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2011 Antonio Garca Mega y Mara Dolores Mira y Gmez de Mercado

El Bestiario Medieval. El retrato de la mujer en el Libro de Buen Amor del Arcipreste de Hita
Angarmegia: Ciencia, Cultura y Educacin. Portal de Investigacin y docencia

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El bestiario medieval. El retrato de la mujer


en el

Libro de buen amor


Del arcipreste de hita Notas y recursos didcticos para la clase de Historia

Una propuesta de

Mara Dolores Mira y Gmez de Mercado Antonio Garca Mega

El presente documento forma parte del proyecto del Portal de Educacin y Docencia Angarmegia: Ciencia, Cultura y Educacin (http://angarmegia.com). Propone algo ms que unos apuntes para orientar a nuestros alumnos en sus estudios sobre el tema. Junto a una breve introduccin terica muy simplificada y centrado en aspectos esenciales para completar, o diversificar, los contenidos recogidos en su bibliografa bsica, incorpora una coleccin de ilustraciones de la poca, miniaturas de bestias y elementos de capiteles y relieves, que ejemplifican la interpretacin que el hombre medieval hace de los arquetipos que encierran las referencias al mundo animal contenidos en los textos. El proyecto se completa con vdeos relacionados y de actividades interactivas para mejorar y reforzar las adquisiciones. Los vdeos estn localizables en la seccin Vdeos del Portal o en el Canal Angarmegia de YouTube. Las direcciones son: Vdeos en el Portal: http://angarmegia.com/videos.htm Angarmegia en YouTube: http://www.youtube.com/user/angarmegia Las actividades interactivas se encuentran en la seccin Refuerzo al estudio: http://angarmegia.com/refuerzoestudio.htm

Agradecemos cualquier crtica o sugerencia que tengan a bien hacernos. Nuestra mayor satisfaccin estriba en conocer que nuestro trabajo puede contribuir a mejorar el nivel educativo de las generaciones que habrn de sustituirnos.

Antonio Garca Mega


Maestro, Diplomado en Geografa e Historia, Licenciado en Filosofa y Letras, Doctor en Filologa Hispnica.

Tabla de contenido

Introduccin terica ............................................................................................................ 9 Diccionario de significados ............................................................................................... 15 El texto de algunos retratos ............................................................................................... 23

Introduccin terica

Dr. Antonio Garca Mega

El hombre del Medievo considera que todos los seres de la naturaleza mantienen una estrecha relacin con su creador y ordenador, lo que le anima a desarrollar un gnero literario que genera una importante tradicin animalstica. Estos textos describen, en prosa o aspectos vitales de animales reales y que, no obstante, no tienen valor por sino como smbolos cargados de alegrico. verso, los fantsticos s mismos, significado

En la Edad Media el bestiario tiene la consideracin de tratado cientfico que, siguiendo la corriente de la poca, repite y divulga textos anteriores extrados de las fuentes clsicas, Aristteles, Plinio y Ptolomeo, entre otras. La proliferacin de las figuras de animales en la literatura y las artes visuales responde a razones educativas. La sociedad de la poca est familiarizada con el universo animal, que fue esencial para la supervivencia de sus ancestros y ahora es compaero habitual de los quehaceres agrcolas y ganaderos que le proporcionan el sustento. Las compilaciones de animales que recogen los bestiarios, aaden a la imagen la descripcin de las cualidades fsicas o mgicas que la historia y tradicin atribuyen a cada uno de ellos. El uso de estas imgenes se caracteriza, en la mayora de los casos, por su intencin moralizante o religiosa.

