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HISTORIA DEL CRISTIANISMO

Agradecemos la colaboracin del hermano Josean Plaza Vidaurre que facilit la mayora de los contenidos de este captulo . Visite la pgina www.cristianismo-primitivo.com.

GENERALIDADES

La Historia de la Iglesia generalmente se divide en tres perodos PERIODO DEL IMPERIO ROMANO: Tiempo de persecuciones. Los mrtires, los padres de la Iglesia, Controversias, y la cristianizacin del Imperio Romano. LA EDAD MEDIA: Epoca del surgimiento y podero del Papado; de la Inquisicin, del monaquismo, del mahometismo y de las Cruzadas. PERIODO MODERNO: Epoca de la Reforma Protestante. Gran crecimiento de la Iglesia Protestante, circulacin amplia de la Biblia abierta, libertad creciente de los gobiernos civiles del poder eclesistico y sacerdotal, las misiones mundiales la reforma social y la fraternidad creciente. Los grandes eventos de la era cristiana son: 1. La cristianizacin del Imperio Romano. 2. La invasin de los brbaros y la fusin de las civilizaciones romana y alemana. 3. La lucha con el mahometismo. 4. El surgimiento y predominio del Papado. 5. La Reforma Protestante. 6. El movimiento misionero mundial moderno.

INTRODUCCIN AL PERIODO ROMANO ( PALEOCRISTIANISMO) "Hay una nueva raza de hombres nacidos ayer, sin patria ni tradiciones, asociados entre s contra todas las instituciones religiosas y civiles, perseguidos por la justicia, universalmente cubiertos de infamia, pero autoglorificndose con la comn execrecin: son los Cristianos." (Celso; "El Discurso Verdadero Contra los Cristianos" Pg.11 Alianza Editorial; Madrid 1988) As comienza, hacia el ao 178 d.c., "El Discurso verdadero contra los Cristianos", una obra escrita por el filsofo griego Celso de Alejandra , que ser el fundamento ideolgico de algunas de las mas duras persecuciones contra los creyentes en Jess de Nazaret que se sucedern en los aos siguientes. Quines eran estos cristianos primitivos de los que tanto hablamos los "cristianos" del siglo XXI y de los que ignoramos casi todo?, Cmo pensaban y cul era su carcter, su forma de vivir la fe?, Qu tipo de persona se dejara despedazar por las fieras, o quemar viva, o cornear por un toro hasta la muerte, nicamente por no verter una pizca de incienso en un altar pblico, haciendo votos por la "salud del divino emperador"? Estos apuntes tratan de dar respuesta a estas y otras preguntas, tratando de obtener una enseanza o moraleja para aquellos que en los umbrales del tercer milenio queremos seguir a Jess, o nos llamamos cristianos. El recorrido que haremos pasa por los cuatro primeros siglos de la historia del cristianismo. A este periodo se le llama tambin poca o era Paleocristiana (bsicamente la anterior al concilio de Nicea) En el verano del ao 325, convocados por un emperador romano: Constantino, los obispos de la cristiandad se renen en Nicea, para dilucidar sobre cuestiones de doctrina y acabar de una vez con las diferentes disputas teolgicas y doctrinales que perturbaban en aquel tiempo a la Iglesia Catlica o "Universal". Como consecuencia de esto, la iglesia comenzar su lento proceso de paganizacin y "romanizacin" que dar lugar unos siglos despus a la hoy conocida como Iglesia Catlico-Romana. Es en estas fechas que se consuma lo que ya desde el siglo II hombres como el obispo de Sardis, Melitn, haban comenzado a levantar como fundamento teolgico: un cierto sentimiento antisemita desde el punto de vista religioso, desligando a la iglesia de su original

carcter y contenido judo, y sustituyendo este por una mentalidad grecorromana, llenando las congregaciones de personas procedentes del paganismo, convencidas, pero no convertidas. Y no solo esto: anatemas y degradacin civil, cuando no persecucin, contra los que no pensaban como ellos. A estas y otras interesantes cuestiones es a las que se trata de dar respuesta en estas paginas. No se trata de hacer una cronologa del cristianismo primitivo, y si un sencillo estudio de ciertos temas de inters que a mi juicio son claves para entender el posterior desarrollo de la fe cristiana.

SIGLO I

Este es el siglo que ve nacer, dentro del mundo judo, un nuevo grupo o secta, llamado primeramente "El camino" o "Los discpulos", y ms tarde "Los cristianos" (Lit. "Partidarios de Cristo" y no, como se afirma "Pequeos Cristos").

Conozcamos las races, netamente judas, del cristianismo. Los problemas y herejas a los que se enfrentaron los apstoles, la aceptacin de los gentiles (o no judos) dentro de la iglesia Aprendamos la enseanza de la Historia por medio de las persecuciones, martirios y conflictos que sufrieron: La verdadera fe cristiana est condenada a muerte por el mundo. Tras siglos de cristianismo gentilizado y antisemitismo por parte especialmente de la iglesia catlico-romana, los creyentes en el Jess de la Biblia, debemos entender que gran parte del Nuevo Testamento es un libro judo, que gira en torno al judo Jess, escrito por judos para una mayora de lectores judos. El Dios de los cristianos es el Dios de la nacin particular de Israel, y no el dios de otra nacin en la historia. Es el Dios de Abraham, Isaac y Jacob. No es el dios de Roma, ni el "dios" Alah de los musulmanes. Nuestro Dios es el Dios de Israel. A ste debemos orar y dirigir nuestra adoracin por medio de Su Hijo Yehoshua el Mesas, en esta poca de ecumenismo y confusin. "El Nuevo Testamento nos presenta a Yeshua como el Mesas prometido por Moiss y los profetas, el redentor de Israel, en conformidad a las promesas dadas a los padres de la nacin de Israel. Jess naci de una madre juda: la humilde jovencita hebrea Mara, siendo su padre adoptivo el judo Joseph. Naci precisamente en Beln de Judea, de ascendencia real, pues perteneca tanto por lnea materna como (aparentemente) paterna a la casa del rey David. Recibi el nombre judo de Yeshua (Lit. "Yahv es Salvacin"). Fue circuncidado al octavo da segn la Ley de Moiss, realizara su Bar-Mitzv como todo buen nio judo y recibira una profunda y completa educacin juda en la sinagoga de Nazaret. Hablaba en lengua aramea-judica y hebrea. Fue reconocido por el pueblo, e incluso por algn grande de Israel (Nicodemo) como Rab (Maestro entre los judos). Visti, segn nos describe el Evangelio, como judo, con sus ropas acabadas en flecos anudados o "Tsit-tsit" segn la tradicin de Israel, recordando las promesas hechas por Dios a su pueblo. No cit otras escrituras que las judas, sin incluir en sus enseanzas los libros Deuterocannicos de origen judeo-heleno, introducidos por Roma en la Bblia Catlica en Trento en el s.XVI.

Yshua nunca entr en una iglesia, ni guard un solo domingo como da santo, El, por el contraro, predic en las sinagogas de sus hermanos judos, guard y dio contenido real al Sabath, guard las grandes fiestas judas como por elemplo Pesaj (Pascua), Sucot (Tabernculos) y Januc (Dedicacin), segn se describe en el Nuevo Testamento. Yshua naci como judo, vivi como judo y muri como judo" Desgraciadamente con Su Figura se plantean dos contradicciones, por un lado ciertos sectores mal llamados cristianos, durante siglos han ocultado Su judaidad, presentndonos a un falso "cristo" greco-romano o germnico: no hay ms que ver las burdas caricaturas de "ese" falso "cristo" de pelo rubio, de ojos azules y con rostro casi femenino. En el otro extremo estara su propia nacin, la hebrea, que ha rechazado, con virulencia, que sea el mesas y su pertenencia al pueblo de Israel: el Talmud, libro en el que toma su sustento religioso el actual judasmo rabnico es un libro con dursimas acusaciones contra Jess y el cristianismo: as, Jess estara hoy en el infierno en un tormento de excrementos hirvientes junto con Balaam y el emperador Tito, dice tambin que Jess es un bastardo nacido de la unin adltera entre Mara y un legionario romano llamado Pantera, que Jess fue un mentiroso y un hechicero, etc. esto es as parta que se cumpla lo dicho por el apstol Pablo: Digo, pues, Han tropezado los de Israel (rechazando a Jess) para que cayesen? En ninguna manera; pero por su trasgresin vino la salvacin a los gentiles, para provocarles a celos. [...] Porque no quiero, hermanos, que ignoris este misterio, para que no seis arrogantes en cuanto a vosotros mismos: que ha acontecido a Israel endurecimiento en parte, hasta que haya entrado la plenitud de los gentiles; y luego todo Israel ser salvo, como est escrito: Vendr de Sin el Libertador, que apartar de Jacob la impiedad. Y este ser mi pacto con ellos, cuando yo quite sus pecados. (Romanos 11:11, 25-27) Asi vemos que, ese rechazo del pueblo de Israel result en la puerta abierta para la salvacin de toda la humanidad, esto es, los gentiles.

LA SECTA DE LOS NAZARENOS: LA PRIMERA IGLESIA JUDA

Los primeros discpulos no crean pertenecer a una nueva religin. Ellos hablan sido judos toda su vida, y continuaban sindolo. Esto es cierto, no slo de Pedro y los doce, sino tambin de los siete, y del mismo Pablo. En palabras de Andr Chouraqui, rabino judo ortodoxo francs, traductor de la Biblia (Antiguo y Nuevo Testamento) en versin juda: "(Ishoua): Portador de un anuncio de redencin, aspira a cumplir la Tor, no a suprimirla: la verdadera piedad exige una absoluta sinceridad, un amor infinito hacia ADONAY y hacia el prjimo. La oracin que ensea a sus discpulos, el "Padre Nuestro" (Matyah 6:9-13 - Mateo 6:9-13) une dos textos que los judos recitan cotidianamente en las liturgias, el Qadish y los Semonei Esrei o "Dieciocho bendiciones". (La Bible Chouraqui, Liminaire pour un Pacte neuf; pg. 1870) Hablando de Pablo, este mismo autor, nos dice: "A diferencia de una importante faccin del judasmo helenizado, Pablo jams rompi con sus races hebraicas y rabnicas, y permanecer inquebrantablemente fiel hasta la muerte a Elohim y al Pueblo de Israel: Como en el caso de Ioshua, fue condenado a muerte por los romanos en tanto que judo rebelde. A pesar de su antilegalismo (...) Pablo fue toda su vida un judo ferviente y practicante. Encontraba en las comunidades judas de la Dispora una acogida generalmente abierta. La cronologa de sus viajes se fija en funcin de las fiestas judas. La resistencia que los fariseos, cuando pueden, oponen a su accin, era normal en el enfrentamiento general entre sectas (judas) de su tiempo (...) En nuestros das todava un rabino, de la obediencia que sea, ortodoxo, conservador o liberal, jams es acogido sin reservas ni riesgos en la sinagoga de una tendencia que no sea la suya" (La Bible Chouraqui, Lettres de Paulos; Pg. 2182) La fe de estos hombres no consista en una negacin del judasmo, sino que consista ms bien en la conviccin de que la edad mesinica, tan esperada por el pueblo hebreo, habla llegado. Segn Pablo lo expresa a los judos en Roma hacia el final de su carrera, "por la esperanza de Israel estoy sujeto con esta cadena" (Hechos 28:20). Es decir, que la razn por la que Pablo y los dems discpulos son perseguidos no es porque se opongan al judasmo, sino porque creen y predican que en Jess se han cumplido las promesas hechas a Israel. Por esta razn, los discpulos de la iglesia de Jerusaln seguan guardando el Sbado y asistiendo al culto del Templo. Pero adems, porque el primer da de la semana (Domingo) era el da de la resurreccin del Seor, se reunan en ese da para "partir el pan" en conmemoracin de esa resurreccin. Aquellos primeros servicios de comunin no se centraban sobre la pasin del Seor, sino sobre su

resurreccin y sobre el hecho de que con ella se habla abierto una nueva edad. Fue slo mucho ms tarde que el culto comenz a centrar su atencin sobre la crucifixin ms bien que sobre la resurreccin. En aquella primitiva iglesia el partimiento del pan se celebraba "con alegra y sencillez de corazn" (Hechos 2:46). S haba, naturalmente, otros momentos de recogimiento. Estos eran principalmente los dos das de ayuno semanales. Era costumbre entre los judos ms devotos ayunar dos das a la semana, y los primeros discpulos seguan la misma costumbre, aunque muy temprano comenzaron a observar dos das distintos. Mientras los judos ayunaban los lunes y jueves, los discpulos ayunaban los mircoles y viernes, probablemente en memoria de la traicin de Judas y la crucifixin de Jess. En aquella primitiva iglesia, los dirigentes eran los doce, aunque todo parece indicar que eran Pedro y Juan los principales. Al menos, es sobre ellos que se centra la atencin en Hechos, y Pedro y Juan son dos de los "pilares" a quienes se refiere Pablo en Glatas 2: 9. Adems de los doce, sin embargo, Jacobo el "hermano del Seor" tambin gozaba de gran autoridad. Aunque Jacobo no era uno de los doce, Jess se le habla manifestado poco despus de la resurreccin (I Corintios 15:7), y Jacobo se haba unido al nmero de los discpulos, donde pronto goz de gran prestigio y autoridad. Segn Pablo, l era el tercer "pilar" de la iglesia de Jerusaln, y por tanto en cierto sentido parece haber estado por encima de algunos de los doce. Por esta razn, cuando ms tarde se pens que la iglesia estuvo gobernada por obispos desde sus mismos inicios, surgi la tradicin segn la cual el primer obispo de Jerusaln fue Jacobo el hermano del Seor. Esta tradicin, errnea por cuanto le da a Jacobo el titulo de obispo, si parece acertar al afirmar que fue l el primer jefe de la iglesia de Jerusaln. Pronto, sin embargo, arreci la persecucin contra todos los discpulos en Jerusaln. El emperador Caligula le habla dado el titulo de rey a Herodes Agripa, nieto de Herodes el Grande. Segn Hechos 12:1-3, Herodes hizo matar a Jacobo, hermano de Juan -quien no ha de confundirse con Jacobo el hermano de Jess- y al ver que esto agrad a sus sbditos hizo encarcelar tambin a Pedro, quien escap milagrosamente. En el ao 62 Jacobo, el jefe de la iglesia, fue muerto por iniciativa del sumo sacerdote, y aun contra la oposicin de algunos fariseos. Ante tales circunstancias, los jefes de la iglesia de Jerusaln decidieron trasladarse a Pela, una ciudad mayormente gentil al otro lado del Jordn. Al parecer parte de su propsito en este traslado era, no slo huir de la persecucin por parte de los judos, sino tambin evitar las sospechas por parte de los romanos. En efecto, en esa poca el nacionalismo judo estaba en ebullicin, y pronto se desatara la rebelin que culminara en la destruccin de Jerusaln por los romanos

en el ao 70. Los discpulos se confesaban seguidores de uno que haba muerto crucificado por los romanos, y que perteneca al linaje de David. An ms, tras la muerte de Jacobo el hermano del Seor aquella antigua iglesia sigui siendo dirigida por los parientes de Jess, y la jefatura pas a Simen, que perteneca al mismo linaje. Frente al nacionalismo que floreca en Palestina, los romanos sospechaban de cualquier judo que pretendiera ser descendiente de David. Por tanto, este movimiento judo, que segua a un hombre condenado como malhechor, y dirigido por gentes del linaje de David, tena que parecer sospechoso ante los ojos de los romanos. Poco tiempo despus alguien acus a Simen como descendiente de David y como cristiano, y este nuevo dirigente de la iglesia juda sufri el martirio. Dados los escasos datos que han sobrevivido al paso de los siglos, nos es imposible saber hasta qu punto los romanos condenaron a Simen por cristiano, y hasta qu punto le condenaron por pretender pertenecer a la casa de David. Pero en todo caso el resultado de todo esto fue que la vieja iglesia de origen judo, rechazada tanto por judos como por gentiles, se vio relegada cada vez ms hacia regiones recnditas y desoladas. En aquellos lejanos parajes el cristianismo judo entr en contacto con varios otros grupos que en fechas anteriores hablan abandonado el judasmo ortodoxo, y se hablan refugiado allende el Jordn. Carente de relaciones con el resto del cristianismo, aquella iglesia de origen judo sigui su propio curso. Cuando, en ocasiones posteriores, los discpulos de origen grecorromano, nos ofrezcan algn atisbo de aquella comunidad olvidada, nos hablarn de sus (para ellos) herticas y extraas costumbres, pero rara vez nos ofrecern datos de valor positivo sobre la fe y la vida de aquella iglesia que perdur por lo menos hasta el siglo V.

