BIOLOGIA

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INDICE
UNIDAD I: INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DEL MUNDO VIVO
1.1. Niveles de organización de la materia 5 1.1.1. Importancia del estudio de la biología 6 1.1.2. Ciencias derivadas de la biología 7 1.2. Naturaleza evolutiva de la materia 64 1.2.1. Organización del universo 94 1.2.2. Teorías del origen del universo, de la tierra y de la vida 96

UNIDAD II: BIOLOGÍA CELULAR
2.1. Origen y evolución de la célula 124 2.1.1. Teoría quimio sintética 158 2.2. La célula 129 2.2.1. Modelos actuales de las células (procariontes y eucariontes) 132 2.2.2. Propiedades físicas y químicas del protoplasma. 139 2.2.3. Moléculas que forma la estructura celular (procariontes, vegetal y animal) 141 2.3.1. Membrana, estructura y función 143 2.3.2. Citoplasma y organelos, estructura y función 147 2.3.3. Núcleo, estructura y función 155 2.3.4. Pared celular, cápsula, estructura y función 155 2.4. Fisiología celular 156 2.4.1. Metabolismo celular 156 2.4.2. Reproducción celular, mitosis y meiosis (concepto) 156 2.4.3. La célula en los organismos unicelulares 158

UNIDAD III: ORGANIZACIÓN PLURICELULAR
3. Organismos pluricelulares 162 3.1. Diferentes niveles de complejidad 162 3. 1.1. Colonia, Talo, tejido, órgano, aparatos y sistema 162 3.2.1. Procesos metabólicos, nutrición, respiración, excreción e irritabilidad 163 3.2.2. Homeostasis 167 3.2.3. Gametogénesis (meiosis) 3.2.4. Reproducción, crecimiento y desarrollo 3.2.5. Embarazo, parto, cuidados pre y postnatales, aborto, métodos anticonceptivos y enfermedades venéreas.

UNIDAD IV: GENÉTICA
4.1. Conceptos de genética 4.1.1. Conceptos de gene como unidad hereditaria 4.1.2. Recombinación de genes v mutaciones 4.1.3. Variación no hereditaria 4.1.4. Influencia del medio en la expresión de los genes 4.2. Diversidad. Consecuencia de La evolución. Causas de la Diversidad 4.2.1. Evidencias de la evolución 4.2.2. Mecanismos de la evolución. Criterios y sistemas de Clasificación 4.3.1. Sistema natural y artificial. Características generales de los 5 reinos

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4.4.1. Criterios de la clasificación y ejemplos de protsita, fungi, metaphyta y metazoa

UNIDAD V: LOS SERES VIVOS Y SU AMBIENTE
5.1. Conceptos generales de ecología 5.1.1. Conceptos e importancia de la ecología y ambiente 5.1.2. Conceptos de individuo, especie, población, comunidad y ecosistema 5.2. Relaciones de unos organismos con otros 5.2.1. Tipos de relaciones positivas y negativas 5.2.2. Relaciones intra específicas 5.2.3. Relaciones inter pespecíficas 5.3. Relaciones de los organismos con su ambiente 5.3.1. El ambiente como fuente de energía y materia 5.3.2. El efecto del ambiente sobre los seres vivos. 5.4. El hombre y su ambiente 5.4.1. Recursos naturales 5.4.2. Efectos de las actividades humanas en el medio

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UNIDAD I INTRODUCCIÓN AL ESTUDIO DEL MUNDO VIVO 4 .

o de igual modo es la capa de la atmósfera en la que existe vida y que se sustenta sobre la litosfera. 15. proteínas.. 9. respiratorios. Paisaje: es un nivel de organización superior que comprende varios ecosistemas diferentes dentro de una determinada unidad de superficie. 6. Organular: los tejidos están estructuras en órganos: corazón. bazo. 1.. radiación y se basan en la dominancia de una especie aunque no son homogéneos. Es un átomo de oxígeno. anterior mente la Biología casi se concretaba al estudio de las características morfo-fisiológicas de los seres vivos. o simplemente carbohidratos.. riñones. un conjunto de poblaciones de seres vivos diferentes. Niveles de organización de la materia La Biología es la ciencia de la vida (bios = vida y logos= tratado o estudio). 3. nervioso. oxígeno en estado gaseoso (O2). 12. a las relaciones de parentesco evolutivo y a la taxonmía etc. 8. de cualquier elemento químico.. baste mencionar el apasionante problema del origen de la vida en la Tierra( y las posibilidades de vida en otros planetas) o el conocimiento a nivel molecular de la genética. dióxido de carbono. Bioma: Son ecosistemas de gran tamaño asociados a unas determinadas características ambientales: macroclimáticas como la humedad. pulmones. Organismo: nivel de organización superior en el cual las células. Subatómico: este nivel es el más simple de todo y está formado por electrones. plantas. Celular: las moléculas se agrupan en unidades celulares con vida propia y capacidad de autorreplicación. que son las distintas partículas que configuran el átomo. 10. protones y neutrones.. 2. y debido al constante avance de la ciencia. Tisular: las células se organizan en tejidos: epitelial.. lípidos. Comunidad: es el conjunto de seres vivos de un lugar. pero a partir del nacimiento de la biología molecular. 14. NIVELES DE ORGANIZACIÓN DE LA MATERIA La materia viva e inerte se puede encontrar en diversos estados de agrupación diferentes. 5. sus fronteras se desplazan cada vez más. Moléculas: las moléculas consisten en la unión de diversos átomos diferentes para fomar.. el conjunto de vid. 11. 4. ahora conocemos las características químico-moleculares de la materia viva. temperatura. Está formada por distintas especies. Región: es un nivel superior al de paisaje y supone una superficie geográfica que agrupa varios paisajes.. Ecosistema: es la interacción de la comunidad biológica con el medio físico. así por ejemplo. Esta agrupación u organización puede definirse en una escala de organización que sigue de la siguiente manera de menor a mayor organización. insectos. 5 . Un ejemplo es la taiga que se define por las coníferas que es un elemento identificador muy claro pero no homogéneo. Sistémico o de aparatos: los órganos se estructuran en aparatos digestivos. órganos y aparatos de funcionamiento forman una organización superior como seres vivos: animales. por lo que ésta es la parte de la ciencia que se dedica al estudio de los seres vivos y todo lo que con ellos se relaciona. adiposo... nerviosos.1. por ejemplo. Todos los procesos biológicos se realizan dentro de los principios que rigen el comportamiento materiaenergía. con una distribución espacial amplia. por ejemplo. Población: los organismos de la misma especie se agrupan en determinado número para formar un núcleo poblacional: una manada de leones. de hierro. muscular. Atómo: es el siguiente nivel de organización. Biosfera: es todo el conjunto de seres vivos y componentes inertes que comprenden el planeta tierra. tejidos. también se define por la latitud y la temperatura.1. o lobos.. que está estrechamente ligado a la evolución biológica. El campo de estudio de la Biología es muy extenso. olivar y almendros características de las provincias del sureste español. 7. Por ejemplo.. pinos.. cerebro. circulatorios. y se han ido aclarando progresivamente algunas de las muchas interrogantes que aún persisten. un bosque de arces. 13.

sólo es una más de las que integran a la naturaleza. razón por la que está obligado a realizar verdaderos esfuerzos para controlar y de ser posible solucionar algunos de los graves problemas actuales. ya que de la preservación del medio y del resto de las especies depende la sobre-vivencia de su propia especie. 6 . El estudio del problema actual de la explosión demográfica.1 Importancia del estudio de la biología La biología se preocupa por la preservación de la biodiversidad que es un patrimonio de la humanidad. debido a la interacción de los seres vivos con el medio. a la carencia de alimentos y a la escasez o la falta de algunos productos utilizados en diversas actividades. Por ejemplo. como la contaminación o la pérdida de especies que en forma seriamente preocupante contribuyen en gran medida al desequilibrio de los eco-sistemas. el epitelial. que está alcanzando niveles alarmantes. para el hogar y otros. por las relaciones de interdependencia que se establecen entre las distintas especies de organismos y la importancia que éstas tienen. y que el lugar de privilegio que ocupa entre todos los seres vivos se debe al notable desarrollo que ha alcanzado su sistema nervioso. productos industriales.1. y así sucesivamente.Cada nivel de organización engloba a los niveles inferiores anteriores. El conocimiento de los seres vivos ubica al hombre para entender que su especie. como los antes mencionados. un elefante tiene un sistema respiratorio que consta de órganos como son los pulmones. así como también de los graves problemas actuales que están deteriorando el ambiente. que a su vez lo conforman células. por el aprovechamiento racional de los recursos naturales. que a su vez están compuestos de tejidos como el tejido respiratorio. y en el que se aplican conocimientos biológicos enfocados al control del nacimiento de nuevos seres humanos. Homo sapiens. 1. como la elaboración de medicamentos.

medicamentos. Posteriormente. ciencia) es la disciplina biológica que se encarga del estudio de los animales. el sueco Carl von Linné fue el primero en encarar una clasificación sistemática de los animales y las plantas. las investigaciones zoológicas adoptaron carácter verdaderamente científico. que significó un gran aporte a los estudios zoológicos.2 Ciencias derivadas de la biología Los primeros conocimientos biológicos fueron adquiridos en forma empírica( por experiencia). y «-λογία» -logía. En 1859 Charles Darwin dio a conocer su teoría de la evolución. La importancia de la buena alimentación. y se desecharon algunas teorías aristotélicas y muchos conceptos fantasiosos sostenidos hasta entonces. los ha fundamentado. El beneficio de practicar algún deporte. Ya avanzado el siglo XVIII. etc. La importancia de las plantas verdes en la naturaleza. 7 . La cantidad de conocimientos biológicos es tan extensa que ha sido necesario dividirla en grandes ramas: Zoología Zoología (del griego «ηωον» zoon = "animal".C. Su obra fue continuada por el naturalista francés Georges Cuvier. El mecanismo de la herencia. pero muchas de sus conclusiones carecían de rigurosidad científica. El mecanismo de la reproducción. Con el Renacimiento... para evitar ingerir ciertas plantas y hongos dañinos. así como también la necesidad de conocerlos para protegerse de organismos que pudieran dañarlo. pues no estaban basadas en experimentaciones. Zoología general Se encarga de todos los aspectos genéricos y comunes que poseen los animales antes de proceder a una descripción taxonómica. La forma de evitar enfermedades. en el siglo IV a. La acción de las vacunas. La zoología como ciencia se le debe al filósofo Aristóteles. Historia El interés del hombre por los animales y por la gran diversidad de sus formas comenzó en la antigüedad. tratado. Ramas de la Biología y su relación con ciencias afines. casa. El problema de la contaminación. La invención del microscopio por el holandés Anton van Leeuwenhoek permitió abordar el estudio de los tejidos de los animales y de seres hasta entonces desconocidos porque eran demasiado pequeños para ser observados a simple vista: los microbios o microorganismos.1. sistematizo los conocimientos empíricos.APLICACIONES DE LA BIOLOGÍA: Los conocimientos biológicos tienen aplicación en numerosas actividades humanas: El funcionamiento de nuestro organismo. En Grecia. Aristóteles describió numerosas especies y realizó un esbozo de clasificación del reino animal. cuando apareció la Biología como ciencia. 1. debido a que el hombre primitivo dependía principalmente de plantas y animales para obtener de ellos alimento y vestido. estudio. incrementado y perfeccionado al paso de tiempo.

Cabe describir un prototipo para cada una de las especies. 3. Las principales variedades de trabajadores zoológicos situados bajo éste encabezado son: 1. hasta que al día de hoy nadie considera de valor un estudio animal que no incluya en su enfoque la estructura interna. los conservadores y descriptores de colecciones zoológicas. los especialistas se interesan tanto por las semejanzas como por las diferencias que presentan las especies para lograr la agrupación lógica y sistemática de las mismas. Gradualmente. pero previamente es imprescindible proceder a la exposición de una serie de múltiples consideraciones relativas de la historia denominada clasificación sistemática. Los colectores de fósiles y paleontólogos. Los tempranos exploradores y modernos naturalistas viajeros y escritores sobre la zoogeografía. es evidente la necesidad de adoptar una nomenclatura que sea universalmente comprometida para superar de este modo la limitación que supondrían las denominaciones locales o nacionales. Sistemas de clasificación La taxonomía abarca la exploración y tabulación sistemática de los hechos concernientes al reconocimiento de todas las especies existentes y extintas de animales y su distribución en el espacio y el tiempo. Publicó un tratado titulado De differentiis animalium en París en 1552. desde los tiempos de Hunter y Cuvier. Edward Edward Wotton. nacido en Oxford en 1492. etc. y su regreso a Aristóteles y a la observación de la naturaleza. 2. histológicos. Los museólogos de antaño y sus representantes modernos. El auténtico surgimiento de la zoología después del período legendario de la Edad Media está ligado al nombre de un inglés. XVII y XVIII es comparar las concepciones clasificatorias de Aristóteles con las de los sucesivos naturalistas. quien ejerció como médico en Londres y murió en 1555. cuya doctrina (con varias adiciones imaginarias). el estudio anatómico se ha ido disociando cada vez de la morfografía. la histología y la embriología. funcionales. El método más efectivo para notar el progreso de la zoología durante los siglos XVI.Zoología descriptiva Una vez que se ha estudiado el mundo animal en los aspectos embriológicos. Admitido este procedimiento clasificatorio. En muchos sentidos Wotton era simplemente un exponente de Aristóteles. Clasificación sistemática Es el estudio de las plantas y en el de los animales. constituyera la verdadera base de conocimiento zoológico a lo largo de la Edad Media. El mérito de Wotton fue el rechazo de los argumentos legendarios y fantásticos. aquellos que pueden ser encontrados en las obras de Caldon. Sub disciplinas y ciencias relacionadas         Acuariología Anatomía animal Anatomía comparada Aracnología bacteriología Biología marina Biónica Carcinología 8 .

Victor Hensen (10 de febrero de 1835 .10 de enero de 1778. Limnología. Louis Agassiz (28 de mayo de 1807 . Jean-Baptiste Lamarck (1 de agosto de 1744 – 18 de diciembre de 1829). Jakob von Uexküll (8 de septiembre de 1864 .10 de octubre de 1843). uno de los primeros en seguir el sistema de clasificación de Linneo. Roger Tory Peterson (28 de agosto de 1908 – 28 de julio de 1996. Archie Carr (16 de junio de 1909 .26 de diciembre de 1985). Konrad Lorenz (7 de noviembre de 1903 . Elaboró la teoría de la Estigmergia. E. Entomología. Planctología.9 de agosto de 1919). ictiología. Desmond Morris (nacido el 24 de enero de 1928). Entomología. Pierre-Paul Grassé (27 de noviembre de 1895 . Johan Christian Fabricius (7 de enero de 1745 – 3 de marzo de 1808).14 de diciembre de 1873).14 de marzo de 1980. Teoría de la evolución. Entomología. Etología.19 de abril de 1882). Zoología de invertebrados. Comportamiento animal (etología).25 de junio de 1997). Charles Darwin (12 de febrero de 1809 .4 de julio de 1850). Félix Rodríguez de la Fuente (14 de marzo de 1928 . Padre de la taxonomía y la nomenclatura binomial. Taxonomía y Filogenia Veterinaria Zootecnia Zootomía Zoólogos destacados                        Aristóteles. O. zoología de invertebrados.3 de agosto de 1969). taxonomía de cirrípedos. especialista en tortugas marinas. Herpetología. William Kirby (19 de septiembre de 1759 . Evolucionismo. 9 . Jacques-Yves Cousteau (11 de junio de 1910 .23 de marzo de 2001). Carolus Linnaeus (23 de mayo de 1707 . Padre de la zoología de invertebrados y uno de los fundadores del pensamiento evolutivo. Thomas Say (27 de junio de 1787 . Etología. embriología. Ernst Mayr (5 de julio de 1904 .25 de julio de 1944).                  Citología Embriología Entomología Etología Fisiología animal Genética Herpetología Histología Ictiología Malacología Ornitología Paleontología y Paleozoología Parasitología Teriología Sistemática. Influyente biólogo evolutivo. fundador de la sociobiología. Biología marina. Arthur David Hasler (5 de enero de 1908 .5 de abril de 1924). migración del salmón. Wilson (nacido en 1929). Dian Fossey (16 de enero de 1932 . uno de los fundadores de la "síntesis moderna" de la teoría evolutiva en los años 1940. Padre de la entomología. Ernst Haeckel (16 de febrero de 1834 .21 de mayo de 1987). Primatología. Malacología. Ornitología. Considerado el primer zoólogo.3 de febrero de 2005).9 de julio de 1985. Libbie Hyman (6 de diciembre de 1888 .27 de febrero de 1989.Etología. ictiología.

cuyas investigaciones están al servicio de la tecnología agraria. Ron Nowak. vegetal y animal) fue propuesta por 5 6 N. así como otros organismos sin clorofila relacionados con ellas). (nacida en 1934). En el sistema de seis 19 reinos. además de por biólogos. y la botánica aplicada. fundador de la SECEM. que incluyen aspectos específicos propios de los vegetales. animales (Animalia).       Jane Goodall. de las disciplinas biológicas que se ocupan de la composición química (fitoquímica). clasificación. entre otros. las cianobacterias. plantas (Plantae) y Chromista (algas cuyos cloroplastos contienen clorofilas a y d. las bacterias son tratadas en un único reino (Bacteria) y los eucariotas se dividen en 5 reinos: protozoarios (Protozoa). del metabolismo y el funcionamiento orgánico (fisiología vegetal). David W. Tales hallazgos confirmaron que existían diferencias fundamentales entre las bacterias y los eucariotas y. Stanier (1961-1962) y Robert H. Richard Dawkins (nacido el 26 de marzo de 1941). Miguel Delibes de Castro (nacido el 12 de febrero de 1947). 8 9 protozoarios (en 1858) y bacterias (en 1925) la concepción del siglo XVII de que solo existían dos reinos de organismos dominó la Biología por tres siglos. fundador de HISPAHERPS INC . Alfred Delmonte (nacido en 1977). etólogo. relaciones recíprocas. la organización celular (citología vegetal) y tisular (histología vegetal). Walker. ambos realizados por Leeuwenhoek. revelaron la tremenda diversidad ultraestructural de los protistas. A pesar de que con posterioridad fueron propuestos reinos separados para los hongos (en 1783). Ernest P. solo fue logrado luego de los descubrimientos realizados por la microscopía electrónica en la segunda mitad del siglo XX. de la herencia (genética vegetal). cuyo objeto es ampliar el conocimiento de la naturaleza. por farmacéuticos. Reptiles y Anfibios. Su conocimiento afecta a muchos aspectos de nuestra vida y por tanto es una disciplina estudiada. ingenieros agrónomos. El objeto de estudio de la Botánica es. un grupo de organismos lejanamente emparentados entre sí. En el campo de la botánica hay que distinguir entre la botánica pura. Macdonald. los hongos. teórico evolutivo y escritor de divulgación científica. propuesto por Thomas Cavalier-Smith en 1983 y modificado en 1998. Mamíferos. bajo todos sus aspectos. de la reproducción. mamíferos salvajes. las algas y las plantas terrestres. distribución. y de las 10 11 bacterias en 1683. Mamíferos salvajes. La Nomenclatura de estos tres últimos 7 10 . fisiología. entonces. un acuerdo general entre los científicos acerca de que el mundo viviente debería 12 13 14 ser clasificado en al menos cinco reinos. Whittaker (1969). Mamíferos salvajes. morfología. de las enfermedades (fitopatología). los que casi no poseen ningún carácter en común salvo la presencia de cloroplastos (a excepción de los hongos y cianobacterias) o el no poseer movilidad. Lemery (1675) y popularizada por Linneo en el siglo XVIII. de la distribución geográfica (fitogeografía o geobotánica). No obstante. identificación y el estudio de su reproducción. Los organismos que estudia la Botánica La idea de que la naturaleza puede ser dividida en tres reinos (mineral. forestal y farmacéutica. Primatólogia. El descubrimiento de los protozoarios en 1675. eventualmente comenzó a minar el sistema de dos reinos. Botánica La Botánica (del griego βοτάνθ = hierba) o fitología (del griego φυτόν = planta y λόγοσ = tratado) es una rama de la biología y es la ciencia que se ocupa del estudio de los vegetales. del crecimiento y el desarrollo. ingenieros forestales. La botánica cubre un amplio rango de contenidos. hongos (Fungi). de los fósiles (paleobotánica) y de la evolución. La aceptación generalizada de la necesidad de utilizar varios reinos para 15 incluir a todos los seres vivos también debe mucho a la síntesis sistemática de Herbert Copeland (1956) y a los influyentes trabajos de Roger Y. de las adaptaciones al ambiente (ecología). de la morfología (fitografía). lo cual incluye su descripción. además. relaciones con los otros seres vivos y efectos provocados sobre el medio 1 en el que se encuentran.

la cual. que se ocupa de la descripción. el estudio de las plantas que vivieron en otras eras geologicas y en la Evolución. las cuales sobrepasan el número de 330. A ella se añade el estudio de la historia evolutiva de las plantas (Filogenia). es la teoría general de la estructura y forma de las plantas. La Histología es el estudio de la los tejidos de las plantas. hay que mencionar ante todo la Taxonomía.000. evolución y denominación de hongos y plantas. Citología e Histología. En general. la Briología (estudio de los briófitos: los musgos y las hepáticas). Los distintos puntos de vista descritos y el empleo de diferentes métodos de trabajo han conducido a que dentro de la Botánica se hayan desarrollado numerosas disciplinas. que se ocupa -de modo general. Al ocuparse de los procesos de adaptación. la Fitoquímica (sustancias producidas y contenidas en las plantas). Así. al examen de los distintos grupos sistemáticos y a la investigación de cómo pueden ser utilizados los vegetales por el ser humano. Otras posibilidades se refieren al estudio de las plantas que vivieron en épocas geológicas pasadas o al de las que viven en la actualidad. la Embriología (cuyo campo es el estudio de la generación sexual y del embrión). fundada en 1950. que se apoya especialmente en la Paleobotánica. Finalmente. e incluye la Citología y la Histología. Siempre deben asociasre los métodos estático y dinámico: por un lado el reconocimiento y la interpretación de las estructuras y formas y. la Palinología (el estudio de las esporas y del polen). el análisis de los procesos vitales. nomenclatura y ordenación de las especies de plantas existentes. al lado de la Morfología. existen dentro de la Botánica ramas de estudio que se ocupan de modo especial de grupos particulares de organismos. es sentido amplio. la Morfología se relaciona con la Ecología. clásico objeto de estudio de la Botánica. entre las que. pasando por los tejidos y los órganos. conjuntamente.del estudio del modo en que se realizan las funciones de la planta e los campos del metabolismo. por el otro. incluyendo muchos de los que se consideran organismos vegetales). son necesarias para comprender la Anatomía de las plantas. La reproducción de las plantas y el modo en que se heredan y cambian los caracteres a través de las generaciones es el campo de la Genética. en los aspectos relacionados con las moléculas. del cambio de forma (que incluye el crecimiento y desarrollo de la planta) y de los movimientos. está sujeta a las reglas y recomendaciones del Código Internacional de Nomenclatura Botánica las cuales son publicadas por la Asociación Internacional para la Taxonomía de Plantas (conocida por la sigla en inglés ‘IAPT’. la Genética y la Geobotánica o Fitogeografía. acrónimo de International Association for Plant Taxonomy). que ilustra sobe las leyes y las causas que rigen la formación de las estirpes vegetales. El fin último de ambos métodos debe ser en todo caso la comprensión de las formas y de las funciones en su dependencia recíproca y en su evolución. organización. Divisiones de la Botánica Las plantas pueden estudiarse desde variados puntos de vista. la Bacteriología (que se ocupa de las bacterias). En primer lugar. basándose en los resultados de todas las disciplinas mencionadas previamente.reinos. tanto vivas como fósiles. la Pteridología (estudio de los 11 . incluyendo el reconocimiento. para llegar a una generalización y al reconocimiento de las relaciones regulares que unen dichos fenómenos entre sí. tiene como misión la promoción de todos los aspectos de la Botánica Sistemática y su importancia para la comprensión de la biodiversidad. Tales relaciones están basadas en los estudios de la Fisiología Vegetal. la Ficología (que estudia las algas). Como parte de la Sistemática. su constitución interna. las poblaciones y las comunidades vegetales. o sea. disciplina que investiga las relaciones entre la planta y su ambiente. pueden diferenciarse distintas líneas de trabajo de acuerdo con los niveles de organización que se estudien: desde las moléculas y las células. hasta los individuos. son importantes la Citología. La primera se ocupa del estudio de la fina constitución de las células y se asocia. Esta asociación. se pude citar a la Morfología. la Liquenología (estudio de los líquenes). la Micología (que estudia los hongos). la Anatomía. de funciones y de fenómenos de desarrollo. cual la Microbiología (que estudia los microorganismos en general. La Botánica Sistemática trata de averiguar las afinidades que existen entre los diversos tipos de plantas. todas esas direcciones de trabajo se basan en el análisis comparativo de los fenómenos particulares y de su variabilidad. con algunas partes de la Biología Molecular.

Tras la caída del Imperio en el siglo V. posteriormente. la Farmacognosia (estudia las plantas medicinales y sus 25 29 principios activos). Desde una concepción utilitaria.— la aproximación aplicada fue la preponderante. alcanzó la primera expresión definida de sus principios y problemas en la Grecia clásica y. Teofrasto. por 12 . la denominada Botánica aplicada era concebida como una disciplina subsidiaria de la Medicina o de la Agronomía. En los diferentes períodos de su evolución una u otra aproximación ha predominado. considerado como el padre de la Botánica. si bien en sus orígenes —que datan del siglo VIII a. la Fitopatología (se ocupa de las enfermedades de las plantas y de los métodos de control de las mismas). C. legó dos obras importantes que se suelen señalar como el origen de esta ciencia: De historia plantarum (‘Historia de las 32 plantas’) y De causis plantarum (‘Sobre las causas de las plantas’). También existen distintas disciplinas aplicadas. por otro lado. continuó su desarrollo durante la época del Imperio 31 romano. Desde la antigüedad. Historia Teofrasto.). Como ejemplo de estas disciplinas se pueden mencionar el Mejoramiento Genético de Plantas (estudia la variabilidad genética y la selección de plantas). la Silvicultura y la Farmacia. Desde el primer punto de vista. que estudian el valor práctico de las plantas para los seres humanos y con ello establecen el enlace con la Agricultura. La Botánica. al que se denomina Botánica pura. todas las conquistas alcanzadas en la antigüedad clásica tuvieron que redescubrirse a partir del siglo XII. entre otras. el estudio de los vegetales se ha abordado con dos aproximaciones bastante diferentes: la teórica y la utilitaria. Frontispicio de la edición ilustrada de 1644 de De historia plantarum. discípulo de Aristóteles y considerado el padre de la Botánica. como muchas otras ciencias. la ciencia de las plantas se erigió por sus propios méritos como una parte integral de la Biología.helechos).

En primer lugar. En segundo lugar. Impulsada por las obras de Galileo. El primer sistema admitido como filogenético fue el contenido en el Syllabus der Planzenfamilien (1892) de Adolf Engler y conocido más tarde como Sistema de Engler cuyas numerosas adaptaciones posteriores han sido la base de un marco universal de referencia según el cual se han ordenado (y se siguen ordenando) muchos tratados de floras y herbarios de todo el mundo. el que fue desarrollado más tarde por el inglés John Ray y perfeccionado por el sueco Carlos Linneo. se 36 comenzaron a fundar las primeras academias científicas. en el siglo XVII se originó la ciencia moderna. iban a tener una profunda influencia en el desarrollo de todos los ámbitos de la Botánica: la Anatomía y la Fisiología Vegetal. Esta mala hierba fue una de las primeras plantas en ver su genoma secuenciado. Bacon y Descartes. Todos estos factores conjuntamente supusieron un incremento notable en el número de las especies conocidas y permitieron la 34 35 difusión del conocimiento local o regional a una escala internacional. No obstante. en particular aquellos relacionados con la morfología floral y con la morfología del fruto. aunque muy lentamente. Kepler. A Linneo se le atribuyen varias innovaciones centrales en la Taxonomía. La tradición conservadora de la Iglesia y la labor de contadas personalidades hicieron avanzar. de reducir el uso de términos vagos o arbitrarios en la sistemática. la aparición del papel para la elaboración de los herbarios. Basado en el trabajo de Jungius. a una concepción de la Taxonomía basada en la Filogenia y en los análisis moleculares de ADN y a la primera publicación de la secuencia del genoma de una angiosperma: Arabidopsis thaliana. Linneo definió con precisión varios términos morfológicos que serían utilizados en sus descripciones de cada especie o género. y el desarrollo de los jardines botánicos. la Geobotánica. las que han llevado a la creación de numerosas disciplinas como la Ecología. Tenía la habilidad de definir los términos con exactitud y. a partir de ese momento. separada de la herboristería y de la Medicina. todo ello unido al desarrollo del arte y ciencia de la navegación que permitió la realización de expediciones botánicas. basadas primordialmente en las relaciones de proximidad evolutiva entre las distintas especies. En los siglos XV y XVI la Botánica se desarrolló como una disciplina científica. Los siglos XIX y XX han sido particularmente fecundos en las investigaciones botánicas. trigo. Diversos factores permitieron el desarrollo y progreso de la Botánica durante estos siglos: la invención de la imprenta.perderse o ignorarse buena parte de ellas durante la baja Edad Media. Esta contradicción permaneció durante mucho tiempo y no fue resuelta 36 hasta 1859 con la obra de Charles Darwin. el uso de una terminología exacta. en las últimas décadas. la Citogenética y la Biología Molecular y. reconstruyendo la historia de su diversificación desde el origen de la vida en la Tierra hasta la actualidad. si bien algunos de sus principios para interpretar el 37 proceso evolutivo en las plantas han sido abandonados por la ciencia moderna. Durante los siglos XVII y XVIII también se originaron dos disciplinas científicas que. aparecieron las clasificaciones filogenéticas. el mismo Linneo notó las fallas de su sistema y buscó en vano nuevas alternativas. las cuales son esenciales para el desarrollo de un sistema natural. Las ideas esenciales de la teoría de la evolución por selección natural de Darwin influirían notablemente en la concepción de la clasificación de los vegetales. Joachim Jungius fue el primer científico que combinó una mentalidad entrenada en la filosofía con observaciones exactas de las plantas. el conocimiento de los vegetales durante este período. Debido a la creciente necesidad de los naturalistas europeos de intercambiar ideas e información. Su concepto de la constancia de cada especie fue un obstáculo obvio para lograr establecer un sistema natural ya que esa concepción de la especie negaba la existencia de las variaciones naturales. Otros más importantes comercialmente como alimentos básicos como el arroz. La botánica moderna (desde 1945) Una considerable cantidad de nuevos conocimientos en la actualidad se han generado con el estudio de las plantas modelo como Arabidopsis thaliana. 13 . De ese modo. Se lo considera el fundador del lenguaje científico. por ende. si bien continuó contribuyendo a ambas. la utilización de la nomenclatura binomial de las especies en conexión con una rigurosa caracterización morfológica de las mismas.

la madera. La producción de seda no seria posible sin el cultivo de los árboles de morera. el tabaco (por la nicotina). pero sin los problemas éticos que supone estudiar animales o seres humanos. la aspirina es un derivado del ácido salicílico. La etnobotánica es el estudio de éstas y otras relaciones entre plantas y personas. y se han aplicado sobre las propias plantas para conseguir nuevas variedades beneficiosas. En otras palabras. como el algodón. el papel. La investigación sobre productos farmacéuticamente útiles en las plantas es un campo activo de trabajo que rinde buenos resultados. Alimentar al mundo Casi todo lo que comemos viene de las plantas. mijo y la soja están teniendo también sus secuencias del genoma. Aplicaciones de las plantas Muchas de nuestras medicinas y algunas drogas. como el cannabis. verde alga) es otro modelo de organismo importante que ha sido extensivamente estudiado y provee importantes conocimientos a la biología celular. el lino. Algunas de éstas son un reto puesto que tienen en sus secuencias más de dos juegos de cromosomas haploides. Procesos biológicos fundamentales Las plantas son susceptibles de ser estudiadas en sus procesos fundamentales (como la división celular y síntesis proteica por ejemplo). Las leyes descubiertas por Mendel a partir del estudio de plantas han conocido desarrollos posteriores. quien descubrió los 'genes saltarines' (o transposones) estudiando el maíz. o lo que ecólogos llaman el primer nivel trófico. Entendiendo cómo las plantas producen lo que comemos es importante conocer su papel para ser capaces de alimentar al mundo y proveer seguridad alimentaria para futuras generaciones. la maleza es considerada dañina para la agricultura y la botánica provee ciencia básica para mitigar su impacto. las plantas son la base de toda la cadena alimentaria. Otro estudio clásico efectuado en plantas fue el realizado por Bárbara McClintock. Un alga verde Chlamydomonas reinhardtii (un célula. vienen directamente del reino vegetal. Estimulantes populares como el café (por su contenido en cafeína). el chocolate. una condición conocida como poliploidia. Las plantas también nos proveen de muchos materiales. así.maíz. de la generación del oxígeno que inunda la atmósfera y justifica que casi todos los organismos saquen ventaja del metabolismo aerobio. o indirectamente a través de ganado. sola. responsables de la captación de energía solar de la que depende toda la vida terrestre. 14 . centeno. Significado de la botánica como ciencia Los distintos grupos de vegetales participan de manera fundamental en los ciclos de la biosfera. Plantas y algas son los productores primarios. Las leyes de la herencia fueron descubiertas de esta manera por Gregor Mendel. Muchas bebidas alcohólicas derivan de la fermentación de plantas como la cebada y la uva. Otros productos medicinales se derivan de sustancias de origen vegetal. La caña de azúcar y otras plantas han sido recientemente usadas como biomasa para producir una energía renovable alternativa al combustible fósil. cebada. algunos tipos de cuerdas y plásticos. de la creación de materia orgánica y también. ya sea directamente de alimentos básicos como fruta y vegetales. No todas las plantas son beneficiosas a los humanos. que originalmente se obtenía de la corteza de sauce. y el té tienen origen vegetal. como subproducto. que es alimentado por las plantas que componen el forraje. que estudió cómo se hereda la morfología del guisante. el aceite vegetal. común en el reino vegetal. Son ejemplos que muestran cómo la botánica ha tenido una importancia capital para el entendimiento de los procesos biológicos fundamentales.

una especie de “señales tempranas de aviso” que den la alerta sobre cambios importantes en el ambiente. la horticultura y el arte culinario.     Disciplinas Sub disciplinas de la botánica                  Anatomía vegetal u organografía Botánica aplicada Botánica pura o general Botánica sistemática o sistemática vegetal Citología vegetal Dendrología Ecología vegetal Ficología Fisiología vegetal Fitogeografía o geobotánica Fitografía o botánica descriptiva Histología vegetal Micología Morfología vegetal Paleobotánica Palinología Sistemática vegetal Disciplinas relacionadas         Agricultura Agronomía Bioquímica y fitoquímica Ecología Etnobotánica Farmacobotánica Fitomedicina o fitoterapia Fitopatología 15 . Líquenes. sensibles a las condiciones atmosféricas. tienen un uso extensivo como indicadores de contaminación. las plantas son sumamente valoradas en el aspecto recreativo para millones de personas que disfrutan de su uso en la jardinería. Por último. El análisis de polen depositado por plantas en miles de millones de años atrás puede ayudar a los científicos a reconstruir los climas del pasado y pronosticar el futuro.Entendimiento de cambios ambientales Las plantas también pueden ayudar al entendimiento de los cambios del medio ambiente de muchas formas. Respuesta de las plantas a radiación ultravioleta puede monitorear problemas como los agujeros en la capa de ozono.    Entendimiento de la destrucción de hábitat y de especies en extinción depende de un catalogo completo y exacto de plantas. una parte esencial de investigaciones sobre cambios climáticos. Recopilar y analizar el tiempo del ciclo de vida es importante para la fenología usado para la investigación de cambios climáticos. de la sistemática y taxonomía. Las plantas pueden servir como ‘sensores’.

simplemente. e identificadas. como nombre científico y nombre común. El tipo del nombre de una especie es por lo general el espécimen de herbario (o pliego de herbario) a partir del cual se ha perfilado la descripción que valida el nombre. tipo es un ejemplar de una dada especie sobre el que se ha realizado la descripción de la misma y que. Un herbario (del latín herbarium) es una colección de plantas o partes de plantas. procesadas para su conservación. pues contienen los holotipos para estas plantas. Jardín botánico Jardín Botánico de Curitiba. de ese modo. El tipo nomenclatural o. características de la planta en vivo y del sitio de muestreo. utilidad. valida la publicación de un nombre científico basado en él. casi siempre a través de la desecación. y constituyen un banco de información que representa la flora o vegetación de una región determinada en un espacio reducido. preservadas. y acompañadas de información importante. Estas plantas se conservan indefinidamente. Estos especímenes se usan con frecuencia como material de referencia para definir el taxón de una planta. así como la ubicación del punto donde se colectó.     Fitosociología Genética Horticultura Microbiología Morfoanatomía Métodos de la Botánica Herbario Secado de especímenes en un herbario de Burkina Faso. El tipo del nombre de un género es la especie sobre la cual se basó la descripción original que validaba el nombre. En los nombres de taxones de rango superior al 41 de familia no se aplica el principio de tipificación. 16 . El tipo del nombre de una familia es el género sobre el cual fue basada la descripción orginal válida.

Código Internacional de Nomenclatura Botánica El Código Internacional de Nomenclatura Botánica (conocido por sus siglas en inglés: ICBN) es el compendio de reglas que rigen la nomenclatura taxonómica de los organismos vegetales. divulgación y enseñanza. sabemos que en la cultura mexicana antigua. El principio fundamental del CINB es la determinación de la prioridad. En los jardines botánicos se exponen plantas originarias de todo el mundo. y -λογία. exclusivamente. a determinadas plantas y a especies concretas. Cada código deroga los anteriores y se aplica retroactivamente desde la fecha fijada como inicio de la botánica sistemática en sentido moderno. tanto la náhuatl como la maya. Gracias a la obra de fray Bernardino de Sahagún y a los libros como el Popol Vuh y los de Chilam Balam. sino a todos los organismos tradicionalmente estudiados por la botánica. salvo excepción. el Código Internacional de Nomenclatura para Plantas Cultivadas proporciona reglas suplementarias. tratándose los nombres publicados con posterioridad para el mismo como sinónimos correctos. La zoología y la bacteriología tienen sus propios códigos. Se caracterizan por exhibir colecciones científicas de plantas vivas. la publicación en 1753 del Species Plantarum de Carlos Linneo. incluyendo las algas verdiazules (Cyanobacteria). como los dinoflagelados. zygomicetes. El CINB se aplica no sólo al reino Plantae tal como se define hoy en día. a efectos de determinar. los oomycetes y los mohos acuáticos). romana e hindú. los hongos adquirieron un rango elevado y se consideraron también como comida de dioses y reyes. estudio) ciencia que se dedica al estudio de los hongos. Los nombres pre-linneanos (y los nombres que Linneo publicó antes de 1753. El Código Internacional de Nomenclatura Botánica se ocupa de reglamentar los nombres de los taxones de las "plantas verdes" (clado de las plantas terrestres y las algas verdes). basidiomycetes) y varios clados eucariotas "basales" (como las euglenas. los "hongos verdaderos" (quitridos. algunos organismos del clado de los alveolados que tienen cloroplastos. pero inválidos formalmente. se conserva. La promulgación y corrección del CINB está a cargo de los Congresos Botánicos Internacionales (CBI). hongo. el nombre correspondiente a la primera descripción publicada de un determinado taxón. por la ciudad en donde se celebró el 17º congreso (2005).Los jardines botánicos (del latín hortus botanicus) son instituciones habilitadas por un organismo público. las "cellular slime molds" y las "plasmodial slime molds"). para cada taxón vegetal. organizados por la Asociación Internacional para la Taxonomía de las Plantas. ascomycetes. Esta costumbre de 17 . Micología La micología (del griego μφκη. la conservación y divulgación de la diversidad vegetal. La edición actual es el llamado 43 Código de Viena. En la clasificación de las especies vegetales cultivadas. generalmente con el objetivo de fomentar el interés de los visitantes hacia el mundo vegetal. como por ejemplo Musa Cliffortiana para la planta que luego denominaría Musa paradisiaca. se consideraron los hongos como alimentos sagrados. Quizás en Mesoamérica esta relación más bien tenga que ver con los hongos alucinógenos que con los alimenticios. En diversas civilizaciones como la griega. las glaucofitas. que se cultivan para conseguir alguno de estos objetivos: su conservación. el banano) no se consideran válidamente publicados. un único nombre válido internacionalmente. las "algas doradas". tratado. aunque algunos de estos jardines se dedican. como las estramenopilas (clado que comprende a las "algas pardas". investigación. y también las algas rojas. pero también se ocupa de reglamentar los nombres de otros clados de eucariotas que tradicionalmente se estudian en los departamentos de Botánica. los hongos (Fungi) y algunos protistas. privado o asociativo (en ocasiones la gestión es mixta) cuyo objetivo es el estudio.

continúa en algunas culturas hasta nuestros días. fotosintéticos que viven en un ambiente húmedo. Glomeromycota. 18 . El alga Postelsia palmaeformis en la decimonónica enciclopedia "Nordisk familjebok". maduración del queso o formación de algunos tipos de pan. aunque sólo las pluricelulares pueden llegar a alcanzar grandes dimensiones. Neocallimastigomycota. formas conocidas como algas verde-azul o cianobacterias.ingerir hongos con un fin místico. La ficología también incluye el estudio de células procarioticas. algae) es una disciplina de la Botánica que se dedica al estudio científico de las algas. En general los hongos son importantes en muchos procesos. Gan parte de los hongos que producen cuadros clínicos pertenecen al grupo de los Deuteromycetes. alga. algunos son comestibles (macromicetos). Las algas son importantes como productores primarios en ecosistemas acuáticos. del que deriva el término en latín fucus. Ascomycota. tratado. Zygomycota. Hasta el siglo XVIII. Se consideran algas a las plantas que carecen de verdaderas raíces y hojas. Muchas algas son organismos eucarióticas. es decir con un fin enteogénico. Ficología La Ficología (del griego φῦκος. se tuvo conocimiento de los hongos microscópicos. pero gracias a la creación del microscopio por Leeuwenhoek. estudio) o Algología (del latín algum. determinadas sustancias excretadas por diferentes géneros de organismos fúngicos y el desarrollo de variados antibióticos a partir de ellos. Estos organismos adquirieron la categoría de reino y su estudio permitió conocer diversas patologías asociadas a los hongos. los únicos hongos conocidos fueron los macromicetos que desarrollan cuerpos frutíferos (setasΒ) visibles. y -λογία. Microsporidia. Sistemática La sistemática actual de los hongos reconoce las siguientes divisiones:        Chytridiomycota. Es importante reconocer que al menos 150 tipos de hongos están relacionados con patologías humanas. Blastocladiomycota. Muchas especies son unicelulares. o sirven en procesos como fermentación de bebidas alcohólicas.

mecanismos de transmisión. especialmente los estudios genéticos. que completan su área de conocimiento con una visión dinámica y pragmática. Al científico que cultiva esta ciencia se le denomina anatomista (aunque el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española también acepta el término anatómico) 19 . Dioscórides) los primeros en estudiar las algas a las que nombraron como plantas marinas ( φῦκος . la disposición y la relación entre sí de los órganos que las componen. anatomĭa. aná «hacia arriba» y τζμνειν. derivado del verbo ἀνατζμνειν 'cortar a lo largo'. Histología y Antropología). y evolucionada como la propia botánica por el desarrollo de los estudios químicos a nivel macromolecular. y éste del gr. la forma. Las bacterias son seres microscópicos estudiadas mediante microscopios ópticos en preparaciones teñidas o sin teñir (en fresco) para estudiar su estructura o morfología.Historia La historía de la ficología esta ligada a la de la botánica desde sus orígenes (como la de otras subdisciplinas de esta. factores que hacen que existan más o menos defensas contra ellas. 3 4 compuesto de ἀνά. Ya en el siglo XVIII Linneo las separa con algunas excepciones del resto de criptógamas en su obra Species Plantarum (1753).Cianophyta Proclorofitas Euglenidos .. Si bien la anatomía se basa ante todo en el examen descriptivo de los organismos vivos. riquecida por otras subdisciplinas como la etnobotánica o la taxonomía. topografía. Dinoflagelados . Desarrollada por los primeros botánicos. Durante los siglos XVI y XVII fueron incluidas en los inventarios botánicos y a menudo clasificadas dentro de las criptógamas como en la obra Prodromus theatri botanica (1620) de Gaspar Bauhin. témnein «cortar») es una ciencia que estudia la estructura de los seres vivos.. es decir. Sin embargo esta agrupación de organismos que abarca el término algas resulta útil para estudiar a organismos diversos con características comunes. por ejemplo la micología). Queda incluida la cadena epidemiológica (reservorio. ἀνατομία.Euglenophyta. Sistemática Los estudios a nivel cromósomico y químico descartan completamente la posibilidad de agrupar hoy en día a las algas dentro de una única catergoría taxonómica. la comprensión de esta arquitectura implica en la actualidad un maridaje con la función. Las principales divisiones de algas estudiadas por la ficología y algunas de sus características son:     Cianofitas / Cianobacterias . pero para estudiar su estructura interna se necesita un microscopio electrónico Anatomía La anatomía (del lat. la ubicación.phykos ). Bacteriología Estudio de las bacterias y enfermedades que éstas provocan. por lo que se funde en ocasiones con la fisiología (en lo que se denomina anatomía funcional) y forma parte de un grupo de ciencias básicas llamadas "ciencias morfológicas" (Biología del desarrollo.). inmunidad. Así pues son los griegos (Teofrasto. que en el caso de la anatomía humana se convierte en una de las llamadas ciencias básicas o "preclínicas" de la Medicina. como la rama de la biología que estudia dichas estructuras.Dinophyta. 1 2 El término designa tanto la estructura en sí de los organismos vivientes.

(antecesor y maestro del legendario Shusruta). sobre todo en el subcontinente indio. empezando a repartir sus enseñanzas con el pasar del tiempo hacia China. aportó algunos datos a raíz de unas pocas disecciones en humanos y. Edad de Bronce En la Edad de Bronce. sobre todo. A su vez Charaka fue el primer regente en su era de manufacturar más de 113 instrumentos quirúrgicos. el Medio Oriente y África. y las escasas disecciones en cadáveres eran realizadas por un practicante y un mostrador mientras se leía al clásico. la anatomía tomó un fuerte impacto centralizado en Asia. Anatomía aplicada: mencionada también como clínica. en cerdos y monos. existen pinturas rupestres en diversas cavernas que narran cardiotomías (incisión quirúrgica del corazón) de mammuts. Fue el primero en descubrir el Aparato circulatorio. Las clases impartidas por el profesor se hacían con la lectio del texto de Galeno. la Cirugía Plástica y la Medicina Interna. Anatomía del desarrollo: relacionada desde la fertilización hasta el posnatal. Edad antigua Las disecciones de la Escuela de Alejandría. 20 . Charaka estableció un método sobre prevención de la salud. Anatomía comparada: utilizada por los veterinarios.Subdivisiones             Anatomía descriptiva: separa el cuerpo en sistemas. por lo que es también considerado a nivel mundial como el padre de la Medicina Preventiva. Anatomía microscópica: predominio de la utilización de microscopio. creado por Charaka. y diversas miotomías sobre todo explayadas gráficamente a los animales anteriores (paquidermos y equinos). C. alrededor del siglo 3 a. en donde se empleaba instrumentaria elaborada finamente con piedra trabajada y puntas de madera. nominado en ese entonces Mahatma Amar. Anatomía superficie: utilizada en rehabilitación (kinesiología). Anatomía macroscópica: no se utiliza microscopio. Historia de la anatomía Prehistoria La Anatomía occidental tal y como la conocemos actualmente tuvo su origen en el imperio helénico. Edad Media El conocimiento anatómico de la Edad Media se basa en la aceptación de la anatomía galénica. Anatomía radiológica: estudio mediante imágenes. También denominada sistemática. realizó las exploraciones anatómicas topográficas en cadáveres humanos sobre todas las estructuras. quien. funcional hasta la actualidad. conocido como el padre de la Medicina en India o Ayurveda y de la Cirugía Reconstructiva. traqueotomías aplicadas a equinos. sin crítica. Anatomía quirúrgica: utilizada en pabellón. También llamada topográfica. La India fue la principal fuente de conocimientos anatómicos para todas las escuelas de enseñanza de la antigua ciencia médica. la cual estudia las funciones de los órganos. que hasta la actualidad ciertos de sus diseños siguen siendo empleados en la práctica quirúrgica.. donde destacó Erasístrato basan el conocimiento anatómico aceptado por Galeno en la Roma clásica. relaciona diagnóstico con tratamiento. el registro de escritura más antiguo de medicina interna. Anatomía patológica: estudia el deterioro de los órganos. Anatomía funcional: denominada también fisiológica. En la India Charaka Samhita. Anatomía regional: se estudia por divisiones espaciales.

estudio') es la ciencia biológica que estudia las funciones de los seres orgánicos. considerado como el padre de la Anatomía moderna. incorporando función y relación dentro de sus observaciones. el Sushruta Samhita y el Charaka Samhita. dando sentido a aquellas interacciones de los elementos básicos de un ser vivo con su entorno y explicando el por qué de cada diferente situación en que se puedan encontrar estos elementos. y un concepto inicial de la circulación capilar. podemos distinguir tres grandes grupos:   Historia El estudio de la fisiología humana se remonta al menos a 420 a. Durante la Edad Media. las antiguas tradiciones médicas griegas e indias fueron desarrolladas por los médicos musulmanes. que abrió un nuevo mundo descriptivo microscópico. sobre todo de Avicena (980-1037). Galeno fue el fundador de la fisiología experimental. hacer comprensibles aquellos procesos y funciones del ser vivo y todos sus elementos en todos sus niveles. Fisiología vegetal dentro de esta la fitofisiologia y desarrollada a taxones específicos de plantas Fisiología animal y dentro de ésta la fisiología humana. También fue el primero en describir la relación entre los pulmones y la oxigenación de la sangre. 'conocimiento. gravitatorias. la Anatomía microscópica o Histología. que marcará la Anatomía hasta nuestros días. conocido como Galeno. Los antiguos libros indios de Ayurveda. mientras que Galeno1Claudio Galeno (c. y es considerado el padre de la fisiología circulatoria. meteorológicas. fue el primero en utilizar los experimentos para probar la función del cuerpo. Edad Contemporánea La Anatomía de la Edad Contemporánea ha tenido que vivir la aparición del microscopio. El pensamiento crítico de Aristóteles y su énfasis en la relación entre estructura y función marcó el inicio de la fisiología en la antigua Grecia. Igualmente. de electricidad. se basa en conceptos no tan relacionados con los seres vivos como pueden ser leyes termodinámicas. Esta forma de estudio reúne los principios de las ciencias exactas. la estructura de los pulmones y la circulación pulmonar. Muchas de las antiguas doctrinas fisiológicas fueron finalmente desacreditadas por Ibn al-Nafis (1213-1288).Edad Moderna La Medicina galénica comienza a ser cuestionada desde la Anatomía. Plasmó sus observaciones en su Fabrica. quien introdujo la experimentación y la cuantificación en el estudio de la fisiología en el Canon de la Medicina. dedicándose a la disección de cadáveres para la obtención de conocimiento anatómico. el padre de la medicina. Todas las teorías en fisiología cumplen un mismo objetivo. vegetales y animales. y λογοσ logos. etc. 126-199 dC). En función del tipo de organismo vivo. Andrea Vesalio. quien fue el primer médico en describir correctamente la anatomía del corazón. la causa de la pulsación. en tiempos de Hipócrates. Tras una serie de descubrimientos por parte de los llamados anatomistas prevesalianos. Para que la fisiología pueda desarrollarse hacen falta conocimientos tanto a nivel de partículas como del organismo en su conjunto interrelacionando con el medio. Fisiología La fisiología (del griego φυςισ physis. 'naturaleza'. y la paulatina conversión de la Anatomía en dinámica a partir de la estática fábrica de Vesalio. la circulación coronaria. 21 . C. también son importantes en las descripciones de la anatomía y la fisiología humanas .

La fisiología tiene varias ramas: Fisiología celular. más notablemente en 1838 con la teoría de la célula de Matthias Schleiden y Theodor Schwann. (del griego homoios que significa similar. En el siglo XIX. humana. En el siglo XX. estabilidad) es un término que usan los fisiólogos para describir y explicar la persistencia de las condiciones estáticas o constantes en el medio interno. los conocimientos fisiológicos comenzaron a acumularse a un ritmo rápido. de órganos. la fisiología evolutiva se ha convertido en una especialidad distinta. estudio) es la ciencia que estudia las funciones de los seres multicelulares (vivos). alrededor de un tercio se encuentra en los espacios por fuera de las células y compone lo que conocemos como líquido extracelular. en griego ςτάςισ. que radicalmente declaró que los organismos están formados por unidades llamadas células. La anatomía y fisiología son campos de estudio estrechamente relacionados en donde la primera hace hincapié en el conocimiento de la forma mientras que la segunda pone interés en el estudio de la función de cada parte del cuerpo. Más recientemente. siendo ambas áreas de vital importancia en el conocimiento médico general. De humani corporis fabrica. La homeostasis es un aspecto importante en lo que respecta a las interacciones dentro de un organismo. En el siglo XVIII. obras importantes en este campo fueron las de Pierre Cabanis. en donde mucha de la información hoy disponible ha sido conseguida gracias a la experimentación animal. En (1813-1878). Herman Boerhaave es tenido a veces como el padre de la fisiología. Muchos de los aspectos de la fisiología humana están íntimamente relacionadas con la fisiología animal. Andreas Vesalio fue autor de uno de los libros más influyentes sobre anatomía humana. que fue fundamental para el desarrollo de la fisiología experimental. A diferencia del primero. y stasis. y comparada Fisiología humana La fisiología (del griego physis. El medio interno El 70% del cuerpo humano está formado de líquido y la mayor parte de este líquido se encuentra dentro de las células (líquido intracelular). de cualquier modo. Es mezclado rápidamente por la circulación 22 . y logos. conocimiento. hasta los riñones que mantienen constantes las concentraciones de iones en el cuerpo. debido a su enseñanza ejemplar en Leiden y a los libros de texto Medicae Institutiones (1708).A raíz de la Edad Media. que más tarde sería retomado y defendido como "homeostasis" por el fisiólogo estadounidense Walter Cannon (1871-1945). los biólogos también se interesaron en los organismos distintos de los seres humanos. veterinaria o animal. Homeostasia La homeostasia. nuevos descubrimientos de Claude Bernard condujeron a su concepto de medio interno. naturaleza. Es una de las ciencias más antiguas del mundo. Vesalio es tenido a menudo como el fundador de la anatomía humana moderna. de tejidos. El anatomista William Harvey describió el sistema circulatorio en el siglo XVII. cada órgano y célula aporta una función que se suma a las funciones totales de los demás sistemas que permiten la vida del ser humano. posición. este líquido se encuentra siempre en movimiento en el organismo. incluyendo a los humanos. Esencialmente. el Renacimiento trajo consigo un aumento de la investigación fisiológica en el mundo occidental que ha activado el estudio moderno de la anatomía y la fisiología. Han sido importantes en estos campos Knut Schmidt-Nielsen y Jorge Bartolomé. médico y fisiólogo francés. Desde los pulmones que captan el oxígeno. Los sistemas endocrino y nervioso juega un papel importante en la recepción y transmisión de las señales que integran la función. todo órgano y tejido en el cuerpo llevan a cabo funciones que ayudan a mantener estas condiciones constantes.

bolsas sinoviales y mecanismos de articulación en general) con la musculatura.Además. (desorden fisiología musculoesquelética 23 . Prácticamente. lengua. los tejidos a su vez forman órganos. la que tiene por función la formación de glóbulos rojos (eritropoyesis)). oftalmología neurofisiología (visión). Elementos fisiológicos El cuerpo está formado por células. las emociones. otorrinolaringología (audición. Supervivencia de células Las células se desarrollan y llevan a cabo sus funciones. osteología Además de la función básica de sostén y ortopedia movimiento. Este sistema nos da nuestra estructura mecánica básica. tendones. el procesamiento de la información sensorial y muchos otros aspectos que coordinan la función integrada del organismo. estos forman aparatos y. neurología (enfermedad). fisiología celular. los huesos juegan un papel fundamental en el metabolismo del calcio. (esqueleto). El cerebro es el órgano del pensamiento. al ser el mayor reservorio de fósforo y calcio del organismo. piel y nariz. por lo que a este líquido se le conoce como medio interno del cuerpo o milieu intérieur como le llamó el fisiólogo Claude Bernard. todas las células viven rodeadas de líquido extracelular. reúnen la información sensorial proveniente del medio ambiente. gusto y olfato) & El sistema musculo esquelético consiste en el esqueleto humano (que incluye huesos.de la sangre y por difusión entre la misma y los líquidos tisulares. oxígeno. psiquiatría (comportamiento de la neurociencias mente). ligamentos. estas a su vez forman tejidos. Sistema Estudio clínico Fisiología El sistema nervioso consiste en el sistema nervioso central (el que consta del cerebro y la médula espinal) y el sistema nervioso periférico. glucosa. oídos. tanto más si estas son especializadas. a su vez estos componen los sistemas que mantienen el cuerpo vivo. además de la capacidad de movimiento. los huesos largos en los adultos óseo) mayores presentan médula ósea. cartílagos. Los ojos. y en el líquido extracelular se encuentran los iones y nutrientes que se requieren para que las células conserven su función. mientras tengan a mano en el medio interno de concentraciones adecuadas iones. diversos aminoácidos y otras sustancias que le sirven como bloques de nutrición o para reparación.

La piel provee la estructura. metabolismo intermediario. uno de los tejidos del organismo. estómago. productos de desecho y la llegada de las células del sistema inmune. El sistema se encarga del intercambio gaseoso para proveer al organismo el oxígeno necesario para el Neumología. además de producir la eliminación de los residuos tóxicos o nometabolizables por el cuerpo fisiología gastrointestinal El sistema integumentario consiste en las porciones que cubren el cuerpo (la piel). venas y capilares). fisiología respiratoria El sistema gastrointestinal consiste en la boca. Fisiología cardiaca hematología (sangre) proveyendo así de oxígeno. sostén y fisiología celular. intestino grueso y recto.El sistema circulatorio consiste en el corazón y las vías sanguíneas ( arterias. La sangre consiste en un fluido con proteínas (plasma) junto a células sanguíneas (elementos figurados) El sistema respiratorio consiste en la nariz. fisiología de la piel 24 . laringe. "combustible". páncreas (secreción gastroenterología exocrina) y las glándulas salivales. además de las glándulas anexas que cooperan en la digestión de los alimentos: hígado y vesícula biliar(sales biliares). El corazón tiene por función el bombeo de la sangre a través de las vías circulatorias con el fin de que ésta tenga la capacidad de llegar a irrigar cada cardiología (corazón). esófago. intestino delgado. faringe. pelo y uñas así como también glándulas sudoríparas y glándulas sebáceas. información hormonal.El objetivo de la digestión es el convertir los alimentos en sustancias que puedan ser aprovechadas por el organismo. además de eliminar el dióxido de carbono producido por este último y controlar el Ph sanguíneo para mantenerlo en condiciones fisiológicamente aptas. árbol bronquial y los pulmones. dermatología incluyendo.

en donde se produce. encargado de filtrar la sangre para producir urología (enfermedades fisiología renal orina. El sistema reproductivo consiste en las gónadas y los órganos sexuales externos e internos. la que consiste en agua junto a estructurales) diversas sustancias del desecho metabólico celular. dolor o presión. ganglios linfáticos y los conductos linfáticos. uréteres.protección para otros órganos. además de producir hormonas y proporcionar un ambiente necesario para mantener en condiciones óptimas el desarrollo de estos gametos. Dentro de los mecanismos de defensa existen dos tipos de respuesta. el timo. los cuales también son parte del sistema linfático. la segunda dependiente de la primera y en donde existen variadas interacciones para reaccionar de la mejor forma posible según sea el agente patógeno. El sistema inmune es el encargado de generar una respuesta de defensa ante organismos inmunología externos que podrían conllevar al desarrollo de una enfermedad o de un posible daño a nivel tisular del organismos. El sistema reproductivo produce gametos ( en testículos y ovarios según sea hombre y mujer respectivamente). Es el nefrología (función). la recirculación y la producción de células inmunes. respectivamente. vejiga urinaria y la uretra. El sistema urinario consiste en los riñones. En el caso del sexo femenino se proporciona además un ambiente apto para el desarrollo del embrión (útero) ginecología (mujeres). Otros órganos que participan dentro del sistema inmune son el bazo y la médula ósea. sexología (aspectos del fisiología comportamiento) reproductiva embriología (aspectos del desarrollo) El sistema inmune consiste en los glóbulos blancos. innata y adaptativa. pero también ofrece una gran área de contacto con el medio externo y de vías sensitivas para la detección de calor. immunología 25 . andrología (hombres).

