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Diplomado en Docencia Universitaria Alumno: Jos Luis Rivera Espinoza Tema: Teora de la Educacin.

Profesor: Alejandro Muinco Crdova

Emilio, o De la educacin

Emilio, o De la educacin es un tratado filosfico sobre la naturaleza del hombre escrito por Jean-Jacques Rousseau en 1762, quien la crea la mejor y ms importante de todas sus obras, aborda temas polticos y filosficos concernientes a la relacin del individuo con la sociedad, particularmente seala cmo el individuo puede conservar su bondad natural (Rousseau sostiene que el hombre es bueno por naturaleza), mientras participa de una sociedad inevitablemente corrupta. En el Emilio, Rousseau propone, mediante la descripcin del mismo, un sistema educativo que permita al hombre natural convivir con esa sociedad corrupta. Rousseau acompaa el tratado de una historia novelada del joven Emilio y su tutor, para ilustrar cmo se debe educar al ciudadano ideal. Sin embargo, Emilio no es una gua detallada, aunque s incluye algunos consejos sobre cmo educar a los nios. Hoy se considera el primer tratado sobre filosofa de la educacin en el mundo occidental. Emilio, junto al Algunos pensamientos sobre la educacin de Locke, es considerado una de la obras fundamentales acerca de la educacin en el siglo XVIII Sin embargo, hay una diferencia central -que algunos sugieren reflejan el cambio de clima intelectual que tomo lugar en esa poca- entre ambas. El tratado de Locke -a pesar que sus sugerencias fueron rpida y generalmente percibidas como aplicables a todo estudiante - est pensado en relacin a la educacin de un caballero, con la intencin de preparar miembros de las clases altas para la vida en la nueva sociedad que estaba emergiendo. La obra de Rousseau -en la otra mano- fue revolucionaria, con la intencin expresa que sus propuestas son aplicables a todos a fin de formar buenos ciudadanos, lo que lo convierte en el primer tratado que expresa abiertamente las concepciones liberales de la poca en materias de educacin. Dado eso, no sorprende que fuera quemada en pblico. El Emilio se prohibi y quem en Pars y en Ginebra, con la excusa de un controvertido fragmento sobre la Profesin de la fe del vicario de Savoyano; pero, a pesar, o a causa de su reputacin, rpidamente se convirti en uno de los libros ms ledos en Europa. Durante la Revolucin francesa el Emilio sirvi como inspiracin del nuevo sistema educativo nacional.

Algunos pensamientos sobre la educacin


Algunos pensamientos sobre la educacin es un tratado de 1693 sobre educacin escrito por el filsofo ingls John Locke. Durante ms de un siglo fue la obra filosfica ms importante sobre educacin en Gran Bretaa. Traducido a casi todos los principales idiomas de Europa, fue un referente en los escritos pedaggicos posteriores; incluso JeanJacques Rousseau reconoci su influencia. Su propuesta pedaggica se fundamenta en su Ensayo sobre el entendimiento humano de 1690 en la que Locke deline una nueva teora de la mente, proponiendo que la mente del nio era una tabula rasa, esto es, que no contena ideas innatas. Ser la experiencia la encargada de darle forma.

Los tres elementos principales que propone para la educacin son: conseguir el desarrollo de un cuerpo sano, de un carcter virtuoso y la eleccin de un programa de estudios o currculo acadmico apropiado. Locke escribi las cartas que eventualmente se convertiran en Algunos pensamientos dirigidas a un amigo aristcrata, pero sus consejos tenan un inters ms amplio, ya que sus principios educativos permitan que las mujeres y las clases bajas aspiraran al mismo tipo de carcter que los aristcratas, para quienes Locke originalmente pens el trabajo. Este tipo de educacin se ha conocido como la propia del gentleman.(caballero).