LA HEREJA DE LOS JUDAIZANTES Debemos reconocer que negar el origen judo del Nuevo Testamento y su doctrina, sera negar al mismo Jess y Su enseanza. Cual es entonces el problema de los llamados "judaizantes"? Acaso afirmar o hacer hincapi en lo que todos los gentiles que se adheran al Mesas ya saban: que pasaban , por la fe, a formar parte del Israel de Dios?. La cuestin sin embargo es ms profunda y sutilmente peligrosa: En el libro de los Hechos de los Apstoles, captulo 15, versculos 1 al 2 se nos dice:

"Entonces algunos que venan de Judea enseaban a los hermanos: Si no os circuncidis conforme al rito de Moiss no podis ser salvos. Pablo y Bernab tuvieron una discusin y contienda no pequea con ellos. Por eso se dispuso que Pablo, Bernab y algunos otros de ellos subieran a Jerusaln, a los apstoles y a los ancianos, para tratar esta cuestin." La cuestin de los llamados "judaizantes", surge como una controversia entorno a si los convertidos gentiles (no pertenecientes fsicamente al pueblo judo) deban o no someterse al rito de la circuncisin y a la Ley mosaica en su aspecto ceremonial y de costumbres. Bastaba la sola fe e identificacin con la obra del Mesas en el Calvario para ser salvo, y entrar a formar parte del Israel de Dios?; o por el contrario, haba que adherirse a los ritos de la Ley mosaica y ser circuncidado para ser salvo, y pasar a ser un buen seguidor y discpulo del Mesas?. Para responder a estas cuestiones, la iglesia, en su inmensa mayora todava juda, celebr un concilio en Jerusaln. El texto Bblico nos cuenta los pormenores del primer concilio de la iglesia, el llamado "Concilio de Jerusalen", y las decisiones que en l se tomaron:
"

Al llegar a Jerusaln fueron recibidos por la iglesia, por los apstoles y los ancianos, y refirieron todas las cosas que Dios haba hecho con ellos. Pero algunos de la secta de los fariseos, que haban credo, se levantaron diciendo: Es necesario circuncidarlos y mandarles que guarden la Ley de Moiss. Entonces se reunieron los apstoles y los ancianos para conocer de este asunto. Despus de mucha discusin, Pedro se levant y les dijo: Hermanos, vosotros sabis cmo ya hace algn tiempo Dios escogi que los gentiles oyeran por mi boca la palabra del evangelio y creyeran. Y Dios, que conoce los corazones, les dio testimonio, dndoles el Espritu Santo lo mismo que a nosotros; y ninguna diferencia hizo entre nosotros y ellos, purificando por la fe sus corazones. Ahora pues, por qu tentis a Dios, poniendo sobre la cerviz de los discpulos un yugo que ni nuestros padres ni nosotros hemos podido llevar? Antes creemos que por la gracia del Seor Jess seremos salvos, de igual modo que ellos. Entonces toda la multitud call, y oyeron a Bernab y a Pablo, que contaban cun grandes seales y maravillas haba hecho Dios por medio de ellos entre los gentiles. Cuando ellos callaron, Jacobo respondi diciendo:

Hermanos, odme. Simn ha contado cmo Dios visit por primera vez a los gentiles para tomar de ellos pueblo para su nombre. Y con esto concuerdan las palabras de los profetas, como est escrito: "Despus de esto volver y reedificar el tabernculo de David, que est cado; y reparar sus ruinas, y lo volver a levantar, para que el resto de los hombres busque al Seor, y todos los gentiles, sobre los cuales es invocado mi nombre, dice el Seor, que hace conocer todo esto desde tiempos antiguos"., Por lo cual yo juzgo que no se inquiete a los gentiles que se convierten a Dios, sino que se les escriba que se aparten de las contaminaciones de los dolos, de fornicacin, de ahogado y de sangre, porque Moiss desde tiempos antiguos tiene en cada ciudad quien lo predique en las sinagogas, donde es ledo cada sbado." Tras estas decisiones, se escribi una carta a las iglesias de los gentiles, donde se deca: "Los apstoles, los ancianos y los hermanos, a los hermanos de entre los gentiles que estn en Antioqua, Siria y Cilicia: Salud. Por cuanto hemos odo que algunos que han salido de nosotros, a los cuales no dimos orden, os han inquietado con palabras, perturbando vuestras almas, mandando circuncidaros y guardar la Ley, nos ha parecido bien, habiendo llegado a un acuerdo, elegir varones y enviarlos a vosotros con nuestros amados Bernab y Pablo, hombres que han expuesto su vida por el nombre de nuestro Seor Jesucristo. As que enviamos a Judas y a Silas, los cuales tambin de palabra os harn saber lo mismo, pues ha parecido bien al Espritu Santo y a nosotros no imponeros ninguna carga ms que estas cosas necesarias: que os abstengis de lo sacrificado a dolos, de sangre, de ahogado y de fornicacin; si os guardis de estas cosas, bien haris. Pasadlo bien" Al respecto son interesantes los textos escritos por el propio apstol Pablo a los Glatas, que haban "judaizado". De la carta se desprende que los cristianos de galacia eran de origen pagano, no judos "Ciertamente, en otro tiempo, cuando no conocais a Dios, servais a los que por naturaleza no son dioses" (Gl 4.8). Pablo recuerda a sus lectores la alegra y la buena disposicin con que recibieron el evangelio "pues vosotros sabis que a causa de una enfermedad del cuerpo os anunci el evangelio al principio; y no me despreciasteis ni rechazasteis por la prueba que tena en mi cuerpo. Al contrario, me recibisteis como a un ngel de

Dios, como a Cristo Jess. Dnde, pues, est esa satisfaccin que experimentabais? Porque os doy testimonio de que si hubierais podido, os habrais sacado vuestros propios ojos para drmelos" (4.1315). Sin embargo, esa situacin se vio perturbada por algunos que fueron despus a ensear nuevas doctrinas, tratando de crear al mismo tiempo desconfianza respecto de Pablo. Las alusiones hechas en la carta indican que estas personas queran obligar a los glatas a someterse a la ley de Moiss "Decidme, los que queris estar bajo la Ley: no habis odo la Ley?" (4.21), y especialmente a aceptar la circuncisin "Todos los que quieren agradar en la carne, esos os obligan a que os circuncidis, solamente para no padecer persecucin a causa de la cruz de Cristo, porque ni aun los mismos que se circuncidan guardan la Ley; pero quieren que vosotros os circuncidis, para gloriarse en vuestra carne" (6.1213). Tambin los inducan a observar con veneracin especial ciertos das o tiempos del calendario "Guardis los das, los meses, los tiempos y los aos. Temo que mi trabajo en vuestro medio haya sido en vano" (4.10-11). Probablemente afirmaban que solo as podran participar de las bendiciones prometidas por Dios a los descendientes de Abraham por la sola fe en el Mesas "para que en Cristo Jess la bendicin de Abraham alcanzara a los gentiles, a fin de que por la fe recibiramos la promesa del Espritu" (3.14). Por otra parte, parece que estos maestros atacaban la autoridad de Pablo como apstol y sus motivos al predicar el evangelio "Acaso busco ahora la aprobacin de los hombres o la de Dios? O trato de agradar a los hombres? Si todava agradara a los hombres, no sera siervo de Cristo. Pero os hago saber, hermanos, que el evangelio anunciado por m no es invencin humana, pues yo ni lo recib ni lo aprend de hombre alguno, sino por revelacin de Jesucristo" (1.10, 12). Pablo comprendi que lo que estaba en juego no eran simplemente prcticas externas, ms o menos indiferentes, sino la esencia del mensaje cristiano: el reconocimiento del valor salvador de la obra de Jesucristo, con la cual quedaba superada una etapa anterior, la de la ley de Moiss. Por eso insiste en que por Cristo se da entrada al Pueblo de Dios, al que estn llamados todos, de cualquier nacin y condicin que sean. El apstol escribe esta carta en medio de gran emocin, no tanto por los ataques a su autoridad, cuanto por el peligro que vea para la verdad del evangelio. Advierte a los glatas sobre las consecuencias de su actitud y previene posibles malentendidos de

su enseanza sobre la libertad cristiana. La carta tiene una introduccin bastante breve, en la que omite la acostumbrada accin de gracias, para expresar de inmediato su extraeza por la situacin de las comunidades (1.110). La parte central de la carta trata de tres temas principales. En primer lugar, Pablo defiende la autenticidad del evangelio predicado a los glatas, insistiendo en que su misin la haba recibido de Dios por medio de Jesucristo, y no de los hombres. Y muestra que su misin apostlica fue reconocida por los apstoles de Jerusaln "Pero os hago saber, hermanos, que el evangelio anunciado por m no es invencin humana, pues yo ni lo recib ni lo aprend de hombre alguno, sino por revelacin de Jesucristo" "Pero ni aun Tito, que estaba conmigo, con todo y ser griego, fue obligado a circuncidarse, a pesar de los falsos hermanos que se haban introducido entre nosotros a escondidas, para espiar nuestra libertadla que tenemos en Cristo Jess, para reducirnos a esclavitud. A los tales ni por un momento accedimos a someternos, para que la verdad del evangelio permaneciera con vosotros" "vieron que me haba sido encomendado el evangelio de la incircuncisin, como a Pedro el de la circuncisin (pues el que actu en Pedro para el apostolado de la circuncisin actu tambin en m para con los gentiles), y reconociendo la gracia que me haba sido dada, Jacobo, Cefas y Juan, que eran considerados como columnas, nos dieron a m y a Bernab la diestra en seal de compaerismo, para que nosotros furamos a los gentiles y ellos a los de la circuncisin" "No desecho la gracia de Dios, pues si por la Ley viniera la justicia, entonces en vano muri Cristo".(1:11-12; 2:3-5; 7-10; 21). En la segunda seccin expone detalladamente el tema de la libertad cristiana respecto de la ley: "Glatas insensatos!, quin os fascin para no obedecer a la verdad, a vosotros ante cuyos ojos Jesucristo fue ya presentado claramente crucificado? Esto solo quiero saber de vosotros: Recibisteis el Espritu por las obras de la Ley o por el escuchar con fe? Tan insensatos sois? Habiendo comenzado por el Espritu, ahora vais a acabar por la carne? Tantas cosas habis padecido en vano? Si es que realmente fue en vano. Aquel, pues, que os da el Espritu y hace maravillas entre vosotros, lo hace por las obras de la Ley o por el oir con fe? As Abraham crey a Dios y le fue contado por justicia. Sabed, por tanto, que los que tienen fe, estos son hijos de Abraham. Y la Escritura, previendo que Dios haba de justificar por la fe a los gentiles, dio de antemano la buena nueva a Abraham, diciendo: En ti sern benditas todas las naciones. De modo que los que tienen fe son bendecidos con el creyente Abraham.Todos los que dependen de las obras de la Ley estn bajo maldicin, pues escrito est: Maldito sea el que no permanezca en todas las cosas

escritas en el libro de la Ley, para cumplirlas. Y que por la Ley nadie se justifica ante Dios es evidente, porque el justo por la fe vivir. Pero la Ley no procede de la fe, sino que dice: El que haga estas cosas vivir por ellas." (Leer 3:1 5:12). Tiene inters especial en mostrar que esto no va contra las promesas hechas por Dios desde tiempos antiguos. As haba procedido con Abraham, antes que existiera la ley. La ley fue una etapa transitoria, de la cual nos liber Jesucristo. En la parte tercera (5.136.10), explica lo que significa esa libertad cristiana y cmo debe entenderse. Finalmente, hace algunas aplicaciones concretas a la vida del cristiano. En la conclusin (6.1118), Pablo, de su puo y letra, repite algunas de las exhortaciones anteriores. Aunque los judaizantes del siglo 1 se desvanecieron en la historia, en todas las edades, y an hoy en da entre los creyentes del siglo XXI, se levantan personas que, a mi juicio, por un mal entendido celo y amor por la bendita nacin de Israel y el Pueblo de Dios: el pueblo judo; an siendo gentiles, por una falta de identificacin y carcter en Cristo (el Mesas), se vuelven a los rudimentos, como Pablo llam a guardar las fiestas, das, formas de comer especiales, e incluso a la circuncisin fsica, reservada para el Pueblo Hebreo: los descendientes fsicos de Abraham, Isaac y Jacob. EL GNOSTICISMO No podemos hablar del Gnosticismo como un grupo definido o una creencia concreta. Se trata ms bien de un conjunto de ideas paganas ms o menos similares, infiltradas en el cristianismo y que dio lugar a una de las ms terribles herejas que se propagaron en los primeros siglos de la fe cristiana. Las ideas gnsticas que tan ardientemente denunciaron los apstoles (por ejemplo Pablo en Colosenses o Juan en su primera epstola) tienen una serie de puntos en comn: Los gnsticos enseaban que Jess no era realmente Hijo de Dios, ni siquiera que se hubiese realmente encarnado como hombre. A sus ojos todo lo material era malo, y solo lo que ellos consideraban como "espiritual" era bueno. En este sentido practicaban un dualismo exacerbado. Ya que Dios es Espritu, y por ello Bueno, l no poda haber creado este mundo material malo y corrompido en el que vivimos. Es por esto que el apstol Juan dice en su primera epstola:

Lo que era desde el principio, lo que hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado y palparon nuestras manos tocante al Verbo de vida pues la vida fue manifestada y la hemos visto, y testificamos y os anunciamos la vida eterna, la cual estaba con el Padre y se nos manifest, lo que hemos visto y odo, eso os anunciamos, para que tambin vosotros tengis comunin con nosotros; y nuestra comunin verdaderamente es con el Padre y con su Hijo Jesucristo. Estas cosas os escribimos para que vuestro gozo sea completo. (1 Juan 1:1-4) Y ms adelante: Amados, no creis a todo espritu, sino probad los espritus si son de Dios, porque muchos falsos profetas han salido por el mundo. En esto conoced el Espritu de Dios: todo espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios; y todo espritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne, no es de Dios; y este es el espritu del Anticristo, el cual vosotros habis odo que viene, y que ahora ya est en el mundo. (1 Juan 4:1-3) En este orden de cosas, se entiende que para los gnsticos la carne es intrnsecamente mala, y por ello no era de extraar que practicaran la mortificacin del cuerpo hasta grado sumo, como Pablo describe en Colosenses: Por tanto, nadie os critique en asuntos de comida o de bebida, o en cuanto a das de fiesta, luna nueva o sbados. Todo esto es sombra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de Cristo. Que nadie os prive de vuestro premio haciendo alarde de humildad y de dar culto a los ngeles (metindose en lo que no ha visto), hinchado de vanidad por su propia mente carnal, pero no unido a la Cabeza, en virtud de quien todo el cuerpo, nutrindose y unindose por las coyunturas y ligamentos, crece con el crecimiento que da Dios. Si habis muerto con Cristo en cuanto a los rudimentos del mundo, por qu, como si vivierais en el mundo, os sometis a preceptos tales como: No uses, No comas, No toques? Todos estos preceptos son solo mandamientos y doctrinas de hombres, los cuales se destruyen con el uso. Tales cosas tienen a la verdad cierta reputacin de sabidura, pues exigen cierta religiosidad, humildad y duro trato del cuerpo; pero no tienen valor alguno contra los apetitos de la carne. (Colosenses 2:16-23) Al mismo tiempo, existan gnsticos que precisamente por esto, por la poca importancia que segn ellos tenan las cosas materiales y de la "carne", se entregaban sin problemas a la prctica de todo tipo de inmoralidades sexuales, ya que segn ellos, "solo el espritu cuenta".