El estudio de cómo la fisiología es afectada en ciertas enfermedades o situaciones extrafisiológicas se denomina fisiopatología. la hipófis es la glándula endocrina con mayor poder de acción a nivel del cuerpo humano. Las hormonas endocrinas sirven como endocrinología mecanismo de comunicación entre las diversas partes del cuerpo. Los más complejos son los sistemas de control genético dentro de la célula. desencadenando diversas respuestas a nivel de muchos órganos blancos. Esto es lo mismo que decir que la 26 . ya que aumenta su expulsión en cada respiración. en virtud de que si uno de los sistemas falla. que los sistemas pueden ser organizados según función. Dentro de estos mecanismos de control. la regulación de la temperatura corporal. que son unos cientos.El sistema endocrino consiste en las principales glándulas endocrinas: hipófisis. Un buen ejemplo para ilustrar este proceso es la regulación de la concentración de dióxido de carbono en el organismo. Dentro de estos casos. Mecanismos de control El cuerpo humano posee variados sistemas de control. origen embriológico u otro tipo de característica particular. así como también existen unas cuantas hormonas producidas a nivel del riñón y del hígado. pero existen otros que se hacen patentes desde el punto de vista de un órgano o sistema como un todo. Son estos mecanismos los que permiten la vida y poseen una gran importancia biomédica. tiroides. es decir. lo que al mismo tiempo hace disminuir la concentración del gas en el medio interno. endocrinología Esta clasificación por sistemas es realizado de manera arbitraria.paratiroides. se aumenta la ventilación pulmonar. Si algún factor cualquiera alcanza concentraciones exageradas o excesivas o demasiado bajas. un sistema de control inicia una retroalimentación negativa que consiste de una serie de cambios que devuelven al factor antes mencionado hacia un valor medio determinado. regulación de la presión 1 arterial. es por ello.glándula suprarrenal. el equilibrio homeostático se ve en riesgo y en ocasiones el fallo puede ser incompatible con la vida. tenemos la regulación de concentraciones de oxígeno y dióxido de carbono. regulación hormonal. muchos aspectos de la fisiología clásica no son fácilmente incluidos dentro de esta clasificación tradicional. Cuando existe una concentración incrementada de CO2 en el líquido extracelular. teniendo en general un predominio de cefálico hacia caudal. Además. entre otros. el complejo que se encarga de la regulación fisiológica por medio de efectores a nivel periféricos en cada uno de los otros sistemas. Muchas partes del cuerpo participan de manera interconectadas (sobre todo el cerebro por su función hormonal a nivel del hipotálamo sobre el resto del organismo)). con lo que se mantiene la homeostasis. páncreas y gónada. aunque la secreción de hormonas también sea realizada por diversos tejidos de manera local. Retroalimentación negativa Los sistemas de control del cuerpo humano actúan mediante un proceso de retroalimentación negativa (negative feedback). es el sistema neuroendocrino.

no deriva en una estabilidad del sistema. órganos y sistemas.respuesta es negativa con respecto del estímulo inicial. Lo mismo sucede si hay una intervención de urgencia por el cuerpo de salud que pueden trasfundir plasma o sangre al paciente para evitar un shock. Clasificación Atendiendo a los diversos tipos de células. podemos distinguir:                el sistema tegumentario Fisiología cardiaca Fisiología de la célula muscular Fisiología celular Fisiología del ejercicio Fisiología del sistema endocrinológico Fisiología gastrointestinal Fisiología del gusto Fisiología muscular Fisiología de la neurona Fisiología del olfato Fisiología renal Fisiología de la reproducción Fisiología respiratoria Fisiología del tejido sanguíneo 27 . Retroalimentación positiva A la retroalimentación positiva también se le conoce como círculo vicioso y es regularmente fatal para el organismo que lo padece. los mecanismos de control normales proporcionarían la retroalimentación negativa para controlar el gasto cardiaco y la presión arterial compensarán de manera eficaz la retroalimentación positiva y la persona se recuperará sin dificultades. Anticipación Es un mecanismo de control especial del sistema nervioso. y está relacionado con habilidades de aprendizaje motor y coordinativo. y siempre son mediados por el mismo sistema nervioso. Un ejemplo para ilustrar este concepto es cuando el hombre sufre una hemorragia severa de dos litros de sangre provocando que el volumen de sangre sea tan bajo que el corazón no disponga del suficiente como para bombear con eficacia. Esto hace que la presión arterial caiga y el riego sanguíneo de las arterias coronarias del corazón al músculo cardíaco sea tan bajo que el órgano comienza a sufrir. recibe una señal retrospectiva sobre lo que ha hecho. si el CO 2 disminuye de manera excesiva. Una retroalimentación positiva. Cuando el cerebro ordena hacer algo. se comienza el proceso del sistema de control para que los niveles del gas se incrementen a un 1 nivel adecuado del mismo ya que es de vital importancia para el ser humano. En muchos casos el mismo organismo tratará de proveer una retroalimentación negativa para romper el círculo vicioso en el que se encuentran los factores. si no en una inestabilidad peligrosa. Intervienen particularmente el cerebelo y los ganglios basales. y si fuera necesaria una corrección la hará la próxima vez que realice ese movimiento. Del modo contrario. al contrario de la retroalimentación negativa. a la persona en lugar de dos litros fuera solo un litro la pérdida de sangre. por falta de oxígeno. Durante el parto ocurre un efecto beneficioso de la retroalimentación positiva con la hormona oxitocina. continuando así 1 hasta que el sistema se colapse por culpa del círculo vicioso generado. Esto debilita al corazón y hace que el bombeo sea más débil y disminuido. lo que hace que el corazón se debilite más. Si en el ejemplo de la hemorragia. Permite adaptarse a una situación antes de que se alteren las variables.

el estudio de los procesos biológicos y químicos de las células. deben defenderse químicamente de herbívoros. en lugar de consumir otros seres vivos.procesos químicos y físicos asociados a la vida. dormancia y control reproductivo. nutrición y reproducción. la biología celular y la biología molecular. sintetizar sustancias y relacionarse con el medio ambiente. Fisiología vegetal La fisiología vegetal es una subdisciplina de la botánica dedicada al estudio del funcionamiento de los órganos y tejidos vegetales de las plantas. las células vegetales poseen una pared celular que restringe su forma y. por tanto. La fotosíntesis requiere una amplia serie de pigmentos. También contienen clorofila. reproducirse. patógenos y de la competencia contra otras plantas. Para lograr esos objetivos debe cumplir con tres importantes funciones: relación. la fisiología del estrés medioambiental. Los fisiólogos botánicos estudian los procesos fundamentales tales como la fotosíntesis. la ecología (interacciones con el medio ambiente). las permiten vivir durante las sequías y las preparan para la hibernación. Las células vegetales tienen cierta característica que las distinguen de las animales. la fotomorfogénesis. Esto implica el estudio a muchos niveles en escala de tamaño y tiempo. Segundo. estos dos últimos parte de la relación de las plantas con el agua. En la escala más pequeña se encuentran las interacciones moleculares de la fotosíntesis y la difusión interna del agua. la fotoquímica. Ya que no se pueden mover.   Fisiología vascular Fisiología de la visión Neurofisiología FISIOLOGIA CELULAR La Fisiología es una rama de las Ciencias Biológicas que estudia las funciones de los seres vivos. para ello producen toxinas y compuestos que producen mal olor o sabor. El ámbito de la fisiología vegetal como disciplina se puede dividir en varias áreas de investigación principales. la germinación de las semillas. Campo de estudio El campo de la fisiología vegetal incluye el estudio de todas las actividades internas de las plantas . 28 . los tropismos. las funciones de las hormonas vegetales. A gran escala se encuentran el desarrollo. estacionalidad. compuesto que interactúa con la luz de forma que les permite fabricar su propio alimento. El campo de trabajo de esta disciplina está estrechamente relacionado con la anatomía de las plantas. Otros productos las defienden contra las enfermedades. el fotoperiodismo. que estudia la gran diversidad de compuestos químicos que producen para funcionar y sobrevivir (elementos que no se encuentran en otros organismos). la dormancia la función de los estomas y la transpiración. la nutrición vegetal. La célula realiza diversas funciones con el fin de poder alimentarse. las cuales dan origen a las principales diferencias de comportamiento y respuesta en relación a la vida animal. la respiración. la fitoquímica (bioquímica de las plantas). minerales y nutrientes. Por ejemplo. Primero. los movimientos násticos. enzimas y otros compuestos para funcionar. Y aún otros los utilizan para atraer polinizadores o herbívoros que esparzan las semillas maduras. limita su flexibilidad y movilidad. crecer. los ritmos circadianos.

La maduración de los frutos y la pérdida de hojas en invierno.carbono. proteínas. hidrógeno. difieren únicamente los detalles en la forma en que se agrupan. almidón. los necesitan en cantidades mínimas para mantenerse sanas y normalmente los absorben como iones disueltos en el agua desde el sustrato. Macronutrientes. etc. Nutrición vegetal Las plantas necesitan nutrientes para sobrevivir. algunos en grandes cantidades. Compuestos sensibles a la luz que responden a la duración de la noche para que la planta florezca en la estación del año apropiada. NH4 O2 H2O CO2 – + Notas Ácidos nucléicos. estudia las interacciones entre sus células. Finalmente. calcio. Cuarto. Estas modificaciones pueden estar afectadas por factores genéticos. hormonas.Tercero. Otros (los micronutrientes). fósforo. las plantas producen una amplia variedad de productos químicos con propiedades poco corrientes que utilizan para afrontar su medioambiente. . aunque las plantas carnívoras los obtienen de sus presas. mientras que los seres humanos los extraemos para utilizarlos como tintes. un fenómeno conocido como fotoperiodismo. como el ácido salicílico (aspirina). La industria farmacéutica gasta billones cada año en la investigación de compuestos vegetales para potenciales beneficios médicos. morfina o digitalis. etc. funciones en parte controladas por el gas etileno que produce la propia planta. los cambios en la química del aire o el hacinamiento con otras plantas pueden producir modificaciones en su funcionamiento. campo conocido como eco fisiología. (Necesarios en grandes cantidades) Elemento Nitrógeno Oxígeno Carbono Forma de absorción NO3 . tejidos y órganos. como el carbono y el nitrógeno (macronutrientes). Celulosa. Bioquímica vegetal Los elementos simples de los cuales están principalmente constituidos las plantas . otros compuestos orgánicos Celulosa. Los compuestos atómicos fundamentales en las plantas son iguales al resto de formas de vida. oxígeno. otros compuestos orgánicos 29 . como las fitohormonas producidas en una parte de la planta para alertar a las células de otra parte que deben producir una respuesta. la fisiología vegetal estudia el modo en que las plantas responden a las condiciones y cambios en el medioambiente.no difieren de los de los animales. pero quizás los más conocidos sean los de uso farmacológico. Las diferentes células y tejidos están física y químicamente especializados para llevar a cabo funciones específicas. químicos y físicos. almidón. Otros productos se usan para fabricar caucho o biofuel. La siguiente tabla muestra los nutrientes esenciales de uso generalizado entre las plantas. estudia la forma en que las plantas controlan o regulan sus funciones internas. A pesar de esta semejanza subyacente. Las plantas usan los pigmentos para absorber o detectar la luz. hongos o incluso bacterias. El estrés por pérdida hídrica.

ATP Sulfuro SO4 2– Componente de proteínas y coenzimas Micronutrientes. almidón.Hidrógeno H2O Potasio Calcio Magnesio Fósforo K + Celulosa. fosfolípidos. carotenoides y antocianinas. etc. Todos los pigmentos biológicos absorben selectivamente unas longitudes de onda de luz mientras reflejan otras. mientras que la luz reflejada determina el color del pigmento que se mostrará a la vista. Constituyen una gran variedad de tipos diferentes de moléculas entre las que se encuentran porfirinas. 30 . La planta puede usar la luminosidad absorbida para potenciar ciertas reacciones químicas. Fe HBO3 2+ 2+ Formación de la clorofila Enlace covalente de la pectina Actividad de algunas enzimas Participa en la síntesis de enzimas y clorofila Enzimas para la síntesis de la lignina Manganeso Mn Zinc Cobre Zn 2+ Cu + Molibdeno MoO4 Níquel Ni 2+ 2- Fijación del nitrógeno. (Necesarios en pequeñas cantidades) Elemento Cloro Hierro Boro Forma de absorción Notas Cl - Fotosistema II y función de los estomas 3+ Fe . equilibrio hídrico. Ca 2+ Síntesis y estabilización de la membrana Elemento esencial para la clorofila – Mg 2+ H2PO4 Ácidos nucléicos. reducción de nitratos Cofactor enzimático en el metabolismo de los compuestos del nitrógeno Pigmentos Los pigmentos forman parte de las moléculas más importantes para el funcionamiento de la planta. otros compuestos orgánicos Cofactor en la síntesis de las proteínas.

por ejemplo. También producen compuestos. por lo que a menudo no son transportadas a otras partes de la planta. estimulan e influyen en el crecimiento. naranjas o amarillos. raíces. Las antocianinas son flavonoides pigmentarios liposolubles que se muestran rojos o azules dependiendo del pH. el desarrollo y maduración del fruto. Según una definición estándar del mundo animal. flores y frutos. Señales y reguladores Una mutación que bloquea la respuesta a la auxina provoca el crecimiento anormal en esta Arabidopsis thaliana (derecha). Regulan qué tejidos deben crecer hacia arriba y cuales hacia abajo.La clorofila es el pigmento primario. al interceptar la luz. sin embargo algunas evidencias preliminares afirman que podrían tener propiedades fungicidas. ni su producción está limitada a ubicaciones específicas. Las plantas producen hormonas y otros reguladores de crecimiento que actúan para indicar una respuesta fisiológica en sus tejidos. etileno. aunque no siempre en cantidades suficientes para que sean apreciables. pocos se dan cuenta de que la sensibilidad de la planta a la luminosidad desempeña un papel en el control de su desarrollo estructural (morfogénesis). así como la abscisión foliar e incluso la muerte de la planta. Los carotenoides son tetraterpenoides rojos. A diferencia de los animales. Este tipo de pigmentos se encuentran solamente en el orden Caryophyllales (incluidos cactus y Amaranthus) y nunca coinciden en plantas que contengan antocianinas. las plantas carecen de órganos o tejidos productores de hormonas. Este uso de la luz para controlar el desarrollo estructural se llama 31 . la formación de las hojas y el crecimiento del tallo. Los fisiólogos no están seguros de la función que realizan en las plantas que las contienen. por lo que es precisamente su presencia y mayor o menor abundancia la que da el característico color verde a las plantas. Las hormonas vegetales más importantes son el ácido abscísico (ABA). al igual que las antocianinas. aunque hay muchas otras sustancias que sirven para regular la fisiología vegetal. en pequeñas cantidades. auxinas. incentiva la fotosíntesis. Son las responsables. dando color a las hojas. Es también la que. Funcionan como pigmentos accesorios ayudando a incentivar la fotosíntesis al reunir longitudes de onda que no han sido absorbidas por la clorofila. tallos. son compuestos indol-derivados sintetizados de la tirosina. las hormonas son moléculas señalizadoras producidas en ubicaciones específicas que se dan en concentraciones muy bajas y causan procesos alterados en células concretas en otras ubicaciones. Las betalainas son pigmentos rojos o amarillos y. son liposolubles pero. desarrollo y diferenciación de células y tejidos. a diferencia de ellas. Fotomorfogénesis Mientras que la mayoría de la gente conoce la importancia de la luz para la fotosíntesis. del profundo color rojo de la remolacha (Beta vulgaris) y se usan comercialmente como colorantes alimenticios. giberelina y citoquinina. Estas hormonas son sustancias químicas que. es una porfirina que absorbe la longitud de onda roja y azul reflejando la verde. Se dan en todos los tejidos de las plantas superiores. la dormancia y la germinación. Son vitales para el crecimiento. tales como fitocromo. Hormonas vegetales Las fitohormonas son compuestos químicos que regulan el crecimiento de una planta. que son sensibles a la luz y sirven para activar el crecimiento o el desarrollo en respuesta a señales medioambientales. afectando procesos que van desde la floración hasta el desarrollo de las semillas.

Las plantas usan cuatro clases de fotorreceptores: fitocromo. término preferido entre los fisiólogos. Las neutras. Es sensible a la luz de la región roja a infrarroja del espectro visible. lo que incluye no solo las interacciones negativas. Ecofisiología Paradójicamente. como su nombre sugiere. Los dos primeros. El receptor UV-B consiste en uno o más compuestos que aún deben ser identificados con exactitud. el fuego y el viento. el intercambio de gases con la atmósfera. los cuales son pigmentos químicos capaces de absorber ondas de luz específicas. Fotoperiodismo Muchas fanerógamas usan el pigmento fitocromo para detectar los cambios estacionales en la duración del día. uno de los más antiguos. esta subdisciplina es. es un precursor químico de la clorofila. un fotorreceptor UV-B y protoclorofilide a. criptocromo. como el nitrógeno y carbono. El fotorreceptor más estudiado es el fitocromo. Este hecho es utilizado por floristas y viveristas para controlar. dependiendo de la respuesta de cada una a los cambios en la duración del día. son factores de una particular importancia. no se basan en este fotoperiodismo para florecer. Por el contrario. Protoclorofilide a. fitocromo y criptocromo son proteínas fotorreceptoras. la síntesis de la clorofila y la alineación del epicótilo o hipocótilo de las plántulas dicotiledóneas. sino también el mutualismo y la polinización. así como el ciclo de nutrientes. e incluso inducir la floración fuera de su estación natural. complejas estructuras moleculares formadas al unir una proteína con un pigmento sensible a la luz. como la germinación de las semillas. los cuales traducen como señales para florecer. Se ha determinado experimentalmente que una planta de este tipo no florece si. por tanto florecen en primavera o verano. Muchas fanerógamas lo utilizan para regular el periodo de floración basado en la duración del día y la noche (fotoperiodismo) y para ajustar los ritmos circadianos. Aunque una planta de días cortos no puede florecer durante los largos días del verano. el tamaño. examina las respuestas de las plantas a factores físicos tales como la radiación (incluida la luz y la radiación ultravioleta). como la competencia. la temperatura. Las plantas hacen uso del sistema fitocromático para detectar la duración del día o fotoperiodo. la predación herbívora. El criptocromo también es conocido como el fotorreceptor UV-A. en realidad no es la exposición a los periodos de luz lo que limita la floración. 1 32 . en cambio. ya que absorbe luz ultravioleta en la sección de onda larga "A". forma y número de hojas. enfermedades y parasitismo. de días cortos y neutras. La fisiología medioambiental. Las plantas de días largos requieren cierta cantidad de luz diurna para iniciar la floración. También regula otras respuestas.fotomorfogénesis y depende de la presencia de fotorreceptores especializados. 2 aunque algunas evidencias sugieren como candidatos caroteno y riboflavina. aunque algunas serían sensibles a la temperatura (vernalización). sino que requiere un periodo mínimo de oscuridad ininterrumpida cada 24 horas antes de que el desarrollo floral pueda comenzar. como ocurre con Poinsettia. La relación con el agua (que se puede medir con una bomba de presión) y el estrés de la sequía o inundación. se utiliza un flash de luz activadora del fitocromo. las plantas de días cortos florecerán cuando la duración de la luz diurna descienda hasta un cierto nivel crítico. También se examina la respuesta a factores biológicos. por lo que las especies que florecen se pueden clasificar como plantas de días largos. durante la noche. Esta sensibilidad se denomina fotoperiodismo. por un lado un campo de estudio reciente en ecología vegetal y por 1 otro.

generalmente. incluidas bacterias. los movimientos násticos son el resultado de los cambios en la presión osmótica dentro de los tejidos vegetales y pueden ocurrir rápidamente. como la gravedad o la luz solar. Entre los tropismos más comunes se encuentra el fototropismo. del Caldo bordelés. Las plantas pueden responder tanto a estímulos direccionales como no direccionales. una planta carnívora. Enfermedades vegetales Hoja de calabaza afectada por mildiu. es el primer fungicida conocido. a diferencia de los animales. La respuesta a un estímulo direccional. Las plantas son susceptibles a los mismos organismos patógenos que los animales. compuesto por sulfato de cobre y óxido de calcio (cal viva). sus síntomas y respuestas son también diferentes. se debe reabrir lentamente para dar tiempo a 3 que la planta digiera el alimento. así como a la invasión física de insectos y nematodos. Historia 33 . El geotropismo permite a las raíces determinar la gravedad y crecer hacia abajo. provocando que se incline hacia el lado con menor crecimiento. En algunos casos. Este caldo. en el siglo XIX. simplemente. Un ejemplo familiar es la seismonastia (respuesta al tacto o la vibración) en la Venus atrapamoscas. la inclinación de la planta hacia una fuente de luz. Su aplicación sirvió para inhibir el crecimiento del mildiu que amenazaba 4 gravemente la industria vinícola francesa. tienden a diseminar los patógenos a través de esporas o son transportados por vectores animales. Aunque la trampa se cierra rápidamente debido a los cambios de presión producidos en las células. deshacerse de sus hojas o flores para evitar extender la enfermedad. en un proceso llamado abscisión. Las plantas. que pueden contagiar una enfermedad por contacto físico casual. el estudio de las enfermedades y la forma en que resisten o hacen frente a la infección. Uno de los avances más importantes en el control de enfermedades vegetales fue el descubrimiento. Cuando un insecto u otro animal toca estos pelos la hoja se pliega. Las trampas consisten en hojas modificadas en forma de pala con pelos sensibles situados en el interior de la hoja. una planta puede.Tropismos y movimientos násticos Trampa de una Venus atrapamoscas. una de las áreas más importantes de investigación en ecofisiología es la fitopatología. Los tropismos son el resultado de crecimientos celulares diferenciados. el resultado de la interacción entre el medio y la producción de una o más fitohormonas. se llama tropismo y la respuesta a uno no direccional es un movimiento nástico. Es visible la característica estructura en mosaico que produce el hongo. Económicamente. Los tropismos son. El fototropismo le permite maximizar la exposición luminosa en aquellas que requieren luz adicional para realizar la fotosíntesis o minimizarla en las que están sujetas a luz y calor intensos. en los cuales las células de una parte de la planta se elongan más que las de la otra. Ya que la biología vegetal difiere de la animal. virus y hongos. A diferencia de los tropismos.

Pediatría y Anatomía Clínica. ejercicios educativos en laboratorios o producción de cultivos como pasatiempo. Proporciona conocimientos acerca del comienzo de la vida humana y las modificaciones que se producen durante el desarrollo prenatal. La formación y el desarrollo de un embrión es conocido como embriogénesis. el desarrollo embrionario y nervioso desde la gametogénesis hasta el momento del nacimiento de los seres vivos. 34 . nutrición. en sí mismo. biología del desarrollo. el crecimiento en una solución líquida en lugar de sustrato. En 1699. o mejor dicho en términos modernos. Bacon cultivó varias especies terrestres. Los temas estudiados incluyen: requisitos climáticos. Esta observación es la base de la hidroponía.Sir Francis Bacon publicó uno de los primeros experimentos sobre fisiología vegetal en 1627. En condiciones naturales. lo que se ha convertido en una técnica estándar de investigación biológica. teratos. La teratología (Gr. Su Lehrbuch der Botanik fue como la biblia de esta materia en sus tiempos. Durante la década de 1800. Características de la Embriología:   Llena el vacío entre el desarrollo prenatal y la Obstetricia. John Woodward publicó experimentos sobre el crecimiento de la menta verde en diferentes tipos de aguas y averiguó que crecía mucho mejor en agua con sustrato añadido en lugar de en agua destilada. Jan Baptist van Helmont publicó lo que se considera el primer experimento cuantitativo en esta materia en 1648. cultivó un sauce en una maceta que contenía 90. Se trata de una disciplina ligada a la anatomía e histología. Cuando los minerales del sustrato se disuelven en el agua las raíces de la planta los absorben rápidamente. además de la producción de sustancias secundarias para la farmacología y la cosmética Embriología La embriología. la fisiología vegetal es un tema importante relacionado con las frutas. no es esencial para su crecimiento. caída. Cuando finaliza el proceso durante el cual se generan todas las principales estructuras y órganos del producto (primer mes). el suelo ya no es necesario para que esta prospere. no del suelo. Esta rama de la embriología se relaciona con los diversos factores genéticos o ambientales que alteran el desarrollo normal y producen los defectos congénitos. incluido un rosal en agua y llegó a la conclusión de que solo se necesitaba el sustrato para mantener las plantas erguidas. si bien Julius von Sachs unificó las diferentes partes de la fisiología vegetal reuniéndolas como disciplina. Medicina Perinatal. es la rama de la biología que se encarga de estudiar la morfogénesis. pero este suelo. A Stephen Hales se le considera el padre de la fisiología vegetal debido a los muchos experimentos 5 realizados y recogidos en el libro 1727. El desarrollo de un embrión se inicia con la fertilización. el embrión se denominará feto. Aplicaciones económicas Producción alimenticia En horticultura y agricultura junto con la ciencia alimentaria. monstruo) es la división de la embriología y la anatomía patológica que trata del desarrollo anómalo (anomalías congénitas). maduración del fruto. Durante cinco años. en el libro Sylva Sylvarum. los investigadores descubrieron que las plantas absorben los nutrientes minerales esenciales como iones inorgánicos del agua.718 kg de sustrato desecado en un horno. que origina la formación del cigoto. verduras y otras partes consumibles de la planta. La producción de cosechas alimentarias también vincula el estudio de la fisiología con temas que cubren los tiempos de plantación y recolección óptimos y el almacenado de los productos para el consumo humano. Este sustrato perdió solamente 900 gramos de su peso y van Helmont dedujo que las plantas obtienen todo su peso del agua. el suelo actúa como almacén de nutrientes minerales.

ya que algunos de sus pacientes presentan anomalías congénitas derivadas de un desarrollo erróneo que causan la mayoría de las muertes durante la lactancia. Embriología Química: Proporciona bases químicas del desarrollo ortogénico. El conocimiento que tienen los médicos acerca del desarrollo normal y de las causas de las malformaciones congénitas es necesario para proporcionar al embrión y al feto la mayor posibilidad de desarrollarse con normalidad. sus funciones y su importancia en la complejidad de los seres vivos. La biología celular se centra en la comprensión del funcionamiento de los sistemas celulares. La importancia de la embriología es obvia para los pediatras. medicina y bioquímica. Con la invención del microscopio óptico fue posible observar estructuras nunca antes vistas por el hombre. Embriología Moderna: Se desarrolló a principios del siglo XXI y se complementa con variadas disciplinas tales como la genética. No obstante 35 . En la actualidad es posible el tratamiento quirúrgico del feto. Disciplinas relacionadas  La teratología estudia las malformaciones congénitas del embrión. Gran parte de la obstetricia moderna incluye la denominada embriología aplicada. de cómo estas células se regulan y la comprensión del funcionamiento de sus estructuras. Citología viene del griego 1 κφτος (célula). Historia de la embriología Ramas de la embriología    Embriología Comparada: Se encarga de comparar los embriones de los seres vivos. la ingeniería genética y los bebés seleccionados genéticamente casi como un producto de consumo Citología La citología o biología celular es la rama de la biología que estudia las células en lo que concierne a su estructura. Aclara la anatomía macroscópica y explica el modo en que se desarrollan las relaciones normales y anómalas. Historia La primera referencia del concepto de célula data del siglo XVII cuando el inglés Robert Hooke utilizó este término (por su parecer a las habitaciones de los monjes llamadas Celdas) para referirse a los pequeños huecos poliédricos que constituían la estructura de ciertos tejidos vegetales como el corcho. Una disciplina afín es la biología molecular. las células.     Resulta de utilidad en la práctica para ayudar a comprender las causas de las variaciones en la estructura humana. Esas estructuras se estudiaron más detalladamente con el empleo de técnicas de citoquímica y con la ayuda fundamental del microscopio electrónico. El reconocimiento y la corrección de la mayoría de los trastornos congénitos dependen del conocimiento del desarrollo normal y de los trastornos que puede sufrir. Embriología y bioética La embriología está rodeada de una gran controversia en temas como la fecundación in vitro.

Atendiendo a su organización celular. Componentes principales del estudio celular:              membrana plasmática citoesqueleto núcleo celular ribosomas retículo endoplásmico aparato de Golgi mitocondrias cloroplastos lisosomas peroxisomas vacuolas pared celular Tráfico intracelular de membranas Histología La histología (del griego ιςτόσ: histós "tejido" y «-λογία» -logía. estudio. ciencia) es la ciencia que estudia todo lo referente a los tejidos orgánicos: su estructura microscópica. La unidad de medida utilizada es el micrómetro(μm) existiendo células de entre 2 y 20 μm. acompañando a las mejoras que se introducen en la microscopía óptica. observando también las células interiormente y otros corpúsculos. sino que va más allá. el aparato de Golgi y otros orgánulos celulares así como la identificación de la relación existente entre la estructura y la función de los orgánulos celulares. Marcello Malpighi es el fundador de la histología y su nombre aún está ligado a varias estructuras histológicas. En 1830. También se descubrió la base material de la herencia con los cromosomas y el ADN con la aparición de la citogenética. viroides) y celulares. los seres vivos se clasificarán en acelulares (virus. pues su estudio no se detiene en los tejidos. tratado. cuando se incorporó el microscopio a los estudios anatómicos.hasta el siglo XIX no se desarrolla este concepto considerando su estructura interior. 36 . los biólogos celulares se ven obligados a estudiar los componentes de la célula a nivel molecular (biología molecular). La histología se identifica a veces con lo que se ha llamado anatomía microscópica. La investigación microscópica pronto daría lugar al descubrimiento de la estructura celular interna incluyendo el núcleo. siendo estos a su vez clasificados en eucariotas y procariotas. se logra distinguir el núcleo celular. idea que constituye desde entonces uno de lo pilares de la Biología moderna. los cromosomas. Fue esta teoría la que desplazó en buena medida las investigaciones biológicas al terreno microscópico pues no son visibles a simple vista. su desarrollo y sus funciones. Las primeras investigaciones histológicas fueron posibles a partir del año 1600. relacionándose con la bioquímica y la citología. Ya en siglo XX la introducción del microscopio electrónico reveló detalles de las ultraestructura celular y la aparición de la histoquímica y de la citoquímica. que reconoce la célula como la unidad básica de estructura y función de todos los seres vivos. Campos de estudio Para alcanzar sus objetivos. En 1665 se descubre la existencia de unidades pequeñas dentro de los tejidos y reciben la denominación de células. En 1838 se introduce el concepto de la teoría celular. Es en este siglo cuando se desarrolla la teoría celular.

La histología es el estudio de la estructura microscópica del material biológico y de la forma en que se relacionan tanto estructural y funcionalmente los distintos componentes individuales. método que se describe más adelante. se agregan líquidos como suero sanguíneo. Clasificación Desde el punto de vista de la Biología general de los organismos. En éstos casos. Examen inmediato o in vivo:  Al estado fresco: Animales microscópicos uni o multicelulares. núcleo. componentes celulares que quedan libres por métodos que desintegran la célula (mitocondrias. suero fisiológico a temperatura semejante a la del animal. Las técnicas recientes sumado a las nuevas investigaciones dieron paso al surgimiento de la biología celular.En los años siguientes. órganos muy delgados (mesenterio. Entre ellos podemos citar a la microscopía electrónica. cada una con contenidos y técnicas diferenciados. etc. a las que se llama histología animal e histología vegetal. grasas y lipoides. Los histólogos prestan cada día mayor atención a los problemas químicos.). al estudiar las enzimas. la biología molecular y la fisiología por un lado y los procesos patológicos y sus consecuencias por el otro. la existencia de tejidos (como nivel de organización biológico) sólo se reconoce sin discusión en dos grupos de organismos. El desarrollo tecnológico moderno de las herramientas de investigación permitió un enorme avance en el conocimiento histológico. La histología jamás había tenido la importancia en el plan de estudios de medicina y biología que ha alcanzado hoy día. que existen dos disciplinas separadas. usando platinas calientes a 36º . En la actualidad los tejidos animales (que incluyen naturalmente los humanos) están divididos en 4 grupos fundamentales a saber:     Tejido epitelial Tejido conectivo (que incluye varios tipos tisulares.  37 . membrana plasmática). o que actúan sobre células libres.37º C. en las células y en los tejidos con el auxilio del microscopio. que se introducen por vía digestiva o por inyecciones. células libres de animales superiores (descamadas naturalmente. la técnica de hibridación in situ. o cortes finos directos de tejidos como el cartilaginoso). cunde entre ellos la aspiración a determinar con exactitud la composición química de determinadas estructuras de la masa viva. células obtenidas de cultivos de tejidos. iones. hidratos de carbono. a saber. fermentos. Examen con coloración vital: Usando soluciones muy diluidas de colorantes no tóxicos. por pincelamiento. las plantas vasculares (parte del reino Plantae) y los metazoos (parte del reino animal). etc. como el óseo) Tejido muscular Tejido nervioso Métodos de estudio Los métodos para el estudio de una materia organizada son: 1. por raspado o por extracción. Ésta es la razón por la que se puede afirmar. para evitar la desecación y prolongar las posibilidades de observación. proteínas. Es crucial para la medicina y para la biología porque se encuentra en las intersecciones entre la bioquímica. Virchow introduce el concepto de que toda célula se origina de otra célula (omnis cellula ex cellula). la inmunohistoquímica. Así por ejemplo.

Examen mediato o de post – mortem: Exigen la muerte de las células y seguir una serie de pasos que constituyen la Técnica Histológica Universal. Es preciso obrar con cuidado y precaución. Realizar éste proceso con la mayor rapidez posible para evitar la autodestrucción del tejido (autólisis). 4) Obtención de cortes.2. 2) Proceso de Fijación Por medio de la fijación se busca interrumpir el desarrollo de los procesos orgánicos fijando y conservando de la manera más fidedigna posible el estado y la situación en que se encontraban los tejidos en vida. “la autólisis”. Técnica Histológica Corriente (Parafina–Hematoxilina–Eosina) En el desarrollo de la misma. Cortar la pieza de órganos macizos en trozos pequeños (entre 1 y 3 cm. como:      Realizar la toma del tejido del lugar correcto. En la obtención del material histológico hay que cumplir con varias reglas. e) Material obtenido por cultivo de tejidos. 2) Proceso de fijación. El segundo tipo de desintegración consiste en la “putrefacción”. que consiste en la destrucción de los tejidos por sus propias enzimas locales producidas por los lisosomas. b) Material obtenido de necropsias. 5) Proceso de coloración. se pueden distinguir la sucesión de los siguientes procesos: 1) Obtención del material histológico.5 cm. teniendo en cuenta la configuración anatómica. a fin de evitar la destrucción de los tejidos. Si la fijación se produce algún tiempo después de la obtención del material. como por ejemplo. en donde se produce la destrucción de los tejidos en acción conjunta con las bacterias. x 0. 3) Proceso de inclusión. 1) Obtención del material: El mismo generalmente proviene de: a) Biopsias quirúrgicas. d) Estudios experimentales en animales o vegetales. 6) Montaje final. ésta es la única forma de interrumpir instantáneamente los procesos vitales.). c) Utilización de animales de laboratorio. ya que se utiliza en todos los laboratorios y sus resultados se interpretan de la misma manera. puede suceder que ya hayan comenzado los procesos de post – mortem. 38 . Los tejidos deben ser fijados inmediatamente después de extirparlos. podemos definir a la “Fijación” como un proceso que consiste en alcanzar una situación estable de los constituyentes tisulares. Los órganos huecos no deben ser muy distendidos para que se conserve su aspecto normal. f) Frotis o extendidos. En un organismo muerto pueden tener lugar varios tipos de desintegración. Por lo enunciado. debido a la interrupción de las reacciones enzimáticas.

Fijadores comunes simples:  Formol al 10 %: Es el más utilizado. Su empleo debe aconsejarse en todos los casos en que no se disponga de un fijador especial, principalmente cuando se trata de fijar órganos o tejidos para estudios histológicos. Conserva bien los tejidos y por ello está indicado en el estudio del sistema nervioso y es muy utilizado en anatomía patológica para la fijación de piezas operatorias o de biopsias. En el comercio se lo encuentra a una solución de Formaldehído al 40 %. Glutaraldehido y Tetróxido de osmio (ácido ósmico): Son muy buenos fijadores, muy utilizados en microscopía electrónica, ya que preservan las estructuras finas y algunos sistemas enzimáticos. Alcohol etílico, absoluto y de 96 %: Son malos fijadores. Su uso se indica sobre todo en microquímica, pues conserva sin alterarlos a muchos componentes celulares (glucógeno, mucina, etc.) y en citología. Alcohol metílico: Se emplea para fijar extendidos de sangre y de líquidos de punción, que se colorean posteriormente con métodos especiales.

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Fijadores químicos compuestos o mezclas fijadoras En su composición entra un número variable de fijadores simples, elegidos según sus cualidades. Ellas son:  Líquido de Bouin: Consiste en una mezcla picro–formol–acética. Es el mejor fijador, ya que es muy penetrante y permite fijar piezas de hasta 1 cm. la duración de la fijación es de hasta 8 días, pero el tiempo óptimo es 3 días. No se debe lavar la pieza al sacarla del fijador. Líquido de Fleming. * Líquido de Zenker.

Fijadores físicos  Desecación: Se lo utiliza en extendidos de sangre, líquidos de punción. Si se efectúa rápidamente detiene los procesos de post – mortem y permite el empleo posterior de fijadores químicos o calor seco para completar la fijación. Calor seco: Es utilizado a menudo en bacteriología sobre extendidos desecados, poco empleado en histología. Calor húmedo: En forma de agua hirviente es utilizado en algunas investigaciones microquímicas o para fijar invertebrados. Frío: No es un verdadero fijador, pero detiene los procesos vitales y los cadavéricos de necrosis y autólisis, pero en cuanto deja de actuar, se reanudan las actividades vitales si la célula no ha muerto, o se desarrollan los procesos de post – mortem. Congelación – desecación (Método de Altmann – Gersh).

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Reglas de la fijación:    El material debe ser cortado en trozos pequeños y no demasiado grueso, para facilitar la penetración del fijador. La relación del volumen entre el objeto a fijar y el fijador, varía según el fijador empleado, pero como mínimo la relación debe ser de 1 a 20. El líquido fijador se debe verter primero en el frasco y luego se introducen los trozos de tejido; en caso contrario quedan éstos pegados en el fondo y no se fijan por ese lado. Si son tejidos que tienden a ir al fondo (hígado, músculo, glándulas), se debe agitar el frasco durante unos minutos. Los tejidos que flotan (pulmón, grasas), se recubren con un trozo de algodón o papel de filtro para que se pongan totalmente en contacto con el fijador. La duración del tiempo de fijación varía según el fijador utilizado, el tamaño y la textura del tejido. El general y como promedio, 24 horas es suficiente, pero puede quedar en el líquido fijador, sobre todo con el formol taponado durante varios años.

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la osmoralidad es un factor importante y debe en lo posible tener una concentración iónica en el fijador similar al tejido que se va a fijar. Las variaciones de la osmoralidad se logran por la adición de cloruro de sodio, sacarosa o dextrán.

Mecanismo de acción de los fijadores: Va a depender de la sustancia utilizada, pueden describirse 4 mecanismos de acción: a) Por coagulación de las proteínas: Sin combinarse con ella, como por ejemplo lo hace el alcohol, ácido pícrico, yodo, formol, etc. b) Formando combinaciones químicas con las sustancias orgánicas de las células o tejidos como por ejemplo el ácido crómico y sus sales, bicromato de potasio, bicromato de amoníaco, etc. c) Por reducción al contacto con las sustancias orgánicas formando un precipitado muy fino, como por ejemplo el ácido ósmico, bicloruro de mercurio, etc. d) Por oxidación, como por ejemplo el bicromato de potasio. 3. Proceso de inclusión Para obtener cortes delgados, en un solo plano y uniformes, es necesario que las piezas adquieran una dureza determinada. Si bien en ésta guía de estudio se describe los pasos de la Técnica Histológica corriente, en la cual se utiliza para la obtención del corte el método de inclusión, es necesario aclarar que existen 2 procedimientos fundamentales para la obtención del corte, ellos son: a) Previa congelación del material de estudio: Este procedimiento confiere a los tejidos un endurecimiento uniforme y permite realizar diagnósticos inmediatos de piezas operatorias y estudios histoquímicos, ya que la congelación no altera la composición química de los componentes histológicos del material a examinar. b) Previa inclusión del material en una sustancia denominada Parafina: El material congelado no reúne de manera suficiente las condiciones óptimas, ya que los cortes obtenidos por congelación son siempre más gruesos que los obtenidos por inclusión. Por lo dicho y si se cuenta con el tiempo necesario, es preferible impregnar los tejidos con una sustancia líquida que luego pasa a una fase sólida y homogénea. Este procedimiento se denomina “Inclusión”. En su transcurso, se deposita el medio de inclusión en todos aquellos lugares en donde se encuentra el agua, o donde ésta ha sido extraída. Los medios o sustancias de inclusión pueden ser: Solubles en el agua: Como ser la “Celoidina, Gelatina, Plexiglas, o bien Insolubles en el agua: Como por ejemplo la “Parafina” y otros. En la Técnica Histológica corriente, solo nos interesa el empleo de la parafina como medio de inclusión, y dado que no es soluble en agua, su empleo condiciona la previa extracción del agua contenida en el tejido que se va a someter al proceso de inclusión. Es así que la inclusión consta de los siguientes pasos: a) Deshidratación. b) Aclaración. c) Impregnación en parafina y confección del taco o bloque. a) Deshidratación: Tiene por finalidad la extracción del agua del tejido para que la parafina ocupe su lugar. Si el material no se deshidrata suficientemente, la inclusión es defectuosa. En éste paso se emplea una serie de alcoholes en concentración creciente: 70º, 80º, 96º, 100º. Las piezas se dejan en la serie creciente de alcoholes adaptando el tiempo de permanencia al contenido de agua de la pieza, a su tamaño y a la pureza de los

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alcoholes. Las piezas deben permanecer en la capa superior colgándolas. El tiempo varía según el tamaño de la pieza de 1 a 12 horas en cada alcohol generalmente. b) Aclaración: Una vez obtenida la deshidratación absoluta de la pieza, se coloca a la misma en el seno de un líquido, que mezclándose con el alcohol, tenga al mismo tiempo la propiedad de disolver la parafina, es por ésta propiedad que recibe el nombre de “Líquido intermediario”. Pertenecen a éste grupo de sustancias el cloroformo, toluol, xilol y benzol, siendo éste último el más utilizado. Al ser la parafina insoluble en alcohol, es necesario que el líquido intermediario lo reemplace por completo, por tal motivo conviene renovarlo una o dos veces para asegurarnos que todo el rastro de alcohol ha desaparecido. Para darnos si la penetración del líquido intermediario es completa, debemos observar la pieza; éste al penetrar en el tejido anhidro, produce una transparencia característica en el mismo, y es por ésta razón que también se los llama “Aclarantes”. El tiempo varía según la sustancia usada y el tamaño de la pieza, generalmente de 1 a 3 horas en cada baño. c) Impregnación en parafina (inclusión propiamente dicha): La parafina utilizada en la Técnica Histológica es una mezcla de cadenas de 22 carbonos hasta 29 carbonos, variando su punto de fusión entre 45º a 60º C, según su composición. Como su nombre lo indica, es una sustancia químicamente inactiva, por lo que puede conservarse indefinidamente en la estufa. Se liquefacta con facilidad a los 56º C y a temperatura ambiente se encuentra en estado sólido. Las piezas, después de haber sido aclaradas, se pasan a una mezcla de parafina líquida y líquido intermediario en partes iguales y se las lleva a la estufa durante una hora. Luego se las introduce en un recipiente que tenga parafina líquida y se guarda en la estufa para que la parafina impregne totalmente el tejido en toda su intimidad. La inclusión completa de las piezas dura aproximadamente 4 horas. Confección del taco o bloque: Después de los pasos arriba mencionados, viene la inclusión definitiva del trozo de tejido, que nos dará nosolo la solidificación de la parafina interna de la pieza, sino también una envoltura que facilitará su ulterior manejo y corte, utilizándose para cumplir con lo cometido, un molde especial de metal denominado “barras de Leuckart”, dentro del cual se vierte parafina líquida a 60º C. Allí se deposita la pieza que se saca del baño de parafina en que se encontraba, cuidando de orientarla convenientemente para saber después la dirección en que debe ser cortada. Se deja a enfriar a temperatura ambiente durante 30 minutos o más, y una vez solidificada se retira del molde obteniéndose de éste modo el taco que queda listo para ser cortado por el micrótomo. En ésta situación la pieza puede conservarse indefinidamente. El objeto de la inclusión en parafina es proporcionar al tejido la consistencia suficiente y necesaria para que pueda ser reducido a cortes finos que posean un grosor tal en micras para que permita el paso de la luz y ser examinados con el microscopio. 1) OBTENCIÓN DE LOS CORTES: Con el objeto de realizar los cortes adecuados para el estudio al microscopio, se utilizan distintos métodos y variados aparatos de gran precisión, a los que se denominan “Micrótomos”. Su empleo está condicionado al estudio que se desee realizar en los diversos tejidos. Así se cuenta con micrótomos de deslizamiento, micrótomo Tetander, micrótomo de parafina tipo Minot (cuchilla fija), el ultramicrótomo, criótomo, entre otros. El de cuchilla fija o tipo Minot es el más utilizado en la Técnica Histológica corriente; es uno de los más perfectos, pues nos da cortes seriados automáticamente en forma de cinta; el espesor del corte puede variar de 2 a 20 um. Los espesores más utilizados van desde 5 a 8 um. La elección del grosor depende de la textura del tejido y de los elementos y detalles que se quieran observar y estudiar. El micrótomo de tipo Minot consta de dos grandes partes:

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biplano conofacetada. poseen poco contraste o carecen de él completamente. plano hipercóncavas. En la ranura se introduce la cuchilla por su borde menos ancho. Sustancias azurófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con azul de metileno. ejemplo: Azul de Toluidina. sea el mismo color que ellas tienen (colorantes ortocromáticos). que nos dará el espesor del corte. su tamaño es variable y forma es cuadrangular o circular. de vidrio. por lo que no van a poder ser distinguidas al microscopio. o bien teñir de un color distinto (colorantes metacromáticos. Definición de colorantes: Son todas aquellas sustancias que pueden comunicar su color a otros cuerpos. Posteriormente se llevan los portaobjetos ubicados en una escalerilla de madera a la estufa para mejorar su adherencia por coagulación de la albúmina. En éste último caso.  42 . Ejemplo: Alumbre de Potasio o de Sodio. provista de tornillos en su base. Montaje del corte: Los cortes se retiran del micrótomo con un pincel de pelo fino y se extienden en agua corriente contenida en una bandeja o cápsula de Petri. El mordiente puede actuar antes del baño con el colorante o formar parte de él. lo que se logra fundiendo la parafina con una espátula de metal calentada a la llama y que tendrá contacto con la superficie canaliculada. de la que emergen dos pilares paralelos en cuya parte superior se encuentran dos discos cilíndricos ranurados y móviles provistos de tornillos. se la orienta con relación a la superficie del corte y se la ajusta. para que la adherencia del tejido sea mayor y con la ayuda de una aguja histológica se empujan los cortes que flotan en el líquido hasta colocarlos en el portaobjeto. Sustancias osmiófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con tetróxido de osmio. La platina conjuntamente con el carro en que se encuentra montada es lo que se desliza verticalmente cuando se hace girar la manija y al mismo tiempo cada vez que llega a su extremidad superior. Luego de ser lavados. Luego en esa misma agua se introducen los portaobjetos desgrasados y bien limpios. Sustancias neutrófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con colorantes neutros. Fundamentación: Las estructuras contenidas en las preparaciones histológicas. biplano simple. se corre hacia delante en un número de micras previamente elegido.  El carril de la cuchilla: Es una pieza fija durante el corte. 1) PROCESO DE COLORACIÓN: Definición: Coloración es el proceso por el cual un cuerpo toma color bajo la acción de un colorante y no desaparece con lavados de la misma sustancia en que se disolvió el colorante. Sustancias acidófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con colorantes ácidos. Siempre el lado elegido para esto será el lado opuesto al que se desea cortar. Métodos de coloración:   Coloración directa o sustantiva: Cuando existe una verdadera afinidad entre el objeto y la sustancia colorante. Existen varios tipos de cuchillas: Planocóncavas. En la Técnica Histológica corriente solo nos interesa dos colorantes: Hematoxilina y Eosina. entre otras. Coloración indirecta o adjetiva: Cuando requiere la intervención de intermediarios o mordientes para que la coloración tenga lugar. Este inconveniente queda salvado por la propiedad que tienen los distintos componentes celulares y tisulares de incorporar con variable intensidad sustancias colorantes. la calidad de los cortes. Sustancias argirófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con sales de plata. La platina: Es una pieza de metal que posee canales excavados en la superficie dispuestos concéntricamente. En la platina se debe fijar la pieza a cortar. se vierte en el mismo recipiente agua a 45º C para que los cortes se extiendan bien y uniformemente. Coloración progresiva: Se hace actuar al colorante hasta que llegue hasta su punto óptimo. dependerá de las propiedades de la cuchilla. de diamante. sobre los cuales anteriormente se ha depositado una fina capa de albúmina glicerinada o albúmina de Mayer (mezcla en partes iguales de clara de huevo y glicerina con un cristal de timol como antiséptico). tiñe de rojo determinados grupos químicos de las células y azul todo lo demás)       Sustancias basófilas: Son los componentes de las estructuras que se tiñen con colorantes básicos. la combinación formada recibe el nombre de “Laca”.

finalizando con agua destilada. virado con agua corriente (débilmente alcalina) o agregando carbonato de litio. eosina pardo de Bismarck. está cargado positivamente y es por lo tanto un colorante básico. Este proceso se denomina “diferenciación” y se lleva a cabo con agua. Los colorantes utilizados son el Verde Jano. extraídas del organismo. que forma parte de la coloración hematoxilina – eosina. al torrente sanguíneo o linfático. 80º. Coloración combinada: Cuando se tiñen los elementos nucleares y citoplasmáticos. Es una coloración regresiva y directa. Colorea al núcleo de color violeta. Rojo congo. Como solvente de la parafina se utiliza Benzol o Xilol. para estudiar a una muestra de células o tejidos. siendo el ácido eosínico el que actúa en la coloración. Como núcleos. Técnica de coloración con Hematoxilina y Eosina: Hematoxilina: Es un colorante nuclear. Azul pirrol. Eosina. alcoholes. Se lo obtiene a partir de la extracción del palo de campeche (hematoxilon campechianum). como el caso de células sanguíneas. b) Coloración supravital: Se realiza sobre células libres. Procedimientos para colorear la muestra: a) Desparafinización e hidratación del corte: Dado que los colorantes se hallan en soluciones acuosas. que en la práctica el más usado es el Hemalumbre de Mayer. Ejemplo: Hematoxilina. Es poco utilizada. la parafina impedirá su entrada. Ejemplo: May – Grünwald – Giemsa. La sustancia es incolora y ha de ser transformada primero por oxidación en hemateína que es el auténtico colorante. Rojo neutro. Es el colorante nuclear más utilizado. tiñe de rosado el citoplasma. Luego se mata al animal y se sigue los pasos de la Técnica Histológica corriente. etc. Se pasa luego a la eosina. Colorea al citoplasma. 70º. Es fácilmente soluble en agua. La hemateína es un colorante indirecto. alumbre de potasio y ácido cítrico.       Coloración regresiva: Se realiza primero una sobrecoloración y luego se elimina el exceso de colorante por medio de diferenciadores. Hay que proceder a la observación rápida antes de que comiencen los procesos de post – mortem. recurriéndose en general al empleo sucesivo de colores básicos y ácidos que contrastan por sus colores. completando con el pasaje por alcoholes en orden decreciente 100º. Eosina: Es un colorante artificial. Ejemplo: Pancrómico de Laverman. bases o soluciones metálicas. b) Coloración propiamente dicha: comienza con la hematoxilina. 96º. Coloración en bloque: Colorea a la pieza en su conjunto antes de cortarla. tejido conjuntivo. Coloración vital: Consiste en el empleo de soluciones muy diluidas de sustancias colorantes no tóxicas. En la observación microscópica se verán determinadas estructuras que contienen el colorante. para luego eliminar el exceso. Azul tripán. Coloración panóptica: Es una coloración combinada realizada sucesivamente por colorantes neutros. subcutánea. Intermedias. etc. El método permite estudiar cantidad. fibras elásticas. verde brillante. Coloración en cortes: Colorea cada corte por separado. Químicamente es un eosinato de potasio. Es el método más largo pero de resultados superiores. Coloración simple: Cuando se colorean solamente algunos elementos del preparado. por lo que requiere el uso de un mordiente. Coloración pancrómica: Cuando en un solo baño colorante actúan todos los colorantes neutros que se necesitan. de Pappenheim. fibras colágenas de rosado intenso. tiñe de violeta el núcleo. cortes finos de tejido cartilaginoso que conserva su vitalidad. células de raspado de la mucosa bucal o vaginal. 43 . Los colorantes utilizados son: Hematoxilina – orange G. obtenidas con fines diagnósticos. y que está compuesto por hemateína. glucógeno. y Profundas (basófilas). con la cual se sobrecolorea. Coloraciones especiales:  Técnica de Papanicolaou: Se la utiliza para citología exfoliativa. La coloración vital se clasifica en: a) Coloración intravital: Se basa en la introducción de colorantes no tóxicos en el organismo vivo por vías digestiva. débilmente ácido que pertenece al grupo de las fluoresceínas. Se deposita en los grupos fosfatos del ADN y ARN que tienen carga negativa. forma y color de las células de la mucosa vaginal. Es una coloración progresiva. Las células que se observan desde la superficie hasta la profundidad son: Acidófilas y basófilas superficiales (cariopicnóticas).

color tanto más marcado. b) Técnicas de coloración para nucleoproteínas y ácidos nucleicos: Para identificar al ADN y ARN se cuenta con dos métodos:  Métodos comunes a ambos ácidos nucleicos: A través del uso de colorantes nucleares o básicos como la Hematoxilina. y muy pequeña cantidad en mitocondrias y en los cloroplastos de las células vegetales. fibras colágena y reticular. Método de Alcian Blue: Tiñe selectivamente los polisacáridos ácidos en solución de pH de 2.         Técnica Tricrómica de Masson: Se la utiliza para diferenciar tejido conjuntivo del tejido muscular. y no tiñe a los neutros. Será positiva para las siguientes estructuras: Membrana basal. con el que se tratan los cortes. Existen otras sustancias que no son hidratos de carbono pero que son Pas positivas como los lípidos no saturados. secar y montar. como timidina tritiada que pone en evidencia la Timina del ADN. Tiene también especial afinidad por los grupos sulfatados.2 o menos. Azul de metileno o de Toluidina. Técnica panóptica de Pappenheim (colorantes de May Grümwald Giemsa): Se la utiliza para extendidos de sangre. Métodos de identificación diferencial: REACCIÓN DE FEULGEN O DE FEULGEN – ROSEMBECK: Es específica para ADN. que actúa como lo hacen los reveladores de fotografías. Los colorantes utilizados son: Punzó de xilidina y azul de anilina. Una sustancia es “Argentafín” cuando reduce la plata. Enjuagar con agua destilada. células que contengan glucógeno como por ejemplo los Hepatocitos y las células musculares. a través la absorción de rayos ultravioletas de determinadas longitudes de onda. o bien. Se obtiene un color púrpura o violeta oscuro en las estructuras que contienen ADN. y es “Argirófila” cuando la impregnación es posible luego de una reducción con mordientes o formalina. que torna de negro a los componentes que la toman. La técnica consiste en tratar el material (ejemplo fibras reticulares) con una solución de una sal reducible de plata y a continuación con un agente reductor. 15 minutos. dejar 10 – 15 minutos. Hacer el extendido. coloreando de azul a los mucopolisacáridos ácidos. células caliciformes. cuanto mayor es su concentración. originando precipitados metálicos. Agregar igual cantidad de agua destilada en gotas. Se demuestra así la ubicación del ADN en la cromatina de núcleos interfásicos. Técnicas Histoquímicas: a) Técnicas de coloración para proteínas: Se basan en el reconocimiento y localización de determinados aminoácidos o bien se utilizan anticuerpos específicos marcados para determinadas proteínas. La técnica consiste en: * Obtener una gota de sangre periférica. convirtiendo la sal de plata en plata metálica. con liberación de grupos aldehídos. Cubrir con 15 gotas de May Grümwald. Tiñe de rojo o rojo púrpura a las estructuras que han liberado los aldehídos. Técnica de Impregnación Argéntica: Coloración especial que utiliza sales metálicas como cloruro de oro. con el empleo de isótopos radioactivos. pues depende del azúcar Desoxirribosa.  c) Técnicas de coloración para Hidratos de Carbono (Carbohidratos o Glúcidos): Se utilizan los siguientes métodos:  Reacción de PAS (Peryodic acid Schiff): Se basa en la liberación de grupos aldehídos por la acción oxidante del ácido periódico y su evidencia ulterior por medio del reactivo de Schiff. sobre los cuales actúa el reactivo de Schiff (fucsina básica decolorada con anhídrido sulfuroso). sales de cromo. El primero se tiñe de azul o verde y el muscular de distintos tonos de rojo. Cubrir con solución de Giemsa (30 cc de agua destilada y 35 gotas del colorante). nitrato de plata.  44 . Tras una hidrólisis ligera por la acción breve sobre los cortes de ácido clorhídrico diluido. en cromosomas durante la mitosis. se logra la extracción del ARN y la desintegración de la unión desoxirribosa – purina. Secar a temperatura ambiente. dejar 1 minuto y volcar sin lavar. o uridina tritiada para demostrar Uracilo en el ARN.

Otros colorantes son Sudán IV.en el cual el ADN se replica. MÉTODOS INMUNOHISTOQUÍMICOS • Usa anticuerpos para moléculas específicas para detectar su presencia en los tejidos • Los anticuerpos se obtienen inoculando proteínas a animales y extrayéndolos luego del suero • La reacción Antígeno . 3) Deshidratar la muestra. 6) Recepción de los cortes en agua y luego en una rejilla de cobre recubierta por una delgada rejilla plástica (Formvar). sino un proceso de transferencia de color por disolución de la sustancia empleada en el lípido. características físicas fenotipo. etc. que dan la dureza necesaria para obtener cortes de 200 Aº a 0. Z. 2) Fijar con tetróxido de osmio. No es un verdadero método de coloración. 4) Inclusión en resina epoxi. 9) Toma de fotografías y ampliaciones a voluntad. La coloración deja totalmente embebido en agua al preparado y debe ser eliminada. sustancia soluble en benzol o xilol. muy ávidos de agua. 5) Cortar con ultramicrótomo de avance muy lento y cuchillas de vidrio o diamante. 7) Pasar por ácido ósmico. El principal objeto de estudio de la genética son los genes. o aldehído glutárico. 100º. de modo que difunde bien en el corte aclarado.los cuales se sintetizan a partir de ADN. aconsejándose formol al 10 % o líquido de Bouin en cortes con micrótomo de congelación. quedando entre ambos el corte. por ejemplo. c) Colocación del cubreobjeto: Para proteger la preparación. Tener en cuenta que cuando se quiere proceder al reconocimiento de lípidos. formados por segmentos de ADN (doble hebra) y ARN (hebra simple). 1) MONTAJE FINAL: Tiene por objeto mejorar la observación.Anticuerpo se evidencia mediante una coloración marrón dorado. que será la que sostenga el corte. Además su índice de refracción es semejante al del vidrio. Genética La genética es el campo de la biología que busca comprender la herencia biológica que se transmite de generación en generación. como por ejemplo los colorantes básicos de anilina. de Godoy. 45 . tras un proceso llamado replicación.1 um. O. Adjunta: Dra. d) Fijación de la coloración: Solo en el caso de usar colorantes lábiles. adicionando ácido carbónico o fénico. Prof. Rojo escarlata. R. se utiliza Bálsamo de Canadá. de apariencia y hasta de personalidad. tras la transcripicion de ARN mensajero. facilitar el manejo y aumentar la duración de los preparados histológicos. El ADN controla la estructura y el funcionamiento de cada célula. 8) Observación en pantalla fluorescente. El estudio de la genética permite comprender qué es lo que exactamente ocurre en el ciclo celular. que se depositarán sobre determinados componentes celulares. poco estables. con el agregado o no de ácido tánico.d) Técnicas de coloración para lípidos: Utilizando colorantes tipo Sudán III.. (meiosis) de los seres vivos y cómo puede ser que. Facultad de Medicina de la Universidad Nacional del Noreste. Genética proviene de la palabra γζνοσ (gen) que en griego significa "descendencia". acetato de uracilo. b) Homogenización (aclaración o diafanización): Con benzol o xilol. (replicar nuestras células) y reproducción. Para adherir el cubreobjeto al porta. 80º. insolubles en agua y muy solubles en grasa. Bibliografía Histología Métodos e instrumentos de estudio de la Histología Parte I Técnica Histológica. Prof. 96º. R. entre seres humanos se transmitan características biológicas genotipo(contenido del genoma específico de un individuo en forma de ADN). Titular: Dra. TÉCNICA HISTOLÓGICA PARA MICROSCOPIA ELECTRÓNICA 1) Utilizar fragmentos de menos de 1 mm. sales de plomo. lo cual evita la desviación de los rayos luminosos. de Gorodner. Esta parte de la Técnica Histológica consta de 4 pasos: a) Deshidratación: A través de alcoholes en forma creciente 70º. Guía de Actividad Nº1 2005. es necesario elegir un fijador que no los disuelva. Sudán negro B. La Técnica es la misma para la microscopia de barrido. entre otros. con la capacidad de crear copias exactas de sí mismo. ARN ribosimico y ARN transferencia. se recubre con una laminilla de vidrio muy fina y de diversos tamaños.

