CULTIVO DE AJOS

La parte comestible del ajo la constituye los bulbos, que tienen un sabor picante; dichos bulbos llamados también 'cabezas de ajo' se componen de varios dientes o gajos blancos o rosados, por lo general variando en número de 8 a 40, las que se encuentran envueltas por una membrana plateada o rojiza, que constituye además el medio de multiplicación de esta especie. El tallo alcanza alturas de 30 a 80 cm., dependiendo del cultivar sembrado. Al evaluar cultivares en Huaral (Figura 1) y Ayacucho, se encontró una variación en la altura de la planta. En Ayacucho, morado local alcanza en promedio 48 cm., colección Lagunilla 46 cm. y ecotipo de Chacco 33 cm., mientras que los cultivares introducidos 'Pata de Perro' y 'Barranquino' alcanzaron alturas de 64 cm., con rendimientos muy bajos (Palomino 2002). REQUERIMIENTO DE CLIMA El ajo es una de las hortalizas más resistentes al frío, mejor que la cebolla con un rango de temperatura de 10 a 30 °C y se forma los bulbos a temperaturas más altas y conforme los días se van haciendo más largos. Muchos investigadores opinan que en el ajo, la formación del bulbo esta influenciada por el fotoperíodo y la temperatura a que están expuestas los dientes, o bien las plantas jóvenes; como son temperaturas de 0 a 10 °C por uno o dos meses en que se acelera la formación del bulbo. Para nuestras condiciones las variedades adaptadas a 11-12 horas de luz día merecen probarse; sin embargo, la característica de estas variedades es producir bulbos medianos a pequeños y con mayor número de dientes. El ajo necesita de temperaturas frescas (menores de 15 °C) y fotoperíodos menores a 10 horas luz para su desarrollo vegetativo y para la formación del bulbo debe haber temperaturas ambientales mayores a 20 °C y días con más de 12 horas luz, condiciones de clima y fotoperíodos adecuados para la producción de esta hortaliza en Ayacucho de cultivares que se investiga en la E.E.A. Donoso (fig. 1).

Figura 1

Específicamente, Guenko (1983) menciona que la temperatura más propicia para el crecimiento vegetativo es de 15 °C, y cuando comienza a formarse los dientes debe ser de 15 a 20 °C, y durante la formación del bulbo de 20 a 25 °C, en lo cual muchos autores coinciden con este fundamento, afirmando que el rendimiento depende de la cantidad de crecimiento vegetativo que alcanza la planta antes de formar los bulbos. Las condiciones de temperaturas mencionadas son adecuadas para un desarrollo óptimo del cultivo de ajo en altitudes de 1500 m.s.n.m. (valle de Chacco y San Miguel) y 3,500 m.s.n.m. (Qollota en Vinchos y Chontaca en Acocro); sin embargo, cabe mencionar cuando en los lugares de siembra no ha ocurrido una exposición a temperaturas de menos de 20 °C la formación de bulbos puede no ocurrir; igualmente, una exposición demasiada larga a temperaturas más bajas que las indicadas, puede resultar bulbos sin uniformidad por la formación de dientes axilares; la no formación de dientes convierte a las plantas en 'ajo macho' y algunas veces produce el 'ramaleo', tal como se observó durante el año 2001 en siembras de Acocro y Vinchos, por eso no es conveniente la siembra de ajo en lugares muy fríos o de heladas frecuentes. Estas manifestaciones fisiológicas del ajo, indica que la época de siembra para las condiciones de

