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Contacto de los hijos con el progenitor no-custodio

(Resumen del informe elaborado por la Universidad de Oxford: Departamento de Poltica Social y Asuntos Sociales)

Es bueno el contacto para los hijos? La investigacin muestra que es la naturaleza y la calidad del contacto con los padres lo que es crucial, no el contacto en s mismo. La mera presencia del padre no es suficiente. Dependiendo de cmo permanezcan involucrados en la crianza o asuman tareas de la crianza que no haban asumido hasta ese momento, su influencia ser ms o menos positiva. Al igual que en las familias estructuradas, la manera ms efectiva que tienen los padres de criar es proporcionando una figura de seguridad. Son estos aspectos de la crianza: vigilancia participativa, fomento de estmulos, amor y calor, los que estn directamente ligados con el bienestar. Incluso un buen contacto no parece ser el aspecto ms significativo que afecta al bienestar de los nios en su conjunto; los cuidados proporcionados por el progenitor con el que residen y la posicin econmica de la familia son las mayores influencias. Esto no significa que las polticas que fomentan al contacto sean errneas. Sin embargo, s quiere decir que la cobertura de las necesidades de cuidado deben ser muy tenidas en cuenta y no sobreestimar los presuntos beneficios del contacto y ms cuando no ha habido apenas relacin previa o existen riesgos conocidos. Y por supuesto, hay que recordar que en algunos casos, el contacto puede ser perjudicial. Existen serias preocupaciones acerca de que el contacto se est gestionando de forma inapropiada en casos en que existen riesgos demostrados. El desafo consiste en promover el contacto de tal modo que proporcione beneficios a los nios en lugar de poner en riesgo su seguridad y bienestar.

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Visin de los hijos sobre el contacto No es la disposicin del tiempo en s misma lo que importa a los nios, sino cmo se gestiona la relacin con ellos. Los nios, normalmente, disfrutan del contacto, pero puede causarles angustia, un problema frecuente cuando alguno de los progenitores incumple el rgimen establecido. Otros problemas demostrados son: lealtades divididas, exposicin al conflicto, hostigamiento o abusos, utilizacin como arma arrojadiza, gestin de la relacin con la nueva pareja de los padres, nostalgia del progenitor con el que viven, tedio y estrs por tener que mudarse entre dos casas.

Qu hace que el contacto funcione? Se ha demostrado que los siguientes factores estn asociados con el contacto continuado: Una relacin de cooperacin entre los padres tras la separacin. Deseo de los hijos de mantener contacto. Padres que han estado casados en lugar de slo convivir o no haber vivido nunca juntos. Proximidad. Progenitor que no tiene la custodia con empleo, un buen nivel educativo y de ingresos, que contribuye en la manutencin y no tiene ms hijos.

El nico estudio de Reino Unido que contempla en profundidad por qu algunas familias consiguen que el contacto funcione y otras no, tambin enfatiza en la complejidad del asunto y demostr que: Existe un amplio rango de factores que influyen en el contacto. Hay factores determinantes (compromiso con el contacto, roles claros y calidad de la relacin), desafos (naturaleza de la separacin, nueva pareja de los padres, nivel econmico, logstica, calidad y estilo de la crianza y factores que proporcionan seguridad), factores de mediacin que influyen en cmo se manejan dichos desafos (creencias sobre el contacto, habilidades de relacin, involucracin del entorno familiar, amigos y agentes externos). Todos estos agentes interactan por encima del tiempo. Ninguno de estos ingredientes por s mismo o de forma individual es responsable de que el contacto funcione o no. Son las actitudes, acciones e interacciones de todos los miembros de la familia las que conforman el contacto. Para que el contacto funcione se requiere el compromiso de ambos progenitores y de los hijos.

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Un factor fundamental para que el contacto funcione es un pacto entre los padres, de modo que el progenitor con el que residen los hijos facilite, ms que simplemente permita, el contacto con el progenitor no residente, que a su vez debe asumir su estatus.

Existe preocupacin sobre que los juzgados con frecuencia no logran su objetivo y sobre que el proceso contribuye a enfrentar las posturas de los padres en detrimento de los hijos. La imposicin, concluye el informe, debe ser siempre el ltimo recurso; la clave est en desarrollar mtodos ms efectivos de prevenir los problemas antes de tener que llegar a este punto.

Crianza compartida Los debates acerca de la custodia compartida, son frecuentemente dudosos por la manipulacin de los diferentes conceptos: Patria potestad compartida. Residencia compartida. Reparto igualitario de tiempos.

La presuncin legal del reparto igualitario de tiempos es an infrecuente. En Estados Unidos, por ejemplo, muchos estados contemplan la presuncin de la patria potestad compartida, pero muy pocos contemplan la preferencia por la residencia compartida y slo dos contemplan el reparto igualitario de tiempos. Las investigaciones demuestran que en las familias con un alto nivel de conflicto, la imposicin de la residencia compartida por va judicial, aumenta enormemente los enfrentamientos entre ambos progenitores y las alteraciones emocionales de los hijos. Las familias deben superar muchos obstculos para lograr que la crianza compartida funcione y aquellos que tienen xito, son inusuales. Los buenos resultados vienen dados no por el reparto de tiempos en s mismo, sino por la calidad de las relaciones, que son el factor clave para que funcione en la prctica. Sin embargo, los estudios de seguimiento demuestran que desde la perspectiva de los hijos, muy frecuentemente se vuelve altamente insatisfactoria y para muchos es difcil de sobrellevar en la prctica. Los elementos clave para que los hijos se sientan bien son: priorizacin de sus necesidades y sensacin de estar verdaderamente asentados en ambos hogares. Pero aunque los hijos
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perciban la residencia compartida como algo bueno, llega un momento en que quieren parar de vivir como nmadas. Los investigadores han concluido a este respecto: La residencia compartida no es la solucin mgica a un problema complejo. En cierto modo slo prolonga un problema que se mantiene a lo largo de los aos y puede provocar que sean los hijos los que absorban las presiones.

El camino a seguir. Una conclusin clara es que el contacto no es bueno en s mismo; sino que su valor viene dado por la calidad de las relaciones. Esto sugiere que las polticas deben centrarse en ayudar a las familias a gestionar la separacin de tal modo que se favorezcan las relaciones funcionales, minimizando la exposicin de los hijos al conflicto. Es fundamental el mantener como objetivo prioritario las necesidades de los hijos y tener en cuenta sus puntos de vista. Hay que velar en todo momento por los intereses de los hijos en lugar de involucrarlos en las disputas entre adultos.
* Child contact with non-resident parents (Family Policy Briefings), University of Oxford, Department of Social Policy and Social Work (January 2004)

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