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Endemismo en la Reserva de Biosfera Podocarpus-El Cndor

Cuando escuchamos conferencias relacionadas con la conservacin, la biodiversidad y la proteccin de los recursos naturales siempre escuchamos las palabras: endmica o endemismo, pero no todos sabemos a que se refiere. Es por esto que el objetivo de esta nota corta es comentar acerca del endemismo y a su vez dar ejemplos locales lo que tambin justifican el porque muchos investigadores y naturalistas se interesan tanto en nuestra provincia. Primero que nada el conservar las especies exige saber dnde viven. Durante cientos de aos los bilogos han realizado inventarios de campo para mapear la distribucin de plantas y animales. A pesar de esto nuestro conocimiento de la distribucin de la mayora de las especies, especialmente en regiones lejanas, es an incompleto. El trabajo de campo puede demandar mucho tiempo, ser costoso e incluso arriesgado. Los buenos inventarios nos dicen dnde han sido encontradas especies particulares, pero no dnde ms es probable que existan. Y es este tipo de investigaciones las que nos dicen si una especie es endmica; entonces el trmino endmico esta relacionado con el rea geogrfica en la cual vive una especie ya sea animal o vegetal. Por ejemplo el trmino endmico en el contexto de endemismo de aves, se refiere a cualquier especie que se encuentre slo en un rea especfica. Pero, no hay un lmite superior en el tamao de dicha rea geogrfica, que podra referirse tambin hasta el de la Tierra. Sin embargo, en la prctica el rea ms grande para la que se usa el trmino es el de regin zoogeogrfica, por ejemplo el Bosque Seco, la Cordillera del Cndor, etc. Algunos investigadores y naturalistas han definido que el trmino de endmico puede ser utilizado para cualquier especie cuya distribucin histrica sea menor que 50.000 km. Esto es lo que pasa en nuestra provincia, donde se pueden encontrar especies de aves que solo viven aqu y en ninguna otra parte del mundo, como el jocotoco (Gralaria ridgelyi) que solamente se encuentran en los bosques cercanos a Valladolid; o la tangara golinarnaja (Wetmorethraupis sterrhopteron) que se la puede ubicar solamente en ciertos manchones de bosque en el valle del Nangaritza; o el colibr negro real (Heliangelus regalis) que solo se lo ha encontrado en las partes mas altas de los tepuyes de Miazi y Las Orqudeas en Nangaritza, en ninguna otra parte del Ecuador, ni siquiera en los tepuyes del mismo cantn o de Morona Santiago. Adems de estas joyas de la biodiversidad del ecuador estn el loro de cuello blanco (Pyrrhura albipectus) o el jacamar pechicobrizo (Galbula pastazae) que tambin son endmicos. El nico problema de las especies endmicas es que viven en reas geogrficas muy pequeas y especficas, lo que puede provocar su desaparicin para siempre si es que no protegemos los bosques donde se encuentran. Recordemos que el turismo podra ser una fuente de ingresos en el futuro para muchos de nosotros o de nuestros hijos. Si no conservamos ahora nos arrepentiremos en el futuro.