5). el ajo responde bien a la relación de NPK 1:3:1 ó 1:2:1. FERTILIZACIÓN Es necesario realizar el análisis de suelo para conocer el contenido de nutrientes. para favorecer el desarrollo de los bulbos. El ajo por su susceptibilidad a enfermedades requiere de baja humedad relativa (60 a 70%) en promedio y días luminosos.100 kg/ha de NPK más incorporación de guano de corral.720 m.s.). la aplicación de 2 a 4 toneladas de cal agrícola por hectárea ayuda a corregir el suelo para obtener buena producción del cultivo. localidades o zonas muy nubladas no favorecen la calidad ni la buena formación del bulbo. para elevar el PH en suelos ácidos y ricos en materia orgánica en lugares con clima y suelos excelentes. sin embargo.n. las plantas no toleran la alcalinidad. de textura franco arenosa no muy altas en materia orgánica. que es el tiempo necesario para romper la latencia.m. Para acelerar el brotamiento. El pH del suelo debe ser cercano a la neutralidad (6. Requiere de suelos de buen drenaje y liviano. en la que se debe tener cuidado de los daños que pueda causar las manchas foliares por infecciones fungosas. El exceso de nitrógeno (cuando se usa abono orgánico) puede llevar a que las plantas tengan muchas hojas y no haya formación de dientes. con el tipo y fertilidad del suelo y el sistema de siembra a utilizar. con una fertilización de 150 . La densidad de siembra varía de acuerdo a la variedad. Para las condiciones de Canaán (2. por la alta humedad relativa (precipitaciones frecuentes) que coincide con la formación de follaje del cultivo. En laderas se debe sembrar a 30 cm. en suelos ácidos con bajo contenido de fósforo. se recomienda hacer un prebrotamiento de los dientes de ajo desnudándolos.Ayacucho debe ser en junio (zonas con heladas poco frecuentes y agua de riego permanente). entre surcos a 10 cm. la preparación del terreno puede ser con yunta o tractor dependiendo de la zona y condiciones topográficas del campo de cultivo. entre surcos y 5 cm. y colocándolos en arena lavada para sembrarlos de 2 a 3 días después de la práctica realizada. y noviembre. entre plantas a hilera simple y en suelos planos a 60 cm. el encharcamiento y alta humedad del suelo propicia pudriciones radiculares de las plantas y de los bulbos. SIEMBRA La preparación del suelo se debe hacer realizando una pasada de arado de 20 a 30 cm.120 . de otro modo los dientes sembrados poco después de la cosecha no germinan o se produce poca cantidad y terminan pudriéndose. la semilla debe haber cumplido su período de reposo. el cultivo responde bastante bien. fenómeno conocido como encebollamiento de las plantas de ajo. Para realizar la siembra. entres plantas a doble hilera. de profundidad y luego efectuar un buen desterronado. .

diciembre). dependiendo de las condiciones medio ambientales.226 y 9. agua. siendo los mejores dientes para la siembra de 1 gramo o más de peso. 'Morado de Chaco'. por la calidad de bulbos y la buena conformación sobresale el cultivar 'Barranquino'. En campos muy infestados por la enfermedad se debe realizar una rotación de cultivos. siendo necesario realizar el control manual o con la aplicación de herbicidas específicas para liliáceas. eliminación de desechos de cosecha contaminada. RIEGO Por el sistema radicular superficial. Clorotalonil y Metiram en forma alternada ayuda reducir los daños . PROBLEMAS FITOSANITARIOS ENFERMEDADES • MANCHA PÚRPURA Causado por Alternaria porri (Ell) Cif.666 Kg. se Figura 2 observa los cultivares 'Barranquino' y 'Pata de Perro'. es favorecida por las altas precipitaciones (siembras de noviembre . Los cultivares locales indicados tuvieron menor rendimiento y dientes muy pequeños. hospedar insectos y enfermedades. CONTROL DE MALEZAS Las malezas compiten por energía solar. que avanza en forma longitudinal en las hojas afectadas. Los cultivares adaptados a las condiciones de Ayacucho son el 'Morado Arequipeño'. dos cultivares introducidos que se caracterizan por tener una altura de planta de 64 cm en promedio. en Ayacucho se debe realizar como mínimo 04 desyerbas manuales. 'Morado local de Chuschi'. Aplicaciones de Mancozeb. es recomendable utilizar sólo los dientes externos de la corona del bulbo ya que son mas pesados que los situados en el interior del bulbo. en suelos livianos se debe aplicar de 1 a 2 riegos semanales.Se requiere de 500 a 1200 kilos o más por hectárea de dientes ya seleccionados. durante el período vegetativo del cultivo. peso de bulbos en promedio de 24 y 34 gramos. nutrientes. el cultivo es exigente en riegos. número de dientes de 12 y 14 y rendimiento de 7. 2. que produce lesiones pequeñas de color blanco. En la siembra los dientes se colocan verticalmente con las puntas hacia arriba a una profundidad de 4 a 5 cm. sumergidos con centro púrpura en las hojas (fig. para mantener el campo limpio. En la fig. 3). 'Pata de Perro' y 'Barranquino'./ha respectivamente.

