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Yo explicar un poco y muy resumido de como entiendo y aplico hasta donde puedo estos valores, que sn muy importantes.

Mentiria si dijera que lo hago todo a rajatabla pero no miento y el que me conoce sabe que es verdad que intento cada dia ser mejor persona... Creo que estoy en ese camino, y para mi ser mejor persona que conste no es ir de tonto por la vida, es corresponder a los que lo hacen y dar sin pensar en recibir, eso s el que me la juega me la paga y no perdono, no soy cristiano..jajaja Lo que voy a decir ahora lo digo humildemente: 1. Honor/Dignidad Creo que el honor y la dignidad son muy importantes, dos pilares internos que no se puden perder, si tienes honor tu corazon es noble, es posible que te traiga consecuencias malas ya que a veces te la juegan personas con las que has tenido ese honor, pero prefiero tener honor y nunca perder mi dignidad, si hiciera esto perderia mis principios y mi esencia. 2. Lealdad lo mas importante para ser mejor persona y evolucionar, una persona que carece de lealtad nunca merecer ser portador de ningn tipo de creencia ni de nada, de hecho no merece la pena para nada. Eso s, hay que saber bien a que somos leales, yo entre otras cosas sobretodo a mi familia y mis hijos a mis buenos amigos a mis perros y por supuesto a todo en lo que creo. 3. Valor Es muy importante tenerlo para esta lucha sin tregua a la que llaman vida y el valor no solo s en la batalla (fisica)hay que tener valor para muchas cosas, por poner algn ejemplo para tirar para adelante una familia, para dar todo por los amigos, trabajar duro por tus hijos, eso es valor... 4. Verdad Indispensable aunque a veces hay una "cultura" de mentir para no hacer dao como en el caso de infiledides o otras cosas, una persona que miente nunca mas te puedes fiar de ella, es mejor poner la verdad por delante, te puede traer consecuencias, pero a la larga sern mejores que si no la dices. 5. Hospitalidad Creo que es necesaria para la armonia, a mi me gusta ir a visitar sitioso simplemente a cenar a un restaurante y tener hospitalidad, es basica para un mayor entendimiento y una mayor convivencia, o sea una buena evolucin 6. Autosuficiencia A veces es dificil, pero solo una persona autosuficiente puede dar a los dems sino puedes ser autosuficiente poco puedes aportar a los que te rodean, yo vivo solo y cuesta mucho, pagar todo trabajar ect y a veces tengo melancola de estar solo, pero para eso estan mis perros en los malos dias...jajaaj y como no mis hijos que

vienen el fin de semana y dejan alegra en la casa para toda la larga semana que estoy solo esperando que vuelvan para verlos. Creo que la vida me ha mostrado que ha sido duro ser autosuficiente, pero me ha fortalecido y me ha forjado un caracter mas fuerte y ahora puedo dar mas a los que me rodean. 7. Disciplina Necesaria para que no sea todo un kaos, si no la tenemos nuestra vida tiene desequilibrios, aunque a veces en algunas cosas cuesta, pero para eso estamos, para luchar y intentar por lo menos tenerla un poco. 8. Aplicacion A veces no tenemos tiempo o medios para aplicarnos todo lo que queremos a algo, pero si haces algo tienes que hacerlo con pasin y aplicacin, la gente muy apliacada llega a grandes metas. 9. Perseverancia Siempre he pensado que es muy necesaria para que nuestros sueos y objetivos se cumplan, esta es la nica que nos abre el camino para lograr nuestra cima, as que siempre intento ser perseverante (aunque a veces me vengo abajo lo reconozco)pero intento levantarme y seguir siendo perseverante en todo lo que hago. Espero no haberos taladrado mucho,jajaja Y espero que mis palabra no suenen prepotentes, simplemnte intento ser mejor aunque se que me queda mucho. En el Odinismo, a diferencia de las religiones monotestas y monsticas como el Islam, el Cristianismo, el Judasmo y el Budismo, entre otras, no existen dogmas religiosos que prescriban la conducta de los creyentes. Aunque si existe un texto tico conocido el Discurso del Altsimo, que se encuentra contenido en un escrito sagrado mayor llamado Edda. Las Eddas son una serie de discursos que cuentan temas mticos y divinos, cuestiones como el origen del mundo y la batalla venidera entre los dioses y las fuerzas destructivas de la naturaleza. El Discurso del Altsimo es la parte de las Eddas donde Godan dirige consejos a la humanidad no como un requisito para conseguir un lugar privilegiado en la vida despus de la muerte, sino como recomendaciones juiciosas y vlidas an hoy en da para tener una existencia con mejores beneficios tanto personales como colectivos. El carcter de este discurso se nos revela como opuesto a la imposicin de conductas permisibles y sancionadas con un castigo divino, el Odinista entonces es alguien libre de dogmas y dispuesto a vivir sin la necesidad de mandatos tirnicos de una divinidad. A partir de un anlisis del Discurso del Altsimo es que en 1970 John Yeowell y Gibas-Bailey, entonces miembros del Rito Odnico, deciden reformularlo a partir de Nueve Nobles Virtudes con el fin de hacerlo ms accesible y de rpido

entendimiento. Con el tiempo dicho cdigo compuesto de nueve palabras que significan una virtud diferente se ha extendido entre varios grupos y organizaciones a lo largo del Odinismo, algunas utilizan otras virtudes diferentes a las originales, pero a fin de cuentas se ha llegado a un consenso para usar las Nueve Noble Virtudes como un entendido moral comn a todos los Odinistas. El hecho de que cambie o difiera este cdigo de un grupo a otro refleja la naturaleza sin dogmas ni dominios excluyentes entre los diferentes adherentes a esta espiritualidad folklrica. El numero nueve no fue elegido al azar, dentro de las creencias Odinistas se le da una gran importancia a dos nmeros considerados como sagrados: el tres y el nueve. El nueve representa los nueve mundos que se mencionan de pasada en una estrofa de las Eddas: De las runas de los trols y de todos los dioses dir lo que es cierto, pues visit cada mundo, llegu a nueve mundos En estos nueve mundos se encuentra toda la creacin, desde el recinto de los Aesir (Asgard) hasta el mundo de los hombres (Midgard), por lo tanto no es imposible pensar en Nueve Virtudes que guen a los Odinistas. Las Nueve Nobles Virtudes que trataremos en este artculo son la Verdad , el Coraje, la Perseverancia , el Honor, la Lealtad , la Laboriosidad , la Disciplina , la Hospitalidad y la Auto-Sustentabilidad. Conviene describirlas una a una: La Verdad es la capacidad del individuo de conducirse concientemente en contra de la mentira, en contra de lo falso y de la trampa. Esto no implica que seamos infalibles, no, sino que, an cuando erramos lo haremos sin falta en tanto estemos convencidos de que no faltamos a la verdad, a entender, de que somos veraces. El Coraje es la facultad que tiene todo hombre y mujer de poner de lado sus miedos y sus dudas para llevar a cabo lo que se debe de hacer, lo necesario. Esto no implica ser temerario y actuar sin consideraciones, el coraje es el actuar a sabiendas, con los ojos bien abiertos sobre los riesgos que implican cierta accin y sobrellevarlos, nunca ignorarlos. La Perseverancia es el verdadero camino al xito, pues consiste con continuar una obra an si el desafo es inmenso. Como la gota que orada la piedra hasta partirla as el hombre debe de continuar su labor da tras da hasta alcanzar un objetivo. Esta virtud nos ensea que la vida tiene pocos atajos y que generalmente estos son falsos. El Honor no puede ensearse, no puede aprenderse, se tiene o no se tiene. Es un inefable en nuestra existencia, sin embargo se le reconoce como una virtud importante sino es que la ms. El honor, descrito someramente, es aquello que nos dicta una conciencia profunda, no racial, es lo que nos permite distinguir entre lo

bueno y lo malo desde un rincn de nuestro fuero interno. La Lealtad es corresponder al que queremos con la verdad, cuando alguien es leal a algo es porque jams ser capaz de traicionarlo. Si el lenguaje de la traicin es la mentira, el lenguaje de la lealtad es la verdad. En el Discurso del Altsimo a una mentira se le corresponde con otra, un lazo de lealtad se funda entre las dos partes, si una falla la otra no est comprometida a continuar su juramento. La Laboriosidad es la enemiga incondicional del ocio, aquel que es laborioso lo vemos como un individuo dispuesto a hacer faenas incluso a disgusto, todo por alcanzar un fin que le beneficia a el y / a otros. La capacidad de trabajar an cuando es poco placentero por cumplir con una obligacin es la laboriosidad en su mxima expresin. La Disciplina no debe de entenderse como la obediencia absoluta a una autoridad, como malamente se interpreta actualmente. En realidad ser disciplinado no es sino seguir una serie metdica de pasos para realizar algo, lo que sea. Aqul que es disciplinado no hace las cosas sin pensarlo, medita y encuentra la manera ms eficaz de realizarlas y se apega a tal proceso. La Hospitalidad es indispensable en la sociedad, no ser hospitalario atrae el aislamiento social y una vida llena de enemigos. Ya sea recibiendo a un invitado en su casa o portndose con modales correctos en otras casas, la persona hospitalaria no comete atropellos en contra de sus semejantes. Auto-Sustentabilidad como verdadera libertad del individuo, si bien no siempre seremos capaces de ser totalmente autnomos de los dems nuestra meta debe de ser siempre no depender de nadie de los menos posibles. Estas son todas las virtudes que la Comunit Odinist de Amrica ostenta como suyas, otros grupos pueden usarlas de manera diferentes incluso no adoptarlas, no importa pues no es un dogma religioso sino un cdigo tico que cada Teut moderno adapta segn sus necesidades.