Lo que es necesario hacer ver, es que existan tan grande nmero de escuelas gnsticas que es casi imposible sintetizar aqu a todas ellas. Sus puntos en comn son estas ideas acerca de la carne y lo material, y la existencia de todo un mundo de ngeles, potestades anglicas, etc. creados por "El Ser Supremo", y que uno de estos "seres espirituales" fue el creador de nuestro mundo material y "malo" al que legan a denominar "aborto". Entonces en nuestro mundo material, quedan an luces o restos de ese origen espiritual encerradas en nuestros propios seres, y que debemos liberar para ser salvos, segn ellos. Para los gnsticos Cristo es un mensajero espiritual venido a despertarnos de nuestro sueo (ntense aqu las influencia Platnicas y de su famoso "mito de la caverna") y mostrarnos la realidad de las cosas. Por esto declaran los gnsticos que Cristo no pudo tener un cuerpo de carne, sino que lo que la gente crea ver era en realidad un "cuerpo aparente", y adems Jess no naci de una mujer, sino que se manifest de repente en un momento determinado de la historia humana. Los gnsticos adems decan ser los nicos poseedores del verdadero y nico "conocimiento" (en griego "gnosis"), y por ello su culto es de tipo "inicitico" a travs de diferentes etapas de saber y conocimiento. Algunos gnsticos famosos fueron Marcin, Valentn, posiblemente los Nicolatas que menciona el Apocalipsis y algunos grupos de carcter judaizante. El libro de Ireneo de Lyon "Contra las herejas" constituye todo un alegato contra los gnsticos que todo cristiano debera hoy leer y analizar. Es en este libro, y a causa de estos herejes, que por primera vez en la iglesia se menciona la sucesin apostlica como garanta de que es por ella que se guarda el depsito de la fe, no con la intencin, a mi leal entender, de establecer una sucesin al estilo de la iglesia catlicoromana, sino que dado que en ese tiempo an no se haba establecido el Canon de las Escrituras (Ireneo habla de esto en este libro y de la importancia de que los Evangelios sean los cuatro y no ms ni menos), usando su lgica entiende que esta sucesin es garanta de ortodoxia. Desgraciadamente Ireneo combati un error con otro error de funestas consecuencias para la iglesia en los siglos posteriores. La iglesia que tanto luch contra estas ideas, se vio muy influenciada por ellas: el ascetismo monacal y el duro trato que en ciertos grupos catlico-romanos se infringe al cuerpo como una medida de someter las pasiones, no son sino manifestaciones del ms puro y rancio gnosticismo. Por otro lado, movimientos dentro del mundo evanglico que propugnan ser adalides de las "nuevas unciones" o "ltimas revelaciones" que solo los que estn en la "uncin" pueden recibir, no estn sino cayendo en el mismo error de los gnsticos que aparcando las escrituras trataron de

limitar a Dios a sus propios razonamientos y desvaros tratando de "espiritualizarlo" todo, incluso sus propias locuras. Creo que no es por casualidad (como nada en la Biblia) que gran parte de los escritos apostlicos traten sobre este espritu anticristiano y tan pernicioso. Hoy en da debemos estar vigilantes ante los nuevos gnsticos que tratan de racionalizar a Dios o compatibilizar Su Palabra con el pensamiento de este mundo que pasa, o bien lo reducen a un esclavo de ciertos ritos cultistas como el pensamiento o la confesin positiva, o la fe en nuestra propia capacidad de generar fe o monsergas similares. Al final, el gnosticismo lo que hace es alejarnos del Jess real y Vivo, que anduvo en esta tierra, que se hizo de nuestra misma carne, que toco al leproso para sanarlo, que puede cambiar nuestras vidas; y por contra nos presenta a un "Cristo" superespiritualizado, lejano, difcil de alcanzar y con el que no podemos (o nos deja de apetecer por estas dificultades) tener comunin. Solo los "ungidos" tiene verdadera comunin con l (incluso le ven fsicamente todas las maanas y cosas similares), pasan largas horas que t nunca lograras en una comunin y oracin ferviente reservada solo para los iniciados, etc. etc. (Te suenan estas cosas?). Por otro lado el pensamiento espurio al cristianismo de que hay que mortificar por medio de sufrimientos al cuerpo (cilicios, latigazos en la espalda, etc.) es absolutamente de origen gnstico. Este espritu nos aleja de Cristo y este es, querido amigo, el verdadero espritu del Anticristo, segn la Biblia.

LA "DIDAK" o ENSEANZA DE LOS APSTOLES LA ENSEANZA DEL SEOR A LOS GENTILES POR MEDIO DE LOS DOCE APSTOLES: LA "DIDAK" La "Didak" o "enseanza de los Apstoles" es uno de los ms antiguos documentos cristianos que se conservan. Posiblemente anterior a algunos textos del Nuevo Testamento, muy probablemente es de origen judo y a travs de la primera iglesia de Jerusaln, pas a manos de los gentiles que despus se convertiran. En su forma actual, data del siglo primero o comienzos del segundo. LOS DOS CAMINOS (PRECEPTOS DE CONDUCTA): 1. Hay dos caminos, uno de vida y uno de muerte, y hay una gran diferencia entre los dos caminos. El camino de la vida es ste. Primero, amars a Dios que te hizo; segundo, a tu vecino como a ti mismo. Y todas las cosas que no quieras que se te

hagan a ti, no las hagas a otro. Ahora bien, la doctrina de estas palabras es sta. Bendice a los que te maldicen, y ora por tus enemigos y ayuna por los que te persiguen; porque qu recompensa hay si amas a los que te aman? No hacen lo mismo los gentiles? Pero amad a los que os aborrecen, y no tendris un enemigo. Absteneos de todos los deseos carnales y del cuerpo. Si un hombre te golpea en la mejilla derecha, presntale la otra tambin, y s t perfecto; y si un hombre te carga con una milla, ve con l dos; si un hombre te quita la capa, dale tambin el abrigo; si un hombre te quita lo que es tuyo, no se lo reclames, porque tampoco puedes. A todo el que te pide dale, y no le reclames; porque el Padre desea que se den dones a todos de sus propios tesoros. Bienaventurado es el que da segn el mandamiento; porque es intachable. Ay de aquel que recibe; porque si un hombre recibe teniendo necesidad, no es culpable; pero si no tiene necesidad, dar satisfaccin de por qu y cundo recibi; y siendo puesto en prisin, ser examinado con respecto a los actos que ha cometido, y no saldr de all hasta que haya devuelto el ltimo cuarto. S, en cuanto a esto se dice tambin: Que tus limosnas suden en tus manos hasta que sepas a quin has de dar. 2. Y ste es el segundo mandamiento de la enseanza. No matars, y no cometers adulterio, no sers corruptor de muchachos y no fornicars, no robars, no tendrs tratos con magia, ni hars hechiceras, ni matars a un nio con un aborto, ni matars al que ha nacido, no codiciars los bienes de tu prjimo, no perjurars, no dars falso testimonio, no incurrirs en maledicencia, no guardars rencores, no sers de doble nimo ni de doble lengua, porque la lengua falsa es un lazo de muerte. Tu palabra no ser falsa o vaca, sino que la cumplirs con tus actos. No sers avaricioso ni rapaz ni hipcrita, ni tendrs mal genio ni sers orgulloso. No albergars malas intenciones contra tu prjimo. No aborrecers a nadie, pero a algunos has de reprobar, y has de orar por otros, y a otros amars ms que tu propia vida. 3. Hijo mo, aprtate del mal y de todo lo que lo parece. No te enojes, porque la ira lleva al homicidio; ni seas celoso ni contencioso ni irascible, porque todas estas cosas engendran homicidios. Hijo mo, no seas lujurioso, porque la lujuria lleva a la fornicacin; ni hables de modo obsceno ni mires de soslayo, porque todas estas cosas engendran adulterios. Hijo mo, no tengas nada que ver con presagios, puesto que llevan a la idolatra, ni con encantadores, astrlogos o magos, ni aun los mires, porque de estas cosas se engendra idolatra. Hijo mo, no mientas, puesto que el mentir lleva al hurto; ni seas codicioso ni vanidoso, porque todas estas cosas engendran hurtos. Hijo mo, no seas murmurador, puesto que lleva a la blasfemia; ni voluntarioso, ni tengas malos pensamientos, pues de todas estas cosas vienen las blasfemias. Sino s manso, porque los mansos heredarn la tierra. S paciente, compasivo e intachable, tranquilo y amable y siempre temiendo las palabras que has odo. No te

ensalzars a ti mismo, ni admitirs audacia en tu alma. No te juntars con los altivos, sino con los justos y humildes ser tu camino. Los accidentes que te sobre- vengan los recibirs como buenos, sabiendo que no ocurre nada sin Dios. 4. Hijo mo, recordars al que te habla la palabra de Dios da y noche, y le honrars como en el Seor; porque dondequiera que habla la Soberana, all est el Seor. Adems, irs en busca, da tras da, de las personas de los santos, para que puedas hallar reposo en sus palabras. No hars cismas, sino que apaciguars a los que contienden; hars juicio con justicia, no hars diferencia en la persona para reprobarle por sus transgresiones. No vaciles sobre si una cosa ha de ser o no ha de ser. No seas hallado extendiendo las manos para recibir, pero retrayndolas cuando hay que dar. S hay algo en tus manos, ofrcelo como rescate por tus pecados. No vacilars en dar, ni murmurars cuando des; porque sabrs quin es el buen pagador de tu recompensa. No te apartars de aquel que est en necesidad, sino que hars partcipe a tu hermano de todas las cosas, y no dirs que algo es tuyo propio. Porque si sois copartcipes de lo que es imperecedero, cunto ms debis serlo de las cosas que son perecederas? No rehusars poner tu mano sobre tu hijo o tu hija, sino que desde su juventud les ensears el temor de Dios. No dars rdenes a tu criado o criada que confan en el mismo Dios que t, en tu rencor y ojeriza, para que no suceda que dejen de temer a Dios que est por encima de ti y de ellos; porque El viene, no para llamar a los hombres, haciendo acepcin de personas, sino que viene a aquellos a quienes el Espritu ha preparado. Pero vosotros, siervos, estad sujetos a vuestros amos, como a un tipo de Dios, en vergenza y temor. Aborrecers toda hipocresa y todo lo que no es agradable al Seor. Nunca abandonars los mandamientos del Seor; sino que guardars las cosas que has recibido, sin aadir a ellas y sin quitar de ellas. En la iglesia confesars tus transgresiones, y no te dirigirs a orar con una mala conciencia. Este es el camino de la vida. 5. Pero el camino de muerte es ste. Ante todo, es malo y lleno de maldicin; homicidios, adulterios, concupiscencias, fornicaciones, robos, idolatras, artes mgicas, hechiceras, saqueos, falsos testimonios, hipocresas, doblez de corazn, traicin, orgullo, malicia, tozudez, codicia, palabras obscenas, celos, audacia, engreimiento, jactancia; perseguidores de los hombres buenos, aborrecen la verdad, aman la mentira, no advierten la recompensa de la justicia, ni se adhieren a lo bueno ni al juicio recto, descuidados para lo que es bueno, pero atentos a lo que es malo; de los cuales estn muy lejos la mansedumbre y la tolerancia; amantes de las cosas

vanas, tras la recompensa, sin compasin para el pobre, ni trabajando para ayudar al que est oprimido por el trabajo; sin reconocer a Aquel que los hizo, homicidas de nios, corruptores de las criaturas de Dios, que se apartan del que est en necesidad, oprimen al afligido, defienden al rico, jueces injustos de los pobres, en todo pecaminosos. Hijos mos, que podis ser librados de todas estas cosas. 6. Mira que ninguno te desve de este camino de justicia, porque el tal hombre te ensea distinto de Dios. Porque si t puedes llevar todo el yugo del Seor, sers perfecto; pero si no puedes, haz todo lo que puedas. Y con referencia a la comida, come de aquello que puedas; con todo, abstente en absoluto de la carne sacrificada a los dolos; porque es adoracin a dioses muertos. SOBRE EL BAUTISMO 7. Con respecto al bautismo, os bautizaris. Habiendo primero repetido todas estas cosas, os bautizaris en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo en agua viva (corriente). Pero si no tienes agua corriente, entonces bautzate en otra agua; y si no puedes en agua fra, entonces hazlo en agua caliente. Pero si no tienes ni una ni otra, entonces derrama agua sobre la cabeza tres veces en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Pero, antes del bautismo, que el que bautiza y el que es bautizado ayunen, y todos los dems que puedan; y ordenars a aquel que es bautizado que ayune un da o dos antes. SOBRE EL AYUNO: 8. Y que vuestros ayunos no sean con los hipcritas, porque stos ayunan en el segundo y quinto da de la semana; pero vosotros guardad el ayuno en el cuarto da y en el de la preparacin (el sexto). No oris como los hipcritas, sino como el Seor ha mandado en su Evangelio, por lo que oraris as: Padre nuestro, que ests en los cielos, santificado sea tu nombre; venga tu reino; hgase tu voluntad, en el cielo como tambin en la tierra; danos hoy nuestro pan cotidiano; y perdnanos nuestras deudas, como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores; y no nos dejes caer en la tentacin, sino lbranos del mal; porque tuyo es el poder y la gloria para siempre jams. Oraris as tres veces al da. SOBRE EL PARTIMIENTO DEL PAN (EUCARISTIA, SANTA CENA...): 9. En cuanto a la accin de gracias eucarstica, dad gracias de esta manera. Primero, por lo que se refiere a la copa: Te damos gracias, Padre nuestro, por la santa vid de tu hijo David, la cual nos has dado a conocer por medio de tu Hijo Jess; tuya es la gloria

para siempre jams. Luego, por lo que respecta al pan partido: Te damos gracias, Padre nuestro, por la vida y conocimiento que T nos has dado a conocer por medio de tu Hijo Jess; tuya es la gloria para siempre jams. Tal como este pan partido estaba esparcido por las montaas y al ser juntado pas a ser uno, as tambin que tu Iglesia pueda ser juntada de todos los extremos de la tierra en tu reino; porque tuya es la gloria y el poder por medio de Jesucristo para siempre jams. Pero que ninguno coma o beba de esta accin de gracias eucarstica, a menos que haya sido bautizado en el nombre del Seor; porque respecto a esto tambin ha dicho el Seor: No deis lo santo a los perros. 10. Y despus, cuando estis satisfechos, dad gracias as: Te damos gracias, Padre Santo, por tu santo nombre, porque T has puesto tu tabernculo en nuestros corazones, y por el conocimiento y fe e inmortalidad que nos has dado a conocer por medio de tu Hijo Jess; tuya es la gloria para siempre jams. T, Seor Todopoderoso, creaste todas las cosas por amor a tu nombre, y diste comida y bebida a los hombres para que disfrutaran de ellas, y para que pudieran darte gracias a Ti; pero nos has concedido alimento y bebida espiritual y vida eterna por medio de tu Hijo. Ante todo, te damos gracias porque eres poderoso; tuya es la gloria para siempre jams. Recuerda, Seor, a tu Iglesia para librarla de todo mal y para perfeccionarla en el amor; y recogerla de los cuatro vientos -tu Iglesia que ha sido santificada- en tu Reino que has preparado para ella; porque tuyo es el poder y la gloria para siempre jams. Que venga la gracia y que pase este mundo. Hosanna al Dios de David. Si alguno es santo, que venga; si alguno no lo es, que se arrepienta. Maran Atha. Amn. Pero permitid a los profetas que ofrezcan accin de gracias tanto como deseen. SOBRE LOS PROFETAS: 11. A todo aquel que venga y ensee todas estas cosas que se han dicho antes, recibidle; pero si el maestro es l mismo corrupto y ensea doctrina diferente para la destruccin de estas cosas, no le escuchis; pero si es para el aumento de la justicia y el conocimiento del Seor, recibidle como al Seor. Pero, con respecto a los apstoles y profetas, obrad con ellos en conformidad con la ordenanza del Evangelio. Que todo apstol, cuando venga a vosotros, sea recibido como el Seor; pero no se quedar ms de un solo da, o, s es necesario, un segundo da; pero si se queda tres das, es un profeta falso. Y cuando se marche, que el apstol no reciba otra cosa que pan, hasta que halle cobijo; pero si pide dinero, es un falso profeta. Y al profeta que hable en el Espritu no lo probaris ni lo discerniris; porque todo pecado ser perdonado, pero este pecado no ser perdonado. No obstante, no todo el que habla en el Espritu es un profeta, sino slo el que tiene los caminos del Seor. Por sus caminos, pues, ser reconocido el profeta falso y el profeta. Y ningn profeta, cuando ordenare una

mesa en el Espritu, comer de ella; pues de otro modo es un falso profeta. Y todo profeta que ensee la verdad, si no hace lo que ensea, es un falso profeta. Y ningn profeta aprobado y hallado verdadero, que hace algo como un misterio externo tpico de la Iglesia, y, con todo, no os ensea a hacer todo lo que l hace, que no sea juzgado delante de vosotros; porque tiene su juicio en la presencia de Dios; porque de la misma manera tambin hicieron los profetas en los das de antao. Y todo aquel que diga en el Espritu: Dadme plata u otra cosa, no le escuchis; pero si os dice que deis en favor de otros que estn en necesidad, que nadie le juzgue. 12. Pero que todo el que venga en el nombre del Seor sea recibido; y luego, cuando le hayis probado, le conoceris, porque discerniris la mano derecha de la izquierda. Si el que viene es un viajero, ayudadle en cuanto os sea posible; pero no se quedar con vosotros ms de dos o tres das, si es necesario. Pero si quiere establecerse entre vosotros, si tiene un oficio, que trabaje y coma su pan. Pero si no tiene oficio, segn vuestra sabidura proveed de que viva como un cristiano entre vosotros, pero no en la ociosidad. Si no hace esto, es que est traficando con respecto a Cristo. Guardaos de estos hombres. 13. Pero todo profeta verdadero que desee establecerse entre vosotros es digno de su comida. De la misma manera un verdadero maestro es tambin digno, como el obrero, de su comida. As pues, todas las primicias del producto del lagar y de la era de trilla, de tus bueyes y tus ovejas, se las llevars y dars como primicias a los profetas; porque son vuestros sacerdotes principales. Pero si no tenis un profeta, dadlas a los pobres. Si haces pan, toma las primicias y dalo segn el mandamiento. De la misma manera, cuando abras una jarra de vino o de aceite, toma las primicias y dalo a los profetas; s, y del dinero y vestido y toda posesin, toma las primicias segn te parezca bien, y dalo segn el mandamiento. SOBRE EL DA DEL SEOR: 14. Y en el da del Seor congregaos y partid el pan y dad gracias, confesando primero vuestras transgresiones, para que vuestro sacrificio sea puro. Y que ninguno que tenga una disputa con su compaero se una a la asamblea hasta que se haya reconciliado, para que su sacrificio no sea mancillado; porque este sacrificio es aquel del que habl el Seor: En todo lugar y en todo tiempo ofrecedme un sacrificio puro; porque yo soy un gran rey, dice el Seor, y mi nombre es maravilloso entre las naciones. SOBRE LOS OBISPOS Y DICONOS:

15. Designaos, pues, obispos y diconos dignos del Seor, hombres mansos y no amantes del dinero, ntegros y aprobados; porque stos ejecutarn el servicio de profetas y maestros para vosotros. Por tanto, no los despreciis; porque son hombres honorables junto con los profetas y los maestros. SOBRE LA PREPARACIN PARA LA SEGUNDA VENIDA DEL SEOR: Y reprendeos los unos a los otros, no en ira, sino en paz, como hallis en el Evangelio; y que ninguno hable a otro que ha errado contra su prjimo, y que ste no oiga una palabra vuestra hasta que se arrepienta. Pero haced que vuestras oraciones y vuestras limosnas y todos vuestros actos sean segn hallis en el Evangelio de nuestro Seor. Velad, pues, por vuestra vida; que vuestras lmparas no se apaguen y vuestros lomos no estn sin ceir, sino estad preparados; porque no sabis la hora en que vendr nuestro Seor. Y congregaos con frecuencia, procurando lo que es apropiado para vuestras almas; porque todo el tiempo de vuestra fe no os beneficiar si no sois perfeccionados en la ltima hora. Porque en los ltimos das se multiplicarn los falsos profetas y los corruptores, y las ovejas se volvern lobos, y el amor se cambiar en aborrecimiento. Porque cuando aumente la licencia y el libertinaje, se aborrecern los unos a los otros y se perseguirn y se traicionarn. Y entonces el engaador del mundo aparecer como hijo de Dios; y har portentos y seales, y la tierra ser entregada a sus manos; y har cosas inmundas, que nunca se han visto en el mundo desde que empez. Entonces toda la humanidad creada ser probada por fuego y muchos sern escandalizados y perecern; pero el que persista en su fe ser salvo por el que ha sido hecho maldicin. Y entonces aparecern las seales de la verdad; primero la seal de un desgarro en el cielo, luego la seal de la voz de una trompeta, y tercero la resurreccin de los muertos; con todo, no de todos, sino como fue dicho: El Seor vendr y todos sus santos con El. Entonces el mundo ver al Seor que viene en las nubes del cielo. EL SIGNIFICADO DE LA PALABRA MRTIR La palabra "Mrtir" significa literalmente "Testigo", as, Agustn de Hipona en el ao 416 d.C. (cien aos despus de la ltima persecucin) comenta a sus oyentes de Hipona "Lo que en Latn decimos testes (testigo) en griego se dice martyres (mrtir)". Como vemos, en un primer momento, el significado de esta palabra no conlleva necesariamente el hecho de haber vertido la sangre por mantener el testimonio de la fe en el Seor Jess, aunque los testigos de Jess bien pronto se dieron cuenta de que el Mandato que Cristo les haba dado, conllevaba consigo una trgica grandeza: No bastara el testimonio de las solas palabras. Habra que aadir el testimonio de la propia sangre.

Cuando el libro de los Hechos nos presenta al primer mrtir cristiano: Esteban (Hechos 7: 54 60), aparece ah por vez primera la sangre junto al testimonio, dando nacimiento al concepto pleno de Martirio Cristiano: El testimonio de la boca de confesarse seguidor de Cristo, se ratifica y firma con la propia sangre. Contempornea del Apocalipsis, a finales del siglo I d.C. es la carta de Clemente de Roma a los Corintios, escrita poco despus de la persecucin de Domiciano. Su conocido captulo V se refiere sin duda alguna a la persecucin de Nern, cuyas ms famosas vctimas fueron los apstoles Pedro y Pablo, quienes por medio de su muerte, ratificaron con su sangre su testimonio. En este escrito la palabra "Martirio" tiene ya su pleno significado de "Sufrir el martirio" o mejor an "Dar Testimonio por medio del Martirio". El siglo II nos lega dos documentos de esencial importancia para comprender mejor el desarrollo del concepto de "mrtir" para el cristianismo primitivo: Se trata del martirio de Policarpo (155 d.C.) y las actas de Los Mrtires de Lyon (177 d.C.) bajo la persecucin de Marco Aurelio. Dignas son de ser repetidas aqu las palabras del viejo obispo, discpulo del apstol Juan, momentos antes de encenderse la hoguera donde iba a ser quemado vivo: "Oh, Seor, Dios de los ngeles y de los Arcngeles, nuestra resurreccin y precio de nuestro pecado, rector de todo el universo y amparo de los justos: gracias te doy porque me has tenido por digno de padecer martirio por ti, para que de este modo perciba mi corona y comience el martirio por Jesucristo en unidad del Espritu Santo; y as, acabado hoy mi sacrificio, veas cumplidas tus promesas. Seas, pues bendito y eternamente glorificado por Jesucristo Pontfice omnipotente y eterno, y todo os sea dado con l y el Espritu Santo, por todos los siglos de los siglos. Amn" Ser pues la palabra "confesin" (homologa) ya usada por el Nuevo testamento, la que sustituya y llene el vaco dejado por el trmino "mrtir" al llenarse ste del significado de tormento, muerte y sufrimiento. As los Mrtires de Lyon no permitan que se les llamase mrtires an estando en la crcel prestos a ser ejecutados en el circo, mientras no sellasen su testimonio por medio de su sangre. As leemos en el acta de su martirio: "despus de haber sido elevados a tanta gloria y de haber tolerado no uno que otro, sino tantos gneros de suplicios, que saban lo que eran las fieras y la crcel, que aun conservaban las llagas de las quemaduras y tenan los cuerpos cubiertos de cicatrices; aquellos hombres, pues, no osaban llamarse mrtires, ni permitan que se lo llamaran. Si algunos de nosotros, por escrito o de palabra, se atreva a llamrselo, le reprendan con severidad. Tal ttulo de mrtir slo se lo daban a Cristo, testigo verdadero y fiel, primognito de los muertos y principio y autor de la vida divina. Tambin concedan este ttulo a aquellos que haban muerto en la

confesin de la fe. "Ellos ya son mrtires, decan, porque Cristo ha recibido su confesin y la ha sellado como con su anillo. Nosotros slo somos pobres y humildes confesores". Y con lgrimas en los ojos nos rogaban pidiramos al Seor que tambin ellos pudieran un da alcanzar tan gran fin". Unos veinte aos despus de los sangrientos sucesos de Lyon, aparecer ya por primera vez el trmino helnico mrtir en una obra latina, el famoso "Exortatio ad Martyres" (Exhortacin a los mrtires) de Tertuliano. En el siglo III ser otro ilustre cartagins: Cipriano, quien, mrtir l mismo en la persecucin de Valeriano (253-260 d.C.) distinga muy precisamente el trmino "mrtir" del trmino "confesor", el primero seala a quien ha dado su vida en el martirio y el segundo es quien, a riesgo de su integridad fsica, o su fortuna o lo que sea, no ha negado a Cristo. Sin embargo en otros textos, Cipriano habla como mrtires de personas que a todas luces estn vivas, pero que an bajo amenaza seria de muerte no negaron su condicin de cristianos. As para Cipriano hay dos categoras de mrtires: los que ya han sido coronados con la muerte por Cristo, y los que estn prontos a serlo. A estos diferencia de los "simples" confesores. Conclusin: Como digo en otro lugar, cuando leo de la fe y el coraje de nuestros (no se si es osada llamarlos as) "predecesores en la fe", me pregunto qu es ser cristiano, si hemos llegado a entender que seguimos a un hombre al que el mundo dispens la muerte crucificado, si siquiera merecemos llamarnos cristianos. Solo puedo decir que entonces, mi nica esperanza est puesta en le infinita misericordia de Dios por medio de Su Hijo a quien l castigo por causa de mis miserias y mezquindades, por causa de mis pecados. "Seor, Dios de Israel, y Padre de Nuestro Seor Jesucristo: Ten piedad de tu Iglesia, y de tus hijos, que ensuciamos el Nombre de tu Hijo Jesucristo cuando nos llamamos cristianos, sin discernir que el verdadero cristiano que sigue al Cordero por donde ste va, est condenado a muerte por el mundo. Ten misericordia y concdenos que, andando en Tu Amor, que triunfa sobre el juicio, podamos permanecer en pi delante tuyo en tu venida. Solo por tu gracia y misericordia creemos que puede ser as. Amn"

LA NATURALEZA DE LAS PERSECUCIONES

Introduccin: Los cristianos del mal llamado "primer mundo" no debemos olvidar, especialmente en los tiempos de doctrinas acomodaticias como el falso "evangelio de la prosperidad" y de herticas enseanzas como la de la "sper-fe", que seguimos a Jess: el Mesas judo, el Nazareno, quien fue condenado por el mundo y crucificado en una cruz: el ms ignominioso de los castigos que la crueldad romana haba ideado, destinado para los criminales ms despreciables y vulgares. Nuestros antepasados en la fe sufrieron, adems, las ms crueles persecuciones que la historia ha conocido (con la excepcin del amado pueblo judo) contra una religin, durante un periodo aproximado de tres siglos. No olvidemos tampoco, que solo en el ao 2000 ms de 160.000 personas murieron en el mundo (especialmente ese olvidado y tambin mal definido como "tercer mundo") por llamarse cristianos, lo fuesen o no. Desde su aparicin en el mundo, las persecuciones a las que el cristianismo se vio expuesto, constituyen un hecho histrico digno de ser estudiado y analizado. No han faltado en pocas pasadas quienes como Voltaire, quien puso todo su empeo en vida en denostar y ridiculizar la fe cristiana, han pretendido reducir a la nada e incluso negar la realidad de dichas persecuciones (Voltaire termin sus das solo, en terrible agona, pidiendo perdn desesperado a un Dios que no conoca, en su lecho de muerte). Para llegar a este resultado, como ya han indicado algunos, habra que arrancar un buen montn de pginas de los mejores historiadores romanos de la poca y negar ningn crdito a todos los escritores y documentos eclesisticos de la era paleocristiana. Lo que si es cierto, y hace ms significativo el hecho de las persecuciones, es que solo los cristianos, tal y como el mismo Maestro predijo, fueron forzados por los jueces a renunciar a su fe, siendo la esclavitud, la tortura en sus formas ms refinadas, o la misma muerte, el precio de su fidelidad a su profesin (confesin) de fe. Para los primeros cristianos, el hecho del martirio era causa de bienaventuranza "Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. Gozaos y alegraos, porque vuestro galardn es grande en los cielos; porque as persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros" (Mateo 5: 11-12) y de hecho, muchos mrtires respondan a su sentencia de muerte con un "Deo gratias" -"Gracias a Dios"-. Jess mismo nos dej bien claro el tipo de persecuciones por las que los verdaderos cristianos pasaran en todos los tiempos, muchas veces de parte de falsos cristianos que decan representar a la "verdadera y nica iglesia", as esta escrito: "He aqu, yo os envo como a ovejas en medio de lobos; sed, pues, prudentes como serpientes, y sencillos como palomas. Y guardaos de los hombres, porque os entregarn a los

concilios, y en sus sinagogas os azotarn; y aun ante gobernadores y reyes seris llevados por causa de m, para testimonio a ellos y a los gentiles. Mas cuando os entreguen, no os preocupis por cmo o qu hablaris; porque en aquella hora os ser dado lo que habis de hablar. Porque no sois vosotros los que hablis, sino el Espritu de vuestro Padre que habla en vosotros. El hermano entregar a la muerte al hermano, y el padre al hijo; y los hijos se levantarn contra los padres, y los harn morir. Y seris aborrecidos de todos por causa de mi nombre; mas el que persevere hasta el fin, ste ser salvo" (Mateo 10:16-22). No podemos negar que la historia de la primera iglesia juda de Jerusaln se abre con la persecucin de sus propios hermanos de raza y de religin (puesto que los primeros creyentes judos no crean pertenecer a una nueva religin afuera del judasmo). De hecho el mismo Saulo de Tarso (despus conocido como el apstol Pablo) comenz como un smbolo del odio visceral del judasmo tradicional contra el judasmo mesinico de la nueva secta de los seguidores de Yeshua ben Elohim. Lo que no podemos ignorar es que la verdadera perseguidora de la Iglesia de Jess en su nacimiento (y tambin despus en otras circunstancias que no viene aqu al caso) es, en palabras del apstol del amor, la "Gran Ramera" llamada Roma de la cual el vidente de Patmos nos refiere en el Apocalipsis: "Vi a la mujer ebria de la sangre de los santos, y de la sangre de los mrtires de Jess; y cuando la vi, qued asombrado con gran asombro (...) Las siete cabezas son siete colinas, sobre los cuales se sienta la mujer (...) Y la mujer que has visto es la gran ciudad que reina sobre los reyes de la tierra" (Apocalipsis 18:6, 9, 18). El imperio romano y sus leyes protegan la libertad de culto y hasta vean bien las diferentes religiones que, de todas las naciones, se iban implantando en Roma. Es por esto que no deja de ser paradjico que el hecho del cristianismo fuese la excepcin. Para los primeros cristianos, esto era una prueba ms de la verdad del cristianismo, y personas como Justino u Orgenes, atribuyeron al poder de los demonios sobre esta sociedad pagana romana, el hecho de las persecuciones anticristianas. As, si bien es cierto que algunos emperadores perseguidores como Nern o Domiciano fueron verdaderos demonios y monstruos de maldad en vida; no deja de ser significativo que otros que ordenaron matanzas y persecuciones de cristianos han pasado a la historia como emperadores filsofos o mecenas del arte y la cultura que an hoy son ledos y publicados como Trajano, Marco Aurelio y Diocleciano. Porqu contra el cristianismo? Dejando a un lado las interpretaciones que dicta la fe, la realidad es que los modernos ignoran que la libertad de conciencia, la tolerancia y virtudes tan reivindicadas hoy en