• VIRUS Es frecuente observar síntomas de estrías de color amarillo en el follaje de las plantas (fig. después de la siembra causa pudrición durante el brotamiento y/o 1 a 2 semanas de brotado la planta muere. • CABEZA NEGRA Conocida así la enfermedad. Figura 3 • PUDRICIÓN BASAL Provoca marchites de plantas. se recomienda el uso de semillas diente libre de esta enfermedad. se viene produciendo semilla básica a partir del cultivo de tejidos para cultivares como Barranquino y Blanco Huaralino.por la enfermedad. causada por HansFusarium oxysporum Schlecht F. esto permitirá mantener la calidad de los dientes para la siembra. es causado por el hongo Heterosporium alli. • MOHO AZUL causado por Penicillium sp. enfermedad de importancia por afectar a los dientes provocando deshidratación. usar semillas-diente libre de infección por el patógeno. cepae (Hanz) Snyder . 4). La enfermedad puede causar pérdida total de los bulbos por mal almacenamiento (cuando se utiliza costales de polipropileno o rafia). es frecuente encontrarlos en los campos de producción de Ayacucho. que es frecuente observar en las zonas productoras de ajo. en la Estación Experimental Agraria Donoso Huaral. Figura 4 INSECTOS . Cuando se utiliza semillas .diente mal almacenadas. Para evitar daños por la enfermedad efectuar un buen curado de los bulbos. debido a que las hojas envolventes de los bulbos se manchan de color negro. en campos infestados se debe realizar una rotación de cultivos con cereales y para la siembra. produce pudrición de raíces y en almacén deshidratación de los dientes. luego guardar con todo el tallo en lugares ventilados y con sombra. produce deshidratación y manchas de color oscuro en los bulbos. afectando la productividad al disminuir el tamaño de los bulbos. las manchas están recubiertas por un moho verde azulado que son las conidias del hongo.

se constató una fuerte infestación en el cultivo por el nematodo del tallo y de los bulbos causado por Ditylenchus dipsaci (Kuhn) Filipjev. desarrolladas en sentido longitudinal por el crecimiento de las hojas. Vinchos. son insectos pequeños. 5) También es frecuente observar daños por ácaros cuando las plantas sufren falta de humedad en el suelo. En daños severos se observa distorsión de las hojas (fig. las que deben ser chequeadas permanentemente para aplicar el control respectivo. y las pérdidas en los campos varía de 20 hasta 80%. al comienzo los daños en las plantas son de color amarillento. para posteriormente mostrar un color pajizo como quemado. se concluye que este nematodo reduce los rendimientos y la calidad de los bulbos.• THIPS (Thrips tabaco) Conocidos como piojos de las plantas. Huancapi y Sucre (Querobamba y Soras) afectados. (fig. . San Miguel. alargados. • NEMATODOS A través de prospecciones realizadas en Ayacucho. 6). donde raspan la epidermis produciendo manchas pequeñas. • EN ALMACÉN Figura 5 Se ha reportado daños producidos a nivel de los dientes por larvas de polilla. cuyas ninfas y adultos se colocan en la base de las hojas más nuevas o jóvenes. dependiendo de la sanidad de semillas-diente utilizada en la siembra. Al cuantificar el daño en los campos de producción de Huamanguilla.

