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Principios para Cultivar Vegetales

Todas las huertas tienen problemas. Un ao son los insectos y las enfermedades y otro ao puede ser una sequa. Hacer una huerta implica trabajo, pero si usted aprende algunas prcticas y tcnicas tiles podr disfrutar de esta tarea.

Cmo Planear la Huerta


Ubicacin
El paso ms importante del plan es elegir el lugar donde se har la huerta. Los vegetales necesitan de 6 a 8 horas de sol para rendir al mximo. Los vegetales de hoja, como la espinaca y la lechuga, se desarrollan con menos luz solar. Elija un lugar lo ms alejado posible de rboles y arbustos para evitar que sus races les quiten nutrientes y agua a los vegetales. Ser necesario contar con buena tierra y drenaje adecuado. Antes de hacer la huerta, haga un anlisis de suelo para determinar si faltan nutrientes. Asegrese de tener una fuente de agua cerca.

Lleve un Registro de su Huerta


Lleve un registro de las actividades que realiza en su huerta. Haga una lista de las variedades que cultiva. Registre las fechas de siembra y cosecha, las plagas y enfermedades, el clima y los rendimientos. Esta informacin le ser til para planear la prxima huerta.

Qu Cultivar
No exagere con el pedido de semillas despus de mirar los coloridos catlogos con hermosas fotos de vegetales porque terminar siendo el jardinero del barrio famoso por regalar los zapallitos que le quedaron de sobra. Cultive lo que a su familia le gusta comer. Cuando haga su primera huerta evite plantar vegetales exticos como rabanitos u otros vegetales difciles de cultivar como coliflor o lechuga. Cultive vegetales hbridos. Los hbridos son generalmente ms sanos y resistentes. En la mayora de los casos tienen mejor rinde. Muchos son resistentes a enfermedades y tienen ms capacidad para recuperarse de los daos climticos. Es posible que los hbridos cuesten un poco ms que otros tipos de vegetales, pero realmente vale la pena pagar un poco ms. Si guarda semillas, recuerde que los hbridos no se reproducen como la variedad original, lo que significa que la planta nueva ser inferior a la planta madre. Elija aquellos vegetales que hayan sido galardonados con el premio All-America Selections. All-America Selections es una organizacin que ha estado evaluando

variedades nuevas de vegetales en huertas experimentales y de muestra en Estados Unidos y Canad desde 1933. Todos los aos despus de que se analizan todas las evaluaciones, muchos de los vegetales ms sobresalientes se designan como All-America Selections lo que indica que actuaron bien bajo todo tipo de circunstancias. Dibuje un Plan Dibujar un plan de la huerta es siempre una buena idea. No hace falta que sea un diagrama muy elaborado. Recuerde que las plantas ms altas, como el maz, deben ubicarse en el extremo norte de la huerta y que los vegetales permanentes, como los esprragos, deben ubicarse en los bordes. Contenedores Si no tiene espacio en su jardn o si solamente tiene acceso a un balcn o patio soleado igual podr cultivar vegetales en contenedores. El contenedor puede ser algo tan simple como una gran canasta forrada con plstico, una canasta colgante o un cantero. Todos los contenedores, tanto los de plstico como los de arcilla, deben tener drenaje. En los contenedores la tierra se seca rpidamente, por eso es necesario regar con frecuencia. Si los contenedores no tienen drenaje, los vegetales desarrollarn podredumbre de raz. Utilice una mezcla sin tierra esterilizada. Estas mezclas son livianas y contienen algo de materia orgnica. Fertilice con fertilizantes para vegetales de liberacin lenta que se aplican en la primavera y que les aportan a los vegetales los nutrientes necesarios durante todo el perodo de crecimiento.

Herramientas Bsicas
Azada: Ideal para desmalezar, cubrir las semillas y romper la tierra. Rastrillo: Se utiliza para preparar el suelo y para romper terrones de tierra. Pala: Se utiliza para hacer los pozos donde se plantarn las plantas y para agregar materia orgnica al suelo. Desplantador: Se utiliza para hacer agujeros para plntulas y para romper la tierra alrededor de las plantas. Etiquetas, hilo, regla: Se utilizan para distribuir las filas y para medir los espacios. Cada vegetal debe llevar una etiqueta con su nombre y la fecha de plantacin. Regadera: Se utiliza para regar las semillas y las plntulas.