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Se ha repetido con frecuencia que la Edad Media hereda el sentimiento misgino de la antigedad fomentado por las ideas antifeministas a las que no son ajenas la interpretacin plana del Gnesis o las ideas de filsofos tan trascendentes como Aristteles. Desde lo sucedido con Adn y Eva en el paraso, la mujer aparece subordinada al hombre, al que tienta utilizando sus dotes de seduccin y el erotismo que irradia su cuerpo, y lo conduce irremediablemente hacia el mal. Es en este periodo de la historia cuando este sentimiento alcanza la mxima expresin. La carencia de libertad de la mujer la sita siempre al bajo el abrigo protector de un varn. Primero ser el padre erigido el guardin de la pureza de sus hijas y mximo protector de su descendencia, despus, el matrimonio, la coloca bajo la tutela del marido. De hecho, la ceremonia matrimonial escenifica la recepcin, por parte de los padres, de una cantidad que simboliza la compra del poder paterno sobre la novia. La imposibilidad de elegir libremente esposo motiva la proliferacin de amantes secretos y de raptos y secuestros, consentidos en muchos casos por la victima, como medio para eludir la disposicin paterna. La mayora de edad para el matrimonio se establece en los doce aos. La mujer plebeya trabajaba igual que el hombre. Las hay herreras, labriegas, juglaresas, soldaderas, malabaristas e, incluso, barberas, aunque se consideran sus manos ms adecuadas para trabajos delicados como tejer o hilar. La mujer noble desarrolla obligaciones que debe compaginar con su posicin social. Ha de ser instruida en las Sagradas Escrituras, la etiqueta cortesana y conocer historias y poemas romnticos, con los que entretener a un auditorio. Tambin conoce de cuentas, administra los bienes del castillo y, en ausencia de su marido, queda a cargo de toda la hacienda. Cabalgan, algunas cazan, y muchas aprenden el arte de la medicina.
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El retrato en la Edad Media, ms que a individuos, muestra arquetipos que utiliza como pretexto para expresar abstracciones como la maldad, la bondad, la belleza o la sabidura. Tiene, por tanto, una dimensin simblica. Los rasgos fsicos descritos estn sometidos a convenciones que aluden a ciertos significados recogidos en claves que es preciso conocer para realizar una correcta interpretacin del mensaje codificado. Los tratadistas medievales prolongan, amplan y matizan las aportaciones clsicas. Matthieu de Vendme, hacia 1175, compone el Ars versificatoria que sustenta sobre las propuestas de Horacio y Quintiliano quienes mantenan la necesidad de respetar la esencia de los caracteres de los personajes ya conocidos. Aquiles siempre ser valiente e impulsivo y Ulises astuto e ingenioso. Como resultado a las aportaciones del retrico francs, el retrato se convierte en una frmula que se aleja de la caracterizacin individual. Los retratos medievales responden as a esquemas previos. No presentan personas singulares, sino que ofrecen paradigmas ideales. Tambin demanda que el retrato femenino sea de mayor extensin que el dedicado al varn porque, segn Ovidio, forma viros neglecta decet (A los hombres les va bien un aspecto descuidado). Es necesario, continua el Ars versificatoria, memorizar los modelos a fin de no incurrir en variantes surgidas de iniciativas personales. Se fomenta el ejercicio escolar del retrato literario compuesto segn moldes convencionales, que llegar hasta entrado el Renacimiento y se concreta en un modelo que consta de parte moral y fsica. Los rasgos correspondientes al primer nivel se pueden esbozar sin un orden preconcebido, mientras que los segundos han de obedecer a un patrn rgido: rostro, cuerpo, vestido.
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Diccionario de significados

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El Libro de Buen Amor narra las catorce relaciones con mujeres del arcipreste. Se considera el primer catlogo de mujeres de la literatura. Se trata de mujeres de procedencia y cultura diferentes, pero tienen en comn una naturaleza que las hace equiparables a los animales, al menos as se deduce de la animalizacin que realiza del retrato femenino y que construye mediante imgenes, smiles, metforas y smbolos. El estudio traspasa los mbitos de la sonoma y alcanza los estadios profundos de la personalidad y naturaleza femenina. El juego consiste en asociar palabra e imagen con inters didctico dirigido a una sociedad mayoritariamente analfabeta. El recurso a las exempla acompaadas de ilustraciones, las esculturas y relieves de prticos y capiteles romnicos que, en ocasiones, sirven de base a los sermones clericales, se disean y realizan con criterios pedaggicos. Los personajes femeninos aparecen en el libro identificados con garzas, gatos, conejos, ovejas, vacas, caballos o cigeas y ello parece un intento de resaltar el lado instintivo de la mujer que, dentro del esquema conceptual de la gran cadena del ser, se encuentra ms cercana al mundo animal que a la especie humana.