El genoma es la totalidad de la información genética que posee un organismo en particular. en las cuales tras la transcripcion (síntesis de ARN) se cambia la timina por uracilo —la secuencia de estos nucleótidos es la información genética que heredan los organismos. creando proteínas —el orden de los aminoácidos en una proteína corresponde con el orden de los nucleótidos del gen. que analiza el impacto de múltiples genes sobre el fenotipo. Watson y Francis Crick determinan que la estructura del ADN es una doble hélice en direcciones antiparalelas. organizado en cromosomas. procesamiento (maduración del ARN] con las experiencias del organismo la que determina el resultado final. Walter Gilbert. Por ejemplo. Las proteínas ejecutan casi todas las funciones que las células necesitan para vivir. luego en 1953 James D. citosina y guanina en ADN). se pueden corregir defectos genéticos (terapia génica). Los genes corresponden a regiones del ADN o ARN. Molecular: Estudia el ADN. polimerizadas en dirección 5' a 3'. dos moléculas compuestas de una cadena de cuatro tipos diferentes de bases nitrogenadas (adenina. Por lo general. En 1941 Edward Lawrie Tatum y George Wells Beadle demuestran que los genes [ARN-mensajero] codifican proteínas. La secuencia de nucleótidos de un gen es traducida por las células para producir una cadena de aminoácidos. estudia la función de los genes desde el punto de vista molecular. en dos cadenas en que los nucleótidos de una cadena complementan los de la otra. para el año 1977 Fred Sanger. Ingeniería genética La ingeniería genética es la especialidad que utiliza tecnología de la manipulación y trasferencia del ADN de unos organismos a otros. al hablar de genoma en los seres eucarióticos nos referimos sólo al ADN contenido en el núcleo. transcripción. y Allan Maxam secuencian ADN completo del genoma del bacteriófago y en 1990 se funda el Proyecto Genoma Humano. Cuantitativa. es la combinación de la genética [replicación. Evolutiva y de poblaciones: Se preocupa del comportamiento de los genes en una población y de cómo esto determina la evolución de los organismos. El ADN existe naturalmente en forma bicatenaria.En 1865 un monje estudioso de la herencia genética llamado Gregor Mendel observó que los organismos heredan caracteres de manera diferenciada. Subdivisiones de la genética La genética se subdivide en varias ramas. Los aminoácidos de una proteína determinan cómo se pliega en una forma tridimensional y responsable del funcionamiento de la proteína. permitiendo controlar algunas de sus propiedades genéticas. timina. es decir. Esto recibe el nombre de código genético. muy especialmente cuando estos tienen efectos de pequeña escala. fabricar antibióticos en las glándulas mamarias de vacas de granja o clonar animales como la oveja Dolly. Asimismo. Mediante la ingeniería genética se pueden potenciar y eliminar cualidades de organismos en el laboratorio (véase Organismo genéticamente modificado). Pero no debemos olvidar que también la mitocondria contiene genes llamado genoma mitocondrial. su composición y la manera en que se duplica. como:     Clásica o mendeliana: Se preocupa del estudio de los cromosomas y los genes y de cómo se heredan de generación en generación. Estas unidades básicas de la herencia son actualmente denominadas genes. La ciencia de la genética Aunque la genética juega un papel muy significativo en la apariencia y el comportamiento de los organismos. 46 .

conjugación (plásmidos) y transducción (uso de fagos o virus). hay que decir que todavía no se ha conseguido llevar a cabo un tratamiento. Respecto a la terapia génica. publicada en 1866. ya que este tipo de terapias son muy costosas. antes mencionada. gracias al 1910 fenómeno de recombinación genética consiguió describir la posición de diversos genes en los cromosomas. con éxito. Debido a que aún no se ha descubierto la forma de que la terapia funcione (tal vez. Su investigación sobre hibridación en guisantes. entre otras formas. Cronología de descubrimientos notables Año Acontecimiento 1865 Se publica el trabajo de Gregor Mendel 1900 Los botánicos Hugo de Vries. Todas las investigaciones se encuentran en la fase experimental. este es un campo que puede generar muchos beneficios económicos. por lo que. en humanos para curar alguna enfermedad.Algunas de las formas de controlar esto es mediante transfección (lisar células y usar material genético libre). Además. Por otro lado. es de suponer que las inversiones subirán. 1913 Alfred Sturtevant crea el primer mapa genético de un cromosoma 1918 Ronald Fisher publica On the correlation between relatives on the supposition of Mendelian 47 . Además se puede ver la manera de regular esta expresión genética en los organismos. Pero su desarrollo vertiginoso se puede observar en la siguiente tabla cronológica. en cuanto se consiga mejorar la técnica. aplicando distintos métodos para introducir el ADN). cada vez son menos los fondos dedicados a este tipo de investigaciones. Historia de la genética Usualmente se considera que la historia de la Genética comienza con el trabajo del monje agustino Gregor Mendel. describe lo que más tarde se conocería como las leyes de Mendel. Carl Correns y Eric Von Tschermak redescubren el trabajo de Gregor Mendel 1903 Se descubre la implicación de los cromosomas en la herencia 1905 El biólogo británico William Bateson acuña el término "Genetics" en una carta a Adam Sedgwick Thomas Hunt Morgan demuestra que los genes residen en los cromosomas.

en la especie humana. tiende a ser igual a la cantidad de timina. Colin McLeod y Maclyn McCarty demuestran que el ADN es el material genético (denominado entonces principio transformante) Erwin Chargaff demuestra que las proporciones de cada nucleótido siguen algunas reglas (por 1950 ejemplo. T). 1923 Los mapas genéticos demuestran la disposición lineal de los genes en los cromosomas 1928 Se denomina mutación a cualquier cambio en la secuencia nucleotídica de un gen. Barbara McClintock descubre los transposones en el maíz 1952 El experimento de Hershey y Chase demuestra que la información genética de los fagos reside en el ADN 1953 James D. A. Watson y Francis Crick determinan que la estructura del ADN es una doble hélice 1956 Jo Hin Tjio y Albert Levan establecen que. véase el dogma central de la Genética 1944 Oswald Theodore Avery. sea esta evidente o no en el fenotipo 1928 Fred Griffith descubre una molécula hereditaria transmisible entre bacterias (véase Experimento de Griffith) 1931 El entrecruzamiento es la causa de la recombinación 1941 Edward Lawrie Tatum y George Wells Beadle demuestran que los genes codifican proteínas. que la cantidad de adenina. el número de cromosomas es 46 1958 El experimento de Meselson y Stahl demuestra que la replicación del ADN es replicación semiconservativa 1961 El código genético está organizado en tripletes 48 .inheritance —la síntesis moderna comienza.

lo que permite a los científicos manipular el ADN El estudio de linajes celulares mediante análisis clonal y el estudio de mutaciones homeóticas condujeron a la teoría de los compartimentos propuesta por Antonio García-Bellido et al. Fred Sanger. la levadura Saccharomyces cerevisiae 1998 Se da a conocer por primera vez la secuencia completa de un eucariota pluricelular. que posibilita la amplificación del ADN 1989 Francis Collins y Lap-Chee Tsui secuencian un gen humano por primera vez. Walter Gilbert. y Allan Maxam. el nematodo Caenorhabditis elegans 2001 El Proyecto Genoma Humano y Celera Genomics presentan el primer borrador de la secuencia del genoma humano 49 . El gen codifica la proteína CFTR. Según esta 1973 teoría. empleando virus de ARN. El laboratorio de Sanger completa la secuencia del genoma del bacteriófago ΦX174 1983 Kary Banks Mullis descubre la reacción en cadena de la polimerasa. el organismo está constituido por compartimentos o unidades definidas por la acción de genes maestros que ejecutan decisiones que conducen a varios clones de células hacia una línea de desarrollo.1964 Howard Temin demuestra. secuencian ADN por primera vez trabajando 1977 independientemente. excepciones al dogma central de Watson 1970 Se descubren las enzimas de restricción en la bacteria Haemophilius influenzae. cuyo defecto causa fibrosis quística 1990 Se funda el Proyecto Genoma Humano por parte del Departamento de Energía y los Institutos de la Salud de los Estados Unidos 1995 El genoma de Haemophilus influenzae es el primer genoma secuenciado de un organismo de vida libre 1996 Se da a conocer por primera vez la secuencia completa de un eucariota.

su ambiente. creador del término ecología y considerado el fundador de su estudio. especialmente Geología. 1998. está compuesto por las palabras griegas oikos (casa.. 2). En un principio. 1973). y los demás organismos que comparten ese hábitat (factores bióticos). La visión integradora de la ecología plantea que es el estudio científico de los procesos que influencian la distribución y abundancia de los organismos. que también incluye el transporte de materia y energía y su transformación por las comunidades biológicas. Física. por ello Ecología significa "el estudio de los hogares" y del mejor modo de gestión de esos. las comunidades. Geografía. ocupándose de las poblaciones. p. Objeto de estudio La ecología es la rama de la Biología que estudia las interacciones de los seres vivos con su medio. En el ambiente se incluyen las propiedades físicas que pueden ser descritas como la suma de factores abióticos locales. la comprensión de los procesos ecológicos se basa fuertemente en los postulados evolutivos (Dobzhansky. y «λóγοσ» logos=" conocimiento") es la ciencia que estudia a los seres vivos. condiciones ambientales tales como: climatológicas. y por ocuparse de las interacciones entre los individuos y su ambiente. Haeckel entendía por ecología a la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos con su ambiente. vivienda. Por esta razón. Meteorología. abundancia y cómo esas propiedades son afectadas por la interacción entre los organismos y su ambiente: «la biología de los ecosistemas» (Margalef. condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. La ecología (del griego «οίκοσ» oikos="casa". Mientras que otras ramas se ocupan de niveles de organización inferiores (desde la bioquímica y la biología molecular pasando por la biología celular. Además. etc. Los trabajos de investigación en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayoría de los trabajos en las demás ramas de la Biología por su mayor uso de herramientas matemáticas. pero también incluye factores bióticos. Química y Matemática.2003 (14 de abril) Se completa con éxito el Proyecto Genoma Humano con el 99% del genoma secuenciado 1 con una precisión del 99. la histología y la fisiología hasta la sistemática). la distribución. como el clima y la geología. así como las interacciones entre los organismos y la 1 transformación de los flujos de energía y materia Historia El término Ökologie fue introducido en 1869 por el alemán prusiano Ernst Haeckel en su trabajo Morfología General del Organismo.99% Ecología Ernst Haeckel . Esto incluye factores abióticos. como la estadística y los modelos matemáticos. la ecología se ocupa del nivel superior a éstas. los ecosistemas y la biosfera. esto es. 50 . hogar) y logos (estudio o tratado). edáficas. esto es. la ecología es una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia. pero más tarde amplió esta definición al estudio de las características del medio.

la ecología puede ser estudiada a varios niveles o escalas:      organismo (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones abióticas directas que lo rodean) población (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su misma especie) biocenosis o comunidad (las interacciones de una población dada con las poblaciones de especies que la rodean). también llamada red trófica. y de éstos a los que se alimentan de detritos (detritívoros) y de ellos a sus depredadores (carnívoros). en una cadena trófica. La mayor parte de esta energía química se procesa en el metabolismo y se pierde en forma de calor en la respiración. son comensalinos. que se alimentan de hojas en estado de putrefacción. 2006). la energía que queda disponible es menor. y la cadena o red de detritos que comienza con los detritos orgánicos. Por último. cuantos más pasos se produzcan entre el productor y el consumidor final. Los petirrojos son omnívoros. los materiales pasan desde las plantas a los consumidores de plantas (herbívoros) y de éstos a los consumidores de carne (carnívoros). Por ejemplo. la energía fluye desde un nivel trófico a otro. este material. En la red de detritos. Las plantas convierten la energía restante en biomasa. 1999)(Molles. los hongos que descomponen la materia en una red de detritos pueden dar origen a setas que son consumidas por ardillas. ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a todos los flujos de materia y energía que tienen lugar en ella) biosfera (el conjunto de todos los seres vivos conocidos) Cadena trófica Cadena trófica. Estas redes están formadas por cadenas alimentarias independientes. una porción se convierte en biomasa. Si bien. los materiales pasan desde las plantas y sustancias animales a las bacterias y a los hongos (descomponedores). 51 . Se entiende por cadena alimentaria cada una de las relaciones alimenticias que se establecen de forma lineal entre organismos que pertenecen a distintos niveles tróficos. Niveles de organización Para los ecólogos modernos (Begon. Harper y Townsend. En la ausencia de tales condiciones. Por lo tanto. algas o plancton que realiza la fotosíntesis. consumen plantas y animales. se transfiere al segundo nivel trófico que comprende los herbívoros que pastan. es decir. Flujo de energía En esta sucesión de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado. Los petirrojos se suelen alimentar de lombrices de tierra que son detritívoras. Con el tiempo. las plantas y animales no pueden sobrevivir sin ayuda de estos. entre las cadenas tróficas existen muchas interconexiones. sobre el suelo como tejido leñoso y herbáceo y bajo éste como raíces.Principios de Ecología Plantas y animales florecen solo cuando ciertas condiciones físicas están presentes. En cada nivel trófico los organismos convierten menos energía en biomasa que la que reciben. que se inicia con las plantas verdes. ratones y ciervos en una red de pastoreo. El proceso por medio del cual la energía pierde su capacidad de generar trabajo útil se denomina entropía. que es energía almacenada. Por lo general. En la red de pastoreo. y por esta razón están presentes en las redes de pastoreo y de detritos. la mayor parte de la energía asimilada en el segundo nivel trófico se pierde de nuevo en forma de calor en la respiración. o cinco niveles. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la fotosíntesis utilizan la energía solar para elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. Rara vez existen más de cuatro eslabones. toda la energía que fluye a través de los niveles tróficos se pierde en forma de calor. La cadena trófica está dividida en dos grandes categorías: la cadena o red de pastoreo. los descomponedores y los que se alimentan de detritos. serie de cadenas alimentarias íntimamente relacionadas por las que circulan energía y materiales en un ecosistema.

prados alpestres. Las acciones humanas durante los últimos siglos han reducido seriamente la cantidad de la tierra cubierta por los bosques (tala de árboles).desiertos y semi-desiertos. o sus productos) y aún más tan que como consumidor terciario (carnívoros consumidores.Producción y productividad En un ecosistema. de la fruta.(1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) tiene biomasas muy escasas y baja productividad Finalmente. omnívoros.Bacterias. terminando el ciclo. Hay tres categorías de organismos:  Productores o Autótrofos -. y estepas -. tundra.Generalmente las plantas o las cianobacterias que son capaces de fotosintetizar pero podrían ser otros organismos tales como las bacterias cerca de los respiraderos del océano que son capaces de quimiosintetizar. de la productividad primaria (el aumento en compuestos orgánicos). y han aumentado agroecosistemas. de granos. Sabanas. y pantanos (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contiene biomasas menos densas. praderas. las conexiones entre las especies se relacionan generalmente con su papel en la cadena alimentaria. En 52 . hongos.   Los ecosistemas difieren en su biomasa (carbón de los gramos por metro cuadrado) y la productividad (carbón de los gramos por metro cuadrado por día). que pueden ser consumidores primarios (herbívoros). Consumidores o Heterotrofos -. del etc. lo que se llama cadenas alimentarias o las redes del alimento. Se pierden el ascendentes cuanto más alta es la cadena. La productividad total de los ecosistemas es estimada a veces comparando tres tipos de ecosistemas cones base en tierra y el total de ecosistemas acuáticos. En una red de alimento. Así. o sus productos). puramente de una energía y de un punto de vista del alimento.   Estas relaciones forman las secuencias. pero es productiva. y el resto en el océano. e insectos que degradan la materia orgánica de todos los tipos y restauran los alimentos al ambiente. la energía contenida en el nivel de los productores no se transfiere totalmente a los consumidores. formando una pirámide. los ecosistemas del agua marina y dulce (3/4 de la superficie terrestre de la Tierra) contiene biomasas muy escasas (aparte de las zonas costeras).   Los bosques (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contiene biomasas densas y es muy productiva. Un ecosistema es inestable cuando se sobra la capacidad de carga. y las comparaciones directas de la biomasa y la productividad puede no ser válida.) que ser consumidores secundarios (herbívoros consumidores.el número de organismos que se pueden apoyar por un ecosistema dado. de las legumbres. En ninguna red del alimento. Estos ecosistemas representan a las mayores partes de qué seres humanos dependen encendido para el alimento. Estos conceptos llevan a la idea de biomasa (la materia viva total en un ecosistema). Un ecosistema tal como este encontrado en taiga puede ser alto en biomasa. más la energía y los recursos. puesto que permiten evaluar la capacidad de carga -. es más eficiente para que los seres humanos sean consumidores primarios (subsistir de vehículos. Entonces los productores consumirán los alimentos. Ecosistemas extremos en las áreas con climas más extremos -. omnívoros. Levemente sobre mitad de la producción primaria se estima para ocurrir en tierra. Descomponedores o detritívoros -. habrá pocos organismos en cada nivel como uno sigue los acoplamientos de la red encima de la cadena.Animales. o consumidores secundarios o terciarios (carnívoros y omnívoros). pero de crecimiento lento y así bajo en productividad. en las cuales cada individuo consume el preceder y es consumido por el que sigue. Los ecosistemas se comparan a menudo en base de su volumen de ventas (cociente de la producción) o del tiempo del volumen de ventas que sean los recíprocos del volumen de ventas. y de la productividad secundaria (la materia viva producida por los consumidores y los descomponedores en un rato dado). Estas dos ideas pasadas son dominantes.

también son esenciales a la vida. para atraer a los polinizadores para la ayuda en la reproducción. o. alternativamente.últimas décadas. de que la vida se originó alrededor de fuentes hidrotermales en la profundidad de océano. a profundidades someras. en la zona fótica. Otros elementos. recientemente. la litosfera. diversidad y biodiversidad Biosfera La capa exterior del planeta Tierra puede ser dividida en varios compartimentos: la hidrosfera (o esfera de agua). La vida terrestre se desarrolló más tarde. que caracterizan a nuestro planeta. es un continuo reciclaje de todos estos elementos. la biosfera y en ciclos regulares. Se piensa que la vida por primera vez se desarrolló en la hidrosfera. Otras moléculas de azúcar pueden ser convertidas en otras moléculas como los aminoácidos. aunque no hay habitantes permanentes de la atmósfera. En el ecosistema y los niveles de la biosfera. una teoría de la competencia se ha convertido. Véase el origen de la vida. Las plantas usan alguna de estos azúcares. a veces descrita como "el cuarto sobre" es la materia viva del planeta. recuperar la energía almacenada originalmente dio el sol a las plantas. la biosfera es sólo la capa superficial muy delgada que se extiende 11. y facilitan el transporte de elementos químicos gracias a las grandes corrientes oceánicas. concentrado en el néctar. La proporción de la actividad fotosintética de las plantas y otros fotosintetizadores a la respiración de otros organismos determina la composición de la atmósfera de la Tierra. 53 . un aumento en las áreas ocupadas por ecosistemas extremos ha ocurrido. calcio y potasio. La diversificación de las especies terrestres se piensa que fue incrementada por la deriva de los continentes por aparte. Alcanza así en los otros tres ámbitos. que se alternan entre los estados minerales y orgánicos. en particular su nivel de oxígeno. por lo tanto. nitrógeno. la atmósfera. Los océanos son grandes depósitos que almacenan el agua. La glucosa se convierte así en la segunda fuente de energía que impulsa el ecosistema. aseguran la estabilidad térmica y climática. y las diversas disfunciones relacionadas con la actividad humana. Las plantas y los microorganismos fotosintéticos convierten la luz en energía química mediante el proceso de fotosíntesis.) Luego aparecieron los organismos multicelulares y colonizaron las zonas bentónicas. Aunque hay una ligera entrada de la energía geotérmica. la mayor parte del funcionamiento de los ecosistemas se basa en la aporte de la energía solar. hidrógeno y oxígeno. mediante reacciones químicas. y la atmósfera (o la esfera de aire). aún están presentes en cantidades más pequeñas. En relación con el volumen de la Tierra.000 metros por encima. el agua y el dióxido de carbono. científicos Americanos trataron de simular la biosfera en un modelo en pequeña escala. chocar. la litosfera (o ámbito de los suelos y rocas). los gases hasta llegar a las actuales concentraciones. y nivel genético. llamado Biosfera 2. Para una mejor comprensión de cómo funciona la biosfera. lo que crea la glucosa (un azúcar simple) y libera oxígeno libre. (Sin embargo. o la parte del planeta ocupada por la vida. protegida de los rayos UV por la capa de ozono. nivel de población (diversidad intraespecífica). especies (diversidad específica). La biosfera (o la esfera de la vida).000 metros bajo el nivel del mar a 15. tales como el fósforo. por ejemplo la desertificación. El agua es también intercambiada entre la hidrosfera. La biodiversidad se expresa en el nivel ecológico (ecosistema). Riqueza. especialmente la abundancia de oxígeno. La respiración celular es el proceso mediante el cual los organismos (como los mamíferos) rompen de glucosa hacia abajo en sus mandantes. La biosfera contiene grandes cantidades de elementos tales como carbono. Parte de esta glucosa se utiliza directamente por otros organismos para la energía. Las corrientes de aire globales unen la atmósfera mantieniendo casi el mismo equilibrio de los elementos en áreas de intensa actividad biológica y las áreas de la actividad biológica ligera. Organismos fotosintéticos gradualmente emitieron.

en función del biotopo dominante. Todo el movimiento de los productos químicos en un ecosistema que se denomina un ciclo biogeoquímico. y animales que pastorean . Casi todos los ecosistemas funcionan con energía del sol capturada por los productores primarios a través de la fotosíntesis. los ecosistemas de agua dulce (lagos. o ambos. toda la superficie terrestre de la Tierra. Los ecosistemas no están aislados unos de otros. Los ecosistemas se pueden dividir en los ecosistemas terrestres (incluidos los ecosistemas de bosques. Por ejemplo. De hecho. sabanas. hierbas pequeñas. El agua en sí. como el salmón o la anguila de agua dulce. los océanos o cordilleras) y el clima. incluso define los ecosistemas. gran ecosistema. por ejemplo. por lo general se denomina ecozonas o biomas). toda la materia que lo compone. con muchas de estas rocas. Los ecosistemas de cualquier tamaño se pueden estudiar. estepas. Su variación es generalmente relacionados con la distribución de las especies de acuerdo a su capacidad para tolerar la temperatura. Esta energía fluye a través de la cadena alimentaria a los consumidores primarios (herbívoros que comen y digeren las plantas). una roca y la vida de las plantas que crecen en ella puede ser considerada un ecosistema. Algunas especies. como un medio líquido. y los consumidores secundarios y terciaria (ya sea omnívoros o carnívoros). estanques y ríos). y luego se consume por los consumidores secundarios y terciarios y se incorporan en sí mismos. Este puede ser simple en la tundra. Los estudios de los ecosistemas por lo general se centran en la circulación de la energía y la materia a través del sistema. que también es un ecosistema (aunque una vez que son de este tamaño. la sequedad. Esta roca puede estar dentro de un llano. desde el ecuador hacia los polos. con las diferencias basadas en el entorno físico (por ejemplo. La materia es incorporada a los organismos vivos por los productores primarios. se pueden 54 .Ecosistema Un principio central de la ecología es que cada organismo vivo tiene una relación permanente y continua con todos los demás elementos que componen su entorno. el aire que está directamente encima de éste. el agua puede circular entre los ecosistemas por medio de un río o corriente oceánica. La biosfera comprende la totalidad de los biomas de la Tierra . Las plantas fotosintetizadoras fijan el carbono a partir del dióxido de carbono y del nitrógeno de la atmósfera o nitratos presentes en el suelo para producir aminoácidos. La suma total de la interacción de los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente (biotopo) en una zona que se denomina un ecosistema. y todos los organismos vivos que viven dentro de ella puede ser considerados como una solo. La energía se pierde a los organismos vivos cuando se utiliza por los organismos para hacer el trabajo. o se pierde como calor residual. etc). Un bioma es una formación homogénea ecológica que existe en una amplia región. temperatura y otros parámetros ambientales necesarios para mantener la fisiologia de toda la colonia.la totalidad de los lugares donde la vida es posible . Estas relaciones entre los ecosistemas de conducir a la idea de un bioma. Gran parte de los contenidos de carbono y nitrógeno en los ecosistemas es creado por las instalaciones de ese tipo.también un ecosistema-. se mueven entre los sistemas marinos y de agua dulce sistemas.desde las montañas más altas a las profundidades de los océanos. Relaciones espaciales y subdivisiones de la tierra Montículos de Termita con chimeneas de diferentes alturas para regular el intercambio de gases. como la tundra y las estepas. sino más bien interrelacionadas. Por ejemplo. Los nutrientes son generalmente devueltos a los ecosistemas a través de la descomposición. Los biomas corresponden bastante bien distribuidas a lo largo de las subdivisiones a las latitudes. y los ecosistemas marinos. e incluye el ciclo del carbono y del nitrógeno.

los cuales mantienen una actividad continua imprescindible para la vida en la Tierra. es a la vez parte de la Biología. no fue sino hasta los 70s que se reunió una importante cantidad de material documental sobre ecología de la recreación. le ha provisto la metodología y terminología para expresar los problemas ambientales. Los mecanismos que mantienen la diversidad microbiana de la biosfera son la base de la dinámica de los ecosistemas terrestres. acuáticos y aéreos. La ecología de la recreación es el estudio científico de las relaciones ecológicas entre el ser humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo. La superficie de la Tierra no es uniforme. Las zonas ecológicas son divididas en las ecorregiones. que están muy bien definidas y sobre todo hoy en día sigue las fronteras continentales. Disciplinas de la Ecología Como disciplina científica en donde intervienen diferentes caracteres la ecología no puede dictar qué es "bueno" o "malo". así como los procesos que la han originado. Muy en general. Mientras que los primeros estudios sobre impactos humanos datan de finales de la década de los 20. La ecología matemática se dedica a la aplicación de los teoremas y métodos matemáticos a los problemas de la relación de los seres vivos con su medio y es. aunque no hay acuerdo sobre sus límites.    55 . la riqueza de la diversidad biológica (así como de los animales como para las especies de plantas) está disminuyendo más rápidamente cerca del ecuador y menos rápidamente como uno de los enfoques de los polos. La disciplina que integra ambas ciencias es la economía ecológica. ni en toda ella existen las mismas características. que la modifican y que la pueden hacer desaparecer. una rama de la biología. por tanto. Por otra parte. La biosfera también puede ser dividida en ecozonas. Los estudios preliminares se centraron principalmente en los impactos de los visitantes en áreas naturales. así mismo. mientras que las coníferas se encuentran principalmente en las montañas. En los últimos años se han logrado numerosos avances en esta disciplina con las técnicas disponibles de biología molecular. la base de la existencia de las selvas y de los sistemas agrícolas. de manera que aunque formalmente es una rama de la Geografía. El espacio isotrópico que utilizan. Aun así. algunas herramientas utilizadas en esta disciplina. Es decir.  La ecología microbiana es la rama de la ecología que estudia a los microorganismos en su ambiente natural. la diversidad microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.  Biogeografía: es la ciencia que estudia la distribución de los seres vivos sobre la Tierra. tuvieron su origen en la economía. Esta disciplina provee de la base formal para la enunciación de gran parte de la ecología teórica La ecología urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las interrelaciones entre los habitantes de una aglomeración urbana y sus múltiples interacciones con el ambiente. La economía y la ecología comparten formalismo en muchas de sus áreas. recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades como la Climatología y otras Ciencias de la Tierra. Es una ciencia interdisciplinaria. entre otros.encontrar algas fotosintéticas sólo en la parte luminosa de los océanos (donde penetra la luz). o suponen. los esquemas teóricos de localización es tan solo una construcción matemática del espacio. se puede considerar que el mantenimiento de la biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base científica para expresar los objetivos del ecologismo y. Aunque esta es una simplificación de un sistema más complicado. como tablas de vida y teoría de juegos. la latitud y la altitud aproxima una buena representación de la distribución de la diversidad biológica dentro de la biosfera.

La agronomía. en última instancia. se hallan todavía bajo intensa investigación. física o química.época en la cual algunos países sufrieron un exceso de visitantes en áreas naturales. la investigación en este campo ha sido escasa. A pesar de su importancia para el turismo sostenible y para el manejo de áreas protegidas. con el geógrafo. lo que ocasionó desequilibrios dentro de procesos ecológicos en dichas zonas. la evolución se define como un cambio en la frecuencia de los alelos de una población a lo largo de las 56 . propusieron en forma independiente en 1858 que la selección natural es el mecanismo básico responsable del origen de nuevas variantes fenotípicas y. por eso se la denomina síntesis moderna o «teoría sintética».   Otras disciplinas        Biología de la conservación Ecología de comunidades Ecología de la recreación Ecología de poblaciones Ecología evolutiva Ecología del comportamiento Etoecología Evolución La evolución biológica es el conjunto de transformaciones o cambios a través del tiempo que ha originado la diversidad de formas de vida que existen sobre la Tierra a partir de un antepasado común. Ha recibido aportes tanto de la geografía física como de la biología. en general. fue el propio Darwin. La evolución como una propiedad inherente a los seres vivos ya no es materia de debate entre los científicos. Este concepto comienza en 1898. Dos naturalistas. Charles Darwin y Alfred Russel Wallace. las Ciencias Forestales o la Pedología. en especial seres vivos. en 1859. el concepto de que la vida en la Tierra evolucionó a partir de un ancestro común ya había sido formulado por varios filósofos griegos. No obstante. la teoría de la evolución combina las propuestas de Darwin y Wallace con las leyes de Mendel y otros avances 1 posteriores en la genética. y la hipótesis de que las especies se transforman continuamente fue postulada por numerosos científicos de los siglos XVIII y XIX. padre de la pedología rusa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atención a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinámica físico-ecológica de éstos. pesquería y. tienen la misma relación con la ecología que gran parte de las ingenierías con la matemática. quien sintetizó un cuerpo coherente de observaciones que consolidaron el concepto de la evolución biológica en una verdadera teoría científica. Según esta teoría. especialmente en países biodiversos. de nuevas especies. La palabra evolución para describir tales cambios fue aplicada por vez primera en el siglo XVIII por el biólogo suizo Charles Bonnet en su obra Consideration sur les corps organisés. en cambio. la biología nos aportará la visión funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energía). toda disciplina que tenga relación con la explotación o conservación de recursos naturales. dispersa y relativamente desarticulada. ya que si bien la geografía aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje). Sin embargo. Es una disciplina muy relacionada con otras áreas como la Geoquímica. Los mecanismos que explican la transformación y diversificación de las especies. el ciclo de la materia o la producción de gases de invernadero a escala de paisaje regional o bioma. la Geobotánica. a los cuales Charles Darwin citó en el primer capítulo de su libro El origen de las especies.  La ecología del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografía física orientada regionalmente y la biología. Actualmente. La ecología regional es una disciplina que estudia los procesos ecosistémicos como el flujo de energía. Considera que existen grandes regiones que funcionan como un único ecosistema. Vasily Vasilievich Dokuchaev y fue más tarde continuado por el geógrafo alemán Carl Troll.

generaciones. Actualmente. La Nomenclatura es la subdisciplina que se ocupa de reglamentar estos pasos. aunque también algunas críticas. continúan siendo formuladas. y como predictores por otro. o sea. ya que por definición. funcionan como contenedores de información por un lado. una vez que están resueltos los clados. se emplea el término para designar a la taxonomía biológica. Taxonomía La taxonomía (del griego ταξισ. esto es. La teoría sintética recibe en la actualidad una aceptación general de la comunidad científica. como la biología molecular. que estudia las relaciones de parentesco entre los organismos y su historia evolutiva. Este cambio puede ser causado por diferentes mecanismos. Un taxón es un clado al que fue asignada una categoría taxonómica. tales como la selección natural. Para ello. al que se asoció a un ejemplar "tipo". por lo que no pueden ser representados por un diagrama en forma de árbol. La Taxonomía Biológica es una subdisciplina de la Biología Sistemática. y por lo tanto no evolucionan como linajes independientes. taxis. del que se hizo una descripción. el fin último de la Taxonomía es organizar al árbol filogenético en un sistema de clasificación. o ramas evolutivas. En la actualidad existe el consenso en la comunidad científica de que la clasificación debe ser enteramente consistente con lo que se sabe de la filogenia de los taxones. Más allá de la escuela que la defina. y νομοσ. el taxón tiene un nombre correcto. la ciencia de ordenar a los organismos en un sistema de clasificación compuesto por una jerarquía de taxones anidados. en función de las relaciones de parentesco entre ellos. Ha sido enriquecida desde su formulación. la ciencia de la clasificación. ya que sólo entonces dará el servicio que se 1 espera de ella al resto de las ramas de la Biología (ver por ejemplo Soltis y Soltis 2003 ). "norma" o "regla") es. Cada nodo del dendrograma se corresponde con un clado: un grupo de organismos emparentados que comparten una población ancestral común (que no necesariamente estaba compuesta de un único individuo). por debajo de la categoría especie no se pueden formar grupos reproductivamente aislados entre sí. Los árboles filogenéticos tienen forma de dendrogramas. la genética del desarrollo o la paleontología. De hecho. nomos. y que fue publicado en una revista científica. en su sentido más general. y se ocupa de que se atengan a los principios de nomenclatura. gracias a los avances de otras disciplinas relacionadas. Los sistemas de clasificación que nacen como resultado. Cuando se hace todo esto. Los nodos terminales (aquí simbolizados por letras individuales) no pueden ir más allá de las especies. la deriva genética. Habitualmente. al que se otorgó un nombre en latín. las teorías de la evolución. "ordenamiento". la mutación y la migración o flujo genético. la Taxonomía actúa después de haberse resuelto el árbol filogenético de los organismos estudiados. los sistemas de hipótesis basadas en datos empíricos tomados sobre organismos vivos para explicar detalladamente los mecanismos del cambio evolutivo. 57 . pero hay escuelas dentro de la Biología Sistemática que definen con matices diferentes la manera en que la clasificación debe corresponderse con la filogenia conocida. en torno a 1940. la escuela cladística (la que predomina hoy en día) convierte a los clados en taxones.

la nomenclatura binominal de las especies y la uninominal de las categorías superiores a especie. Las disciplinas de la química han sido agrupadas por la clase de materia bajo estudio o el tipo de estudio realizado. la ingeniería y la astronomía.Una vez que está terminada la clasificación de un taxón. se extraen los caracteres diagnósticos de cada uno de sus miembros. el sistema libera energía a su entorno. que nos ha dejado como herencia los Códigos Internacionales de Nomenclatura a cuyas reglas técnicas deben atenerse los sistemas de clasificación. moleculares y atómicas. Entre éstas se tienen la química inorgánica. La química es de gran importancia en muchos campos del conocimiento. entre otros. En la gran mayoría de las reacciones químicas hay flujo de energía entre el sistema y su campo de influencia. el estudio de substancias en organismos biológicos. que se ocupa de los principios de elaboración de las claves dicotómicas y otros instrumentos dirigidos al mismo fin. protones y neutrones). la farmacia. que ubica a un organismo desconocido en un taxón conocido del sistema de clasificación dado. por lo cual podemos extender la definición de reacción química e involucrar la energía cinética (calor) como un reactivo o producto. por ejemplo. los avances en el análisis del ADN. las principales divisiones son: 58 . Aunque hay una gran variedad de ramas de la química. la geología. han dado un enorme impulso a esta ciencia en la década de 2000. partículas compuestas (núcleos atómicos. En procesos exotérmicos. dentro de la taxonomía. Otras ramas de la química han emergido en tiempos recientes. las "marcas de ADN" y la publicación por Internet. Los procesos naturales estudiados por la química involucran partículas fundamentales (electrones. ‫ . estructura y propiedades de la materia. Desde el punto de vista microscópico. Para comprender estas arbitrariedades (por ejemplo. que estudia la materia inorgánica. La nueva crisis de biodiversidad. la biología. como la ciencia de materiales. comprende los aspectos energéticos de sistemas químicos a escalas macroscópicas. la físico-química. mientras que un proceso endotérmico solamente puede ocurrir cuando el entorno aporta energía al sistema que reacciona. la bioquímica. átomos y moléculas) o estructuras microscópicas como cristales y superficies.)ك يم ياء‬que significa "tierra") a la ciencia que estudia la composición. Química Se denomina química (del árabe kēme (kem. y han generado un debate acerca de la necesidad de hacer reformas sustanciales a los Códigos. como los cambios que ésta experimenta durante las reacciones químicas y su relación con la energía. Introducción La ubicuidad de la química en las ciencias naturales hace que sea considerada como una de las ciencias básicas. las partículas involucradas en una reacción química pueden considerarse como un sistema cerrado que intercambia energía con su entorno. Algunos ejemplos de nuevas propuestas son la "Taxonomía libre de rangos". la neuroquímica que estudia los aspectos químicos del cerebro. que analiza muestras de materia tratando de entender su composición y estructura. Históricamente la química moderna es la evolución de la alquimia tras la Revolución química (1733). La Determinación o identificación es además la especialidad. que trata con la materia orgánica. y la posibilidad de intercambiar información a través de Internet. la química orgánica. la medicina. las cuales son utilizadas en la tarea de la determinación o identificación de organismos. y sobre esa base se confeccionan claves dicotómicas de identificación. Las normas que regulan la creación de los sistemas de clasificación son en parte convenciones más o menos arbitrarias. que aún se están discutiendo. o también la cantidad de categorías taxonómicas y los nombres de las mismas) es necesario estudiar la historia de la Taxonomía. la química analítica.

Si hay una partícula importante y representativa en la química es el electrón. Aún así. Uno de los mayores logros de la química es haber llegado al entendimiento de la relación entre reactividad química y distribución electrónica de átomos. Poco a poco el hombre se dio cuenta de que otras sustancias también tienen este poder de transformación. Por otra parte. moléculas o sólidos. La idea de orbital atómico y molecular es una forma sistemática en la cual la formación de enlaces es entendible y es la sofisticación de los modelos iniciales de puntos de Lewis. La acumulación de experiencias alquímicas jugó un papel vital en el futuro establecimiento de la química. ya que estudia las cosas por medio del método científico. pero no menos importante. La naturaleza cuántica del electrón hace que la formación de enlaces sea entendible físicamente y no se recurra a creencias como las que los químicos utilizaron antes de la aparición de la mecánica cuántica. en español. se obtuvo gran entendimiento a partir de la idea de puntos de Lewis. sobre todo. la química estudia las diversas sustancias que existen en nuestro planeta así como las reacciones que las transforman en otras sustancias. la obtención de hierro a partir del mineral y de vidrio a partir de arena son claros ejemplos. sus propiedades. por ejemplo. ya que el adjetivo va al final. Se dedicó un gran empeño en buscar una sustancia que transformara un metal en oro. por lo que en la práctica se estudia de cada tema de manera particular. Y por último. Otro aspecto notable en esta clasificación es que la química inorgánica sea definida como "química no orgánica". En su sentido más amplio. Historia Las primeras experiencias del hombre como químico se dieron con la utilización del fuego en la transformación de la materia. el estudio del desdoblamiento de las proteínas y la relación entre secuencia. La gran importancia de los sistemas biológicos hace que en nuestros días gran parte del trabajo en química sea de naturaleza bioquímica. Las seis principales y más estudiadas ramas de la química son: 59 . la equivalencia sería:   Química física Física química Physical Chemistry Chemical physics Usualmente los químicos son educados en términos de físico-química (Química Física) y los físicos trabajan problemas de la física química. Es de interés también que la Química Física es diferente de la Física Química.     Química Orgánica Química Inorgánica Fisicoquímica Química analítica Bioquímica Es común que entre las comunidades académicas de químicos la química analítica no sea considerada entre las subdisciplinas principales de la química y sea vista más como parte de la tecnología química. la química estudia la estructura de las sustancias a su nivel molecular. la cuantificación y. Los químicos han tomado los principios de la mecánica cuántica y sus soluciones fundamentales para sistemas de pocos electrones y han hecho aproximaciones matemáticas para sistemas más complejos. la experimentación. Entre los problemas más interesantes se encuentran. estructura y función de proteínas. lo que llevó a la creación de la alquimia. por medio de la observación. La diferencia es clara en inglés: "chemical physics" y "physical chemistry". Sub disciplinas de la química La química cubre un campo de estudios bastante amplio. La química es una ciencia empírica. es decir.

la materia y la energía. la cinética química. así como sus interacciones. o multidisciplinares. única por derecho propio. la electroquímica. Bioquímica: estudia las reacciones químicas en los seres vivos. neutro plural de φυσικός. Usualmente se la asocia también con la química cuántica y la química teórica. pero durante la Revolución Científica en el siglo XVII surgió para convertirse en una ciencia moderna. el tiempo. se [cita requerida] estudian individualmente:                Física La física (del lat. magnéticas y ópticas de los compuestos formados por átomos que no sean de carbono (aunque con algunas excepciones). «La física es una de las más antiguas disciplinas académicas.      Química inorgánica: Síntesis y estudio de las propiedades eléctricas. son de interés para el químico físico los aspectos energéticos y dinámicos de tales sistemas y procesos. la mecánica estadística y la espectroscopía. "naturaleza") es una ciencia natural que estudia las propiedades del espacio. con un bajo daño al medio ambiente. Química teórica Química computacional Electroquímica Química nuclear Petroquímica Geoquímica: estudia todas las transformaciones de los minerales existentes en la tierra.» Química organo metálica Fotoquímica Química cuántica Química medioambiental: estudia la influencia de todos los componentes químicos que hay en la tierra. que por ser demasiado específicas. Se subdivide en Cuantitativa y Cualitativa. caracterización. τὰ φυσικά. physica. los ácidos y las bases. Química analítica: estudia los métodos de detección (identificación) y cuantificación (determinación) de una sustancia en una muestra. Sin embargo. la física había sido considerada sinónimo de la filosofía. y ciertas ramas de la matemática y la biología. los límites de la física siguen siendo difíciles de distinguir. Entre sus áreas de estudio más importantes se incluyen la termodinámica química. Además existen múltiples sub disciplinas. Trata especialmente los nuevos compuestos con metales de transición. Química macromolecular: estudia la preparación. Magnetoquímica Química supramolecular Nanoquímica Astroquímica 60 . En la actualidad también intenta aunar sus intereses iniciales. Química industrial: Estudia los métodos de producción de reactivos químicos en cantidades elevadas. propiedades y aplicaciones de las macromoléculas o polímeros. tal vez la más antigua a través de la inclusión de la astronomía. En particular. la química. En los últimos dos milenios. en algunas esferas como la física matemática y la química cuántica. estudia el organismo y los seres vivos. y este del gr. entre otros compuestos. tanto en su forma natural como antro pogénica. de la manera económicamente más beneficiosa. Química física: estudia los fundamentos y bases físicas de los sistemas y procesos químicos. Química orgánica: Síntesis y estudio de los compuestos que se basan en cadenas de carbono.

así como su desarrollo histórico en relación a otras ciencias. Un catedrático de matemáticas de la Universidad de Pisa a finales del siglo XVI cambiaría la historia de la ciencia. Aristarco. todos los fenómenos macroscópicos pueden ser descritos de acuerdo a sus tres leyes. entre otros. pertenecen a esta época. formuló los tres principios del movimiento y una cuarta Ley de la gravitación universal. Niels Bohr. como Aristóteles. y fue continuada después por científicos como Galileo Galilei. la mecánica de fluidos y la mecánica estadística. Galileo empleó por primera vez el método científico y llegó a conclusiones capaces de ser verificadas. Esta etapa. Muchos filósofos se encuentran en el desarrollo primigenio de la física. Tales de Mileto o Demócrito. unifica las ideas del movimiento celeste y las de los movimientos en la Tierra en lo que él llamó gravedad. es también una ciencia experimental. Epicuro o Aristóteles. por citar unos pocos campos. como la termodinámica. Como toda ciencia. El trabajo de Newton en este campo perdura hasta la actualidad. Mediante el uso del telescopio para observar el firmamento y sus trabajos en planos inclinados. sino también a que las nuevas ideas en la física resuenan con las demás ciencias. todos los fenómenos podían ser vistos de una manera mecánica. en el siglo XVII. además de explicar sus fenómenos. Los conocidos trabajos de Daniel Bernoulli. busca que sus conclusiones puedan ser verificables mediante experimentos y que la teoría pueda realizar predicciones de experimentos futuros. empleando por primera vez experimentos para comprobar sus aseveraciones: Galileo Galilei. Blaise Pascal y Christian Huygens. A pesar de que Copérnico fue el primero en formular teorías plausibles. la óptica. Isaac Newton. en 1543 recibe la primera copia de su De Revolutionibus Orbium Coelestium. en parte por la aceptación de la Iglesia Católica de varios de sus preceptos. no sólo debido a que los avances en la comprensión a menudo se han traducido en nuevas tecnologías. Albert Einstein. A pesar de que las teorías descriptivas del universo que dejaron estos pensadores eran erradas. Por eso durante el resto de ese siglo y el posterior siglo XVIII todas las investigaciones se basaron en sus ideas. Esto llevó a muchas interpretaciones de carácter más filosófico que físico. Isaac Newton. Paul Dirac y Richard Feynman. James Clerk Maxwell. entre muchos otros. como la teoría geocéntrica o las tesis de Aristóteles. considerado padre de la astronomía moderna. Robert Boyle y Robert Hooke. Posteriormente. es otro personaje al cual se le considera el padre de la física como la conocemos ahora. un científico inglés reúne las ideas de Galileo y Kepler en un solo trabajo. Historia de la física Se conoce que la mayoría de las civilizaciones de la antigüedad trataron desde un principio de explicar el funcionamiento de su entorno. el nacimiento de las estrellas en el universo e incluso conocer con una gran probabilidad lo que aconteció en los primeros instantes del nacimiento de nuestro universo. miraban las estrellas y pensaban cómo ellas podían regir su mundo. Eratóstenes. se la puede considerar la ciencia fundamental o central. las matemáticas y la filosofía. en su obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. por ser los primeros en tratar de buscar algún tipo de 1 explicación a los fenómenos que les rodeaban. éstas tuvieron validez por mucho tiempo. en su intento de describir los fenómenos naturales con exactitud y veracidad. la biología y la electrónica. A sus trabajos se les unieron grandes contribuciones por parte de otros científicos como Johannes Kepler. ya que incluye dentro de su campo de estudio a la química. termina cuando Nicolás Copérnico. ha llegado a límites impensables: el conocimiento actual abarca la descripción de partículas fundamentales microscópicas. denominada oscurantismo en la ciencia. 61 . Werner Heisenberg. casi dos mil años. Esta tarea comenzó hace más de dos mil años con los primeros trabajos de filósofos griegos como Demócrito. En 1687.La física es significativa e influyente. La física. que transformaron por completo el mundo físico. Dada la amplitud del campo de estudio de la física. La física no es sólo una ciencia teórica. no en vano en esos momentos a la física se le llamaba filosofía natural. De ahí que se desarrollaron otras disciplinas.

como la sociología médica. Se dice que las ciencias de la salud son interdiciplinarias por el hecho de entrelazar o combinar varias ciencias para el estudio de un mismo caso clínico desconocido. Ciencias de la salud Ciencias de la Salud es la disciplina que proporciona los conocimientos adecuados para la promoción de la salud y el bienestar tanto del individuo como de la colectividad. formulando la Teoría de la Relatividad general. prevenir. 2.En el siglo XIX se producen avances fundamentales en la electricidad y el magnetismo. En 1954. Chen Ning Yang y Robert Mills desarrollaron las bases del modelo estándar. para extender la mecánica cuántica de acuerdo con la Teoría de la Relatividad especial. reponer y mejorar la salud y el bienestar. donde se centran las investigaciones a inicios del siglo XXI. la cual sustituye a la Ley de gravitación de Newton y la comprende en los casos de masas pequeñas. En 1905. tratar y erradicar enfermedades. Las investigaciones de esta ciencia están basadas en las ciencias puras de Biología. Posteriormente se formuló la Teoría cuántica de campos. que formularon la teoría de la electrodinámica cuántica. Esta teoría formó la base para el desarrollo de la física de partículas. Luigi Galvani. Julian Schwinger. Einstein formuló la Teoría de la Relatividad especial. que logró la unificación de ambas ramas en el llamado electromagnetismo. alcanzando su forma moderna a finales de los 40. En 1915 extendió la Teoría de la Relatividad especial. o para profundizar el estudio de una forma más especializada. Los intentos de unificar las cuatro interacciones fundamentales han llevado a los físicos a nuevos campos impensables. a partir de experiencias de dispersión de partículas. Además. y en 1926 Erwin Schrödinger y Paul Adrien Maurice Dirac. Entraña un conjunto de diferentes disciplinas (ciencias aplicadas) que están orientadas o se dedican a la salud de seres humanos y animales. pero que fueron descubiertas sucesivamente. parecen incompatibles cuando se las quiere ver desde un mismo punto de vista. Tomonaga y Freeman Dyson. Albert Einstein. Química y Física aunque también en Ciencias Sociales. formularon la mecánica cuántica. etc. En 1925 Werner Heisenberg. gracias al trabajo de Richard Feynman. la mecánica cuántica y la relatividad general. siendo la última de ellas el quark top. y comprender mejor los complejos procesos vitales de los organismos animales y humanos relacionados con la vida. Michael Faraday y Georg Simon Ohm. desarrollaron la Teoría cuántica. la física se desarrolló plenamente. En 1904 se propuso el primer modelo del átomo (Hantarō Nagaoka). El estudio y la investigación para la adquisición de conocimientos sobre la salud-enfermedad La aplicación de estos conocimientos técnicos. Las dos teorías más aceptadas. Max Planck. Durante el Siglo XX. la cual comprende las teorías cuánticas precedentes y suministra las herramientas teóricas para la Física de la materia condensada. Las Ciencias de la Salud se organizan en dos vertientes: 1. Niels Bohr y otros. que culminaron en el trabajo de James Clerk Maxwell de 1855. la salud y sus alteraciones (enfermedad). a fin de explicar resultados experimentales anómalos sobre la radiación de los cuerpos. principalmente de la mano de Charles-Augustin de Coulomb. confirmado por Ernest Rutherford en 1911. Otros campos que han hecho un 62 . Ernest Rutherford dedujo la existencia de un núcleo atómico cargado positivamente. que son capaces de describir con gran exactitud el macro y el micromundo. Ambas vertientes se reúnen para lograr el amplio propósito de: mantener. la cual coincide con las Leyes de Newton cuando los fenómenos se desarrollan a velocidades pequeñas comparadas con la velocidad de la luz. Este modelo se completó en los años 1970. y con él fue posible predecir las propiedades de partículas no observadas previamente. En 1911. Por eso se han formulado nuevas teorías. la psicología. como la supergravedad o la teoría de cuerdas. se producen los primeros descubrimientos sobre radiactividad y el descubrimiento del electrón por parte de Joseph John Thomson en 1897.

Genética. Epidemiología. etc.aporte excepcional y significativo a las Ciencias de la Salud son: Bioquímica.  Su finalidad no es solo la de proveer información sino de promover cambios favorables hacia la salud en las actividades y en la conducta de las personas. Biotecnología. Farmaceútica. Ingeniería. Ciencias  Ciencias de laboratorio clínico o Análisis Clínicos o Citohematología Clínica o Genética Molecular Clínica o Hemostasiología Clínica o Inmunología Clínica o Microbiología Clínica o Parasitología Clínica Ciencias de la nutrición o Bromatología o Dietética Farmacia o Farmacia Hospitalaria  Farmacocinética clínica  Farmacia oncológica  Farmacia pediátrica  Farmacia enfermedades infecciosas  Nutrición Parenteral y Enteral  Toxicología clínica  Farmacoepidemiología  Farmacoeconomía o Radiofarmacia o Farmacia comunitaria (oficina de farmacia) o Farmacia de atención primaria o Farmacia Galénica y Farmacología o Farmacogenética y Farmacogenómica o Química Farmacéutica y Farmacognosia Enfermería Obstetricia Fisioterapia Terapia ocupacional Logopedia Optometría Podología Educación Física Psicología o Psicología Clínica o Psicología de la Salud Medicina Odontología Veterinaria               63 . Medicina. Farmacología. Enfermería.

Naturaleza evolutiva de la materia El origen y la evolución de la materia están estrechamente ligados al origen del Universo y a su propia evolución. y análogos. las que luego desaparecen conforme avanza el desarrollo. ya que muchos genes se han 15 16 distribuido independientemente entre especies distantemente relacionadas. como los procariotas —las bacterias y arqueas— presentan una cantidad limitada de características comunes. De hecho. Tercero. o la región mediterránea y California). Una aproximación más reciente para hallar evidencia que respalde el proceso evolutivo es el estudio de las similitudes bioquímicas entre los organismos. debido a la transferencia horizontal de genes. es particularmente útil solo en aquellos organismos que presentan partes del cuerpo duras. por lo que sus fósiles no 17 proveen información sobre sus ancestros. Estas semejanzas y su origen permiten clasificar a los órganos en homólogos. Los organismos pueden ser clasificados usando las similitudes mencionadas en grupos anidados jerárquicamente. Por ejemplo. Así. si tienen un mismo origen embrionario y evolutivo. Se ha encontrado que en las primeras de estas etapas del desarrollo. la aproximación paleontológica para buscar evidencia evolutiva tiene ciertas limitaciones. existe evidencia proveniente de la biogeografía. pero que muestran claramente que derivan de órganos funcionales presentes en otras especies. Más aún. tales como caparazones. muchos organismos muestran características comunes que sugieren la existencia de un patrón de desarrollo compartido entre ellas. Las especies que han vivido en épocas remotas han dejado registros de su historia evolutiva. todas las células utilizan el mismo conjunto 64 . Las especies actuales son un estado en el proceso 13 evolutivo. Primero. dientes o huesos. la diversidad de la vida sobre la Tierra no se resuelve en un conjunto de organismos completamente únicos. La embriología. Si bien las investigaciones modernas sugieren que. cuando se comparan los órganos de los distintos seres vivos. El estudio de las áreas de distribución de las especies muestra que cuanto más alejadas o aisladas están dos áreas geográficas más diferentes son las especies que las ocupan.1. Segundo. El sorprendente hecho de que los embriones tempranos de mamíferos posean hendiduras branquiales. aunque ambas áreas tengan condiciones ecológicas similares (como la región ártica y la Antártida. los paleontólogos pueden inferir los linajes a los que unas y otras pertenecen. a través de los estudios comparativos de las etapas embrionarias de distintas clases de animales ofrecen el cuarto conjunto de evidencias del proceso evolutivo. este árbol de la vida puede ser más complicado que lo que se pensaba. demuestra la existencia de un antepasado común. ciertos otros organismos. que a su vez. y su riqueza relativa es el producto de una larga serie de eventos de especiación y de extinción. que están reducidos y no tienen función aparente. constituyen la evidencia paleontológica del proceso evolutivo. ya que los procesos cósmicos con sus constantes cambios incluyen la continua transferencia de energía y transformación de la materia. tales como los huesos rudimentarios de las 1 patas posteriores presentes en algunas serpientes. Sin embargo. La existencia de un ancestro común puede deducirse a partir de características simples de los organismos. los estudios anatómicos también permiten reconocer en muchos organismos la presencia de órganos vestigiales. sino que los mismos comparten una gran cantidad de similitudes morfológicas. Evidencias del proceso evolutivo Las evidencias del proceso evolutivo son el conjunto de pruebas que los científicos han reunido para demostrar que la evolución es un proceso característico de la materia viva y que todos los organismos que 12 viven en la Tierra descienden de un ancestro común. muy similares a un árbol 14 6 genealógico. El quinto grupo de evidencias proviene del campo de la sistemática. conjuntamente con la anatomía comparada de los organismos actuales. se encuentran semejanzas en su constitución que señalan el parentesco que existe entre las especies.2. si tienen diferente origen embrionario y evolutivo pero la misma función. Los fósiles. Mediante la comparación de las anatomías de las especies modernas con las ya extintas. demuestra que los 1 mamíferos se hallan emparentados con los peces.

La evidencia tanto bioquímica como paleontológica indica que las primeras células eucarióticas surgieron hace unos 2000 a 1500 millones 37 38 65 . los fósiles moleculares derivados de los lípidos de la membrana plasmática y del resto de la célula —denominados «biomarcadores»— confirman que ciertos organismos similares a cianobacterias habitaron los océanos arcaicos hace más de 2700 millones de años. incluidas. el que comenzó a acumularse hace aproximadamente 2200 millones de años y 35 34 subsecuentemente transformó definitivamente la atmósfera terrestre. Un segundo evento independiente de endosimbiosis con organismos similares a cianobacterias llevó a la formación de los cloroplastos en las algas y plantas. Asimismo. puede también rastrearse a través de los depósitos laminares de hierro y bandas rojas posteriores. las bacterias en azul. Detallados estudios químicos basados en isótopos de carbono de rocas del eón Arcaico sugieren que las primeras formas de vida emergieron en la Tierra probablemente hace más de 3800 millones de años. las arqueas en verde y las eucariotas de color rojo. en la era Eoarcaica. Los estromatolitos —capas de roca producidas por comunidades de microorganismos— más antiguos se conocen en estratos de 3450 millones de años. Durante los siguientes miles de millones de años no ocurrió ningún cambio significativo en la morfología u organización 39 celular en estos organismos. hace 3470 millones de años. entonces. Los procariotas. 40 formando una asociación cooperativa denominada endosimbiosis. producto de los óxidos de hierro. Los tres dominios están coloreados de la siguiente forma. El desarrollo de la genética molecular ha revelado que el registro evolutivo reside en el genoma de cada organismo y que es posible datar el momento de la divergencia de las 19 especies a través del reloj molecular producido por las mutaciones. habitaron la Tierra desde hace tres a cuatro mil millones de años.básico de nucleótidos y aminoácidos. Estos microbios fotoautótrofos liberaron oxígeno a la atmósfera. la comparación entre las secuencias del ADN del humano y del chimpancé ha confirmado la estrecha similitud entre las dos especies y han arrojado luz acerca de cuando existió el ancestro común de ambas. y hay claras evidencias geoquímicas —tales como la reducción microbiana de sulfatos— que 31 la atestiguan en la era Paleoarcaica. 32 33 34 se encuentran en estratos de sílex de 3450 millones de años hallados en Australia. en la estructura de los ancestros de las células eucariotas. La evolución de la vida en la Tierra 18 Árbol filogenético mostrando la divergencia de las especies modernas de su ancestro común en el centro. Las bacterias envueltas y su célula hospedante iniciaron un proceso de coevolución. El siguiente cambio sustantivo en la estructura celular lo constituyen los eucariotas. por el cual las bacterias originaron las mitocondrias o 41 hidrogenosomas. Éste fue un requisito necesario para el desarrollo de la respiración celular aeróbica. Por ejemplo. La aparición de la fotosíntesis y el posterior surgimiento de una atmósfera rica en oxígeno y no reductora. mientras que los microfósiles filiformes más antiguos. morfológicamente similares a cianobacterias. los cuales surgieron a partir de bacterias antiguas envueltas. la cual se estima que emergió 36 hace aproximadamente 2000 millones de años.

filósofo griego. Poco después de la aparición de estos primeros organismos multicelulares. Canadá). Los anfibios aparecieron en la historia de la Tierra hace alrededor de 300 millones de años. Zhuangzi. con los organismos que muestran una mayor vitalidad y capacidad de movimiento descritos como «organismos superiores». mencionó que las formas de vida tienen una 66 . los organismos microscópicos. 490-430 a. C. una gran diversidad biológica apareció en un período de diez millones de años. ofreció una idea más elaborada y mantuvo que «la base de toda materia es una sustancia eterna que se transforma en todas las formas materiales conocidas comúnmente.) escribió acerca de un origen no sobrenatural de los seres vivos. es notable el esfuerzo de Aristóteles en exponer las relaciones existentes entre los seres vivos como una scala naturae —tal como se describe en Historia animalium— en la que los organismos se clasifican de acuerdo con una estructura jerárquica. a pesar de que los atributos clave de la fisiología de los eucariotas probablemente evolucionaron 42 34 43 previamente.. sugiriendo que la adaptación no requiere un 54 organizador o una causa final. luego los mamíferos hace unos 200 millones de años y las aves hace 100 millones de años. momento en el que los primeros organismos multicelulares 37 44 45 aparecieron en los océanos en el período denominado Ediacárico.de años. No obstante. tales como los poríferos o los cnidarios. algas pardas. Sin embargo. hongos mucosos y mixobacterias. Durante este período.). seguidos por los primeros amniotas. Aristóteles (384-322 a. un filósofo taoísta que vivió alrededor del siglo IV a. cambian y se funden en otras de acuerdo con la regla de la justicia. algunos paleontólogos han sugerido que la biota de Ediacara representa una rama completamente extinta. «escalera de la vida» o «cadena del Ser». Algunos organismos ediacáricos podrían haber estado estrechamente relacionados con grupos que más adelante se convertirían en 46 prominentes. es además el primer naturalista cuyo trabajo se ha conservado con detalle. debido a la dificultad a la hora de deducir las relaciones evolutivas en estos organismos. procariotas y arqueas hasta hace aproximadamente 610 millones de años. es decir. No obstante. La evolución de los organismos pluricelulares ocurrió entonces en múltiples eventos independientes. 610-546 a. las plantas y los hongos colonizaron la tierra y fueron 51 rápidamente seguidos por los artrópodos y otros animales. como así también una gran cantidad de linajes únicos que ulteriormente se extinguieron. C. Algunos antiguos pensadores chinos expresaron ideas sobre el cambio de las especies biológicas. Aproximadamente hace 500 millones de años. Las obras de Aristóteles contiene algunas observaciones e interpretaciones muy astutas conjuntamente con mitos y errores diversos que 55 reflejan el estado irregular del conocimiento en su época. incluyendo la acumulación de oxígeno en la atmósfera debido a la fotosíntesis. Historia del pensamiento evolucionista Anaximandro. Varios filósofos griegos de la antigüedad discutieron ideas que involucraban cambios en los organismos vivos a través del tiempo. cianobacterias. Empédocles (ca. Esas formas. la mayoría de los filos animales aparecieron en los registros fósiles. Varios desencadenantes de la explosión cámbrica 49 50 han sido propuestos. un lapso breve en términos geológicos pero que implicó una diversificación animal sin paralelo y el cual está documentado en los fósiles encontrados en los sedimentos de Burgess Shale. Anaximandro (ca. uno de los filósofos griegos más influyentes. C. a su vez. La historia de la vida sobre la Tierra fue la de los eucariotas unicelulares. una especie de equilibrio y proporción». un «experimento fallido» de la vida multicelular. a pesar de la evolución de estos filos. C. en un evento denominado explosión cámbrica. ordenándolos según la complejidad de sus estructuras y funciones. que supuso que la vida multicelular posterior volviera a evolucionar más adelante a partir de organismos 45 unicelulares no relacionados. similares a aquellos que evolucionaron tempranamente en el proceso.) propuso que los primeros animales vivían en el agua y 53 que los animales terrestres fueron generados a partir de ellos. La mayoría de los planes corporales de los 48 animales modernos se originaron durante este período. continúan siendo altamente exitosos y dominan la Tierra ya que la mayor parte de las especies y la 33 biomasa terrestre está constituida por procariotas. en organismos tan diversos como las esponjas.

que empleaba un modelo estadístico riguroso a las teorías de Mendel de la herencia vía genes. con la contribución de científicos como 60 Christian Pander. Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) formuló la primera teoría de la evolución. En los años de la década de 1940. impulsó a Darwin a publicar su trabajo en evolución. postulando que los protagonistas de esa evolución habían sido los propios organismos por su capacidad de adaptarse al ambiente: los cambios en ese ambiente generaban nuevas necesidades en los organismos y esas nuevas necesidades conllevarían una modificación de los mismos que sería heredable. Con esta teoría Lamarck se enfrentó a la creencia general por la que todas las especies habían sido creadas y permanecían inmutables desde su creación y también se enfrentó al influyente Georges Cuvier (1769-1832) que justificó la desaparición de las especies. que en aquel tiempo se aceptaba. No fue sino hasta la publicación de El origen de las especies de Charles Darwin cuando el hecho de la evolución comenzó a ser ampliamente aceptado. en contraste con la visión más estática de la naturaleza típica del pensamiento occidental. habían evolucionado desde formas simples. Propuso que la gran variedad de organismos. Se apoyó para la formulación de su teoría en la existencia de restos de formas intermedias extintas.habilidad innata o el poder (hua 化) para transformarse y adaptarse a su entorno. Si bien la idea de la evolución biológica ha existido desde épocas remotas y en diferentes culturas. en la cual revelaba su propio descubrimiento de la selección natural. basado en la investigación de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins. Este enfoque combinado. McLeod y McCarty lograron identificar de forma definitiva al ácido desoxirribonucléico (ADN) como el «principio transformante» 66 responsable de la transmisión de la información genética. de una modulación de la clásica idea de la scala naturae. Avery. simplemente. De hecho. sino porque se trataba de formas de vida diferentes. el taoísmo se refiere a los seres humanos. los dos modelos fueron conciliados y fusionados. se estableció una discusión entre los mendelianos (Charles Benedict Davenport) y los biométricos (Walter Frank Raphael Weldon y Karl Pearson). Jean-Baptiste Lamarck y Charles Darwin. se dio a conocer en los años 1930 y 1940 y se conoce como la teoría sintética de la evolución. Finalmente. y además la propuesta de Darwin de la existencia de un mecanismo hereditario (pangénesis) no satisfizo a la mayoría de los biólogos. pero negaban la posibilidad de pasar de un género a otro. por ejemplo. la teoría moderna no se estableció hasta llegados los siglos XVIII y XIX. 58 67 . pero es muy difícil determinar si con ello hacían referencia a una transformación real de las especies o se trataba. Una carta de Alfred Russel Wallace. extinguidas en los diferentes cataclismos geológicos sufridos por la Tierra. Cuando alrededor del 1900 se «redescubrió» el trabajo de Gregor Mendel sobre la naturaleza de la herencia que databa de fines del siglo XIX. Según Joseph Needham. En 1953. la naturaleza y el cielo como existentes en un estado de «constante transformación». no porque fueran formas intermedias entre las primigenias y las actuales. no pudo explicar la fuente de variación existente entre las especies. que estos mecanismos pudieron establecerse. a veces se comparte el crédito con Wallace por la teoría de la evolución (a veces llamada también 57 teoría de Darwin-Wallace). Francis Crick y James Watson publicaron su famoso trabajo sobre la estructura del ADN. Estos desarrollos iniciaron la era de la biología molecular y transformaron el entendimiento de la evolución en un proceso molecular. Por lo tanto. A pesar de que la teoría de Darwin pudo sacudir profundamente la opinión científica con respecto al desarrollo de la vida (e incluso resultando en una pequeña revolución social). admitieron la transformación de las especies limitada a los géneros. el taoísmo niega explícitamente la fijeza de las especies biológicas y los filósofos taoístas especularon que las mismas han desarrollado diferentes atributos en respuesta a distintos entornos. 62 principalmente a través del trabajo del biólogo y estadístico Ronald Fisher. Otros naturalistas hablaban de «progresión» en la naturaleza orgánica. siguiendo el experimento de Griffith. No fue recién hasta fines del siglo XIX y comienzos del XX. quienes insistían en que la mayoría de los caminos importantes para la evolución debían mostrar una variación continua que no era explicable a través del análisis mendeliano. En el siglo XVIII la oposición entre fijismo y transformismo fue ambigua. eran formas estáticas creadas por Dios. Algunos autores.

más estrechamente relacionados se hallan entre sí y más corto es el tiempo de su divergencia desde el último ancestro común. Toda la vida evolucionó a partir de una o de pocas formas simples de organismos. este trabajo presentó por primera vez la hipótesis de la selección natural. familias. Darwin apoyó sus argumentos con una gran cantidad de hechos. Motoo Kimura formuló la teoría neutralista de la evolución molecular. También aportó observaciones 69 detalladas y directas de los organismos en su hábitat natural. Cuanto mayor es la similitud entre los taxones. 8. extractada a partir de El origen de las especies se expone 1 a continuación: 1. quién falleció en 1882. Sin embargo. al que siguió en 1859 el libro de Darwin El origen de las especies. Darwinismo Históricamente.A mediados de la década de 1970. Uno de los más importantes es acerca de la teoría del equilibrio puntuado. (3) la competencia por los recursos limitados lleva a la lucha «por la vida» (según Darwin) o «por la existencia» (según Wallace). estableciendo de manera firme la importancia de la deriva génica como el principal mecanismo de la evolución. Hasta la fecha continúan los debates en esta área de investigación.) evolucionan a través de los mismos mecanismos que los responsables del origen de las especies. el cual específicamente se refiere al principio de la selección natural como el motor más importante del proceso evolutivo. 6. tanto es así que la frase el «mecanismo de selección natural de Darwin71 72 Wallace» se ha propuesto para destacar su relevancia. La extinción es principalmente el resultado de la competencia interespecífica. Las especies evolucionan a partir de variedades preexistentes por medio de la selección natural. el codescubridor de la selección natural publicó una serie de conferencias bajo el título de «Darwinism» que tratan los mismos temas que ya había tratado Darwin. y (5) como resultado. 5. Darwin fue el primero en resumir un conjunto coherente de observaciones que solidificó el concepto de la evolución de la vida en una verdadera teoría científica —es decir. Un análisis comparativo detallado de las publicaciones de Darwin y Wallace revela que las contribuciones de este último fueron más importantes de lo que usualmente se suele reconocer. (2) existe una abundante variabilidad intraespecífica para la mayoría de los caracteres. (4) se produce descendencia con modificaciones heredables. Debido a que Darwin aceptó el principio lamarckiano de la herencia de los caracteres adquiridos como una fuente de variabilidad biológica. El registro geológico es incompleto: la ausencia de formas de transición entre las especies y taxones de mayor rango se debe a las lagunas en el conocimiento actual. 7. Esta hipótesis contenía cinco afirmaciones fundamentales: (1) todos los organismos producen más descendencia de la que el ambiente puede sostener. Treinta años más tarde. es adecuado denominar a este período del pensamiento evolutivo como el de «Lamarck-Darwin-Wallace». una teoría propuesta por Niles Eldredge y Stephen Jay Gould 67 para explicar la escasez de formas transicionales entre especies. A diferencia de Wallace. La lista de las propuestas de Darwin. en un sistema de 73 hipótesis—. este estado del pensamiento evolutivo está representado por la publicación en agosto de 7 1858 de un trabajo conjunto de Darwin y Wallace. elaborados en su mayoría a partir de experimentos de cruzamientos y del registro fósil. De hecho. pero a la luz de los hechos y de los datos que eran desconocidos en 70 tiempos de Darwin. etc. 2. El trabajo de 1858 contenía «una muy ingeniosa teoría para explicar la aparición y perpetuación de las variedades y de las formas específicas en nuestro planeta» según palabras del prólogo escrito por Charles Lyell (1797-1895) y William Jackson Hooker (1785-1865). 3. se originan nuevas especies. El nacimiento de una especie es gradual y de larga duración. Los actos sobrenaturales del Creador son incompatibles con los hechos empíricos de la naturaleza. 68 . Los taxones superiores (géneros. 4.

