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Ester Yuste Mariblanca 1 Magisterio de Primaria B

Tendencias Contemporneas de la educacin

El ser humano producto de la evolucin


Qu necesitamos para combatir con los depredares mas feroces de la tierra? Dominar el fuego? Fabricar herramientas? Sobrevivir a cataclismos y desastres naturales? Y pasar de ser criaturas simiescas a transformarnos en seres humanos. Lo que hacen es desvelar los secretos de los muertos volviendo la vista atrs, cuando nuestra especie casi se extingue. De una lucha que obligo a una especie a levantarse sobre las dems criaturas de la tierra. Esta es la historia de lo que nos hace humanos. De dnde vinimos? La bsqueda de lo que nos hace humanos comienza en Sudfrica donde esperamos descubrir los secretos de nuestros pasados, como desarrollamos el lenguaje y la inteligencia, como nos convertimos de simples bestias en seres humanos. La investigacin est encabezada por Lee Berger, un detective cientfico que se pasa la vida desenterrando fsiles sobre el ser humano. Buscamos a nuestros antepasados, cosas que nos diga de dnde venimos, lo que somos, que nos hace funcionar como humanos y que nos convierte en la criatura tal vez ms asombrosa del planeta. Se dirigen a las cuevas de Gladis dice, al oeste de Johannesburgo, es un fenmeno africano, los fsiles estn en frica ya que es donde se desarrollo la historia, todos los momentos crticos de la evolucin humana se dieron en ese pas. A partir de fsiles, han descubierto los detalles de nuestros pasados. Se encuentran fsiles de hace 300.000.000 de aos desde el origen de nuestro cerebro al origen del fuego. Hay decenas de miles de huesos en una zona muy compacta. Entre los cientos de fsiles de criaturas se encuentran los fsiles de 3 de los primeros miembros de nuestro rbol genealgico. Uno de ellos es nuestro antepasado el homo habilis que anduvo por las llanuras de frica hace millones de aos, pero no es la primera criatura que muestran rastros humanos, ya que hay dos especies ms anteriores que ya los mostraban. El primero fue el australopithecus afarensis, obtuvo un logro asombros, sin embargo tena un cerebro pequeo, hace 4 millones de aos se ergio y ando con las dos piernas. El siguiente fue el homo erectus, apareci hace 1,8 millones de aos su cerebro era 2 tercios del tamao del nuestro pero su contribucin a la sociedad fue la fabricacin de herramientas y la facultad para controlar el fuego, por lo que pareca que tenia rasgos humanos esenciales. El ltimo es el primer homo sapiens, vivi solo hace doscientos mil aos, tena un cerebro casi igual que el nuestro y nuestro mismo aspecto pero aun le faltaba mucho para ser igual que nosotros, caminar erguido, tamao del cerebro, comportamiento. Qu factor es el que nos hace humano a los humanos y porque al final una solo de esas 3 especies evoluciono hasta convertirse en nosotros? El primero que estudian es el homo afarensis en que se diferenciaba a los simios que Vivian en frica? Nos tenemos que remontar a los aos 70, los detectives de fsiles haba buscado el eslabn perdido de la evolucin humana, buscaban el fsil de una criatura simiesca que dijera cuando evolucionaron los humanos a travs del mono. Crean que tenan que encontrar un simio con un gran cerebro. En etiopia en el ao 1974, encuentran un fsil que tiene unos 3,2 millones de aos de antigedad, cuando reconstruyen su crneo ven que es un