Esquema de la obra
El texto se divide en cinco libros, los tres primeros dedicados a la infancia de Emilio, el cuarto a su adolescencia, y el quinto a la educacin de Sofa, la mujer ideal y futura esposa de Emilio, y a la vida domstica y civil de ste. El Emilio se considera una referencia en varias disciplinas, entre ellas la Educacin Fsica, ya que marcar el camino del mtodo natural, ya que defiende que la actividad fsica debe realizarse en la naturaleza y el hombre debe vivir el mayor tiempo posible al aire libre.

Libro I (cero a dos aos de edad)


En este libro Rousseau introduce sus ideas generales acerca del hombre y educacin. Cubre especficamente el desarrollo humano temprano. Muchas de las sugerencias de Rousseau son derivadas de autores anteriores. Por ejemplo, Rousseau acepta la propuesta de Locke acerca de endurecer al cuerpo de los nios contra los rigores del clima y otras necesidades corporales (hambre, sed, cansancio, etc). Y generalmente usa un lenguaje retrico que bordea en lo excesivo, buscando la frase lapidaria, fcil de recordar y que tendr influencia: Djese que la madres se dignen a amamantar a sus hijos y la moral cambiara, sentimientos naturales sern provocados doquier y el estado se repoblara. Rousseau comienza su obra ofreciendo un resumen de su posicin general: Todo es bueno cuando deja las manos del Creador de Todo, todo degenera en las manos del hombre. A partir de eso desarrolla su visin: el problema central de la educacin es la contradiccin entre el hombre natural y la necesidad social por altruismo o, por lo menos, el reconocimiento y aceptacin de los derechos de otros: la instituciones sociales son aquellas que mejor pueden desnaturalizar el hombre, transformar su existencia desde una existencia absoluta a fin de darle una (existencia) relativa y transportar el Ego a la unidad comn. En un lenguaje ms moderno, la contradiccin entre una existencia que est centrada en forma absoluta en el inters individual y una en la cual ese inters tiene un valor relativo a otros. Consecuentemente -para Rousseau- toda sociedad tiene que elegir entre crear un buen ciudadano o un hombre.

El problema -para Rousseau- es que desnaturalizar al hombre es hacerlo perder algunas de esas caractersticas naturales que el mismo alaba en su Contrato social. Rousseau busca resolver esta aparente contradiccin tratando de mostrar cmo es que el hombre natural puede vivir en sociedad, lo que requiere que ese hombre natural pierda o controle algunas de esas caractersticas naturales, especficamente, el egosmo que lo impulsa a sacrificar todo inters ajeno en beneficio del propio.

Libro II (2 a 12 aos)
Este libro es acerca de las primeras interacciones del infante con el mundo. Rousseau crea que en esta fase la educacin debe basarse no tanto en libros sino en esas interacciones, con un nfasis en desarrollar los sentidos y la habilidad de inferir (informalmente) de observaciones. Un ejemplo -ofrecido por Rousseau- es el del padre que va con su hijo a jugar con volantines y le requiere que deduzca la posicin del volantn mirando solo a su sombra. En el ejemplo, esa es una tarea que nunca antes se le haba pedido, sin embargo el nio -dada experiencias anteriores- cumple satisfactoriamente. Esa es una tcnica que se puede ver como antecediendo el Mtodo Montessori, de aprender a travs de los juegos.

Mtodo Montessori
El mtodo Montessori, es un mtodo educativo alternativo basado en las teoras del desarrollo del nio ideadas por la educadora italiana Mara Montessori a finales del siglo XIX y principios del XX. Su libro El mtodo Montessori fue publicado en 1912. La cosmovisin de este mtodo es de gran relevancia para la educacin vigente en el mundo entero. Este mtodo educativo se caracteriza por poner nfasis en la actividad dirigida por el nio y observacin clnica por parte del profesor. Esta observacin tiene la intencin de adaptar el entorno de aprendizaje del nio a su nivel de desarrollo.