da por los actuales anticristianos, son logros y conquistas del mismo cristianismo al que se esfuerzan con tanto ahnco en convertir en el paradigma de la intolerancia por medio de sus afirmaciones y pelculas holliwoodienses. As, cuando la noble mrtir africana Vibia Perpetua y sus compaeros de los que transcribimos ntegro el martirio en este apunte, van a ser sacrificados en el anfiteatro, y se les quiere ultrajar una ltima vez antes de la muerte disfrazndoles de sacerdotes paganos, invocan con firmeza a su libertad de conciencia, algo inaudito y desconocido en aquella poca. As nos refiere el acta: "Llegados a la entrada del anfiteatro, quisieron vestir a los hombres el hbito de los sacerdotes de Saturno, y a las mujeres, el de las sacerdotisas de Ceres. Todos rehusaron con generosa intrepidez, diciendo: "Hemos venido voluntariamente aqu por conservar nuestra libertad, y por eso damos nuestras vidas; este es el nico contrato que tenemos con vosotros". La injusticia reconoci a la justicia, y el tribuno permiti que entrasen con sus propios hbitos." Para los antiguos griegos y romanos, la religin lo era todo. No era algo separado de la poltica, sino que poltica y religin eran una misma cosa. La Polis y la Civitas se fundamentaban en estos principios y los sacerdotes paganos eran una especie de funcionarios pblicos que desempeaban una funcin especfica. La religin entonces no tena nada que ver con el concepto cristiano de una relacin personal del hombre con la divinidad. As el estado, o mejor dicho, la ciudad estado, era la asamblea o reunin de aquellos que posean unos mismos dioses y que sacrificaban en un mismo altar. Renegar de los dioses de los antepasados no era solo apostasa, era traicin a la patria. Este concepcin religiosa no impeda que en Roma fuesen invitadas y bien acogidas las divinidades de los pueblos conquistados; es como el ejemplo del libro de los hechos y del templo al "dios desconocido" que Pablo vio en Atenas. El escritor latino Ovidio dijo: "Roma es digna de que a ella vayan todos los dioses". Tertuliano afirma que en un principio el cristianismo dio sus primeros pasos a la sombra del judasmo, del que los romanos no lo diferenciaban, sin tener ms problemas. Sin embargo, la primera luz histrica acerca de como esta situacin cambi, nos la da Suetonio en un texto relativo a la expulsin de los judos de Roma por los frecuentes tumultos que tenan acerca de un tal "Cresto" (Corrupcin latina de Christus). Esta expulsin se dio en el ao 51-52 d-C. y a raz de este acontecimiento es que pablo se encuentra con dos judos creyentes en Jess que acaban de llegar de Roma: Aquila y Priscila (Ver Hechos 18:2). Ser poco ms de diez aos despus de estos acontecimientos, el ao 64 d.C. que la cristiandad romana pasara por su primera prueba de fuego, en una calurosa noche de

julio, cuando, provocado por el enajenado y monstruo de maldad, el emperador Nern, un terrible incendio se declar en las inmediaciones del circo mximo. No pasara mucho tiempo para que el grito de la chusma alborotada resonase con el tristemente famoso: "Los cristianos al len", que no se extinguira hasta dos siglos y medio despus. La naturaleza de las persecuciones del siglo I Adems del texto que se reproduce en el tema de las persecuciones del siglo I, y que hace mencin a la persecucin Neroniana, hemos de decir, que Tertuliano de Cartago, conocedor de las leyes Romanas afirma sin duda alguna que existi un "Institutum Neronianum" o ley del emperador Nern contra los cristianos, cuyo fundamento bsicamente era este: "Ut christiani non sint" o lo que es lo mismo "No es lcito ser cristiano". De este modo, aunque los mismos paganos que los condenaban, como es el caso de Plinio, de manera patente se daban cuenta de la inocencia de los cristianos, como fue en el caso de los cristianos de Bitinia, los paganos parecan decir: "La ley est por encima de toda verdad, y por esto es preciso obedecerla" (del mismo modo a lo largo de la historia, y an hoy en da, muchos dentro del cristianismo, olvidan la ley evanglica del amor, y se convierten en legalistas inflexibles). No importa si el acusado es inocente, o si es un ciudadano ejemplar: el delito es el simple hecho de ser cristiano, y poner su conciencia por encima de las leyes humanas que le condenan. La naturaleza de las persecuciones del siglo II En este siglo toda la legislacin sobre los cristianos, se resume en el famoso rescripto de Trajano, respondiendo a su embajador en Bitinia, Plinio el Joven, hacia el ao 112 d.C. Por esta carta, podemos entender (es la nica manera de darle sentido a la misma), que en efecto, exista una legislacin anterior (la Neroniana?) contra el cristianismo y los cristianos. La cosa es que el meticuloso Plinio, que por lo que comenta ya ha dado alguna sentencia de pena de muerte contra alguna persona que al ser detenida ha persistido en su confesin de cristiano, se pregunta (pregunta al emperador) el llamado "quid et quatenus" esto es: qu se debe castigar en un cristiano, y en qu medida se debe castigar a un cristiano. Se debe de castigar el mero hecho de tener el nombre de cristiano, o los posibles delitos entorno al hecho de llevar nombre de cristiano?. Se debe castigar a todos los cristianos por igual, o se debe tener alguna consideracin por cuestiones de edad, arrepentimiento, etc.?.

La respuesta de Trajano en su rescripto no deroga la ley anterior, pero si la mitiga: El cristianismo no debe de ser perseguido de oficio por el las autoridades imperiales (lo que es un reconocimiento de su inocencia), pero si los cristianos son delatados conforme a la ley (no valen, pues, acusaciones annimas) hay que castigarlos con dureza. Es, pues, un sin sentido: Personas a las que se deja vivir con toda tranquilidad, son llevadas a la muerte si tan solo a alguien se les ocurre acusarles por cristianos. La persecucin no es contra los posibles males o delitos que hayan podido causar los cristianos, sino contra el nombre de cristiano. As Tertuliano dir: "Si confesamos, se nos tortura; si perseveramos se nos castiga; si apostatamos se nos absuelve, pues la persecucin es solo contra el nombre" y en otro lado escribe Tertuliano: "El hombre confiesa a gritos: "Soy cristiano". Y dice lo que es. T (legislador) quieres que diga lo que no es. Presidiendo los tribunales con el objeto de obtener la verdad, sin embargo de nosotros (los cristianos) queris or una mentira. "Soy -confiesa el prisionero- lo que vosotros me preguntis si soy" Para que me atormentas para que te diga lo contrario? Confieso ser cristiano y me torturas, qu haras si dijese que no lo soy? Y todos saben que si otros prisioneros niegan sus delitos, vosotros no les creis con facilidad; a nosotros sin embargo, apenas negamos lo que somos, nos creis..." (Apologtico 2:13-15). As la sentencia de muerte a un cristiano, no menciona otro crimen que el hecho de llamarse cristiano. Tertuliano dice al respecto: "Cmo es que en vuestras sentencias leis: "fulano el cristiano"?, porqu no escribs tambin "homicida" si ser cristiano implicase tambin ser homicida? Porqu no tambin incestuosos o cualquier otro crimen que creis que cometamos?" (Apol. 2:20) En el acta del tormento de los Mrtires de Lin, leemos el celo y temor de un cristiano llamado Santos, para no negar el Nombre del que le salv. El relato es estremecedor, ms si pensamos cuantas veces hoy en da los "cristianos" se avergenzan de confesarse como tales ante el mundo: "Tambin Santos, habiendo experimentado en su cuerpo todo los tormentos que el ingenio humano pudo imaginar, y cuando esperaban sus verdugos que a fuerza de torturas conseguiran hacerle confesar algn crimen, estuvo tan constante y firme que no dijo su nombre ni el de su nacin, ni el de su ciudad, ni aun si era siervo o libre, sino que a todas las preguntas responda en latn: "Soy cristiano". esto era para l su nombre, su patria y su raza, y los gentiles no pudieron hacerle pronunciar otras palabras." En realidad los legisladores (de ah las dudas de Plinio) saban que los cristianos no haban cometido otro crimen que el hecho de llevar ese nombre: cristianos. Las calumnias de asesinato, canibalismo, incesto, adoracin de un crucificado con cabeza

de asno y barbaridades semejantes, solo las crea el populacho, la masa manipulada. Al respecto el rescripto de Trajano deca "Los que confiesen el nombre de cristianos han de ser ejecutados, los que lo nieguen, absueltos", no hay ms. Solo la chusma daba crdito y an alimentaba las calumnias sobre los primitivos cristianos. Ni un legislador o noble jams las crey. El cristianismo contaba con opositores fanticos entre el bajo clero pagano, entre los numerosos adivinos y curanderos ambulantes que engaaban a las gentes de ms baja extraccin. Estos infundan en la masa pagana todos sus rencores sobre el cristianismo y lo acusaban de todos los males que pudiesen imaginar. Tertuliano cuenta con irona como "Si el Tber desborda sus diques, si el Nilo no puja hasta los sembrados, si el cielo queda inmvil, si la tierra tiembla, si el hambre y la peste sobrevienen. al punto gritis: "CHRISTIANOS AD LEONEM": LOS CRISTIANOS AL LEN!!!, Tanto a uno?" (Apologtico 40:6). Los mismos gritos, cuenta Tertuliano, resonaban tras las fiestas religiosos populares cuando el pueblo tras las bacanales (orgas de bebida, etc. en fiestas religiosas -Le suena esto de algo al lector?-) corra a los sepulcros de los cristianos a arrancar de all a los cadveres irreconocibles y corrompidos para insultarles y destrozarlos. Por ltimo tertuliano relata como durante las fiestas del circo romano, el mismo grito no dejaba de resonar reclamando el suplicio de los cristianos. Parece un sin sentido que el an hoy admirado como filsofo emperador Marco Aurelio, fuese uno de los peores perseguidores del cristianismo. As escribir una ley que dir: "El que introduzca nuevas sectas o religiones desconocidas y por ellas altere al pueblo, si es noble, debe ser desterrado; si plebeyo, decapitado" (Paulo, Sent. V,21,2) La naturaleza de las persecuciones del siglo III Es a partir del siglo III que se inicia el rgimen de persecucin sistemtica y de aniquilacin y exterminio del cristianismo con mtodos y edictos cuidadosamente elaborados. Los rumores del populacho ya no convencen a nadie, pero el cristianismo era algo que en vez de desaparecer tras dos siglos de persecuciones, se haba extendido y crecido en todas las capas sociales poniendo en peligro la religin tradicional de Roma (la religin que profesaron los padres, la familia, los antepasados). Para un magistrado era difcil resistirse a la muchedumbre llena de odio anticristiano. Era una manera fcil y barata de contentar al populacho, satisfaciendo sus instintos ms bajos.

Septimio Severo (193-211 d.C.) prohibi hacia el 202 d.C. toda propaganda religiosa de los Judos y de los Cristianos, pero como podemos hoy en da testificar, su edicto qued en la nada. Los verdaderos demonios de la persecucin del siglo III fueron Decio en 249 d.C. y Valeriano en 258 d.C. cuya poltica fue la de la bsqueda y exterminio de los cristianos all donde se encontrasen estos. La ltima persecucin La ltima persecucin de la Roma imperial al cristianismo primitivo (que fue, ni es, ni ser la ltima de Roma contra el cristianismo) fue la de Diocleciano entre el 259 al 303 d.C. Tras esta persecucin, Constantino el emperador, con su conversin, hara del cristianismo la religin de moda entre los paganos. Lo que el enemigo de la fe no logr con sangre y fuego, lo lograra a partir de ahora con mtodos mucho ms sutiles y difciles de discernir para aquellos hroes de la fe que nos precedieron. LAS PERSECUCIONES DEL SIGLO I

INTRODUCCIN: Hasta que los emperadores romanos del siglo IV no vieron en el cristianismo un aliado interesante para mantenerse en el poder, y tener unido al imperio, lo persiguieron de muy diversas maneras. En los comienzos del cristianismo el hecho de llamarse cristiano poda suponer en el mejor de los casos la muerte y el bautismo muchas veces era la antesala del Circo Romano y los leones. Entonces "ser cristiano" era una verdadera decisin a "vida o muerte". A continuacin leeremos un estudio al respecto de las primeras persecuciones que sufrieron los cristianos en el siglo I. LA NATURALEZA DE LAS PERSECUCIONES DEL SIGLO I Adems del texto que se reproduce ms abajo y que hace mencin a la persecucin Neroniana, hemos de decir como prembulo a este tema, que Tertuliano de Cartago, conocedor de las leyes Romanas afirma sin duda alguna que existi un "Institutum Neronianum" o ley del emperador Nern contra los cristianos, cuyo fundamento

bsicamente era este: "Ut christiani non sint" o lo que es lo mismo "No es lcito ser cristiano". De este modo, aunque los mismos paganos que los condenaban, como es el caso de Plinio, de manera patente se daban cuenta de la inocencia de los cristianos, como fue en el caso de los cristianos de Bitinia, los paganos parecan decir: "La ley est por encima de toda verdad, y por esto es preciso obedecerla" (del mismo modo hoy en da, muchos dentro del cristianismo). "Desde sus inicios, la fe cristiana no fue cosa fcil ni sencilla. El propio Seor a quien los cristianos servan haba muerto en la cruz, condenado como un malhechor cualquiera. Y, como ya hemos visto, pronto Esteban sufri una suerte semejante, al ser muerto a pedradas tras su testimonio ante el concilio de los judos. Algn tiempo despus el apstol Jacobo -o Santiago- era muerto por orden de Herodes. Y a partir de entonces, hasta nuestros das, nunca han faltado quienes se han visto en la necesidad de sellar su testimonio con su sangre. Sin embargo, no siempre las razones y las condiciones de la persecucin han sido las mismas. Ya en los primeros aos de vida de la iglesia pudo verse cierta evolucin en este sentido. Los primeros cristianos no crean que pertenecan a una nueva religin. Ellos eran judos, y la principal diferencia que les separaba del resto del judasmo era que crean que el Mesas haba venido, mientras que los dems judos seguan aguardando su advenimiento. Su mensaje a los judos no era por tanto que tenan que dejar de ser judos, sino al contrario, que ahora que la edad mesinica se haba inaugurado deban ser mejores judos. De igual modo, la primera predicacin a los gentiles no fue una invitacin a aceptar una nueva religin recin creada, sino que fue la invitacin a hacerse partcipes de las promesas hechas a Abraham y su descendencia. A los gentiles se les invitaba a hacerse hijos de Abraham segn la fe, ya que no podan serlo segn la carne. Y la razn por la que esta invitacin fue posible era que desde tiempos de los profetas el judasmo haba credo que con el advenimiento del Mesas todas las naciones seran tradas a Sion. Para aquellos cristianos, el judasmo no era una religin rival del cristianismo, sino la misma religin, an cuando los que la seguan no vieran que ya las profecas se haban cumplido. Desde el punto de vista de los judos no cristianos, la situacin era la misma. El judasmo del siglo primero no era una unidad monoltica, sino que haba en l diversas sectas y opiniones. Por lo tanto, al aparecer el cristianismo, los judos lo vean como una secta ms. La conducta de aquellos judos hacia el cristianismo se comprende si nos colocamos en su lugar, y vemos el cristianismo, desde su punto de vista, como una nueva hereja que iba de ciudad en ciudad tentando a los buenos judos a hacerse herejes. Adems, en aquella poca - y no sin fundamentos bblicos- muchos judos crean que la razn por la cual haban perdido su antigua independencia, y quedado reducidos al papel de sbditos del Imperio, era que el pueblo no haba sido suficientemente fiel a la fe de sus

antepasados. Por tanto, el sentimiento nacionalista y patritico se exacerbaba ante la posibilidad de que estos nuevos herejes pudieran una vez ms provocar la ira de Dios sobre Israel. Por estas razones, en buena parte del Nuevo Testamento los judos persiguen a los cristianos, quienes a su vez encuentran refugio en las autoridades romanas. Esto puede verse, por ejemplo, cuando algunos judos en Corinto acusan a Pablo ante el procnsul Galln, diciendo que "este persuade a los hombres a honrar a Dios contra la ley", y Galln les responde: "Si fuera algn agravio o algn crimen enorme, oh judos, conforme a derecho yo os tolerara. Pero si son cuestiones de palabras, y de nombres, y de vuestra ley, vedlo vosotros; porque yo no quiero ser Juez de estas cosas" (Hechos 18:14-15). Y ms tarde, cuando se produce un motn en el Templo porque algunos acusan a Pablo de haber introducido a un gentil al recinto sagrado, y los judos tratan de matarle, son los oficiales romanos quienes le salvan la vida al apstol. Luego, los romanos concordaban con los primeros cristianos y con los Judos en que se trataba aqu de un conflicto entre Judos. Y, siempre que no se produjera un alboroto excesivo, los romanos preferan que los propios judos resolvieran esa clase de problemas. Pero cuando el tumulto era demasiado, los romanos intervenan para restaurar el orden y a veces para castigar a los culpables. Un caso que ilustra esta situacin es la expulsin de los judos de Roma por el emperador Claudio, alrededor del ao 51. Hechos 18:2 menciona esta expulsin, aunque no explica sus razones. Pero el historiador romano Suetonio nos ofrece un dato intrigante al decirnos que los judos fueron expulsados de Roma porque estaban causando disturbios constantes "a causa de Cresto". La mayora de los historiadores concuerda en que "Cresto" no es otro que Cristo, cuyo nombre ha sido mal escrito. Por lo tanto, lo que sucedi en Roma parece haber sido que, como en tantos otros lugares, la predicacin cristiana caus tantos desrdenes entre los judos, que el emperador decidi expulsarles a todos. En Roma, en estos tiempos, todava la disputa entre judos y cristianos pareca ser una cuestin interna dentro del judasmo. Sin embargo, segn el cristianismo fue extendindose cada vez ms entre los gentiles y la proporcin de judos dentro de la iglesia fue disminuyendo, tanto cristianos como judos y romanos fueron estableciendo distinciones cada vez ms claras entre el judasmo y el cristianismo. Tambin hay ciertas indicaciones de que, en medio del creciente sentimiento nacionalista que llev a los judos a rebelarse contra Roma y que culmin en la destruccin de Jerusaln, los cristianos -especialmente los gentiles entre ellostrataron de mostrar claramente que ellos no formaban parte de ese movimiento. El resultado de todo esto fue que las autoridades romanas se enfrentaron por primera vez al cristianismo como una religin aparte del judasmo. Fue entonces que comenz la historia de dos siglos y medio de persecuciones por parte del Imperio Romano. En ese contexto la persecucin bajo Nern fue de enorme importancia, no tanto por su