Las Virtudes Odinistas

Introduccin Al pasar de los aos, han habido varios intentos para consolidar en una lista las virtudes que los antiguos Heathens seguan. Eso probablemente no sea posible. La vieja religin nunca se dejo seguir por una lista de virtudes. Muchos de ellos se pueden encontrar en el

Havamal, otros en las sagas y cuentos como "Sigurdlays". Otros se pueden ver en los cdigos de las reglas del tiempo. Pero para los Heathen modernos, la lista es bastante til.

Las diferentes listas de las virtudes La mas popular de las diferentes listas de las virtudes es la de las "Nueve nobles virtudes". Esta lista ha estado presente por lo menos en los ltimos 15 aos, y no se sabe quien empez con ella. Y dice lo siguiente: - Coraje: Valenta y/o audacia, la habilidad de enfrentar cualquier amenaza cara a cara. - Verdad: Honestidad y la habilidad de mantenerse en lo verdadero. - Honor: Reputacin. T forma personal de valer as como la de tu familia. - Fidelidad: Lealtad y honestidad en aquellos que te rodean, sean familia o amigos. - Disciplina: Autocontrol, la habilidad de poder tener en control nuestra vida. - Hospitalidad: La habilidad de hacer que los huspedes se sientan cmodos. - Laboriosidad: La habilidad de trabajar duro para mantenerse a uno mismo y a la familia. - Confianza: La habilidad de confiar en uno mismo sin la ayuda de otros. - Perseverancia: persistencia, o no darse por vencido cuando las cosas se tornan difciles. La mayora de las nueve nobles virtudes solo involucran a uno mismo. Pocas de ellas tienen que ver con la comunidad. En el tiempo en que se creo esta lista Asatru era la nica religin Heathen que estaba difundida ampliamente, y en ese tiempo estaba muy fijada en la imagen de un guerrero vikingo independiente. Con el crecimiento de las formas tribales del Heathenry y con una visin menos romntica del pasado, se vio la necesidad de una lista ms orientada a la comunidad. Las nueve nobles virtudes eran y son una buena gua para saber como un Heathen se debe de comportar en la vida diaria, pero se queda corta en cuanto la comunidad Heathen esta involucrada. Por lo tanto otras listas se crearon. Entre ellas esta "Las doce virtudes". Estas doce virtudes fueron creadas hace al rededor de cinco aos, y aparecieron por primera vez en: "Beyond Good and Evil: Wyrd and Germanic Heathen Ethics" y son las siguientes: - Audacia: Valenta, coraje frente a cualquier adversidad. - Persistencia: Tenacidad, rehusarse a darse por vencido.

- Fidelidad: fe, fidelidad hacia la tribu, familia y amigos. - Generosidad: La habilidad de darle a los dems en los tiempos apropiados. - Hospitalidad: La habilidad de ser amable con los huspedes. - Honestidad: Verdad, evadir las mentiras. - Justicia: reconocer los errores y tratar de corregirlos dentro de la tribu. - Igualdad: El reconocimiento de que los del sexo opuesto son iguales. - Amistad: La habilidad de tratar a aquellos que llamamos amigos como familia. - Libertad: Confianza en uno mismo y perseverancia, as como la responsabilidad de nuestras acciones. - Sabidura: Conocer la sabidura antigua de nuestra religin y su uso en la vida. - Laboriosidad: La habilidad de trabajar duro.

Las doce virtudes aparecieron cuando el Heathenry se estaba volviendo ms orientado hacia la familia y la comunidad. Se puede ver que las virtudes agregadas estn relacionadas ya sea con la familia o con la comunidad, pero tambin hacia las obligaciones personales dentro de ellas. Una lista un tanto mas vieja fue creada por Garman Cyning de Theodish Belief. Es conocida como Las tres Wynns, Y son: - Sabidura: Conocimiento de la sabidura antigua de nuestra religin. - Worthmind: Mantener el sentido del humor. - Equidad: Generosidad con la familia y amigos. As como en las doce virtudes, muestran una obligacin clara que va ms all de uno mismo, y quizs tambin una de las ms balanceadas (y cortas) de las otras listas. La lista ms reciente de virtudes aparece en el libro de Eric Wodening "We are our Deeds: The Elder Heathenry its Ethics and Thews". Esta lista es aun ms orientada hacia la comunidad que la lista de las doce virtudes. La cual es la siguiente: - Bisignes: Trabajar - Efnes: Igualdad, misma justicia para todos. - Ellen: Coraje - Gefrscipe: Poner el bien de la comunidad ante la de nosotros mismos. - Giefu: Generosidad - Giestldness: Hospitalidad - Metgung: Autocontrol

- Selfdm: La habilidad de ser un individuo y ser honestos a nosotros mismos. - Sd: Honestidad, verdad - Stedefaestnes: Dedicado - Trwd: Lealtad - Wsdm: Sabidura Hay puntos en comn en todas las listas. Pero esto no significa que esas en comn son las ms importantes. Hay muchas virtudes obvias que no aparecen pero son igual de importantes. Frith (paz o tranquilidad) rara vez aparece en alguna lista debido a su compleja naturaleza, y normalmente es manejada independientemente en artculos, pero nadie debera de dudar de su importancia.

Una breve revisin a las virtudes mencionadas

Como se haba dicho, todas las listas tienen ciertas virtudes en comn, y todas fallan al mencionar a Frith. Por lo tanto esta se vera primero, seguida por una breve descripcin de las otras virtudes mas importantes dentro del Heathen. Frith (paz o tranquilidad) Durante una etapa muy importante para el Heathenry, frith era apenas mencionada antes de 1994. Pero despus dos artculos, uno por Eric Wodening y el otro por Winifred Hodge, detallaron las ideas detrs de Frith. Desde entonces se ha vuelto una parte muy importante dentro de la vida Heathen. Frith, se puede definir como: "el mantenimiento de la paz, seguridad y refugio de la comunidad. La paz y seguridad disfrutada por la comunidad". Frith esta lejos de significar solo paz, lo cual es normalmente usado para definirla. Uno podra vivir bajo una autocracia sin ninguna libertad pero con paz, y no tener Frith. Similarmente, la tribu puede estar en guerra (no en paz), pero el pueblo puede disfrutar de frith. Esta palabra contraria a paz no es la falta de conflicto. Guerra y enemistad pueden ser usados para imponer frith o para restaurarlo cuando una amenaza viene del exterior. La palabra deriva del Indo-Europeo *priyas* "uno mismo" Muchas otras palabras derivan de esta raz, as como del antiguo ingles *freogan* "amar", *freodom* "livertad", y el nombre de la diosa Frea. Segn muchos diccionarios del antiguo ingles, la palabra frith significa "paz, tranquilidad, seguridad o refugio". Tambin es referida a la proteccin especial ofrecida por una tribu y el castigo por abusar de esta proteccin. Una forma de verbo,

*frithian* significando "hacer la paz, con felicidad, guardia, defendiendo o conservando". Eric Wodening en su articulo "The Meaning of Frith" (Asatru Today, Dec., 1994) se puede suponer que el significado de frith era "la paz disfrutada en sus propios (que es familia o tribu)".