Libro III (12 a 15 aos)


En esta edad lo central -para Rousseau- es el desarrollo fsico del individuo. Lo que hace que sugiera que es el momento apropiado para seleccionar un oficio manual. Rousseau crea que todo ciudadano debe poseer uno, no tanto por motivos econmicos sino sociales: el aprendizaje del mismo es la manera apropiada -en esta etapa del desarrollo- de socializacin como ciudadano. Lo mismo se puede argir -aun cuando Rousseau no lo remarca- acerca de la prctica de deportes "colectivos".

Libro IV (15 a 20 aos)


Una vez que los nios son fsicamente fuertes y han aprendido a observar cuidadosamente el mundo, estn listos para la ltima parte de su educacin: los sentimientos Tenemos un

ser activo y pensante. Solo nos queda, a fin de completar al hombre, hacer un ser amable y sentiente - es decir, perfeccionar la razn con el sentimiento. Rousseau crea que solo al llegar a la adolescencia somos capaces de comprender las emociones humanas complejas, especialmente, la simpata. (Rousseau usa a travs de este libro la palabra amor, en el sentido que tena originalmente: inters en el bienestar de otros). Es en este punto que el joven puede finalmente ser introducido al mundo social y ser socializado completamente. Al mismo tiempo pueden ser introducidos a la religin. Rousseau crea que nios son incapaces de entender conceptos tales como alma y que, por lo tanto, ensearles esas cosas antes de su adolescencia es peligroso. Dado que el nio ser incapaz de comprender los conceptos religiosos complejos, no los creern, aceptaran o seguirn, a pesar que los repitan: Es un mal menor ser ignorante de Dios que ofenderlo. Este libro contiene la famosa Profesin de la fe del vicario Savoyano, seccin que llego a ser muy conocida, como consecuencia de que fue generalmente utilizada como excusa para la prohibicin y quema de la obra, dado que puede ser interpretada como proponiendo una religin natural, sin recurso a la verdad revelada o la "necesaria guianza" de la iglesia, todo lo cual es contrario a la posiciones cristianas aceptadas. Sin embargo conviene mantener presente que en esa seccin Rousseau -de la misma manera que ilustra otras propuestas en la obra- solo da un ejemplo de cmo la materia puede ser introducida en la educacin y el tipo de argumentos que pueden ser usados, pero sin buscar avanzar una propuesta acerca de lo que se debe creer. En otras palabras -y en una manera que posteriormente se hizo comnbusca sustentar el amor a los otros en un motivo que no se puede originar en el egosmo natural de los humanos, por lo tanto, un motivo que requiere un agente externo, supra natural.

Libro V (Adultez, matrimonio, familia y educacin de las mujeres)


En libro V Rousseau retoma problemas de la filosofa poltica general (incluyendo un resumen de El contrato social), buscando respuestas a problemas tales cuales debe ser la posicin del ciudadano en relacin a una sociedad corrupta. La respuesta general que Rousseau ofrece es que ese ciudadano (Emilio en particular) vive en el campo, donde los usos y costumbres son ms estables y su misin ser ejercer su naturaleza, es decir, ser justo, y fundar una familia (con Sofa). Antes de llegar a esa solucin Emilio viaja y examina como otros viven, tanto como para comprender los usos y costumbres de otras personas como para ser capaz de elegir la forma ms adecuada. Desde ese punto de vista, el encuentro -en la obra- con Sofa es tanto un encuentro romntico como la culminacin del proyecto de educacin del individuo. En ese punto el hombre llega a ser completamente parte de la sociedad, y pone en prctica todo lo que ha aprendido, como ciudadano, marido y padre.