magnitud, como por haber sido la primera de una larga serie, de crueldad siempre creciente. Empero, antes de pasar a discutir la persecucin bajo Nern, debemos sealar un hecho que ha tenido consecuencias fatdicas para las relaciones entre los cristianos y los judos a travs de los siglos. Durante los primeros aos del cristianismo, ste existi dentro del marco del judasmo. En esa situacin, el judasmo trat de aplastarlo (de ello hay abundantes pruebas en el libro de Hechos y en otros libros del Nuevo Testamento). Pero a partir de entonces, nunca ms ha estado el judasmo en posicin de perseguir a los cristianos, mientras que muchas veces los cristianos s han estado en posicin de perseguir a los judos. Cuando el cristianismo vino a ser la religin de la mayora, y los judos se volvieron una minora dentro de toda una sociedad que se llamaba cristiana, fueron muchos los cristianos que, impulsados por lo que se dice en el Nuevo Testamento acerca de la oposicin de los judos al cristianismo, fomentaron el sentimiento antijudo, y llegaron hasta el extremo de las matanzas de judos. Por lo tanto es de suma importancia que nos percatemos de que aquellos judos que persiguieron a los cristianos en el siglo primero lo hicieron creyendo servir a Dios, y que los cristianos que hoy vuelven la situacin al revs, y practican el antijudasmo, estn haciendo precisamente lo mismo que condenan en aquellos judos de antao. La persecucin bajo Nern Nern lleg al poder en octubre del ao 54, gracias a las intrigas de su madre Agripina, quien no vacil ante el asesinato en sus esfuerzos por asegurar la sucesin del trono en favor de su hijo. Al principio, Nern no cometi los crmenes por los que despus se hizo famoso. Aun ms, varias de las leyes de los primeros aos de su gobierno fueron de beneficio para los pobres y los desposedos. Pero poco a poco el joven emperador se dej llevar por sus propios afanes de grandeza y placer, y por una corte que se desviva por satisfacer sus ms mnimos caprichos. Ya diez aos despus de haber llegado al tron, Nern era despreciado por el pueblo y por los poetas y literatos, a cuyo nmero Nern pretenda pertenecer sin tener los dones necesarios para ello. Cuantos se oponan a su voluntad, o bien moran misteriosamente, o bien reciban ordenes de quitarse la vida. Cuando la esposa de uno de sus amigos le gust, sencillamente hizo enviar a su amigo a Portugal, y tom la mujer para s. Todos estos hechos -y muchos rumores- corran de boca en boca, y hacan que el pueblo siempre esperara lo peor de su soberano. As estaban las cosas cuando, en la noche del 18 de julio del ao 64, estall un enorme incendi en Roma. Al parecer, Nern se encontraba a la sazn en su residencia de Antium, a unas quince leguas de Roma, y

tan pronto como supo lo que suceda corri a Roma, donde trat de organizar la lucha contra el incendio. Para los que haban quedado sin refugio, Nern hizo abrir sus propios jardines y varios otros edificios pblicos. Pero todo esto no bast para apartar las sospechas que pronto cayeron sobre el emperador a quien ya muchos tenan por loco. El fuego dur seis das y siete noches; y despus volvi a encenderse en diversos lugares durante tres das ms. Diez de los catorce barrios de la ciudad fueron devorados por las llamas. En medio de todos sus sufrimientos, el pueblo exiga que se descubriera al culpable, y no faltaban quienes se inclinaban a pensar que el propio emperador haba hecho incendiar la ciudad para poder reconstruirla a su gusto, como un gran monumento a su persona. El historiador Tcito, que probablemente se encontraba entonces en Roma, cuenta varios de los rumores que circulaban, y l mismo parece dar a entender que su opinin era que el incendio haba comenzado accidentalmente en un almacn de aceite. Pero cada vez ms las sospechas recaan sobre el emperador. Segn se deca, Nern haba pasado buena parte del incendio en lo alto de la torre de Mecenas, en la cumbre del Palatino, vestido como un actor de teatro, taendo su lira, y cantando versos acerca de la destruccin de Troya. Luego comenz a decirse que el emperador, en sus locas nfulas de poeta, haba hecho incendiar la ciudad para que el siniestro le sirviera de inspiracin. Nern hizo todo lo posible por apartar tales sospechas de su persona. Pero todos sus esfuerzos resultaban intiles mientras no se hiciera recaer la culpa sobre otro. Dos de los barrios que no haban ardido eran las zonas de la ciudad donde haba ms judos y cristianos, por tanto el emperador pens que le sera fcil culpar a los cristianos. El historiador Tcito, que parece creer que el fuego fue un accidente, y que por tanto la acusacin hecha contra los cristianos era falsa, nos cuenta lo sucedido:"A pesar de todos los esfuerzos humanos, de la liberalidad del emperador y de los sacrificios ofrecidos a los dioses, nada bastaba para apartar las sospechas ni para destruir la creencia de que el fuego haba sido ordenado. Por lo tanto, para destruir ese rumor, Nern hizo aparecer como culpables a los cristianos, una gente a quienes todos odian por sus abominaciones, y los castig con muy refinada crueldad. Cristo, de quien toman su nombre, fue ejecutado por Poncio Pilato durante el reinado de Tiberio. Detenida por un instante, esta daina supersticin apareci de nuevo, no slo en Judea, donde estaba la raz del mal, sino tambin en Roma, ese lugar donde se dan cita y encuentran seguidores todas las cosas atroces y abominables que llegan desde todos los rincones del mundo. Por lo tanto, primero fueron arrestados los que confesaron [ser cristianos], y sobre la base de las pruebas que ellos dieron fue condenada una gran multitud, aunque no se les conden tanto por el incendio como por su odio a la raza humana (Anales, I S. 44)."Estas palabras de Tcito son

valiossimas, pues constituyen uno de los ms antiguos testimonios que han llegado hasta nuestros das del modo en que los paganos vean a los cristianos Al leer estas lneas, resulta claro que Tcito no crea que los cristianos fueran verdaderamente culpables de haber incendiado a Roma. An ms, la "refinada crueldad" de Nern no recibe su aprobacin. Pero al mismo tiempo este buen romano, persona culta y distinguida, cree mucho de lo que se rumora acerca de las "abominaciones" de los cristianos, y de su "odio a la raza humana". Tcito y sus contemporneos no nos dicen en qu consistan estas "abominaciones" que supuestamente practicaban los cristianos. Tendremos que esperar hasta el siglo segundo para encontrar documentos en los que se describen esos rumores malsanos. Pero sean cuales hayan sido, el hecho es que Tcito los cree, y que piensa que los cristianos odian a la humanidad. Pero Tcito sigue contndonos lo sucedido en Roma a raz del gran incendio:"Adems de matarles [a los cristianos] se les hizo servir de entretenimiento para el pueblo. Se les visti en pieles de bestias para que los perros los mataran a dentelladas. Otros fueron crucificados. Y a otros se les prendi fuego al caer la noche, para que la iluminaran. Nern hizo que se abrieran sus jardines para esta exhibicin, y en el circo l mismo ofreci un espectculo, pues se mezclaba con las gentes disfrazado de conductor de carrozas, o daba vueltas en su carroza. Todo esto hizo que se despertara la misericordia del pueblo, aun contra esta gente que mereca castigo ejemplar, pues se vea que no se les destrua para el bien pblico, sino para satisfacer la crueldad de una persona (Anales 15:44)." Una vez ms, vemos que este historiador pagano, sin mostrar simpata alguna hacia los cristianos, s da a entender que el castigo era excesivo, o al menos que la persecucin tuvo lugar, no en pro de la justicia, sino por el capricho del emperador. Adems, en estas lneas tenemos una descripcin, escrita por uno que no fue cristiano, de las torturas a que fueron sometidos aquellos mrtires. Del nmero de los mrtires sabemos poco. Adems de lo que nos dice Tcito, hay algunos documentos cristianos de fines del siglo primero, y del siglo segundo, que recuerdan con terror aquellos das de persecucin bajo Nern. Tambin hay toda clase de indicios que dan a entender que Pedro y Pablo se contaban entre los mrtires neronianos. Por otra parte, todas las noticias que nos llegan se refieren a la persecucin en la ciudad de Roma, y por tanto es muy probable que la persecucin, aunque muy cruenta, haya sido local, y no se haya extendido hacia las provincias del imperio. Aunque al principio se acus a los cristianos de incendiarios, todo parece indicar que pronto se comenz a perseguirles por el mismo hecho de ser cristianos -y por todas las supuestas abominaciones que iban unidas a ese nombre-.

El propio Nern debe haberse percatado de que el pueblo saba que se persegua a los cristianos no por el incendio, sino por otras razones. Y Tcito tambin nos dice que en fin de cuentas "no se les conden tanto por el incendio como por su odio a la raza humana". En vista de todo esto, y a fin de justificar su conducta, Nern promulg contra los cristianos un edicto que desafortunadamente no ha llegado a nuestros das. Probablemente los planes de Nern incluan extender la persecucin a las provincias, si no para destruir el cristianismo en ellas, al menos para lograr nuevas fuentes de vctimas para sus espectculos. Pero en el ao 68 buena parte del imperio se rebel contra el tirano, y el senado romano lo depuso. Prfugo y sin tener a dnde ir, Nern se suicida. A su muerte, muchas de sus leyes fueron abolidas. Pero su edicto contra los cristianos sigui en pie. Esto quera decir que, mientras nadie se ocupara de perseguirles, los cristianos podan vivir en paz; pero tan pronto como algn emperador u otro funcionario decidiera desatar la persecucin poda siempre apelar a la ley promulgada por Nern. Por lo pronto, nadie se ocup de perseguir a los cristianos. A la muerte de Nern, se sigui un perodo de desorden, hasta tal punto que los historiadores llaman al ao 69 "el ao de los cuatro emperadores". Por fin Vespasiano pudo tomar las riendas del estado, y luego le sucedi su hijo Tito, el mismo que en el ao 70 haba tomado y destruido a Jerusaln. En todo este perodo, el Imperio parece haberse desentendido de los cristianos, cuyo nmero segua aumentando silenciosamente. La persecucin bajo Domiciano En el ao 81 Domiciano sucedi al emperador Tito. Al principio, su reino fue tan benigno hacia la nueva fe como lo haban sido los reinos de sus antecesores. Pero hacia el final de su reino se desat de nuevo la persecucin. No sabemos a ciencia cierta por qu Domiciano persigui a los cristianos. S sabemos que Domiciano amaba y respetaba las viejas tradiciones romanas, y que buena parte de su poltica imperial consisti en restaurar esas tradiciones. Por lo tanto, era de esperarse que se opusiera al cristianismo, que en algunas regiones del Imperio haba ganado muchsimos adeptos, y que en todo caso se opona tenazmente a la antigua religin romana. Adems, ahora que ya no exista el Templo de Jerusaln, Domiciano decidi que todos los judos deban enviar a las arcas imperiales la ofrenda anual que antes mandaban a Jerusaln. Cuando algunos judos se negaron a hacerlo o mandaron el dinero al mismo tiempo que dejaban ver bien claro que Roma no haba ocupado el lugar de Jerusaln, Domiciano empez a perseguirles y a exigir el pago de la ofrenda. Puesto que todava no estaba del todo claro en qu consista la relacin del judasmo con el cristianismo, los funcionarios imperiales empezaron a presionar a todos los que practicaban "costumbres judas". As se desat una nueva persecucin que parece

haber ido dirigida, no slo contra los cristianos, sino tambin contra los judos. Como en el caso de Nern, no parece que la persecucin haya sido igualmente severa en todo el Imperio. De hecho, es slo de Roma y de Asia Menor que tenemos noticias fidedignas acerca de la persecucin. En Roma el emperador hizo ejecutar a su pariente Flavio Clemente y a su esposa Flavia Domitila. Se les acus de "atesmo" y de "costumbres judas". Puesto que los cristianos adoraban a un Dios invisible, por lo general los paganos les acusaban de ser ateos. Por tanto, es muy probable que Flavio Clemente y su esposa hayan muerto por ser cristianos. Estos son los nicos dos mrtires romanos bajo Domiciano que conocemos por nombre. Pero varios escritores antiguos afirman que fueron muchos, y una carta escrita por la iglesia de Roma a la de Corinto poco despus de la persecucin se refiere a "los males y pruebas inesperadas y seguidas que han venido sobre nosotros" (I Clemente 1).De la persecucin en Asia Menor s sabemos ms, gracias al Apocalipsis, que fue escrito en medio de esa dura prueba. Juan, el autor del Apocalipsis, haba sido deportado a la isla de Patmos, y por tanto sabemos que no todos los cristianos eran condenados a muerte. Pero s hay muchas otras pruebas de que fueron muchos los que sufrieron y murieron en tal ocasin. En medio de la persecucin, el Apocalipsis muestra una actitud mucho ms negativa hacia Roma que el resto del Nuevo Testamento. Pablo haba ordenado a los romanos que se sometieran a las autoridades, que haban sido ordenadas por Dios. Pero ahora el vidente de Patmos describe a Roma en trminos nada elogiosos, como "la gran ramera ... ebria de la sangre de los santos, y de la sangre de los mrtires de Jess " (Apocalipsis 17:1,6). Y Prgamo, la capital de la regin, es el lugar "donde est el trono de Satans" (Apocalipsis 2:13). Afortunadamente, cuando se desat la persecucin el reino de Domiciano se acercaba a su fin. Al igual que Nern, Domiciano haba cobrado fama de tirano, y por fin fue asesinado en su propio palacio, y el senado romano hizo que se borrara su nombre de todas las inscripciones y monumentos en su honor. Una vez ms, el Imperio parece haberse olvidado de la nueva fe que iba esparcindose por entre sus sbditos, y por tanto la iglesia goz de un perodo de relativa paz. ("Una Historia Ilustrada del Cristianismo" Tomo 1 "La era de los Mrtires", Pgs. 64-72, Ed. Caribe, 1978 Miami, Florida, EEUU)

SIGLO II LOS PADRES APOSTLICOS Tras los llamados "aos oscuros", esas fechas de finales del s. I d.c. y principios del s. II d.c. donde nada sabemos de aquellos colaboradores de los apstoles como

Timoteo, Filemn, Bernab, etc. de los cuales se nos habla tan abundantemente en el Nuevo Testamento, surgen unos personajes a los que llamamos "Padres Apostlicos" puesto que conocieron en vida a alguno de los apstoles, recibiendo de ellos la enseanza del Evangelio (pensemos que el apstol Juan, el ms longevo de los doce, muri en Efeso en el ao 100 d.c.). Es por lo anterior que conocer su vida y sus escritos se convierte en tarea indispensable para aquellos que quieren conocer ms a fondo cmo el legado de la fe pudo llegar limpio hasta nuestros das, en medio de tantas persecuciones durante los veinte siglos que les siguieron. De igual inters ser conocer sus escritos y doctrinas, para aquellos cristianos confundidos por la gran cantidad de nuevas teologas, movimientos y "unciones" que surgen en el seno de las grandes denominaciones cristianas. Fuente de inspiracin para los cristianos "Catlicos" en el sentido teolgico original del trmino, han tratado de ser usados por las grandes denominaciones para justificar sus posturas teolgicas. As Los Romanos tratan de ver en algunos textos muy forzados de Ignacio o Clemente la primaca de Roma sobre el resto de la cristiandad. Los Ortodoxos y protestantes la independencia del obispo en cuestiones de fe y orden en la iglesia, y los protestantes (especialmente durante la reforma), la plena demostracin del Evangelio de la salvacin por la pura gracia y misericordia de Dios por medio de la fe en Jesucristo, sin necesidad de obras, para ganar el cielo. Por ltimo, no confundir a los "Padres Apostlicos" de los que hablamos, con los llamados "Padres de la Iglesia" de siglos muy posteriores (IV y V d.c.) como Juan Crisstomo, Agustn de Hipona, etc. (que no son sino los padres de la iglesia catlicoromana). Estos son:

Clemente de Roma: Judo, obispo de Roma entre el 92 al 101 d.c. y discpulo del apstol Pablo. Se le menciona en Filipenses 4:3. La iglesia CatlicoRomana le considera el tercer "Papa" al frente de la sede de Roma. Ignacio de Antioquia: Obispo de Antioquia. Mrtir en el circo romano en el 110 d.c. discpulo de los apstoles Pedro y Pablo. Policarpo de Esmirna: Obispo de Esmirna. Discpulo de Juan el apstol y maestro de Ireneo de Lyon. Quemado como Mrtir en el 156 d.c.