Avejn
Elemento de la colmena con funcin exclusivamente reproductora. Su zumbido constante, la palabrera, seduce a las mujeres mediante la falsa dulzura de palabras melosas.

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Cerdo
Su antecesor es el jabal. El cerdo est ntimamente ligado a la historia del hombre. Desde el neoltico cubre las necesidades alimentarias de las clases ms humildes ya transforma en protenas y grasas los desechos que este produce. Se asocia, ya en la Biblia, con la suciedad y la bajeza. Fuera del celo es relativamente fcil de manejar. Simboliza impureza, perversin, vulgaridad, bajeza e inferioridad social. Su condicin de alimento le suma las connotaciones erticas y sexuales que la comida sugiere.

Cigea
Ave consagrada a Juno. Se le atribuyen las cualidades de fertilidad y amor maternal y familiar. Cuida muy bien a las cras y ellas, a su vez, a los padres cuando son mayores. Cae en la melancola y pierde sus plumas cuando ve su nido destruido. En su calidad de ave migratoria es emblema del viajero, el peregrino y el alma. Su retorno estacional coincide con la primavera y las fechas de la Semana Santa. Se asocia a la confesin por el ruido que hace con su pico similar al llanto y crujir de dientes. Cazadora de serpientes, se la considera enemiga de los malos pensamientos y las tentaciones.

Comadreja
La comadreja es un animal sucio que no debe ser comido. Isidoro de Sevilla la denomina ratn largo. Antiguamente se crea que conceban por la boca y alumbraban a travs del odo. Si el nacimiento se produca por la oreja derecha la criatura sera varn y mujer en al caso contrario. La comadreja vive en el bosque y en las casas. Persiguen a otros animales como ratones, liebres o serpientes. De hecho, es el nico animal capaz de vencer al basilisco solo con su olor. Se las considera inteligentes. Se asocian a las personas que escuchan la palabra divina pero no practican nada de lo que han escuchado.

Conejo
De la composicin latina cuniculus. Animal salvaje, gil y muy voraz, llegando a destruir grande reas de cultivo. Desde la antigedad se ha perseguido con perros, en campo abierto, y hurones, en el interior de sus madrigueras. Muy frtil, se le considera smbolo de la mujer y de sus rganos sexuales. La metfora se basa en supuestas similitudes entre su piel y el vello pbico femenino.

Conejero (Perro)
Existen varios tipos de perro: los que protegen la propiedad de su amo, los que son tiles para la caza y los que velan por las ovejas. Segn pertenezca a uno grupo muestra unas u otras cualidades. El perro de caza el violento con la presa, taimado y tenaz. El que aparece en el texto atrapa a los conejos, es decir, se aprovecha de las mujeres.

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Corneja
Ave de plumaje negro brillante parecida al cuervo. Vive mucho tiempo y es mongama. Si el macho muere, la hembra no tendr otro compaero. En situacin de escasez abandona a sus cras. Cuando se alimenta de un cadver, primero devora los ojos. Su desagradable graznido augura mala suerte.

Garza
Ave sabia que vive cerca de donde se encuentra su alimento, esto es, cerca del agua. Nunca come carroa. Miedosa de las fuertes lluvias, vuela sobre las nubes para evitarlas. Si una garza levanta el vuelo augura la proximidad de una tormenta. Por eso se asocia a las que temen al desorden fsico y espiritual. Animal de pico y cuello largos. Con el pico defiende a muerte a sus polluelos. Su cuello largo se asocia con las zonas ergenas del cuerpo femenino. Como la cigea, implica fecundidad.