SOBRE EL EMILIO DE ROUSSEAU


Francisco Morales Ardaya
Todo lector que se apreste a conocer la obra Emilio o de la educacin, teniendo ya noticia de la vida de su autor, no dejar de inquietarse por un hecho sumamente curioso y paradjico: Rousseau abandon a sus cinco hijos a la caridad pblica. As pues, parece legtima la siguiente pregunta: Cmo puede Rousseau ensearnos algo acerca de la educacin si no tuvo la valenta de afrontar su propia paternidad? Sin embargo se podra afirmar que el impetuoso ginebrino vivi lo suficiente para arrepentirse, con mucha amargura, de haber renunciado a la crianza de sus hijos; pero resulta sin duda muy fcil censurar y reprobar al autor, como tambin es fcil pensar que su falta lo desautoriza totalmente para tratar el tema de la educacin. Sin embargo, la lectura atenta y desprejuiciada de la obra nos lleva a admitir que, independientemente de sus mritos o errores, Rousseau compuso un texto valioso en s mismo, el cual, con razn, se ha convertido en uno de los clsicos de la pedagoga.
Emilio o de la educacin, sostena Rousseau, no pretenda ser un recetario o formulario de reglas prcticas en materia educativa, ni un mtodo pedaggico de aplicacin inmediata y mecnica: Ms bien hay que considerar esta obra como un conjunto de reflexiones expuestas en un marco ideal, casi a modo de relato novelesco, cuyas consecuencias se derivan todas (y de ello es consciente el autor) de tales condiciones ideales. No obstante, como veremos, parece posible extraer de esas "ensoaciones de un visionario" ms de una recomendacin razonable y aplicable a la educacin en la vida real. El espritu del libro podramos expresarlo sucintamente en la siguiente frase: el amor y el respeto por la peculiaridad de la niez. En efecto, Rousseau puede ser considerado como el "descubridor moderno de la infancia": los nios, aunque ciertamente son personas, no son adultos en miniatura, pues tienen sus propias necesidades e intereses. El Emilio denuncia, pues, los excesos de los mtodos educativos de su poca (el llamado "Siglo de las Luces"): los maestros y preceptores, con la anuencia de los padres, se empeaban en poner prematuramente gramticas latinas, tratados de geometra y gruesos volmenes de historia sagrada y profana en manos de los nios, cuando apenas estaban aprendiendo a manejar la pluma. Rousseau critica agudamente esa costumbre, y contra ella manifiesta su enrgico rechazo. En verdad, quien lea el Emilio conociendo ya, al menos someramente, la teora Jean Piaget sobre el desarrollo cognitivo, no puede dejar de pensar que Rousseau, ginebrino como Piaget, es un ilustre precedente de este psiclogo. En efecto, ambos autores, con diferentes argumentos, defendieron una idea plenamente comprobada por la ciencia actual: los nios aprenden de modo diferente que los adultos, y por lo tanto, la especificidad de la mente infantil exige procedimientos particulares de enseanza. El Emilio es una obra extensa: cerca de seiscientas pginas, cuya redaccin comenz Rousseau en 1758. La versin definitiva del texto qued terminada en 1760, y se public por primera vez el ao siguiente. Ciertamente, los lectores de nuestros das no podrn menos que sentir cierta aprensin ante el grosor del volumen. Sin embargo, ya desde el prefacio se advierte que el estilo roussoniano es claro, elegante y sobre todo ameno: no en vano, a Rousseau se le tiene por uno de los clsicos de

la lengua francesa. En el libro abundan los comentarios, las digresiones, las notas y los recuerdos personales, pero todos estos, lejos de hacer la lectura pesada y confusa, contribuyen a darle su amenidad caracterstica. Compuesto de manera cuasi-narrativa, mezcla de ficcin y realidad, el Emilio tiene dos protagonistas: e l gouverneur o p receptor, quien lleva la voz de narrador en primera persona y que bien puede ser identificado con Rousseau mismo (esto explicara la presencia de numerosos pasajes autobiogrficos), y el lve o discpulo, llamado Emilio, quien da su nombre a la obra. Para desarrollar sus ideas sobre la educacin, Rousseau supone dos circunstancias: que Emilio es virtualmente hurfano), y que ste goza de abundantes recursos econmicos. Solo as, piensa Rousseau, el preceptor podr dedicarse sin molestias ni penalidades a su labor pedaggica. El Emilio est estructurado en cinco partes o libros, precedidos de un prefacio compuesto por el autor. Cada libro posee una unidad temtica: un perodo de la vida del alumno. A continuacin, expondremos un resumen del contenido general de cada libro:

Libro I
Su unidad temtica es la infancia, entendida (como propone Rousseau) en su sentido etimolgico: in-fans = "el que no habla", es decir, el nio que an no articula clara y adecuadamente el lenguaje de sus mayores. En este primer libro, Rousseau ya insiste en lo que ser su mxima a lo largo de toda la obra: "seguir a la naturaleza", o sea, sujetarse a las necesidades naturales: comer cuando y solo si se tiene hambre, beber cuando y solo si se tiene sed. . . y obrar, siempre que se pueda, por uno mismo, sin pedir ayuda innecesaria. Para Rousseau, hay tres tipos de educacin: la educacin de la naturaleza (desarrollo de nuestros rganos y de nuestras facultades innatas), la educacin de los hombres (el uso que, de los mayores, aprendemos a darles a nuestros rganos y facultades), y la educacin de las cosas (la experiencia que tenemos de los objetos que nos afectan). La primera educacin no depende de nosotros, pues est determinada desde el nacimiento. La tercera est sujeta, en mayor o menor grado, al azar. La segunda, en cambio, es el campo propio de la labor del maestro, y depende plenamente de la relacin que se establezca entre el preceptor y su discpulo. Rousseau propone una educacin que tiene un fin preciso: educar para la vida, o en otras palabras, hacer del nio un hombre que sea dueo de s. La educacin es un arte, y por tanto, depende menos de los conocimientos del preceptor que de su ingenio y habilidad para transmitirlos, y para ganarse la buena voluntad de su discpulo. La verdadera nodriza es la madre y el verdadero preceptor es el padre, pues no hay que confiar ni en las nodrizas ni en los maestros que cumplen sus funciones a cambio de dinero. Por ello, Rousseau opina que quienes no pueden o no quieren encargarse de la crianza y formacin de sus hijos, deben renunciar a sus derechos de padres en favor de otro que s est dispuesto: un preceptor-padre sustituto. No cualquiera, por supuesto, sino alguien que tenga las cualidades necesarias para actuar como un segundo padre, realizar su labor desinteresadamente, y convertirse en el mejor amigo de su alumno. Para que esto llegue a ser tal cual se expone, a cada preceptor debera corresponderse un solo discpulo, y a cada discpulo, un solo preceptor. Los primeros aos de la vida de un nio hay que dedicarlos exclusivamente a formar al infante en las necesidades naturales: se le ensea a obedecer solo por necesidad, no por temor, y a no pedir lo que pueda obtener por s mismo.

Libro II
Su unidad temtica es la niez, desde que el pequeo comienza a hablar hasta que tiene unos doce aos. El preceptor contina formando a Emilio en las necesidades naturales. Lo anima a ejercer sus facultades sensoriales y a ejercitar su cuerpo (jugar, correr, saltar, nadar...) La educacin moral, a esta edad, debe consistir en ejemplos, no en reglas (nada de "catecismos" con preguntas y respuestas preestablecidas). La educacin intelectual debe partir siempre de un inters sensible, y ha de desecharse todo sistema terico que solo confundira al nio. Resulta muy curiosa (o chocante), para el lector moderno del Emilio, la recomendacin de no poner libro alguno en manos de un nio hasta que cumpla los doce aos. Pero esto, en realidad, no es ms que una consecuencia lgica de la propuesta educativa de Rousseau: respetar la naturaleza de la niez. En efecto, la niez es la edad del juego, de la actividad fsica, no de horas interminables de lecturas ridas y complejas que el

nio no est en capacidad de comprender. Sin embargo, Rousseau declara que no hay impedimento para ensear al nio los rudimentos de la lectura y la escritura, pues ya tendr ocasin de ejercitar estas habilidades cuando sea necesario. As pues, la educacin roussoniana, adems de naturalista, se ha llamado negativa, porque, segn este enfoque pedaggico, el maestro no debe intervenir en el aprendizaje natural del alumno con reglas, lecciones u rdenes, sino dejar que ste mismo, segn sus necesidades, pida al maestro que le ensee.