IGNACIO DE ANTIOQUIA

Nacido entre los aos 30 al 35 d.c. en Siria, aparentemente conoci en su juventud a los apstoles Pedro y Pablo, de los que escuchara directamente el Evangelio, y probablemente tambin fue discpulo del apstol Juan. Es Ignacio (como Clemente y Policarpo) el nico lazo que nos une histricamente con la poca apostlica Obispo de la ciudad de Antioquia en tiempos del emperador Trajano (98-117 d.C.), fue, segn la tradicin paleocristiana, el tercer obispo de dicha ciudad despus del mismo apstol Pedro y de Evodio. En esta ciudad haba numerosos judeocristianos procedentes de la destruccin de Jerusaln y su templo en el ao 70 d.C. En el ao 107 d.c. es acusado y llevado a Roma para ser devorado por los leones en el circo. En el camino a su martirio escribe siete cartas a siete iglesias por las que va pasando, y que han llegado hasta nosotros como testimonio de la pureza apostlica del Evangelio predicado por estos hombres (se dira leyndolas, que se est ante epstolas perdidas de algn apstol). Cargadas de emocin, son una fuente de inspiracin para los cristianos de todos los tiempos. LOS JUDAIZANTES Y LOS DOCETISTAS Las cartas presentan a Ignacio como defensor de una ortodoxia que algunos estudiosos han presentado como "de centro" frente a dos polos dentro de la iglesia de finales del siglo I y principios del II: el Judeocristiano (Ebionita?) y el docetista (espiritualidad "mstica" de tipo gnstico griego), aunque en algunas cartas como en la de los magnesios, acusa a unas mismas personas de judaizantes y docetistas. Frente a estas corrientes, presenta l un alegato de la fe que les ha sido legada por la tradicin apostlica, contra la teologa docetista: "Haceos sordos cuando se os predique prescindiendo de Jess el Cristo, del linaje de David, el Hijo de Mara, el que realmente naci, comi y bebi, que realmente fue arrestado por Poncio Pilato, que realmente fue crucificado, muerto a la vista de los seres celestiales, terrestres, e infernales. El que verdaderamente tambin verdaderamente resucit de los muertos, al haberle levantado el Padre. El Padre que tambin a nosotros, de modo semejante, nos levantar a los que creemos en l, en Jess el Cristo, sin el cual no tenemos la Vida Verdadera" (Trallanos 9:1-2) Contra los judaizantes que guardaban el sbado y otras prcticas judas no puede obtener ningn testimonio de la Escritura, su nico argumento es que el Domingo es el da de la resurreccin del Seor.

Parece tambin por algunas de sus afirmaciones, que tambin enfrent un error diferente del de los docetistas y judaizantes: el de los que condicionaban su reconocimiento de los ministerios eclesisticos a la excelencia de los dones carismticos. LA UNIDAD DE LA IGLESIA: LA TRIPLE JERARQUA Insiste tambin Ignacio, y este es el tema principal en sus cartas, a la unidad de la Iglesia, y presenta por primera vez en la historia de la Iglesia cristiana Primitiva, la concepcin de la triple jerarqua: Un episcopado monrquico en la cabeza, el presbiterio y por ltimo el diaconado; mientras que los documentos ms antiguos del cristianismo, hacen referencia unas veces a un nico colegio de ancianos (presbteros) y otras a una jerarqua de dos grados: obispo y presbteros. Para Ignacio la unidad de los cristianos con Cristo, se traduce en la unidad de los cristianos entre si y su sujecin al obispo, y por ende, la unidad de la Iglesia. El catolicismo-romano ha usado la carta a los romanos con la pretensin de que en su introduccin a la epstola, supone un pretendido reconocimiento de primaca a esta iglesia, a la que menciona como "...la que reside en el territorio de los romanos... la que preside en la unin del amor..." De modo que algunos (no todos) los estudiosos y apologistas romanos, tratan de ver en esta expresin "preside" una referencia a que "preside" de modo jerrquico sobre el resto de la cristiandad. Nada en la carta indica que esta sea la interpretacin de esta expresin. En todo caso de manera recproca, un protestante interesado en demostrar sus tesis y creencias, leyendo las epstolas de Ignacio (y las del resto de la antigedad paleocristiana) con esta intencin, encontrara muchas ms oportunidades de rebatir infinidad de dogmas y doctrinas romanistas que a la inversa - lo que de hecho sucedi en la poca de la reforma. EL SACRAMENTO DEL MATRIMONIO Ignacio de Antioquia es el primero en hablar del matrimonio en la iglesia, aunque como prctica comn y establecida en el seno de esta iglesia de los principios del siglo II, as dice "...los varones y las mujeres que deseen casarse, deben realizar su enlace conforme a las disposiciones del obispo..." (Filipenses 5:2). Y si bien el matrimonio jurdicamente no lo impuso la iglesia hasta el siglo X, vemos por Ignacio que ya desde la antigedad paleocristiana, se practicaba como sacramento teolgico. EL MARTIRIO CRISTIANO

Especialmente impactante son sus palabras a los creyentes de Roma, a los que escribe desde Esmirna, al saber que hacan planes para salvarle y evitarle el martirio. Les dice as: "Dejadme que sea entregado a las fieras, puesto que por ellas puedo llegar a Dios. Soy el trigo de Dios, y soy molido por las dentelladas de las fieras, para que pueda ser hallado pan puro. Antes, atraed a las fieras, para que puedan ser mi sepulcro, y que no deje parte alguna de mi cuerpo detrs, y as, cuando pase a dormir, no ser una carga para nadie. ENTONCES SER UN VERDADERO DISCPULO DE JESUCRISTO" (Epstolas de San Ignacio. Romanos 4 "Los Padres Apostlicos" J.B. Lightfoot Pg. 190. Ed. CLIE 1990 Terrassa, Espaa). Como final dir que sobrecoge leer las epstolas de Ignacio, habiendo presentado aqu una sombra de lo que estas son, recomiendo la lectura de "Los Padres Apostlicos" J.B. Lightfoot Pg. 190. Ed. CLIE 1990 Terrassa, Espaa. Cuanto no debemos de aprender de estos hombres los cristianos del siglo XXI y guardarnos de las nuevas y sutiles formas de hereja que se infiltran en la iglesia bajo el nombre de "nuevas unciones o movimientos del espritu". CLEMENTE DE ROMA Judo, obispo de Roma entre el 92 al 101 d.c. y discpulo del apstol Pablo. (La iglesia Catlico-Romana le considera el tercer "Papa" al frente de la sede de Roma en su lista de sucesin). En el ao 96 d.c. (todava estamos en el s. I y an vive el apstol Juan) en la iglesia de Corinto se ha producido una escisin: una serie de miembros descontentos han depuesto a los obispos y presbteros de la iglesia, algunos de ellos, segn nos cuenta el mismo Clemente, designados directamente por los apstoles (Clemente a los Corintios 44:1-3). Ante tan grave escndalo, y sin que se le hubiese pedido su intervencin, Clemente, obispo de Roma decide enviar una carta. Este Clemente, muy probablemente judo, es al cual, segn Orgenes y Eusebio de Cesarea (Hist. Ecl. VI, 3.15), se refiere el Apstol Pablo en su carta a los Filipenses, captulo 4, versculos 2 al 3: "Ruego a Evodia, y tambin a Sntique, que se pongan de acuerdo como hermanas en el Seor. Y a ti, mi fiel compaero de trabajo, te pido que ayudes a estas hermanas, pues ellas lucharon a mi lado en el anuncio del evangelio, junto con Clemente y los otros que trabajaron conmigo. Sus nombres ya estn escritos en el libro de la vida.". Clemente en esta carta, escrita unos 10 aos antes de las de Ignacio tras las persecuciones de Domiciano, por lo que la podemos datar sin error hacia los aos 9698 d.C., con la mansedumbre propia de un padre, pero la firmeza que su ministerio confirmado por los mismos apstoles le da a la vez, exhorta a los Corintios a cesar en

su obstinada actitud divisora. En efecto, no han pasado 40 aos desde que el mismo Pablo el Apstol les escribiese en su primera epstola a los Corintios, exhortndoles a no causar ni fomentar divisiones, pero parece que dicha exhortacin ha sido olvidada cuando Clemente les escribe. Leyendo la carta de Clemente a los Corintios, nos parece estar delante de una de las famosas epstolas perdidas del apstol Pablo, el estilo, la exhortacin, la doctrina, las expresiones, en todo nos recuerdan a su maestro, el apstol de los gentiles. De hecho Clemente en algn momento llega a citar un texto, que l considera inspirado y de la escritura, pero del cual se ignora su procedencia (22:3), no estaremos ante una cita de algn escrito perdido del apstol Pablo?. Es hermoso como de modo sencillo, sin dejar de citar en todo momento las Escrituras, les expone a los Corintios un compendio de ejemplos y exhortaciones para que se vuelvan de su locura divisora. El catolicismo romano no ha dejado pasar la ocasin para presentar esta carta como una prueba de que ya desde la antigedad cristiana ms remota, el obispo de Roma contaba con primaca jerrquica sobre las dems iglesias. Consideramos absolutamente forzadas estas conclusiones, para el lector independiente del texto clementino. Los telogos protestantes podrn encontrar a su vez en esta preciosa epstola, an de tiempos apostlicos, una confirmacin de la doctrina de la justificacin por la sola fe en la gracia salvadora de Dios: "De igual modo nosotros, por Su voluntad llamados en Cristo Jess, nos santificamos no por nuestros mritos, sabidura, inteligencia, piedad o cualquier otra obra que hacemos en santidad de corazn, sino por la fe, por la cual Dios Todopoderoso ha santificado a todos desde el principio" (Clemente a los Corintios 32:4) Tan respetada fue esta carta que incluso se incluy tras la Biblia en el cdice Alejandrino del siglo V que ahora se guarda en el Museo Britnico. POLICARPO DE ESMIRNA Policarpo, obispo de Esmirna, fue quemado como mrtir en el ao 155 d.c. Poco antes de su muerte, exclam ante quien lo quera hacer apostatar de su fe a Cristo "Durante ochenta y seis aos he sido su siervo, y no me ha hecho mal alguno. Como puedo ahora blasfemar de mi Rey que me ha salvado?", vemos por esto, que su conversin -a edad avanzada- aconteci en el ao 69 d.c. por lo cual fue contemporneo de varios de los apstoles, especialmente del apstol Juan, de quien recibi directamente sus enseanzas, como nos da a entender su discpulo Ireneo de Lyon, cuando escribe a Florino, un presbtero romano que haba cado en la hereja del gnosticismo, nos

dice as: "Porque te vi cuando yo todava era un nio, en el Asia interior, desempeando brillante papel en la corte imperial y tratando a la par de ganarte la estimacin de aqul... Puedo decir hasta el lugar en que el bienaventurado Policarpo se sentaba para dirigir su palabra, cmo entraba en materia, y cmo terminaba sus instrucciones, su genero de vida, la forma de su cuerpo, las plticas que diriga a la muchedumbre; como contaba su trato con Juan y con los dems que haban visto al Seor y como recordaba las palabras de ellos y qu era lo que haba odo l de ellos acerca del Seor ya sobre sus milagros, ya sobre su doctrina. Todo lo cual, como quien la haba recibido de quienes fueron testigos de vista del Verbo, Policarpo lo relataba de acuerdo a la Escrituras." De Policarpo conservamos la carta a los Filipenses y el acta de su martirio (que exponemos a continuacin). En la carta a los Filipenses, los estudiosos catlico-romanos, no pueden entender porqu no se mencione para nada a un obispo de dicha iglesia, y sin embargo si lo haga con el presbiterio. Esta carta se podra dividir en varias partes que condensaran el pensamiento que quiere transmitir: Por un lado su doctrina, que es un eco de lo que ya vimos con Ignacio: Un alegato contra el docetismo (una especie de gnosticismo dualista) donde nos cuanta como Cristo se encarn realmente, padeci y resucit de verdad y en carne, y no en apariencia como predicaban los docetas. Son estos hechos los que nos justifican delante de Dios sin que lo hayamos merecido: "Sabis muy bien que hemos sido salvos por el don gratuito de Dios y no por nuestro mritos, sino porque Dios lo ha querido por medio de Jesucristo" (Filipenses 1:3), esta realidad es la que los protestantes de la reforma y de hoy en da, afirman que no se predica en el catolicismo-romano. La organizacin de la iglesia que presenta Policarpo en esta epstola est basada en el presbiterio y se duele del caso de uno de la iglesia de Filipos, un tal Valente y su mujer que han cado en el pecado de la avaricia y se han apartado de la iglesia. Policarpo dicta como regla en tal caso lo siguiente: "Me contrista muchsimo el caso de ese hombre y de su mujer. Que el Seor se digne en concederles arrepentimiento sincero. Vosotros proceded con moderacin en este asunto y no los consideris como enemigos. Tenedlos como miembros enfermos y extraviados para que se preserve intacta vuestra comunidad. Obrando as os edificis a vosotros mismos" (Fil. 11:4) Policarpo adems reitera una serie de normas de vida cristiana contra la fornicacin, la avaricia, la homosexualidad, las herejas, etc., y as podemos entender la concordia que exista en las comunidades primitivas entre el hecho de la salvacin por gracia por

medio de la fe, con el guardar los mandamientos: "De seguro que ni yo ni nadie puede competir con la sabidura del bendito y glorioso Pablo. Presente entre vosotros y cara a cara con los que vivan entonces (40 50 aos atrs) ense con agudeza y autoridad la Palabra de Verdad. Ausente, os escribi cartas que, si las estudiis seriamente, os harn crecer en la fe que recibisteis. Fe que es nuestra madre comn (y no la iglesia para Policarpo) mientras tenga por compaera la esperanza y sobre todo el amor a Dios, a Cristo y al prjimo. Cuando se halla uno dentro de este marco ha cumplido el mandato que asegura la justificacin. Quien vive en el amor, est libre del pecado" (Fil. 3:1-3) El acta de su martirio, impresionante, es la que sigue: "CARTA DE LA IGLESIA DE ESMIRNA, QUE RELATA EL MARTIRIO DE SU OBISPO SAN POLICARPO Y SUS COMPAEROS MRTIRES" En Esmirna el ao 155 d.c. La Iglesia de Dios, establecida en Esmirna, a la Iglesia de Dios, establecida en Filadelfia, y a todas las partes de la Iglesia santa y catlica extendida por todo el mundo; que la misericordia, la paz y el amor de Dios Padre y Nuestro Seor Jesucristo sobreabunde en vosotras. Os escribimos relatndoos el martirio de nuestros hermanos, y, en especial, del bienaventurado Policarpo, quien, con el sello de su fe, puso fin a la persecucin de nuestros enemigos. Todo lo sucedido fue ya anunciado por el Seor en su Evangelio, en el cual se halla la regla de conducta que hemos de seguir. Segn, El, por su permisin, fue entregado y clavado en la cruz para salvarnos. Quiso que le imitramos, y El fue el primero de entre los justos que se puso en manos de los malvados, mostrndonos de ese modo el camino que habamos de seguir, y as, habindonos precedido El, no creyramos que era demasiado exigente en sus preceptos. Sufri El el primero lo que nos encarg a nosotros sufrir. Se hizo nuestro modelo, ensendonos a morir, no slo por utilidad propia, sino tambin por la de nuestros hermanos. El martirio, a aquellos que le padecen, les acarrea la gloria celestial, la cual se consigue por el abandono de las riquezas, los honores e incluso los padres. Acaso tendremos por demasiado el sacrificio que hacemos a tan piadoso Seor, cuando sabemos que sobrepuja con creces lo que El hizo por sus siervos, a los que stos pueden hacer por El? Por tanto, os vamos a narrar los triunfos de todos nuestros mrtires, tal como nos consta que tuvieron lugar, su gran amor para con Dios y su paciencia en soportar los tormentos. Quin no se llenar de admiracin al considerar cun dulces les eran los azotes, gratas las llamas del eculeo, amable la espada que los hera y suaves las brasas de las hogueras? Cuando corriendo la

