgado a la poltica pblica segn la tradicin poltica nacional. Esto genera una actitud pasiva de las comunidades, donde a lo sumo, la participacin se traduce en acciones que se fundamentan en la idea de exigir o pedir, es la comunidad que mendiga lo que por derecho propio le pertenece, actuacin contraria al verdadero sentido de la gestin autnoma. Es la expresin popular que cede la iniciativa y la coloca en manos del Estado proveedor. Esta forma meramente presencial de la participacin se identifica como el mayor obstculo para un verdadero ejercicio democrtico de la iniciativa comunitaria. Cuando se abren espacios de participacin y deliberacin existe una tendencia a exigir, a conformar pliegos petitorios contrarios al verdadero sentido de la evolucin poltica que implica la participacin democrtica. Es el origen de una larga historia de la exclusin poltica y econmica, al igual que cuando se convoca

taimadamente a la participacin para apoyar o para validar decisiones que ya fueron tomadas por los centros que ejercen el poder. Esta ltima prctica es muy comn y con ella se restringe la confianza de las comunidades, se le resta legitimidad a los procesos participativos y se aleja toda posibilidad de que la participacin se constituya en un proceso de ampliacin democrtica, al tiempo que se dificulta su ejercicio, estabilidad y compromiso. Igualmente acta en contra de la participacin, el acumulado histrico de incumplimientos de promesas electorales o de compromisos adquiridos en procesos de concertacin pblica. Todos estos hechos horadan la legitimidad de los procesos de participacin, creando incredulidad que impide la construccin de la confianza, esencia misma de la participacin. Asociado a estas debilidades de los procesos participativos, se ha desarrollado una cultura poltica clientelista que acapara los movimientos sociales, con la existencia de fuertes estructuras que refuerzan la idea de que slo por medio de la intermediacin de los polticos, las comunidades pueden acceder a los favores del Estado, desestimulando la iniciativa comunitaria y consolidando una cultura abstencionista, frente a escenarios de gestin autnoma, en los cuales predomina una actitud donde la misma comunidad se abstiene de participar y se excluye as misma. Los procesos de participacin modernos que se deben instaurar en la democracia participativa deben ser conscientes de estas limitaciones y generar acciones y estrategias que los contrarresten y limiten su capacidad de reproduccin, siempre alimentada por el refuerzo mutuo que produce la actitud asistencialista de las comunidades y las clientelas del Estado. Abundan los ejemplos y experiencias de procesos participativos que se estrellan con esta arraigada cultura de dependencia poltica, hecho especialmente notable en las comunidades ms marginadas y pobres.

De all que la apertura de espacios de participacin constituya una estrategia local para llevar a la prctica verdaderos procesos de democratizacin y descentralizacin; pues es a partir de la apropiacin de las decisiones pblicas como el ciudadano puede pasar de ser objeto de las decisiones del estado a ser su doliente, responsable y coautor. Es mucho lo que nos falta por entender, aprender y construir para tener una sociedad participativa. Invito a mis amigos a la reflexin sobre estas ideas y a los lderes locales a gestar espacios de participacin en nuestras comunidades para estar a tono con los procesos de cambio que vienen marcando un nuevo rumbo a la organizacin social en nuestro pas.