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poco ms grande al de un chimpanc pero cuando examinaron la pelvis vieron que era muy parecida a la nuestra por lo que la criatura debi caminar sobre dos patas como nosotros. Algunos simios pueden erguirse sobre dos patas pero solo muy poco tiempo, solo son los humanos los que son bpedos, los que pueden andar sobre dos patas, el bipedismo es un rasgo definitorio de nuestro rbol genealgico. Los cientficos de los aos 70 le dieron el nombre de australopithecus afarensis pero la llamaron luzy como una cancin de los Beatles, el afarensis tienen muchas caractersticas simiescas, debido a su pequeo cerebro se gua ms por sus instintos que por su conocimiento, pero por su bipedismo libera sus manos y le permite coger cosas y obtener mejor comida. Este fsil demuestra que el afarensis caminaba de pie, pero como de vital es este rasgo como para llamarlo humano? Si nos encontrramos cara a cara con un afarensis, le consideraramos humano? O si quiera un antepasado remoto de nuestro rbol genealgico? Para saber eso deberamos resucitar al afarensis y para hacerlo caracterizaremos a una persona. Hace tres millones de aos, un grupo de afarensis vivan en frica en lo que ahora es Tanzania, un volcn entro en erupcin, poco despus un torrente de lluvia convirti la ceniza en una especie de cemento hmedo, entonces dos afarensis probablemente macho y hembra salieron de paseo y dejaron sus huellas, no se descubrieron hasta el ao 1976. Para descubrir mas acuden a la universidad del sur de california, las huellas de la Etoli, son sin duda las huellas ms importantes de la historia de la humanidad, las huellas ayudaron a los detectives de fsiles a reconstruir el perfil del afarensis, calculan que median entre 1, 20 y 1,50, asombrosamente las huellas de la Etoli son mas importantes que muchos de los huesos de fsiles encontrados, ya que nos revela el comportamiento, que es lo ms difcil de reconstruir, no se sabe cmo se comportaban las especies extintas, estas huellas nos muestran que caminaban en grupos o al menos en parejas, que iban en alguna direccin y que caminaban erguidos que es un hito en la historia humana. Las huellas que dejaron esas criaturas son muy familiares ya que son muy parecidas a unas huellas que dejan en la playa un nio de unos 8 o 9 aos, nunca se te pasara por la cabeza que no corresponde a un ser humano. La forma y la separacin de las huellas de la Etoli ofrecen datos cruciales sobre cmo se movan los afarensis. Parece que distribuan su peso alrededor y se apoyaban en el dedo gordo como nosotros, cambiaban el peso de un lado a otro. El hombre al que se ha caracterizado como el homo afarensis ya est listo para mostrarse en pblico. Cmo de humano era un afarensis? Queremos saber si el hombre de la calle reconocera un rastro de s mismo en esta criatura tanto tiempo extinguida. El hombre disfrazado de afarensis se va hacia el centro de Londres y detiene el trfico, todas las cabezas se giran, enseguida sacan las cmaras, pero piensan que es un antepasado nuestro o que se ha escapado del zoo? Creen que el afarensis es ms humano que simio? Unos piensan que es un hombre mono otros que es un simio. La verdad es que el cerebro del afarensis no se desarrollo hasta lo que hoy consideraramos un comportamiento humano, su comportamiento era simiesco. Puede que no se nos pareciese ni se comportase como nosotros, pero el afarensis comparta algunas similaridades, su odo era tan bueno como el nuestro, y la vista era mas importante que el olfato como para nosotros y caminaba con las dos piernas, pero hoy se le percibe como un mono no como un humano, no tiene nuestra habilidad para el lenguaje y