r/Honor r es la palabra Anglo-Sajona para honor as como *weorthmynd* "worthmind". Las dos involucran un sentido de dignidad, reverencia, validad de uno mismo y de la familia, buena autoestima y respeto por lo dems. Honor en resumen, respeto por uno mismo, la familia, y la tribu. El ser deshonorable es faltarle el respeto a otros, ya sea en su familia o tribu. Tambin el deshonrar puede ser por la falta de respeto a uno mismo. Dentro del Heathen individualmente es respetar los deseos de los otros, no insultar su persona, o posicin. Involucra cierta compasin para aquellos menos privilegiados, y respeto para aquellos que se han ganado su estatus a travs de sus hazaas. Otras palabras para definir honor son respeto, gloria y logros. Aquel que no hace hazaas buenas no tiene mucho honor, y solo aquellos que intentan hazaas grandes pueden ser llamados honorables. La defensa de nuestros derechos es parte de mantener nuestro honor. Aquellos que se dejan ridiculizar por otros, no sobrevivan mucho en la era de la migracin. Por lo tanto cada Heathen tiene ciertos derechos. Nadie puede tomar el caballo o espada de un hombre libre, y uno siempre puede ser retado a cualquier cosa y que sea visto que es legal el proceso. Estos derechos evolucionaron y se volvieron en lo que ahora son los derechos humanos que los americanos e ingleses disfrutan. Fuera de defender los derechos de uno mismo, el ser honorable tambin significa defender el honor de los dems. La dedicacin a la verdad es una buena parte de un comportamiento honorable. Mentiras, rumores pueden destruir fcilmente a una tribu. Muchas veces el quedarse callado es simplemente una forma para que las mentiras se desarrollen. Por lo tanto hablar con la verdad cuando se conoce, es parte de ser honorable. Otra parte del honor, es ser leal a los amigos y familia. Esto implica no traicionarlos bajo ninguna forma. Esto va mas all del simple significado de honor, ya que su honor es el tuyo tambin.

Audacia Coraje, valenta...son palabras que todos conocemos, pero encontramos difciles de definir. La valenta es la habilidad de enfrentar amenazas sin fijarse en uno mismo, sino ms en el bien de otro individuo. Valenta no es la ausencia de miedo. La valenta es la habilidad de no dejar que el miedo se apodere de uno y as completar cualquier meta sin importar nada. Laboriosidad El trabajar arduamente cuando hay necesidad, no era una virtud para los ancestros. Era una necesidad de supervivencia. En el norte, sin ninguna tecnologa era necesario trabajar arduamente cuando el clima era bueno, para que la comunidad pudiera sobrevivir el invierno. Esto era, cortar madera, cazar, hacer ropa, etc. Los flojos seguramente eran vistos congelndose y/o murindose de hambre por el invierno. Hoy en da no es menos importante, trabajamos duro para mantenernos y para mantener a nuestra familia. Igualdad Igualdad en sexos, igualdad en los ojos de las virtudes Heathen, es algo que nuestros ancestros pasaron hacia la moderna Amrica. No importa si era un Seor o Jefe o vasallo, las leyes aplicaban igual. El castigo si poda ser diferente dependiendo del estatus de la victima. Las mujeres eran altamente respetadas en la antigua era, y muchas veces se les encontraba cuidado de la granja o aconsejando a los reyes. No eran maltratadas como ganado o esclavos como en las culturas del sur. Amistad La habilidad de tratarlos como si fueran de la familia. Esta virtud es realmente una combinacin de varias otras. Lealtad juega un rol muy importante, tanto como la hospitalidad. El Havamal quizs tiene ms versos basados en la amistad que en otra cosa. Generosidad Basndose en las sagas, podemos ver que los reyes y lderes eran conocidos por su generosidad. "Ring giver" (que da anillos) era a veces un sinnimo de rey. El Havamal contiene varios versos sobre la importancia de la generosidad, pero particularmente en la importancia de compartir con los amigos. Hospitalidad

La hospitalidad era casi necesaria para la supervivencia de los antiguos viajeros. El clima poda cambiar para mal, y en esos tiempos no haba hoteles, y lugares calientes para dormir eran muy agradecidos. La hospitalidad, aseguraba que los individuos de la tribu iban a sobrevivir. Saban que el albergar a alguien por la noche iba a ser recompensado un da. Hoy en da, con Heathens distanciados, y viajes muy largos, la hospitalidad es igual de importante. Moderacin Heathens no crean en los pecados de la carne, pero los ancestros Heathens entendan claramente lo bueno de lo malo. El Havamal advierte sobre hablar demasiado, beber demasiado, comer demasiado, an pensar en que uno sabe ms de lo que en realidad sabe. El punto de estos versos es que uno trate de hacer todo con moderacin, En esto esta incluido es controlarse, la habilidad de por ejemplo parar de tomar antes de que haga el ridculo, o peor aun enfermarse. Amabilidad El deseo de formar parte de la comunidad era algo muy importante para los Heathens. Los anti-sociales no contribuan a la supervivencia de la tribu, por lo tanto no eran muy tomados en cuenta. Esto va tanto hacia grupos como individuos. Los antisociales que no contribuan en casi nada a la sociedad, a la hora de grandes botines no eran tomados en cuenta, ya que sin no haban hecho nada porque deben de disfrutar de los beneficios? Cualquier comunidad esta basada en el apoyo mutuo de los individuos. Dedicacin La vida moderna puede ser tan difcil como lo era la vida para los antiguos Heathens. Muchas veces vivimos en constante estrs, y con enfermedad u otros problemas. Hemos perdido muchos placeres como el vivir cerca de los amigos y familiares, que podran hacer la vida ms placentera. Mientras que los antiguos Heathens tenan que preocuparse por tener suficiente comida y madera, para poder mantenerse calientes y alimentados. Problemas en el trabajo, as como enfermedades, problemas financieros, etc., causan el mismo estrs para nosotros que para los antiguos Heathens. Pero sin embargo nosotros como ellos debemos de no rendirnos y seguir adelante. Sabidura

El conocimiento de cualquier cosa era valioso en la poca antigua. El saber el significado de las palabras, o el poder hacer algo era altamente recompensado. La sabidura esta conformada por muchas cosas, como: conocimiento de la gente, sentido comn, razonar y la voluntad de aprender. Wotan, se sacrifico en el Irminsul para adquirir conocimiento, no poder (pero el conocimiento y la sabidura llevan al poder). Nosotros podemos investigar sobre la religin, discutir con otros y buscar gente que conoce de ello para adquirir conocimiento.

Conclusin Hay muchas mas virtudes de las que se hablan aqu. Sin embargo los antiguos Heathens eran una tribu religiosa orgnica. Tal sabidura como las virtudes no eran pasadas en lista como estas, pero en historias como Beowulf, se imparta en versos, as como en el Havamal. Es solo as a travs de estos textos, leyndolos y aprendiendo de ellos como se puede llegar a ser a ser un verdadero Heathen. Pero para nuevos Heathen, estas listas les deja saber que se espera de ellos y cuando.

Anlisis de las nueve virtudes [editar] Honor Muy bsicamente, el honor de una persona consiste en ser lo que es y en ser reconocido y respetado por lo que es. Mi honor reside en ser lo que soy y en que mis semejantes me reconozcan y me respeten por lo que soy. El corolario necesario de esto es que toda persona debe tener un comportamiento que le haga posible respetarse a si mismo, asumiendo al mismo tiempo el compromiso de respetar a quienes se respetan. As y todo, sera un error confundir el honor con la reputacin, con la fama, o con la notoriedad. En una persona realmente ntegra, la reputacin no es sino la consecuencia de una honorabilidad intrnseca reconocida por sus semejantes. Sucede que el honor no slo se afirma sobre el respeto sino que impone respeto y, en las personas con honor, este respeto trasciende todas las fronteras y todas las lneas divisorias. No hay barreras para el reconocimiento del honor an entre personas de escalas de valores diferentes. El caballero teutnico o el gentilhombre espaol le habran rendido honores al samurai japons an sin compartir el cdigo de honor de este ltimo que le impona el suicidio ritual a la muerte de su Seor. El pobre respetar al rico si ste es honrado y el rico respetar al pobre si ste es honrado.