sangre por los costados, con las entraas palpitantes a la vista, tan constantes estaban en su fe, que aunque el pueblo conmovido no poda contener las lgrimas ante tan horrendo espectculo, ellos solo estaban serenos y tranquilos. Ni siquiera se les oa un gemido de dolor; y as como haban aceptado con alegra los tormentos, del mismo modo los toleraban con fortaleza. A todos los asista el Seor en los tormentos, no slo con el recuerdo de la vida eterna, sino tambin templando la violencia de los dolores, para que no excediesen la resistencia de las almas. El Seor le hablaba interiormente y les confortaba, ponindoles ante los ojos las coronas que les esperaban si eran constantes; e ah el desprecio que hacan de los jueces, y su gloriosa paciencia. Deseaban salir de las tinieblas de este mundo para ir a gozar de las claras moradas celestiales; contraponan la verdad a la mentira, lo terreno a lo celestial, lo eterno a lo caduco Por una hora de sufrimientos les esperaban goces eternos. El demonio prob contra ellos todas sus artes; pero la gracia de Cristo les asisti como un abogado fiel. Tambin Germanico, con su valor, infunda nimos a los dems. Habiendo sido expuestos a las fieras, el procnsul, movido de compasin, le exhortaba a que tuviese piedad al menos de su tierna edad, si le pareca que los dems bienes no merecan ser tenidas en consideracin. Pero l haca poco caso de la compasin que pareca tener por l su enemigo y no quiso aceptar el perdn que le ofreca el juez injusto; muy al contrario, el mismo azuzaba a la fiera que se haba lanzado contra el, deseoso de salir de este mundo de pecado. Viendo esto el populacho, qued sorprendido de ver un nimo tan varonil en los cristianos. Luego todos gritaron: "Que se castigue a los Impos y se busque a Policarpo. En esto, un cristiano, llamado Quinto, natural de Frigia, y que acababa de llegar a Esmirna, l mismo se present al sanguinario Juez para sufrir el martirio. Pero la flaqueza fue mayor que el buen deseo. Al ver venir hacia s las fieras, temi y cambi de propsito, volvindose de la parte del demonio, aceptando aquello contra lo que iba a luchar. El procnsul, con sus promesas, logr de l que sacrificara. En vista de esto, creemos que no son de alabar aquellos hermanos que se presentan voluntarios a los suplicios, sino mas bien aquellos que habindose ocultado al ser descubiertos, son constantes en los tormentos. As nos lo aconseja el Evangelio, y la experiencia lo demuestra, porque ste que se present, cedi, mientras Policarpo, que fue prendido, triunf. Habindose enterado Policarpo, hombre de gran prudencia y consejo, que se le buscaba para el martirio, se ocult. No es que huyera por cobarde, sino ms bien dilataba el tiempo del martirio Recorri varias ciudades, y como los fieles le dijesen que se diese ms prisa, y se ocultase prontamente, l no se preocupaba, como si

temiera alejarse del lugar del martirio. Al fin se consigui que se escondiese en una granja. All, noche y da, estuvo pidiendo al Seor le diera valor para sufrir la ltima pena. Tres das antes de ser prendido le fue revelado su martirio. Parecile que la almohada sobre la que dorma estaba rodeada de llamas. Al despertarse el santo anciano dijo a los que con l estaban que haba de ser quemado vivo. Cambi de retiro para estar ms oculto, mas apenas lleg al nuevo refugio llegaron tambin sus perseguidores. Estos buscaron largo rato y no hallndole cogieron a dos muchachos y los azotaron hasta que uno de ellos descubri el lugar en que se hallaba oculto Policarpo. No poda ya ocultarse aquel a quien esperaba el martirio. El jefe de Polica de Esmirna, Herodes, tena gran deseo de presentarle en el anfiteatro, para que fuese imitador de Cristo en la Pasin. Adems, orden que a los traidores se les recompensara como a Judas. Armado, pues un pelotn de soldados de a caballo, salieron un viernes antes de cenar en busca de Policarpo, con uno de los muchachos a la cabeza no como para prender a un discpulo de Cristo, sino como si se tratara de algn famoso ladrn. Encontrronle de noche oculto en una casa. Hubiera podido huir al campo, pero cansado como estaba, prefiri presentarse l mismo a esconderse de nuevo, porque deca. "Hgase la voluntad de Dios; cuando El lo quiso me escond, y ahora que El lo dispone, lo deseo yo tambin". Viendo, pues, a los soldados, bajo adonde ellos estaban y les habl cuanto su debilidad se lo permiti y el Espritu de la gracia sobrenatural le inspir. Admiraban los soldados ver en l, a sus aos, tanta agilidad y de que en tan buen estado de salud le hubieran encontrado tan pronto. En seguida mand que les prepararan la mesa, cumpliendo as el precepto divino, que encarga proveer de las cosas necesarias para la vida aun a los enemigos. Luego les pidi permiso para hacer oracin y cumplir sus obligaciones para con Dios. Concedido el permiso, or por espacio de dos horas de pie, admirando su fervor a los circunstantes y hasta a los mismos soldados. Acab su oracin, pidiendo a Dios por toda la iglesia, por los buenos y por los malos, hasta que lleg el momento de recibir la corona de la justicia, que en todo momento haba guardado. Fue montado en un asno, y cuando ya se acercaba a la ciudad, se encontraron con Herodes y su padre Nicetas, que venan en un carro. Obligronle a montar con ellos, por ver si con este favor lograban vencer a aquel que era invencible por tormentos. Procuraron insinuarse en su nimo y hacerle pronunciar alguna palabra menos reverente, dicindole: "Qu mal puede haber en llamar seor al Csar y sacrificar?", y todo lo dems que el demonio les inspiraba. Refrenbase el Santo y les oa con paciencia, hasta que no pudiendo contener su celo, prorrumpi en estas palabras: "No habr cosa que pueda hacerme mudar de propsito: ni el fuego, ni la espada, ni las prisiones, ni el hambre ni el destierro, ni los azotes". Irritados ellos con esta respuesta, cuando ms veloz iba el carro arrojaron a

Policarpo al camino, rompindosele una pierna al caer, lo que no le impidi acudir con presteza al anfiteatro, sin preocuparse mucho de sus dolores. Al entrar en el anfiteatro se oy una voz del cielo que deca: "S fuerte, Policarpo". Esta voz slo la oyeron los cristianos que estaban en la arena, pero de los gentiles nadie la oy. Cuando fue llevado ante el palco del procnsul, confes valerosamente al Seor, despreciando las amenazas del juez. El procnsul procur por todos los medios hacerle apostatar, dicindole tuviera compasin de su avanzada edad, ya que pareca no hacer caso de los tormentos. "cmo ha de sufrir tu vejez -le deca- lo que a los jvenes espanta? Debe jurar por el honor del Csar y por su fortuna. Arrepintete y di: "Mueran los impos". Animado el procnsul, prosigui: "Jura tambin por la fortuna del Csar y reniega de Cristo". "Ochenta y seis aos ha -respondi Policarpo- que le sirvo y jams me ha hecho mal; al contrario, me ha colmado de bienes, cmo puedo odiar a aquel a quien siempre he servido, a mi Maestro, mi Salvador, de quien espero mi felicidad, al que castiga a los malos y es el vengador de los justos?" Mas como el procnsul insistiese en hacerle jurar por la fortuna del Csar, l le respondi: "Por qu pretendes hacerme jurar por la fortuna del Csar? Acaso ignoras mi religin? Te he dicho pblicamente que soy cristiano, y por ms que te enfurezcas, yo soy feliz. Si deseas saber qu doctrina es sta, dame un da de plazo, pues estoy dispuesto a instruirte en ella si t lo ests paras escucharme". Repuso el procnsul: "Da explicaciones al pueblo y no a mi". Respondile Policarpo: "A vuestra autoridad es a quien debemos obedecer, mientras no nos mandis cosas injustas y contra nuestras conciencias. Nuestra religin nos ensea a tributar el honor debido a las autoridades que dimanan de la de Dios y obedecer sus rdenes. En canto al pueblo, le juzgo indigno, y no creo que deba darle explicaciones: lo recto es obedecer al juez, no al pueblo". "A mi disposicin estn las fieras, a las que te entregar para que te hagan pedazos si no desistes de tu terquedad", dijo el procnsul."Vengan a mi los leones -repuso Policarpo- y todos los tormentos que vuestro furor invente; me alegrarn las heridas, y los suplicios sern mi gloria, y medir mis mritos por la intensidad del dolor. Cuanto mayor sea ste, tanto mayor ser el premio que por l reciba. Estoy dispuesto a todo; por las humillaciones se consigue la gloria"."Si no te asustan los diente de las fieras, te entregar a las llamas"."Me amenazas con un fuego que dura una hora, y luego se apaga y te olvidas del juicio venidero y del fuego eterno, en el que ardern para siempre los impos. Pero a qu tantas palabras? Ejecuta pronto en mi tu voluntad, y si hallas un nuevo gnero de suplicio, estrnalo en mi".Mientras Policarpo deca estas cosas, de tal modo se ilumin su rostro de una luz sobrenatural, que el mismo

procnsul temblaba. Luego grit el pregonero por tres veces: "Policarpo ha confesado que es cristiano". Todo el pueblo gentil de Esmirna, y con l los judos, exclamaron: "Este es el doctor de Asia, el padre de los cristianos, el que ha destruido nuestros dolos y ha violado nuestros templos, el que prohiba sacrificar y adorar a los dioses; al fin ha encontrado lo que con tantos deseos deca que anhelaba". Y todos a una pidieron al asiarca Filipo que se lanzara contra l un len furioso; pero Filipo se excus, diciendo que los juegos haban terminado. Entonces pidieron a voces que Policarpo fuera quemado vivo. As se iba a cumplir lo que l haba anunciado, y dando gracias al Seor, se volvi a los suyos y les dijo: "Recordad ahora, hermanos, la verdad de mi sueo". Entre tanto, el pueblo, y en particular los judos, acuden corriendo a los baos y talleres en busca de leos y sarmientos. Cuando estaba ardiendo la hoguera, se acerc a ella Policarpo, se quit el ceidor y dej el manto, disponindose a desatar las correas de las sandalias, lo cual no sola hacer l, porque era tal la veneracin en que le tenan los fieles, que se disputaban este honor por poder besarle los pies. La tranquilidad de la conciencia le haca aparecer ya rodeado de cierto esplendor aun antes de recibir la corona del martirio. Dispuesta ya la hoguera, los verdugos le iban a atar a una columna de hierro, segn era costumbre, pero el Santo les suplic, diciendo: "Permitidme quedar como estoy; el que me ha dado el deseo del martirio, me dar tambin el poder soportarlo; El moderar la intensidad de las llamas. As, pues, qued libre; slo le ataron las manos atrs y subi a la hoguera. Levantando entonces los ojos al cielo. exclam: "Oh, Seor, Dios de los Angeles y de los Arcngeles, nuestra resurreccin y precio de nuestro pecado, rector de todo el universo y amparo de los justos: gracias te doy porque me has tenido por digno de padecer martirio por ti, para que de este modo perciba mi corona y comience el martirio por Jesucristo en unidad del Espritu Santo; y as, acabado hoy mi sacrificio, veas cumplidas tus promesas. Seas, pues bendito y eternamente glorificado por Jesucristo Pontfice omnipotente y eterno, y todo os sea dado con l y el Espritu Santo, por todos los siglos de los siglos. Amn". Terminada la oracin fue puesto fuego a la hoguera, levantndose las llamas hasta el cielo. Entonces ocurri un milagro del que fueron testigos aquellos a quienes la Providencia haba escogido para que le divulgaran por todas partes. A los lados de la hoguera apareci un arco son sus extremos dirigos hacia el cielo, a modo de vela henchida por el viento, la cual rodeaba el cuerpo del mrtir, protegindole contra las llamas. El sagrado cuerpo tena el aspecto de un pan recin cocido, o, mejor, de una mezcla de plata y oro fundidos, que con su brillo recreaba la vista. Un olor como de incienso y mirra o de algn exquisito ungento disipaba el mal olor de la hoguera. De

este prodigio fueron testigos aun los infieles, tanto, que se convencieron de que el cuerpo del Santo era incombustible, y as pidieron al atizador del fuego que hiriese el cuerpo con un cuchillo. Hzolo l as y brot sangre, en tanta abundancia, que extingui el fuego. Vise tambin salir una paloma del cuerpo. Qued el pueblo estupefacto ante el prodigio, confesando la gran diferencia a la hora de la muerte entre los cristianos y los infieles, y reconociendo la superioridad de la religin cristiana, aunque no tuvieron fuerzas para abrazarla. De este modo consum su sacrificio Policarpo, doctor de Esmirna. Sus revelaciones siempre se realizaron. El demonio, enemigo irreconciliable de los justos, reconociendo la gloria de aquel martirio, premio de una vida irreprochable desde la ms tierna infancia, excogit un medio para privar a los fieles de poseer el cuerpo del mrtir, por ms que ellos intentaran apoderarse de l por todos los medios. Para ello sugiri a Nicetas, padre de Herodes, y hermano de Alces, que pidiera al procnsul no entregara las reliquias del mrtir a los cristianos, porque se imaginaba que las haban de tributar un culto como al mismo Cristo. Esto mismo pretendan los judos que custodiaban el cuerpo, para que los cristianos no pudieran acercarse a recogerle, ignorando que los cristianos no podemos abandonar el culto de Cristo, ni dirigir nuestras oraciones a otro que a El, que tanto padeci por redimirnos de nuestros pecados. Unicamente le adoramos a El por ser Hijo de Dios, y a los mrtires y siervos suyos fieles les honramos y les pedimos que por su intercesin podamos un da ser compaeros de ellos en la gloria. El centurin, en vista de la disputa que sostenamos con los judos, mand colocar el cuerpo del Santo en medio de la hoguera. Nosotros conseguimos recoger algunos huesos, como oro y piedras preciosas, y los enterramos y el da del aniversario del martirio nos reunimos para solemnizarle como el Seor lo orden. Esto es lo que ocurri con el bienaventurado Policarpo. Consum su martirio en Esmirna con otros doce cristianos de Filadelfia, pero l es el que ha conseguido el principal culto. Su martirio fue muy superior, y todo el pueblo le llama "su maestro". Todos deseamos ser sus discpulos, como l lo era de Jesucristo, que venci la persecucin de un juez injusto y alcanz la corona incorruptible, dando fin a nuestros pecados. Unmonos a los Apstoles y a todos los justos y bendigamos nicamente a Dios Padre Todopoderoso; bendigamos a Jesucristo nuestro Seor, salvador de nuestras almas, dueo de nuestros cuerpos y pastor de la Iglesia universal; bendigamos tambin al Espritu Santo por quien todas las cosas nos son reveladas.Repetidas veces me habais pedido os comunicara las circunstancias del martirio del glorioso Policarpo, y hoy os mando esta relacin por medio de nuestro hermano Marciano. Cuando vosotros os hayis enterado, comunicadlo a las otras iglesias, a fin de que el Seor sea bendito en todas partes, y todos acaten la eleccin que su gracia se digna hacer de los escogidos. El puede salvarnos a nosotros mismos por Jesucristo Nuestro Seor

y Redentor, por el cual y con el cual es dada a Dios toda gloria, honor, poder y grandeza, por los siglos de los siglos. Amn.Saludad a todos los fieles; los que estamos aqu os saludamos. Asimismo os saluda Evaristo, que esto ha escrito, os saluda con toda su familia. El martirio de Policarpo tuvo lugar el 25 de abril, el da del gran sbado, a las dos de la tarde. Fue preso por Herodes, siendo pontfice o asiarca Filipo de Trates, y procnsul Stacio Cuadrato. Gracias sean dadas a Jesucristo Nuestro Seor, a quien se debe gloria, honor, grandeza y trono eterno de generacin en generacin. Amn. Este ejemplar le ha copiado Gayo de los ejemplares de Ireneo, discpulo de Policarpo. Yo, Scrates, lo copi del ejemplar de Gayo. Yo, Pionio, he confrontado los originales y lo transcribo por revelacin del glorioso Policarpo; como lo dije en la reunin de los que vivan cuando el Santo trabajaba con los escogidos. Nuestro Seor Jesucristo me reciba en el reino de los cielos, con el Padre, el Hijo y el Espritu Santo por los siglos de los siglos. Amn." ("Actas selectas de los mrtires" Pgs. 31-41, Ed. Apostolado Mariano, C/ Recaredo 44, 41003 Sevilla. Sevilla 1991)