Los bulbos maduros se ablandan y presentan un color blanquecino. En un medio óptimo para su reproducción. El adulto tiene forma de aguja y mide de 1 a 1. La fase conocida como preadulto o larva infectiva es capaz de soportar secamientos extremos. Para alimentarse perfora los tejidos de la planta de ajo con el estilete o boca. 8).Biología. se produce plantas sin vigor y amarillentas. donde las plantas emergen sin vigor y amarillentas. Allí se reproduce y va infestando los tejidos sanos. Soras. disminuye su consistencia y cuando la infestación es severa. . lo que se evidencia después de la cosecha. cuando los daños ocurren muy temprano. San Miguel y Huamanguilla. los huevos sobreviven en condiciones extremas de calor o frío. cuyos bulbos se desprenden con facilidad del suelo (fig. Las larvas que eclosionan de los huevos pasan por 3 mudas antes de transformarse en adultos. como lo observado y diagnosticado en Querobamba. el ciclo de vida se completa entre los 19 y 21 días y cada hembra produce en promedio 500 huevos que son depositados en los tejidos de la planta o en el suelo. persistiendo como fuente de infestación por mucho tiempo. El tallo se engruesa poniéndose fofo y con un sistema radicular deficiente o ausente (fig.El nematodo del tallo y de los bulbos.6 mm de longitud. por lo que se clasifica como un ENDOPARASITO MIGRATORIO. Vinchos. es un organismo que puede vivir libre en el suelo. ubicándose posteriormente dentro de los tejidos de la planta. Al utilizar semilla infestada por Ditylenchus dipsaci. es posible observar un pobre crecimiento de las plantas y deformación de hojas.. 7). los efectos son muy severos o importantes. SINTOMATOLOGÍA La infección puede ocurrir en cualquier estado de desarrollo de la planta. en tejidos secos o rastrojos de cosecha. En infecciones tardías. la base de la planta se ve necrosado o carcomida. Figura 7 Cuando se siembra semillas-diente infestadas provoca en las plantas un ataque temprano.

donde se sumergen 100 kilogramos de semilla de ajo durante 18 horas.Figura 8 Los adultos sobreviven en los bulbos o bulbillos (dientes) infestados. dipsaci. Otro método consiste en hacer una preparación de 25 kilogramos de ajo molido disuelto en 100 litros de agua. • Temperatura óptima de reproducción es de 15 a 18 °C y una humedad sobre 70%. CONTROL Si bien se cuenta con algunos métodos de control químico. preparado que debe ser usado para tratar 300 kilogramos de semilla de ajo. y en zonas templadas y frías requiere de: • Suelos franco arcillosos. remojar la semilla en agua por 24 horas. luego eliminar y proceder a la siembra. o también. CONDICIONES QUE FAVORECEN SU DESARROLLO La presencia de agua libre es fundamental para la infección de la planta por este nematodo en el suelo. sin embargo es importante hacer un análisis para determinar la presencia o ausencia de los parásitos. sin un previo análisis. tratamiento con soluciones de Vidate. ya que es muy difícil controlar totalmente a D. El manejo integrado de los problemas fitosanitarios ayudará a bajar la incidencia y reducción de rendimiento del cultivo. haba. avena y zanahoria. • Presencia de malezas como hospederos (reportados en otros países) como Melilotus indicus L. Después de la siembra. ajo. All y Portulaca oleracea L. . resulta inútil hacer aplicaciones con algún nematicida. arcilloso o aquellos suelos que retienen humedad. En ajo semilla infestada. sobre todo al follaje. cebolla. donde se desarrolla mejor. este nematodo afecta más de 450 especies de diversas categorías taxonómicas. • Restos de cosecha que quedan en el campo de cultivo. es posible efectuar una rotación de cultivos de 4 ó 5 años con cultivos que no son atacados como maíz y trigo. en plantas voluntarias o en otras especies hospederas. luego el preparado debe ser renovado totalmente. como también un análisis de suelo antes de la siembra. • Restos de plantas o suelo con nematodos que quedan adheridos a herramientas de trabajo o maquinaria agrícola. ninguno resulta tan efectivo como partir con semilla-diente naturalmente sana. Nemacur y Furadan ayudan a controlar al nematodo. TRANSMISIÓN El nematodo del tallo y de los bulbos se disemina por medio de: • Bulbos de ajos infestados que se comercializa como semilla. • Agua de riego. aquellos que pasan por campos infestados. Nunca debe sembrarse ajo en terrenos donde se haya sembrado alfalfa. Como control cultural.

.Para las condiciones de Ayacucho. sin embargo. el establecimiento del nematodo por las condiciones de falta de humedad en el suelo que con frecuencia se presenta entre mayo y setiembre no puede ocurrir y para confirmar se hará el seguimiento mediante un muestreo de los campos contaminados. en aquellas zonas donde se maneja este cultivo con agua de riego y presencia de plantas hospedantes su establecimiento en los campos de producción es comprobada.

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