Y no es que los miembros de esa cofrada sean iguales en el sentido que el igualitarismo actual le otorga al trmino. Antiguamente se hubiera dicho que son pares. El honor no nos hace iguales. Nos hace igualmente respetables. se comprende por qu todo lo relativo al honor se vuelve rpidamente circular: somos dignos de respeto si nos comportamos con honor y nos hacemos honorables respetando nuestra propia dignidad. Una de las cosas importantes es comprender que la dignidad no es un atributo automticamente adjudicable a cualquier persona como muchos sostienen o, al menos, pretenden sostener. La pura y triste verdad es que hay personas indignas. Porque a la dignidad hay que ejercerla; al respeto primero hay que merecerlo y luego ganarlo. Es muy encomiable eso de que hay que respetar a los dems y respetar la dignidad de los dems. Pero qu hacemos con quienes no se respetan ni a si mismos? Qu dignidad vamos a respetar en quienes no tienen dignidad? Acaso es posible rendirle honores a alguien que no tiene honor? Creo que al cultivo y al ejercicio del honor lo promovera mucho ms un buen sistema de premios y castigos que una sofisticada teora educativa. Y no estoy pensando en castigos inhumanos, flagelaciones pblicas, penas de muerte, o barbaridades por el estilo. En lo que pienso es en un sistema que promueva la honorabilidad y le ponga barreras prcticamente infranqueables a la deshonestidad. Mientras premiemos a los especuladores, a los arribistas y a los oportunistas sin escrpulos con los puestos ms altos de la escala social y mientras castiguemos a los simples honrados profesionales y trabajadores con los ltimos puestos, poca esperanza tengo de que consigamos construir una sociedad basada en el honor y en el respeto a la verdadera dignidad. Ser una opinin muy personal ma, pero creo ms en un buen criterio de seleccin que en la supuestamente infinita educabilidad del ser humano. ...el honor no es una posesin garantizada. No es algo que se tiene, sin importar lo que uno haga en la vida. Puede perderse y, de hecho, las generaciones pasadas opinaban que es como la virginidad: se tiene o no se tiene y se puede perder una sola vez. Y esto es as porque, una vez perdido el honor se pierde tambin el respeto por uno mismo y por los dems. Y, habiendo perdido ese respeto, las personas pierden su dignidad. Entre otras razones, por eso les deca antes que hay personas indignas. Una persona deshonesta no es digna de respeto y una persona que no es digna de respeto es una persona indigna. El razonamiento es de hierro y no hay escapatoria. Es intil perorar sobre una dignidad humana que se presupone en cualquiera por el slo hecho de ser un miembro de la clase zoolgica denominada homo sapiens. Entindase bien: no es cuestin de ser inhumanamente crueles con las personas indignas. La cuestin es bloquearles terminante y definitivamente los puestos ms

altos de la estratificacin social, especialmente los relacionados con aquellas funciones que afectan a todo el organismo social o, al menos, a un conjunto importante de seres humanos. No creo que el corrupto y el deshonesto merezcan necesaria y forzosamente la lapidacin, la horca o el garrote vil. Pero s creo que merecen el desprecio que generan y por cierto que no creo que hasta merezcan ser premiados con los niveles de status ms altos de nuestra civilizacin. Especialmente no con aquellos niveles en dnde pueden luego tomar decisiones que nos afectarn a todos. Y por ltimo hay una interrelacin que no podemos pasar por alto. Es la que existe entre el honor y el deber. Cumplir con nuestras obligaciones no es lo mismo que cumplir con nuestro deber. El cumplir con una obligacin es una cuestin de responsabilidad. Cumplir con un deber es una cuestin de honor. Las personas responsables cumplen con sus obligaciones; las personas de honor cumplen con su deber. La diferencia es enorme, aunque no lo parezca a simple vista. Una obligacin es algo que le debemos a los dems. El deber nos lo debemos a nosotros mismos. La obligacin puede exigirse y muchas veces tiene contrapartida o contraprestacin. El deber es lo que se espera de uno ms all de si hay o no una contrapartida o contraprestacin. Es lo que uno hace porque s. Porque uno es como es, y es lo que es. O lo que se abstiene de hacer porque una persona de honor no hace esas cosas. La norma del deber es nuestra propia conciencia. La norma de la obligacin son las leyes, los usos, las costumbres y los compromisos asumidos. [editar] Verdad Toda persona de honor tiene el deber de atenerse a la verdad. De ser veraz. Y el ser veraz no necesariamente presupone conocer y entender la verdad absoluta de todas las cosas. Significa, simplemente, reconocer, aceptar y afirmar lo que es. Poncio Pilato no capt la Verdad teolgica representada por Jess de Nazaret. Pero percibi la verdad de su inocencia y fue veraz al proclamarla. ...atenerse a la verdad significa atenerse a lo que es, tal cual es; sin aditamentos ni restricciones; en la total y completa integridad con la que se nos manifiesta. Me doy cuenta de que esto se contrapone a la opinin mayoritaria actualmente vigente. Lo que sucede es que en la actualidad hay una tendencia al relativismo abusivo. Es como si una extrapolacin ilcita de la teora de la relatividad justificase una relativizacin de todo lo que conocemos y percibimos. Hasta la verdad misma. Andr Maurois lleg a decir que la nica verdad absoluta es que la verdad es relativa. Y es falso, por ms que lo repitan algunos intelectuales y por ms que est de moda sostenerlo como una especie de prueba de benevolente tolerancia. Por de pronto y en primer lugar, la verdad se sostiene a s misma. No depende de opiniones. No depende de que alguien la descubra, la proclame o la acepte. Ni

siquiera le afecta que alguien la niegue. Para dar un ejemplo muy burdo y seguramente no del todo apropiado: dos ms dos seguirn siendo cuatro an si nadie en todo el mundo se da cuenta de ello y an a pesar de que a alguno se le d por insistir machaconamente en que la cuenta da cinco. El relativismo pretende hacernos creer que todo el Universo no es ms que un conjunto de fenmenos relativos y la realidad indica que los fenmenos al menos algunos podrn ser relativos, pero el Universo es a pesar de esa relatividad y seguira siendo ese mismo Universo(porque no hay otro) si los fenmenos se relacionaran de otra forma. Yo mismo, con otra educacin, con otro entorno, habiendo nacido y vivido en otro pas, seguramente sera distinto. Pero no sera otra persona. Sera la misma persona que soy. Simplemente quizs y slo quizs lo sera de un modo diferente. En segundo lugar, la verdad absoluta existe. Eso que hoy se llama verdad relativa no es ms que una expresin incorrecta para indicar una interpretacin personal, o un conocimiento parcial, o hasta podra ser una percepcin equivocada de la verdad absoluta. De hecho, si se lo piensa con seriedad, no cuesta demasiado comprender que, de no existir la verdad absoluta, las verdades relativas no existiran tampoco. Y, an existiendo, no tendran ningn sentido porque no tendramos contra qu contrastarlas. Un Universo absolutamente relativo sera un Universo absolutamente ininteligible. sas que hoy llamamos verdades relativas insisto: de un modo bastante impropio porque casi nunca queda claro el nexo relacional (relativas a qu?) no son sino aproximaciones, ms o menos perfectas, ms o menos logradas, o ms o menos imperfectas y parciales, a esa verdad absoluta que, es cierto, en la generalidad de los casos complejos o profundos se nos escapa. Admito desde ya que puedo cometer errores. Pero eso no me preocupa demasiado porque, estando comprometido con la verdad, en el momento en que descubra mi error, o alguien me lo haga ver, lo corregir inmediatamente y sin subterfugios. Me preocupara si estuviese comprometido con la mentira. Porque, cuando se descubra esa mentira, no me va a quedar ms remedio que tratar de defenderme agrandando la mentira y agregndole argumentos para seguir hacindola creble. Entre varias otras cosas por eso tambin es que, como deca Sfocles, la verdad puede ms que la razn; o bien, como coincida Unamuno, el tener verdad es muchsimo ms importante que el tener razn. Porque, como ya lo saban los sofistas griegos, la razn puede resultar bastante engaosa a la hora de la verdad puesto que siempre se podrn encontrar muy buenos argumentos para defender una mentira. Los sofistas al menos gran parte de ellos fueron expertos en defender tesis falsas con argumentos impecables. Por eso es que quien tiene razn no por ello es tambin necesariamente veraz. Puede tener razn pero no necesariamente tiene verdad. [editar] Lealtad La lealtad es el lazo invisible pero indestructible que une entre s a las personas de