como la genética. Este individuo puede producir 2 espermatozoides u óvulos genéticamente diferentes. La selección natural. entonces. El término describe un estado en el desarrollo de la teoría evolutiva que se remonta al citólogo y zoólogo germano August Weismann (1834-1914). De hecho Huxley fue el primero en señalar que la evolución «debía ser considerada el problema más central y el más importante de la biología y cuya explicación debía ser abordada mediante hechos y métodos de cada rama de la ciencia. cada uno con sólo N dos alelos. quien en 1892 proveyó evidencia experimental en contra de la herencia lamarckiana y postuló que la reproducción sexual en cada generación crea una nueva y variable población de individuos. uno de los fundadores de la síntesis moderna. La cantidad de variación genética que una población de organismos con reproducción sexual puede producir es enorme. la sistemática y la paleontología.»  Las unidades de la evolución son las poblaciones de organismos y no los tipos. Este esquema de pensamiento llevó al «concepto biológico de especie» desarrollado por Mayr en 1942: una comunidad de poblaciones que se entrecruzan y que está reproductivamente aislada de otras comunidades. Los términos «síntesis evolutiva» y «teoría sintética» fueron acuñados por Julian Huxley en su libro Evolución: la síntesis moderna (1942). 75 puede actuar sobre esa variabilidad y determina el curso del cambio evolutivo. Simpson (1902–1984). quien popularizó el término «darwinismo» para 70 1889. como la adaptación o la especiación. la ampliación de la teoría de Darwin— enriqueció el concepto original de Darwin haciendo foco en el modo en que la variabilidad se genera y excluyendo la herencia lamarckiana como una explicación viable del mecanismo de herencia. sin olvidar los de otras disciplinas como la geología. Síntesis evolutiva moderna Este sistema de hipótesis del proceso evolutivo se originó entre 1937 y 1950. El estudio de los mecanismos evolutivos corresponde a la genética poblacional. uno de los 1 primeros proponentes del neodarwinismo. el naturalista y taxónomo alemán americano Ernst Mayr (1904-2005). la sistemática hasta la anatomía comparada y la distribución geográfica. desde la ecología. Por lo tanto. La variabilidad fenotípica y genética en las poblaciones de plantas y de animales se produce por recombinación genética —reorganización de segmentos de cromosomas— como resultado de la reproducción sexual y por las mutaciones que ocurren aleatoriamente. Como cualquier teoría científica.Neodarwinismo Neodarwinismo es un término acuñado en 1895 por el naturalista y psicólogo inglés George John Romanes 74 (1848-1894) en su obra Darwin and after Darwin. Wallace. La llamada «síntesis evolutiva moderna» es una robusta teoría que actualmente proporciona explicaciones y modelos matemáticos sobre los mecanismos generales de la evolución o los fenómenos evolutivos. Theodosius Dobzhansky. la genética. por consiguiente. En contraste con el concepto neodarwiniano de Weismann y Wallace. la paleontología. incorporó plenamente las nuevas conclusiones de Weismann y fue. Por esta razón. cuyos autores fueron: el naturalista y geneticista ruso americano Theodosius Dobzhansky (1900–1975). el zoólogo británico Julian Huxley (1887–1975). 76  69 . la embriología. los conceptos básicos de la teoría sintética están basados esencialmente en el contenido de seis libros. la teoría sintética incorporó hechos de campos diversos de la biología. sus hipótesis están sujetas a constante crítica y comprobación experimental. Considérese la posibilidad de un solo individuo con un número «N» de genes. en el que también introdujo el término Biología evolutiva en vez de la 79 80 frase «estudio de la evolución». la geografía y las matemáticas». el paleontólogo americano George G. el neodarwinismo —o sea. De acuerdo a la gran mayoría de los historiadores de la Biología. el zoólogo germano Bernhard Rensch (1900–1990) y el botánico estadounidense George Ledyard Stebbins (1906–2000). definió la evolución del siguiente modo: «La evolución es un cambio en la composición genética de las poblaciones. la frase «teoría neodarwiniana» 77 78 no debe confundirse con la «teoría sintética».

las nuevas especies evolucionan a partir de las variedades preexistentes por medio de procesos lentos y en cada etapa se mantiene su adaptación específica. la elipse de tamaño intermedio a la Teoría Sintética y la más grande a la síntesis ampliada. Así. aquellas 70 . porque produce un cambio en la media de la población hacia un fenotipo novel que se adapta mejor las condiciones ambientales alteradas. Diversos mecanismos de aislamiento reproductivo han sido descubiertos y estudiados con profundidad. La macroevolución —la evolución filogenética por encima del nivel de especie o la aparición de taxones superiores— es un proceso gradual. por tanto. cada uno de los padres 45 90 puede dar lugar a más de 10 gametos genéticamente diferentes y más de 10 descendientes genéticamente diferentes —un número muy cercano a las estimaciones del número total de partículas en el universo observable—.  La selección natural es la fuerza más importante que modela el curso de la evolución fenotípica. los peces y las aves. que no es más que la extrapolación de la microevolución —el origen de las razas. Además. sobre todo 87 en las plantas vasculares. los insectos. el medio ambiente selecciona entre la variabilidad genética de las poblaciones. en las poblaciones pequeñas.Debido a que la reproducción sexual implica dos progenitores. es decir. la especiación simpátrica —la aparición de nuevos especies sin aislamiento geográfico— también está documentada en muchos taxones. El aislamiento geográfico de la población fundadora se cree que es responsable del origen de las nuevas especies en las islas y otros hábitats aislados. Las transiciones evolutivas en estas poblaciones suelen ser graduales. La especiación alopátrica —evolución divergente de poblaciones que están geográficamente aislados unas de otras— es probable que sea el mecanismo de especiación predominante en el origen de 86 muchas especies de animales. variedades y de las especies—. N poseer una de las 4 combinaciones diferentes de genotipos. La síntesis neodarwinista establece a la selección natural como el mecanismo básico de la evolución. generada a través de la lenta acumulación de mutaciones al azar. paso a paso. la selección direccional es de especial importancia. fenómenos estudiados y campos del conocimiento.. cada descendiente puede.    La ampliación de la síntesis moderna Representación gráfica de la continua expansión de la teoría evolutiva en términos de las ideas. La elipse más pequeña representa el Darwinismo original. Sin embargo. si cada progenitor tiene 150 genes con dos alelos cada uno —una subestimación del genoma humano—. la deriva génica aleatoria —la pérdida de genes del pozo genético— puede ser significativa. El vertiginoso avance del conocimiento científico en los últimos cincuenta años está dejando desfasado el concepto neodarwinista de la evolución. En ambientes cambiantes. A través de ella. 85 se hacen incapaces de hibridarse». La especiación puede ser definida como «un paso en el proceso evolutivo (en el que) las formas. Basado en Kutschera y Niklas (2004) y Pigliucci (2009). Esta última integra a por lo 1 menos diez disciplinas científicas adicionales..

que le permiten desarrollar actividades para las que su propio ADN no lleva información. la modularidad de los grandes complejos proteicos. Estas radiaciones suelen ser posteriores a grandes episodios catastróficos en los cuales se produce una masiva extinción de especies. Esta capacidad de intercambio de genes bacterianos de unas especies a otras hace muy difícil. por no decir imposible. o variaciones que se producen a través de procesos como la recombinación genética. codificados en moléculas lineales de ácido desoxirribonucleico (ADN) del núcleo de las células. sujetos a múltiples regulaciones en cascada. que dan como resultado una alteración de la capacidad de transcripción de los genes. son algunos de los aspectos que emergen del conocimiento del genoma y que son difícilmente compatibles con la idea de la lenta acumulación de mutaciones como único agente causal de la variabilidad genética. el origen de la mayoría de las características hereditarias puede ser trazado hasta entidades persistentes llamadas genes. Otro aspecto clave en los procesos evolutivos de la vida que no ha sido tomado en consideración en la teoría sintética es la simbiosis. Es decir. La necesaria revisión de las ideas evolutivas se ve también propiciada por los nuevos descubrimientos de la biología molecular que están poniendo de manifiesto una complejidad del genoma muy alejada de la clásica visión mendeliana de una disposición lineal de genes independientes. que sería de esperar si la variabilidad genética fuera el resultado de una lenta y progresiva acumulación de mutaciones. al menos en sus raíces. Las modificaciones epigenéticas no implican un cambio en la secuencia de nucleótidos del ADN sino que consisten en la unión reversible de ciertos grupos químicos al ADN. Estas modificaciones epigenéticas ocurren con más frecuencia que los cambios genéticos. sobre la que se edificó la teoría sintética. Asimismo hay evidencias de que a través de ella los primitivos eucariotas. La síntesis evolutiva moderna define a la evolución como el cambio 71 . Mediante estos procesos de transferencia horizontal de genes cualquier bacteria puede adquirir genes procedentes de otras bacterias. transducción y conjugación). adquirieron genes bacterianos que les resultaron decisivos para su metabolismo. Una parte sustancial de la variación entre fenotipos dentro de una población está causada 93 por las diferencias entre sus genotipos. Más bien el registro fósil indica una evolución a saltos. El registro fósil. sino dentro de una misma generación. En las bacterias se conocen desde hace tiempo fenómenos de parasexualidad (transformación. mediante los cuales un organismo adquiere información genética de otro organismo. por tanto. El ADN varía entre los miembros de una misma especie y también sufre cambios o mutaciones. La simbiosis es una asociación cooperativa entre dos organismos en los que ambos se benefician y de la que surge una estructura nueva. con secuencias móviles capaces de transponerse y reordenarse. Por el contrario. Actualmente. tanto en plantas como en animales. sin embargo. Síntesis evolutiva moderna En la época de Darwin los científicos no conocían cómo se heredaban las características. Estos procesos de parasexualidad suponen una transferencia lateral u horizontal de genes. Hay evidencias filogenéticas de transferencia lateral de genes entre eubacterias y arqueas. la abundante presencia de transposones y retrotransposones. no parece apoyar el cambio gradual. ya que no se transmiten de una generación a otra. deslindar las etapas iniciales de la evolución bacteriana y siembra dudas razonables sobre la coherencia del árbol filogenético de la vida. el genoma aparece como una red altamente compleja de genes interconectados. Variabilidad El fenotipo de un organismo individual es el resultado de su genotipo y la influencia del ambiente en el que vive y ha vivido. y con propiedades emergentes que no tienen ninguno de los asociados por separado. en un proceso independiente de la reproducción.combinaciones que favorezcan la supervivencia de los organismos y. grandes periodos sin cambios aparentes en las poblaciones seguidos de rápidas radiaciones en las que aparecen gran número de nuevas especies. evolucionados a partir de las arqueas. su capacidad de reproducción. y pueden ser heredadas a través de la línea germinal dando lugar a cambios morfológicos heredables. más compleja. Los procesos de regulación epigenética. las diferentes pautas de lectura de un gen a través del procesamiento del ARN mensajero y la transferencia lateral de genes.

de esa variación genética a través del tiempo. los chimpancés y los seres humanos. En trabajos posteriores se atribuyó la mayor parte de estas variaciones a la mutación. los estudios realizados sobre la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). La variabilidad también puede provenir del intercambio de genes entre diferentes especies. pues permite explorar más variantes genéticas. La variación de una población para un dado gen desaparece cuando un alelo llega al punto de fijación. la tasa 102 de mutación óptima para una población es una compensación entre costos y beneficios. La creación de nuevos genes puede también involucrar pequeñas partes de varios genes que se han duplicado. Los cuatro genes han evolucionado a partir de un 108 solo gen ancestral por duplicación y posterior divergencia. ese cambio será perjudicial en el 70% de los casos y neutro o levemente beneficioso en los 101 restantes. Una alta tasa de mutación implica un mayor potencial de adaptación en el caso de un cambio ambiental. solo difieren en aproximadamente el 5% de sus genomas. cuando ha reemplazado enteramente a todas las otras formas alternativas de ese mismo gen. que puede ser producido por «errores de copia» en el material genético durante la división celular y por la exposición a radiación. A pesar de la constante introducción de variantes noveles a través de estos procesos. aumentando la probabilidad de obtener la variante adecuada necesaria para adaptarse al reto ambiental. aún pequeños cambios en el genotipo pueden llevar a modificaciones sustanciales del fenotipo. por ejemplo a través de la transferencia horizontal de genes en las bacterias o la hibridación interespecífica en las plantas. presentan una alta tasa de mutación. las que recombinan para formar nuevas secuencias de ADN con nuevas funciones. La tasa de mutación de un gen o de una secuencia de ADN es la frecuencia en la que se producen nuevas mutaciones en ese gen o en esa secuencia en cada generación. químicos o la acción de virus. lo que puede ser una ventaja adaptativa ya que deben evolucionar rápida y constantemente para sortear a los sistemas inmunes de los organismos que afectan. migraciones entre poblaciones (flujo genético) y por la reorganización de los genes a través de la reproducción sexual. creando nueva variabilidad 98 99 100 genética. A su vez. Las mutaciones aleatorias ocurren constantemente en el genoma de todos los organismos. Sin embargo. cuando ha desaparecido totalmente de la población o bien. La variabilidad surge en las poblaciones naturales por mutaciones en el material genético. Asimismo. por ejemplo. pueden ser perjudiciales o beneficiosas. Debido a los efectos deletéreos que las mutaciones pueden tener sobre los organismos. Por ejemplo. La mutación es un cambio permanente y transmisible en el material genético —usualmente el ADN o el ARN— de una célula. A modo de ejemplo. La frecuencia de un alelo en particular fluctuará. 72 . Otros tipos de mutación pueden ocasionalmente crear nuevos genes a partir del denominado ADN no codificante. de ese modo. La duplicación génica introduce en el genoma copias extras de un gen y. Así. es decir. por ejemplo. Los virus. estando más o menos prevalente en relación con otras formas alternativas del mismo gen. la mayor parte del genoma de una especie es idéntica en todos los individuos que pertenecen a la misma. pero observó que las mismas parecían ocurrir aleatoriamente. haciéndolos menos adaptados y aumentando por consiguiente la probabilidad de extinción de la 98 población. Las fuerzas evolutivas actúan mediante el direccionamiento de esos cambios en las frecuencias alélicas en uno u otro sentido. Cada especie tiene una tasa de mutación propia que ha sido modulada por la selección natural para que la especie pueda enfrentarse de un modo más o menos óptimo a los compromisos contrapuestos de estabilidad-cambio que le impone su ambiente. Las mutaciones pueden no tener efecto alguno sobre el fenotipo del organismo. los genes duplicados pueden divergir lo suficiente como para adquirir nuevas funciones debido a que la copia original continua realizando 109 110 la función inicial. en los seres humanos son necesarios cuatro genes para construir las estructuras necesarias para sensar la luz: tres para la visión de los colores y uno para la visión nocturna. sugieren que si una mutación determina un cambio en la proteína producida por un gen. proporciona el 105 106 107 material de base para que las nuevas copias inicien su propio camino evolutivo. Mutación Darwin no conocía la fuente de las variaciones en los organismos individuales. una alta tasa de mutación aumenta el número de mutaciones perjudiciales o deletéreas de los individuos.

La recombinación permite que aún los genes que se hallan juntos en el mismo cromosoma puedan heredarse independientemente. Cuando los alelos no pueden ser separados por recombinación. las mutaciones cromosómicas actúan como mecanismos de aislamiento reproductivo que permiten que las diferentes poblaciones mantengan su identidad a través del tiempo. aberraciones cromosómicas— son una fuente adicional de variabilidad hereditaria. No obstante. el flujo génico entre poblaciones que se diferencien para rearreglos cromosómicos estará severamente reducido. los genes que se hallan físicamente cercanos 127 entre sí tienden a heredarse en forma conjunta. genetic 128 hitchhiking). Tal fusión cromosómica no ocurrió en los linajes de otros simios. Jens Christian Clausen fue uno de los primeros en reconocer formalmente que la apomixis. usualmente ocasionan variantes fenotípicas que se transmiten a la descendencia. Los efectos son similares a los de las mutaciones. Clausen arguyó que una combinación de sexualidad (que permite la producción de nuevos genotipos) y de apomixis (que permite la producción ilimitada de los genotipos más adaptados) podría incrementar. la existencia de organismos asexuales indica que este modo de reproducción puede también ser ventajoso en ciertos ambientes. Asimismo. si los cambios no son deletéreos se transmiten a la descendencia y contribuyen a incrementar la diversidad dentro de cada especie. dos cromosomas del género Homo se fusionaron para producir el cromosoma 2 de los seres humanos. inversiones. tales como los transposones. apagar. no necesariamente conduce a una pérdida de variabilidad genética y de potencial evolutivo. Las secuencias de ADN que pueden moverse dentro del genoma. el papel evolutivo más importante de las mismas es el de acelerar la divergencia de las poblaciones que presentan diferencias en su constitución cromosómica. Como resultado. este efecto se denomina arrastre por ligamiento o «efecto autostop» (en inglés. la cual se produce durante la recombinación 120 meiótica y la posterior fecundación. las translocaciones. En contraste. translocaciones robertsonianas y duplicaciones. Así. particularmente la apomixis facultativa. mutar o eliminar otros 99 genes y. produciendo descendientes con 121 combinaciones únicas de genes. un fenómeno que se denomina ligamiento. muchas de ellas. De este modo. En los organismos asexuales. los descendientes de los organismos que se reproducen sexualmente contienen una mezcla aleatoria de los cromosomas de sus progenitores. por ende. Utilizando una analogía entre el proceso adaptativo y la producción a gran escala de automóviles. tal 125 como ocurre en las plantas apomícticas o en los animales partenogenéticos. ciertas secuencias se hallan repetidas miles o millones de veces en el genoma y. la capacidad de una especie para el cambio adaptativo. los genes se heredan en conjunto. como por ejemplo. Por ejemplo. La recombinación no altera las frecuencias alélicas sino que modifica la asociación existente entre alelos pertenecientes a genes diferentes. los que han retenido 116 ambos cromosomas separados. tal como ocurre en el caso 73 .Las mutaciones cromosómicas —también denominadas. la tasa de recombinación es baja —aproximadamente dos eventos por cromosoma y por generación—. La recombinación generalmente incrementa la variabilidad genética y 122 123 124 puede incrementar también las tasas de evolución. Recombinación genética La recombinación genética es el proceso mediante el cual la información genética se redistribuye por transposición de fragmentos de ADN entre dos cromosomas durante la meiosis —y más raramente en la mitosis—. crear nueva variabilidad genética. constituyen una importante fracción del material genético de plantas y animales y pueden haber desempeñado un papel 118 destacado en su evolución. ya que no se mezclan con los de otros organismos durante los ciclos de recombinación que usualmente se producen durante la reproducción sexual. No obstante las consecuencias fenotípicas que pueden tener tales mutaciones cromosómicas. la regulación de la expresión genética. es decir. más que disminuir. Un grupo de alelos que usualmente se heredan conjuntamente por hallarse ligados se denominan haplotipo. han sido reclutadas para desempeñar funciones. o ligados. Cuando en un haplotipo uno de los alelos es altamente beneficioso la selección natural puede conducir a un barrido selectivo que causará que los otros alelos dentro del haplotipo se hagan más comunes dentro de la población. Su movilidad tiene una consecuencia importante desde el punto de vista evolutivo ya que al insertarse o escindirse del genoma pueden prender. Debido a que los individuos heterocigóticos para las aberraciones cromosómicas son en general semiestériles. No obstante. deleciones.

Por ejemplo. la recombinación y redistribución de los genes puede producir individuos con combinaciones genéticas nuevas y favorables. y con la excepción de los organismos hermafroditas. De este modo. en cambio. El flujo genético es el intercambio de genes entre poblaciones. En todas las especies sexuales. desde un punto de vista genético la evolución es un cambio intergeneracional en la frecuencia de los alelos dentro de una población que comparte un mismo patrimonio 136 genético. por ejemplo. El principio de Hardy-Weinberg determina que la frecuencia de los alelos de una población suficientemente grande permanecerá constante solo si la única fuerza que actúa es la recombinación aleatoria de alelos durante la formación de los gametos y la posterior combinación de los mismos durante la fertilización. de forma que cada alelo aparece un número determinado de veces en un acervo génico. todos los miembros de la población son capaces de engendrar descendencia. Estos efectos positivos se balancean con el hecho de que el sexo reduce la tasa reproductiva de las poblaciones de organismos sexuales y puede quebrar el ligamiento existente entre combinaciones favorables de genes. En ese caso. lo que asegura el flujo génico entre manadas. Un ejemplo puede ser un gen de la coloración en las polillas que tenga dos alelos: uno para color blanco y otro para color negro. Para comprender los mecanismos que hacen que evolucione una población. Además. por el intercambio de polen entre poblaciones diferentes. El flujo génico dentro de una especie se puede producir por la inmigración y posterior cruzamiento de individuos de otras poblaciones o. Un gen determinado dentro de la población puede presentar diversas formas alternativas. de los cuales solo uno es capaz de engendrar la prole. lo que se denomina trinquete de Muller (Muller ratchet en inglés). Esta hipótesis. Flujo genético Cuando los leones machos alcanzan la madurez sexual. La 74 . En una especie asexual. que ha inspirado ideas tales como la hipótesis de la Reina Roja. la fracción de polillas en la población que presentan el alelo para color negro. todas las polillas de una misma especie que viven en un bosque aislado forman una población. la reproducción sexual permite la remoción de las 131 mutaciones perjudiciales y la retención de las beneficiosas. Esto implica que en cada generación una población asexual puede crecer más rápidamente. usualmente de la misma especie. los genes con mutaciones deletéreas pueden acumularse. El patrimonio o acervo genético es el conjunto completo de los alelos de una población. al romper los conjuntos de genes ligados. Las razones de la evolución de la reproducción sexual son todavía poco claras y es un interrogante que constituye un área activa de investigación en 133 134 135 Biología evolutiva. simplemente. Un costo adicional del sexo es que los machos y las hembras deben buscarse entre ellos para aparearse y la selección sexual suele favorecer 132 131 caracteres que reducen la aptitud de los individuos. Una población es un grupo de individuos de la misma especie que comparten un ámbito geográfico. cada población está constituida por individuos de dos sexos. La fracción de genes del patrimonio genético que están representadas por un alelo determinado recibe el nombre de frecuencia alélica. si el alelo para color negro se hace más común en una población de polillas. abandonan el grupo en el que nacieron y se establecen en otra manada para aparearse. Genética de poblaciones Como se ha descrito previamente.del cromosoma Y de los mamíferos o en las poblaciones de organismos asexuales. por lo tanto. sostiene que los organismos se hallan involucrados en una carrera armamentista cíclica con sus parásitos lo que permite especular que el papel del sexo es el de preservar los genes que pueden ser circunstancialmente desfavorables pero potencialmente beneficiosos en el futuro ante futuros cambios en las poblaciones parásitas. Este costo del sexo fue definido por primera vez en términos matemáticos por John Maynard Smith. La evolución tiene lugar cuando hay cambios en la frecuencia alélica en una población de organismos que se reproducen entre ellos. la población se encuentra en equilibrio de 137 Hardy-Weinberg y. cuyo nombre fue popularizado por el escritor científico Matt Ridley en su libro The Red Queen: Sex and the Evolution of Human Nature. que son las responsables de la variación entre los diferentes fenotipos de los organismos. es útil conocer las condiciones necesarias para que la población no evolucione. por ejemplo. no evoluciona.

Las separaciones físicas en el tiempo. de vez en cuando se forman híbridos viables y fértiles. como es el caso del apareamiento entre la 145 yegua y el asno para producir la mula. La selección natural favorece a los genes que mejoran la capacidad de supervivencia y reproducción del organismo. Como resultado de ello.transferencia de genes entre especies involucra la formación de híbridos o la transferencia horizontal de genes. La importancia de la hibridación en la creación de nuevas especies de animales no es tan clara. Estas barreras constituyen una fase indispensable en la formación de nuevas especies ya que mantienen las características propias de las mismas a través del tiempo debido a que disminuyen. las especies estrechamente relacionadas pueden cruzarse con regularidad. a la formación de poblaciones genéticamente más uniformes. provocado por muestreo aleatorio de los genes de una generación a la siguiente. La inmigración y la emigración de individuos en las poblaciones naturales pueden causar cambios en las frecuencias alélicas. o poseer un 146 fenotipo totalmente nuevo. todavía puede ser posible que las mismas sean interfértiles. por lo tanto. El predominio de la deriva genética en poblaciones pequeñas puede llevar incluso a la fijación de mutaciones ligeramente deletéreas. En este caso. Sin embargo. espacio o nichos ecológicos específicos que puede existir entre las poblaciones naturales restringen o imposibilitan el flujo génico. como una 153 migración reducida. Además de estas restricciones al intercambio de genes entre poblaciones existen otras —denominadas mecanismos de aislamiento reproductivo— las cuales son el conjunto de características. La hibridación es. sin embargo. La deriva genética es el cambio aleatorio en la frecuencia de los alelos. la expansión a nuevos hábitats. como así también. Los cuellos de botella en las poblaciones —situaciones que llevan a un drástico descenso temporario del tamaño efectivo— determinan una pérdida o erosión de la variabilidad genética y conllevan. Dependiendo de la distancia en la que dos especies han divergido desde su ancestro común más reciente. aunque existen ejemplos bien documentados como el de la rana Hyla versicolor. La importancia relativa de la selección natural y de la deriva genética en una población varía dependiendo de la fuerza de la selección y del tamaño poblacional efectivo. el flujo genético entre los individuos de diferentes especies. Los cuellos de botella también pueden ser el resultado de alteraciones en el flujo genético. o directamente impiden. debido a las diferencias cromosómicas entre las especies parentales y a la incapacidad de los mismos de aparearse correctamente durante la meiosis. o una subdivisión de la población. los cambios en el tamaño de una población pueden influir significativamente en el curso de la evolución. y restaura la fertilidad en los híbridos interespecíficos 151 152 debido a que cada cromosoma es capaz de aparearse con un compañero idéntico durante la meiosis. La selección natural suele predominar en las poblaciones grandes. que es el 153 número de ejemplares de esa población capaces de reproducirse. mientras que la deriva genética predomina en las pequeñas. la introducción —o remoción— de variantes alélicas dentro de un acervo genético ya establecido. producir descendencia o que la misma sea viable o fértil. los que pueden presentar propiedades intermedias entre sus especies paternales. comportamientos y procesos fisiológicos que impiden que los miembros de dos especies diferentes puedan cruzarse o aparearse entre sí. ya que la poliploidía —la duplicación de todo el juego de cromosomas de un organismo— es tolerada más 149 150 fácilmente en las plantas que en los animales. Tales híbridos son generalmente estériles. Los mecanismos de la evolución Hay dos mecanismos básicos de cambio evolutivo: la selección natural y la deriva genética. un mecanismo importante de formación de nuevas especies en las plantas. El flujo genético es la transferencia de genes dentro de una población o entre poblaciones. 75 . pero los híbridos serán seleccionados en contra.

la polilla Biston betularia presenta dos colores. Sin embargo. En cambio. El concepto central de la selección natural es la aptitud biológica de un organismo. durante la revolución industrial en el Reino Unido los troncos de muchos de los árboles en los que las polillas se posaban resultaron ennegrecidos por el hollín. De acuerdo con esta hipótesis. es la más frecuente en esta especie. si el ambiente cambia. los rasgos que se hubiesen perdido en el pasado pueden no reobtenerse nuevamente de forma idéntica —situación que describe la Ley de Dollo o «Ley de la 161 irreversibilidad evolutiva»—. No obstante. Se dice que tales rasgos son «seleccionados a favor». si un alelo aumenta la aptitud más que otros alelos del mismo gen. la menor aptitud causada por un alelo menos beneficioso o deletéreo hace que el alelo sea cada vez 158 más raro y se dice que es «seleccionado en contra». La selección natural es el proceso por el cual las mutaciones genéticas que mejoran la capacidad reproductiva se vuelven. uno claro denominado forma typica y otro oscuro llamado forma carbonaria. aunque la dirección de la selección cambie. y permanecen. Se la califica a menudo de «mecanismo autoevidente». volvieron a ser 160 escasas nuevamente. ya que también cuantifica la proporción de generaciones posteriores que llevan los genes de ese 157 organismo. y (c) tales descendientes tienen diferentes 155 capacidades para sobrevivir y reproducirse. (b) los organismos producen más descendientes de los que pueden sobrevivir. Sin embargo. cada vez más frecuentes en las sucesivas generaciones de una población. Esto dio a las polillas de la forma melanica una mayor oportunidad de sobrevivir para producir más descendientes de color oscuro. más fácilmente visibles por los depredadores. La forma typica. los rasgos que antes eran neutros o nocivos pueden ser 159 beneficiosos. su aptitud también lo es. como su nombre indica. Este proceso fue revertido por el efecto de la «Ley de Aire Limpio» (Clean Air Act) de 1956 por la cual se redujo la polución industrial y las polillas oscuras. ajuste o 156 adecuación se trata de la medida de la contribución genética de un organismo a la generación siguiente. y viceversa. Por ejemplo. la contribución genética de ese 156 organismo a las futuras generaciones será muy baja y. Hay que subrayar que la aptitud de un alelo no es una característica fija. casi la totalidad de las polillas del área industrial de Manchester eran oscuras. Por ejemplo. En sólo cincuenta años luego de que la primer polilla melánica fuese descubierta. la aptitud no es simplemente igual al número total de descendientes de un determinado organismo. Ejemplos de rasgos que pueden aumentar la aptitud son una mejora de la supervivencia o una mayor fecundidad. si un organismo puede sobrevivir y reproducirse pero sus descendientes son demasiado pequeños o enfermizos como para llegar a la edad reproductiva. lo que les proporcionaba una ventaja a las polillas de color oscuro para pasar desapercibidas de los depredadores. por ende. Por consiguiente. con cada generación el alelo será más común dentro de la población. una estructura u órgano que se ha perdido o descartado en el durante el transcurso de la evolución no volverá a aparecer en ese mismo linaje de 156 76 . La aptitud. pues es la consecuencia necesaria de tres hechos simples: (a) dentro de las poblaciones de organismos hay variación heredable.Selección natural Diagrama que muestra como interaccionan las mutaciones y la selección natural para originar cambios en las poblaciones de organismos.

Dentro de una población. paulatinamente. por ejemplo. adquirieran una altura similar. la selección natural para un determinado rasgo que varía en forma continua. que todos los organismos de una población. por ejemplo. debajo del nivel del individuo. de hecho. y por el papel que juega 94 el azar en la hora de determinar si un ejemplar determinado sobrevivirá y se reproducirá. hay genes denominados transposones que intentan 173 replicarse en todo el genoma. Esto implicaría que los organismos bajos y altos tengan una ventaja. como la altura. organismos individuales. puede permitir la evolución de la cooperación. en la «selección estabilizadora». y tiene lugar porque los alelos de la descendencia son una muestra aleatoria de los padres. El primero es la «selección direccional». células. pero los de altura media no. No obstante. En términos matemáticos. los alelos están sujetos a errores de muestreo. La selección por sobre el nivel del individuo. grupos de organismos e incluso especies. Un tipo especial de selección natural es la selección sexual. cuando las fuerzas 77 . Como resultado de ello. una misma trayectoria 164 particular en ambas direcciones». reduciendo las posibilidades de 168 supervivencia de los machos. aunque ciertos rasgos —tales como cuernos voluminosos. Según Richard Dawkins. Esto haría. que es la selección a favor de cualquier rasgo que aumente el éxito reproductivo haciendo aumentar el atractivo de un organismo ante parejas potenciales. como la selección de grupo. se ha dicho que la selección natural 170 171 actúa a nivel de genes. En segundo lugar se halla la «selección disruptiva» que es la selección de los valores extremos de un determinado rasgo. La deriva genética es el cambio en la frecuencia de los alelos entre una generación y la siguiente. Deriva genética Simulación de la deriva genética de veinte alelos no enlazados en poblaciones de 10 (arriba) y 100 (abajo). cantos de apareamiento o colores brillantes— puedan atraer a los predadores. Por ejemplo. Finalmente. que es un cambio en el valor medio de un rasgo a lo largo del tiempo. cuando los organismos cada vez 165 son más altos. y la selección puede actuar en múltiples niveles a la 172 vez. lo que a menudo determina que los valores extremos sean más comunes y que la selección actúe en contra del valor medio. Un área de estudio activo es la denominada «unidad de selección». se puede categorizar en tres tipos diferentes.organismos. lo que determina una disminución de la varianza alrededor del 155 166 promedio y una menor variabilidad de la población para ese carácter en particular. La deriva hacia la fijación es más rápida en la población pequeña. Los rasgos que evolucionaron mediante la selección sexual son especialmente prominentes en los machos de algunas especies. esta desventaja reproductiva se compensa por un mayor éxito 169 reproductivo de los machos que presentan estos rasgos sexualmente seleccionados. la selección actúa en contra de los valores extremos. Ninguno de estos modelos es mutuamente exclusivo. esta hipótesis es «una declaración sobre la improbabilidad estadística de seguir exactamente la misma trayectoria evolutiva dos veces o.

el cual le permite o le incrementa la probabilidad de sobrevivir y reproducirse. son básicas. Aunque la selección natural es responsable de la adaptación. 78 . en primer lugar. El tiempo necesario para que un alelo quede fijado por la deriva genética depende del tamaño de la 176 población. de las poblaciones o de las especies que son el resultado del proceso adaptativo. Julian Huxley De hecho. la deriva genética puede eliminar algunos alelos de una población simplemente debido al azar. Estas investigaciones fueron inspiradas por la teoría neutralista de la evolución molecular. selección natural y deriva genética. La adaptación es. Las consecuencias de la evolución Adaptación La adaptación es el proceso mediante el cual una población se adecua mejor a su hábitat y también el cambio en la estructura o en el funcionamiento de un organismo que lo hace más adecuado a su entorno. o sea. un principio fundamental de la ecología es el denominado principio de exclusión competitiva: dos 186 especies no pueden ocupar el mismo nicho en el mismo ambiente por un largo tiempo. como impulsoras del cambio evolutivo en general es actualmente un 177 campo de investigación en la biología evolutiva. Esta deriva se detiene cuando un alelo se convierte finalmente fijado. Así pues. en los trematodos —parásitos internos con estructuras corporales muy simples pero con un ciclo de vida muy complejo— en los que sus adaptaciones a un medio ambiente tan inusual no son el producto de caracteres observables a simple vista sino en aspectos críticos de su ciclo vital. debidas a Theodosius Dobzhansky. que fue definida por Sewall Wright como el número teórico de ejemplares reproductivos que presenten el mismo grado observado de consanguinidad. mientras que la «adaptabilidad» es el estado de estar adaptado. La distinción puede apreciarse. se produce por selección natural. Sin embargo. la importancia relativa de las dos fuerzas. En consecuencia. la deriva genética puede hacer que dos poblaciones separadas que empiezan con la misma estructura genética se separen en dos poblaciones divergentes con un conjunto de alelos diferentes. el grado en que un organismo es capaz de vivir y reproducirse en un determinado conjunto 191 de hábitats. Incluso en la ausencia de fuerzas selectivas. La medida precisa de las poblaciones que es importante en este caso recibe el nombre de tamaño poblacional efectivo. es decir. Así. la frecuencia de los alelos tiende a «derivar» hacia arriba o hacia abajo aleatoriamente (en un paseo aleatorio). el concepto de adaptación también incluye aquellos aspectos de los organismos. la selección natural tenderá a forzar a las especies a adaptarse a diferentes nichos ecológicos para reducir al mínimo la competencia entre ellas. Finalmente. la fijación tiene lugar más rápido en poblaciones más pequeñas. Mediante la utilización del término «adaptación» para el proceso evolutivo y «rasgo o carácter adaptativo» para el producto del mismo. la «adaptación» es el proceso evolutivo por el cual un organismo se vuelve más capaz de vivir en su hábitat o hábitats. o bien desaparece de la población. y es uno de los fenómenos básicos de la biología. que no tienen ningún efecto inmediato sobre la aptitud de un 178 organismo. en este modelo. o bien sustituye totalmente el resto de genes. Las definiciones de estos conceptos. los dos sentidos del concepto se distinguen perfectamente. Por tanto. la mayoría de los cambios genéticos en una población son el 179 resultado de una presión de mutación constante y de deriva genética.selectivas están ausentes o son relativamente débiles. La importancia de una adaptación sólo puede entenderse en relación con el total de la biología de la especie. Este proceso tiene lugar durante muchas generaciones. un proceso en lugar de una parte física de un cuerpo. un «carácter adaptativo» es uno de los aspectos del patrón de desarrollo de un organismo. que postula que la mayoría de cambios evolutivos son el resultado de la fijación de mutaciones neutras. por ejemplo.

La adaptación puede causar ya sea la ganancia de una nueva característica o la pérdida de una función ancestral. Un ejemplo que muestra los dos tipos de cambio es la adaptación de las bacterias a la selección por antibióticos, con cambios genéticos que causan resistencia a los antibióticos debido a que se modifica la diana de la droga o por el aumento de la actividad de los transportadores que extraen la droga fuera de la 193 célula. Otros ejemplos notables son la evolución en laboratorio de las bacterias Escherichia coli para que puedan ser capaces de utilizar el ácido cítrico como un nutriente, cuando las bacterias de tipo silvestre no lo pueden hacer, la evolución de una nueva enzima en Flavobacterium que permite que estas bacterias puedan 195 196 crecer en los subproductos de la fabricación del nylon, y la evolución de una vía metabólica completamente nueva en la bacteria del suelo Sphingobium que le permite degradar el pesticida sintético 197 198 pentaclorofenol. Una idea interesante, aunque todavía controvertida, es que algunas adaptaciones pueden aumentar la capacidad de los organismos para generar diversidad genética y para adaptarse por selección natural —o sea, aumentarían la capacidad de evolución

Un esqueleto de ballena, a y b huesos de la aleta, los cuales son adaptaciones de huesos de patas delanteras, mientras que c indica los huesos vestigiales de las patas traseras, lo que sugiere una adaptación desde el hábito terrestre al acuático. La adaptación se produce a través de la modificación gradual de las estructuras existentes. En consecuencia, las estructuras con organización interna similar pueden tener diferentes funciones en organismos relacionados. Este es el resultado de una sola estructura ancestral que ha sido adaptada para funcionar de diferentes formas. Los huesos de las alas de los murciélagos, por ejemplo, son muy similares a los de los pies del ratón y los de las manos de los primates, debido a que todas estas estructuras descienden a partir de un ancestro común de los mamíferos. Dado que todos los organismos vivos están relacionados en cierta medida, incluso los órganos que parecen tener una estructura poco o nada similar, como los ojos de los artrópodos, del calamar y de los vertebrados, o las extremidades y las alas de artrópodos y vertebrados, pueden depender de un conjunto común de genes homólogos que controlan su montaje y funcionamiento, lo que se denomina homología profunda. Durante la adaptación, algunas estructuras pueden perder su función original y convertirse en estructuras vestigiales. Estas estructuras pueden carecer de funcionalidad en una especie actual, sin embargo, pueden haber tenido una clara función en la especie ancestral o en otras especies estrechamente relacionadas. Los ejemplos incluyen pseudogenes, los restos no funcionales de los ojos de los peces cavernícolas ciegos, las alas en las especies de aves que no vuelan y la presencia de huesos de la cadera en las ballenas y en las serpientes. En los seres humanos también existen ejemplos de estructuras vestigiales, las que incluyen las 205 muelas de juicio, el coxis, el apéndice vermiforme, e incluso, vestigios de comportamiento tales como la piel de gallina y otros reflejos primitivos. Sin embargo, muchos rasgos que parecen ser simples adaptaciones son, de hecho, exaptaciones: estructuras originalmente adaptadas para una función, pero que coincidentemente se hicieron útiles para alguna otra función durante el proceso. Un ejemplo es el lagarto africano Holaspis guentheri que desarrolló una cabeza muy plana para esconderse en las grietas, hecho que puede observarse en sus parientes cercanos. Sin embargo, en esta especie, la cabeza se ha convertido en tan aplastada que le permite deslizarse de árbol en árbol. Las vejigas natatorias de los peces teleósteos son otro ejemplo de exaptación ya que, si bien derivan directamente de los pulmones de los peces pulmonados ancestrales, son empleadas como regulador de la flotación.

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Un área de investigación actual en biología evolutiva del desarrollo es la base del desarrollo de las adaptaciones y de las exaptaciones. Esta área de investigación aborda el origen y la evolución de desarrollo embrionario y de qué modo las modificaciones de los procesos de desarrollo generan nuevas características. Estos estudios han demostrado que la evolución puede alterar el desarrollo para crear nuevas estructuras, tales como las estructuras óseas de los embriones que se desarrollan en la mandíbula en algunos animales, en cambio forman parte del oído medio en los mamíferos. También es posible que las estructuras que se han perdido en la evolución vuelvan a aparecer debido a los cambios que se producen en los genes del desarrollo, como por ejemplo una mutación en los pollos que determina que los embriones desarrollen dientes similares a los de cocodrilos. De hecho, es cada vez es más claro que la mayoría de las alteraciones en la forma de los organismos se deben a cambios en un pequeño conjunto de genes conservados. Coevolución La interacción entre organismos puede producir conflicto o cooperación. Cuando interactúan dos especies diferentes, como un patógeno y un hospedador, o un depredador y su presa, las especies pueden desarrollar conjuntos de adaptaciones complementarias. En este caso, la evolución de una especie provoca adaptaciones en la otra. A su vez, estos cambios en la segunda especie provocan adaptaciones en la primera. Este ciclo de selección y respuesta recibe el nombre de coevolución. Un ejemplo es la producción de tetradotoxina por parte del tritón de Oregón y la evolución de una resistencia a esta toxina en su predador, la serpiente de jarretera. En esta pareja predador-presa, la carrera armamentista evolutiva ha producido niveles altos de toxina en el tritón, y los correspondientes niveles altos de resistencia en la serpiente. Especiación La especiación (o cladogénesis) es el proceso por el cual una especie diverge en dos o más especies descendientes. Los biólogos evolutivos ven las especies como fenómenos estadísticos y no como categorías o tipos. Este planteamiento es contrario a la intuición, ya que el concepto clásico de especie sigue estando muy arraigado, con la especie vista como una clase de organismos que se ejemplifica en un «espécimen tipo», el cual posee todas las características comunes a dicha especie. En su lugar, una especie se define ahora como un linaje que comparte un único acervo genético y evoluciona independiente. Esta definición tiene límites difusos, a pesar de que se utilizan propiedades tanto genéticas como morfológicas para ayudar a diferenciar los linajes estrechamente relacionados. De hecho, la definición exacta del término «especie» está todavía en discusión, particularmente para organismos basados en células procariotas; es lo que se denomina «problema de las especies». Diversos autores han propuesto una serie de definiciones basadas en criterios diferentes, pero la aplicación de una u otra es finalmente una cuestión práctica, dependiendo en 227 cada caso concreto de las particularidades del grupo de organismos en estudio. Actualmente, la unidad de análisis principal en biología es la población, un conjunto observable de individuos que interactúan, en lugar de la especie, un conjunto observable de individuos que se parecen entre sí.

Esquema que ilustra los aspectos espaciales de diferentes modos de especiación. Especiación alopátrica: una barrera física divide a la población. Especiación peripátrica: una pequeña población fundadora conquista un

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nicho aislado. Especiación parapátrica: se conquista un nuevo nicho adyacente a la población original. Especiación simpátrica: la especiación ocurre sin que existan separaciones físicas. La especiación ha sido observada en múltiples ocasiones tanto en condiciones de laboratorio controladas como en la naturaleza. En los organismos que se reproducen sexualmente, la especiación es el resultado de un aislamiento reproductivo seguido de una divergencia genealógica. Hay cuatro modalidades de especiación. La más habitual en los animales es la especiación alopátrica, que tiene lugar en poblaciones que inicialmente están geográficamente aisladas, como en el caso de la fragmentación de hábitat o las migraciones. En estas condiciones, la selección puede causar cambios muy rápidos en la apariencia y el comportamiento de los organismos. Como la selección y la deriva actúan de manera independiente en poblaciones aisladas del resto de su especie, la separación puede crear finalmente organismos que no se pueden reproducir entre ellos. La segunda modalidad de especiación es la especiación peripátrica, que tiene lugar cuando poblaciones pequeñas de organismos quedan aisladas en un nuevo medio. Se diferencia de la especiación alopátrica en que las poblaciones aisladas son numéricamente mucho más pequeñas que la población madre. Aquí, el efecto fundador causa una especiación rápida por medio de una rápida deriva genética y selección en un acervo génico pequeño. La tercera modalidad de especiación es la especiación parapátrica. Se parece a la especiación peripátrica en que una pequeña población coloniza un nuevo hábitat, pero se diferencia en que no hay ninguna separación física entre las dos poblaciones. En cambio, la especiación es el resultado de la evolución de mecanismos 224 que reducen el flujo génico entre ambas poblaciones. Generalmente, esto ocurre cuando ha habido un cambio drástico en el medio dentro del hábitat de la especie madre. Un ejemplo es la hierba Anthoxanthum odoratum, que puede sufrir una especiación parapátrica en respuesta a contaminación metálica localizada proveniente de minas. En este caso, evolucionan plantas con una resistencia a niveles altos de metales en el suelo. La selección que desfavorece los cruces con la especie madre, sensible a los metales, produce un cambio en la época de floración de las plantas resistentes a los metales, causando el aislamiento reproductivo. La selección en contra de híbridos entre dos poblaciones puede causar refuerzo, como es la diferenciación de aquellos rasgos que promueven la reproducción dentro de la especie, así como el desplazamiento de caracteres, que es cuando dos especies se vuelven más diferentes en apariencia en el área geográfica en que se solapan. Finalmente, en la especiación simpátrica, las especies divergen sin que haya aislamiento geográfico o cambios en el hábitat. Esta modalidad es rara, pues incluso una pequeña cantidad de flujo génico puede 235 eliminar las diferencias genéticas entre partes de una población. En general, en los animales, la especiación simpátrica requiere la evolución de diferencias genéticas y un apareamiento no aleatorio, para 236 que se pueda desarrollar un aislamiento reproductivo. Un tipo de especiación simpátrica es el cruce de dos especies relacionadas para producir una nueva especie híbrida. Esto no es habitual en los animales, pues los híbridos animales suelen ser estériles, ya que durante la meiosis los cromosomas homólogos de cada padre, siendo de especies diferentes, no pueden aparearse con éxito. Es más habitual en las plantas, pues las plantas duplican a menudo su número de cromosomas, para formar poliploides. Esto permite a los cromosomas de cada especie parental formar una pareja complementaria durante la meiosis, ya que los cromosomas de cada padre ya son representados por una pareja. Un ejemplo de este tipo de especiación es cuando las especies vegetales Arabidopsis thaliana y Arabidopsis arenosa se cruzaron para producir la nueva especie Arabidopsis suecica. Esto tuvo lugar hace 240 aproximadamente 20 000 años, y el proceso de especiación ha sido repetido en el laboratorio, lo que permite estudiar los mecanismos genéticos implicados en este proceso. De hecho, la duplicación de cromosomas dentro de una especie puede ser una causa habitual de aislamiento reproductivo, pues la mitad de los cromosomas duplicados quedarán sin pareja cuando se aparean con los de organismos no duplicados.

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Una minoría de teóricos. La extinción del Cretácico-Terciario. y la selección natural y la deriva genética actúan de forma particularmente intensa sobre los organismos que sufren una especiación en hábitats nuevos o pequeñas poblaciones. La genética de poblaciones es la rama de la biología que provee la estructura matemática para el estudio de los procesos de la microevolución. Estas extinciones han tenido lugar continuamente durante la historia de la vida. Estos cambios pueden deberse a un cierto 252 número de procesos: mutación. los anfibios que evolucionaron a partir de un grupo de peces óseos). es posible que el calentamiento global acelere aún más en el futuro. El ritmo de extinción actual es de 100 a 1000 veces mayor que el ritmo medio. y parece que 246 la extinción es el destino final de todas las especies. reducen drásticamente la diversidad de manera indiscriminada y promueven explosiones de rápida evolución y especiación en los supervivientes. La extinción del Holoceno es una extinción en masa que todavía dura y que está asociada con la expansión de la humanidad por el globo terrestre en los últimos milenios. aunque el ritmo de extinción aumenta drásticamente en los ocasionales 247 eventos de extinción. la práctica totalidad 245 de especies animales y vegetales que han vivido en la Tierra están actualmente extinguidas. pero la anterior extinción Permo-Triásica fue aún más severa. considera que los mecanismos de la teoría sintética para la microevolución no bastan para hacer esa extrapolación y que se necesitan otros mecanismos. desde la especiación (aparición de una nueva especie) hasta las grandes transformaciones evolutivas ocurridas en largos períodos. Extinción La extinción es la desaparición de una especie entera.Los episodios de especiación son importantes en la teoría del equilibrio puntuado. Las causas de las continuas extinciones de «bajo nivel». flujo génico. por lo que raramente quedan preservados en forma de fósiles. De hecho. Los biólogos no acostumbran hacer una separación absoluta entre macroevolución y microevolución. y los organismos que sufren especiación y evolución rápida se encuentran en poblaciones pequeñas o hábitats geográficamente restringidos. Si la competencia de otras especies altera la probabilidad de que se extinga una especie. durante la cual se extinguieron los dinosaurios. Las extinciones masivas intermitentes también son importantes. la especiación y la evolución rápida están relacionadas. durante los que las especies permanecen prácticamente sin modificar. Las actividades humanas son actualmente la causa principal de esta extinción que aún continúa. así como también por selección natural. Los cambios a mayor escala. que forman la mayoría de extinciones. intenta explicar ciertas tendencias macroevolutivas que se observan en el registro fósil. La extinción no es un acontecimiento inusual. Como resultado de ello. El papel que juega la extinción en la evolución depende de qué tipo de extinción se trate. propuesta por Gould y Eldredge. pero en lugar de actuar como fuerza selectiva. esto podría situar la 170 selección de especies como un nivel de la selección natural. En esta la teoría. sin embargo. y desaparecen por extinción. son comúnmente denominados macroevolución (por ejemplo. los períodos de estasis del registro fósil corresponden a la población madre. no están bien comprendidas y 1 podrían ser el resultado de la competencia entre especies por recursos limitados (exclusión competitiva). 247 82 . pues consideran que macroevolución es simplemente microevolución acumulada y sometida a un rango mayor de circunstancias 253 ambientales. causando la extinción de 247 casi el 96% de las especies. y hasta un 30% de las especies pueden estar extintas a mediados del siglo XXI. que contempla patrones en el registro fósil de rápidos momentos de especiación intercalados con periodos relativamente largos de 242 estasis. en una población durante el transcurso de varias generaciones. La teoría de los equilibrios puntuados. como el color de la piel en la población mundial. es la más conocida. deriva génica. pues 244 aparecen a menudo especies por especiación. Microevolución y macroevolución Microevolución es un término usado para referirse a cambios de las frecuencias génicas en pequeña escala.

o sea. fósiles de las primeras plantas 33 34 con flor. el registro fósil disponible era todavía muy fragmentario.Ampliación de la síntesis moderna En las últimas décadas se ha hecho evidente que los patrones y los mecanismos evolutivos son mucho más variados que los que fueran postulados por los pioneros de la Biología evolutiva (Darwin. De hecho en tiempos de Darwin. de 350 millones de años que enlaza a 267 los principales anfibios acuáticos del Devónico superior con los tetrápodos tempranos. El enlace entre los reptiles y los mamíferos es el Thrinaxodon. ha sido reconstruida 268 con notable detalle. Wallace o Weismann) y los arquitectos de la teoría sintética (Dobzhansky. como se los denominó coloquialmente. en los últimos 20 años se han descubierto. Los nuevos conceptos e información en la biología molecular del desarrollo. descrito y analizado una gran cantidad de ejemplos representativos de formas fósiles intermedias que enlazan a los principales grupos de vertebrados e. ambos inconvenientes no pudieron subsanarse debido a que para esa época tampoco se conocían fósiles del Precámbrico y solo se disponía de unos pocos ejemplos de formas intermedias en el registro fósil que enlazaran las formas antiguas con las derivadas. La forma transicional entre los mamíferos terrestres y la vaca marina es Pezoriren. Además de la inexistencia de un registro fósil completo. Pederpes. incluso. También se sabe que esas antiguas formas de vida fueron los ancestros de todos los organismos subsecuentes en el planeta. virtualmente no se conocían otros ejemplos de formas intermedias o eslabones perdidos. Para finalizar esta enumeración de ejemplos de formas transicionales. los fósiles previos al período Cámbrico eran totalmente desconocidos. En las próximas secciones se presentan los aspectos considerados como la ampliación de la síntesis moderna. tales como los dinosaurios. Un ejemplo de forma transicional entre los peces y los anfibios es el género fósil Panderichthys. Mayr y Huxley. caracterizada por modificaciones pequeñas y sucesivas. la historia evolutiva de varios grupos de organismos extintos. la geología y el registro fósil de todos los grupos de organismos necesitan ser integrados en lo que se ha denominado «síntesis evolutiva ampliada». cuando se publicó el libro de Simpson Tempo and mode in evolution. Los campos de estudio mencionados muestran que los fenómenos evolutivos no pueden ser comprendidos solamente a través de la extrapolación de los procesos observados a nivel de las poblaciones 254 255 256 257 62 y especies modernas. el cual representa el estado intermedio entre los terópodos y las primitivas aves 270 voladoras como Archaeopteryx. Asimismo. Los anfibios y los vertebrados terrestres presentaron una forma intermedia. El enlace entre los dinosaurios y las aves es el Microraptor. Los mamíferos terrestres con pezuñas y las ballenas se hallan conectados a través de 272 los géneros extintos Ambulocetus y Rodhocetus que habitaron el planeta hace 48 a 47 millones de años. fue utilizado como el principal argumento en contra de su propuesta de que todos los organismos de la Tierra provienen de un antepasado común. la inexistencia aparente de registros fósiles del Precámbrico. 266 380 millones de años)-Panderichthys-Acanthostega (anfibios. la sistemática. lo cual desafiaba su visión gradualística de la especiación y de la evolución. Para 1944. Paleobiología y tasas de evolución En el momento en que Darwin propuso su teoría de evolución. un reptil con 269 características de mamífero que habitó el planeta hace 230 millones de años. El dilema de Darwin. Como resultado de estos y otros avances científicos la paleontología (originalmente una rama de la geología) se ha desarrollado en una nueva disciplina denominada actualmente paleobiología. Más aún. Asimismo. Los científicos han explorado el período Precámbrico con detalle y se sabe que la vida es mucho más antigua de lo que se creía en los tiempos de Darwin. Ninguno de los dos dilemas o preocupaciones de Darwin existen actualmente. un dromeosáurido con cuatro alas que podía planear y que vivió hace 126 millones de años. con la excepción de Archaeopteryx. Darwin también estaba preocupado por la ausencia aparente de formas intermedias o enlaces conectores en el registro fósil. que muestra una mezcla de características de ave y de reptil. 363 millones de años). entre otros). el ancestro de los chimpancés y de los 83 . un sirénido cuadrúpedo primitivo con adaptaciones terrestres y acuáticas que vivió hace 50 millones de años. que habitó la tierra hace unos 370 millones de años y es el enlace intermedio en la serie Eustenopteron (peces.

) Esta hipótesis. donde fue descubierto este fósil. Sinocarpus. sin embargo. este vacío de conocimiento está siendo rápidamente completado con los descubrimientos realizados desde fines del siglo XX y hasta la actualidad. fue también descubierto en esta 275 misma formación. De hecho. En su libro Variation and Evolution in Plants (1950). se utiliza cuando una gran cantidad de especies se extinguen en un plazo geológicamente breve. el fósil de otra angiosperma. no sustentada por hechos cuando fue propuesta. estambres y gineceo. Esta flor tiene la organización típica de las angiospermas. Como una causa importante de la extinción de poblaciones y especies propuso a la competencia interespecífica debida a recursos limitados: durante el tiempo evolutivo. las angiospermas. que se ha denominado Archaefructus Semejante descubrimiento. los eventos pueden estar relacionados con una causa única o con una combinación de causas. Además. Esta especie ha sido bautizada como Euanthus (del griego.. tanto marinos como terrestres. que parecía datar la edad de las angiospermas más antiguas. en los estratos provenientes del Jurásico Superior (de más de 125 millones de años de antigüedad). escribió: «Las causas reales de la extinción de cualquier especie de fósil presumiblemente siempre seguirán siendo inciertas . hizo mundialmente famosa a la Formación Yixian. El término «extinción masiva». que cualquier evento grave de extinción está siempre correlacionado con un trastorno ambiental importante» (Mayr.. donde las «reglas» de la selección natural y de la adaptación parecen haber sido abandonadas. 1963). Darwin no solo discutió el origen sino también la disminución y la desaparición de las especies. No obstante. y han dejado muchos huecos ecológicos que han permitido que fueran ocupados por 84 . En 2007 se informó del hallazgo de una flor perfecta en la formación Yixian. En 1998 se descubrió en China. un homínido con aspecto de mono que exhibía un mosaico de caracteres de chimpancé y de homínido y que habitó África hace 7 a 5 millones de años. Stebbins también se lamentaba por la ausencia de un registro fósil que permitiera comprender el origen de las primeras plantas con flores. Esta nueva perspectiva fue presagiada por Mayr en su libro Animal species and evolution en el que señaló que la extinción debe ser considerada como uno de los fenómenos evolutivos más conspicuos. Mayr discutió las causas de los eventos de extinción y propuso que nuevas enfermedades (o nuevos invasores de un ecosistema) o los cambios en el ambiente biótico pueden ser los responsables. Es cierto. Algunos años más tarde. ha adquirido desde entonces un considerable apoyo. incluyendo la presencia de tépalos. Causas ambientales de las extinciones masivas Las extinciones masivas han desempeñado un papel fundamental en el proceso evolutivo. y las especies extintas son plantas y animales de todo tamaño. Esta perspectiva ha cambiado en los últimos años con una mayor comprensión de las causas de las extinciones masivas. mencionado por Mayr pero sin una definición asociada. el propio Darwin caracterizó al origen de las angiospermas como un «abominable misterio». las especies superiores surgirían para reemplazar a especies menos adaptadas. Al menos han ocurrido cinco extinciones masivas. un fósil de un eje con 274 frutos. episodios de la historia de la Tierra. «flor verdadera») por sus descubridores. e indica que en el Cretácico inferior ya existían flores como las de las angiospermas actuales.seres humanos es el género Sahelanthropus.

tales como la cola del pavo real y de la melena del león. La extinción biológica que se produjo en el Pérmico-Triásico hace unos 250 millones de años representa el más grave evento de extinción en los últimos 550 millones de años. No obstante. Todos los que se han ocupado del asunto creen que existe una profunda rivalidad entre los machos de muchas especies para atraer por medio del canto a las hembras. eligen finalmente el compañero más atractivo Darwin 1859:136-137) En su libro The Descent of Man describió numerosos ejemplos. Generalmente. muy especialmente. la hipótesis de los trastornos ambientales como causas de las extinciones masivas ha sido confirmada. En ambos casos. la anoxia oceánica y el cambio ambiental. y los machos. la selección sexual influye su curso aunque no parezca existir ninguna razón evidente para ello. en algunas especies de aves los machos pueden hinchar sus cuellos en una medida extraordinaria lo cual resulta atractivo para las hembras. dejarán mayor progenie. Es evidente que los pocos «afortunados sobrevivientes» determinan los subsecuentes patrones de evolución en la historia de la vida. Selección sexual y altruismo Determinadas características en una especie son sexualmente atractivas aunque carezcan de otro significado adaptativo. El límite Cretácico-Terciario registra el segundo mayor evento de extinción masivo. la extinción masiva del Pérmico-Triásico y la extinción masiva del Cretácico-Terciario. Darwin concluyó que si bien la selección natural guía el curso de la evolución. las extinciones masivas del Ordovícico-Silúrico. el impacto de un asteroide o un cometa. fueron la causa principal de la catástrofe de la biosfera durante el Pérmico tardío. Esta catástrofe mundial acabó con el 70% de todas las especies. Por ejemplo. sino el tener poca o ninguna descendencia. De hecho. Se estima que en este evento se extinguieron alrededor del 70% de las familias de vertebrados terrestres. colocadas como espectadoras. entre las cuales los dinosaurios son el ejemplo más popularmente conocido. Los paleontólogos han propuesto numerosas hipótesis para explicar este evento.. de vez en cuando ciertos acontecimientos catastróficos han marcado su ritmo de fondo. despliegan sus magníficos plumajes y realizan extraños movimientos ante las hembras que. las aves del paraíso y algunas otras se congregan. Los pequeños mamíferos sobrevivieron para heredar los nichos ecológicos vacantes. La selección sexual es. aquellos que están mejor adaptados a los lugares que ocupan en la naturaleza. por lo que —en el transcurso de las generaciones— se seleccionan machos que pueden hinchar exageradamente sus cuellos. las más aceptadas en la actualidad son las del impacto de un asteroide y la de fenómenos de vulcanismo. el resultado no es la muerte del competidor que no ha tenido éxito. es aparente en la actualidad que las gigantescas erupciones volcánicas. El tordo rupestre de Guayana. se esgrime la analogía con el mundo artificial: [La selección sexual] no depende de una lucha por la existencia sino de una lucha entre los machos por la posesión de las hembras. Los argumentos de Darwin a favor de la selección sexual aparecen en el capítulo cuarto de El origen de las especies y. sin embargo. por lo tanto. En resumen. Darwin argumentó que la competencia entre los machos es el resultado de la selección de los rasgos que incrementan el éxito del apareamiento de los machos competidores. Pero en muchos casos la victoria no dependerá del vigor sino de las armas especiales exclusivas del sexo masculino[. sucesivamente. los colores brillantes hacen a 85 . lo que permitió el ascenso y la radiación adaptativa de los linajes que en última instancia se convertirían en Homo sapiens.los descendientes de las especies supervivientes: la extinción masiva del Cámbrico-Ordovícico. las que incluyen el vulcanismo. los machos más vigorosos. Se han propuesto varias causas para explicar este evento.] Entre las aves. lo cual indica que si bien gran parte de historia de la evolución puede ser gradual. rasgos que podrían. muchas gimnospermas leñosas y más del 90% de las especies oceánicas. menos rigurosa que la selección natural. disminuir las posibilidades de supervivencia del individuo. la pugna es habitualmente de carácter más pacífico.. que tuvieron lugar durante un intervalo de tiempo de sólo unos pocos cientos de miles de años. en The Descent of Man. la extinción masiva del Devónico. and Selection in Relation to Sex de 1871.