Gata
Asociada en Egipto a la luna, sus ojos penetran la oscuridad, y consagrada a las diosas Isis y Bast. Bartolom Anglicus deca en el siglo XIII que es lujuriosa en la juventud y muy rpida, flexible y alegre. Cazadora experta, yace con astucia a la espera de los ratones. Tiene que ver con el diablo debido a su afinidad con brujas y participacin en aquelarres. Se le atribuyen, en consecuencia, extraos poderes malficos que se asocian a su color. La gata, como smbolo, suma feminidad, sensualidad y sexualidad. Se hace acreedora a ello por su alto ndice de fecundidad y promiscuidad. Aunque animal domstico, es independiente y traicionera.

Golondrina
Ave ruidosa, estacional, que vuela en crculos y es experta en la construccin del nido, que mantiene siempre limpio, y el cuidado de sus cras a las que sana de sus llagas con hierbas. Para alimentarse, come slo lo que puede coger en el aire, nunca obtiene nada del suelo. Est consagrada a Isis y a Venus, es alegora de la primavera y en consecuencia, del amor. En el texto equipara adems su negro plumaje con la condicin de viudedad.

orjear

Hacer un pjaro quiebros con la voz.

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Liebre

Conejo joven (ver conejo). Se encuentra protegida en el interior de la madriguera. De ah trata de sacarla la comadreja.

L
Lobo

levar a cuestas

Transportar sobre los hombros. En el texto, la expresin aparece asociada al trmino pescuezo, lo que asocia a la serrana a la que se refiere con un animal que transporta sobre su lomo.

Alegora muy comn entre egipcios y romanos. En la mitologa nrdica destruye cadenas y prisiones. Vive de la rapia. Es astuto. Para entrar en un aprisco se acerca como un perro manso. Si es atrapado en una trampa se mutila para escapar antes de dejarse capturar. Tienen la fuerza en sus pies, por eso muere todo lo pisotean. Sus ojos brillan en la oscuridad, como las lmparas. El mechn de pelo en que finaliza su cola puede ser utilizado en la preparacin de pociones de amor. Todo en l recuerda al diablo. Ve a la humanidad como una presa, como el demonio a los fieles de la Iglesia. Si un lobo mira a un hombre antes de que este le vea a l, perder temporalmente la capacidad de hablar. Simboliza, entre otras cosas, el principio del mal y el aniquilamiento final del mundo

M
Mula

ansa

Del latn mansus. Se aplica a los animales no bravos y cercanos al hombre. Segn Mara Moliner, se aplica al animal no bravo, que se acerca a las personas o se deja coger o acariciar por ellas y, sobre todo, que no las ataca. Se dice tambin de la persona que tiene la virtud de la mansedumbre o que no es agresiva.

Animal domstico de gran utilidad ya que transporta cargas y tira del arado. Bestia melanclica, fra, pesada, lenta y, sobre todo, tozuda y poco obediente a mandatos y rdenes, por lo que simboliza obstinacin y terquedad, cualidades que, desde la antigedad, se atribuyen a la mujer. La albarda que menciona el texto, parece una alusin al acto sexual, ya que, gracias a ella, el hombre monta sobre la mula.

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Oso
Da a luz en invierno. Es fuerte y rudo. Se abrazan cuando se aparean, como los hombres. Hiberna. En la alquimia corresponde a la nigredo de la primera materia, por ello concierne a lo instintivo. Se le considera smbolo de lo masculino y del aspecto peligroso del inconsciente, adems de atributo del hombre cruel y primitivo.

Oveja
Animal indefenso y apacible. Cubierta de lana suave. Ofrecidas en oblatio, sacrificio, a los dioses desde tiempos remotos. No puede sobrevivir sola. Necesita estar arropada por el rebao. Es un smbolo de pureza e inocencia. Su iconografa est muy presente en el universo religioso. Para el cristianismo, el rebao corresponde a la iglesia que precisa ser conducido por un pastor. El mismo Cristo es el cordero de Dios ofrecido en sacrificio.

P P Q R

escuezo

Parte del cuerpo del animal desde la cabeza hasta los hombros (RAE 1737). Aplicado al hombre vulgariza el vocablo cuello y resalta su condicin cercana a la bestia.

icaza

Ver Urraca

ueda

Del latn quietus, descansado, quieto/a. En el texto, mujer dcil.

apaza
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Ave de rapia que se alimenta de carne que suelen haber cazado otros.