honor comprometidas con la verdad. En general, es frecuente que se suponga que la lealtad es una fidelidad que el jerrquicamente inferior le debe a sus superiores. De hecho, puede ser eso tambin; pero de ningn modo es solamente eso. La lealtad no es slo un compromiso de los dirigidos; tambin es un deber de los dirigentes. Por otra parte, la lealtad es tambin la hermana mayor de la fidelidad. En trminos muy amplios, la fidelidad es una prctica constante de la lealtad. Decimos de una persona que es fiel cuando es constantemente leal; cuando ha llegado a hacer de la lealtad todo un estilo de vida. La diferencia reside en que la lealtad es una actitud que nace del sentido del honor mientras que la fidelidad es un comportamiento acorde con dicha actitud. En otras palabras: la lealtad es un imperativo tico; la fidelidad es el valor moral correspondiente. Una persona de honor es leal por principio y fiel a sus responsabilidades morales asumidas por deber. La otra gran diferencia es que, mientras la lealtad es un lazo y un compromiso entre personas, la fidelidad es un vnculo que puede establecerse entre personas pero tambin puede darse entre una persona y una idea, una religin, un cdigo moral, una promesa dada, as como con instituciones; por ejemplo, la nacin, el Estado, la comunidad. Por eso, quienes viven de acuerdo a los preceptos de una Iglesia se llaman los fieles de esa Iglesia y constituyen su feligresa. Y por eso tambin, de una persona que se mantiene firme en sus cdigos, se dice que es fiel a sus convicciones. ...no es muy difcil ver que la lealtad es el fundamento ms slido de eso que, genricamente hablando, llamamos confianza. Si bien pueden haber y de hecho hay varios otros factores que tambin generan confianza, probablemente la lealtad es el sustrato bsico sobre el que todos ellos descansan de algn modo u otro. Y la confianza eso que los anglosajones llaman trust es un elemento indispensable para todo organismo social, incluso ms all de la existencia o ausencia de un coherente y exhaustivo sistema de cdigos y leyes escritas. Hasta Francis Fukuyama, uno de los ms firmes partidarios del sistema socioeconmico actual admite que: La confianza es la expectativa que surge dentro de una comunidad de comportamiento normal, honesto y cooperativo, basada en normas comunes, compartidas por todos los miembros de la comunidad. [...] El capital social es la capacidad que nace a partir del predominio de la confianza en una sociedad o en determinados sectores de sta. [...] exige la habituacin a las normas morales de una comunidad y, dentro de este contexto, la adquisicin de virtudes como lealtad, honestidad y confiabilidad. [editar] Disciplina La disciplina no es la sujecin forzada y constante a la voluntad ms o menos caprichosa de otra persona. En lo esencial y en principio, la disciplina no es ms que un mtodo. Un mtodo de accin o, si ustedes quieren, un procedimiento. Contrariamente a lo que suelen afirmar algunos tericos militares, ser disciplinado

no consiste esencialmente en cumplir a rajatabla con alguna rden impartida por un superior jerrquico. Eso, en rigor, sera tan slo ser obediente y, de hecho, lo que la disciplina militar ensea es, ms que nada, a obedecer. Algo muy necesario, til y hasta imprescindible en el mbito militar; pero no necesariamente transferible as como as a la vida civil. Ser disciplinados, en un sentido genrico y amplio, no es ms que ser metdicos y ordenados en nuestras acciones. En esencia, la disciplina no es sino un mtodo de accin; una regla de comportamiento. Siempre hay un modo, una forma, de hacer las cosas. Es cierto que pueden haber varias formas, varios caminos, para alcanzar un objetivo"; Adems y por lo general, entre los varios y posibles mtodos, siempre hay alguno ms eficaz, o ms eficiente, o mejor adaptado a nuestras posibilidades, talentos o aptitudes. Hoy la disciplina suena a algo desagradable. En parte, esto nos puede venir del sistema de premios y castigos que prcticamente siempre est asociado a la disciplina. El maestro que lleva, o conduce, a su alumno por un camino sea ahora este maestro un docente, un padre, o un gua de otro orden no tiene ms remedio que implementar alguna forma de castigo si el alumno se desva y alguna forma de premio si se mantiene dentro del carril indicado. En especial esto es as cuando el alumno es todava un nio que no tiene uso de razn. [editar] Perseverancia Mientras la disciplina tiene que ver con el mtodo y el rden en la conquista de objetivos, la perseverancia tiene que ver con la constancia en la persecucin de esos objetivos. En otras palabras: comportarse sin rden ni mtodo es ser indisciplinado; cambiar de objetivo caprichosamente a cada rato es ser inconstante. La diferenciacin es importante porque muchas veces se confunde disciplina con perseverancia y viceversa. Aunque convengamos que hasta cierto punto la confusin se justifica porque con frecuencia ambas virtudes van juntas, al igual que sus respectivos vicios. Una persona disciplinada, por lo general, tambin es constante y una persona inestable difcilmente sea disciplinada. Sin embargo, en esto como en tantas otras cosas, el hecho que los fenmenos sean ms o menos correlativos no significa que se trate del mismo fenmeno. Uno de los errores ms tremendos y funestos a los que nos ha conducido el igualitarismo es el de hacernos creer que todas las opciones estn disponibles para todo el mundo; que, en principio, cualquiera puede (o debera poder) ser o hacer cualquier cosa. En esto lo que se confunde por regla en virtud de una demagogia tan grosera como perversa es que una cosa es que ciertos oficios, actividades o posiciones estn acaparados por un sector social y, por lo tanto, prohibidos de hecho o de jure a todos los dems; y otra cosa muy distinta es afirmar que, puesto que todas las alternativas estn permitidas, cualquiera puede optar por la que se le d la gana.

Por de pronto, es mentira que todas las opciones pueden estar permitidas. Aunque ms no sea porque no hay civilizacin ni cultura que no prohba aquellas que le hacen dao o que, al menos, no desaliente aquellas que considera peligrosas para el organismo social. Somos animales sociales y tomamos nuestras decisiones dentro de un contexto social; y en ese contexto social siempre habr opciones consideradas lcitas o ilcitas sea cual fuere ahora el criterio utilizado para juzgar o establecer lo lcito. Pero, adems de eso, tambin es mentira que an dentro de lo lcito cualquiera puede optar por cualquier objetivo de vida. Y es mentira porque hay algo llamado talento, vocacin, predisposicin natural, o como se lo quiera llamar, que, ya sea de una forma o de otra, le pone lmites a lo que podemos llegar a ser o hacer. Es cierto que la enorme mayora de las personas, ajustndose a la disciplina correspondiente, puede llegar a tocar el piano. Es muy posible que, digamos, el 85% de nosotros podra llegar a tocar el Para Elisa de Beethoven pasablemente bien. Pero quien crea que, tecleando ms o menos decentemente el Para Elisa,ya es un pianista que interpreta a Beethoven no hace ms que engaarse a si mismo y no tardar mucho en darse cuenta del engao. Le bastar con intentar el primer movimiento del concierto N 5 para darse cuenta de todo lo que le falta. Y en cuanto pruebe con el N 3 de Rachmaninoff seguramente se encontrar con toda una serie de decisiones a tomar considerando los lmites personales de cada uno. Lo cual nos conduce a algo que, en realidad, todos sabemos: es posible que, estadsticamente hablando, todos podemos llegar a tocar el piano. Pero no todos podemos ser pianistas. Lo que se desprende de lo anterior es importante a la hora de evaluar el valor de la perseverancia. El que persevera en un objetivo para el cual no tiene talento ni aptitud se arriesga a hacer papelones y a pasarse la vida persiguiendo un sueo que, al menos para l, resultar imposible de realizar. No confundamos perseverancia con terquedad, o con obstinacin. No dar el brazo a torcer y no claudicar ante el primer obstculo es una virtud. Chocar constantemente contra una pared y terminar rompindose la cabeza contra ella es, como mnimo, una reverenda tontera. El secreto de la diferencia reside en la virtud de la veracidad aplicada a uno mismo. O bien y dicho en otras palabras: en el ser sinceros con nosotros mismos en primer lugar. En algn punto de nuestras vidas tenemos que ser honestos frente a nuestra propia conciencia y admitir que tenemos aptitud para ciertas cosas y no la tenemos para varias otras. Por lo cual, nunca todas las opciones estarn abiertas. [editar] Trabajo Existe por all un muy viejo aforismo socialista que dice: toda persona tiene la obligacin de producir por lo menos el equivalente de lo que consume. Siempre me pareci un buen aforismo aunque concedo que, en la prctica, su aplicacin presenta toda una serie de dificultades porque, con frecuencia, se hace