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la fabricacin de herramientas, ni nuestra creatividad, es jorobado y no muy listo segn la media humana. Ahora se va a estudiar otra especie que tenga mayor cerebro, un fsico ms humano y mejores modales, ese va a ser el homo erectus, en 1984 se descubri un esqueleto bien conservado y lo clasificaron como homo erectus y la caractersticas ms notable es su enorme crneo, el volumen de su cavidad craneal es de un litro ms del doble que el del afarensis, solo tena 2 tercios del volumen de un cerebro de un humano adulto. A pasado alrededor de 1 milln de aos desde que extingui el afarensis y el homo erectus lleva un modo de vida muy distinto que le ser ms provechoso, el homo erectus sobrevivi 2 millones de aos antes de extinguirse, 17 veces ms que nosotros. Algo asombroso que desvela los fsiles del homo erectus es que cuando se extingui su cerebro casi haba alcanzado el tamao del nuestro. Y cmo desarrollo un cerebro tan grande? Los detectives de fsiles descubrieron restos de homo erectus, busca fragmentos de piedras que digan que el homo erectus estuvo all, se han encontrado muchas herramientas del homo erectus, hay una que es la madre de todos los inventos ya que con esa herramienta poda cortar la carne y cambiar su tipo de alimentacin. Un cerebro grande es una caracterstica que define a los humanos y la fabricacin de herramientas es una de las fuerzas impulsoras de la evolucin, un millo de aos antes del homo erectus, el afarensis poda aplastar algo con una piedra pero no tenan inteligencias para crear herramientas. Los cientficos saben que el homo erectus tena el cerebro ms grande. Puede considerarse ese nivel bsico de inteligencia como caractersticamente humano? Para responder a eso se trasladan al instituto de la edad de piedra de indiana donde un arquelogo cree que para entender la inteligencia del homo erectus es a travs de sus herramientas pero no solo saber sus herramientas sino saber cmo las hicieron. El arquelogo piensa que cuanto ms comprendamos como se hicieron las herramientas y como se utilizaron mejor entenderemos como evolucionaron nuestros antepasados. Para ello estudia como recrear herramientas primitivas, as se puede meter en la mente del homo erectus. Primero tiene que comprobar que el homo erectus empleaba mas la maa que la fuerza, sus manualidades se graban y se digitalizan informticamente. Sus colaboradores analizan la tcnica plano a plano para estudiar la biomecnica del proceso de fabricacin, a partir de ah sabe cunta fuerza est empleando y que musculo emplea exactamente. Detectan que la tcnica se basa en un movimiento de mueca especializado lo que revela que el homo erectus utilizaba el cerebro. Al fabricar las herramientas el mismo, el arquelogo, Tod descubre cosas que los fsiles no pueden contarnos, como saber el numero de decisiones que tuvo que tomar el homo erectus con cada golpe de piedra, la fuerza de sus golpes y el ngulo de impacto, y no son nada ms que algunos de los factores que tienen que considerar. Esto nos aporta datos sobre su inteligencia y la evolucin de esta inteligencia. Tod tambin sabe que el homo erectus tambin era capaz de resolver problemas, pero como era de hbil para el trabajo manual? Una forma de saberlo es comparar las herramientas del homo erectus con las que tenemos hoy en da. Para hacerlo nos trasladamos a indiana con Spencer, que nos reunimos con dos carniceros, su herramienta habitual es un afilado cuchillo de metal, con sus modernos cuchillos pueden cortar un buey de 400kg en menos de 60 minutos pero hoy han retrocedido unos miles de aos en el tiempo para probar algunas herramientas del homo erectus. Los hermanos nunca han utilizado materiales de piedra por lo que concluyen que el hombre primitivo tendran tcnicas mejores que las suyas. La carne la corta muy bien pero es mucho ms difcil. Tardan