Darwin. se ha observado y documentado en todo el reino animal. monstruos prometedores y equilibrio puntuado Cuando se define macroevolución como el proceso responsable del surgimiento de los taxones de rango superior. peces e insectos). son otros rasgos masculinos. incluso. Las ideas de Darwin en este sentido no fueron ampliamente aceptadas y los defensores de la teoría sintética (Dobzhansky. sino como parte de 290 291 292 una compleja red familiar. Darwin sabía que no era esperable que la selección natural favoreciera la evolución de tales rasgos claramente desventajosos. mientras que en el primero. el tamaño corporal grande y la musculatura proporcionan ventajas en el combate. la cual depende no de una lucha por la existencia en relación con otros seres orgánicos o condiciones externas.los animales más visibles a los depredadores. como el plumaje colorido y el complejo comportamiento de cortejo los que se seleccionan a favor para aumentar la atención de las hembras. Esta perspectiva ha recibido apoyo empírico en las últimas décadas. es necesario realizar una modificación y ampliación de la visión tradicional de que la selección opera sobre un solo organismo aislado en una población: el individuo aislado ya no parece tener una importancia central desde el punto de vista evolutivo. los actos abnegados realizados en beneficio de los demás. aunque pequeña. y propuso que los mismos surgieron por selección sexual. anfibios. Numerosos estudios en una gran variedad de especies animales han demostrado que el altruismo no está en conflicto con la teoría evolutiva. o epigámica— y. Por esta razón. Estos y otros datos son coherentes con el concepto de que la elección de la hembra influye en los rasgos de los machos e. donde ER es el número de descendientes vivos producidos por ese individuo durante toda la vida. también llamada teoría de selección familiar. De acuerdo con esta hipótesis de la «selección sexual de los buenos genes» la elección de pareja masculina por parte de las hembras ofrece una ventaja evolutiva. De hecho. la selección sexual incluía fundamentalmente dos fenómenos: la preferencia de las hembras por ciertos machos —selección intersexual. Hamilton (1972) amplió esta idea e incluyó los efectos de ER de los familiares del individuo: la aptitud inclusiva es el ER de cada individuo. entre la supervivencia de la descendencia y los caracteres sexuales secundarios masculinos en un gran número de taxones. es incompatible con el principio de la selección natural. ya que la especie es el único taxón que posee estatus ontológico. las investigaciones con mirlos han proporcionado la primera evidencia empírica de que existe una correlación entre un carácter sexual secundario y un rasgo que incrementa la supervivencia ya que los machos con los más brillantes colores presentan un sistema inmune más fuerte. En el mismo contexto y desde la publicación del Origen de las especies. Sin embargo. 1871. La cuestión general de la evolución del altruismo. De acuerdo con el principio de Darwin/Wallace la selección natural actúa sobre las diferencias en el éxito reproductivo (ER) de cada individuo. Una de las formas más notorias de altruismo se produce en ciertos insectos eusociales. Mayr y Huxley) en gran medida ignoraron el concepto de selección sexual. en las especies polígamas. las batallas de los machos por el harén más grande —selección intrasexual—. tales como aves. Se ha argumentado que Wallace (y no Darwin) propuso por primera vez que los machos con plumaje brillante demostraban de ese modo su buena salud y su alta calidad como parejas sexuales. más el ER de sus familiares. que puede ser beneficiosa para la especie en formas que no tienen ninguna relación directa con el éxito del apareamiento. o la enorme cornamenta de los ciervos son cargas incómodas en el mejor de casos. como las hormigas. femenina. el comportamiento altruista. El estudio de la selección sexual sólo cobró impulso en la era postsíntesis. cada uno devaluado por el correspondiente grado de parentesco. Para Darwin. por la posesión del otro sexo. sólo nuevas especies «surgen». se ha hallado una asociación. Así. el plumaje largo de los machos de pavo real y de las aves del paraíso. abejas y avispas. Por ejemplo. Macroevolución. sino de una lucha entre los individuos de un sexo. que tienen una clase de trabajadoras estériles. de la sociabilidad de ciertos insectos o de la existencia de abejas u hormigas obreras que no dejan descendientes ha sido contestada por la teoría de la aptitud inclusiva. generalmente los machos. En este último caso. como el cuidado de las crías por los padres y el mutualismo. se ha argumentado que el comportamiento altruista. La macroevolución da cuenta de la emergencia de 86 . se está utilizando un lenguaje metafórico. desde los invertebrados hasta en los mamíferos. la selección femenina podría promover la salud general de las poblaciones en esta especie. Además.

sino también entre especies. el que. Las especies aparecen repentinamente en los estratos geológicos. Explica la macroevolución como el producto de un cambio lento. La frase fue acuñada por el genetista alemán Richard Goldschmidt quien pensaba que los cambios pequeños y graduales. Sin embargo. las interrupciones abruptas en el registro fósil de una especie reflejarían el momento en que ésta fue reemplazada por una pequeña población periférica —en la cual el ritmo de evolución habría sido más rápido— que compitió con la especie originaria y terminó por sustituirla. y los cambios cualitativamente importantes en los organismos ocurrirían en períodos relativamente breves —desde el punto de vista geológico— separados por largos períodos de equilibrio. pertenecientes a unidades taxonómicas distintas y de alto rango. En su obra The material basis of evolution (La base material de la evolución). el cual puede contribuir a la producción de nuevos grupos de organismos.discontinuidades morfológicas importantes entre las especies. El término se utiliza para describir un evento de especiación saltacional. Según su modelo. El gradualismo es el modelo macroevolucionista ortodoxo. En biología evolutiva. que explican satisfactoriamente los cambios microevolutivos. Representación gráfica de las diferencias conceptuales entre el gradualismo y el equilibrio puntuado con relación a la divergencia morfológica a través del tiempo. de la acumulación de muchos pequeños cambios en el transcurso del tiempo. Eldredge y S. se las encuentra en ellos por 5 a 10 millones de años sin grandes cambios morfológicos y luego desaparecen abruptamente del registro. no pueden explicar la macroevolución. Goldschmidt escribió que «el cambio desde una especie a otra no es un cambio que no involucra más y más cambios atomísticos. el registro no es abundante en formas intermedias. un monstruo prometedor es un organismo con un fenotipo profundamente mutante que tiene el potencial para establecer un nuevo linaje evolutivo. En los mecanismos que explican el surgimiento de estas discontinuidades que las diferentes concepciones y aproximaciones disciplinarias se contraponen. el registro geológico es una narración de la que se han perdido algunos volúmenes y muchas páginas). Gould— sostiene en cambio que el registro fósil es un fiel reflejo de lo que en realidad ocurrió. es decir. El modelo del equilibrio puntuado —propuesto en 1972 por N. razón por la cual se las clasifica como grupos marcadamente diferenciados. para designar estos períodos. Eldredge y Gould utilizan los términos estasis e interrupción. respectivamente. más tarde puede nuevamente producir variación intraespecífica por medio de micromutaciones.» 87 . la selección natural no sólo opera dentro de la población. Los gradualistas atribuyen esta discrepancia entre su modelo y las pruebas halladas a la imperfección del propio registro geológico (según expresiones de Darwin. J. Este cambio gradual debería reflejarse en el registro fósil con la aparición de numerosas formas de transición entre los grupos de organismos. sino una modificación completa del patrón principal o del sistema de reacción principal en uno nuevo. La relevancia evolutiva de los monstruos prometedores ha sido rechazada o puesta en duda por muchos científicos que defienden la Teoría sintética de evolución biológica. pero distinta. sustituidas por otra especie emparentada. De acuerdo con este patrón.

A. no formó parte de la síntesis evolutiva. En este sentido. Ernst Mayr en su ensayo What was the 9 evolutionary synthesis? («Qué fue la síntesis evolutiva?») describió que varios de los embriólogos del período en que se estaba construyendo la síntesis moderna tenían una postura contraria a la teoría evolutiva y señaló que: «Los representantes de algunas disciplinas biológicas. por ejemplo. Huxley temía que ese supuesto podría desalentar a aquellos naturalistas que creían que los cataclismos y los grandes saltos evolutivos jugaban un papel significativo en la historia de la vida. Goldschmidt específicamente invoca los genes para el desarrollo como potenciales hacedores de monstruos prometedores. B.. ofrecieron una fuerte resistencia a la síntesis. En su libro de 1940.La tesis de Goldschmidt fue universalmente rechazada y ampliamente ridiculizada dentro la comunidad científica. Haldane y Sewall Wright. simplemente no querían unirse». Thomas Henry Huxley también advirtió a Darwin que había sobrecargado su trabajo con una innecesaria dificultad al adoptar sin reservas el principio Natura non facit saltum. varias líneas de evidencia sugieren que los monstruos prometedores juegan un papel significativo durante el origen de innovaciones clave y de planes corporales noveles por evolución saltacional. Gould escribió: Como un darwinista. como algunos de ellos ahora reclaman. más que por evolución gradual. quien favorecía las explicaciones neodarwinianas de R. De hecho. la biología del desarrollo (antes llamada embriología). La síntesis de la biología del desarrollo y la teoría de la evolución Genes HOX en ratones. No obstante. 88 . deseo defender el postulado de Goldschmidt de que la macroevolución no es simplemente la microevolución extrapolada y que las grandes transiciones estructurales pueden ocurrir rápidamente sin una serie de suaves estados intermedios. S. Desde hace mucho tiempo los historiadores de la ciencia han señalado que una de las principales disciplinas biológicas. J.. arguyó que los ejemplos de evolución rápida no minan el darwinismo —como Goldscmidt suponía— pero tampoco merecen un descrédito inmediato. Stephen Jay Gould expuso en 1977 que los genes o secuencias reguladoras ofrecían cierto apoyo a los postulados de Goldschmidt. como muchos neodarwinistas pensaban. Fisher. No fueron dejados afuera de la síntesis. de la biología del desarrollo. aunque esta rama de la biología fue discutida en detalle por Darwin. Gould insistió que la creencia de Charles Darwin en el gradualismo no fue jamás un componente esencial de su teoría de evolución por selección natural.

a medida que se ha ampliado el conocimiento de los genomas. Esta familia de genes es homóloga tanto funcional como estructuralmente al complejo homeótico (HOM-C) de Drosophila melanogaster. HOXC en el 12 y HOXD en el 2. lo que tiene profundas implicaciones para la evolución de los patrones y procesos de desarrollo. El factor más importante responsable de la síntesis de la biología del desarrollo con la teoría de la evolución fue el descubrimiento de un grupo de genes reguladores llamado familia de genes homeóticos (genes HOX). anfibios. aves. miriápodos). la transferencia horizontal de genes fue un paso crítico en la evolución de eucariotas como los hongos. Los 39 genes que comprenden la familia de genes HOX en humanos y ratones. Por ejemplo. en última instancia. Endosimbiosis y el origen de las células eucariotas La evolución de las primeras células eucariotas desde la condición antecedente procariotas ha recibido una 312 considerable atención por parte de los científicos. Estos estudios están revelando niveles totalmente inesperados de diversidad entre los microbios. están organizados en cuatro complejos genómicos localizados en diferentes cromosomas. y hay análogos 300 entre las especies de plantas y hongos. En efecto. y cada uno de ellos comprende de 9 a 11 genes acomodados en una secuencia homóloga a la que tienen en el genoma de D. la distribución y arquitectura de sus genes HOX son idénticas. Los genes HOX desempeñan un papel muy importante en la morfogénesis de los embriones de los vertebrados. Es importante destacar que la familia de genes Hox ha sido identificada en los artrópodos (insectos. cordados (peces. ya que proveen información regional a lo largo del eje anteroposterior del cuerpo. Aunque el ancestro común del ratón y del humano vivió hace alrededor de 75 millones de años. los investigadores evolucionistas están aprovechando su mayor comprensión de la fisiología y ecología. La hipótesis (también llamada teoría) de la endosimbiosis indica que la evolución de las 89 . crustáceos. coloquialmente. Estos genes codifican proteínas de unión al ADN (factores de transcripción) que influyen profundamente en 300 el desarrollo embrionario. la supresión de las extremidades abdominales de los insectos está determinada por los cambios funcionales en una proteína llamada Ultrabithorax. Microbiología y transferencia horizontal de genes La microbiología fue prácticamente ignorada por las primeras teorías evolucionistas. por ejemplo. Este acontecimiento clave en la historia de la vida se produjo hace alrededor de 2000 a 1500 millones de años durante el Proterozoico temprano. la biología del desarrollo y la biología evolutiva se han unido para formar una nueva rama de la investigación biológica llamada Biología evolutiva del desarrollo o. Sobre la base de la comparación de genes de varios taxones. se ha logrado reconstruir la evolución de los grupos de genes HOX en vertebrados. Ahora. Esto se debía a la escasez de rasgos morfológicos y la falta de un concepto de especie particularmente entre los procariotas.En las dos últimas décadas. para explorar la taxonomía y evolución de estos organismos. melanogaster. HOXB en el 17. las plantas y los animales. como parte de la teoría endosimbiótica del origen de los orgánulos. quelicerados. esa falta se participación de la embriología dentro de la teoría sintética ha sido subsanada. Más recientemente. Estos altos niveles de transferencia horizontal de genes han llevado a cuestionar el árbol genealógico de los organismos. De hecho. Un resultado particularmente importante en los estudios sobre la evolución de los microbios fue el descubrimiento de la transferencia horizontal de genes en 1959 en Japón. Dos hipótesis mutuamente no excluyentes se han enunciado para explicar el origen de los eucariotas: la endosimbiosis y la autogénesis. Esta transferencia de material genético entre diferentes especies de bacterias ha jugado un papel importante en la propagación de la resistencia a los antibióticos. mamíferos). sin embargo. HOXA en el brazo corto del cromosoma 7. ofrecida por la relativa facilidad de la genómica microbiana. que explora el modo en que han evolucionado los procesos del desarrollo y cómo. la familia de genes HOX es muy antigua y aparentemente muy conservada. se han logrado los planes de desarrollo de las diversas partes del cuerpo de los 299 organismos del pasado y de los organismos actuales. reptiles. Por lo tanto. se ha sugerido que la transferencia horizontal de material genético ha jugado un papel importante en la evolución de todos los organismos. «Evo-devo». que es codificada por un gen Hox.

En algunos países —notoriamente en los Estados Unidos— esta tensión entre la ciencia y la religión ha alimentado la controversia creación—evolución. y la síntesis evolutiva moderna tiene una amplia aceptación entre los científicos. este individuo portaría parte o el conjunto de los dos genomas originales. estas regiones unidas a la membrana se convirtieron en estructuras cada vez más especializadas hasta conformar los diferentes orgánulos que 315 actualmente definen la célula eucariota. que evitaría cualquier conexión entre las señales ambientales y la producción de variaciones hereditarias. En el siglo XIX. Hoy en día. No obstante. Sin embargo. mientras que los cloroplastos evolucionaron de alguna forma de procariota del tipo de las cianobacterias. se hicieron caricaturas de Charles Darwin con un cuerpo de simio o mono para simbolizar la evolución. De ser éste el caso. De no llegar a este punto la selección natural penalizaría esta relación. la idea de que la vida había evolucionado fue un tema de intenso debate académico centrado en las implicaciones filosóficas. el hecho de que los organismos evolucionan es indiscutible en la 1 literatura científica. la membrana de la célula hospedadora se habría invaginado para encapsular porciones fisiológicamente diferentes de la célula ancestral. especialmente tras la publicación de El origen de las especies. Finalmente la estrecha relación de ambos se vería plasmada en la herencia genética del individuo resultante. El proceso que produce estas variaciones deja intacta la información genética y es con frecuencia reversible. como por ejemplo los genes de la enzima ADN-metiltransferasa. sociales y religiosas de la evolución. hay muchos creacionistas que creen que la evolución se contradice con el mito de creación de su religión. histonas. la hipótesis autogénica sostiene que las mitocondrias y los cloroplastos —así como otros orgánulos eucariotas tales como el retículo endoplasmático— se desarrollaron como consecuencia de las presiones de selección para la especialización fisiológica dentro de una antigua célula procariota. numerosos hechos. al comienzo esa relación podría ser parasitaria. algunas instancias de la evolución podrían ocurrir fuera del cuadro típicamente darwiniano. Impactos de la teoría de la evolución A medida que el darwinismo lograba una amplia aceptación en la década de 1870. etc. De acuerdo con este concepto. Mientras que muchas religiones y grupos religiosos han reconciliado sus creencias con la evolución por medio de diversos conceptos de evolución teísta. el aspecto 73 más controvertido de la biología evolutiva son sus implicaciones respecto a los orígenes del hombre. tales como la estructura de la membrana. pero sí en el proceso de decodificación de ella. dentro de una célula hospedadora procariota. un individuo entraría en contacto con una bacteria. disminuyendo paulatinamente el número de estos individuos en el conjunto de la población. Se sigue investigando si estos mecanismos permiten la producción de variaciones específicas beneficiosas en respuesta a señales ambientales. Como fuera reconocido por el propio Darwin. un conflicto religioso que aún dura centrado en la política y 90 . por el contrario. la evolución sigue siendo un concepto controvertido por algunos grupos religiosos. Con el transcurso del tiempo. En contraste. Según esta hipótesis. una relación fructífera. aunque recordando que indirectamente el origen del proceso en sí mismo estarían involucrados genes. Variaciones en la expresión de los genes involucrados en la herencia También existen formas de variación hereditaria que no están basadas en cambios de la información genética. se vería favorecida por la selección natural y los individuos implicados proliferarían. las mitocondrias han evolucionado de una cierta forma de antigua bacteria aerobia. pero con el tiempo ambos individuos podrían llegar a una relación mutualista. La explicación de estos procesos simbiogenéticos seguiría estos pasos: en un principio. el tipo de reproducción. la secuencia de ADN y la susceptibilidad a los antibióticos de los cloroplastos y de las mitocondrias tienden a sustentar la hipótesis simbiogenética. el hospedador encontraría ventajas en las características y especialidades del hospedado.primeras células eucariotas es el resultado de la incorporación permanente de lo que alguna vez fueron células procariotas fisiológicamente diferentes y autónomas. Este proceso es llamado herencia epigenética que resulta de la trasmisión de secuencias de información no-ADN a través de la meiosis o mitosis. y puede incluir fenómenos como la metilación del ADN o la herencia estructural.

a principios del siglo XIX. instigó una contrarreforma que tomó la forma de un renacimiento religioso en ambos continentes entre 1857 y 1860. A medida que se ha ido desarrollando la comprensión de los fenómenos evolutivos. Desde los años 1920 hasta el presente en los Estados Unidos. de una voluntad divina o de una fuerza sobrenatural ha sido en consecuencia explorado en otras ramas del saber. la biología evolutiva se encuentra con una oposición significativamente mayor de muchos creyentes religiosos. un término referido a la teoría malthusiana del partido Whig. Edward Hitchcock en Estados Unidos y Hugo Millar en Escocia siguieron justificando la evidencia geológica y fósil sólo en términos de un Diluvio universal. Otro ejemplo de una extensión de la teoría de la evolución que actualmente es considerada infundada es el darwinismo social. el creacionismo posee un atractivo mucho mayor que en los países donde la mayoría de la gente posee creencias seculares. vulneradas o por lo menos cuestionadas. sin embargo en el proceso también se han dado abusos —atribuir un valor biológico a las diferencias culturales y cognitivas— o deformaciones de la misma —como justificativo de posturas eugenéticas— las cuales han sido usadas como «Argumentum ad consequentiam» a través de la historia de las objeciones a la teoría de la evolución. En los países o regiones en las que la mayoría de la población mantiene fuertes creencias religiosas. no solo en su campo de pertinencia. a medida que la evidencia geológica empezó a acumularse en todo el mundo. al explicar los procesos que originan la diversidad del mundo vivo. pruebas prenatales. contracepción e. y las ciencias de la Tierra también se contradicen con interpretaciones literales de muchos textos religiosos. tanto las religiones occidentales como los científicos descontaban o condenaban de manera dogmática y casi unánime cualquier propuesta que implicara que la vida es el resultado de un proceso evolutivo. Este profundo impacto se debe. La evolución ha sido utilizada para apoyar posiciones filosóficas que promueven la discriminación y el racismo. la eliminación de los considerados con 325 «malos genes». particularmente por parte de cristianos fundamentalistas evangélicos o pentecostales. Algunos geólogos religiosos. Por ejemplo. A pesar de las abrumadoras evidencias que avalan la teoría 91 . Evolución y religión Antes de que la geología se convirtiera en una ciencia. incluso. a la naturaleza no teleológica de los mecanismos evolutivos: la evolución no sigue un fin u objetivo. pero una vez que Charles Darwin publicara su Origen de las especies en 1859 la opinión científica comenzó a alejarse rápidamente de la interpretación literal de la Biblia. independiente de un plan. La aparición de la teoría evolutiva marcó un hito. Eventualmente. aún suscitan reacciones en algunas personas. La adopción de la perspectiva evolutiva para abordar problemas en otros campos se ha mostrado enriquecedora y muy vigente. Sin embargo. este concepto biológico choca con las explicaciones tradicionalmente creacionistas y fijistas de algunas posturas religiosas y místicas y —de hecho— aspectos como el de la descendencia de un ancestro común. ciertas posturas y creencias bien arraigadas se han visto revisadas. en definitiva. Este mecanismo «ciego». el racismo y el imperialismo se encuentran justificados por la teoría evolutiva. sino también más allá del ámbito de las ciencias biológicas. Naturalmente. incluyendo incentivos para que se reproduzcan aquellos que son considerados con «buenos genes». Sin embargo. un grupo de científicos comenzó a cuestionar si una interpretación literal de la creación relatada en la Biblia judeo-cristiana podía reconciliarse con sus descubrimientos (y sus implicaciones). han ocurrido varios ataques religiosos a la enseñanza de la teoría evolutiva.la educación pública. los científicos y filósofos contemporáneos consideran que estas ideas no se hallan implícitas en la teoría evolutiva ni están respaldadas por la información disponible. y desestabilizó la opinión educativa en ambos continentes. como Dean William Auckland en Inglaterra. Mientras que otros campos de la ciencia como la cosmología. Las estructuras y especies no «aparecen» por necesidad ni por designio divino sino que a partir de la variedad de formas existentes solo las más adaptadas se conservan en el tiempo. las ideas eugenésicas de Francis Galton fueron desarrolladas para argumentar que el patrimonio génico humano debería ser mejorado a través de políticas de mejoramiento genético. El impacto más importante de la teoría evolutiva se da a nivel de la historia del pensamiento moderno y la relación de este con la sociedad. Este debate temprano acerca de la validez literal de la Biblia no se llevó a cabo tras puertas cerradas. desarrollada por Herbert Spencer en frases publicitarias tales como «la supervivencia del más apto» y por otras afirmaciones acerca de que la desigualdad social. y la esterilización forzosa.

y (o) donde Dios creó el curso de la evolución. donde el Consejo de Educación del Estado de Kansas (en inglés: Kansas State Board of Education) decidió permitir que se enseñaran las doctrinas creacionistas como una alternativa de la teoría 333 científica de la evolución. y el cuerpo físico. la posibilidad de aceptarla en el futuro: No pocos ruegan con insistencia que la fe católica tenga muy en cuenta tales ciencias. y a cada una de las otras especies. cuyo desarrollo puede ser objeto de un estudio empírico: . una invención de Bobby Henderson. aun apoyadas en la ciencia humana. particularmente los protestantes estadounidenses. que se presenta como una realidad que debemos ver y que enriquece nuestro conocimiento de la vida y del ser como tal. El papa Benedicto XVI ha afirmado que «existen muchas pruebas científicas en favor de la evolución. y ello ciertamente es digno de alabanza. porque influye en la 340 concepción del hombre». Permite. Este conflicto educativo también ha afectado a otros países. sin embargo. Posteriormente. en el año 2005 en Italia hubo un intento de suspensión de 335 336 la enseñanza de la teoría de la evolución. Los «lobbies» religiosos-creacionistas desean excluir la enseñanza de la evolución biológica de la educación pública de ese país. ya que la enseñanza de base en ciencias es obligatoria dentro de los currículos. muchos religiosos y filósofos han tratado de unificar los puntos de vista científico y religioso. ya sea de manera formal o informal. Pero la doctrina de la evolución no responde a todos los 332 92 . Tras esta decisión se produjo una fuerte respuesta ciudadana. a quien Cristo confirió el encargo de interpretar auténticamente las Sagradas Escrituras y defender los dogmas de la fe. y defienden que Dios provee una chispa divina que inicia el proceso de la evolución. principalmente a través de una forma de creacionismo llamada diseño inteligente. pero es necesario andar con mucha cautela cuando más bien se trate sólo de hipótesis. las encuestas revelan una gran sensibilidad del público estadounidense a este mensaje. algunos grupos interpretan en la Biblia que un ser divino creó directamente a los seres humanos. licenciado en Física de la Universidad Estatal de Oregón.. Este punto de vista es comúnmente llamado creacionismo. y con tal que todos se muestren dispuestos a someterse al juicio de la Iglesia. que tuvo una de sus consecuencias más conocidas en la creación de una parodia de religión. Uno de los episodios más conocidos de este enfrentamiento se produjo a finales de 2005 en Kansas. moderada y templadamente. sea objeto de estudio la doctrina del evolucionismo. En 1996. y sigue siendo defendido por algunos grupos integristas religiosos. Juan Pablo II afirmó que «la teoría de la evolución es más que una hipótesis» y recordó que «El Magisterio de la Iglesia está interesado directamente en la cuestión de la evolución. aunque actualmente es un fenómeno más bien local. En ella se distingue entre el alma. Por otro lado. entre los hombres más competentes de entrambos campos. tal como fue creada por Dios. Mas todo ello ha de hacerse de manera que las razones de una y otra opinión —es decir la defensora y la contraria al evolucionismo— sean examinadas y juzgadas seria. rozan con la doctrina contenida en la Sagrada Escritura o en la tradición. siempre que se trate de hechos realmente demostrados. para demostrar irónicamente que no corresponde y es equivocado enseñar el diseño inteligente como teoría científica.. por ejemplo. en cuanto busca el origen del cuerpo humano en una materia viva preexistente —pero la fe católica manda defender que las almas son creadas inmediatamente por Dios—. como especies separadas y acabadas.el Magisterio de la Iglesia no prohíbe el que —según el estado actual de las ciencias y la teología— en las investigaciones y disputas. A partir de 1950 la Iglesia católica romana tomó una posición neutral con respecto a la evolución con la 337 encíclica Humani generis del papa Pío XII. En respuesta a la aceptación científica de la teoría de la evolución. a través de un «creacionismo pro-evolución». el 334 Consejo de Educación del Estado de Kansas revocó su decisión en agosto de 2006. que. el pastafarismo. la encíclica no respalda ni rechaza la creencia general en la evolución debido a que se consideró que la evidencia en aquel momento no era convincente. Así por ejemplo algunos religiosos han adoptado un enfoque creacionista desde la evolución teísta o el creacionismo evolutivo.de la evolución. lo que no tiene equivalente en ninguna otra parte del mundo.

por consiguiente. Sin embargo. hasta la de muchos musulmanes educados que suscribieron a una versión de evolución teísta o guiada. los organismos y las especies surgen como resultado de la 93 . la está rodeando de una intencionalidad no científica ya que la está intentando proteger de cualquier debate que cuestione su validez. Según su teoría. La teología natural del siglo XIX se caracterizó por la analogía del relojero de William Paley. La teoría sintética es el modelo aceptado mayoritariamente por el estamento académico para describir los fenómenos evolutivos. Las ideas de que las especies cambian con el tiempo a través de procesos naturales y que distintas especies comparten sus ancestros parece contradecir el relato del Génesis de la Creación. Al darle tal estatus a una teoría. si puede ser puesta en duda. algunos científicos si han reclamado la necesidad de realizar una reforma. o propuestas como la existencia de múltiples niveles jerárquicos de selección o la plausibilidad de los fenómenos de asimilación genómica para explicar procesos macroevolutivos. Independientemente de su aceptación por las principales jerarquías religiosas. Cuando la teoría de Darwin se publicó. un argumento de diseño todavía utilizado por el movimiento creacionista. Aunque no existe hoy una sólida teoría alternativa desarrollada. Otras teorías de la evolución y críticas científicas de la teoría sintética Es evidente que tal afirmación indica que para Dawkins la teoría de la evolución es incuestionable y que solo puede ser rechazada por quienes están sujetos a dogmas de origen religioso. con nuevos modelos capaces de integrar la biología del desarrollo o incorporar una serie de descubrimientos biológicos cuyo papel evolutivo se está debatiendo. la adquisición y acumulación de mutaciones al azar no son suficientes para explicar cómo se producen variaciones hereditarias. con un rol no especificado en la orientación de la evolución y en la creación de los seres humanos. Los aspectos más criticados de la teoría sintética son: el gradualismo.interrogantes y sobre todo no responde al gran interrogante filosófico: ¿de dónde viene todo esto y cómo todo toma un camino que desemboca finalmente en el hombre?». La evolución es un hecho aceptado desde el siglo XVIII. tildándolo como negación de lo obvio. Esta última reacción se vio favorecida debido a que Al-Jahiz. tales como ciertos mecanismos hereditarios epigenéticos. al tiempo que mantenían la creencia en Dios como causa primera. que ha obtenido como respuesta el modelo del equilibrio puntuado de Niles Eldredge y Stephen Jay Gould. del mismo modo que las células eucariotas surgieron a través de la interacción simbiogenética de varias células procariotas. la preponderancia de la selección natural frente a los motivos puramente estocásticos. las mismas objeciones iniciales a la teoría de Darwin siguen siendo utilizadas en contra de la teoría evolutiva actual. en la que el Corán reforzaba más que contradecía a la ciencia. la explicación al comportamiento del altruismo y el reduccionismo geneticista que evitaría las implicaciones holísticas y las propiedades emergentes a cualquier sistema biológico complejo. Dawkins sin embargo. desde aquellos que creían en una interpretación literal de la creación según el Corán. sino que las organelas. las ideas de la evolución teísta se presentaron de modo de indicar que la evolución es una causa secundaria abierta a la investigación científica. Los creyentes en la infalibilidad bíblica atacaron al darwinismo como una herejía. La bióloga estadounidense Lynn Margulis considera que. la aceptación de la evolución sigue siendo baja en el mundo musulmán ya que figuras prominentes rechazan la teoría evolutiva como una 342 negación de Dios y como poco fiable para explicar el origen de los seres humanos. ampliación o sustitución de la teoría sintética. En su obra Captando Genomas. El consenso científico es que la teoría misma no ha sido rebatida en el campo de la biología y se la sigue considerando como la «piedra angular de la biología moderna». un erudito musulmán del siglo IX. la transferencia horizontal de genes. Otras objeciones de los 343 eruditos y escritores musulmanes reflejan en gran medida las presentadas en el mundo occidental. Una teoría sobre el origen de las especies Margulis argumentó que la simbiogénesis es una fuerza principal en la evolución. muchas otras características de los organismos y el fenómeno de especiación son la consecuencia de interacciones simbiogenéticas similares. La reacción musulmana a la teoría de la evolución fue sumamente variada. 342 había propuesto un concepto similar al de la selección natural. La teoría que explica tal hecho no puede ser confundida con el 346 hecho de la evolución y.

que las circunstancias ambientales condicionan. tales como el oxígeno. de alguna 364 365 manera. sino la dinámica del proceso de desarrollo embrionario. provoca que determinados grupos de seres vivos asuman muevas características. estrés 354 355 356 357 genómico…). todos los seres vivos estamos formados por parte de los mismos elementos químicos (elementos biogénesis) que existen en la Naturaleza ( y en el Universo ) por lo que uno de los problemas fundamentales es conocer el origen y evolución de éstos. Sandín propone que esa conformación del genoma no puede ser el resultado del azar y de la selección natural. control del splicing alternativo. por ejemplo. sino la capacidad de integración de los virus en genomas ya existentes. Sandín sugiere que por la presión del ambiente ciertos virus se insertan en el genoma o determinadas secuencias génicas se modifican y. Sandín señala que el medio ambiente.simbiogénesis. Además. ayudaron a crear las condiciones que se requieren para la vida. Habida cuenta que el 98. no sólo la expresión de la información genética (fenómenos epigenéticos. se generan organismos completamente nuevos. sus intuiciones. y no las mutaciones aleatorias. por otra parte. Afirma. no «el azar») que 362 363 gobiernan la variabilidad de los organismos.5% del genoma humano. que el cimiento 358 359 fundamental de los ecosistemas es el equilibrio y no la competencia. Argumenta que las bacterias. a nivel químico. rechazó vehementemente cualquiera de las versiones del darwinismo y propuso una teoría alternativa para explicar el hecho de la evolución. Por ejemplo. con sustanciales diferencias con respecto a sus predecesores. inscritas en los organismos. asimismo. junto con otros microorganismos. Pero. Rechazando además la tesis del ADN egoísta de Dawkins. en episodios específicos y sin fases intermedias. el mecanismo fundamental del cambio evolutivo no es la selección natural ni la mutación aleatoria. Según esta teoría. está compuesto por secuencias repetidas con función reguladora así como una notable cantidad de virus endógenos. anticiparon la tendencia de las formas 360 361 orgánicas a una mayor complejidad. sobre todo. En primer lugar. la existencia de unas «leyes» (es decir. Máximo Sandín. Mientras que la síntesis evolutiva moderna hace hincapié en la competencia como la principal fuerza detrás de la evolución. como consecuencia. justiprecia la obra de Lamarck. las que —por otro lado— no son 366 346 cambios graduales sino cambios bruscos. Margulis destaca a la cooperación como motor del cambio evolutivo. por lo que éstas son las artífices de la complejidad de los seres vivos. son más versátiles. fruto de su extraordinaria capacidad de trabajo y de observación. revisando las hipótesis o predicciones que fueran realizadas por este biólogo y que actualmente se 352 353 ven corroboradas por los hechos. 1. Estructura del Universo a gran escala 94 .1 Organización del universo Recordemos que de acuerdo a los niveles de organización biológica. entonces. que las bacterias son capaces de intercambiar genes con mayor rapidez y facilidad que los eucariotas. La hipótesis sostenida por Sandín está amparada por una gran cantidad de datos científicos y abre una nueva área de investigación en el campo de la biología.2. y que la capacidad de estos cambios están. y debido a esto. Margulis sostiene que estos microorganismos constituyen un componente importante de la biomasa de la Tierra y que constituyen la principal razón por la que las condiciones actuales se mantienen.

Uno de los mayores vacíos del espacio es el vacío de Capricornio. basados en datos de expediciones de corrimiento al rojo. LCRS. descubierto en 1986. con un diámetro estimado de 230 millones 2 de años luz. En estudios más recientes el Universo parece una colección de vacíos gigantes similares a burbujas separados por hojas y filamentos de galaxias en el que el supercúmulo se parece a nodos ocasionales relativamente densos.2 um).5 millones de galaxias y el Point Source Catalog (PSC). con más de 1. La imagen se ha obtenido del catálogo 2MASS. en 1989 Margaret Geller y John Huchra descubrieron la "Gran Muralla". un conjunto de galaxias a más de 500 millones de años luz de distancia y de 200 millones de años de ancho. Las azules son las fuentes más cercanas (z < 0. CfA. Hasta 1989. un fenómeno que ha sido conocido como el Final de la Grandeza.01). pero las variaciones en su desplazamiento al rojo son suficientes para revelar la existencia de una concentración de masa equivalente a decenas de miles de galaxias.04 < z < 0. pero sólo 15 millones de años luz de profundidad. la Gran Muralla de Sloan. las verdes están a distancias moderadas (0. había sido descubierto en 2004 y fue conocido como Lugar Frío del WMAP. En abril de 2003. y de las expediciones SDSS (y de varias observaciones compiladas por la bases de datos extragaláctica de la NASA) o fotométricamente deducidas de la banda K (2. de acuerdo con la Ley de Hubble. Por encima de esto. Sin embargo. 6dFGS. Todas estas galaxias están desplazadas hacia el rojo. causados por las medidas de distancia que fue utilizado. Las expediciones de observación del cielo y el mapeo de varias bandas de longitud de onda de radiación electromagnética (en particular las emisiones de 21 cm) han proporcionado mucha información sobre el contenido y el carácter de la estructura del Universo. La existencia de esta estructura escapó de ser advertida durante demasiado tiempo porque requiere la localización de la posición de galaxias en tres dimensiones. parece que no hay ninguna estructura continuada. La organización de la estructura parece seguir un modelo jerárquico con la organización en la escala superior de supercúmulos y filamentos. El Gran Atractor. 2dF. Astrocartografía de nuestro vecindario En el centro del supercúmulo de Hydra hay una anomalía gravitacional. Sin embargo. Caracterización de estructuras La organización de estructuras podría decirse que empieza a nivel estelar. indicando que están alejándose de nosotros y las unas con las otras.01 < z < 0. Tully NBGC. el término estructura a gran escala se refiere a la caracterización de las distribuciones observables de materia y luz en las mayores escalas (típicamente del orden de miles de millones de años luz).04) y las rojas son las más lejanas que la 2MASS puede resolver (0. se asumía normalmente que los cúmulos galácticos virializados eran las mayores estructuras en la existencia y que se distribuían más o menos uniformemente a través del Universo en cada dirección.La vista panorámica de todo el cielo del infrarrojo cercano revela la distribución de galaxias más allá de la Vía Láctea. que involucra combinar información de localización sobre galaxias con información de distancia del corrimiento al rojo. las cuales forman cúmulos y supercúmulos que están separados por el inmenso vacío. técnicamente no es una 'estructura'. El mapa está proyectado con el mismo área que el sistema galáctico (la Vía Láctea en medio). se descubrió otra estructura a gran escala. se encuentra a una distancia de entre 150 millones y 250 millones de años luz 95 . aunque muchos cosmólogos raramente abordan la astrofísica en esta escala. Originalmente. que afecta al movimiento de las galaxias en una región de cientos de millones de años luz. conocida como el Gran Atractor. Gráficos de Thomas Jarret (IPAC). En cosmología física. que está a casi mil millones de años. Sin embargo. cerca de 500 millones de estrellas en la Vía Láctea. Las galaxias están codificadas por su color de 'corrimiento al rojo' obtenidos del UGC. Las estrellas se organizan en galaxias. ya que los objetos en ella no están gravitacionalmente relacionados los unos con los otros pero sólo parecen de esta forma. en agosto de 2007 se confirmó la existencia de un nuevo supervacío en la 3 constelación Eridanus.1).

Los modelos que asumen la materia oscura caliente o la materia oscura bariónica no se ajustan lo suficientemente bien a las observaciones.wikipedia. las medidas de este sutil esquilado lo muestran como una considerable promesa como una prueba de los modelos cosmológicos. las lentes gravitacionales fuertes a veces pueden amplificar las galaxias distantes. Actualmente. en el lado cercano. Así. Un efecto opuesto ocurre ya en las galaxias dentro de un cúmulo: las galaxias tienen algún movimiento aleatorio alrededor del centro del cúmulo y cuando estos movimientos aleatorios son convertidos en desplazamientos al rojo. el cúmulo parecerá alargado. Por ejemplo. desviando rayos de luz que pasan cerca. de la tierra y de la vida Origen del Universo En la cosmología moderna.2. las cosas estarían ligeramente desplazadas al rojo. Se necesita alguna precaución a la hora de describir estructuras a una escala cósmica porque las cosas no siempre son cómo parecen ser. el entorno del cúmulo parecería un poco aplastado si se utilizara el corrimiento al rojo para medir distancia. 1.500 y 15. las observaciones indican que gran parte del Universo tiene que estar compuesto de materia oscura fría. La estructura a gran escala del Universo también parece diferente si sólo se utiliza el corrimiento al rojo para medir distancias a galaxias. el astrónomo 96 .org/w/index. en la dirección de las constelaciones de Hydra y Centaurus. Observaciones Otro indicador de la estructura a gran escala es el 'bosque alfa de Lyman'. En su vecindario hay una preponderancia de grandes galaxias antiguas. Esto es una colección de líneas de absorción que aparecen en las líneas espectrales de la luz de los quasars. se puede predecir la distribución de materia y por comparación con las observaciones ir hacia atrás para soportar o refutar ciertas teorías cosmológicas. La curvatura de luz por gravitación (lentes gravitacionales) puede dar como resultado imágenes que parecen originarse en una dirección diferente de su fuente real. que son interpretados como indicadores de la existencia de grandes hojas delgadas de gas intergaláctico (principalmente hidrógeno). Es bastante útil. el origen del universo es el instante en que apareció toda la materia y la energía que tenemos actualmente en el universo como consecuencia de una gran explosión. En la década de 1930. en un instante definido. Esta postulación es abiertamente aceptada por la ciencia en nuestros días y conlleva que el universo podría haberse originado hace entre 13.php?title=Estructura_a_gran_escala_del_Universo&action=edit&section= 3#esde la Tierra.2 Teorías del origen del universo.(250 millones es la estimación más reciente).000 millones de años. Las lentes débiles (esquiladas gravitacionalmente) por la intervención del Universo en general también cambia sutilmente la estructura a gran escala observada. Utilizando el modelo del Big Bang y suponiendo el tipo de materia que forma el Universo. Esto es causado por objetos de fondo (como galaxias) curvando el espacio alrededor de sí mismas (como se predice en la relatividad general). Modelización Hay muchos trabajos en cosmología física que intentan modelizar la estructura a gran escala del Universo. haciéndolas más fáciles de detectar. muchas de las cuales están colisionando con sus vecinos y/o radiando grandes cantidades de ondas de radio. Las irregularidades en la radiación de fondo de microondas y el gran corrimiento al rojo de las supernovas proporcionan puntos de vista alternativos para restringir los mismos modelos y hay un consenso creciente de que estas observaciones conjuntas están aportando la prueba de que vivimos en un Universo en aceleración. Estas hojas parecen estar asociadas con la formación de nuevas galaxias. Esto crea lo que es conocido como un dedo de Dios: la ilusión de una larga cadena de galaxias apuntando dhttp://es. las galaxias detrás de un cúmulo galáctico serán atraídas hacia él y caerán en el y así serán ligeramente desplazadas al azul (comparado con como serían si no hubiera un cúmulo). En 2004.

Se basa en estudios sobre campos gravitatorios fortísimos. Hecho que fue corroborado por Edwin Hubble. Según esta teoría. fue tan violento que el universo continúa expandiéndose en la actualidad. Inflación En la comunidad científica tiene una gran aceptación la teoría inflacionaria. que inicialmente tenían la misma proporción que los protones. Supuestamente nada existía antes del instante en que nuestro universo era de la dimensión de un punto con densidad infinita. Los electrones tenían una gran energía e interactuaban con los neutrones.000 millones de grados (una décima de segundo) había 38 neutrones por cada 62 protones y 24 a 76 cuando tenía 10. propuesta por Alan Guth y Andrei Linde en los años ochenta. Se estima que en solo 15 x -33 10 segundos ese universo primigenio multiplicó sus medidas por 100.000 millones de grados (un segundo). el espacio y el tiempo. que se complementan.estadounidense Edwin Hubble confirmó que el universo se estaba expandiendo. en un tiempo tan inimaginablemente pequeño. este enfriamiento produjo que tanta energía comenzara a estabilizarse. conocida como una singularidad. 97 .000 millones de grados. La proporción continuó bajando mientras el universo se seguía enfriando. pero debido a esos choques los neutrones se convirtieron mas en protones que viceversa. lo que desencadenó el primer impulso del Big Bang es una "fuerza inflacionaria" ejercida en una cantidad de tiempo prácticamente inapreciable. Este impulso. aproximadamente una centésima de segundo después del inicio. El universo después del Big Bang comenzó a enfriarse y a expandirse. en un momento dado explotó y libero una gran cantidad de energía y materia separando todo hasta ahora. Se supone que de esta fuerza inflacionaria se dividieron las actuales fuerzas fundamentales. que intenta explicar los primeros instantes del universo. Los protones y los neutrones se “crearon'” y se estabilizaron cuando el universo tenía una temperatura de 100. la energía. El Universo ilustrado en tres dimensiones espaciales y una dimensión temporal. matemáticamente paradójica. Formación de materia La teoría del Big Bang consiste en que el universo que antes era una singularidad infinitamente densa. fenómeno que Albert Einstein con la teoría de la relatividad general había predicho anteriormente. Existen diversas teorías científicas acerca del origen del universo. En este punto se concentraban toda la materia. como los que hay cerca de un agujero negro. así cuando se tenía 30. Las más aceptadas son la del Big Bang y la teoría Inflacionaria.

(big bang) y la teoría del estado estacionario. los científicos necesitan de una materia adicional a la conocida (o más propiamente vista) por el hombre. La proporción continuó bajando mientras el universo se seguía enfriando. este enfriamiento produjo que tanta energía comenzara a estabilizarse. en un momento dado explotó y libero una gran cantidad de energía y materia separando todo hasta ahora. cuando la temperatura de 3. Para cuando estos núcleos podían ser estables. Por lo que se postuló la existencia de una materia hipotética para llenar ese vacío. Formalmente para que todo lo expuesto aquí pueda ser válido. Lo primero en aparecer fue el núcleo del deuterio.000 milones de grados. El universo después del Big Bang comenzó a enfriarse y a expandirse.000 millones de grados (una décima de segundo) había 38 neutrones por cada 62 protones y 24 a 76 cuando tenía 10. casi a 14 segundos después.Lo primero en aparecer fue el núcleo del deuterio. que inicialmente tenían la misma proporción que los protones. cuando esa bola incandescente se había enfriado a unos 1. Formación de materia La teoría del Big Bang consiste en que el universo que antes era una singularidad infinitamente densa. así cuando se tenía 30. 98 . casi a 14 segundos después.000 millones de grados permitía a los neutrones y protones permanecer juntos.000 millones de grados. cuando la temperatura de 3. pero debido a esos choques los neutrones se convirtieron mas en protones que viceversa. En el gráfico de la derecha se puede ver las proporciones calculadas. TEORÍA DE LA GRAN EXPLOSIÓN (BIG BANG) Fue propuesta en 1930 por Lamaitre y posteriormente desarrollada por George Gamow.000 millones de grados permitía a los neutrones y protones permanecer juntos. aproximadamente una centésima de segundo después del inicio. el universo necesitó de algo más de tres minutos. Varios cálculos han demostrado que toda la materia y la energía que conocemos es muy poca en relación a la que debería existir para que el Big Bang sea correcto.000 milones de grados. cuando esa bola incandescente se había enfriado a unos 1. Los electrones tenían una gran energía e interactuaban con los neutrones. Los protones y los neutrones se “crearon'” y se estabilizaron cuando el universo tenía una temperatura de 100. Materia oscura Proporción de materia y energía (normal y oscura) en el universo.000 millones de grados (un segundo). sólo con la fuerza gravitacional. a la cual se la llamo materia oscura ya que no interactúa con ninguna de las fuerzas nucleares (fuerza débil y fuerte) y ni el electromagnetismo. el universo necesitó de algo más de tres minutos. matemáticamente paradójica. Para cuando estos núcleos podían ser estables.

debido al impulso de la explosión. de los que algunos se fragmentaron o convirtieron en protones y electrones y al descender la temperatura se combinaron entre sí para originar por medio de reacciones termonucleares algunos de los elementos que existen en el Universo. y que otros cuerpos nebulosos visibles con el telescopio son sistemas estelares similares a la Vía Láctea. o antecesoras de las galaxias. el estudio del Universo tiene una larga historia involucrando a la física. Según esta hipótesis. la filosofía. formadas en su mayoría por neutrones comprimidos. inclusive el helio (núcleo-síntesis). su estructura a gran escala y su futuro. Cosmología Cosmología. al principio la materia se dispersó homogéneamente. “el Universo es infinito en espacio y tiempo y no tiene principio ni fin”. la astronomía. en cualquiera de sus partes. Pero la estabilidad del Universo de esta teoría deja sin explicación la bien comprobada expansión de todos los cuerpos que lo integran. sobre todo hidrógeno (en la actualidad comprende cerca del 93%) y muy pequeñas cantidades de helio. Gold y Hoyle. se formaron cúmulos en diferentes sitios los que formaron las protogalaxias. en el que se incluyen teorías sobre su origen. el esoterismo y a la religión. De acuerdo con Garnow. propuesta en 1948 por Bondi. del griego κοσμολογία ('cosmología'. se está creando nueva materia constantemente”. la teoría trata de explicarlo diciendo que “para compensar el efecto separador de la expansión. a expensas de los elementos ligeros.000 a 10. Esta teoría. su evolución. TEORÍA DEL ESTADO ESTACIONARIO. Introducción 99 . Una diferencia muy importante con la teoría anterior en relación con la evolución de la materia. pero después.000 millones de años con la explosión de un gigantesco núcleo hirviente de materia super-condensada. Según Gamow. debido a fuerzas gravitacionales locales. afirma que el Universo. En la actualidad se sabe con seguridad que el hidrógeno sirve como combustible en algunas estrellas y que a partir de éste se sintetizan todos los demás elementos. como el hidrógeno y el helio. que siguen en constante expansión. en general los elementos pesados se realizan durante la evolución de las estrellas (como nuestro Sol). pero muy lejanos. El nacimiento de la cosmología moderna puede situarse en 1700 con la hipótesis de que las estrellas de la Vía Láctea (la franja de luz blanca visible en las noches serenas de un extremo a otro de la bóveda celeste). Contexto Aunque la palabra «cosmología» fue utilizada por primera vez en 1730 en el Cosmologia Generalis de Christian Wolff). En respuesta. es que dice que “el hidrógeno fue el único componente de la primera generación de galaxias y estrellas”. del cual el propio Sol forma parte. ha estado casi igual todo el tiempo. compuesto por κόσμος 'cosmos' «orden» y seguido de λογια 'logía' «tratado. estudio») es el estudio del Universo en su conjunto. Inflación cósmica La inflación cósmica es un conjunto propuestas en el marco de la física teórica para explicar la expansión ultrarrápida del universo en los instantes iniciales y resolver el llamado problema del horizonte. Esta teoría supone que el material del núcleo que explotó estaba formado de partículas subatómicas densamente concentradas. pertenecen a un sistema estelar de forma discoidal. deuterio y litio.Esta teoría propone el origen del Universo hace aproximadamente de 13.

dada por la constante de Hubble. la densidad de energía cae en un factor de ocho.La inflación fue por primera vez propuesta por el físico y cosmólogo estadounidense Alan Guth en 1981 e 2 3 independientemente Andrei Linde. curvatura. (Sin embargo. ver parámetro de deceleración). el Universo tendría que haber empezado de unas condiciones iniciales "especiales" o muy puestas a punto cerca del Big Bang. lo que lleva a altos niveles de simetría. la densidad de energía en el campo inflatón es casi constante. Un requisito clave es que la inflación tiene que continuar lo suficiente para producir el Universo observable actual de un simple. Este requisito está 26 generalmente pensado para satisfacerse si el Universo se expandió con un factor de al menos 10 durante 6 la inflación. las densidades de energía generalmente cae según se incrementa el volumen del Universo. plano y simétrico que es llenado de radiación cuando la inflación termina. y Andreas Albrecht junto con Paul Steinhardt le dieron su forma moderna. La inflación también dilute partículas pesadas exóticas. Sin embargo. esto no significa que el parámetro de Hubble se esté incrementando. de esta manera formando un Universo como el nuestro mucho más natural en el contexto de la teoría del Big Bang. ya que serían tan raras que es bastante probable que no haya ninguna en el 5 Universo observable. La partícula elemental o campo hipotético que se piensa que es responsable de la inflación es llamada inflatón. Al final de la inflación. En un Universo en expansión. la densidad de la materia (polvo) "fría" ordinaria es proporcional a la inversa del volumen: cuando las dimensiones lineales se duplican. es casi constante. La inflación es actualmente considerada como parte del modelo cosmológico estándar de Big Bang caliente. Juntos. en el que las partículas 1 100 . Estos problemas vienen de la observación que para parecerse a como es el Universo hoy. pequeño volumen de Hubble inflacionario. Durante la inflación. ocurre un proceso llamado recalentamiento. La expansión es exponencial porque la distancia entre dos observadores fijos se incrementa exponencialmente. Por ejemplo. debido a la métrica de expansión del Universo (un espacio-tiempo con esta propiedad es llamado un espacio de Sitter). la densidad de energía de radiación cae en un factor de dieciseis. como los monopolos magnéticos predichos por muchas extensiones del modelo estándar de física de partículas. La inflación cósmica tiene el efecto importante de resolver heterogeneidades. La inflación sugiere que hubo un periodo de expansión exponencial en el Universo muy pre-primigenio. no serían observados en la Naturaleza. la imagen básica proporciona un número de predicciones que se han confirmado por pruebas observacionales. en el que está completamente dominado por el campo inflatón y las únicas heterogeneidades significativas son las débiles fluctuaciones cuánticas en el inflatón. Esto es necesario para asegurar que el Universo parece plano. Aunque el mecanismo responsable detallado de la física de partículas para la inflación se desconoce. Esto pone al Universo en un estado muy simple. La inflación es a menudo conocida como un periodo de expansión acelerada porque la distancia entre dos observadores fijos se incrementa a una tasa acelerante cuando se mueven alejándose. El teorema de "no-pelo" esencialmente porque el Universo se expande por un factor enorme durante la inflación. Motivación La inflación resuelve varios problemas en la cosmología del Big Bang que fueron señalados en los años 4 1970. anisotropía y la curvatura del espacio. La densidad de energía en la radiación cae incluso más rápidamente según se expande el Universo: cuando las dimensiones lineales se duplican. la densidad de energía en heterogeneidades. homogéneo e isótropo en las escalas observables mayores. anisotropías y partículas exóticas está descendiendo y a con una inflación suficiente estas se hacen insignificantes. Esto deja un Universo vacío. Las condiciones físicas desde un momento hasta el siguiente son estables: la tasa de expansión. La inflación resuelve estos problemas proporcionando un mecanismo dinámico que conduce al Universo a este estado especial. Si el Universo estuviese lo suficientemente caliente como para formar tales partículas anteriores al periodo de inflación. estos efectos se llaman el "teorema de no-pelo inflacionario" por analogía con el teorema de no pelo para los agujeros negros.

las fuerzas nucleares fuerte y débil no son realmente fuerzas fundamentales pero aparecen debido a la ruptura espontánea de simetría electrodébil de una teoría 17 de gauge. el periodo de inflación responsable del Universo observable probablemente duró unos 10 7 segundos. No se conoce cuando duró la inflación. fueron populares en los años 1970 y los años 1980. Los monopolos se espera que sean copiosamente producidos en la Teoría de la gran unificación a altas 20 21 temperaturas y deberían haber persistido hasta la actualidad. Extrapolando en el pasado. 15 16 Asumiendo que la escala de energía de inflación está entre 10 y 10 eV. porque la expansión gravitacional no da al Universo primigenio suficiente tiempo para equilibrarse. los monopolos 101 . Lemaître y Tolman propusieron que un Universo experimentando varios ciclos de contracción y expansión podría llegar a un equilibrio térmico. es imposible que se equilibren. volviendo a los primeros tiempos. Estas teorías predicen varias partículas pesadas estables que no se han observado todavía en la 18 19 naturaleza. La situación es bastante diferente en el modelo del Big Bang sin inflación. Por tanto. el relacionado universo oscilante de Richard Tolman. que proponían que a altas temperaturas (como en el Universo primigenio) la fuerza electromagnética. En los años 1960 se conocía que la densidad de materia en el Universo era comparable a la densidad crítica necesaria para un Universo plano (esto es. Para precisiones muy altas. El más notorio es el monopolo magnético. Porque no tienen interacción. como se sugiere en los modelos -33 más simples. se presenta un problema de puesta a punto porque la contribución de la curvatura al Universo tendría que ser exponencialmente pequeña (dieciséis órdenes de magnitud menos que la densidad de radiación en la nucleosíntesis del Big Bang. Sus modelos fallaban. un tipo de campo magnético estable y pesado. Problema del monopolo magnético El problema del monopolo magnético (algunas veces llamado el problema de las reliquias exóticas) es un problema que sugiere que si el Universo primigenio estaba muy caliente. dos regiones ampliamente separadas del Universo observable no pueden haberse equilibrado porque nunca han entrado en contacto causal: en la historia del Universo. se produciría un gran número de monopolos magnéticos estables y muy pesados. que hacía el Universo más caótico. Pero según se expande el Universo. no ha sido posible enviar una señal de luz entre las dos regiones. con el otro siendo el problema de la constante cosmológica). un Universo cuya gran escala geométrica es la usual geometría euclidiana. Históricamente. la curvatura del desplazamiento hacia el rojo es más lenta que la materia y la radiación. en vez de una geometría no euclídea hiperbólica o esférica. dos soluciones propuestas fueron el 11 12 Universo Fénix de Georges Lemaître. y el Universo 9 13 Mixmaster de Charles Misner. Este problema está exacerbado por las recientes observaciones de la radiación de fondo de microondas que han demostrado que el Universo es plano hasta la precisión de un porcentaje pequeño. a pesar de la forma del Universo. pero normalmente se piensa que fue extremadamente corta comparado con la edad del Universo.inflatón decaen en la radiación que empieza el caliente Big Bang. por la acumulación de la entropía a través de varios ciclos. Problema del horizonte El problema del horizonte es el problema de determinar por qué el Universo parece estadísticamente homogéneo e isótropo de acuerdo con el principio cosmológico. Esto es porque el radio de Hubble en un Universo dominado de materia o radiación se expande mucho más rápidamente que las longitudes físicas y tales puntos que están incomunicados se comunican. sin embargo. Misner hizo la (últimamente incorrecta) conjetura de que el mecanismo Mixmaster. En un Big Bang en el que sólo hay la materia y la radiación conocida en el modelo estándar. Problema de la monotonía Otro problema es el problema de la monotonía (que algunas veces se conoce como una de las coincidencias 14 15 16 de Dicke. por ejemplo). Las moléculas de gas en un bote de gas están distribuidas homogénea e isótropicamente porque están en equilibrio térmico: el gas a través del bote ha tenido suficiente tiempo para interactuar para disipar las heterogeneidades y las anisotropías. podría conducir a la homogeneidad estadística y a la isotropía. la contribución de la curvatura espacial a la expansión del Universo no podría ser mucho mayor que la contribución de la materia. Este problema junto con la Teoría de la gran unificación.

lo cual permite caracterizar la misma en función de su longitud de onda aunque de naturaleza física no esté establecida. Guth fue el primero en ensamblar un dibujo completo de como todas estas condiciones iniciales se podían resolver mediante un estado de expansión exponencial. Éstos serían inicialmente − 13 confinados dentro de un espacio tridimensional del orden de un radio Fermi 10 cm) evitando la naturaleza puntual y por lo tanto no física de una singularidad espaciotemporal. Historia La inflación fue propuesta en 1981 por Alan Guth como un mecanismo para resolver estos problemas. la inflación ocurrió por un campo escalar rotando hacia abajo de una montaña de energía potencial. Guth reconoció que este modelo era problemático porque el nodelo no recalentaba apropiadamente: cuando las burbujas nucleaban. Este problema fue resuelto por Andrei Linde e independientemente por Andreas Albrecht y Paul Steinhardt en un modelo llamado nueva inflación o inflación de rotación lenta (el modelo de Guth se conoció a partir de entonces como inflación antigua). las burbujas están lejos de que la expansión del espacio esté causando que la distancia entre ellos se expanda mucho más deprisa). Se consideró la cascada 66 como una secuencia reiterada 66 veces o sea. contemporáneo con Guth. Otras cuestiones El mecanismo de cascada de división y elongación de fotones (CDEF) que precede la formación de materia fue propuesto para explicar la elongación de la radiación de fondo cósmico (Cosmic Microwave Background: CMB) por Alfredo Bennun. Según el Universo primigenio se enfriaba se vio atrapado en un estado metaestable (estaba superenfriado) que podía sólo decaer a través del proceso de nucleación de pompas vía el efecto de túnel cuántico. llamado espacio de Sitter. el más importante el trabajo de Willem de Sitter que demostró la existencia de un altamente simétrico Universo inflacionista. Rutgers University. mientras que de acuerdo a la teoría del Big Bang (sin la inflación cósmica) deberían haber sido copiosamente producidos en el caliente y denso Universo primigenio. no generaban ninguna radiación. fue atrapado en un falso vacío con una densidad de energía alta. Así esta radiación de ultra rápida frecuencia (v) y ultra pequeña longitud de onda (λ) podría evaluarse como fotones de muy 22 alta energía limitada por la constante de Planck (10 Mega Electrón Volts). no lo aplicó a 23 ningún problema cosmológico que interesaba a Guth. Pero si la inflación duró lo suficiente como para solucionar los problemas de las condiciones iniciales. De Sitter. en vez de hacer un túnel desde un estado de falso vacío. sin embargo. ya que se convirtió en el constituyente primario del Universo. que se parece a una constante cosmológica. Demosthenes Kazanas anticipó parte del trabajo de Guth sugiriendo que la expansión exponencial podía eliminar el horizonte de partículas y tal vez resolver el 25 problema del horizonte. Sin embargo. Alexei Starobinsky argumento que las correcciones cuánticas de la gravedad reemplazarían la singularidad inicial del Universo 24 con un estado de expansión exponencial. (Incluso aunque las burbujas se expandan a la velocidad de la luz. Hubo varios precursores. Este modelo fue sometido a una simulación donde se propone que la energía primordial se pueda describir como una radiación. de (1x2) divisiones de los fotones iniciales pero el 66 incremento inicial del radio del universo se lo expresa en base 4 y exponencial 66 o (1x2x2) porque en cada división o partición de los fotones simultáneamente se dobla su número y la amplitud de longitud de onda.magnéticos parecen no existir en la naturaleza. Ambos procesos no están limitados por la velocidad de la propagación de la luz en el espacio porque implican transiciones de la amplitud del espacio tiempo. las colisiones entre las burbujas llegaron a ser excesivamente raras. Las burbujas del vacío verdadero se forman espontáneamente en el mar de falso vacío y rápidamente empieza a expandirse a la velocidad de la luz. La radiación sólo podía ser generada en colisiones entre muros de burbujas. Este mecanismo expansivo y antagónico a la atracción gravitatoria es por lo tanto asimilable a la constante cosmológica de Einstein y es totalmente diferente al propuesto por Alan Guth aunque se obtienen valores similares a los que son estándar para caracterizar el final del escenario de inflación. Cuando 2 1 22 102 . y Sato sugirió que una expansión exponencial podría eliminar las paredes de 26 dominio (otro tipo de reliquia exótica). Guth propuso que según se enfriaba el Universo temprano. En este modelo.

el campo rota muy lentamente comparado con la expansión del Universo. Excepto en modelos artificiales. Este análisis muestra que el Universo es plano hasta una precisión de al menos un pequeño porcentaje y es homogéneo e isótropo de una parte en 10. Esto se considera una 35 confirmaicón importante de la teoría de la inflación. ocurre la inflación. El satélite WMAP ha medido ns = 0. obtuvieron los resultados independientemente del trabajo de Mukhanov y Chibisov en el Nuffield Workshop de 1982 sobre el 30 Universo Primigenio en la Universidad de Cambridge.95 y demuestra que es diferente de uno a dos niveles de la desviación estándar (2ς). sin embargo. sino que puede 42 tener una ligera curvatura. Además. especialmente el actual Sloan Digital Sky Survey.98. Se ha dicho que esta es una firma de no-gausianidad y 103 . Eventualmente. Sin embargo. Estas débile fluctuaciones formaron las semillas primigenias para todas las estructuras creadas en el Universo posterior. la amplitud del espectro y el índice espectral que mide las ligeras desviaciones de la invarianza escala predicha por la 36 inflación (la escala con invarianza perfecta se corresponte con el Universo idealizado de Sitter). Sin embargo. Bardeen. ns es igual a uno para un espectro de escala invariante. Como el trabajo temprano de Guth. 32 33 34 Starobinsky. se mostró que la nueva inflación no produce un Universo perfectamente simétrico. Este primer año de datos de WMAP sugiere que el espectro no tiene por qué ser casi invariante. la inflación predice que las estructuras visibles en el Universo hoy se formaron a través del colapso gravitacional de perturbaciones que se generaron como fluctuaciones mecánicas cuánticas en la época inflacionaria. Se han propuesto varias teorías de la inflación que hacen predicciones radicalmente diferentes. Como modelo físico. Estos experimentos han demostrado que una parte entre 10. Estado observacional La inflación es un mecanismo concreto para realizar el principio cosmológico que es la base de nuestro modelo de cosmología física: es responsable de la homogeneidad y la isotropía del Universo observable. cuando la montaña se vuelve más empinada. el tercer año de datos reveló que el efecto era una anomalía 35 estadística. En el contexto de la inflación. el Cosmic Background Explorer (COBE): la amplitud del momento del cuadrupolo del fondo de radiación de microondas es inesperadamente bajo y los otros multipolos bajos parecen estar preferentemente alineados con el plano eclíptico. Estas fluctuaciones fueron por primera vez calculadas por Viatcheslav Mukhanov y G. Además cuenta para la monotonía observada y la ausencia de monopolos magnéticos. La inflación predice que las perturbaciones observadas deberían estar en equilibrio térmico cada una con cada otra (éstas son llamadas perturbaciones adiabáticas o isentrópicas). de modo impresionante por las observaciones detalladas de la radiación de fondo de microondas hechas por el 35 satélite WMAP. ha sido medida la ligera desviación de la invarianza de escala. y la 37 medición de galaxias.92 y 0. Chibisov en la Unión Soviética analizando el 27 28 29 modelo similar de Starobinsky. Esta estructura de perturbaciones ha sido 35 confirmada por el satélite WMAP y otros experimentos del fondo de radiación de microondas. los efectos se obserca que parecen contradecir los modelos más simples de inflación. Guth y So-Young Pi. pero que 38 39 generalmente tienen mucho más ajuste fino de lo necesario. la inflación termina y se puede dar el recalentamiento. la inflación es más valorable al predecir robustamente las condiciones iniciales del Universo basándose en sólo dos parámetros ajustables: el índice espectral (que sólo puede cambiar en un pequeño rango) y la amplitud de las perturbaciones. Las fluctuaciones fueron calculadas por cuatro 31 grupos trabajando por separado durante la trayectoria del grupo de trabajo: Stephen Hawking.000 de las heterogeneidades observadas tienen exactamente la forma predicha por la teoría. Ocasionalmente. Además. sino que se generan débiles fluctuaciones cuánticas en el inflatón. cada una de estas observaciones ha recibido confirmaciones posteriores. Otro efecto que ha sido remarcado desde el primer satélite sobre la radiación de fondo de microondas. La forma detallada del espectro de perturbaciones llamado un Campo Gaussiano aleatorio casi invariante (o espectro Harrison-Zel'dovich) es muy específico y tiene sólo dos parámetros libres. V. esto es verdad a pesar de cómo se realiza la inflación en la física de partículas. El índice espectral. Los modelos más simples de la inflación 38 39 40 41 predicen que esta cantidad está entre 0. Paul Steinhardt y Michael Turner.000. y James M.