Libro III
Su unidad temtica es el comienzo de la adolescencia, de los doce a los quince aos. El preceptor ensea ahora a Emilio a obrar no solo por necesidad, sino tambin por utilidad. As, comienza la instruccin en lo que es til, y es entonces cuando se hace oportuna la eleccin de un oficio. El preceptor ayuda a Emilio en la eleccin, que recae en la carpintera. Emilio, siendo un muchacho rico, no tiene necesidad de trabajar para ganarse el pan, pero el ejercer un oficio le permitir, por una parte, comprender mejor la injusticia de las jerarquas sociales (los oficios ms productivos son generalmente los ms desdeados), y por otra, sentir la satisfaccin de elaborar algo con las propias manos. En todo caso, si Emilio llegare a perder su fortuna, no estar desvalido: podr sobrevivir con ayuda de su saber prctico de carpintero. Los conocimientos intelectuales tambin deben darse segn el principio de la utilidad, y as se hace igualmente oportuno el aprendizaje de los fundamentos cientficos de los diversos saberes. Particularmente ilustrativo es el ejemplo de cuando el preceptor finge perder el camino en un bosquecillo al norte de Montmorency. Emilio, que acompaa a su maestro, quiere regresar a casa, y descubre que el modo ms expedito de lograrlo es aplicar sus conocimientos, pocos pero bien aprendidos, sobre los puntos cardinales y la posicin de las sombras segn el movimiento aparente del sol. He aqu la utilidad del saber. Es en este perodo de la vida del joven Emilio cuando el preceptor le permite leer por primera vez un libro: nada ms y nada menos que Robinson Crusoe, de Daniel Defoe. Eleccin lgica, pues en esta obra se aplica a cada momento el principio de la utilidad.

Libro IV
Su unidad temtica es la plenitud de la adolescencia, de los quince a los veinte aos. Es el libro ms extenso, y para algunos crticos, el mejor compuesto. Rousseau coloca en la plena adolescencia el despertar de las pasiones junto con el de la razn, y es entonces cuando se hace pertinente el estudio de la historia, que expone los actos de los hombres y ofrece argumentos para juzgarlos. Asimismo, es cuando se hace conveniente la educacin religiosa, basada en la razn, a fin de evitar que Emilio se convierta o en un escptico o en un intolerante. Para ejemplificar los fundamentos de esta educacin religiosa racional, Rousseau inserta la Profesin de fe del vicario saboyano, que aparece como una narracin enmarcada, y es una muestra de la gran habilidad del autor para el empleo de la digresin. En esta edad de la vida del joven, la educacin por la utilidad da paso a la educacin por la razn. Emilio ya est en condiciones de poder leer lo que se le antoje, pues ser capaz no solo de comprender, sino tambin de juzgar los libros con propiedad. Extraer de ellos todo lo que considere til y conveniente, y no se dejar ganar ni por falsos razonamientos ni por prejuicios. Gracias a la razn, Emilio aprender a moderar sus pasiones, y se ir preparando para hacerse dueo de sus propios actos. La plenitud de la adolescencia es tambin el tiempo en que resulta provechosa la educacin esttica. Habiendo experimentado lo que son las pasiones, el joven ya es apto para apreciar las grandes obras de la literatura y de las artes plsticas.