condenadamente difcil establecer esa equivalencia; as como hay muchas formas de producir y tambin muchos y muy diferentes productos. Decididamente: no es fcil llevar el aforismo al mundo real. Pero, an con todos sus bemoles, no deja de ser un excelente principio porque, en lo esencial, lo que nos est diciendo es tan slo que nadie tiene el derecho a ser un parsito. En principio, y en un sentido estricto, el trabajo comprende la actividad mediante la cual una persona provee a su propio sustento y al de los suyos. En otras palabras, desde el Paraso Terrenal para ac, el trabajo es lo que nos permite sostener y mantener a una familia. ...si analizamos el trabajo desde una perspectiva socioeconmica, la conclusin sorprendente es que, en realidad, nunca o casi nunca trabajamos para nosotros mismos sino para los dems. Hagan una cosa: sintense en cualquier habitacin y observen bien lo que vean a su alrededor. Una vez que lo han observado todo, hganse tan slo las siguientes dos preguntas: * 1)- Cuntas de las cosas que ven han sido hechas por ustedes mismos? * 2)- Cuntas personas intervinieron para producir cada una de las cosas que ven? Si hacen el ejercicio a conciencia, les garantizo que se sorprendern del resultado. De hecho, lo ms probable es que nunca llegarn a hacer la lista completa. No me lo creen? Hagamos un ejercicio con un caso simple: tomemos la cortina de la ventana. Y hasta les voy a dar una ventaja: voy a suponer que esa cortina fue hecha y colocada por alguno de ustedes. Bien: tenemos al que hizo esa cortina. Pero quin teji la tela?; cuntos trabajaron en la hilandera que fabric el hilado?; cuntos intervinieron en el teido y el estampado?. Si el hilado es natural, quin sembr el algodn?; quin lo cosech?; quin lo transport hasta la hilandera?. Y si el hilado es sinttico: quin hizo la mezcla qumica?; quin supervis el proceso?; quin construy la mquina que convirti al compuesto qumico en hilado?; quin empaquet el ovillo? Qu demuestra esto? En realidad, algo muy simple: que no slo vivimos trabajando para los dems sino tambin consumiendo el trabajo de los dems. Los tiempos del artesano que haca sus propias herramientas, que se consegua su materia prima, y que realizaba ntegramente el objeto de su oficio han pasado para siempre. Y an en relacin con este artesano, si lo miramos bien, pronto descubriramos que trabajaba para quienes lo rodeaban porque no guardaba las cosas para s mismo sino que provea de ellas a los miembros de su comunidad. ...el concepto del trabajo hasta va ms all del criterio de produccin econmica. Como virtud y valor el acento est ms en lo que podramos llamar laboriosidad, u ocupacin. Si me permiten ustedes el juego de palabras, dira que es lo que hace que sea preferible estar ocupado en la solucin a un problema al estar preocupado por la existencia del problema en si. Este concepto amplio del trabajo puede llegar a

ser importante porque incluye muchas actividades que el criterio economicista deja afuera. Por ejemplo, es relativamente frecuente que a una persona joven se le haga la pregunta: Usted estudia o trabaja?. Ms de una vez, en mi juventud, comet la desfachatez de repreguntar: Por qu? Acaso el estudio es juerga?. (Est bien; lo confieso: no us en su momento la palabra juerga; pero obviemos los vulgarismos folklricos argentinos por ahora). Cualquiera que haya estudiado medianamente en serio sabe que estudiar no significa estar de farra las veinticuatro horas del da. Requiere, como cualquier otra ocupacin, una buena dosis de dedicacin, esfuerzo, disciplina y perseverancia. En lo esencial, el estudio, el arte, la filosofa, la teologa, y todo un montn de otras actividades no demasiado econmicamente redituables constituyen una ocupacin una labor como cualquier otro oficio cotizable en el mercado laboral. Trabajo, en un sentido amplio y profundo, es toda actividad concreta realizada tendiente a lograr un objetivo. [editar] Libertad En el Zarathustra, Nietzsche, con una de esas sorprendentes precisiones que cada tanto surgan de su pluma, seala que hay una gran diferencia entre ser libre de algo y ser libre para algo. Si me pregunto de qu soy libre? estoy tan slo preguntando por mis impedimentos. En cambio, si me pregunto para qu soy libre? por lo que estoy preguntando es por mis posibilidades y oportunidades. La diferencia, como pueden ver, es enorme. Hay algo que resulta indiscutible, sea que lo consideremos desde un punto de vista histrico, antropolgico, psicolgico o hasta arqueolgico : los seres humanos somos animales sociales. Ya los seres del gnero Homo ms primitivos que considera la ciencia, los seres de hace decenas de miles y quizs hasta de millones de aos atrs, vivan en grupos. No tenemos conocimiento de una sola cultura, una sola civilizacin, que haya estado constituida por individuos aislados. Pensndolo tan slo un poco, una sociedad de anacoretas sera hasta biolgicamente imposible. Los ermitaos y eremitas han sido siempre y en todas partes fenmenos excepcionales, marginales, muy alejados de la media promedio estadstica de la especie. El hombre solitario en la isla desierta esa alegora tan cara a algunos pensadores del Siglo XIX es una abstraccin intelectual artificial. El noble salvaje de Rousseau es un personaje que podr tener muchas virtudes pero, mreselo como se quiera, posee un pequeo e insalvable defecto: no existi jams. Por consiguiente, si a la libertad hemos de entenderla en trminos sociopolticos absolutos, la conclusin a la que nos obligan por lo menos 10.000 aos de Historia conocida es que dicha libertad no pasa de ser una entelequia sin correlato alguno con ninguna civilizacin ni cultura. Si a la libertad la queremos concebir en trminos de libres de... libres de coercin, libres de opresin, libres de explotacin, libres de dependencias, etc. a lo mximo que podemos aspirar es a una gradacin razonable y justificada de precisamente la restriccin, o limitacin, de una libertad total. En trminos sociopolticos la libertad absoluta simplemente no existe. Y no existe porque no puede existir. Resulta total y completamente imposible construir,

no ya toda una sociedad, sino hasta la comunidad humana ms elemental sobre la libertad absoluta de todos y cada uno de sus miembros. Sin embargo, el panorama cambia por completo si dejamos de considerar a la libertad como un derecho, o como un privilegio que nos libera de una sujecin o dependencia, y pasamos a considerarla como un poder que nos habilita para acceder a determinadas opciones, posibilidades u oportunidades. Quizs sorprenda a algunos pero con este criterio el orden social, en lugar de disminuir las libertades individuales como lo presupona el enfoque anterior, por el contrario las aumenta. Y lo hace por una razn muy sencilla: la asociacin multiplica las posibilidades del individuo aislado. Por consiguiente, al aumentar las posibilidades, aumentan tambin las opciones y alternativas disponibles. Con lo que, al final de la historia, tenemos que el individuo en sociedad es ms libre que el individuo aislado porque tiene ms oportunidades para elegir su alternativa entre un abanico de opciones mucho ms amplio que el que tendra en una isla desierta y librado a sus propias fuerzas. Aqu aparece lo que en alguna oportunidad se me antoj llamar la Paradoja de Crusoe. Robinson Crusoe esa versin tan tpicamente britnica del hombre-solo-en-unaisla-desierta era menos libre que cualquiera de sus contemporneos europeos. Ese personaje de ficcin, solitario, perdido en una isla deshabitada, con slo un sirviente nativo a su disposicin (un gentleman ingls sin al menos un sirviente nativo es inimaginable hasta en una novela), tena menos posibilidades de opcin y de accin que cualquier habitante de Londres, Amsterdam, Pars, Berln o Roma de la misma poca. Poda tirarse a dormir dnde le diera la gana, pero a la intemperie, expuesto a lluvias y hasta a hormigas. Poda tener una vivienda; pero se la tena que construir l mismo y sin clavos, sin herrajes, sin cortinas y sin vidrios. Imagnense tan slo el problema que les representara en una isla desierta una cosa tan simple como la bisagra de la puerta. Y no se olviden de que tendran que talar un rbol sin herramientas sofisticadas para conseguir la madera de esa puerta. En fin, Robinson Crusoe poda navegar, pero a condicin de fabricarse una embarcacin sin poder siquiera soar con tener bronces, velmenes, barnices o maderas que no proveyesen los rboles de su isla solitaria. La figura de Robinson Crusoe puede parecer muy romnticamente libre para algunos espritus soadores, pero lo concreto es que el hombre podra haber muerto en apenas un par de das a consecuencia de una vulgar apendicitis. Mrenlo como quieran, dnle las vueltas que quieran: Crusoe difcilmente haya sido ms libre que cualquiera de nosotros. Teniendo en claro lo anterior se nos hace posible entender y precisar la libertad concebida en trminos de autarqua o independencia. Somos libres en la medida en que tenemos reales alternativas de opcin pudiendo