las predicciones de la teoría defectiva de campos se piensa que no son válidas y la renormalización debería causar grandes correcciones que 47 prevendrían la inflación.contradice los modelos más simples de la inflación. a pesar de las estrictas pruebas observacionales que la inflación ha pasado. unos 27 órdenes de magnitud menos que la escala de la inflación. por tanto. Como tal. Las condiciones de rotación lenta dicen que el potencial tiene que ser uniforme (comparado con la 45 gran energía del vacío y que las partículas de inflatón tienen que tener una masa pequeña. Hasta el momento. Sin embargo. Otros sugieren que el efecto se puede deber a otros efectos físicos nuevos. puede medir el espectro de potencia con incluso una resolución mayor que el fondo de radiación de microondas y las mediciomes de galaxias. hay muchas preguntas abiertas sobre la teoría. En particular. Otros 3 modelos de inflación confían en las propiedades de las teorías de la gran unificación. sin embargo. Sin embargo. como las de la radiación de 21 centímetros (radiación emitida y absorbida del hidrógeno neutro anterior a las primeras estrellas se encendieran). En esta situación. 10 eV. Después de 2006. La energía oscura es ampliamente similar a la inflación y se piensa que es la causante de la aceleración de la expansión del Universo actual. muchos físicos piensan que la inflación estará incluida en una teoría supersimétrica como la teoría de cuerdas o una teoría de la gran unificación supersimétrica. Estas medidas se esperaba que fueran realizadas por el Planck Surveyor. cuáles son los detalles de esta época?¿Cuál es el hipotético campo inflatón que da lugar a la inflación? En la primera propuesta de Guth.Una sugerencia que promete es la inflación brana. Estado de la teoría Problemas no resueltos de la física: ¿La teoría de la inflación cósmica es correcta. a contaminación de fondo o incluso a la desviación de publicación. Ahora se conoce que el inflatón no puede ser el campo de Higgs. la escala de energía de la energía oscura es -12 muy inferior. Un programa experimental está en proceso de pruebas más profudas sobre la inflación con medidas más precisas del fondo de radiación de microondas. En la nueva inflación. no está claro que la relación de cualquier periodo de inflación cósmica tenga que ver con la energía oscura. la inflación se comprende principalmente por sus predicciones detalladas de las condiciones iniciales para el Universo primigenio caliente y la física de partículas está amplamente modelada ad hoc. Albrecht y Steinhardt sea posible. se pensó que el inflatón era el campo de Higgs. a menudo se llaman modelos de campos grandes y los nuevos modelos de inflación se llaman modelos de campos pequeños. aunque no está claro que la señal sea visible o si la contaminación de las fuentes de fondo 43 interferirán con estasmedidas. Problema del ajuste fino Uno de los desafíos más grandes para la inflación surge de la necesidad de ajuste fino en las teorías inflacionarias. las condiciones de rotación lenta se deberían para que ocurra la inflación. Otras medidas venideras. parece que el Universo tiene un campo escalar con un potencial especialmente plano y unas condiciones iniciales especiales. en su modelo el campo inflatón necesariamente toma valores mayores de una unidad de Planck: por esta razón. Andrei Linde propuso una teoría conocida como inflación caótica en la que sugirió que las condiciones para la inflación están realmente satisfechas genéricamente y la inflación ocurrirá en cualquier Universo que virtualmente empieza en un estado de energía caótico y tenga un campo escalar con energía potencial no 46 acotada. y si es así. aunque no se conoce si estas medidas serán posibles o si la interferencia con las 44 fuentes de radiación en la Tierra y en la calaxia serán demasiado grandes. en los que la inflación puede ocurrir a escalas de energía mucho menores. Para que la nueva teoría de la inflación de Linde. las medidas de alta precisión de los llamados "modos B" de la polarización de la radiación de fondo de microondas sería evidente la radiación gravitacional producida por la inflación y se demostraría si la escala de energía de inflación predicha por los 15 16 39 40 modelos mássimples (10 -10 eV) es correcta. son 104 . Este problena no ha sido todavía resuelto y algunos cosmólogos discuten que los modelos de campo pequeño. el campo que explica la 1 masa de las partículas elementales. Como los modelos de la Teoría de Gran Unificación más simples han fallado.

es necesario tener una teoría para las condiciones iniciales 55 del Universo. algunos lo han disputado. Lisa Dyson. Esta interpretación fue discutida por Linde.mejores modelos de inflación. 61 49 48 105 . más que resolver este problema. Es una creencia popular entre los físicos que el estado estacionatio no puede continuar para 52 53 54 siempre en el pasado. Estas regiones en las que el inflatón fluctúa ascendentemente se expande mucho más rápido que las regiones en que el inflatón tiene una energía potencial menor y tiende a dominar 50 en términos de volumen físico. sin embargo. la probabilidad de que no ocurra nunca no es precisamente cero. Acentuó que la flecha del tiempo termodinámica necesitaba condiciones iniciales de baja entropía. un punto donde las densidades se llegan a ser infinito. en este caso. se llama "inflación eterna". Alan Guth ha descrito el Universo inflacionario como la "última comida libre": nuevos Universos. Las interacciones gravitacionales. De acuerdo con ellos. Condiciones iniciales Algunos físicos han intentado evitar este problema proponiendo modelos para un Universo eternamente inflacionista sin origen. Recientemente. Hartle y Hawking propusieron el estado HartleHawking para la creación inicial del Universo en que la inflación sucede naturalmente. Este estado estacionario. las fluctuaciones en un espacio inflacionario contrayente se colapsará para formar una singularidad gravitacional. ya que es mucho más probable que el Universo provenga de una fluctuación 62 cuántica. La amplitud de las heterogeneidades primigenias producidas por la inflación está directamente relacionada con la escala de 16 −3 energía de inflación. El espacio-tiempo inflacionario. Otras propuestas intentan describir la creación nihilista del Universo de la cosmología cuántica y la 50 consiguiente inflación. las fluctiaciones cuánticas pueden a veces hacer que vuelva a niveles anteriores. fue desarrollado por primera vez por Vilenkin. Estos modelos proponen una hipersuperficie "inicial" especial cuando el Universo tiene un tamaño mínimo y en el que el tiempo empieza. Vilenkin propuso un escenario así. sortean (pero no violan) ni la primera ley de la termodinámica o conservación de la energía ni la segunda ley de la termodinámica o el problema de la flecha del tiempo. La escaña natural es ingenuamente como la escala de Planck de tal manera que este pequeño valor se podría ver como otra forma de ajuste fino (llamado problema de la jerarquía): la densidad de −12 energía dada por el potencial escalar está por debajo de 10 comparada con la densidad de Planck. Sin embargo. la teoría de la inflación la agrava más . Robert Brandenberger ha comentado sobre el ajuste fino en otra situación. Por tanto. que es similar al espacio de Sitter. Aunque la nueva inflación es clásicamente la rotación hacia abajo del potencial. Mientras que la inflación depende de la teoría de campos cuántica (y la aproximación semiclásica a la gravedad cuántica) de manera importante.el recalentamiento al final de la era de la inflación incrementa la entropía. Hawking y Page posteriormente encontraron resultados ambiguos cuando intentaron calcular la probabilidad de la inflación en el estado inicial de Hartle-Hawking. mientras que hay un consenso de que esto soluciona el problema de las condiciones iniciales. no ha sido completamente reconciliada con estas teorías. pareceidos al nuestro que están continuamente produciéndose en un fondo vasto inflacionario. una vez que empieza. a pesar del espacio de Sitter. está incompleto sin una región de contracción. la inflación se perpetua a sí misma y rápidamente domina el Universo. Inflación eterna La inflación cósmica parece ser eterna de la forma en la que es teorizada. Esto no es normalmente considerado como un problema crítico. Sin embargo. Donald Page ha sido un crítico ferreo de la inflación por esta anomalía. Hay fuertes suposiciones de que esta escala es de unos 10 eV o 10 veces la energía de Planck. Se ha demostrado que cualquier teoría inflacionaria con un potencial no acotado es 51 eterna. haciéndola necesaria para que el estado inicial del Universo sea incluso más ordenado que en otras teorías del Big Bang sin fase de inflación. que podrían ser altamente probables. ya que la inflación es eterna. Otros autores han discutido esto. porque la escala de la inflación se corresponde naturalmente a la escala de la unificación de gauge.

este proceso sigue estando pobremente comprendido. Otro problema que ha sido ocasionalmente mencionado es el problema trans-Planckiano o los efectos trans66 Planckianos. existen dimensiones adicionales que están atrofiadas (véase también teoría de Kaluza-Klein). Cuando el segundo inflatón (de rotación lenta) está en la parte más baja de su potencial. Recalentamiento El final de la inflación es conocido como recalentamiento o termalización porque la gran energía potencial se descompone en partículas y rellena el Universo con radiación. uno de los campos escalares es responsable de gran parte de la densidad de energía (determinando así la tasa de la expansión). que conduce a una rotación rápida de este inflatón para que disminuya su potencial. simplemente porque la "semilla" suma de energía no-gravitacionales requeridas para el cosmos inflacionario es mucho menos que cualquiera requerida para una alternaiva noinflacionaria.Matthew Kleban y Leonard Susskind discutieron la utilizando el Principio Holográfico que la inflación 64 espontánea es excesivamente improbable. Por tanto. Las dimensiones extra aparecen como componentes frecuentes de los modelos de supergravedad y otras alternativas a la gravedad cuántica. en particular en la desconocida teoría cuántica de la gravedad. Esta es una teoría muy diferente de la inflación ordinaria (está gobernada por la acción de Dirac-Born-Infeld que es muy diferente de la otra) y la dinámica sigue sin comprenderse. Una nueva teoría. Como la naturaleza del inflatón no se conoce. Parece que condiciones muy especiales son necesarias para que ocurra la inflación en el túnel entre dos vacíos en el mar de cuerdas (el proceso de tunelado entre dos vacíos es una forma de inflación antigua. además de las tres dimensiones que observamos. Inflación y la cosmología de cuerdas El descubrimiento de las compactaciones de flujo han abierto el camino para reconciliar la inflación y la teoría de cuerdas. Al contrario que otros modelos de inflación. muchas versiones de inflación híbrida no son eternas. Estas fluctuaciones en el antiguo inflatón no afectaría al fin de la inflación. Ha habido algunos desacuerdos sobre la magnitud de este efecto: sobre si está justo en el umbral de la detectabilidad o si es completamente indetectable. la inflación híbrida no es eterna. otro dispara el fin de la inflación: cuando la inflación ha durado lo suficiente. condiciendo al fin de la inflación. Por tanto. Como la escala de energía de inflación y la escala de Planck están relativamente cerca. de tal manera que uno de esos campos es responsable de la inflación normal de rotación lenta. que tiene mayor peso que cualquier consideración entrópica. pero la nueva inflación tiene que ocurrir entonces por algún otro mecanismo. llamada inflación híbrida. Inflación no eterna Otro tipo de inflación. emergiendo de una fluctuación aleatoria de algún estado pre-existente. 106 . Alternativas a la inflación La Teoría de cuerdas necesita que. Albrecht y Lorenzo Sorbo han discutido que la probabilidad de un cosmos inflacionario. llamada inflación brana sugiere que la inflación aparece de una D-brana cayendo en una profunda garganta Klebanov-Strassler. aunque se cree que toma lugar a través de una 67 68 resonancia paramétrica. mientras que los otros son responsables para la rotación lenta (determinando así el periodo de la inflación y su terminación). algunas de las fluctuaciones cuánticas que han construido la estructura de nuestro Universo fueron más pequeñas que la longitud de Planck antes de la inflación. mientras que las floctuaciones posteriores no afectarían a la tasa de expansión. comparada con un cosmos no-inflacionario abrumadoramente favorece el escenario inflacionario. cambia la localización del mínimo de los primeros potenciales de inflatón. es una extensión de la nueva inflación. En la inflación híbrida. llega a ser favorable para el que el segundo campo se descomponga en un estado de energía mucho menor. consistente con las observaciones actuales. podría haber correcciones de la física de Planck. La inflación introduce campos escalares adicionales.

En este sentido hay reminiscencias del Universo oscilante propuesto por Richard Chace Tolman: sin embargo en el modelo de Tolman la edad total del Universo es necesariamente finita. La brevedad de la nucleosíntesis es importante porque se evitan los elementos más pesados que el berilio de formarse mientras que al mismo tiempo se permite la existencia de elementos luminosos incombustibles. Brandenberger y Vafa demostraron que una dimensión de espacio-tiempo sólo se podía expandir si las cuerdas enrolladas se podían anhiquilar eficientemente las unas con las otras.01% de Deuterio y un podo (en el orden de 10 ) de Litio y Berilo y nada de otros elementos. Si se puede producir un espectro correcto de densidad de fluctuaciones y si el Universo puede navegar satisfactoriamente de un Big Bang a un Big Crunch sigue siendo un tema de controversia y de investigación actual.Esto provoca la pregunta: ¿por qué las cuatro dimensiones del espacio-tiempo se vuelven grandes y el resto se vuelve inobservablemente pequeñas? Un intento de abordar esta pregunta.  El modelo estándar del Big Bang asume la existencia de tres familias de neutrinos (asociadas al electrón. Be y Be. Si se recalcula el número átomo por átomo o mol por mol. Que las abundancias observadas en el Universo son consitentes con estos números se considera una fuerte prueba de la teoría del Big Bang. en cantidades despreciables. mientras que en estos modelos no es tan necesaria. fue propuesta por Robert Brandenberger y Cumrun Vafa. En este contexto. La ekpyrótica y los modelos cíclicos se consideran también competidores de la inflación. el muon y el tau). el porcentaje de He4 sería menor. Desde un punto de vista reviente. la Nucleosíntesis dará resultados en masas abundantes de -10 aproximadamente un 75% de H-1. un 25% de He-4 y un 0. llamada cosmología de las 73 cuerdas gaseosas. El Universo pasa a través del Big Crunch y emerge en una fase caliente del Big Bang. después de lo que la temperatura y la densidad del Universo cayeron por [cita requerida] debajo de lo que se requería para la fusión nuclear. Los trabajos actuales en este modelo se centran en si puede tener éxito en estabilizar el tamaño de las dimensiones atrofiadas y producir el espectro correcto de la densidad de perbaciones primordiales. los isótopos del helio He y He y los isótopos del litio 7 6 3 7 8 Li y Li y algunos isótopos inestables o radiactivos como el tritio H.9 s). y los isótopos del berilio. se discute que el número más probable de grandes dimensiones espaciales no-compactas es tres.7 ± 1. Cada cuerda es un objeto unidimensional y los números de dimensiones más grandes en que dos cuerdas se cruzarán genéricamente (y presumiblemente se aniquilará) es tres. Características de la Nucleosíntesis del Big Bang Hay dos características importantes de la Nucleosíntesis del Big Bang:  Duró sólo unos tres minutos (durante el periodo entre 100 y 300 segundos del inicio de la expansión del espacio). Este modelo se centra en la dinámica del Universo primigenio considerada como un gas caliente de cuerdas. de tal manera que el 25% de He-4 significa que el 25% de la masa forma He-4. Nucleosíntesis primordial En Cosmología Física. En este campo es habitual hablar de porcentajes por masa.. su isótopo el deuterio ( H o D). la Nucleosíntesis primordial (Nucleosíntesis del Big Bang o Nucleosíntesis 1 Cosmologica) se refiere al periodo durante el cual se formaron determinados elementos ligeros: el usual H 2 3 4 (el hidrógeno ligero). Secuencia de la nucleosíntesis 107 . así como un valor concreto de la vida media del neutrón (una estimación reciente la sitúa en τ = 886. rodeando el Universo observable. Por tanto. Estos modelos solucionan el problema del horizonte a través de una época de expansión anterior al Big Bang y entonces generar el espectro requerido de la densidad de perturbaciones primigenia durante una fase de contracción conduciendo a un Big Crunch. como el [cita requerida] deuterio [cita requerida] Se extendió.

Poco después. cuando hay una ráfaga repentina de formación de elementos. unos 200 segundos después del Big Bang. tres minutos después del Big Bang. 1 MeV). Las abundancias relativas de estas partículas siguen los argumentos termodinámicos sencillos. Combinando la termodinámica y los cambios traídos en la expansión cósmica. Los neutrones libres y los protones son menos estables que los núcleos de Helio y los protones y neutrones tienen una fuerte tendencia a formar He-4. cuando el Universo se ha enfriado lo suficiente como para formar protones y neutrones estables después de la bariogénesis. las abundancias elementales son fijadas y sólo cambian como productos de la radioactividad de la descomposición de la Nucleosíntesis 1 (como el tritio). El 108 . De esta manera. La proporción n/p se congeló en torno a 0. A los 0. En este momento la síntesis del deuterio se produjo en cantidades apreciables y comenzó la nucleosíntesis primordial. Éste fue el fin de la era leptónica. En ese momento en que ocurre la nucleosíntesis. la formación de He-4 se retrasa hasta que el Universo se vuelva lo suficientemente frío como para formar deuterio (aproximadamente T = 0. Además. se puede calcular la fracción de protones y neutrones basada en la temperatura en este punto. tiene una temperatura de antena de unos 2. y por tanto menos sensible a los cambios de temperatura: los neutrinos dejaron de estar en equilibrio y se desacoplaron. En esta fase. Según se expande el Universo. el Universo era una mezcla de diferentes partículas. Otros autores han sugerido escenarios alternativos. Se produjo una aniquilación de pares que dio lugar a una proporción de 9 un electrón por cada 10 fotones. y produjeron la radiación de fondo. los fotones dejaron de ser lo suficientemente energéticos para crear pares electrón-positrón.000 años desde el Big Bang. que duró hasta pasados 100. los valores son demasiado pequeños comparados con los cambios de temperatura provocados por la expansión. combinados con el hecho de que la temperatura media del Universo cambia a través del tiempo (si las reacciones necesarias para alcanzar el termodinámicamente favorecido equilibrio. Así.5 MeV. el He-4 antiguo necesita el paso intermedio de formar el deuterio. En estos momentos (era leptónica).1 MeV). comenzando a expandirse adiabáticamente a una temperatura inversamente proporcional al tamaño del Universo. 10 Un segundo después del Big Bang (T = 10 K. que actualmente. la temperatura es suficientemente alta para la energía media por partícula para ser mayor que la energía de enlace del deuterio. La existencia de inhomogeneidades habría tenido una enorme repercusión en la nucleosíntesis primordial. el Universo está demasiado frío para que ocurra cualquier fusión nuclear. las reacciones que mantenían el equilibrio entre neutrones y protones se volvieron más lentas que la expansión. Cuando el ritmo de expansión es inferior a alguna interacción se produce el 10 desacoplamiento. como neutrón + positrón <--> protón + antineutrino aún eran suficientemente rápidas como para mantener un equilibrio entre neutrones y protones. Esta fracción favorece a los protones. y se mantenía por tanto el equilibrio entre especies. debido al desplazamiento al rojo. momento en el que la materia y la energía se desacoplaron. fuerte o débil) y por tanto las reacciones nucleares se llevaban a cabo tanto en un sentido como en otro. se enfría. donde la proporción -10 aproximada entre bariones y fotones era θ = 10 . Sin embargo. hasta que la 8 temperatura descendió a 9·10 K (0. El tiempo característico de las interacciones débiles es proporcional a T .7 K. con T = 3·10 K. Durante la era de la radiación no se pudo producir deuterio u otros núcleos más pesados. Otra característica es que el proceso de nucleosíntesis está determinado por las condiciones en las que empezó esta fase de la vida del Universo.La Nucleosíntesis del Big Bang empieza sobre un minuto después del Big Bang. el mayor contenido de protones daría como resultado la abundancia de hidrógeno y 9 helio. a una temperatura de unos 3000 K. Una característica de la Nucleosíntesis es que las leyes y las constantes físicas que gobiernan el comportamiento de la materia a estos niveles de energía están muy bien comprendidos e incluso la Nucleosíntesis carece de las incertidumbres especulativas que caracterizan los primeros periodos en la vida del Universo. Otras formas de interacción débil. porque las grandes masas de neutrones resultan de la conversión de neutrones a protones con una vida media de unos 15 minutos.18. el ritmo de expansión del Universo era mayor que las escalas de tiempo de las diversas interacciones (electromagnética. En este punto. dando lugar a la era de la radiación. cualquier deuterio que se formara se destruiría inmediatamente (una situación conocida como el cuello de botella del deutrio). 0.1 MeV). las abundancias permanecerían en algún valor específico sin equilibrio).1 segundos el Universo se había enfriado hasta una temperatura de 3·10 K (unos 5 4 MeV). A los 10 segundos. haciendo que lo que ocurriera antes fuera irrelevante.

La resta de elementos de la tabla periódica se sintetizaron posteriormente mediante procesos de nucleosíntesis estelar. dando lugar al He. había un gran misterio debido a que la densidad de bariones calculada en la Nucleosíntesis primordial era mucho menos que la masa observada del Universo basada en los cálculos de la tasa de expansión. en gran parte. Historia de la Nucleosíntesis primordial Los primeros estudios de nucleosíntesis primordial se iniciaron con los trabajos de George Gamow. La temperatura del Universo en sus fases iniciales era lo suficientemente elevada como para -4 presentar un estado de equilibrio estadístico nuclear entre las distintas especies. tales como las estrellas o las galaxias. Éstos cálculos partían de dos hipótesis:   El Universo. La síntesis finalizó 1000 segundos después del Big Bang. así como en las anisotropías del fondo cósmico de microondas presente en el universo. auténticos hornos nucleares. 8 3 Durante los años 1970. con trazas de deuterio. 109 .deuterio se combinó con los protones. debido 4 a que la combinación de las dos especies más abundantes. la actividad nuclear se detuvo en el He.15. 4 como hay núcleos atómicos estables de masa atómica 5 y 8. 4 3 7 produjeron un Universo compuesto mayoritariamente por hidrógeno y He. Poco después la mayor parte de neutrones se 4 integraron dando lugar al He. de la interacción gravitatoria con la materia oscura. la 3 7 desintegración del tritio en He. Ralph Alpher y Robert Hermann en los años 1940. He y Li. mientras los núcleos atómicos de masa 7 acabaron transformados en Li. ligeramente tras la 'congelación'. Posteriormente. especulación incorrecta pero que les llevó a predecir el fondo cósmico de microondas. No se debe confundir la materia oscura con la energía oscura. Con una proporción n/p = 0. Materia oscura Imagen compuesta del cúmulo de galaxias CL0024+17 tomada por el telescopio espacial Hubble muestra la creación de un efecto de lente gravitacional producto. Después de 10 12 segundos la temperatura era de 10 K. unos 100 MeV. En astrofísica y cosmología física se denomina materia oscura a la materia hipotética de composición desconocida que no emite o refleja suficiente radiación electromagnética para ser observada directamente con los medios técnicos actuales pero cuya existencia puede inferirse a partir de los efectos gravitacionales que causa en la materia visible. a una temperatura de 3·10 K. Junto con Hans Bethe publicaron el seminario Alpher-BetheGamow perfilando la teoría de producción de los elementos ligeros en el Universo promigenio. Éstos consideraban al Universo primigenio como un horno nuclear en el cual podía cocinarse la totalidad de la tabla periódica de los elementos. hidrógeno y He producen un núcleo inestable de masa atómica 5. homogéneo e isótropo. Este misterio fue resuelto en gran parte postulando la existencia de la materia oscura. puede describirse mediante la teoría de la relatividad general. Tal y como anticiparon Enrico Fermi y sus colaboradores. la 4 proporción entre el hidrógeno y el He es de 3 a 1.

galaxias y gas observable forman menos de la mitad de los bariones que se supone debería haber y se cree que toda esta materia puede estar distribuida en filamentos gaseosos de baja densidad formando una red por todo el universo y en cuyos nodos se encuentran los diversos cúmulos de galaxias. la densidad de bariones ordinarios y la radiación en el Universo se estima que son equivalentes aproximadamente a un átomo de hidrógeno por metro cúbico de espacio. La composición de la materia oscura se desconoce. La determinación de la naturaleza de esta masa ausente es uno de los problemas más importantes de la cosmología moderna y la física de partículas.De acuerdo con las observaciones actuales de estructuras mayores que una galaxia. En el presente. Zwicky estimó la masa total del cúmulo basada en los movimientos de las galaxias cerca de su borde. Pruebas observacionales La primera persona en proporcionar pruebas e inferir la existencia del fenómeno que se ha llamado "materia 7 oscura" fue el astrofísico suizo Fritz Zwicky. encontró que había unas 400 veces más masa de la esperada. hay que tener en cuenta que del 5% de materia bariónica estimada. Aun así. las lentes gravitacionales de objetos de fondo por los cúmulos de galáxias así como el Cúmulo Bala (1E 0657-56) y la distribución de temperatura de gas caliente en galaxias y cúmulos de galaxias. pero puede incluir neutrinos ordinarios y pesados. la materia oscura constituye del orden del 21% de la masa del Universo observable y la energía 1 oscura el 70%. cuerpos astronómicos como las estrellas enanas y los planetas (colectivamente llamados MACHO) y las nubes de gases no luminosos. Alguna materia bariónica difícil de detectar realiza una contribución a la materia oscura. aunque algunos 45 autores defienden que constituye sólo una pequeña porción. Cuando comparó esta masa estimada con una basada en el número de galaxias y con el brillo total del cúmulo. Muchas de estas parecen ser bastante uniformes. un componente incluso más extraño. por lo que se puede considerar materia oscura bariónica: Todas las estrellas. distribuido difusamente en el espacio. Aplicó el teorema de virial al cúmulo de galaxias Coma y obtuvo pruebas de masas no visibles. partículas elementales recientemente postuladas como los WIMPs y los axiones. con lo que el teorema de virial de la energía cinética total debería 2 110 . los cúmulos de galaxias y el Universo como un todo contienen mucha más materia que la que interactúa con la radiación electromagnética: lo restante es llamado "el componente de materia oscura". La materia oscura también juega un papel central en la formación de estructuras y la evolución de galaxias y tiene efectos medibles en la anisotropía de la radiación de fondo de microondas. El 72% restante se piensa 3 que consiste de energía oscura. Muchas de las pruebas de la materia oscura vienen del estudio de los movimientos de las galaxias. Todas estas líneas de pruebas sugieren que las galaxias. Sólo aproximadamente el 5% de la densidad de energía total en el Universo (inferido de los efectos gravitacionales) se puede observar directamente. del Instituto Tecnológico de California (Caltech) en 1933. Esto es conocido como el "problema de la masa desaparecida". La gravedad de las galaxias visibles en el cúmulo estaría lejos de ser demasiado pequeña para tal velocidad de órbita. Zwicky infirió que tendría que haber alguna forma de materia no visible que proporcionaría suficiente masa y gravedad para soportar el cúmulo conjuntamente. la mitad de ella todavía no se ha encontrado. con lo que se necesita algo adicional. Las pruebas actuales favorecen los modelos en que el componente primario de la materia oscura son las nuevas partículas elementales llamadas colectivamente materia oscura no bariónica. Basándose en estas conclusiones. Se piensa que en torno al 23% está compuesto de materia oscura. El componente de materia oscura tiene bastante más masa que el componente "visible" del Universo. casi como los primeros 3 mapas etiquetados como "Terra incógnita". Fritz Zwicky la utilizó por primera vez para declarar el fenómeno observado consistente con las observaciones de materia oscura como la velocidad rotacional de las galaxias y las velocidades orbitales de las galaxias en los cúmulos. Se ha puesto de manifiesto que los nombres "materia oscura" y la "energía oscura" sirven principalmente como expresiones de nuestra ignorancia. así como la cosmología del Big Bang. Recientemente (mayo de 2008) el telescopio XMM-Newton de la agencia 6 espacial europea ha encontrado pruebas de la existencia de dicha red de filamentos.

numerosas observaciones han indicado la presencia de materia oscura en varias partes del cosmos. Entonces. La materia oscura explicaría la apariencia plana de la curva de rotación a radios grandes. Los gases calientes interactuaron durante la colisión y permanecieron cerca del centro. realmente dos cúmulos de galaxias 10 cercanos que colisionaron hace unos 150 millones de años. otros astrónomos empezaron a corroborar su trabajo y pronto se logró determinar muy bien el hecho de que muchas galaxias estuvieran dominadas por "materia oscura". Este resultado sugiere que incluso la gravedad newtoniana no se aplica universalmente o que. La curva de rotación galáctica que ilustra la velocidad de rotación frente a la distancia del centro de la galaxia. conservativamente. una astrónoma en el Departamento de Magnetismo Terrestre del Carnegie Institution of Washington presentó hallazgos basados en un nuevo espectrógrafo muy sensible que podía medir la curva de velocidad de galaxias espirales con un grado de precisión mayor que cualquier otro conseguido anteriormente. no se puede explicar sólo mediante la materia visible. la materia oscura es una de las 111 . Rubin anunció en un encuentro en 1975 de la American Astronomical Society el asombroso descubrimiento de que muchas estrellas en distintas órbitas de galaxias espirales giraban a casi la misma velocidad angular. Junto con su compañero de staff Kent Ford. Las galaxias individuales y la materia oscura no interactuaron y están más alejadas del centro. Las galaxias muestran signos de estar compuestas principalmente de un halo de materia oscura concentrado centralmente con una simetría casi esférica con la materia visible concentrada en un disco en el centro.ser la mitad del total de la energía gravitacional de enlace de las galaxias. a finales de los años 1960 y 1970. Finalmente. Las galaxias de brillo débil superficial son fuentes importantes de información para el estudio de la materia oscura. Consecuencia de esto. que se pensaban que constituían la gran mayoría de la materia ordinaria en los cúmulos. Asumiendo que la materia visible forma sólo una pequeña parte del cúmulo es la manera más sencilla de tener en cuenta esto. ninguna otra observación corroborando las observaciones indicó que la relación masa-luz era distinta de la unidad (una alta relación masa-luz indica la presencia de la materia oscura). las pruebas observacionales para la materia oscura se han estado recolectando durante décadas hasta el punto de que hoy muchos astrofísicos aceptan su existencia. De acuerdo con los resultados publicados en agosto de 2006. las estrellas alejadas del centro de las galaxias tienen velocidades mucho mayores que las predichas por el teorema de virial. más del 50% de la masa de las galaxias estaba contenida en el relativamente oscuro halo galáctico. Experimentalmente. Durante casi 40 años después de las observaciones iniciales de Zwicky. Como un concepto unificador. Los investigadores analizaron los efectos de las lentes gravitacionales para determinar la masa total de la distribución en la pareja y compararon con los mapas de rayos X de gases calientes. las excepciones parecían ser las galaxias con relaciones masa-luz cercanas a las de las estrellas. sin embargo. Este descubrimiento fue inicialmente tomado con escepticismo pero Rubin insistió en que las observaciones eran correctas. Curvas de rotación galáctica Curva de rotación de una galaxia espiral típica: predicho (A) y observado (B). que implicaba que sus densidades eran muy uniformes más allá de la localización de muchas de las estrellas (el bulbo galáctico). ya que tienen una baja relación de materia visible frente a materia oscura y tienen unas cuantas estrellas brillantes en el centro que daña las observaciones de la curva de rotación de estrellas periféricas. asumiendo que la masa gravitacional es debida sólo a la materia visible de la galaxia. Vera Rubin. se ha hallado que la energía cinética total es mucho mayor: en particular. Junto con los hallazgos de Rubin para las galaxias espirales y el trabajo de Zwicky sobre los cúmulos de galaxias. la materia oscura se ha observado por 89 separado de la materia ordinaria a través de medidas del Cúmulo Bala.

Las medidas de las curvas de velocidad en galaxias en espiral pronto continuaron con velocidades de dispersión de galaxias elípticas. Hay lugares donde la materia oscura parece ser un pequeño componente o estar totalmente ausente.características dominantes consideradas en el análisis de estructuras en el orden de la escala galáctica y mayores. sino también de que las galaxias son virializadas por encima de diez veces su radio visible. proporcionará una gran prueba para la teoría de la formación de galaxias y plantea problemas para explicaciones alternativas a la materia oscura. los científicos estiman que este objeto contiene aproximadamente 1000 veces más energía oscura que el hidrógeno y tiene una masa total de un décimo de la Vía Láctea en la que vivimos. Créditos: NASA/ESA La materia oscura también afecta a agrupaciones galácticas. los perfiles de las masas de las galaxias se piensa que parecen muy diferentes de los perfiles de la luz. Ese tendría que ser el caso para evitar los efectos dinámicos a pequeña escala (estelar). los astrónomos de la Universidad de Cardiff dicen que han descubierto una galaxia compuesta casi enteramente de materia oscura. Así mismo. Durante algún tiempo. Agrandar la imagen para ver los arcos producidos por las lentes gravitacionales. Inusualmente. Mientras algunas veces aparece con menores relaciones masa-luz. Recientemente (2005). que fue 11 nombrada VIRGOHI21. Las medidas de Rayos X del caliente gas intracumular se corresponden íntimamente a las observaciones de Zwicky de las relaciones masa-luz para 112 . a 50 millones de años luz del Cúmulo de Virgo. Las recientes investigaciones reportadas en enero de 2006 desde la Universidad de Massachusetts. El modelo típico para las galaxias de materia oscura es una distribución lisa y esférica en halos virializados. Velocidad de dispersión de galaxias El trabajo pionero de Rubin ha sobrevivido a la prueba del tiempo. Basada en los perfiles de rotación. Por comparación. la Vía Láctea se cree que tiene unas 10 veces tanta materia oscura que materia ordinaria. Materia perdida en cúmulos de galaxias Efecto de las lentes gravitacionales fuertes observado por el Telescopio espacial Hubble en Abell 1689 que indica la presencia de materia oscura. Esto tiene el efecto de flexión de la materia como una fracción de la suma total de materia de gravitación a partir del 50% medido por Rubin hasta la actualmente afectada de casi el 95%. las medidas de elípticas siguen indicando un relativamente alto contenido en materia oscura. aunque sus interacciones orbitales con las galaxias muestran pruebas para la materia oscura galáctica. Si la existencia de esta galaxia oscura es confirmada. Los cúmulos globulares no muestran ninguna evidencia de que contienen materia oscura. las medidas del perfil de velocidad de estrellas parecía indicar la concentración de la materia oscura en el disco galáctico de la Vía Láctea. ahora parece que la alta concentración de la materia bariónica en el disco de la galaxia (especialmente en el medio interestelar) puede contar para este movimiento. sin embargo. Los modelos del Big Bang y de la Estructura a gran escala del Universo han sugerido que tales galaxias oscuras deberían ser muy comunes en el Universo. Amherst explicaría la previamente misteriosa comba en el disco de la Vía Láctea por la interacción de la Grande y la Pequeña Nube de Magallanes y la predicha de un incremento de 20 veces la masa de la Vía Láctea teniendo en cuenta la materia oscura. las medidas de los medios interestelares difusos encontrados en el borde de las galaxias indican no sólo las distribuciones de materia oscura que se extienden más allá del límite visible de las galaxias. pero ninguna ha sido detectada previamente. VIRGOHI21 no parece contener ninguna estrella visible: fue vista con observaciones de radio-frecuencia de hidrógeno.

Otra herramienta importante para las observaciones futuras de la materia oscura son las lentes gravitacionales. En docenas de casos donde se ha hecho esto. la distorsión observada de las galaxias de fondo en arcos cuando la luz pasa a través de una lente gravitacional. Formación de estructuras La materia oscura es crucial para el modelo del Big Bang de la cosmología como un componente que se corresponde directamente a las medidas de los parámetros asociados con la métrica FLRW a la relatividad general. ha sido observada alrededor de un cúmulo un poco distante incluyendo el Abell 1689. Así mismo. Este modelo no sólo se corresponde con investigaciones estadísticas de la estructura visible en el Universo sino también se corresponden de forma precisa con las predicciones de materia oscura de la radiación de fondo de microondas. Muchos de los experimentos del Observatorio de rayos X Chandra utilizan esta técnica para determinar independientemente la masa de los cúmulos. El cúmulo de galaxias Abell 2029 está compuesto de miles de galaxias envueltas en una nube de gas caliente 14 y una cantidad de materia oscura equivalente a más de 10 Soles. La materia oscura actúa como un compactador de estructuras. Las grandes simulaciones por ordenador de miles de millones de partículas de materia oscura se han utilizado para confirmar que el modelo de materia oscura fría de la formación de estructuras es consistente con las estructuras observadas en el Universo a través de las expediciones de galaxias. En el centro de este cúmulo hay una enorme galaxia con forma elíptica que se piensa que ha sido formada a partir de la unión de muchas galaxias 12 más pequeñas. Las velocidades orbitales de galaxias medidas dentro de los cúmulos de galaxias son consistentes con las observaciones de materia oscura. La correspondencia de las dos técnicas de lentes gravitacionales junto con otras medidas de materia oscura han convencido a casi todos los astrofísicos de que la materia oscura realmente existe como un gran componente de la composición del Universo. Examinando el esquilado de la deformación de las galaxias de fondo adyacentes.grandes cúmulos de casi 10 a 1. las relaciones masa-luz obtenidas se corresponden a las medidas de materia oscura dinámica de los cúmulos. La materia barionica ordinaria tendría una temperatura demasiado alta y demasiada presión liberada desde el Big Bang para colapsar y formar estructuras más pequeñas. Las observaciones sugieren que la formación de estructuras en el Universo procede jerárquicamente. con las estructuras más pequeñas uniéndose hasta formar galaxias y después de cúmulos de galaxias. Midiendo la distorsión de la geometría. se puede obtener la masa del cúmulo que causa el fenómeno. Tal vez más convincente. a través de la inestabilidad de Jeans. se ha desarrollado una técnica durante los últimos 10 años llamada lentes débiles que observa las distorsiones de galaxias a una microescala en las grandes expediciones debidas a objetos de fondo a través de análisis estadísticos. como la Sloan Digital Sky Survey y la 2dF Galaxy Redshift Survey. En las lentes fuertes. Según se unen las estructuras en la evolución del Universo. Estas lentes son un efecto de la relatividad general para predecir que las masas que no depende de la dinámica y así es un medio completamente independiente de medir la energía oscura. se necesita una cantidad significativa de materia no-barionica fría para explicar la estructura a gran escala del universo. así como las observaciones del bosque Lyman-alfa. las medidas de las anisotropías del fondo cósmico de microondas se corresponden a una cosmología donde gran parte de la materia interactúa con los fotones de forma más débil que las fuerzas fundamentales conocidas que acoplan las interacciones de la luz con la materia bariónica. Este modelo inverso de formación de estructuras necesita algo del tipo de la materia oscura para tener éxito. como estrellas. En particular. los astrofísicos pueden caracterizar la distribución media de energía oscura por medios estadísticos y han encontrado las relaciones masa-luz que se corresponden con las densidades de materia oscura predichas por otras medidas de estructuras a gran escala. empiezan a "encenderse" ya que la materia bariónca se calienta a través de la contracción gravitacional y los objetos se aproximan al equilibrio hidrostático. Estos 113 .

ya que los resultados negativos de otros experimentos son (casi) incompatibles con los resultados del DAMA si la materia oscura consiste en neutralinos. aunque muchos científicos siguen siendo escépticos al respecto. Esta "materia oscura" se evidencia por su efecto gravitavional. la formación de estructuras y la fracción de bariones en cúmulos y la abundancia de cúmulos.   Materia oscura bariónica. a su vez. En general. siguen contrayéndose hasta originar las proto-estrellas. La historia de la Tierra abarca aproximadamente 4. Historia de la Tierra El planeta Tierra. las moléculas de las partes densas de las galaxias también están sujetas a procesos de contracción gravitacional y de fragmentación. o Materia oscura templada: partículas no bariónicas que se mueven relativistamente. combinada con pruebas independientes para la densidad bariónica. darán origen a las estrellas.600 millones de años (Ma). 13 TEORÍA DEL ORIGEN DE LA TIERRA. Composición de la materia oscura Aunque la materia oscura fue detectada por lentes gravitacionales en agosto de 2006. que al continuar el proceso de colapso.estudios han sido cruciales en la construcción del modelo Lambda-CDM que mide los parámetros cosmológicos. muchos aspectos de la materia oscura continúan siendo especulativos. incluyendo la fracción del Universo formada por bariones y la materia oscura. indican que el 85-90% de la masa en el Universo no interactúa con la fuerza electromagnética. como el problema de la rotación de las galaxias. a partir de alguna parte más densa de la Vía Láctea (que es la galaxia a la que pertenecemos). las lentes gravitacionales. 16 o Materia oscura fría: partículas no bariónicas que no se mueven relativistamente. la Tierra se formó al originarse el Sistema Solar. 14 Materia oscura no-bariónica que está dividida en tres tipos diferentes: 15 o Materia oscura caliente: partículas no bariónicas que se mueven ultrarrelativistamente. El experimento DAMA/NaI afirma haber detectado directamente materia oscura pasando a través de la Tierra. Ese tiempo es aproximadamente un tercio del total transcurrido desde el Big 1 114 . desde su formación a partir de la nebulosa protosolar. fotografiado en el año 1972. Se han postulado varias categorías de materia oscura. Los datos de varias líneas de pruebas. Los fragmentos resultantes. De acuerdo con la teoría de la “gran explosión”.

siendo el causante de las estaciones (el modelo ideal de los planetas tendría un eje de giro sin inclinación. así como por elementos más pesados producidos por supernovas. La vista es desde el polo sur. El viento solar de la recién formada estrella arrastró la mayoría de las partículas que tenía el disco. hasta que finalmente chocó con esta hace 4 4. Lo que terminaría siendo el Sistema Solar inicialmente existió como una extensa mezcla de nubes de gas. y al final. La Tierra pudo no haber sido el único planeta que se formase a 150 millones kilómetros de distancia al Sol. El origen de La Tierra es el mismo que el del Sistema Solar. El impacto cambió el eje de giro de la Tierra. La baja velocidad relativa y el choque oblicuo no fueron suficientes para destruir la Tierra.600 Ma. después de su contracción. Estaba compuesta por hidrógeno y helio surgidos en el Big Bang. originándose una enorme energía cinética en el centro. hizo que las partículas de polvo y el resto del disco protoplanetario empezaran a segmentarse en anillos. inclinándolo hasta los 23. Iba oscilando tras la Tierra. pero el choque de ambos desestabilizó a la Tierra y aumentó su masa. Los elementos más pesados de Theia se hundieron hacia el centro de la Tierra. rocas y polvo en rotación. Los fragmentos más grandes colisionaron con otros. La animación progresa suponiendo que la Tierra se mantiene inmóvil. La Luna Animación (no a escala) de Theia en la formación de la Tierra en el punto L5 y entonces. La gravedad producida por la condensación de la materia –que previamente había sido capturada por la gravedad del propio Sol–. mientras que el resto se mezcló y condensó con el del la Tierra. perturbado por la gravedad. La imposibilidad de transmitir esta energía a cualquier otro proceso hizo que el centro del disco aumentara su temperatura.5º. en el cuarto o quinto punto de Lagrange. 115 . comenzó la fusión nuclear: de hidrógeno a helio. probablemente del mismo tamaño y masa que Marte. y por tanto sin estaciones). Este planeta llamado Theia se estima que sería más pequeño que la actual Tierra. Dentro de este grupo había uno situado aproximadamente a 150 millones de km del centro: la Tierra. Aumentó su velocidad de giro y gravedad. paralelo al del Sol. Por último.533 Ma. pero debido a las pequeñas perturbaciones del momento angular y a las colisiones de los numerosos escombros generados.700 Ma. Podría haber existido otro protoplaneta a la misma distancia del Sol. gravedad e inercia. chocó y se formó la Luna. una estrella cercana se transformó en supernova y su explosión envió una onda de choque hasta la nebulosa protosolar incrementando su momento angular. Esta órbita pudo ser la primera estable. se transformó en una estrella T Tauri: el Sol.Bang. el cual se estima que tuvo lugar hace 13. Hace unos 4. se aplanó conformando un disco protoplanetario (orientado perpendicularmente al eje de rotación). empezaron a formarse protoplanetas. aunque existen evidencias que apoyan la Hipótesis del gran impacto. Este artículo es un resumen de las principales teorías científicas de la evolución de nuestro planeta a lo largo de su existencia. El origen de la Luna es incierto. condensándolas en cuerpos mayores. La mayor parte de la masa se acumuló en su centro y empezó a calentarse. pero una parte de su corteza salió disparada al espacio. 3 conformando otros de mayor tamaño que al final formarían los protoplanetas. A medida que la nebulosa empezó a incrementar su rotación. Origen 2 Representación artística de un disco protoplanetario.

bajo la influencia de su propia gravedad se hizo más esférica y fue capturada por la gravedad de la Tierra. . Ninguna espora conocida resiste las raciones cósmicas. Es contraria al vitalismo. que fue promovida por grandes filósofos de la Edad Antigua como Platón y Aristóteles. que cría que los seres vivos además de provenir de sus padres. que no cambian). argumentando que para que la vida surgiera se necesitaba una “fuerza vital”. “mediante la interacción de las fuerzas naturales”. como la egipcia y la mesopotámica. En el espacio no hay atmósfera. La idea de la generación espontánea contó con el apoyo de la Iglesia Católica. ya que no existen fundamentos comprobables a través del Método Científico. Esta idea surgió quizá desde las épocas del hombre primitivo y se reforzó en las primeras culturas. TEORÍA DE LA PANSPERMIA. El creacionismo surgió como uno de los primeros intentos del hombre para explicar el origen de la naturaleza.La parte que salió despedida al espacio (la Luna). Platón. Seguramente por ello fue creando a lo largo de las distintas épocas de su historia ideas con las intentaba explicar tan difícil problema. Perdurando estas creencias hasta el siglo XIX. Estas hipótesis presenta serias objeciones porque: . Las temperaturas que se producen al entrar en la atmósfera terrestre son tan elevadas que es prácticamente imposible que cualquier forma de vida conocida la resista. La teoría creacionista considera que “la vida. se originó por un acto libre de voluntad creadora de un ser divino”. GENERACIÓN ESPONTÁNEA. al igual que todo el Cosmos. o soplo divino. se podían originar de material sin vida. . La idea creacionista coincidió con la hipótesis del “fijismo”. y sólo le cambió el nombre por el de “vitalismo”. que apoya la inmutabilidad de las especies (es decir. Aristóteles y otros grandes filósofos griegos creyeron en la generación espontánea y aceptaron la aparición de formas inferiores de vida a partir de algo no vivo. porque considera que la vida se basa en procesos químicos y físicos. por medio de esporas muy resistentes a temperaturas extremas. el químico sueco Svante Arrhenius y otros propusieron en su libro titulado “La Creación de los Mundos” la teoría de que la vida llegó a la Tierra del espacio exterior. Es la noción de que la vida puede surgir de materia sin vida. FIJISMO. Los científicos de la actualidad consideran al creacionismo totalmente fuera del terreno de la ciencia. VITALISMO. El hombre siempre ha mostrado gran interés por conocer el origen de la vida. lo que hizo que se afianzara más en el criterio de la gente de esas épocas. CREACIONISMO. MECANICISMO. En 1908. Consiste en la idea de atribuir la existencia de la vida a la “creación de los dioses”. La Iglesia católico aceptó de buen grado la idea de la generación espontánea (que seguía siendo creacionista). 116 . al vacío y a las radiaciones. PRIMERAS TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA.

Abiogénesis 117 . los científicos están de acuerdo en que todos los organismos existentes comparten ciertas características —incluyendo la presencia de estructura celular y de código genético— las 27 que estarían relacionadas con el origen de la vida. En algún momento fortuito de la evolución de los protobiontes más complejos. si bien persisten las controversias acerca de cómo ocurrieron las mismas. que se dividen en dos ideas principales: 1) Que la vida surgió espontáneamente en la Tierra. gracias a la existencia de compues polimerizados que Oparín consideró que fueron los precursores de los ácidos actuales.500 a 1. la estructura de los primeros seres 23 24 vivos. además. Por ello. etcétera. astrónomos. geólogos. Tampoco está claro cuáles fueron los primeros desarrollos de la vida. Sin embargo. Se ha mencionado anteriormente que las bacterias son los primeros organismos en los que la evidencia fósil está disponible. por lo que era fuertemente reductora. que tenía una atmósfera carente de oxígeno libre pero que contenía una gran cantidad de hidrógeno. en las que poco a poco se fueron formando los cálidos mares primitivos. porque fue publicada en 1924 por el investigador ruso Alexander I. 2) Que esta fue «sembrada» de otras partes del universo. sino también por químicos. cuyos resultados coincidían con los del biólogo inglés John D. y los intentos realizados para tratar de desvelar la historia más temprana del origen de la vida generalmente se enfocan en el comportamiento de las macromoléculas. cambios e 21 interacciones de las moléculas orgánicas de las que éstos proceden. Esta teoría es conocida como de Oparin-Haldane. No se sabe mucho sobre las etapas más tempranas y previas al desarrollo de la vida. debido a las constantes evaporaciones y precipitaciones que sufrían. si bien se ha propuesto que el inicio de la vida pueden 25 haber sido moléculas auto-replicantes como el ARN. Haldane. o ensamblajes de células simples denominadas 26 nanocélulas.700 millones de años. tenía algunos compuestos orgánicos que se habían formado de manera abiótica. los que ya fueron capaces de transmitir a sus descendientes la información de sus características. S. que cada vez se concentraban más con productos nutritivos. quien publicó sus experiencias cuatro años después (1928). En consecuencia. La razón biológica por la que todos los organismos vivos en la Tierra deben compartir un único y último antepasado común universal. es un tema que no es abordado por la teoría de la evolución. surgieron algunos que Oparin llamó eubiontes. Oparin. El origen de la vida El origen de la vida. y no del origen.SÍNTESIS ABIÓTICA O TEORÍA QUIMIO-SINTÉTICA. o la identidad y la naturaleza del último antepasado común universal. las células son demasiado complejas para 29 haber surgido directamente de los materiales no vivos. no hay consenso científico sobre cómo comenzó la vida. debido a que el consenso científico actual es que la compleja bioquímica que constituye la vida provino de 22 reacciones químicas simples. es porque sería prácticamente imposible que dos o más linajes separados pudieran haber desarrollado de manera independiente los muchos complejos mecanismos bioquímicos 18 28 comunes a todos los organismos vivos. pues esta última sólo se ocupa del cambio en los seres vivos. El agua se acumuló en las partes profundas. Se calcula que esta evolución química en la Tierra tuvo una duración aproximada de 1. Esta teoría ha sido ampliamente aceptada por los científicos modernos no sólo de áre biológica. las de origen y evolución del Universo y otras. Oparin les dio el nombre de “sopa primigenia” o “caldo nutritivo”. La falta de evidencia geoquímica o fósil de organismos anteriores ha dejado un amplio campo libre para las hipótesis. aunque atañe al estudio de los seres vivos. Parte de una Tierra muy joven y sin vida. porque su contenido coincide y refuerza a su vez las teorías de la evolución molecular.

por último. por tanto. así como la observación astronómica de procesos de formación estelar. a pesar de su profundo impacto en la biología y la comprensión humana del mundo natural. En 2002.«no» + βίος. Parque Nacional de los Glaciares. Con el objetivo de reconstruir el evento se emplean diversos enfoques basados en estudios tanto de campo como de laboratorio. serían las señales de las formas de vida más antiguas conocidas. Y. que habría sucedido durante los últimos 13. asteroides y materiales considerados prístinos. Estados Unidos.Estromatolitos del precámbrico en la Formación Siyeh. siendo la hipótesis del mundo de ARN y la teoría del mundo de hierro-sulfuro las más consideradas por la comunidad científica. Existe una serie de observaciones que intentan describir las condiciones fisicoquímicas en las cuales pudo emerger la vida. se intentan hallar las huellas presentes en los actuales seres vivos de aquellos procesos mediante la genómica comparativa y la búsqueda del genoma mínimo.500 millones de años son fósiles debidos a cianobacterias y. meteoritos. como microfósiles. 'ἀ-/ἀν.400 millones de años —cuando se dieron las condiciones para que el vapor de agua pudiera 2 condensarse por primera vez— y 2. William Schopf de la UCLA publicó un artículo en la revista Nature defendiendo que estas formaciones 1 geológicas de hace 3. La opinión más extendida en el ámbito científico establece la teoría de que la vida comenzó su existencia a partir de la materia inerte en algún momento del período comprendido entre 4. Por una parte el ensayo químico en el laboratorio o la observación de procesos geoquímicos o astroquímicos que produzcan los constituyentes de la vida en las condiciones en las que se piensa que pudieron suceder en su entorno natural. La abiogénesis (griego: ἀ-βίο-γζνεςισ [a-bio-genésis]. desviaciones en la proporción de isótopos de origen biogénico y el análisis de entornos. se trata de verificar las huellas de la presencia de la vida en las rocas.700 millones de años atrás —cuando aparecieron los primeros indicios [a] de vida—.«vida» + γένεσις? «origen/principio»' ‘El origen de la vida a partir de la no existencia de esta’) o el origen de la vida en la Tierra ha generado en las ciencias de la naturaleza un campo de estudio especializado cuyo objetivo es dilucidar cómo y cuándo surgió. Las ideas e hipótesis acerca de un posible origen extraterrestre de la vida (panspermia). El cuerpo de estudios sobre el origen de la vida forma un área limitada de investigación. 118 . muchas veces extremófilos semejantes a los paleoecosistemas iniciales. 3 también se discuten dentro de este cuerpo de conocimiento. Los progresos en esta área son generalmente lentos y esporádicos. aunque aún atraen la atención de muchos científicos dada la importancia de la cuestión que se investiga. pero todavía no se tiene un cuadro razonablemente completo acerca de cómo pudo ser este origen. En la tarea de determinar estas condiciones se toman datos de la geología de la edad oscura de la tierra a partir de análisis radiométricos de rocas antiguas. Se han propuesto varias 4 teorías.700 millones de años de evolución del Universo tras el Big Bang. Por otra parte.

realizó un ataque a las falsas creencias y «errores corrientes». subtitulada Enquiries into Very many Received Tenets. las pulgas de la materia en putrefacción. que actualmente se conoce específicamente como generación espontánea. El término empleado por Aristóteles y traducido posteriormente por espontáneo es αυτοματικóς. También se le conoce por dar el nombre a la célula. quien afirmaba. pulgas y gusanos surgen de nuestras vísceras y excrementos. Uno de los primeros personajes que se preocupó de buscar una explicación científica al origen de la vida. padre de la bioquímica. los cocodrilos de los troncos en descomposición en el fondo de las 5 masas acuáticas. de 1646. Por ejemplo. llamado el «biólogo de biólogos». Si juntamos con trigo la ropa que usamos bajo nuestro atuendo cargada de sudor en un recipiente de boca ancha. erudito y científico italiano. aunque sus conclusiones no fueron aceptadas por la mayoría. garrapatas. Más tarde Robert Hooke publicó los primeros dibujos sobre microorganismos en 1665. combatiendo la idea de la generación espontánea. Todos ellos se originaban merced a una suerte de fuerza vital a la que da el nombre de entelequia. que descubrió observando muestras de corcho. es decir. se suponía que los ratones surgían espontáneamente en el grano almacenado o que las larvas aparecían súbitamente en la carne. Lazzaro Spallanzani.Historia del problema en la ciencia La cuestión de la generación espontánea: de Aristóteles a Pasteur La concepción clásica de la abiogénesis. Por ejemplo. los ratones del heno sucio. su contemporáneo Alexander Ross escribió: 119 . llegó a afirmar en su obra Ortus medicinae 1648 que: Los piojos. humanista. pero no fue aceptada ampliamente. y así sucesivamente. y transmutando éstos por ratones... sostenía que los organismos vivos complejos se generaban por la descomposición de sustancias orgánicas. «fabricado por sí mismo». que podrían no ser criaturas vivas. La autoridad que se le reconoció a Aristóteles hizo que esta opinión prevaleciera durante siglos y fuera admitida por pensadores tan ilustres como Descartes. En 1546 el médico Girolamo Fracastoro se posicionó en contra de la generación espontánea estableciendo la teoría de que las enfermedades epidémicas estaban provocadas por pequeñas partículas diminutas e invisibles o "esporas". Sir Thomas Browne en su Pseudodoxia Epidemica. La tesis de la generación espontánea fue defendida por Aristóteles. al cabo de 21 días cambian los efluvios penetrando a través de los salvados del trigo. Tales se pueden ver de ambos sexos y cruzar con otros que hayan surgido del modo habitual. por ejemplo que era una verdad patente que los pulgones surgían del rocío que cae de las plantas. En el siglo XVII la generación espontánea comienza a cuestionarse. Por ejemplo. Bacon o Newton. Por ejemplo. and Commonly Presumed Truths (Indagaciones sobre los principios tantas veces admitidos y las verdades comúnmente supuestas). El término fue acuñado en 1870 por el biólogo Thomas Huxley en su obra Biogenesis and abiogenesis. el químico y naturalista Jan Baptista van Helmont. en el siglo XVI.

Aleksandr Oparin (derecha) en el laboratorio. 7 podrían tratarse de protozoos y bacterias. del huevo). En 1768 Lazzaro Spallanzani probó que los microbios estaban presentes en el aire y se podían eliminar mediante el hervido. Pero si pudiéramos concebir que en algún charquito cálido.» En otras palabras. 1749). era falso lo previamente establecido con respecto a la generación espontánea. Más precisamente. lo que no hubiera sido el caso antes de que los seres vivos aparecieran. a día de hoy ese tipo de materia sería instantáneamente devorado o absorbido. y en el que aún aparecieron microbios a pesar de haber sido tapado con un corcho. el sacerdote católico inglés John Needham defendió el supuesto de la abiogénesis para los microorganismos en su obra Observations upon the generation. El primer paso en este sentido lo dio el italiano Francesco Redi. la presencia de la vida misma hace la búsqueda del origen de la vida dependiente de las condiciones de esterilidad que se dan en el laboratorio. La alternativa parecía ser el aforismo omne vivum ex ovo: es decir. luz. Pero no fue hasta 1861 que Louis Pasteur llevó a cabo una serie de cuidadosos experimentos que probaron que los organismos como los hongos y bacterias no aparecían espontáneamente en medios estériles y ricos en nutrientes. lo cual perjudica a cualquier intento de formación de vida. el oxígeno producido por las diferentes formas de vida es muy activo a escala molecular. Desde el siglo XVII en adelante se ha visto gradualmente que. Sin embargo. los sentidos y la experiencia. Darwin En una carta a Joseph Dalton Hooker del 1 de febrero de 1871. electricidad. Primeros planteamientos científicos: Oparin y Haldane 120 . encontrando presentes toda suerte de sales fosfóricas y de amonio. Esto encendió el interés por el mundo microscópico. que un compuesto proteico se formara por medios químicos listo para sufrir cambios aún más complejos. engendrados del barro del Nilo para gran calamidad de sus habitantes. según sus dibujos y descripciones. etc. Para ello realizó un experimento calentando un caldo mixto de pollo y maíz puesto en un frasco de boca ancha. estando reservado este mecanismo para ellos. quien comprobó en 1668 que no aparecía ninguna larva en la carne en descomposición cuando se impedía que las moscas depositaran en ellas sus huevos. Charles Darwin escribió: «Se dice a menudo que hoy en día están presentes todas las condiciones para la producción de un organismo vivo. al menos en el caso de todos los organismos superiores y visibles a simple vista. El descubrimiento de los microorganismos abre la puerta para que se deseche la posibilidad de que los organismos superiores surjan por generación espontánea. que todo lo que vive viene de otro ser vivo preexistente (literalmente. lo cual confirmaba la teoría celular.Pues poner en cuestión esto [la generación espontánea] es poner en tela de juicio la razón. calor. composition and descomposition of animal and vegetable substances (Londres. que se vaya a Egipto y allí se encontrará con que los campos se plagan de ratones. Si duda de esto. y que pudieron haber estado siempre presentes. En 1676 Anton van Leeuwenhoek descubrió microorganismos que..

cuando Aleksandr Ivanovich Oparin demostró experimentalmente que el oxígeno atmosférico impedía la síntesis de moléculas orgánicas que son constituyentes necesarios para el surgimiento de la vida. en este apartado cabe preguntarse si hubo varias apariciones «fortuitas» de formas de vida tras las que sólo sobrevivió una. la cuestión del origen de la vida se retrotraía a intentar explicar el origen de la primera célula. C y C . la biomasa tiene una δ C de 15 entre −20 y −30. La prueba de una aparición temprana de la vida viene del cinturón supracortical de Isua en Groenlandia occidental y formaciones similares en las cercanas islas de Akilia. aunque están sujetas a controversia. hace unos 4. como la fotosíntesis que incorporan CO2 de diversas fuentes para transformarlo en moléculas orgánicas. Hasta 1924 no se realizó ningún progreso real. los constituyentes elementales de la vida. y de ese modo podrían haber obtenido un metabolismo primitivo en el que estos factores asegurarían la supervivencia de la «integridad celular» de aquellas que no acabaran extinguiéndose. Muchas teorías modernas del origen de la vida aún toman las ideas de Oparin como punto de partida. en especial metales. muy diferentes de sus correspondientes actuales. Oparin recibió el impulso para comenzar sus investigaciones en un intento de demostrar el materialismo dialéctico en el contexto de la guerra fría en la antigua Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. Oparin y Haldane elaboraron una serie de hipótesis estableciendo. S. tal vez en ambientes extremos como en las profundidades de la corteza continental o en el manto. Primeras evidencias directas de aparición de la vida Una de las formas de verificar la actividad biológica es una curiosa propiedad de los sistemas celulares. 12 es decir. El carbono que forma parte de las 13 formaciones rocosas tiene una concentración de δ C elemental de aproximadamente −5. Para ello se emplea la teoría geoquímica en el estudio de las rocas antiguas y se efectúan simulaciones de laboratorio y por medio de ordenadores (experimentos que se denominan in silico). así como su estado redox en las distintas 13 localizaciones. este prefiere el isótopo más ligero. Según las evidencias actuales. Estas gotitas crecerían por fusión con otras y se reproducirían mediante fisión en gotitas hijas. Existen 12 13 dos isótopos estables del carbono. Oparin exponía una teoría quimiosintética en la que una «sopa primitiva» de moléculas orgánicas se pudo haber generado en una atmósfera sin oxígeno a través de la acción de la luz solar. Graham en su ensayo Science. habrían formado una «sopa caliente diluida» en la cual se podrían haber formado los compuestos orgánicos. siendo estables sus abundancias relativas en la atmósfera. Condiciones iniciales El conocimiento de las condiciones iniciales es de extremada importancia para el estudio del origen de la vida. Aunque todos los seres vivos actuales parecen provenir de un único organismo ancestral. la secuencia probable de acontecimientos que originarían la vida. B. es esencial datar las primeras manifestaciones de la vida para aproximar el lapso de tiempo en el que estamos buscando. Esta idea se llamó biopoesis. Asimismo. puesto que son indispensables como cofactores en la bioquímica actual. o si bien esas formas de vida aún sobreviven porque no sabemos buscarlas. Según el profesor Loren S. el proceso por el cual la materia viva surge de moléculas autorreplicantes pero no vivas. Haldane también sugirió que los océanos prebióticos de la tierra. lo que debido a 12 13 que en ambiente biótico se suele preferir el isótopo más ligero del carbono. Uno de los puntos centrales es determinar la disponibilidad de elementos y moléculas esenciales. Éstas se combinarían de una forma cada vez más compleja hasta quedar disueltas en una gotita de coacervado. Cuando se incorpora CO2 por un sistema biológico. Estas «firmas» isotópicas se preservan en los sedimentos y Mojzis ha usado esta técnica 10 11 121 .Una vez desechada la generación espontánea. Simultáneamente. a partir de estas posibles condiciones. En su obra El origen de la vida en la Tierra. El mismo año J. Los conocimientos de la astronomía y el origen del sistema solar permitían especular sobre las condiciones en que surgió este sistema vivo. la vida debió aparecer tras el enfriamiento del planeta que siguió al bombardeo intenso tardío. New York: Columbia University Press. enriqueciendo las rocas carbonatadas por el otro isótopo.5. philosophy. and human behavior in the Soviet Union. C.000 millones de años.