Preparacin del Suelo y Fertilizacin


Antes de poder plantar resulta esencial preparar el suelo. Remueva la tierra hasta una profundidad de 6 a 10 pulgadas como mnimo. Incorpore una capa de 2 a 4 pulgadas de materia orgnica. La materia orgnica agrega nutrientes al suelo y mejora su estructura. Los vegetales necesitan nutrientes para crecer. La composicin de un buen fertilizante para una huerta debe ser de 5-10-5, 10-10-10 12-12-12. El primer nmero indica el porcentaje de nitrgeno, el segundo indica el porcentaje de fsforo y el tercero indica el porcentaje de potasio. El nitrgeno favorece el crecimiento de la parte verde de la planta, el fsforo contribuye al desarrollo de la raz al igual que el potasio que a su vez promueve la resistencia a las enfermedades. Si usted hace cultivos orgnicos puede utilizar fertilizantes orgnicos como el musgo de pantano, el abono vegetal o el abono de estircol de ganado.

Tcnicas de Planeamiento
Planee utilizar toda la superficie de su huerta. Por medio de tcnicas como el cultivo vertical, el cultivo en sucesin y el cultivo intercalado podr sacar el mximo provecho del espacio disponible. Cultivo vertical Para ahorrar espacio en su huerta cultive las judas trepadoras, las arvejas, los pepinos y las calabazas en espalderas. Las verjas, los postes, las jaulas de alambre y las espalderas existentes sirven como soporte. Cultivo en sucesin Esta tcnica consiste en cultivar una planta como la lechuga en la primavera y reemplazarla cuando empieza el calor por otra planta como las judas. A fines del verano el proceso puede invertirse y las judas pueden reemplazarse por un cultivo de estacin fra como la lechuga o los rbanos. Cultivo intercalado El cultivo intercalado consiste en plantar vegetales de crecimiento rpido junto con vegetales de crecimiento lento. Un ejemplo de esta tcnica puede ser plantar rbanos, lechuga o cebollas de verdeo junto con plantas de tomate en jaulas de alambre.

Consejos de Planeamiento

Revise las semillas viejas para comprobar si la germinacin va a ser posible. Humedezca un papel de cocina y coloque sobre este las semillas en fila a una pulgada de distancia del borde. Enrolle el papel desde el lado opuesto y luego colquelo en un lugar templado como la parte de arriba del refrigerador. Roce con agua el papel para mantenerlo hmedo. Cuando hayan pasado unos 10 a 14 das, desenrolle el papel y fjese si las semillas germinaron. Si germin menos de la mitad podr tirar todo o plantar ms cantidad de semillas esta primavera. Limpie las herramientas de jardinera. Quteles la tierra y utilice un cepillo de alambre para quitarles el xido. Prepare una mezcla de aceite para motores y arena en un recipiente de cinco galones de capacidad. Introduzca las herramientas en la arena varias veces para limpiarlas y as evitar que se oxiden. La mezcla podr utilizarse ms de una vez. Trate el mango de las herramientas con aceite de linaza y pntelas de algn color brillante para poder encontrarlas con facilidad en el jardn. Evite el mal de los semilleros con las plntulas. El mal de los semilleros es la principal amenaza para las plntulas que se cultivan en interiores. El mal de los semilleros se desarrolla en condiciones de fro, humedad y mala circulacin de aire. Los sntomas son ensortijamiento, marchitez y colapso de las plntulas. Entre las medidas de prevencin para evitar el mal de los semilleros se puede utilizar semillas tratadas de alta calidad y tierra y contenedores limpios, mantener el suelo casi seco y asegurarse de que las plntulas reciban mucha luz y aire suficiente. En la primavera, no trabaje el suelo cuando est hmedo. Si labra la tierra cuando est hmeda, lo ms probable es que cuando se seque forme terrones duros como el concreto. Antes de cavar, tome un poco de tierra en sus manos y apritela. Si se rompe con facilidad, es que est lista para labrarse. Si no se rompe, significa que est muy hmeda. Espere uno o dos das hasta que el suelo se seque y haga la misma prueba antes de intentar trabajarlo. Le interesan los vegetales que son reliquias de familia? La organizacin Seed Savers Exchange se especializa en esto. Top