Raposa
Astuta y engaosa, no corre en lnea recta sino en crculos. Se cubre de barro rojo, que imita manchas de sangre, para pasar por muerto y engaar a las aves de las que se alimenta. Representa al diablo que se muestra inocente ante los buenos hombres y espera su momento dbil en la fe para revelar sus intenciones. Suele aparentar cojera y posee una piel cubierta de pelo. Su naturaleza depredadora entronca con la metfora sexual de la caza y se asocia a la prostitucin. En la Edad Media ya se utiliza este trmino, junto al de zorra, para designar a las meretrices.

S S
Tordo Trtola

alvaje

El sentido del trmino, en este caso, viene dado por el hecho antinatural de encontrarse confinada en casa bajo vigilancia estrecha de su madre, lo que impide posea las destrezas bsicas para relacionarse con el mundo exterior y, especialmente, con los hombres.

osegada
estar sentado. Aplicado al animal se entiende como

Del latn sessicare, de sessum, tranquilizarse.

1 Los tordos renegridos se caracterizan por su plumaje completamente negro en los machos, lo que los vuelve fcilmente reconocibles entre los pjaros del campo. Son pjaros parsitos que ponen sus huevos en los nidos de otras aves. Se adapta a una gran variedad de climas y ambientes. 2 Caballo que tiene el pelo mezclado entre negro y blanco. (Para su significacin, ver yegua)

Ave modesta que permanece en lugares solitarios o en las cimas de las montaas. La trtola tiene un solo compaero al que siempre es fiel. Si esa pareja muere, no buscar otra. Es, por tanto, smbolo de la fidelidad y el afecto entre los humanos. Representa tambin a la Santa Iglesia que se mantuvo fiel a Cristo despus de su muerte. El Bestiario de Aberdeen interpreta la negativa de la trtola de tomar un segundo marido de esta manera: "Aprende, mujer, qu grande es la gracia de la viudez, cuando se proclam incluso entre los pjaros."

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Urraca
Pjaro de medio metro de largo y sesenta centmetros de envergadura, con pico y pies negruzcos, plumaje blanco en el vientre y arranque de las alas y negro, con reflejos metlicos, en el resto del cuerpo. Segn Corominas, su nombre deriva del antiguo sustantivo propio de mujer muy extendido en Espaa hasta el siglo XIV. La trasferencia se justifica en la capacidad de esta rapaz para parlotear continuamente. Se deca que, como los poetas, tiene una voz que puede expresar las palabras con sonidos distintos, como hacen los humanos. Incluso puede imitan el sonido de la voz humana. Por su color, predominantemente negro se la asocia con la maldad y la fealdad. Tambin recuerda a la oscuridad, a la muerte y a la brujera. Se opone a la paloma por no regresar al arca de No y preferir quedarse en tierra alimentndose de los cadveres que el diluvio ha dejado.

Vaca
Animal domstico, smbolo de la maternidad femenina, que, al igual que la mula, resulta muy til al hombre porque produce la leche que alimenta a sus hijos. El calificativo de corrida que se aade en el texto resalta sus connotaciones sexuales.

Yegua
Consagrados a Marte, su vista se considera presagio de guerra, muerte y destruccin. En algunas leyendas muestran la facultad de la clarividencia. Los caballos, en general, simbolizan los deseos exaltados, el instinto y el sexo, ya que casi siempre se encuentran en celo. Cuando se usa como cabalgadura, la postura del jinete recuerda otra del acto sexual. Tambin se la ve como encarnacin de la pereza y la envidia.

Zarapico
Ave zancuda de pico largo y curvado. Su color negro la identifica con lo malvado y tenebroso.

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El texto de algunos retratos

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La Duea Cuerda

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La Panadera Cruz

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Doa Endrina

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Trotaconventos

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La Duea Apuesta

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La Chata

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Gadea

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Alda

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Duea Devota

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Doa Garoa

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