concretamente elegir alguna de ellas. El ejemplo que muchas veces he usado para ilustrar el punto es: si mi culturano ha desarrollado el avin, de qu me sirve que nadie me prohba volar? No tendr la libertad de volar aunque nadie me lo impida. Pero, tambin y recprocamente, si mi cultura dispone de aviones pero las compaas areas cobran por el pasaje una suma que sencillamente no puedo pagar, otra vez estoy en la misma. Tampoco en ese caso tengo la real y concreta libertad de volar aunque nadie me lo prohba, e incluso aunque haya por all algn artculo de la Constitucin que taxativamente me otorgue el derecho a volar cuando se me d la gana. En resumen: la libertad no es un derecho que se garantiza ni un permiso que se concede. Es un poder que se ejerce. Soy libre para hacer o ser algo en la medida en que efectivamente puedo hacerlo o serlo. [editar] Valenta En algn momento, todos tenemos miedo. En algn instante de la vida todos tenemos que tomar decisiones en un marco de incertidumbre. La valenta es justamente la capacidad de vencer miedos e incertidumbres en la persecucin de un objetivo. La primer reaccin natural y normal ante el peligro es huir. No es algo que halague demasiado a nuestra autoestima pero es lo que nos dicta el instinto de conservacin que compartimos con prcticamente todos los animales. Normalmente, frente al peligro o lo que se percibe como tal cualquier animal huye. Las ratas slo pelean cuando estn, o se sienten, acorraladas. Una vbora en medio de la ruta lo primero que har es tratar de escapar. Ms an: para varias especies, la huida es prcticamente el nico mecanismo de defensa disponible. La situacin, sin embargo, se vuelve muy diferente bajo determinadas condiciones. Por ejemplo es muy difcil que alguien no pelee si se trata de defender su propia vida. No es muy halagea la comparacin, pero muchsimas personas se comportan como ratas: si pueden huir, huyen; pero pelearn si se las acorrala. Podramos llamar valenta a esa actitud? No lo creo. Resulta demasiado transparente que se trata tan slo del instinto de conservacin y supervivencia en accin. Pero a veces sucede algo extraordinario: es cuando contradiciendo ese instinto ancestral, de pronto una persona sale en defensa, no ya de su propia vida, sino de la de los dems. Es cuando aceptamos arriesgarnos y entablamos combate porque est amenazada la integridad o la seguridad de nuestros hijos, nuestra familia, nuestra comunidad, nuestra Patria. Eso ya s es valenta. La capacidad de vencer nuestros temores e incertidumbres y tomar decisiones firmes en situaciones de riesgo es coraje. Nuestra capacidad de usar ese coraje ponindolo al servicio de los dems es valenta. El coraje es, para decirlo de alguna manera siempre autoreferencial: es nuestra capacidad para vencer nuestros miedos. La valenta es esa misma capacidad puesta al servicio de quienes la necesitan. El torero, el piloto de Frmula Uno, el trapecista, son lo que en lenguaje coloquial llamaramos tipos

corajudos. El guerrero que combate por su nacin, el mdico que combate una epidemia, el polica y el bombero son personas valientes. Y hay tambin una forma muy especial de valenta y de coraje que muchas veces se pasa por alto. Es lo que los franceses llaman courage civil y que podramos concebir tambin como valenta moral. Es el valor que se demuestra tener cuando no est en juego nuestra vida ni nuestra integridad fsica sino nuestro honor y lo expuesto a riesgo es nuestra reputacin, nuestra posicin social, nuestro cargo, nuestra seguridad econmica o nuestros privilegios. Es el valor que se requiere para hacer lo correcto y apropiado an cuando, sea por un motivo u otro, social o econmicamente no conviene hacerlo. Es el caso del periodista que se atreve a decir la verdad y a publicarla a pesar de que le puede traer ms de un dolor de cabeza. Es el caso del contador que se niega a firmar un balance falseado. Es el caso del gobernante que toma una medida drstica porque es necesaria aunque ello vaya en contra de la opinin de la mayora y le haga perder unos cuantos votos. El coraje civil es la valenta de las personas que se mantienen firmes en sus principios y convicciones an a pesar de las burlas y las crticas de los venales y los mediocres. Para una sociedad y una cultura, este tipo de coraje es probablemente mucho ms importante a la larga que el anterior. La enorme mayora de nosotros morir sin haber estado nunca en un campo de batalla; sin haber tenido que entrar en una casa en llamas para salvar a alguno de sus habitantes y sin haber tenido que tirotearse con una banda de delincuentes. Es muy difcil que en situaciones normales y ejerciendo alguna profesin corriente nos encontremos en alguna de esas situaciones. Pero el traicionar nuestros ideales y convicciones en aras de una ventaja econmica, o de una mejor posicin social, ya es una situacin que se nos puede presentar y hasta ms de una vez en la vida. All es dnde deberemos demostrar si tenemos o no el coraje moral suficiente como para mantenernos fieles y firmes en nuestra posicin si la situacin nos involucra slo a nosotros mismos, o la valenta moral de defender esos ideales y luchar por ellos si la situacin involucra tambin a otras personas. [editar] Solidaridad Una de las aristas crueles que tiene la naturaleza es que no le gustan los dbiles. En trminos generales, la lgica de la naturaleza es que los fuertes sobreviven y los dbiles sucumben. Digan lo que quieran los enternecidos romnticos del pacifismo universal, las panteras se seguirn comiendo a las gacelas y nosotros mismos seguiremos matando vacas y corderos para la parrillada del domingo. No es muy amable este rasgo de Madre Natura, pero es indudable que tiene cierta predileccin por la excelencia: se deshace bastante rpidamente de lo inepto, lo deforme, lo degenerado y fomenta bastante al fuerte, al sano, al bien constituido. Probablemente no sea cuestin de exagerar esto en trminos darwinianos, pero el fenmeno es de observacin directa y slo no lo ven quienes deliberadamente se

han propuesto no verlo. A pesar de eso, como todo el mundo sabe, doa Madre Natura tiene tambin sus paradojas. Por ejemplo, muchas veces premia con la supervivencia a los cobardes. En trminos biolgicos, la valenta puede llegar a ser antiselectiva. Los valientes se exponen a vivir menos y, por lo tanto, a reproducirse estadsticamente menos que los cobardes. Darwin nunca supo explicar por qu no nos hemos convertido en una especie constituida por miedosos, pusilnimes y timoratos. Por otra parte, la naturaleza tambin ha tenido el capricho de permitir la existencia de seres cuyo papel en el contexto general nunca me termin de quedar del todo claro. Me puede alguien decir cual es la funcin de las moscas, los mosquitos y las vboras en la naturaleza? Est bien; ya s: las moscas y los mosquitos sirven de alimento a los sapos. Pero entonces: para qu cuernos sirven los sapos? Tengo en esto una pequea y eterna controversia con mis amigos ambientalistas pero, para m, un charco no se hace ni ms bello, ni ms agradable, ni ms til por el hecho de estar plagado de sapos que se comen a los mosquitos y de vboras que se comen a los sapos. Lo acepto como una de las veleidades de Doa Natura y confo en que ella sabr lo que hace. Pero no me mueve el corazn para nada. Sea como fuere, una cosa es cierta: hablando en trminos biolgicos el ser humano es uno de los bichos ms extraordinarios y complejos que existen sobre el planeta. Tambin es uno de los ms peligrosos. Se han gastado ocanos de tinta y montaas de papel en la discusin sobre si el hombre es bueno o malo. La controversia entre el optimismo antropolgico de Rousseau y el pesimismo antropolgico de Hobbes de ninguna manera ha terminado, an cuando hoy lo polticamente correcto al menos en forma oficial sea el optimismo. Honestamente, creo que lo de la innata bondad o maldad del hombre no es o al menos no debera ser una discusin antropolgica, o siquiera filosfica, en el sentido corriente del trmino. Porque, en lo esencial, es una cuestin metafsica y, en ltima instancia, teolgica. Realmente no sabra decir si el ser humano es bueno o malo por naturaleza. Lo que s s es que es un animal peligroso. Somos peligrosos. Ms de diez mil aos de Historia demuestran que somos capaces de matar, degollar y hasta exterminar a los de nuestra propia especie; y eso es algo que ningn otro animal ha hecho, ni hace. Somos los nicos capaces de matar por matar sin que eso constituya un carcter excepcional y ocasional en tan slo algunos miembros estadsticamente irrelevantes de la especie como es el caso del tigre cebado. Matar, incendiar, saquear, violar son inherentes a nuestro comportamiento histrico. Depredamos el medio que nos rodea y nos fabricamos medios artificiales que alteran el equilibrio de todo el planeta. En un par de aos somos capaces de aniquilar lo que la naturaleza tard millones en construir. Desagotamos lagos existentes para regar nuestros sembrados y metemos enormes lagos en dnde nunca los hubo para hacer andar nuestras centrales hidroelctricas.