Libro V
Su unidad temtica es el comienzo de la vida adulta, de los veinte a los veinticinco aos. En este libro, el ltimo, aparece la historia de una jovencita, Sofa (Sophie), que sirve al autor para exponer la educacin ideal de la futura compaera de Emilio. Bsicamente, es la misma educacin que ha recibido Emilio, con la diferencia de que Rousseau, apoyndose en un prejuicio muy extendido de su poca(8), le da menor importancia a la formacin intelectual de las jovencitas, y prefiere para ellas una instruccin moral ms severa. Ciertamente, para Rousseau, el lugar de una mujer es su casa, viviendo dedicada a la atencin de su esposo e hijos.

En este punto, la obra toma un cariz bastante novelesco: el encuentro del preceptor y de Emilio con la familia de Sofa, el primer encuentro e inmediato enamoramiento de los jvenes, las visitas frecuentes a la casa de Sofa, la promesa mutua de matrimonio... El preceptor de Emilio, sabiendo que ya est muy cerca el tiempo de dejar a Emilio el gobierno de s mismo, decide dar sus ltimas lecciones por medio de un nuevo recurso: los viajes. Para ello, tiene que separar a los novios, para gran pesar de stos, por dos aos, durante los cuales Jean-Jacques y Emilio se dedicarn a viajar por Europa a fin de conocer otros hombres, otras costumbres y otras formas de organizacin social. Aqu Rousseau aprovecha la ocasin para exponer sus ideas sobre poltica, que en este libro forman un resumen apretado de otra obra suya, El contrato social, que escribi casi al mismo tiempo que el Emilio. Viajando, Emilio se hace de una educacin poltica, con el propsito de convertirse en un buen ciudadano. Finalmente, habiendo conocido varias naciones y habiendo aprendido dos o tres lenguas extranjeras, retorna a su patria para casarse con Sofa y vivir una vida independiente. Sin embargo, no terminan aqu las relaciones entre el otrora discpulo y su ex preceptor. No solo continuarn siendo los mejores amigos, sino que Jean-Jacques asumir una nueva responsabilidad: ser el maestro de dos maestros, pues Emilio y Sofa, guiados por los sabios consejos de su mentor, sern los preceptores de sus propios hijos. El Emilio puede parecer una obra desigual, no en cuanto a su calidad literaria o a su coherencia interna, sino con respecto al estilo: ms expositivo al principio, ms narrativo al final. El joven Emilio, conforme avanza el texto, va tomando cada vez ms vida como personaje, y ello, sin duda, contribuye mucho al paso de la exposicin a la narracin. Como se ha aclarado al comienzo de estas lneas, el Emilio tiene la intencin de ser un tratado sobre educacin (en sentido amplio), pero debemos precavernos de tomar esta obra como un modelo de aplicacin fcil, inmediata y mecnica. Aunque de propsito es un tratado, el lector de nuestros das echa de menos una mayor sistematizacin de la propuesta pedaggica, la cual, por momentos, se pierde entre la profusin de elementos incidentales. El joven Emilio se nos presenta como un muchacho libre de problemas y preocupaciones, sin amigos ntimos de su edad, admirablemente saludable, de comprensin siempre rpida, y sobre todo muy dcil. Al preceptor se le pinta como un hombre de filosfica sapiencia, ecunime en todo momento, sin familia propiamente dicha, siempre con una respuesta a la mano para cualquier pregunta que se le ocurra a su maravilloso discpulo, y sin otro inters que el de cumplir a cabalidad su papel de padre-maestro. Personajes de ficcin, no cabe duda. En efecto, todo se nos ofrece como situacin ideal, y Rousseau mismo no se olvida de advertrnoslo. No obstante, aun teniendo en cuenta esta limitacin de la obra, sigue brillando su espritu: el amor y el respeto a la niez y a la juventud. Tal amor puede servir de mxima a todo adulto, sea padre o no, sea educador o no; y todo mtodo pedaggico que aplique esta mxima de seguro tendr posibilidades de xito.