Tras unos cuantos meses la altitud de esas nubes comenzaría a disminuir.500 a 4. La diferenciación del manto terrestre. Basándose en estas investigaciones sugirió que el origen de la vida implicaría condiciones de congelación y meteoritos 26 impactando.100 . El estudio llevado a cabo por Maher y Stephenson muestra que si los sistemas hidrotermales marinos profundos propician un lugar aceptable para el origen de la vida. El posible bombardeo intenso tardío provocado probablemente por los movimientos posicionales de los planetas gaseosos gigantes.700 y 4. Lazcano y Miller (1994) sugieren que la rapidez de la evolución de la vida está determinada por la tasa de agua recirculante a través de las fumarolas submarinas centrooceánicas. lo que formaría nubes de vapor de agua mezclado con polvo de rocas elevándose a elevadas altitudes que cubrirían todo el planeta. Esta idea ha sido apoyada por Wilde quien elevó la datación de los cristales de zircón encontrados en cuarcitas metamorfizadas del terrane de gneis del Monte Narryer. con una datación de 4. la Tierra y Venus) hace 3.800 a 4. A pesar de esto. Se ha sugerido que los océanos podrían haber aparecido en el eón Hadeico tan pronto como 200 millones de 20 años después de la formación de la Tierra. estudiando rocas del tipo falsa anfibolita (cummingtonita-anfibolita). empleando neodimio-142 confirman. mientras que si hubiera sucedido en la superficie de la Tierra la abiogénesis sólo podría haber ocurrido hace entre 3. a partir de análisis de la serie samario/neodimio en rocas de Isua. pudo haber sido bastante veloz. la vida pudo haberse desarrollado en diferentes 24 ambientes primitivos. suficientes para vaporizar el océano durante meses tras el impacto. Ambos estiman que el desarrollo a partir de un genoma de 100 kilobases de un heterótrofo primitivo de ADN/proteínas hasta la generación de un genoma de 7. según diferentes métodos radiométricos. Otros trabajos de investigación sugieren un comienzo de la vida más frío. Groenlandia.000 millones de años.000 genes de una cianobacteria filamentosa hubiera requerido sólo 7 millones de años. tras lo cual comenzaría a llover a una altitud más baja.600 17 millones de años. pero la base de la nube continuaría aún estando elevada probablemente durante los siguientes mil años.8 que subió rápidamente hacia la neutralidad.000 y 4. Los trabajos de Stanley Miller mostraron que los ingredientes de la vida adenina y guanina requieren condiciones de congelación para su 25 síntesis. mientras que la citosina y el uracilo precisan temperaturas de ebullición. tal 18 vez en menos de 100 millones de años. 122 . posiblemente.para sugerir que la vida ya existió en el planeta hace 3. Se habrían dado frecuentes colisiones con grandes objetos cósmicos.850 millones de años.402 millones de años.000 años tras el impacto.200 millones de años. Posteriores estudios confirman esta formación temprana de las 19 capas de silicatos terrestres. en un ambiente caliente (100 °C) y reductor y con un pH inicial 21 de 5. los océanos y la corteza terrestre en el eón Hadeico La acreción y formación de la Tierra tuvo que haber tenido lugar en algún momento hace 4. devolviendo los océanos a su profundidad original sólo 3. la abiogénesis pudo haber sucedido en fechas tan tempranas como entre hace 4. La recirculación completa lleva 10 millones de años. al norte de Quebec.4. del que previamente se pensaba que era de 4. por ello cualquier compuesto orgánico producido por entonces podría ser alterado o destruido por temperaturas que excedan los 300 °C. en Australia occidental. Composición de la atmósfera. la existencia muy temprana de una corteza. incluso de más de 500 kilómetros de diámetro. Marte y.200 millones de años a 4. Biogénesis en ambiente cálido contra frío Si se examinan los periodos libres de cataclismos producidos por impactos de meteoros que impedirían el establecimiento de protoorganismos autoreplicantes. el ambiente hadeico era enormemente hostil para la vida. que acribillaron la Luna y otros planetas interiores (Mercurio.360 22 millones de años.000 años las lluvias consumirían 23 lentamente las nubes. Durante 2. Esto significa que los océanos y la corteza continental existieron dentro de los 150 primeros millones de años tras la formación de la Tierra. Otros estudios realizados más recientemente en el cinturón de basalto de Nuvvuagittuq.100 millones de años probablemente habrían esterilizado el planeta si la vida ya hubiera aparecido en ese periodo.

Un artículo de la publicación Discover Magazine señala hacia la investigación de Stanley Miller indicando que se pueden formar siete aminoácidos diferentes y 11 tipos de nucleobases en hielo. así como a la investigación llevada a cabo por Hauke Trinks mostrando la formación de moléculas de ARN de 400 bases de longitud en condiciones de congelación utilizando un molde de ARN (una cadena sencilla de ARN que guía la formación de una nueva cadena). mientras que las impurezas como la sal o el cianuro quedan excluidas. A medida que se forman cristales de hielo. los nuevos nucleótidos se iban adhiriendo al molde. 123 . éste permanece puro: sólo las moléculas de agua se unen al cristal en crecimiento. La explicación dada para la inusitada velocidad de estas reacciones a semejante temperatura es que se trataba de una congelación eutéctica. A medida que la nueva cadena de ARN crecía. y es esta concentración lo que hace que las moléculas choquen entre sí con más frecuencia. como cuando se dejó 27 amoníaco y cianuro en el hielo antártico entre 1972 y 1997. Estas impurezas acaban apiñadas en bolsillos microscópicos de líquido entre el hielo.

UNIDAD II BIOLOGÍA CELULAR 2.1. Origen y evolución de la célula 124 .

las primeras moléculas orgánicas se originaron a partir de los gases atmosféricos que reaccionaron entre sí de forma espontánea.“La célula es la unidad anatómica y fisiológica de los seres vivos”. gracias a la energía desprendida en diversos procesos naturales que ocurrían de forma normal en esa época tales como: descargas eléctricas. hasta formar lo que Oparin denomino “sopa o caldo primitivo”. que es la unidad anatómica. lo permite observar las estructuras celulares a nivel molecular. La biología molecular considera a la célula viva como un complejo sistema de macromoléculas organizadas y autodirigidas capaz de crecer. nos permite contemplar un enfoque de la célula a nivel molecular. En 1922 el bioquímico ruso Oparin formulo una hipótesis sobre el origen de la vida en la cual explica como surgían las primeras biomoléculas. crecer. las observaciones celulares fueron intensas pero bastante incompletas. Se supone que la Tierra se origino hace unos 4.500 m. estaba formada por: vapor de agua. aunadas al mejoramiento de la calidad de los microscopios. corte y tinción y al poco poder resolutivo del microscopio óptico de esa época. función y correlación de los diferentes componentes celulares.500 m. es decir hace unos 3.). etc. Conforme se fueron desarrollando algunas técnicas. Al igual que los demás planetas del sistema solar. por ejemplo. hasta nuestros días. cuando se encuentra formando parte de algún tejido que realiza funciones particulares. Es la unidad fisiológica o funcional porque cada célula es capaz de realizar las funciones propias de un ser vivo.. hidrógeno. reproducirse y transformar energía.a. además de realizar también funciones específicas.000 veces mayor o más. como nutrirse. etc. bases. etcétera. se ha incrementado notablemente el conocimiento de la estructura. metano. etc. aunado al desarrollo de técnicas biofisicoquímicas modernas (radiactividad. porque todos los seres vivos se encuentran formados por lo menos por una célula. aproximadamente. ORIGEN Y EVOLUCIÓN CELULAR ·Formación de las primeras biomoléculas. amoníaco. A partir de la aparición de la teoría celular (1838-1839). rayos X. Unos 1000 millones de años más tarde aparecería la vida. Según esta hipótesis.. aminoácidos. radiaciones solares. Posteriormente en este “caldo primitivo” las moléculas orgánicas sencillas sufrieron un proceso de polimerización que dio lugar 125 . calor desprendido en las erupciones volcánicas. hasta cerca del final del siglo XIX. Al descender la temperatura. ultra-centrifugación. dando lugar a los océanos. así como el perfeccionamiento y aparición de nuevos aparatos e instrumental.a. la división celular. De 1920. Estos compuestos caían arrastrados por el agua y se diluían en los mares y lagos terrestres. Estas primeras moléculas orgánicas eran simples: azúcares. como la presencia de una pared celular en las células vegetales. dióxido de carbono. etc. el vapor de agua presente en la atmósfera precipitó en forma de lluvias torrenciales acumulándose en las partes bajas. carecía de oxígeno y por lo tanto de ozono. la fecundación y muchas otras. que tiene un poder resolutivo 1. Esta hecho. Es decir. se pudieron obtener datos de algunos detalles de la célula. La atmósfera primitiva se origino a partir de los gases desprendidos del interior de la Tierra y tenía carácter reductor a diferencia de la actual que es oxidante. se formo por condensación de una gran nube de polvo cósmico y gases interestelares entre los que destacaba sobre todo el H2 y He. Un hecho determinante fue la aparición del microscopio electrónico. con lo que se iban enriqueciendo en compuestos orgánicos. reproducirse. debido a la carencia de técnicas de fijación.

126 . Esta hipótesis no explica cómo evolucionarían los coacervados. Años más tarde Juan Oró y Fox realizaron experimentos similares con el mismo resultado. Oparín logro obtener coacervados en el laboratorio y al añadirles enzimas procedentes de otras células consiguió que crecieran y que se dividieran. formándose polímeros. a los que llamo proteinoides termales. Podrían tomar energía procedente de la ruptura de enlaces de moléculas exteriores y se dividirían por escisión o gemación. ·Formación de las primeras células El siguiente paso evolutivo consistiría en la formación a partir de las macromoléculas del caldo primitivo. Fue propuesta por Oparin. Hipótesis de la aparición del gen. para ello reprodujeron en el laboratorio las condiciones de la atmósfera primitiva y obtuvieron diversas moléculas orgánicas. y a la vez las permita un adecuado intercambio con éste. Estas microesferas tendrían cierta capacidad catalítica. En 1950 Miller y Urey probaron experimentalmente la hipótesis de Oparin. al carecer de información genética. que quedaría aislada del exterior. debido a la presencia de enzimas en su interior. al ponerse espontáneamente en contacto los polímeros en solución acuosa. Los coacervados son gotas microscópicas constituidas por una envoltura de polímeros que rodearía a un medio interno líquido en el que habría alguna enzima. Según esta hipótesis los coacervados serían el origen de las primeras células. Existen diversas hipótesis que tratan de explicar como surgieron a partir de las macromoléculas las primeras células. etc. Estas protocélulas deben de cumplir dos condiciones:   Deben de tener una membrana que preserve su individualidad aislándolas del medio. Estos polímeros de aminoácidos forman pequeñas gotitas. Hipótesis de las microesferas proteinoides. Tendrían un metabolismo muy simple al disponer de moléculas catalíticas como enzimas. Este hecho se ha comprobado experimentalmente en el laboratorio.Esta teoría al igual que la de los coacervados tampoco explica la evolución de las microesferas al carecer de mecanismos de transmisión de la herencia. de los precursores de las primeras células: Las protocélulas a las que se denomino progenotas o protobiontes. ácidos nucleicos. Tienen que tener capacidad de replicarse para poder reproducirse y transmitir su mensaje a los descendientes y de esa forma asegurar la vida. Según esta hipótesis los precursores de las primeras células serían las microesferas proteínoides. Se formarían en el caldo primitivo. las mezclas de aminoácidos del caldo primitivo se calentaron y se desecaron. Según Fox en las zonas volcánicas próximas al mar de la tierra primitiva. Fue propuesta por el americano Fox. lo que les permitiría crecer a medida que captaban moléculas del exterior y al adquirir cierto tamaño se dividirían. Entre las cuales destacan las siguientes: Hipótesis de los coacervados.a la formación de grandes macromoléculas tales como: proteínas. las microesferas.

Obtenían la energía por fermentación de las moléculas orgánicas que existían en el caldo primitivo. los protobiontes evolucionarían hasta constituir células. De hecho mitocondrias y cloroplastos son similares a las bacterias en tamaño y como ellas se reproducen por división. que tienen una gran ventaja evolutiva. ·Evolución celular: Hoy día se acepta que el antepasado común de todas las células fue una forma primitiva a la que Carl Woese en 1980 denomino progenota o protobionte. Por otro lado la aparición del oxígeno en la atmósfera dio lugar igualmente a la formación de una capa de ozono. Estas células procariotas fagocitadas serían los precursores de muchos de los orgánulos celulares de las células eucariotas tales como: mitocondrias (procederían de bacterias aerobias). heterótrofas y anaerobias. Posteriormente el ARN cedería su papel a la molécula de ADN.Las primeras formas prebióticas probablemente serían las microesferas proteinoides de Fox. Se cree que una vez adquirida la información genética. esta materia fue agotándose. A medida que aumento la población de estas células heterótrofas. Esto dio lugar a que algunas células evolucionasen y empezasen a utilizar otro sistema para obtener energía: la fotosíntesis. Una vez que el oxígeno apareció en la atmósfera en cantidades significativas surgen las primeras células aerobias. mediante un proceso químico llamado respiración celular que es mucho más rentable. las urcariotas y las eubacterias (bacterias). No se sabe cómo se desarrolló este proceso. que es más estable y las funciones catalíticas pasarían a las proteínas enzimáticas. las células eucariotas se formaron a partir de una primitiva célula urcariota (procariota) grande que en un momento dado englobo por fagocitosis a otras célula procariotas mucho más pequeñas. El ARN adquiriría el papel de intermediario entre el ADN y las proteínas que ahora posee. este fue la aparición de las células eucariotas. Pero lo más importante es que tanto cloroplastos como 127 . etc. iniciándose la expansión de los seres vivos por el medio aéreo. Así. Según la teoría endosimbiótica propuesta por Lynn Margulis. Probablemente la primera molécula capaz de replicarse sería el ARN. posiblemente no se hubiesen formado los seres superiores. La aparición del proceso fotosintético y el consiguiente desprendimiento de oxígeno como producto residual.500 m.a y eran probablemente. que permitió filtrar las dañinas radiaciones ultravioletas e hizo posible que la vida saliese del medio acuático. Hace entre 2000 –1500 millones de años. Por evolución de esta progenota surgieron tres tipos de células procariotas: las arqueobacterias. esta molécula tendría además capacidad catalítica. Las primeras células procariotas que surgieron lo hicieron hace unos 3. Posteriormente se debió dar un último paso que fue la aparición de una molécula capaz de autorreplicarse y que contendría la información de cómo controlar catalíticamente los procesos que se producen en este protobionte. Esta primera forma primitiva tendría una estructura muy simple y estaría dotada de mecanismos genéticos de transcripción y traducción rudimentarios. estableciéndose entre ellas una relación de simbiosis (endosimbiosis). sin este paso. no utilizan la fermentación para obtener energía. liberó a las células de su dependencia del caldo primitivo y a la vez inicio una serie de cambios que condujeron a la atmósfera actual. se dio un segundo gran paso en la evolución celular. cloroplastos (procederían de bacterias fotosintéticas). regulando su autorreplicación. cuyas secuencias de aminoácidos estarían codificadas por el propio ADN. sino que usan el oxígeno. se asegura que los protobiontes hijos tengan dicha información.

las que al caer iban “lavando” las partes altas. 128 . formado de manera abiótica como metano (CH4). desarrollada por A. dieran origen a su vez a las primeras formas de vida. tenía algunos compuestos orgánicos que se habían. B. Haldane en los años veinte. I.1. el vapor de agua proveniente sobre todo de las erupciones volcánicas se condensó y precipitó en forma de lluvias torrenciales y constantes. etcétera. por lo que era fuertemente reductora. El agua se acumuló en las partes profundas. o Bases hidrogenadas. que cada vez se concentraban más con productos nutritivos. Por otro lado la célula urcariota proporcionaba a las células procariotas fagocitadas un entorno seguro y alimento. Teoría quimio sintética La teoría quimiosintética o abiótica parte de una Tierra muy joven y sin vida que tenía una atmósfera carente de oxígeno libre pero que contenía una gran cantidad de hidrógeno. así como agua y bióxido de carbono. con lo cual se convirtió en una célula aerobia. Por lo tanto la endosimbiosis sería altamente ventajosa para los organismos implicados y en consecuencia serían seleccionados en el transcurso de la evolución. donde a partir de la combinación mayor de moléculas como el oxígeno.1. amoniaco (NH3). igualmente poseen ribosomas que son más parecidos a los de las bacterias que a los de las células eucariotas. Así es como habría de darse como resultado. Por ello. además. o Ácidos grasos.mitocondrias tienen su propio ADN bicatenario y circular como en las bacterias. se originaron compuestos orgánicos de alta masa molecular. 2. Conforme la Tierra se fue enfriando. La obra de Oparin y Haldane. que es un caldo primitivo rico en sustancias sencillas y ausencia de oxígeno libre. sugiere una síntesis abiótica. se apoya mutuamente con las premisas de Charles Darwin y de Friedrich Engels. Teoría quimiosintética también llamada Teoría del origen físico-químico de la vida. que se habían formado por la acción de algunas fuentes de energía. Primera etapa:  Formación de sustancias sencillas: o Hidratos de carbono. sintetizando. S. gracias a la energía de la radiación solar. -La posibilidad de realizar la fotosíntesis. que dichos compuestos disueltos en los océanos primitivos. acido cianhídrico (HCN). Podríamos decir. en las que poco a poco se fueron formando los calidos mares primitivos. La incorporación intracelular de estas células procariotas en la primitiva célula urcariota le proporciono dos características de las que carecía inicialmente: -La capacidad de utilizar un metabolismo oxidativo. debido a las constantes evaporaciones y precipitaciones que sufrían. o Aminoácidos. Oparin y J. y por lo tanto de ser un organismo autótrofo capaz de utilizar el CO2 para sintetizar moléculas orgánicas. el amoníaco y el hidrógeno (el cual le confería un carácter reductor a la atmósfera primitiva). la actividad eléctrica de la atmósfera y fuentes de calor como los volcanes. Oparin les dio el lnombre de “sopa primigenia” o “caldo nutritivo”. disolviendo y arrastrando muchas sales minerales y algunos otros compuestos. el metano.

o Lípidos. tamaño y contenido son muy diferentes entre las células nerviosas del hombre (neuronas) y sus glóbulos rojos. Surgimiento de las primeras formas vivas (coacerbados): o Proteínas. por ejemplo. pasan a ser células especializadas existiendo dentro de éstas distintos grados. una sola célula es capaz de realizar todas las funciones y actividades vitales. por ejemplo. Tercera etapa:   Están todos como en una bolsa. tamaños. (unidad fisiológica). o Hidratos de carbono. lo que dependerá de la función particular que cada célula realice. o Ácidos. como sabemos. mediante la duplicación del ADN celular. La diferenciación celular se inicia desde etapas tempranas del desarrollo embrionario durante las cuales. pero en los organismos muy evolucionados las células presentan un alto grado de especialización. Las características que los seres vivos han adquirido a lo largo de los millones de años que ha durado su evolución son fielmente transmitidas a sus descendientes a nivel celular o de individuo. etcétera. algunas por ejemplo alcanzan tan alto grado de especialización que pierden la capacidad de reproducirse como sucede. 2. sin embargo. o Proteínas. En ambos casos. o Lípidos.2. Hasta este momento se ha venido hablando de una “célula tipo”. es decir. contenidos. estas células han alcanzado un alto grado de especialización y sus características particulares son las más adecuadas para las funciones que cada una realiza. contiene las “ordenes hereditarias. las características de forma. no todas las células son iguales ya que existe gran variedad de forma. desde los organismos unicelulares (procariontes o eucariontes) hasta los pluricelulares más complejos. de tejidos. En los seres unicelulares. con células nerviosas y los glóbulos rojos del hombre. Las células con mayor diferenciación. La célula La célula es la unidad en que se basan todos los sistemas vivos (unidad anatómica). La especialización celular permite la división del trabajo. 129 . contenidas de acuerdo con el acomodo o secuencia de las unidades o nucleótidos que lo integran” (código genético).Segunda etapa:  Formación de sustancias orgánicas complejas: o Hidratos de carbono (complejo). el cual. o Ácidos. eficiencia que se obtiene por medio del trabajo que realizan todas y cada una de sus células. que sus características se deben principalmente al grado de diferenciación o de especialización que tenga. las células se van haciendo diferentes de acuerdo a la función que cada una vaya a realizar. como bacterias y protozoarios. o Ácidos nucleicos. lo que significa mayor eficiencia para el organismo. órganos y aparatos.

en su ADN permite la 2 transmisión de aquélla de generación en generación. todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes. La teoría celular. las células recién formadas harán lo mismo con sus descendientes. diminutivo de cellam. la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse 1 vivo. si bien se incluyen además hongos y protistas. Historia y teoría celular La historia de la biología celular ha estado ligada al desarrollo tecnológico que pudiera sustentar su estudio. si bien existen células mucho mayores. la tenencia de la información genética. el primer acercamiento a su morfología se inicia con la popularización del microscopios rudimentarios de lentes compuestas en el siglo XVII. De este modo. se les llama pluricelulares. Se trataría de los fósiles de células más antiguos encontrados 5 hasta la fecha. Se han encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en microestructuras en rocas de la formación [[Strelley Pool]. tras esto. De este modo. La aparición del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera célula. y que todas las células derivan de otras precedentes. Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las células de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales. Las células suelen poseer un tamaño de 10 µm y una masa de 1 ng. Existen posibles evidencias fósiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a 4 o 3 4 [a] 3. Si bien existen muchas hipótesis que especulan cómo ocurrió. De este modo. propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann. ya en el siglo XX. se suplementa con diversas técnicas histológicas para microscopía óptica en los siglos XIX y XX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de microscopía electrónica. cuarto pequeño) es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. en Australia Occidental. El desarrollo de 130 . De hecho. de fluorescencia y confocal. Una célula (del latín cellula. además. con una antigüedad de 3.A su debido tiempo. Evidencias adicionales muestran que su metabolismo sería anaerobio y basado en el sulfuro. para cumplir con la continuidad genética (unidad de origen). si poseen más.). usualmente se describe que el proceso se inició gracias a la transformación de moléculas inorgánicas en orgánicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas. como en el caso del ser humano. Célula Micrografía al microscopio electrónico de barrido de células de Escherichia coli.5 miles de millones de años (giga-años o Ga. puede clasificarse a los organismos vivos según el número de células que posean: si sólo tienen una. a cientos de billones (10 ). organismos microscópicos). que también tienen células con propiedades características). celda. dichas biomoléculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias. postula que todos los organismos están compuestos por células. En estos últimos el número de células es variable: 14 de unos pocos cientos. base de la herencia.4 Ga. entre otros. como en algunos nematodos.

las bautizó como elementos de repetición. realizadas con un microscopio de 50 aumentos construido por él mismo. 1745: John Needham describió la presencia de «animálculos» o «infusorios». A continuación se enumera una breve cronología de tales descubrimientos:  1665: Robert Hooke publicó los resultados de sus observaciones sobre tejidos vegetales. Este investigador fue el primero que.herramientas moleculares. «células» (del latín cellulae. al ver en esos tejidos unidades que se repetían a modo de celdillas de un panal. junto con Matthias Schleiden postularon que las células son las unidades elementales en la formación de las plantas y animales. celdillas). Década de 1670: Anton van Leeuwenhoek. como el corcho. Pero Hooke sólo 9 pudo observar células muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior. 7   Dibujo de la estructura del corcho observado por Robert Hooke bajo su microscopio y tal como aparece publicado en Micrographia. tras el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios. se trataba de organismos unicelulares. Las primeras aproximaciones al estudio de la célula surgieron en el siglo XVII. basadas en el manejo de ácidos nucleicos y enzimas permitieron un análisis más exhaustivo a lo largo del siglo XX. Éstos permitieron realizar numerosas observaciones. Descubrimiento Robert Hooke. observó diversas células eucariotas (como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias).  Década de 1830: Theodor Schwann estudió la célula animal. y que son la base fundamental del proceso vital. 1831: Robert Brown describió el núcleo celular. quien acuñó el término «célula». que condujeron en apenas doscientos años a un conocimiento morfológico relativamente aceptable.  131 .

que en los seres vivos todo está formado por células o por sus productos de secreción. la cual indica que toda célula deriva de una célula precedente (biogénesis). Como tal posee una membrana de fosfolípidos con permeabilidad selectiva que mantiene un medio interno altamente ordenado y diferenciado del medio externo en cuanto a su composición. En 1830 se disponía ya de microscopios con una óptica más avanzada.       1839: Purkinje observó el citoplasma celular. 1857: Kölliker identificó las mitocondrias. obtuvo un poder de resolución doble a la del microscopio óptico. y son controladas por sustancias que ellas secretan. podemos definir a la célula como la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. La parte de la biología que se ocupa de ella es la citología. 2. al observar en una preparación vegetal la presencia de una estructura organizada que derivaba de la arquitectura de las paredes celulares vegetales. Este primer postulado sería completado por Rudolf Virchow con la afirmación Omnis cellula ex cellula.2. Modelos actuales de las células (procariontes y eucariontes) Célula procariota Se llama procariotas (del griego πρό. cuyo material genético se encuentra disperso en el citoplasma. la cual afirma. asegurándose la coordinación de todos los elementos celulares y su perpetuación por replicación a través de un genoma codificado por ácidos nucleicos. pro = antes de y κάρυον. este postulado constituye la refutación de la teoría de generación espontánea o ex novo. sujeta a control homeostático. Así pues. que explica el origen de la 10 célula eucariota. reunido en una 132 .1. así como para la transmisión de esa información a 12 la siguiente generación celular. que intercambia materia y energía con su medio. Un tercer postulado de la teoría celular indica que las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células.   Definición Por tanto. la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. aunque fue en el siglo XVII cuando Robert Hooke describió por vez primera la existencia de las mismas. la célula es la unidad fisiológica de la vida. 1981: Lynn Margulis publica su hipótesis sobre la endosimbiosis serial. karion = núcleo) a las células sin núcleo celular diferenciado. Teoría celular El concepto de célula como unidad anatómica y funcional de los organismos surgió entre los años 1830 y 1880. de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). el cuarto postulado de la teoría celular expresa que cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie. 1931: Ernst Ruska construyó el primer microscopio electrónico de transmisión en la Universidad de Berlín. De hecho. En otras palabras. La estructura se automantiene activamente mediante el metabolismo. 1860: Pasteur realizó multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre la asepsia. En una célula ocurren todas las funciones vitales. o en su entorno inmediato. Cuatro años más tarde. 1850: Rudolf Virchow postuló que todas las células provienen de otras células. 11 que hipotetizaba la posibilidad de que se generara vida a partir de elementos inanimados. Finalmente. lo que permitió a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los postulados de la teoría celular. es decir. Cada célula es un sistema abierto. entre otras cosas:   Que la célula es una unidad morfológica de todo ser vivo: es decir. 1880: August Weismann descubrió que las células actuales comparten similitud estructural y molecular con células de tiempos remotos. la cual consiste en biomoléculas y algunos metales y electrolitos.

como plastos. hace unos 1. Casi sin excepción los organismos basados en células procariotas son unicelulares. cuyo concepto coincide con el reino Monera de las clasificaciones de Copeland o Whittaker que. 133 . o la que hay entre anaerobios y aerobios. A lo largo de un lento proceso evolutivo. Estructura celular de una bacteria. son aún muy populares. Diversidad bioquímica y metabólica El metabolismo de los procariotas es enormemente variado. es decir. Después de su aparición. Si en eucariontes encontramos diferencias metabólicas importantes. y muchos resisten condiciones ambientales sorprendentes por lo extremas en parámetros como la temperatura o la acidez. Cuando se considera la diversidad de los metabolismos. formados por una sola célula. las procariotas derivaron en células más complejas. Nutrición La nutrición puede ser autótrofa (quimiosíntesis o fotosíntesis) o heterótrofa (saprófita. aunque obsoletas. es solamente porque portan distintos orgánulos de origen endosimbiótico. y causa que algunas procariotas sean muy diferentes a otras.zona denominada Nucleoide. se llaman eucariotas. Su metabolismo es lo más divergente. o aerobio. aunque se conocen fósiles de hace 3. las eucariotas. procedentes de distintas procariotas. típica célula procariota. y que la diversidad metabólica de los eucariontes es sólo un subconjunto de la anterior. el término procariota hace referencia a los organismos del reino Prokaryota. como la que distingue a los fotoautótrofos de los heterótrofos. Las células que sí tienen un núcleo. Evolución No está aceptado que las células procariotas del dominio Archaea fueran las primeras células vivas. se observa que en toda su extensión es propia de los procariontes. En cuanto al metabolismo los organismos pueden ser: anaerobios estrictos o facultativos. parásita o simbiótica). Se cree que todos los organismos que existen actualmente derivan de una forma unicelular procariótica (LUCA).500 millones de años. han sufrido una gran diversificación. con el ADN dentro de un compartimiento rodeado de membranas. a diferencia de los eucariotas.500 millones de años. Además. mitocondrias o hidrogenosomas. probablemente por la combinación en una sola célula de dos o más procarióticas.

cada célula se parte en dos. el cual también sale beneficiado. Nutrición parásita: obtienen el alimento de un hospedador al que perjudican pero no llegan a matar. en el proceso de fotosíntesis se producen liberación de oxígeno molecular (proveniente de moléculas de agua) hacia la atmósfera (fotosíntesis oxigénica). Nutrición simbiótica: los seres que realizan la simbiosis obtienen la materia orgánica de otro ser vivo. la fotosíntesis anoxigénica. de forma que se pueda transferir material genético del individuo donante (considerado como masculino) al receptor (considerado como femenino) que lo incorpora a su dotación genética mediante recombinación y lo transmite a su vez al reproducirse.  Los organismos capaces de llevar a cabo este proceso se denominan fotótrofos y si además son capaces de fijar el CO2 atmosférico (lo que ocurre casi siempre) se llaman autótrofos. la bacteria donante transfiere parte de su ADN a la bacteria receptora a traves del PILI. Una gran parte de los organismos vivientes basa su existencia en la producción quimiosintética en fallas termales. Consiste en una serie de procesos mediante los cuales las plantas.    Nutrición saprofita: es a base de restos de animales o vegetales en descomposición. La otra modalidad de fotosíntesis. Esto ha permitido la aparición evolutiva y el desarrollo de organismos aerobios capaces de mantener una alta tasa metabólica (el metabolismo aerobio es muy eficaz desde el punto de vista energético). a diferencia de la fotosíntesis.  Reproduccion Parasexual: Para obtener variavilidad y adaptarse a diferentes ambientes. en la cual no se libera oxígeno. cepas frías u otros hábitats extremos a los cuales la luz solar es incapaz de llegar. Es ampliamente admitido que el contenido actual de oxígeno en la atmósfera se ha generado a partir de la aparición y actividad de dichos organismos fotosintéticos. algas y algunas bacterias captan y utilizan la energía de la luz para transformar la materia inorgánica de su medio externo en materia orgánica que utilizan para su crecimiento y desarrollo. sin la luz solar. Reproducción Se da de dos maneras: reproducción asexual y/o Conjugacion  Reproducción asexual por bipartición o fisión binaria o mitosis: es la forma más sencilla y rápida en organismos unicelulares. La fotosíntesis es la base de la vida actual en la Tierra. es llevada a cabo por un número reducido de bacterias. De esta forma el material genetico incorporado se transfiere a su descendencia 134 . la transducion y la trasnformacion -Conjugacion:Proceso que ocurre cuando una bacteria hace contacto con otra usando un hilo llamadao PILI. en el momento en el que los citoplasmas estan conectados. como las bacterias púrpuras del azufre y las bacterias verdes del azufre. con lo que liberan azufre. Salvo en algunas bacterias. previa división del material genético y posterior división de citoplasma (citocinesis). entre las bacterias puedes ocurrir intercambio de ADN como la conjugacion. Conjugación: mecanismo parasexual de intercambio genético de gran número de organismos unicelulares que consiste en la fusión temporal de los gametos. estas bacterias usan como donador de hidrógenos el H2S. La quimiosíntesis es la conversión biológica de moléculas de un carbono y nutrientes en materia orgánica usando la oxidación de moléculas inorgánicas como fuente de energía.

Se desplazan en medios viscosos avanzando en tornillo. las diferencias a nivel molecular entre archaeas y bacterias son tan fundamentales que se las clasifica en grupos distintos. incluidas en el grupo gamma de las proteobacterias. que se transmite a través de la ingesta de marisco. espirilos y bacilos. las archaea carecen de núcleo y son por tanto procariontes. Al igual que las bacterias. en especial Vibrio cholerae. de tal forma que el ADN de la Bacteria parasitada se integra al ADN de la nueva bacteria -Transformacion :Una bacteria puede introducir en su interior fragmentos de ADN que estan libres en el medio . Sin embargo. Los bacilos se suelen dividir en: o Bacilos Gram positivos: fijan el violeta de genciana (tinción de Gram) en la pared celular porque carecen de capa de lipopolisacáridos.  Arqueobacterias son microorganismos unicelulares muy primitivos.   Coco es un tipo morfológico de bacteria. Los espirilos son bacterias flageladas de forma helicoidal o de espiral. Su diámetro es muy pequeño. cuando se observan al microscopio. Vibrio es un género de bacterias. lleva fragmentos de ADN de una bacteria parasitada a otra nueva receptora. o Bacilos Gram negativos: no fijan el violeta de genciana porque poseen la capa de lipopolisacárido. Los bacilos son bacterias que tienen forma de bastón. Son más sensibles a las condiciones ambientales que otras bacterias. por ejemplo Treponema pallidum que produce la sífilis en el hombre. Tiene forma más o menos esférica (ninguna de sus dimensiones predomina claramente sobre las otras). un agente transmisor . el agente que provoca el cólera. lo que hace que puedan atravesar las mucosas. que generalmente es un virus .-Transduccion :En este proceso . 135 . por ello cuando son patógenas se transmiten por contacto directo (vía sexual) o mediante vectores. provocando enfermedades del tracto digestivo. Varias de las especies de Vibrio son patógenas. normalmente artrópodos hematófagos   Clasificación Halobacteria. y Vibrio vulnificus.estos pueden provenir del rompimiento o degradacion de otras bacterias a su alrededor Tipos según su morfología De izquierda a derecha: Cocos.

La alternativa a la organización eucariótica de la célula la ofrece la llamada célula procariota. donde la mayoría de seres vivos serían incapaces de sobrevivir. los cuatro reinos restantes procedemos de ese salto cualitativo. o Las autralopeteros son microorganismos procariontes que viven en medios estrictamente anaerobios y que obtienen energía mediante la producción de gas natural. Organización Las células eucariotas presentan un citoplasma compartimentado. Gracias a esta característica. Igualmente estas células vienen a ser microscópicas pero de tamaño grande y variado comparado con las otras células. El éxito de estas células eucariotas posibilitó las posteriores radiaciones adaptativas de la vida que han desembocado en la gran variedad de especies que existe en la actualidad. Las células eucariotas no cuentan con un compartimiento alrededor de la membrana plasmática (periplasma). se habría limitado a constituirse en un conglomerado de bacterias. Esta bacteria crece en esteras y montículos en las partes menos profundas del océano. o Halófilas: Viven en ambientes extremadamente salinos. suficiente oxígeno a la primitiva atmósfera de la Tierra. ya que interviene en la degradación de la materia orgánica en la naturaleza. la envoltura nuclear. Halococcus y Halobacterium solo viven en medios con más del 12% de sal (mucho más salado que el agua de mar). y en el ciclo del carbono. La vida. Actualmente se considera que las archaea están filogenéticamente más próximas a los eucariontes que a las bacterias. Las metanógenas son un grupo filogenéticamente heterogéneo en dónde el factor común que las une es la producción de gas metano y sus cofactores únicos. estas diferencias son mayores de las que hay. como para que los animales que necesitaban oxígeno pudieran sobrevivir. entre una planta y un animal. Sin este paso. con orgánulos (semimembranosos) separados o interconectados. la parte activa de la célula. no aislada por membranas en el seno del citoplasma.  Eubacterias son organismos microscópicos formados por células procariotas más evolucionadas. o Las bacterias termófilas son microorganismos que viven y se desarrollan en condiciones de temperaturas extremas y pH extremos en sitios con actividad volcánica (como géiseres) en las dorsales oceánicas. es decir. este tipo de organismo tiene una gran importancia ecológica. que delimita un núcleo celular. En el protoplasma distinguimos tres componentes principales. a saber la membrana plasmática. también conocidas como algas verdeazules. por ejemplo. son eubacterias fotosintéticas y coloniales que han estado viviendo sobre nuestro planeta por más de 3 mil millones de años. sin la complejidad que adquirieron las células eucariotas no habrían sido posibles ulteriores pasos como la aparición de los pluricelulares. probablemente.De hecho. Las archaea fueron descubiertas originariamente en ambientes extremos. como el que tienen las células procariotas. El núcleo es solamente el más notable y característico de los compartimentos en que se divide el protoplasma. a través de la fotosíntesis. el metano (CH4). pero desde entonces se las ha hallado en todo tipo de hábitats. Célula eucariota Se denomina eucariotas a todas las células que tienen su material hereditario fundamental (su información genética) encerrado dentro de una doble membrana. A los organismos formados por células eucariotas se les denomina eucariontes. El paso de procariotas a eucariotas significó el gran salto en complejidad de la vida y uno de los más 1 importantes de su evolución. pero hace miles de millones de años las había en tan gran número. constituido por todo lo 136 . Las cianobacterias. Las podemos encontrar en nuestro intestino. En estas células el material hereditario se encuentra en una región específica denominada nucleoide. el núcleo y el citoplasma. Hoy en día sólo las hay en algunas regiones. limitados por membranas biológicas que son de la misma naturaleza esencial que la membrana plasmática. Existe la teoría de que fueran posiblemente las primeras células simples. De hecho. que eran capaces de añadir.

el biólogo Paul Portier. mediante procesos simbiogenéticos. En Francia. llegaron a las mismas conclusiones. Mereschovky presentó la hipótesis según la cual el 3 origen de los cloroplastos tendría su origen en procesos simbióticos. hongos y protistas pluricelulares. Algunos eucariontes realizan la fotosíntesis. Isabel Esteve. estableciéndose una nueva individualidad de los integrantes) entre diferentes bacterias. y Ivan Wallin en Estados Unidos en 1927. Sin embargo. que utilizaba el azufre y el calor como fuente de energía (arquea fermentadora o termoacidófila). Hoy en día existen pruebas concluyentes a favor de la teoría de que la célula eucariota moderna evolucionó en etapas mediante la incorporación estable de las bacterias. A parecidas conclusiones llegaron Kozo-Polyansky y Andrey Faminstyn (también de la escuela rusa) que consideraban la simbiogénesis “crucial 4 para la generación de novedad biológica". y metabolismo. Diferentes aportaciones justifican el origen de los cloroplastos y las mitocondrias a partir de éstas. el ruso Kostantin S. Aunque demuestran una diversidad increíble en su forma. se habría fusionado con una bacteria nadadora (espiroqueta) habiendo pasado a formar un nuevo organismo y sumaría sus características iniciales 137 . Trabajos que o bien pasaron inadvertidos (como los de la escuela rusa) o no fueron tenidos en cuenta (en el caso de Portier y Wallis) costando el prestigio profesional a sus proponentes. muy estructurado y dinámico. en 1909.demás. los cuales derivan por endosimbiosis de bacterias del grupo denominado cianobacterias (algas azules). Lynn Margulis rescata estos trabajos y en 1967 en el artículo On origen of mitosing cells presenta la que llegaría a conocerse como Serial Endosymbiosis Theory (SET) (Teoría de la endosimbiosis seriada) en la que describe con concreción. en general derivando a otros orgánulos. formado por microtúbulos y diversos filamentos proteicos. Discurso de presentación de Lynn Margulis en el acto de investidura doctora honoris causa 2 UAB A principios del siglo XX. Las células eucariotas están dotadas en su citoplasma de un citoesqueleto complejo. gracias a la presencia en su citoplasma de orgánulos llamados plastos. comparten las características fundamentales de su organización celular. en algunas eucariotas del reino protistas las mitocondrias han desaparecido secundariamente en el curso de la evolución. o algún otro tipo de recubrimiento externo al protoplasma. lo que les dota de la capacidad de desarrollar un metabolismo aerobio. los pasos seguidos por las procariotas hasta la eclosión de las diferentes células eucariotas. Origen de los eucariotas El origen de los eucariotas se encuentra en sucesivos procesos simbiogenéticos (procesos simbióticos que culminan en la unión de sus simbiontes. que contrasta con la inmensa heterogeneidad que en este terreno presentan los procariontes (bacteria en sentido amplio). que es lo típico de plantas. y una gran homogeneidad en lo relativo a su bioquímica (composición). orgánelos que habrían adquirido por endosimbiosis de ciertas bacterias primitivas. en 1918. arriba resumidas. como los hidrogenosomas. Fisiología Las células eucariotas contienen en principio mitocondrias. Además puede haber pared celular. Los tres pasos descritos por Margulis son: Primera incorporación simbiogenética: Una bacteria consumidora de azufre.

Ya en los años setenta surgió. con su éxito. se acepte o no su origen simbiogenético. plantas y hongos sería el resultado de la unión de estas dos bacterias. Margulis defiende que las asociaciones entre espiroquetas y protistas apoyan su teoría. o si se quiere. propuesta que no contradice el paradigma neodarviniano y que. A finales de los años ochenta y principio de los noventa diversos trabajos no admitían las homologías propuestas entre los flagelos de los eucariontes y de 8 9 10 11 las espiroquetas. El núcleoplasma de la células de animales. como en el caso de las mitocondrias y los cloroplastos. Tercera incorporación simbiogenética: Esta tercera incorporación originó el Reino vegetal. en las que el propio núcleo sería resultado de la incorporación de otro simbionte. las recientemente adquiridas células respiradoras de oxígeno fagocitarían bacterias fotosintéticas y algunas de ellas. se convertiría en las actuales mitocondrias y peroxisomas presentes en las células eucariotas de los pluricelulares. las plantas. Estos nuevos pluricelulares. El ADN quedaría 5 confinado en un núcleo interno separado del resto de la célula por una membrana. y "la comparación de genes y genomas arqueobaterianos con secuencias de eucariontes han 12 demostrado la relación filogenética de ambos grupos". dos de los tres pasos propuestos (la incorporación de las espiroquetas no se considera probada). A Margulis le ha costado más de 30 años hacer valer su teoría hasta lograr demostrar la incorporación de tres de los cuatro simbiontes. también simbiogéneticas. "es indispensable secuenciar no sólo los genomas de una gama representativa de protistas sino también reconocer la importancia del estudio de la biología de 12 estos organismos". Este nuevo endosombionte. ya que este gas suponía un veneno para él. al día de hoy. como alternativa al origen simbiogenético de este primer paso. En este punto. pasarían a formar parte del organismo. por lo que viviría en medios donde este oxigeno. Los animales y hongos 6 somos el resultado de esta segunda incorporación. previene que para comprender el origen de este primer paso. posibilitando su éxito en un medio rico en oxígeno como ha llegado a convertirse el planeta Tierra. cada vez más presente. Segunda incorporación simbiogenética: Este nuevo organismo todavía era anaeróbico. Margulis admite que este es el punto de su teoría con más dificultades para defenderse y Antonio Lazcano. haciéndose resistentes. han surgido innumerables interrogantes. incapaz de metabolizar el oxígeno. A las características iniciales de ambas células se le sumaría una nueva morfología más compleja con una nueva y llamativa resistencia al intercambio genético horizontal. Recurrentemente se han propuesto diferentes hipótesis. se considera plausible por amplios sectores del mundo académico. no se considera demostrado. 7 contribuyeron y contribuyen al éxito de animales y hongos. originando a su vez un nuevo organismo capaz de sintetizar la energía procedente del Sol. la hipótesis de 13 que éste se hubiese producido mediante invaginaciones. originariamente bacteria respiradora de oxigeno de vida libre. El primer paso. desde su formulación por Margulis. No obstante. en 2002. una nueva incorporación dotaría a este primigenio eucarionte de la capacidad para metabolizar oxigeno. aún hoy. El resultado sería el primer eucarionte (unicelular eucariota) y ancestro único de todos los pluricelulares. 138 . fuese escaso.de forma sinérgica (en la que el resultado de la incorporación de dos o más unidades adquiere mayor valor que la suma de sus componentes).

Lynn Margulis ha anunciado que. por simbiosis. Posteriormente. la incorporación de la espiroqueta. Deconstruyendo a Darwin. verá inmediatamente que la idea de Margulis no sólo es la correcta. en los próximos meses (a principios del año 2010). La idea convencional. a menudo muy variadas.2. 139 . Purkinje llamó PROTOPLASMA al mismo “fluido gelatinoso” que contienen las células. 27/11/2009 Organismos eucariontes Los organismos eucariontes forman el dominio Eukarya que incluye a los organismos más conocidos. SINC. persiste aún gracias a que la teoría de Margulis se suele presentar en una versión edulcorada que no capta el fondo de la cuestión. pero no le hace ninguna falta para ser factible. Dujadin. literalmente delante de sus narices. Deconstruyendo a Darwin. y eso es noticia. p. en el caso de los pluricelulares. Pero si usted logra liberarse de ese lastre irracional y anticientífico. o un racimo de setas (órganos reproductivos de hongos). El modelo de Margulis sobre el origen de la célula eucariota no es gradual. La ortodoxia se ha resistido con uñas y dientes —en gran medida sigue resistiéndose— a aceptar la teoría de Margulis por el sencillo hecho de que no encaja con sus prejuicios darwinistas. 40 Afortunadamente. estudiando protozoarios. sino que está dotada de un luminoso poder explicativo.2. Los ejemplos de la disparidad eucariótica van desde un dinoflagelado (un protista unicelular fotosintetizador). cada uno con células distintas y. Empezamos con un esquema teórico y en la vida tenemos ya exactamente lo que hemos predicho y todo va en la misma dirección. Javier Sampedro. descubrió una sustancia viscosa dentro de su cuerpo unicelular a la que llamó SARCODA.Plantae (plantas). repartidos en cuatro reinos: Animalia(animales). Ahora hemos obtenido cada paso. lúcida y creativa que la que se ha empeñado en sostener la ortodoxia neodarwinista durante los últimos 35 años. Margulis siempre ha opinado que el primer paso. sin embargo. pese a tener la solución.El mundo académico se vio forzado a aceptar la parte de la teoría de Margulis que hoy se enseña en todos los libros de texto: que las mitocondrias y los cloroplastos provienen. Incluyen a la gran mayoría de los organismos extintos morfológicamente reconocibles que estudian los paleontólogos. Javier Sampedro. es el que más dificultades encuentra para su demostración. Para comprender este esquema hay que elegir cada elemento y ponerlo en orden porque en la naturaleza este orden no existe. un árbol como la sequoia. un calamar. Implica un suceso brusco y altamente creativo. Fungi (Hongos) yProtista (que no pueden clasificarse dentro de los untimos 3 reinos) .» Ahora tenemos cada paso y no hay eslabones perdidos en este tipo de simbiogénesis en la formación de cilios. hoy tenemos la solución a este desconcertante enigma: una explicación científica mucho más sensata. ciego y mecánico. de antiguas bacterias de vida libre. Propiedades físicas y químicas del protoplasma. pero también enteramente materialista. Formamos relaciones con las espiroquetas pero cada paso está analizado. Entrevista con Lynn Márgulis. Muchas de las cosas que nadie sabe de Darwin han pasado en Chile. gracias a la genial bióloga estadounidense Lynn Margulis. publicada por Margulis en 1967. 2. publicará un artículo científico en Biological Bulletin con sus últimos descubrimentos sobre los cirios de las células eucariotas que probarían su orígen simbiotico y el origen de la mitosis: «Existen formas intermedias en las que no se puede ver si son cilios o espiroquetas (bacterias helicoidales).

es el sitio donde ocurre el metabolismo de los ácidos nucleicos. por ejemplo insulina). absorción y excreción. existe una forma especial de división celular que ocurre en la etapa de maduración de las células sexuales o gametos. colesterol. transportadora. Na(Sodio). El metabolismo es el proceso fundamental que caracteriza la vida y que comprende todas las reacciones químicas que tienen lugar en una célula. Sus funciones son almacenar energía para la célula (como fuente primaria) y constituir las paredes celulares. respiración.Propiedades Físicas. Algunas reacciones metabólicas están relacionadas con la síntesis del protoplasma (anabólicas) y otras intervienen en su desintegración (catabólicas). Cl(Cloro) Proteínas: 10 a 15% del protoplasma. Hidrógeno y Oxígeno. fosfolípidos. En la estabilidad de los coloides intervienen las sales minerales que regulan y mantienen el grado de hidratación adecuado. disolvente. Sirven como reserva de energía. lubricante Sales o electrolitos: de funciones estructurales y reguladoras de pH (nivel de acidez): K(Potasio). 2. como proteínas. y el carioplasma.   Propiedades fisiológicas El protoplasma tiene 3 propiedades fisiológicas fundamentales. Hidrógeno. la irritabilidad. a «la sustancia viva de la célula». el citoplasma se encuentra desde la membrana celular hasta el núcleo y es el lugar donde ocurre el metabolismo celular. 1. el metabolismo y la reproducción. lo que nos da una cadena de aminoácidos. introducido por Jan Evangelista Purkyně para referirse. cabello). que son substancias indisolubles en agua pero solubles en solventes orgánicos. lo que determina su posibilidad de adaptarse al medio ambiente. Además. grasas. termorregulador. esta última es la que se observa con más frecuencia en las células animales. Mg(Magnesio). La irritabilidad es la capacidad del protoplasma de responder a un estímulo. Lípidos: grasa neutra. pero pueden transformarse en proteínas estructurales. Fase dispersora liquída formada principalmente de agua con iones y pequeñas molélucalas en disolución de una fase dispersa que son macromoléculas insolubles. Se subdivide en dos partes: el citoplasma y el carioplasma. a través de mecanismos división directa o amitosis o división indirecta o mitosis. Hidrógeno y Oxígeno. con cierta impropiedad. Sus funciones son Estructurales (uñas. Enzimas: compuestos de proteínas que aumentan la velocidad de una reacción química (catalizador biológico). de funciones estructural. Hormonal (hormonas. en estado coloidal:    Agua: 75 a 80% del protoplasma. de aislante térmico y para formar la membrana celular que le da protección a los órganos y estructuras celulares. llamada meiosis. P(Fósforo). 140 . su composición química es de Carbono. son moléculas orgánicas de diferentes tamaños formadas por aminoácidos. Protoplasma El protoplasma es un término ya en desuso. El metabolismo comprende una serie de procesos funcionales como la digestión. y de Transporte (transporte de oxígeno) Carbohidratos: que son la fuente de combustible de las células y son moléculas que se componen de Carbono. el líquido intranuclear. S(Azufre). El protoplasma está formado por las sustancias. etcétera. Su composición química también es de Carbono. La reproducción es la formación de nuevas células semejantes a la original. La mayor parte de las proteínas que forman al coloide citoplásmicos son globulares. Oxígeno y Nitrógeno. 3.

contiene nucleolo y cromosomas. Seguramente mediante la acción de la selección natural muchas de esas formas de vida desaparecieron. se observa información hereditaria que gobiernan en forma de estructuras en cilindro la estructura y actividad celular).3. pero en su lugar aparecieron otras nuevas que presentaban cambios en sus estructuras que les significarían una mejor adaptación. Existen progresiones evolutivas dentro de los procariontes que revelan el aumento de oxígeno en la atmósfera primitiva. que como sabemos es poco eficiente para la liberación de energía contenida en los alimentos. Cuerpo granular dentro del núcleo. sino que lograron integrarlo en su metabolismo y aparecieron nuevas formas de células capaces de realizar la respiración aerobia. eran heterótrofos. Sistema de membranas de la célula. Control de la célula Descripción Función Nucleolo Lugar de síntesis ribosómica. por ejemplo. que es más eficiente en la obtención de energía de los alimentos. Membrana celular (membrana plasmática) Retículo Membrana limitante de la célula viva Contiene al citoplasma. consta de ARN y proteínas. que no toleran la presencia de oxígeno. La respiración que estos primeros organismos realizaban era anaeróbica. lo que no es difícil de comprender si pensamos en las enormes cantidades de “caldo o sopa nutritiva” que representaban los antiguos mares. ayuda a mantener la forma celular. en el Precámbrico aparecieron los organismos capaces de realizar la fotosíntesis propiciada por la gradual escasez de alimento. regula el paso de materiales hacia dentro y fuera de la célula. porque la liberación del oxígeno como subproducto de esta función hizo que las características reductoras de la primitiva atmósfera se fueran transformadas. vegetal y animal) Los procariontes (pro= antes y karyon= núcleo) actuales se les considera descendientes de los procaiores primitivos. Poco a poco. que. Sitio de síntesis de lípidos y de Red de membranas internas que se 141 . lo que pone de manifiesto la interacción organismo-ambiente. Cromosomas Compuestos de un complejo de ADN y Contiene genes (unidades de proteínas. La aparición de procariontes fotosintéticos tuvo un enorme significado en el proceso evolutivo. durante la división celular. Estructura de la célula eucariota y sus funciones Estructura Núcleo celular Núcleo Gran estructura rodeada por una doble membrana. algunos de esos organismos no sólo pudieron tolerar el oxígeno. ensamble de subunidades ribosómicas.2. diferencia de los actuales. Moléculas que forma la estructura celular (procariontes. llamado cromatina. Así encontramos a los anaerobios obligados. comunica a la célula con otras.2. con lo que surgió la alimentación autótrofa.

transformación en ATP. Proporcionan soporte estructural. cada centriolo consta de 9 grupos de 3 microtúbulos. intervienen en el movimiento y división celulares. otros libres en el citoplasma. no existen en las plantas superiores. Sacos membranosos (en animales). Sistema de tres membranas: los cloroplastos contienen clorofila en las membranas tilacoideas internas. cilíndricas formadas por actina. peroximas) Sacos membranosos (sobre todo en plantas. Lisosomas Vacuolas Microcuerpos (ej. Contienen enzimas que degradan material ingerido. Biosíntesis de lípidos. Ribosomas Aparato de Golgi Modifica. las secreciones y desperdicios celulares. Liso Rugoso Carece de ribosomas en su superficie externa. flagelos y centriolos. en animales puede iniciar y organizar la formación de microtúbulos. La clorofila captura energía luminosa. desperdicios y agua. Síntesis de polipéptidos. se producen ATP y otros compuestos energéticos. que después se utilizan en la conversión de CO2 en glucosa. Fabricación de muchas proteínas destinadas a secreción o incorporación en membranas. Lugar de la mayor parte de las reacciones de la respiración celular. hongos y algas ) Sacos membranosos que contienen una gran diversidad de enzimas. Destoxicación de medicamentos. empaca (para secreción) y distribuye proteínas a vacuolas y a otros organelos. la mambrana interna está plegada en crestas. participan en el movimiento de las células y organelos. 142 . Compuesto de saculaciones membranosas planas. así como en la división celular. forman parte de los cilios. origen de vesículas intracelulares de transporte. que acarrean proteínas en proceso de secreción. Gránulos compuestos de ARN y proteínas. Centriolos Par de cilindros huecos cerca del centro de la célula. Microfilamentos Estructuras sólidas. Durante la división celular en animales se forma un uso mitótico entre ambos centriolos. Organismos transductores de energía Mitocondrias Sacos que constan de dos membranas. Sitio de muchas reacciones metabólicas del organismo. Plástidos Citoesqueleto Microtúbulos Tubos huecos formados por subunidades de tubulina. Proporcionan soporte estructural. de la energía proveniente de la glucosa o lípidos.endoplasmático (ER) extienden a través del citoplasma. proteínas de membrana. Los ribosomas tapizan su superficie externa. algunos unidos al ER. Transporta y almacena material ingerido.

cubiertos por la membrana plasmática. compuestos de 2 microtúbulos centrales y 9 pares periféricos Proyecciones largas formadas por 2 microtúbulos centrales y 9 periféricos. glúcidos y proteínas (integrales y periféricas).Cilios Proyecciones más o menos cortas que se extienden de la superficie celular. desplazamiento de materiales en la superficie celular de algunos tejidos. recubiertos por mambrana plasmática. iones y metabolitos. se extienden desde la superficie celular. De esta forma se mantiene estable el medio intracelular. regulando el paso de agua. lo que le permite seleccionar las moléculas que deben entrar y salir de la célula. define sus límites y contribuye a mantener el equilibrio entre el interior (medio intracelular) y el exterior (medio extracelular) de éstas. a la vez que mantiene el potencial electroquímico (haciendo que el medio interno esté cargado negativamente). Además. así como también otorga protección mecánica. Locomoción de las células espermáticas y de algunos organismos unicelulares Flagelos 2. Membrana. También delimita la célula y le da forma. La membrana plasmática es una estructura laminar formada por fosfolípidos (con cabeza hidrofílica y cola hidrofóbica) y proteínas que engloban a las células. estructura y función Membrana plasmática Ilustración de la membrana plasmática de una célula eucariota. se asemeja a las membranas que delimitan los orgánelos de células eucariotas. La membrana plasmática es capaz de recibir señales que permiten el ingreso de partículas a su interior.1. 143 . Locomoción de algunos organismos unicelulares. Está compuesta por 4 láminas que sirven de "contenedor" para el citosol y los distintos compartimentos internos de la célula.3. colesterol. La principal característica de esta barrera es su permeabilidad selectiva. Está formada principalmente por fosfolípidos (fosfatidiletanolamina y fosfatidilcolina).

se sitúa bajo otra capa. Composición química Esquema de una membrana celular. como las mitocondrias y los plastos. representan aproximadamente el 50% de la masa de la membrana. pero no en la interna. ya que se calcula que por cada 50 lípidos hay una proteína. aparato de Golgi y envoltura nuclear. las proteínas. La composición química de la membrana plasmática varía entre células dependiendo de la función o del tejido en la que se encuentren. L. Singer y G. Hoy en día se concibe como una estructura dinámica cuyo modelo se conoce como "mosaico fluido". J. Las moléculas más numerosas son las de lípidos. Bicapa lipídica 144 . pero se puede estudiar de forma general. y los de otros orgánulos.se presenta también en todo el sistema de endomembranas (membranas de los diversos orgánulos del interior de la célula). Nicolson en 1972. debido a su mayor tamaño. término acuñado por S. Según el modelo del mosaico fluido. Antiguamente se creía que la membrana plasmática era un conjunto estático formado por la sucesión de capas proteínas-lípidos-lípidos-proteínas. Sin embargo. Nótese además que las cadenas de oligosacáridos (en verde) se hallan siempre en la cara externa. y glúcidos unidos covalentemente a los lípidos o a las proteínas. por proteínas unidas no covalentemente a esa bicapa. que proceden de endosimbiosis. Esta estructura general -modelo unitario. En las células procariotas y en las eucariotas osmótrofas como plantas y hongos. La membrana plasmática está compuesta por una doble capa de fosfolípidos. donde se pueden observar dos capas oscuras laterales y una central más clara. como retículo endoplasmático.Cuando una molécula de gran tamaño atraviesa o es expulsada de la célula y se invagina parte de la membrana plasmática para recubrirlas cuando están en el interior ocurren respectivamente los procesos de endocitosis y exocitosis. denominada pared celular. Tiene un grosor aproximado de 7. las proteínas (en rojo y naranja) serían como "icebergs" que navegarían en un mar de lípidos (en azul).5 nm y no es visible al microscopio óptico pero sí al microscopio electrónico.

el resto poseen glúcidos y se denominan por ello glucoesfingolípidos o. receptoras (encargadas del reconocimiento celular y adhesión) y enzimas. Componentes lípidicos El 98% de los lípidos presentes en las membranas celulares son anfipáticos. Se dispone con el grupo hidroxilo hacia el exterior de la célula (ya que ese hidroxilo interactúa con el agua).Diagrama del orden de los lípidos anfipáticos para formar una bicapa lipídica. Las cabezas polares (de color amarillo) separan las colas hidrofóbicas (de color gris) del medio citosólico y extracelular. proteínas e iones. en particular cuando están unidos a algunas proteínas formando las llamadas balsas lipídicas. simplemente glucolípidos. los principales fosfoglicéridos de membrana son la fosfatidiletanolamina o cefalina. Los gangliósidos contienen una o más unidades de ácido N-acetilneuramínico (ácido siálico). así como esteroides (sobre todo colesterol). Sus moléculas son pequeñas y más anfipáticas en comparación con otros lípidos. Colesterol. Se cree que el colesterol podría tener un papel importante en la organización de estas últimas. galactosa y sus derivados (como N-acetilglucosamina y N-acetilgalactosamina). Estos últimos no existen o son escasos en las membranas plasmáticas de las células procariotas. Esto permite a la célula controlar el movimiento de estas sustancias vía complejos de proteína transmembranal tales como poros y caminos. Existen también grasas neutras. Las proteínas de la membrana plasmática se pueden clasificar según cómo se dispongan en la bicapa 234 lipídica: 145 . Las dos capas de moléculas fosfolípidas forman un "sándwich" con las colas de ácido graso dispuestos hacia el centro de la membrana plasmática y las cabezas de fosfolípidos hacia los medios acuosos que se encuentran dentro y fuera de la célula. Son lípidos de membrana constituidos por ceramida (esfingosina + ácido graso). Esfingolípidos. solo la familia de la esfingomielina posee fósforo. que se encuentran en todas las células.  Fosfoglicéridos. Se ha postulado que los lípidos de membrana se podrían encontrar en dos formas: como un líquido bidimensional. conectoras (conectan la membrana con la matriz extracelular o con el interior). El colesterol representa un 23% de los lípidos de membrana. le siguen los glucolípidos. que permiten el paso de glucosa e iones específicos como el sodio y el potasio.   Componentes protéicos El porcentaje de proteínas oscila entre un 20% en la vaina de mielina de las neuronas y un 70% en la 1 membrana interna mitocondrial. difundan a través de la membrana. Los más abundantes son los fosfoglicéridos (fosfolípidos) y los esfingolípidos. Tienen una molécula de glicerol con la que se esterifica un ácido fosfórico y dos ácidos grasos de cadena larga. y de una forma más estructurada. la fosfatidilcolina o lecitina. el fosfatidilinositol y la fosfatidilserina. las membranas intracelulares tienen una elevada proporción de proteínas debido al elevado número de actividades enzimáticas que albergan. Las proteínas son responsables de las funciones dinámicas de la membrana. es decir que presentan un extremo hidrófilo (que tiene afinidad e interacciona con el agua) y un extremo hidrofóbico (que repele el agua). Los cerebrósidos poseen principalmente glucosa. En la membrana las proteínas desempeña diversas funciones: transportadoras. ácidos nucleicos. pero generalmente permite la difusión pasiva de las moléculas hidrofóbicas. En las membranas de las células vegetales son más abundantes los fitoesteroles. como aminoácidos. carbohidratos. menos permeable y fluida es la membrana. El colesterol es un factor importante en la fluidez y permeabilidad de la membrana ya que ocupa los huecos dejados por otras moléculas. mejorando la fluidez de la membrana. que son lípidos no anfipáticos. pero sólo representan un 2% del total de lípidos de membrana. A mayor cantidad de colesterol. Su función en la membrana plasmática es evitar que se adhieran las colas de ácido graso de la bicapa. El orden de las llamadas cabezas hidrofílicas y las colas hidrofóbicas de la bicapa lipídica impide que solutos polares. mientras que el 20% restantes son extrínsecas. por lo que cada membrana tienen una dotación muy específica de proteínas. el 80% son intrínsecas.