Adoramos a Dios pero somos capaces de ejecutar a otros que tambin lo adoran pero de otro modo, o con otro nombre. En Occidente hasta se han masacrado personas que crean en el mismo Dios, con el mismo nombre. Sin embargo, as como la naturaleza tiene sus veleidades, el ser humano tambin las tiene. Ese mismo ser humano que es capaz de cometer esas atroces tropelas que coleccionan con morboso inters los libros de Historia, tambin es capaz de construir catedrales, componer sinfonas, escribir poesa, pintar paisajes hermosos, hacer msica, reflexionar sobre si mismo, desarrollar geometras de varias dimensiones, hurgar en los secretos del tomo, zambullirse en la gentica para investigar los ladrillos que la vida utiliza para construirse, disponer hospitales para curar a los enfermos y hasta fundar obras de caridad para ayudar a los necesitados. Lo realmente incomprensible a veces es que este ser humano que acabo de describir sea el mismo ser al que me refera antes. Probablemente hay pocas cosas ms peligrosas que un conjunto de seres humanos asustados, o que se sienten amenazados. Cuando el hombre se siente inseguro y expuesto a riesgo es capaz de cometer las estupideces ms inverosmiles y las salvajadas ms increbles con tal de lograr una sensacin de poder que le brinde mayor seguridad. Organicen ustedes a ese mismo, salvaje, grupo humano en un sistema sociopoltico y econmico con estructuras slidas, relaciones claras, lneas de autoridad bien constituidas, pautas jurdicas estrictas pero equitativas, ms una administracin eficaz y eficiente, y ese mismo grupo humano es capaz de sorprender al mundo entero con sus logros y sus xitos. Y no crean que estoy inventando la situacin. Algo muy parecido a esto sucedi cuando Roma fue invadida por los brbaros. Los antepasados de estos brbaros incendiaron y saquearon a Roma. Sus descendientes construyeron las catedrales gticas de ms de media Europa. El secreto est en las interrelaciones que posibilitan la convivencia. As como una asociacin bien constituida multiplica las posibilidades concretas de los individuos ofrecindoles con ello una mayor libertad real del mismo modo una organizacin social bien fundamentada y bien organizada aumenta los mrgenes de seguridad. No slo reduce riesgos y aleja o elimina amenazas sino que y esto es quizs ms importante todava reduce en forma muy considerable la percepcin del riesgo de las personas. En otras palabras: una buena organizacin sociopoltica no slo brinda mayor seguridad sino tambin una mayor sensacin de seguridad. En este entorno puede luego crecer y desarrollarse la solidaridad que, de otro modo, slo se manifestar espordica y excepcionalmente en algunos momentos de crisis y slo en algunas y muy contadas personas. Pero, con todo, creo que es necesario puntualizar algunos aspectos. La solidaridad no es una obligacin de los ricos para con los pobres. Forzando solamente un poco los argumentos hasta me animara a decir que la solidaridad no tiene nada que ver con la riqueza y la pobreza. Algunas veces los ricos son solidarios entre s y muchas veces los pobres son solidarios entre s. La solidaridad

es la capacidad que tenemos de ayudar a otros y de saber aceptar la ayuda de otros. Aunque muchos no consigan entenderlo de esta forma, tambin la solidaridad es una avenida de doble mano. No slo hay que saber dar. Tambin hay que saber recibir. Si bien es cierto que tenemos una larga tradicin en cuanto a que el poderoso puede mandar pero bajo la condicin de proteger al que obedece y de asistir al necesitado, esto no justifica una actitud meramente pasiva de parte de los protegidos y los asistidos. Hoy, parecera ser que la idea general es que los ricos tienen la obligacin de asistir a los pobres y los gobernantes inclinarse ante cualquier capricho de las masas, mientras los pobres se creen con derecho a recibir la asistencia de brazos cruzados y el pueblo soberano se arroga el derecho a exigir cualquier idiotez que se le ocurra a los demagogos. Y no es as. No es as como funciona la solidaridad. La proteccin recibida genera la obligacin de la lealtad y la ayuda recibida genera la obligacin de la reciprocidad. Quien no sabe brindar su lealtad a quien lo protege no merece ser protegido, y quien no est dispuesto a ayudar a los que lo ayudan no merece ser ayudado. La solidaridad no es un recibir sin dar nada a cambio. Es cierto que el que da, debe hacerlo sin especular con lo que, eventualmente, recibir. La ddiva interesada no es solidaridad; es soborno. Pero justamente porque la solidaridad es desinteresada, precisamente por eso genera la obligacin de parte de quien la recibe. Sin esa contraprestacin, la solidaridad se convierte en una ddiva que no har ms que fomentar el parasitismo de los intiles, los vagos y los ventajeros. La actualmente muy difundida y popular tesis de que los ricos tendran la obligacin de asistir a los pobres se basa en argumentos falsos. Explcita o implcitamente, la lnea argumental del humanitarismo lacrimgeno y del populismo demaggico sostienen que los ricos tienen su fortuna gracias a una supuesta suerte inmerecida. O bien, en su defecto, directamente presuponen que han amasado su fortuna con dinero mal habido. Por supuesto que tampoco se trata de ser ingenuos ni de ponerse a defender lo indefendible: el sistema de premios y castigos de nuestra sociedad actual, como ya hemos visto, hace que estas presunciones no carezcan de fundamento en una buena cantidad de casos. No obstante, an as, perorar acerca de la solidaridad sobre esta base es falsear completamente la esencia misma del tema. Aunque ms no sea porque, ya de entrada, esta lnea argumental esconde muy mal su mvil principal que no es otra cosa que la envidia. Del mismo modo en que la enorme mayora de los que vociferan por justicia disimulan bastante mal su sed de venganza. Por desgracia, es cierto y hay que admitir que nuestro sistema sociopoltico premia ms al egosmo y a la codicia que a la nobleza y a la rectitud. Una persona inteligente y hbil pero desconsiderada, oportunista, arrogante y cruel, tiene hoy diez veces ms probabilidades de llegar a rico que una persona de cualidades

opuestas. Por eso, tambin, es que, en trminos generales, la riqueza de una persona no es considerada como correlativa de sus mritos. En otras palabras: no se considera que los ricos merezcan serlo y esto, de alguna manera, se usa luego para justificar la envidia. Pero habra por lo menos dos cosas para apuntar en relacin con esto. En primer lugar, deberamos definir el trmino se de rico. Porque resulta ser que los pequeos enanos envidiosos no slo consideran ricos a los grandes magnates varios de los cuales seguramente no resistiran una investigacin penal a fondo sino que meten en la misma bolsa a cualquiera que no viva en una villa de emergencia. Hay una enorme cantidad de gente que posee algunos bienes, que vive relativamente bien, y que aparece como rica a los ojos de ciertos activistas polticos, pero a la cual nunca se le reconoce que consigui lo que tiene gracias a que se pas toda una vida rompindose el alma trabajando. Y an cuando una persona no tenga la estricta moralidad de un monje benedictino, eso no quiere decir necesariamente que lo que posee no vale el trabajo, la dedicacin y la perseverancia que tuvo que invertir para tener lo que tiene. En todo caso, habra que ver tambin cuan estricta es la moralidad del envidioso que lo critica. En segundo lugar, estimo que deberamos aprender a diferenciar a quienes imponen, sostienen y mantienen un rgimen injusto, de quienes tan slo hacen todos los das lo posible para sobrevivir, subsistir y hasta eventualmente prosperar en ese sistema esencialmente injusto. Tendramos que saber distinguir mejor al que impone las reglas de juego del que solamente se sent a la mesa a jugar. Admitamos al menos que no todos tienen vocacin de revolucionarios; como que tampoco todos tienen la capacidad para serlo. De cualquier manera que sea, la solidaridad no es la virtud de los Robin Hood. Es una conducta que, ms all de las justicias o injusticias del sistema en que vivimos, todos podemos asumir ayudando al que necesita ayuda y ayudando a quienes nos ayudan. Una relacin de solidaridad no es una relacin en la que el que tiene mucho le da al que tiene poco; es una relacin en la cual cada uno da lo que puede. El poderoso dar proteccin y el dbil le corresponder con su lealtad. El rico brindar las oportunidades que pueda construir y el pobre le corresponder aprovechndolas para salir de su pobreza ofreciendo a cambio su trabajo y su gratitud. Y siempre se puede dar una mano a quienes ayudan a otros. Ayudemos a quienes nos necesitan. Ayudemos a quienes nos ayudan y ayudemos a quienes ayudan a los dems. En lo esencial, la solidaridad no es ms que eso. No es tan difcil.