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cuatro veces ms que con sus cuchillos normales. Su veredicto ha sido que el homo erectus era un gran fabricante de herramientas. El homo erectus viva aterrorizado por las bestias salvajes y los incendios, cmo utiliz el homo erectus su creciente inteligencia para volver a un enemigo mortal en contra de otro? Hace casi dos millones de aos el homo erectus posea un trazo humano esencial, un cerebro mayor que el de sus antepasados y mayor inteligencia pero bastaba eso para distinguirle del reino animal? Algunos cientficos creen que si, la prueba est en cmo nuestro antepasado uso la inteligencia para sobrevivir pero y si la batalla era tan desigual que la victoria era imposible, y si su oponente tenia dientes mucho ms largos que poda matarle de un solo mordisco y poda correr ms que l? A esto es a lo que se enfrentaba el homo erectus, al leopardo. Brian Jones conoce bien la potencia letal de los leopardos, adems los rescata y los introduce en su mundo salvaje, para Brian, los leopardos son los animales ms peligrosos de toda frica, tiene mal temperamento y casi puede volar hacia a ti, siempre ha sido una amenaza para los humanos, nadie quiere acercarse a l, ya que supone una muerte dolorosa y terrible. Cuando te ataca un leopardo te despezada, te corta la cabellera, te coge del cuello con una zarpa mientras te levanta el cuero cabelludo y con las patas de atrs te destripa. Nuestros antepasados eran una presa perfecta para los leopardos, un doctor tiene la prueba halladas en unas cuevas, existe un cerebro con dos agujeros y la distancia entre ellos encaja con la dentadura de un leopardo podemos determinar que a quien perteneciera ese crneo fue vctima de un leopardo. El homo erectus viva con un temor contino hacia esos depredadores, no poda correr ms que ellos y tampoco defenderse de ellos, pero tenan una ventaja, un cerebro ms grande y tuvo la oportunidad de lograr algo asombroso, usar el cerebro para controlar el fuego y emplear las llamas para huir de sus colmillos. Pero existen pruebas de que el homo erectus supiera controlar el fuego? Existen pruebas de que el homo erectus utilizaba el fuego en sus cuevas para calentarse o cocinar, de hecho, se han hallado huesos de animales quemados y esos huesos estn manchados con motas blancas lo que indica que ardieron a grandes temperaturas. Se cree que es una prueba de humanidad y de que el homo erectus empezaba a controlar su entorno, para probarlo tiene que comprobar que los huesos no se quemaron a causa de un incendio natural. Para investigarlo acudimos a Chris Austin, que sabe controlar los incendios de matorral que se propagan muy deprisa, as pues cuando hay uno con viento fuerte no puedes escapar del ni aunque vayas en un camin. Pero son lo bastante caliente como para dejar marcas blancas en los huesos? Para averiguarlo Chris coloca el cadver de un antlope en el trayecto de las llamas. Al da siguiente vuelve a ver el cadver pero no esta tan quemado como para tener manchas blancas. Podemos descartar que fuera un incendio natural, por lo cual sabe que se hizo de manera controlada en la cueva. Tambin se cree que el homo erectus no tena la suficiente inteligencia como para hacer fuera, pero tena la suficiente inteligencia para coger la rama de un matorral ardiente y con solo eso ya poda transformar el mundo, ya que poda calentar la morada, la comida y lo que no es menos importante, asustar a sus enemigos. Esto supuso un gran avance, es probable que ninguna criatura lo hubiera hecho ante, y sus implicaciones resonaran a lo largo de los milenios. Ser capaz de controlar el uso del fuego es un avance tecnolgico notable, sin el uso controlado del fuego no hubiera sido posible hacer cohetes para que llegaran a la luna, por ejemplo, asique el uso controlado del fuego supuso el primer paso tecnolgico que condujo el gran paso hasta delante de la exploracin espacial. Si el homo erectus haba desarrollado semejantes rasgos

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humanos se diferenciaba mucho del hombre moderno? Para ver lo similar que era se ha comparado con el hombre actual. Un homo erectus debi de medir entre 1,60 y 1,80, probablemente sera fuerte y flexible a causa del entorno hostil, como utilizaba herramientas sus manos seran parecidas a las nuestras con el pulgar enfrentado, y caminaba sobre dos piernas, su cabeza era un tercio menor que la nuestra. Al homo erectus lo que le pasa es que sus proporciones corporales son ms parecidas a las nuestras y te da la sensacin de que te sentiras mas cmodo hablando con l. Pero como de cmodo te sentiras confraternizando con una criatura de nuestro pasado? As pues, un hombre vestido de homo erectus, sale a la calle de los ngeles, no llama mucho la atencin, pero las personas suelen decir que tiene cara de mono, que no se puede comunicar o que es muy peludo. El homo erectus se extingui hace unos cincuenta mil aos, igual que el afarensis no evoluciono hacia nosotros, pero sus logros pervivieron, la capacidad de hacer herramientas o de controlar el fuego nos sigue acompaando, aunque no tena los rasgos que nos hacen especiales de verdad, un cerebro grande, creatividad y la capacidad de hacer problemas.