Proteínas de canal: Dejan un canal hidrofílico por donde pasan los iones. A un lado u otro de la bicapa lipídica. sin provocar su ruptura. Se encuentran en el exterior de la membrana formando el glicocalix. Transportadoras a través de membrana: mantienen un gradiente electroquímico mediante el transporte de membrana de diversos iones. Moléculas pequeñas o con carga eléctrica neutra pasan la membrana más fácilmente que elementos cargados eléctricamente y moléculas grandes. Receptores de membrana: que se encargan de la recepción y transducción de señales químicas. las diferentes proteínas realizan funciones específicas:    Proteínas estructurales: estas proteínas hacen de "eslabón clave" uniéndose al citoesqueleto y la matriz extracelular. Componentes glucídicos Están en la membrana unidos covalentemente a las proteínas o a los lípidos. Esto es posible gracias a la naturaleza aislante en medio acuoso de la bicapa lipídica y a las funciones de transporte que desempeñan las proteínas. en menor medida. Su aislamiento requiere la ruptura de la bicapa. ejemplo. asomando por una o las dos caras (proteínas transmembrana). la membrana es selectiva. Sus principales funciones son dar soporte a la membrana y el reconocimiento celular (colaboran en la identificación de las señales químicas de la célula). En el componente proteico reside la mayor parte de la funcionalidad de la membrana. Proteínas periféricas. o bien mediante enlaces covalentes con un lípido o un glúcido de la membrana. lo que significa que permite la entrada de unas moléculas y restringe la de otras. Crea una barrera selectivamente permeable en donde solo entran o salen las sustancias estrictamente necesarias. Funciones  La función básica de la membrana plasmática es mantener el medio intracelular diferenciado del entorno. acumulando sustancias en lugares especificos de la célula que le puedan servir para su metabolismo. Pueden ser polisacáridos u oligosacáridos. Esto depende principalmente de la carga eléctrica y. Mide las interacciones que ocurren entre células. Estas a su vez pueden ser:   Proteínas transportadoras: Son enzimas con centros de reacción que sufren cambios conformacionales.  Proteínas integrales.      Permeabilidad La permeabilidad de las membranas es la facilidad de las moléculas para atravesarla. de la masa molar de la molécula. pueden estar unidas débilmente por enlaces no covalentes. Además. Fácilmente separables de la bicapa. Percibe y reacciona ante estimulos provocados por sustancias externas (ligandos). atraviesan la membrana una o varias veces. La permeabilidad depende de los siguientes factores: 146 . Transporta sustancias de un lugar de la membrana a otro. Permite a la célula dividir en secciones los distintos organelos y así proteger las reacciones químicas que ocurren en cada uno. Embebidas en la bicapa lipídica. Representan el 8% del peso seco de la membrana plasmática. La combinación de transporte activo y transporte pasivo hacen de la membrana plasmática una barrera selectiva que permite a la célula diferenciarse del medio.

es una cubierta más o menos resistente que cubre a todas o la mayoría de las células de las plantas.   Solubilidad en los lípidos: Las sustancias que se disuelven en los lípidos (moléculas hidrófobas. sobre todo en los textos de habla inglesa (cell membrane). está extraordinariamente extendido. cuyo espesor típico es de sólo 0. Con el uso del microscopio electrónico. de una membrana invisible. estructura y función 147 . la parte fisiológicamente activa de la célula. También depende de las proteínas de membrana de tipo:   Canales: algunas proteínas forman canales llenos de agua por donde pueden pasar sustancias polares o cargadas eléctricamente que no atraviesan la capa de fosfolípidos. En la mayor parte de los casos lo que se observaba era un recubrimiento. más o menos flexible. Transportadoras: otras proteínas se unen a la sustancia de un lado de la membrana y la llevan al otro lado donde la liberan. a través de la membrana. hecho de polisacáridos. Citoplasma y organelos. pudo observarse por fin la membrana plasmática. detectar estructuras de menos de 0. investigaciones experimentales de la fisiólogia celular condujeron a postular la existencia. y éste sigue siendo el único uso legítimo de la expresión. Ésta representaba la envoltura del protoplasma. Sin embargo. Tamaño: la mayor parte de las moléculas de gran tamaño no pasan a través de la membrana. y que debía estar compuesta esencialmente de lípidos.3. por razones físicas relacionadas con la longitud de onda de la luz. no polares) penetran con facilidad en la membrana dado que está compuesta en su mayor parte por fosfolípidos. Pared celular. también llamada membrana de secreción. los hongos y los protistas pluricelulares. en todas las células. A principios del siglo XX.1800-c. descripta en el presente artículo. en condiciones normales. al que se llama también pared celular. a la que se llamó membrana plasmática o citoplasmática.2.1950) la investigación de las células se basó sólo en la observación mediante microscopía óptica.0075 µm (109 Å). Sólo un pequeño número de moléculas polares de pequeño tamaño pueden atravesar la capa de fosfolípidos. de proteínas o de polímeros mixtos. Aunque este uso es históricamente ilegítimo. Carga: Las moléculas cargadas y los iones no pueden pasar.25 µm (micrómetros). es la membrana que siempre envuelve al citoplasma de las células. Se llamó membrana celular al límite de la célula cuando éste era distinguible. Uso del término membrana celular La expresión membrana celular se usa con dos significados diferentes:  Membrana plasmática. 2. algunas sustancias cargadas pueden pasar por los canales proteicos o con la ayuda de una proteína transportadora.  Origen de la ambigüedad Durante siglo y medio (c. Ésta es precisamente la expresión que debe preferirse para eludir la ambigüedad. Ésta no puede.

Citoesqueleto En el citoplasma existe una red de filamentos proteicos. son responsables del movimiento citológico. El citoplasma se divide en ocasiones en una región externa gelatinosa. Filamentos intermedios como los filamentos de queratina típicos de las células epidérmicas. Microtúbulo.Dibujo esquemático de una célula con sus respectivos orgánulos. en una célula eucariota. y en una diversidad de orgánulos celulares que desempeñan diferentes funciones. (1) Nucléolo (2) Núcleo celular (3) Ribosoma (4) Vesículas de secreción (5) Retículo endoplasmático rugoso (6) Aparato de Golgi (7) Citoesqueleto (8) Retículo endoplasmático liso (9) Mitocondria (10) Vacuola (11) Citoplasma (12) Lisosoma (13) Centríolo El citoplasma es la parte del protoplasma que. Existen varios tipos de filamentos:    Microfilamento o filamentos de actina. cercana a la membrana. Su función es albergar los orgánulos celulares y contribuir al movimiento de estos. que también tiene ribosomas adheridos. que le confieren forma y organización interna a la 5 célula y permiten su movimiento. y originan otras estructuras más complejas y estables. y una parte interna más fluida que recibe el nombre 3 de endoplasma y donde se encuentran la mayoría de los orgánulos. que aparecen dispersos en el hialoplasma o forman estructuras más complejas. El citosol es la sede de muchos de los procesos metabólicos que se dan en las células. el citosol o hialoplasma. típicos de las células musculares. Asimismo. se encuentra entre el núcleo celular 1 2 y la membrana plasmática. Citoesqueleto de fibroblastos del embrión de un ratón. 148 . llegando de esta forma a los orgánulos de la célula. El retículo endoplasmático rugoso está presente en todas las células eucariotas (inexistente en las 4 procariotas) y predomina en aquellas que fabrican grandes cantidades de proteínas para exportar. A estos filamentos se le denomina citoesqueleto. El citoplasma de las células eucariotas está subdividido por una red de membranas (retículo endoplasmático liso y retículo endoplasmático rugoso) que sirven como superficie de trabajo para muchas de sus actividades bioquímicas. e implicada en el movimiento celular. A su vez. estas estructuras mantienen una relación con las proteínas. como el huso acromático. Consiste en una emulsión coloidal muy fina de aspecto granuloso. que se denomina ectoplasma. El citoplasma se encuentra en las células procariotas así como en las eucariotas y en él se encuentran varios nutrientes que lograron atravesar la membrana plasmática. Es continuo con la membrana externa de la envoltura nuclear.

y luego se transmiten al citoplasma como moléculas independientes. y miden alrededor de 20 nm. ocurren en el citosol. Proteínas que formarán parte del citosol. de consistencia fluida. Los ribosomas son gránulos citoplasmáticos encontrados en todas las células. En una célula eucariota. Cada orgánulo tiene una función específica en la célula y en el citoplasma. de ARN ribosómico. Ribosomas Estructura de un ribosoma. A pesar de que la mayor parte se encuentre en el núcleo. Muchos procesos bioquímicos. incluyendo la glucólisis. además. puede ocupar entre un 50% a un 80% del volumen de la célula. Es un material acuoso que es una solución o suspensión de biomoléculas vitales celulares. en el citoplasma se unen las dos subunidades con moléculas 9 ARNm para formar ribosomas completos activos. Entre los orgánulos más importantes se encuentran los ribosomas. Esta matriz es la denominada citosol o hialoplasma. Son portadores. Los ARN mensajeros (ARNm) y los ARN de transferencia (ARNt) se sintetizan en el núcleo. las vacuolas y mitocondrias. Orgánulos El citoplasma se compone de orgánulos (u «organelos») con distintas funciones. Los cambios en la forma del citosol se deben a las necesidades temporales de la célula con respecto al 5 metabolismo. El ARN ribosómico (ARNr) entra en el citoplasma en forma de una subunidad ribosomal. Al ser un líquido acuoso. Los ribosomas activos pueden estar suspendidos en el citoplasma o unidos al retículo endoplásmico 10 rugoso. Está compuesto aproximadamente de un 70% de agua mientras que el resto de sus componentes son moléculas que forman una disolución coloidal. algunos orgánulos. puede adquirir dos tipos de formas:   Una forma con consistencia de gel El estado sol. Estas moléculas suelen ser macromoléculas. el citosol carece de forma o estructura estables. El citoplasma posee una parte del genoma del organismo. entre ellos las mitocondrias o los 67 cloroplastos. si bien. Los ribosomas suspendidos en el citoplasma tienen la función principal de sintetizar las siguientes proteínas: 1. 8 149 . transitoriamente. poseen una cierta cantidad de ADN. Las subunidades mayor (1) y menor (2) están unidas. La síntesis de proteínas tiene lugar en los ribosomas del citoplasma.Citosol El medio intracelular está formado por una solución líquida denominada hialoplasma o citosol. Dado que existen dos tipos de subunidades. Los orgánulos están contenidos en una matriz citoplasmática. y juega un importante papel en la locomoción celular.

englobándolas.1 y 1 μm de diámetro. aminoácidos y a veces pigmentos como la antocianina. de entre 0. 14 13 12 La función de las vacuolas en la célula animal es actuar como un lugar donde se almacenan proteínas. las enzimas necesitan esta solución ácida para un 13 funcionamiento óptimo. 150 . en la célula animal. Vacuolas La vacuola es un saco de fluidos rodeado de una membrana. La vacuola. El ribosoma consta de dos partes. ya que al bajarse la concentración de Mg+2. Proteínas que componen elementos móviles en el citoplasma. la vacuola es una sola y de tamaño mayor. son varias y de tamaño reducido. Las antocianinas tienen pigmentación que da color a los pétalos. una subunidad mayor y otra menor. lo que forma un fagosoma. además. Generalmente poseen enzimas y pueden tomar la función de los lisosomas. o más bien para su exportación fuera de la célula mediante el proceso de exocitosis. Los lisosomas mantienen separadas a estas enzimas del resto de la célula. generalmente hidrolíticas. Proteínas que construirán los elementos estructurales. dentro de la célula. Los lisosomas también vierten sus enzimas hacia afuera de la célula (exocitosis) para degradar. su presencia es elevada en glóbulos blancos. azúcares. en cambio. debido a que estos tienen la función de degradar cuerpos invasores. La membrana que la rodea se denomina tonoplasto. La vacuola vegetal tiene diversas funciones:    Los azúcares y aminoácidos pueden actuar como un depósito temporal de alimento. En la célula vegetal. 3.2. Por experimentación se puede inducir que se mantienen unidas por cargas. En la endocitosis los materiales son recogidos del exterior celular y englobados mediante endocitosis por la membrana plasmática. y la célula digiere estructuras propias que no son necesarias. Este proceso se denomina autofagia. Una vez hidrolizadas las moléculas utilizables pasan al interior de la célula para entrar en rutas metabólicas y lo que no es necesario para la célula se desecha fuera de esta por exocitosis. En este proceso. estas salen del núcleo celular por 11 separado. además. Al unirse al lisosoma primario forma un autofagolisosoma y sigue el mismo proceso que en el anterior caso. Contienen alrededor de 50 enzimas. estas proteínas son guardadas para su uso posterior. y así previenen que reaccionen químicamente con elementos y orgánulos de la célula . las subunidades tienden a separarse. en solución ácida. La vacuola de la célula vegetal tiene una solución de sales minerales. puede ser usada para el proceso de endocitosis. otros materiales. El lisosoma se une al fagosoma formando un fagolisosoma y vierte su contenido en este. Lisosomas Los lisosomas son vesículas esféricas. El material queda englobado por vesículas que provienen del retículo endoplásmico y del aparato de Golgi formando un autofagosoma. las vacuolas se funden con la membrana y su contenido es trasladado hacia afuera de la célula. Los lisosomas utilizan sus enzimas para reciclar los diferentes orgánulos de la célula. degradando las sustancias del fagosoma. este proceso consiste en transportar materiales externos de la célula. que no son capaces de pasar por la membrana. En vista de sus funciones. digiriéndolas y liberando sus componentes en el citosol.

previsto que se necesitan proteínas para reparar el daño. En consecuencia. que pueden estar comprimidas u organizadas de forma suelta. Glicosilación de proteínas (RER únicamente). Su forma puede variar. 17 151 . 16 Imagen de un núcleo. el aparato de Golgi. Retículo endoplasmático rugoso Cuando la membrana está rodeada de ribosomas. el contenido del líquido del citoplasma queda dividido en dos partes: el espacio luminar o cisternal contenido en el interior del retículo 5 endoplasmático y el espacio citosólico que comprende el exterior del retículo endoplasmático. Las proteínas se transforman y desplazan a una región del RER. el retículo endoplasmático y el aparato de Golgi.Retículo endoplasmático El retículo endoplasmático es un complejo sistema y conjunto de membranas conectadas entre sí. Servir como área para reacciones químicas. y que el RER tenga formación. (1) Núcleo (2) Poro nuclear (3) Retículo endoplasmático rugoso (RER) (4) Retículo endoplasmático liso (REL) (5) Ribosoma en el RER (6) Proteínas siendo transportadas (7) Vesícula (transporte) (8) Aparato de Golgi (9) Lado cis del aparato de Golgi (10) Lado trans del aparato de Golgi (11) Cisternas del aparato de Golgi Es un conjunto de cavidades cerradas de forma muy variable: láminas aplanadas. Síntesis y transporte de proteínas producidas por los ribosomas adosados a sus membranas (RER únicamente). Sus principales funciones incluyen:       Circulación de sustancias que no se liberan al citoplasma. que forma un esqueleto citoplásmico. un daño a la célula puede hacer que haya un incremento en la síntesis de proteínas.. Del mismo modo. Producción de lípidos y esteroides (REL únicamente). ya que su naturaleza depende del arreglo de células. macromoléculas que no incluyen proteínas. Forman un extenso sistema de canales y mantienen unidos a los ribosomas. además. Proveer como un esqueleto estructural para mantener la forma celular. y es precisamente por esa razón que se da más en 18 células en crecimiento o que segregan enzimas. vesículas globulares o tubos de aspecto sinuoso. En estos cuerpos se sintetizan. El RER tiene como función principal la síntesis de proteínas. se le denomina retículo endoplasmático rugoso (RER). Estos se comunican entre sí y forman una red continua separada del hialoplasma por la membrana del retículo endoplasmático.

Diagrama del sistema endomembranoso de una célula eucariota. Estas transformaciones pueden ser agregaciones de restos de carbohidratos para conseguir la estructura definitiva o para ser proteolizados y así adquirir su conformación activa. Aparato de Golgi El aparato de Golgi. o de formación. en el RER de las células acinosas del páncreas se sintetiza la proinsulina que debido a las transformaciones que sufre en el aparato de Golgi. Está compuesto de sacos de membrana de forma discoidal y está localizado cerca del núcleo celular. La cara cis se localiza cerca de las membranas del RE. Sus funciones son variadas:  Modificación de sustancias sintetizadas en el RER: en el aparato de Golgi se transforman las sustancias procedentes del RER. adquirirá la forma o conformación definitiva de la insulina. en la mayoría de las células.Retículo endoplasmático liso En la ausencia de ribosomas. que luego pasan a formar parte de 13 las membranas celulares. La cara trans suele estar cerca de la membrana plasmática. por ejemplo. 5 como. Por ejemplo. y a este conjunto se conoce como apilamiento de Golgi o dictiosoma. o se 20 separan del mismo mediante gemación. Sus membranas son finas y su composición es similar a la de las membranas del retículo. El aparato de Golgi está estructuralmente y bioquímicamente polarizado. En cada caso el número de dictiosomas varía desde unos pocos hasta numerosos. El aparato de Golgi está formado por una o más series de cisternas ligeramente curvas y aplanadas limitadas 19 por membranas. una glándula sebácea. Es escaso. y la cara trans. pero es más compacto. tienen una estructura similar al retículo endoplasmático. Alrededor de ella se sitúan las vesículas de Golgi. Tiene dos caras distintas: la cara 21 cis. Un dictiosoma es el nombre al que se le da a cada pila de sacos. nombrado por quien lo descubrió. las vesículas secretoras. el aparato de Golgi se encuentra más o menos desarrollado. Sus membranas son más gruesas y se asemejan a la 5 membrana plasmática. según la función que desempeñen. concretamente fosfolípidos y colesterol. Su función principal es la de producir los lípidos de la célula. En esta cara se localizan unas vesículas más grandes. o de maduración. denominadas también vesículas de transición. Los extremos de cada cisterna están dilatados y rodeados de vesículas que o se fusionan con este comportamiento. Camillo Golgi. Miden alrededor de 1 µm de diámetro y agrupa unas 6 cisternas. sin embargo. aunque en los eucariotas inferiores su número puede llegar a 30. es por esa misma razón que es más abundante en células que tengan secreciones relacionadas. Las enzimas que se encuentran en el interior de los dictiosomas son capaces de modificar las macromoléculas mediante glicosilación (adición de 22 152 . El resto de lípidos celulares (ácidos grasos y triglicéridos) se sintetizan en el seno del citosol. En las células eucarióticas. se le denomina retículo endoplasmático liso (REL). que derivan del RE.

carbohidratos) y fosforilación (adición de fosfatos). Para ello, el aparato de Golgi transporta ciertas sustancias como nucleótidos y azúcares al interior del orgánulo desde el citoplasma. Las proteínas también son marcadas con secuencias señal que determinan su destino final, como por ejemplo, la manosa-6-fosfato que se añade a las proteínas destinadas a los lisosomas.   Producir glicoproteínas requeridas en la secreción al añadir un carbohidrato a la proteína. Producir enzimas secretoras, como enzimas digestivas del páncreas: las sustancias atraviesan todos los sáculos del aparato de Golgi y cuando llegan a la cara trans del dictiosoma, en forma de vesículas de secreción, son transportadas a su destino fuera de la célula, atravesando la membrana citoplasmática por exocitosis. Un ejemplo de esto son los proteoglicanos que conforman la matriz extracelular de los animales. El aparato de Golgi es el orgánulo de mayor síntesis de carbohidratos. De esto se encargarán las enzimas del Golgi por medio de un residuo de xilosa. Otra forma de marcar una proteína puede ser por medio de la sulfatación de una sulfotransferasa, que gana una molécula de azufre de un donador denominado PAPs. Este proceso tiene lugar en los GAGs de los proteoglicanos así como en los núcleos de las proteínas. Este nivel de sulfatación es muy importante para los proteoglicanos etiquetando funciones y dando una carga neta negativa al proteoglicano. Segregar carbohidratos como los usados para restaurar la pared celular. Transportar y almacenar lípidos. Formar lisosomas primarios.

  

Esquema de una mitocondria. (1) membrana interna (2) membrana externa (3) espacio entre membranas (4) matriz Mitocondria La mitocondria es un orgánulo que puede ser hallado en todas las células eucariotas, aunque en células muy 23 especializadas pueden estar ausentes. El número de mitocondrias varia según el tipo celular, y su tamaño es generalmente de entre 5 μm de largo y 0,2 μm de ancho. Están rodeadas de una membrana doble. La más externa es la que controla la entrada y salida de sustancias dentro y fuera de la célula y separa el orgánulo del hialoplasma. La membrana externa contiene proteínas de transporte especializadas que permiten el paso de moléculas desde el citosol hacia el interior 24 del espacio intermembranoso. Las membranas de la mitocondria se constituyen de fosfolípidos y proteínas. Ambos materiales se unen formando un retículo lípido proteico. Las mitocondrias tienen distintas funciones:  Oxidación del piruvato a CO2m acoplada a la reducción de los portadores electrónicos nad+ y fad (a nadh y fadh2)
23 23

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 

Transferencia de electrones desde el nadh y fadh2 al o2, acoplada a la generación de fuerza protónmotriz Utilización de la energía almacenada en el gradiente electroquímico de protones para la síntesis de ATP por el complejo f1 f0.

La membrana interna está plegada hacia el centro, dando lugar a extensiones denominadas cristas, algunas 24 de las cuales se extienden a todo lo largo del orgánulos. Su función principal es ser principalmente el área donde los procesos respiratorios tienen lugar. La superficie de esas cristas tienen gránulos en su longitud. El espacio entre ambas membranas es el espacio intermembranoso. El resto de la mitocondria es la matriz. Es un material semi-rígido que contiene proteínas, lípidos y escaso ADN. Matriz La matriz consta de una composición de material semifluido. Tiene una consistencia de gel debido a la presencia de una elevada concentración de proteínas hidrosolubles, y se conforma de un 50% de agua e incluye:     Moléculas de ADN (el ADN mitocondrial), doble y circular, que contiene información para sintetizar un buen número de proteínas mitocondriales. Moléculas de ARN mitocondrial formando los mitorribosomas, distintos del resto de los ribosomas celulares. Ribosomas (los mitorribosomas), que se localizan tanto libres como adosados a la membrana mitocondrial interna. Son semejantes a los ribosomas bacterianos. 5 Iones, calcio y fosfato, ADP, ATP, coenzima-A y gran cantidad de enzimas.
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Membrana interna Esta membrana de la mitocondria tiene una superficie mayor debido a las cristas mitocondriales. Tiene una mayor riqueza de proteínas que otras membranas celulares. Entre sus lípido no hay colesterol, y es rica en 5 un fosfolípido poco frecuente, la cardiolipina. Sus proteínas son variadas, pero se distinguen:   Las proteínas que forman la cadena que transporta los electrones hasta el oxígeno molecular (cadena respiratoria) Un complejo enzimático, la ATP-sintasa, que cataliza la síntesis de ATP y está formada por tres partes: Una esfera de unos 9 nm de diámetro. Es la parte catalítica del complejo y se denomina factor F. Las proteínas transportadoras, que permiten el paso de los iones y moléculas a través de la membrana mitocondrial interna, bastante impermeable al paso de los iones.

Membrana externa La membrana externa de la mitocondria tiene parecido a otras membranas celulares, en especial a la del 5 retículo endoplasmático. Entre sus componentes sobresaltan:   Proteínas, que forman grandes "canales acuosos o porinas", lo que la hace muy permeable, al contrario de lo que ocurre con la membrana mitocondrial interna. Enzimas, como las que activan los ácidos grasos para que sean oxidados en la matriz.

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Espacio intermembranoso Su composición es parecida a la del hialoplasma. Entre sus funciones existen:  
5

Oxidaciones respiratorias. Síntesis de proteínas mitocondriales. Esta función se realiza del mismo modo que la síntesis de proteínas en el hialoplasma.

Peroxisomas

Los peroxisomas (o microcuerpos) son cuerpos con membrana, esféricos, con un diámetro de entre 0,5 y 1,5 μm. Se forman por gemación a partir del retículo endoplasmático liso. Además de ser granulares, no tienen estructura interna. Tienen un número de enzimas metabólicamente importante, en particular la enzima catalasa, que cataboliza la degradación de peróxido de hidrógeno. Debido a esto se les da el nombre de peroxisomas. La degradación de peróxido de hidrógeno es representada en una ecuación.

Llevan a cabo reacciones de oxidación que no producen directamente energía utilizable por el resto de la 25 célula (no generan ATP). En los peroxisomas también se degradan purinas, y en las plantas, intervienen en la fotorrespiración. También se sintetiza agua oxigenada (H2O2), y es metabolizada dentro del peroxisoma.

2.3.3. Núcleo, estructura y función
Núcleo: Orgánulo celular que contiene los cromosomas. Estructura fundamental. Su membrana doble forma parte de la unidad de la membrana. Función: Controla las funciones celulares. Contiene a la cromatina o a los cromosomas.

2.3.4. Pared celular, cápsula, estructura y función
Pared Celular: Membrana rígida, producida por el citoplasma, que recubre las células por encima de la membrana citoplasmática, a modo de esqueleto protector. Estructura: Cubierta por una cápsula: Capa de naturaleza mucosa que, segregada por el citoplasma se dispone alredeor de algunas bacterias. Función: Proteger a la celula; la cápsula mucilaginosa esta formada por poliscáridos y péptidos característicos. La mayor parte de las bacterias son de alimentación heterótrofa (algunas de éstas son sumamente importantes).

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4. ya que no es posible en la actualidad comprender el mecanismo genético sin integrar además los conocimientos genéticos los fisiológicos y los bioquímicos. Metabolismo celular Mediante la combustión respiratoria se libera la energía química contenida en los alimentos para ser utilizada en el metabolismo celular. La liberación de energía del combustible respiratorio es regulada por las enzimas respiratorias lo que permite el aprovechamiento total de la energía que es captada en la forma de enlaces de alta energía que formarán moléculas de adenosín trifosfato o ATP. crecer. la cantidad de retículo no sólo depende del tipo de célula.4.4. y se ignoraban las otras etapas 156 . 2. En condiciones normales y con un suministro adecuado de alimentos. los carbohidratos y las grasas son los combustibles más adecuados. ocupándose de las actividades de órganos y tejidos. cuando se encuentra formando parte de algún tejido que realiza funciones particulares. pero en condiciones precarias son utilizadas las proteínas. incluso. mitosis y meiosis (concepto) Muchos investigadores consideran conveniente unir las distintas etapas de la vida de la célula en un ciclo celular porque en ocasiones sólo se le daba importancia a la división celular. Fisiología Celular: estudio del funcionamiento y genética de todos los seres vivos. “La célula es la unidad anatómica y fisiológica de los seres vivos” Es decir. No cabe duda que la teoría celular propició la transformación de la citología en la biología molecular en sus diferentes aspectos. como el genético. que es la unidad anatómica porque todos los seres vivos se encuentran formados por lo menos por una célula (como sucede en los protozoarios. por ejemplo. Reproducción celular. además de realizar también funciones específicas. elaboraron en 1838-1839 los principios de la teoría celular. las que forman parte de las estructuras celulares. por medio de reacciones de oxidorreducción. las que se caracterizan por poseer un retículo endoplásmatico muy desarrollado. sino también del estado fisiológico y bioquímico de esta. Fisiología celular Fisiología : Ciencia que estudia el funcionamiento de los seres vivos.2. Esta unidad fisiológica o funcional porque cada célula es capaz de realizar las funciones propias de un ser vivo. dos biólogos alemanes . en casos extremos. reproducirse y transformar energía. Con aportaciones de varios biólogos mas las suyas propias. reproducirse. aunque existen diferencias en la forma y estructuras celulares. 2. en lo que respecta a sus funciones vitales. M Schleiden y Theodor Schwann (zoólogo). Las células utilizan las moléculas de los alimentos como “combustible” respiratorio.2. bacterias y algunas algas). La liberación de energía se realiza dentro de la célula. como nutrirse. sin embargo.1. etcétera. Se observa en las células que intervienen activamente en la síntesis de proteínas. en las células eucariontes dentro de las mitocondrias. La biología molecular considera a la célula viva como un complejo sistema de macromoléculas organizadas y autodirigidas capaz de crecer.

que no son menos importantes, ya que la célula en forma semejante a un organismo, “nace”, crece, madura, se reproduce y muere. Al ciclo celular se le ha dividido en cuatro etapas. 1. Es la etapa de crecimiento que se inicia al originarse dos nuevas células de la división de una “célula madre”. En este periodo la célula hija, de aproximadamente la mitad del tamaño de la célula madre, crece mediante la síntesis de nuevo material celular, gracias a los compuestos químicos que adquiere mediante la nutrición. La etapa de síntesis en la que se duplican las estructuras celulares, al final de esta etapa la célula contiene en su núcleo exactamente dos veces la cantidad de ADN y de proteínas nucleares. Es la segunda fase de crecimiento celular. En ella se realiza la mitosis o división celular.

2. 3. 4.

MITOSIS O CARIOCINESIS. Para facilitar su estudio se le ha dividido en cuatro fases o etapas. PROFASE. En sus etapas tempranas, los cromosomas aparecen como delicados filamentos no individualizados dentro de la cavidad nuclear. En la célula animal, pronto se divide el centrosoma en dos centriolos que se desplazan en sentido contrario hasta quedar en posición opuesta, rodeados de radiaciones gelatinizadas, por o que se le ha dado el nombre de áster. METAFASE. Al principio de la metafase, las parejas de cromátidas se encuentran distribuidas irregularmente, pero por medio del centrómero se deslizan hasta acomodarse en la parte ecuatorial del hueso y formar la “estrella madres” o “placa ecuatorial” ANAFASE. Un cromosoma de cada pareja de nuevos cromosomas se desliza por medio de sus centrómero para formar dos lotes idénticos de cromosomas que componen las figuras llamadas “estrellas hijas” o “placas polares”. TELOFASE. Las fibrillas del huso empiezan a desintegrarse hasta desaparecer; lo mismo le sucede al áster de cada extremo. MEIOSIS. Fundamentalmente, la meiosis consiste en dos divisiones sucesivas de la célula; en cambio, los cromosomas sólo se dividen una vez, por lo que resultan cuatro células hijas que contienen cada una de ellas la mitad del número normal de cromosomas de la especie, esto es haploides. A esta doble división celular se le conoce como primera y segunda división meióticas. Cada una consta de las etapas características de la mitosis. Profase 1. En esta forma parecida a la mitosis, se inicia como una diferenciación de cromosomas en el núcleo, pero además de todo lo descrito en esta etapa, sucede en la meiosis un fenómeno especial de extraordinaria importancia: recordemos que cada pareja de los cromosomas hijos o cometidas esta unida por el centrómetro y forma una diada (dos cromosomas hijos), por lo que cada pareja anterior de cromosomas homólogos resulta ahora una tetrada, es decir, dos cromátidas por cada uno de los anteriores cromosomas.

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Los cuatro nuevos cromosomas o cromátidas se aparean, es decir, se ponen frente a frente por parejas de cromátidas homólogos uno de origen paterno y otro materno y se entrecruzan longitudinalmente. Este hecho se conoce como entrecruzamiento cromosómico o sinapsis. Metafase 1. Los cromosomas homólogos se disponen en la placa ecuatorial uno frente al otro formando a la estrella madre. Los cromosomas se unen al huso por medio de sus centrómeros. Anafase 1. Las parejas de cromosomas homólogos empiezan a separarse rumbo a los polos, pero en este caso no hay división de sus centrómeros, y se deslizan por éstos para formar las placas polares o estrellas hijas. Telofase 1. El huso desaparece y se forma una membrana nuclear alrededor de los cromosomas que sufren un alargamiento. Cada célula hija tiene un contenido de ADN diploide (2n). Con frecuencia, los fenómenos de esta etapa son tan cortos que pueden pasar inadvertidos al iniciarse en seguida la segunda división meiótica. Para fines prácticos, se acepta que cada gen es el responsable de la transmisión de una característica, pero en la realidad un gen puede transmitir una o más, así como una característica puede depender de varios genes.

2.4.3. La célula en los organismos unicelulares
Unicelular. Son los seres vivos que están constituidos por una sola célula y también de los estadios con una sola célula de los seres pluricelulares. Los organismos unicelulares carecen de especialización celular por lo que son potencialmente inmortales y solamente mueren por causas exógenas; generalmente, viven formando colonias, pero sin que las relaciones entre las distintas células sean de dependencia ni especiaización. Se reproducen por bipartición, pero en ocasiones verifican una reproducción sexual tras meiosis en la que dos individuos haploides se comportan como gametos. Presentan formas de anabiosis, como esporas o quistes, que son estadios de resistencia. Pertenecen a los protozoos (tendencia animal), o a las algas protofitas (tendencia vegetal); hongos (levaduras) y aunque no sean células típicas, también se consideran unicelulares las bacterias, las algas azules o cianofíceas , las riketsias y los virus. Entre los seres unicelulares, se encuentran los fermentadores y putrefactotes, y muchos microbios patógenos. Entre las clorofilas unicelulares están las chlamydomonas, que viven en las aguas dulces, chlorella, que vive en el suelo o en la corteza de los árboles, las desmidias (aguas dulces) y otras. Las clamidomonas poseen flagelos y cloroplastos. Se reproducen sexual y asexualmente. En general, las algas son organismos eucariontes autótrofos porque tienen pigmentos clorofílicos que efectúan la fotosíntesis. Antecedentes De la evolución de los organismos Unicelulares. Los primeros organismos que habitaron nuestro planeta fueron acuáticos unicelulares procariontes, heterótrofos, anaeróbicos y capaces de replicarse a sí mismos.

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Más tarde, al presentarse escasez de alimentos, debido en parte al aumento de las poblaciones, algunos organismos capaces de mutar pudieron realizar la síntesis de compuestos relativamente complejos que utilizaron como alimentos, indispensables para su crecimiento y reproducción. Aparecieron de esta manera los organismos autótrofos quicio-sintetizadores. Se considera que en el transcurso de la evolución aparecieron algunos organismos unicelulares capaces de sintetizar la compleja molécula clorofílica; incluso el hecho de que existan diferentes clases de clorofila asociada con otros tipos de pigmentos conduce a considerar la posibilidad de que hayan aparecido diferentes organismos autótrofos fotosintetizadotes en distintas etapas de la evolución. La presencia de clorofila en esos organismos les representaba una superioridad sobre los demás ya que mediante este pigmento adquirían la capacidad de captar y transformar la energía luminosa solar en energía química. Por otra parte, el surgimiento de la fotosíntesis provocó que la primitiva atmósfera se fuera enriqueciendo con el oxígeno desprendido durante esta función, o que ocasionó que algunos organismos que mutaron pudieran desarrollar la respiración aerobia que, como sabemos, le permitiría aprovechar mejor la energía contenida en los alimentos, lo cual les representaba una ventaja sobre los organismos de respiración anaerobia. Los acontecimientos anteriores tuvieron como resultado el surgimiento de organismos unicelulares cada vez más complejos estructural y fisiológicamente. ORGANIZACIÓN PLURICELULAR. TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN DE LOS ORGANISMOS PLURICELULARES. Organismos Pluricelular. Es la planta o animal formado de varías ceulas. Todo parece indicar que los organismos pluricelulares se originaron a partir de los unicelulares, proceso que se inició hace no menos de 700 millones de años, de acuerdo con los fósiles que se han encontrado. Las teorías propuestas para explicar el origen de la pluricelularidad se dividen en dos grupos; el del origen monofilético y el polifilético. Teoría Monofilética. Se refiere al origen de una unidad sistemática a partir de una misma fuente. Teoría Polifilética. Es contraria a la anterior y afirma que un grupo o taxón de seres vivos se originó de varias líneas evolutivas. Teoría del Flagelado colonial Esta teoría fue propuesta por Haeckel (1874), modificada en 1887 por Metschnikoff y posteriormente revisada por Hyman en 1940. Esta teoría propone que los animales multicelulares o metazoarios se originaron de los flagelados basándose en los siguientes hechos. . En los metazoarios se forman células flageladas . Los metazoarios inferiores, como esponjas y celenterados, presentan células flageladas. . En los protistas flagelados autótrofos han evolucionado huevos y espermatozoides verdaderos que muestran tendencia a la organización colonial que podría conducir a una estructura multicelular. De hecho, en Volvox se ha alcanzado diferenciación entre las células reproductoras y las somáticas.

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Sostienen que los metazoarios derivaron de un grupo de primitivos ciliados multinucleados. Además de tener cilios. que por tanto serían los metazoarios actuales más primitivos.Teoría del Ciliado multinucleado o teoría sincital. porque en ningún grupo de metazoarios actuales existe algún hecho relacionado con ésta. sobre todo en lo referente a la tabicación sincitial. Los defensores de esta teoría se apoyan en los hechos de que: Los acelos más o menos son del tamaño de los ciliados. dando origen a los platelmintos acelos. lo cual no concuerda con las pruebas que indican que la simetría radial de los celenterados es anterior a la bilateral. el metazoario ciliado antecesor tuvo estructura sincitial. un citoplasma con muchos núcleos sin membranas celulares entre ellos y que posteriormente aparecieron éstas y provocaron la tabicación característica de las células. es decir. esto obligaría a aceptar que los celenterados de simetría radial derivan de estos platelmintos. Muchos ciliados tienen simetría bilateral. El origen polifilético es la tercera teoría. 160 . Se han formulado muchas objeciones a esta teoría. Por otra parte. para tratar de explicar el origen de los metazoarios. Según esta teoría. Este antecesor hipotético adoptó la simetría bilateral en forma parecida a los ciliados actuales. esta teoría es que si se acepta a los platelmintos acelos como los metazoarios actuales más primitivos. tienden a la organización sincitial. propuesta por un gran número de autores encabezados por Greenberg (1959). Esta teoría fue propuesta por Hadzi (1953) y Hanson en 1958.

UNIDAD III: ORGANIZACIÓN PLURICELULAR 161 .

En lo que respecta a los organismos autótrofos fotosintéticos. como las mixobacterias. objeto de estudio por la biología del desarrollo. Los organismos pluricelulares deben afrontar el problema de regenerar el organismo entero a partir de células germinales. seguramente se desarrolló el nivel colonial (teorías del origen de metazoarios). en contraposición a los organismos unicelulares (protistas y bacterias. entre muchos otros) que reúnen todas sus funciones vitales en una única célula Un grupo de células diferenciadas de manera similar que llevan a cabo una determinada función en un organismo multicelular se conoce como un tejido. aunque la diferenciación es menos pronunciada que la que se encuentra típicamente en organismos pluricelulares. Los ejemplos de organismos pluricelulares son muy variados. Talo. como chlammydomona. 162 . órgano. Organismos pluricelulares Pluricelular Un organismo pluricelular o multicelular es aquél que está constituido por más de una célula las cuales están diferenciadas para realizar funciones especializadas. en algunas clorofilas consideradas menos evolucionadas. 1. por ejemplo. tejido. La organización espacial de las células diferenciadas como un todo lo estudia la anatomía. cuando falla la regulación del crecimiento de las células dentro del marco de desarrollo normal. y pueden ir desde un hongo a un árbol o un animal:       Animalia Fungi Plantae (Streptophyta) Rhodophyta Phaeophyceae Mycetozoa 3. se encuentran células diferenciadas.1. Los organismos pluricelulares pueden sufrir cáncer. Después del nivel individual unicelular. 3.1. No obstante. Colonia. Diferentes niveles de complejidad La transición de los organismos unicelulares a pluricelulares es una de las etapas más importantes en la evolución biológica. todavía en la actualidad se presenta cierta continuidad incluso en organismos de la misma especie. en algunos organismos unicelulares. aparatos y sistema Chlamydomona unicelular posee dos formas de reproducción: asexual y sexual. alga biflagelada que se encuentra en forma unicelular pero que tiene a una organización progresiva. por lo que se considera una serie de valor evolutivo.3.

De esta manera se forma una colonia inmóvil. excreción e irritabilidad Mediante la combustión respiratoria se libera la energía química contenida en los alimentos para ser utilizada en el metabolismo celular. En Volvox existe ya una clara división del trabajo. Se llama anabolismo. utilizando una cantidad de estos nutrientes y almacenando el resto para usarlo cuando efectúan sus funciones. En ocasiones. por ejemplo. 3. Catabolismo: Cuando se desdoblan las sustancias complejas de los nutrientes con ayuda de enzimas en materiales simples liberando energía. representa el grado más avanzado de estas colonias. cada una de las cuales está a su vez coordinada con muchas otras que se producen en todo el organismo. en algunas especies llegan a tener miles de células flageladas dispuestas en la periferia. Son esféricas. El género Volvox. los lípidos. en las células eucariontes dentro de las mitocondrías. Todas las formas de vida. por medio de reacciones de oxidorreducción. El fenómeno del metabolismo permite a los seres vivos procesar sus alimentos para obtener nutrientes. nutrición. los polisacáridos y las proteínas. conjunto de reacciones químicas que tienen lugar dentro de las células de los organismos vivos. desde las algas unicelulares hasta los mamíferos. las células hijas no forman flagelos y todas quedan incluidas en la matriz de la célula madres. Gonium pectorale. desde el nacimiento y la maduración hasta la muerte. En el metabolismo se efectúan dos procesos fundamentales: Anabolismo: Es cuando se transforman las sustancias sencillas de los nutrientes en sustancias complejas. otras se encargan de la reproducción de la colonia.Mediante la reproducción asexual. totalmente semejantes a la célula madre. Las células utilizan las moléculas de los alimentos como “combustible” respiratorio es regulada por las enzimas respiratorias lo que permite el aprovechamiento total. sin que se separe el conjunto de los nuevos individuos. controlar y terminar todas estas reacciones. como Gonium y Volvox. cuatro y ocho células hijas. METABOLISMO Metabolismo. que forma colonias móviles de 16 células flageladas de aspecto parecido a una placa discoide casi plana que se desplaza en el agua como una unidad. conservan su identidad y se reproducen. Existen también en las clorofilas series de colonias móviles representadas por especies de varios géneros. o metabolismo constructivo. La liberación de energía se realiza dentro de la célula. huecas y moviles. y pueden existir entre ellas conexiones citoplásmicas. Procesos metabólicos. Las reacciones anabólicas incluyen la biosíntesis enzimática de los ácidos nucleicos.1. la chlamydomona se divide en dos. Las células tienen una serie de enzimas o catalizadores específicos que se encargan de activar. las cuales transforman energía. todos estos procesos necesitan la energía química suministrada por el ATP. pues mientras unas células realizan funciones vegetativas. Hay dos grandes procesos metabólicos: anabolismo o fase biosintética y catabolismo o fase degradativa. puede incluso haber nuevas divisiones. dependen de la realización simultánea de centenares de reacciones metabólicas reguladas con absoluta precisión. al conjunto de las reacciones de síntesis necesarias para el crecimiento de nuevas células y el mantenimiento de todos los tejidos. respiración.2. El catabolismo es un proceso continuo centrado en la producción de la energía necesaria para la realización de todas las actividades físicas externas 163 .

el intestino. En dicha degradación se libera energía química que es almacenada en forma de ATP hasta que es requerida por los diferentes procesos anabólicos. las rutas catabólicas disgregan las macromoléculas complejas en compuestos químicos menores que se utilizan como bloques estructurales relativamente simples. son términos diferentes ya que: La nutrición hace referencia a los nutrientes que componen los alimentos y comprende un conjunto de fenómenos involuntarios que suceden tras la ingestión de los alimentos. proteínas y grasas. La alimentación comprende un conjunto de actos voluntarios y conscientes que van dirigidos a la elección. es decir. Las reacciones anabólicas y catabólicas siguen lo que se llaman rutas metabólicas. el organismo crece o gana peso. como la amiba y el paramecio. La nutrición también es el estudio de la relación entre los alimentos con la salud. Cuando el anabolismo supera en actividad al catabolismo.e internas. se dice que el organismo se encuentra en equilibrio dinámico. pero muchos de los aspectos más complejos y ocultos se conocen sólo en parte. En esencia. Cuando ambos procesos están equilibrados. El catabolismo engloba también el mantenimiento de la temperatura corporal e implica la degradación de las moléculas químicas complejas (glúcidos. Aunque alimentación y nutrición se utilizan frecuentemente como sinónimos. como ocurre en periodos de ayuno o enfermedad. las rutas anabólicas parten de compuestos químicos relativamente simples y difusos llamados intermediarios. ambos tipos de rutas se combinan unas con otras para producir compuestos finales específicos y esenciales para la vida. amoníaco. hasta los organismos superiores. especialmente en la determinación de una dieta óptima. 164 . la absorción o paso a la sangre desde el tubo digestivo de sus componentes o nutrientes. NUTRICIÓN La nutrición es el proceso biológico en el que los organismos asimilan y utilizan los alimentos y los líquidos para el funcionamiento. Valiéndose de otras secuencias enzimáticas y moviéndose en sentido contrario. el crecimiento y el mantenimiento de las funciones normales. dióxido de carbono o urea). El término respiración se utiliza también para el proceso de liberación de energía por parte de las células. proceso fisiológico por el cual los organismos vivos toman oxígeno del medio circundante y desprenden dióxido de carbono. que constituyen los productos de desecho expulsados del cuerpo a través de los riñones. su metabolismo o transformaciones químicas en las células y excreción o eliminación del organismo. lípidos y proteínas) en sustancias más sencillas (ácido acético. RESPIRACIÓN Respiración. llamado respiración celular. La bioquímica ha determinado la forma en que se entretejen algunas de estas rutas. la digestión. Estas vías utilizan la energía que se obtiene en las reacciones catalizadas por enzimas y se orientan hacia la producción de compuestos finales específicos. el organismo pierde peso. los hábitos dietéticos y estilos de vida. fenómenos muy relacionados con el medio sociocultural y económico (medio ambiente) y determinan al menos en gran parte. preparación e ingestión de los alimentos. los pulmones y la piel. en especial macromoléculas en forma de hidratos de carbono. El dióxido de carbono y el agua son los productos que rinde este proceso. ácido láctico. procedente de la combustión de moléculas como los hidratos de carbono y las grasas. para distinguirlo del proceso fisiológico global de la respiración. desde los unicelulares. si es el catabolismo el que supera al anabolismo. La respiración celular es similar en la mayoría de los organismos.

no obstante. Este contacto tiene lugar en los capilares de los órganos respiratorios. que está presente en la sangre de casi todos los mamíferos. mientras que la concentración de dióxido de carbono es mayor. La respiración en los animales La respiración externa de los animales acuáticos se lleva a cabo por medio de branquias que. aumentan la superficie de exposición del fluido circulatorio al medio externo y el sistema circulatorio transporta este medio líquido por todo el organismo. Este mecanismo es necesario. como en los gusanos de tierra. los órganos se especializan. y todas estas cavidades internas están conectadas con los pulmones y son una ayuda a la respiración pulmonar. el balance de oxígeno se invierte y la hemoglobina libera oxígeno. las aves tienen unos sacos aéreos en el interior del cuerpo y unos espacios de aire en el interior de algunos huesos. Los gases se difunden con facilidad a través del epitelio y. provoca la liberación de iones sodio que se combinan con el dióxido de carbono procedente de los tejidos para formar bicarbonato de sodio. formadas por una proteína y un grupo prostético que contiene hierro. Los insectos respiran a través de tráqueas que tienen una apertura al exterior y se ramifican en el interior del cuerpo entre los tejidos. a través de la membrana celular. hay un fluido circulatorio. Los reptiles y los mamíferos respiran sólo por los pulmones. de composición similar a la del agua de mar. los pequeños vasos sanguíneos se subdividen de tal manera que la sangre está separada del medio acuático por dos capas celulares. Las branquias están ramificadas en unas extensiones que parecen plumas.El proceso de la respiración Los organismos de los reinos Protistas y Móneras no tienen mecanismos respiratorios especializados. La hemoglobina en combinación con el oxígeno (la oxihemoglobina) es más ácida y. ya que las células se encuentran alejadas del lugar donde se realiza el intercambio gaseoso. llamado sangre. En algunas formas de respiración aérea. gracias a la gran superficie de contacto que se logra con la ramificación. La respiración de las plantas y las esponjas se basa en un mecanismo muy parecido. El fluido. mantienen un flujo constante de agua. una es la que forma la pared del propio capilar y la otra es el epitelio de la branquia. contiene pigmentos respiratorios que son moléculas orgánicas de estructura compleja. Al volverse más básica. Cuando la sangre oxigenada (rica en oxihemoglobina) llega a los tejidos. La concentración de oxígeno en el interior del organismo es menor que la del medio exterior (aéreo o acuático). En los organismos acuáticos inferiores (más complejos que las esponjas). pero que lleva cobre en lugar de hierro. provoca la disociación de los iones bicarbonato y carbonato de sodio del plasma sanguíneo. sino que realizan el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono por difusión. se puede oxigenar una cantidad considerable de sangre en poco tiempo. en consecuencia. En cada ramificación. La propiedad más importante de los pigmentos respiratorios es la afinidad que poseen por el oxígeno. gracias a mecanismos auxiliares. las branquias y los pulmones. las formas anfibias. En los animales superiores. como es la atmósfera. El pigmento respiratorio más común es la hemoglobina. la respiración tiene lugar a través de los capilares de la piel. como las ranas. el pigmento respiratorio es la hemocianina. que transporta los gases respiratorios desde el exterior de los tejidos al interior de las células. Es una proteína globulina con un grupo hemo y un ion hierro. Como resultado. La hemoglobina forma una combinación química reversible con el oxígeno cuando está en contacto con un medio rico en este gas. 165 . respiran por la piel y por los pulmones. La respiración externa es el intercambio de gases entre la sangre y el exterior. un compuesto similar a la hemoglobina. En algunos insectos. y la respiración interna es el intercambio de gases entre la sangre y los tejidos. el oxígeno penetra en el organismo por difusión y el dióxido de carbono sale por el mismo sistema. transportando aire a los órganos y a las estructuras internas.

000 m o superiores. Se inhalan y se exhalan más de 500 cc de aire en cada respiración. su sangre contiene un 30% más de glóbulos rojos que la de las personas que viven al nivel del mar. Cuando el tórax se expande. se debe. que se denomina volumen de aire residual o alveolar. en general. el cual presenta una cavidad donde se alberga el corazón. quienes viven en los Andes. cantidad que se denomina volumen de reserva inspiratoria. que se abren al atrio o conducto alveolar. en el pulmón derecho se distinguen tres lóbulos y en el izquierdo dos. Por otra parte. las venas y las arterias pulmonares. Los mamíferos acuáticos. Aún se pueden inhalar 3. Las costillas se inclinan hacia adelante y hacia abajo cuando se elevan por la acción del músculo intercostal. La raíz está constituida por las dos membranas de la pleura. el elefante marino puede permanecer bajo el agua 30 minutos. Cuando la cantidad de oxígeno está próxima al 2%. en este caso. la unidad anatómica y funcional de los pulmones. según las especies. los pulmones comienzan a llenarse de aire durante la inspiración. y éstos en alveolos. Una vez expulsado este mismo volumen. cuando una de ellas se sumerge su frecuencia cardiaca desciende de 150 a 10 latidos por minuto y el contenido de oxígeno de la sangre arterial es del 20% en ese momento. que une el pulmón al mediastino o porción central del pecho.000 cc. tienen los pulmones grandes y sistemas venosos complejos para el almacenamiento de la sangre. Las arterias y las venas pulmonares acompañan a los bronquios en su ramificación progresiva hasta convertirse en finas arteriolas y vénulas de los lobulillos. los bronquiolos se dividen hasta formar los bronquiolos terminales. los capilares más ramificados y un ritmo cardiaco más elevado. la foca sale a la superficie a respirar.300 cc más de aire adicional con una inspiración forzada. y éstas a su vez en una red de capilares que forman las paredes de los alveolos pulmonares. La suma de estas tres cantidades se llama capacidad vital. En el interior del tórax. que está delimitada en su base por el diafragma. El volumen sanguíneo de las ballenas y las focas es un 50% mayor por kilogramo de peso que el de los seres humanos. Por ejemplo. los pulmones se mantienen próximos a las paredes de la caja torácica sin colapsarse. gracias a ello pueden mantener oxigenados los tejidos del cuerpo durante mucho tiempo. en consonancia con la forma de la cavidad del tórax. Las células de este núcleo son sensibles a la acidez de la sangre que depende de la concentración de dióxido de carbono en el plasma sanguíneo. La relajación de los músculos tensados del tórax permite que éstos vuelvan a su estado natural contraído. aún se pueden exhalar 1. en los pulmones siempre quedan 1. Las ballenas pueden permanecer sumergidas desde 15 minutos hasta más de una hora. tienen los pulmones más grandes.Los sistemas circulatorio y respiratorio de los animales terrestres se modifican y se adaptan según sean las condiciones ambientales del medio en que se encuentren. en el caso de las focas. sin respirar. a altitudes de 3. No son simétricos por completo. debido a la presión que existe en su interior. En el lobulillo. Además. los pulmones se localizan en el interior del tórax. con una espiración forzada. y además son capaces de vivir con un tercio menos de oxígeno. Los pulmones de los humanos son rojizos y de forma piramidal. Los principales centros nerviosos que controlan el ritmo y la intensidad de la respiración están en el bulbo raquídeo (o médula oblongada) y en la protuberancia anular (o puente de Varolio) del tronco encefálico (véase Encéfalo). Cuando la acidez de la sangre es alta. Cada atrio se divide a su vez en sacos alveolares. Los bronquios arrancan de los pulmones y se dividen y subdividen hasta terminar en el lobulillo. provocando un aumento del volumen de la cavidad torácica. Los nervios del plexo pulmonar y los vasos linfáticos se distribuyen también de la misma manera. forzando al aire a salir de los pulmones. los bronquios. a esta cantidad se denomina volumen de aire corriente o de ventilación pulmonar. Las costillas forman la caja torácica. el centro respiratorio estimula a los 166 . En el medio de cada uno de ellos está la raíz del pulmón. Respiración humana En los seres humanos y en otros vertebrados.200 cc de aire que no pueden salir. El volumen del tórax también aumenta por la contracción hacia abajo de los músculos del diafragma. cantidad llamada volumen de reserva espiratoria. en general. a un exceso de este gas en disolución.

quedando así fuera del medio fisiológicamente activo donde importa su toxicidad.músculos respiratorios para que aumenten su actividad. Tiene un efecto patológico o fisiológico. EXCRECIÓN: La excreción es el proceso biológico por el cual un ser vivo elimina de su organismo las sustancias tóxicas. es la detección del alejamiento de la normalidad. Homeostasis Toda la organización estructural y funcional de los seres que tiende hacia un equilibrio dinámico. adquiridas por la alimentación o producidas por su metabolismo. La normalidad en un sistema de este tipo. Cuando la concentración de dióxido de carbono es baja. si se producen dentro del mismo organismo. la respiración se ralentiza. de la secreción de insulina. adaptarse a los cambios que se producen en el ambiente. y derivados del nitrógeno que se producen por alteración de grupos amino resultantes del catabolismo (degradación) de las proteínas. y en el segundo. se define por los valores energéticos nominales. 167 . En organismos cuyas células están dotadas de pared.2. 3. La homeostásis también está sometida al desgaste termodinámico. la secreción de glucagón todo ello a través del páncreas. Existen dos tipos de estímulos o "señales". el organismo necesita del medio el aporte para sostener el ciclo. siendo la solución en el primer caso. Un fallo circulatorio puede provocar anoxia en los tejidos del cuerpo cuando el volumen circulatorio es inadecuado o cuando la capacidad de transporte de oxígeno está alterada. la glucemia. que depende tanto del estímulo como del nivel de complejidad del ser vivo. Hay que tener en cuenta que las diferencias de potencial no han de ser electromagnéticas. y consiguiendo nivelar la glucemia. Las sustancias que se deben eliminar son enormemente variadas. Por ejemplo. cuando hay un exceso (hiperglucemia) o un déficit (hipoglucemia). como plantas y hongos. En otro orden de situación. En organismos unicelulares y animales muy pequeños la excreción es un proceso celular que no requiere estructuras especializadas. los resortes de regulación se disparan en los momentos en que los potenciales no son satisfactoriamente equilibrados. los desechos suelen incorporarse a la composición de la pared. Esta característica les permite sobrevivir y. IRRITABILIDAD La irritabilidad es la capacidad de un organismo o de una parte del mismo para identificar un cambio en el medio ambiente y poder reaccionar. puede haber diferencias de presión. o internos. por un lado permiten regular la homeostásis y por otro son un constante ataque a dichas funciones. En la homeostasis orgánica. pero las más abundantes son el dióxido de carbono. Ante un estímulo determinado un organismo responde de una forma particular. de grados de humedad. externos si es que provienen desde el exterior o el ambiente donde se desarrolla un organismo. Esta característica de dinamismo. activando los mecanismos necesarios para compensarlo. por lo que es sometido a actividades que. de densidades.2. La irritabilidad es la capacidad que tienen los seres vivos de responder ante estímulos. hace que algunos autores prefieran usar el término homeocinesis para nombrar este mismo concepto. dicha función dejaría de existir en un instante en el tiempo en el que es termodinámicamente imposible continuar sosteniendo dicha estructura. etc. si el organismo no se aportara lo necesario del medio. en la que todos los componentes están en constante cambio para mantener dentro de unos márgenes el resultado del conjunto (frente a la visión clásica de un sistema inmóvil). eventualmente. el primer paso de autorregulación.

de no producirse la fecundación.4. si el proceso tiene como fin producir espermatozoides. el equilibrio va inclinándose hacia el lado termodinámico más desfavorable. FACTORES BIOLÓGICOS DE LA SEXUALIDAD. Agentes patógenos. pueden comprometer ese ciclo. Cada 28 días . se denomina ovogénesis y se realiza en las gónadas femeninas u ovarios. Por lo tanto. Aún cuando el óvulo y el espermatozoide se ven diferentes. se le denomina espermatogénesis y se realiza en las gónadas masculinas o testículos. virus o bacterias. Todos los tejidos del cuerpo humano están formados por células en constante renovación. 168 . surgida como base de la reproducción . crecimiento y desarrollo SEXUALIDAD. de la masculinidad y la feminidad. en el género humano existen hombres y mujeres: hay diferenciación de sexos. se puede decir que para el ser humano la edad más equilibrada para esta función es a los 30 años. y que tiene su inicio en la unión de un óvulo con un espermatozoide.2. en su caso. Así. Se dice que el hombre es un ser sexuado porque para su reproducción se requiere la participación conjunta de un elemento masculino y uno femenino. para destinar el resto de los recursos en preservar en el tiempo la función homeostática. Este proceso continuo de reproducción celular tiene como fin reponer o regenerar el desgaste normal que se presenta en los tejidos corporales. Las células. es decir. A partir de esa edad. Mediante este proceso. El espermatozoide es mucho más pequeño que el óvulo. al desarrollo personal. forma un conjunto de características que permiten a cada individuo vivir plenamente de acuerdo con su condición de hombre o mujer. Si el resultado son óvulos. Reproducción. éstos. formado por la estructura anatómica y fisiológica que diferencia a un individuo como hombre o como mujer. a la mitad del número de cromosomas que contiene una célula normal de la especie de que se trate. pero sólo uno llega a fecundar a un óvulo. En el caso de los humanos. ambos poseen cromosomas.Un organismo enferma en el momento que se requiere un aporte extra de energía para sostener el ciclo homeostático. que son los que transmiten la herencia genética de los padres. La enfermedad es una respuesta ante la invasión del medio. Estadísticamente hablando. tales como los radicales libres. están formados por miles de genes. a su vez. las células sexuales o re reproducción (óvulo en la mujer y espermatozoide en el hombre) no se generan de la misma forma. Siendo la sexualidad integral de la vida.2. a la satisfacción de pertenecer al sexo al que pertenece. que limita al organismo a sus ciclos vitales esenciales. 3. Y bien entendida y comprendida . el número de cromosomas que existe en las células sexuales se reduce de diploide a haploide. 3. crean otras células similares a ellas. la sexualidad. La identidad sexual es el elemento básico para la manifestación. Sin embargo. conduce al individuo a la autoestima. aproximadamente hay un óvulo en posibilidad de ser fecundado por un espermatozoide. El hombre produce millones de ellos.3. el óvulo se elimina durante la menstruación junto con otros materiales que se forman en el útero o matriz. Gametogénesis (meiosis) La gametogénesis es el proceso de formación de gametos en las gónadas por medio de la meiosis a partir de células germinales. al multiplicarse por un proceso llamado mitosis. A la característica corporal de la sexualidad se le llama sexo biológico.

hereditarios y de salud. y su curiosidad se enfoca al origen y nacimiento de los niños y al papel de los padres en la reproducción humana. un folículo maduro se rompe y expulsa a su óvulo. Si el óvulo se desintegra en forma de sangrado a través de la vagina. De los 18 meses a los tres años. El examen médico. con la aparición de la capacidad de producir espermatozoides. De los seis años hasta la pubertad. Las mujeres se desarrollan de manera más acelerada que los hombres. Embarazo. CUIDADOS A LA MADRE DURANTE EL EMBARAZO. el jovencito empieza a preguntarse sobre los cambios puberales que se presentarán en su cuerpo. en espera de ser fecundado. Por supuesto. y de los 11 a los 15 años de edad se acentúa en ellas el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios. un niño no tiene una clara conciencia de sí mismo. En este caso las transformaciones que ha sufrido el edometrio sirven para fijar. esta etapa es una de las más críticas en casi todos los individuos: a un paso de entrar en la vida adulta. Mientras tanto. es de madurar sexualmente. enfermedades venéreas. pues ello depende de factores nutricionales. en el interior del útero se producen unas transformaciones favorecidas por la hormona progesterona: la mucosa del endometrio aumenta de grosor. Claro que no en todos los adolescentes se presenta la pubertad a la misma edad. manifiesta curiosidad acerca de las diferencias anatómicas que existen entre hombres y mujeres y niños y niñas. El cual debe ir precedido de una historia clínica de ambos padres. A esa edad muchas de ellas ya han tenido su primera menstruación e incluso algunas ya menstrúan con regularidad. se efectúa la concepción y el inicio de una nueva vida con las características biológicas ya descritas. aproximadamente) se caracteriza por una serie de cambios en los chicos y chicas. aborto. tanto en lo físico como en lo psicológico y lo social. el cual es atraído por el extremo más ancho de una de las trompas de Falopio y transportado hasta el tercio medio de ésta. de comprender la maduración de su cuerpo y de encauzar sus capacidades intelectuales hacia la consecución de sus ideales. 169 . los adolescentes se enfrentan a la presión de conquistar su identidad sexual. allí permanece de dos a tres días. parto. El periodo que precede a la pubertad (entre los 11 y 16 años. DESARROLLO. y esta situación le produce inquietud y miedo. los niños forman grupos con los de su mismo sexo. y hacia los 18 meses se va sintiendo hombre o mujer. También empieza en ellos un pensamiento lógico. pues no ha integrado su yo. cuidados pre y postnatales. Al nacer. cuidar y favorecer el crecimiento y desarrollo del óvulo fecundado.CRECIMIENTO. En estos grupos se refuerza la identidad del sexo al que pertenecen. métodos anticonceptivos y EMBARAZO. Pero si el óvulo es fecundado por un espermatozoide. 3. En el hombre la pubertad suele presentarse a partir de los 14 años.5. Al final de esta etapa. glándulas alojadas en el encéfalo. según su sexo.2. Aproximadamente cada cuatro semanas. en lo que se conoce como menstruación. Los cambios que se presentan en la pubertad se deben a la producción de hormonas ordenada por el hipotálamo y la pituitaria. pero el ambiente va a hacer que descubra su esquema corporal.

perfecciona sus funciones (esto se debe al notable desarrollo del tejido neural. bases de estimulación positiva y medio único para que el recién nacido empiece a relacionarse con mundo que lo rodea. que es la adquisición de funciones o el perfeccionamiento de ellas. El desarrollo del feto es el aumento de la masa orgánica debido a la multiplicación celular. y se inicia en él el desarrollo del sistema inmunológico o de defensa del organismo. y lo más importante es que se establecen las funciones mentales superiores (la capacidad de juicio y los centros de lenguaje). CUIDADOS PRE Y POSTNATALES. 170 .La dieta. los sistemas. El cuidado pre-natal se recomienda una vez al mes los primeros seis meses periódicamente hasta el nacimiento del bebe. En esta vital etapa del crecimiento se integra en el niño el 80% del total de la masa encefálica que tendrá de adulto. los tejidos y el tamaño de los órganos. inicia la búsqueda de nuevos estímulos. El ejercicio. confianza y ternura. Comprende desde los 30 días hasta los dos años de edad. ETAPA PRE Y POSTNATAL. afectivo y psico-social. Los futuros padres deben pedir consejo a su médico sobre la norma que deben seguir en las relaciones sexuales durante el embarazo y los meses que siguen al parto. las superficies y volúmenes. fundamental para el desarrollo psicomotor. (durante el cual se inicia la etapa de vacunación) . El desarrollo. Distracciones y diversiones. Sus puntos de referencia son el peso. pues. Ambos son buenos tónicos. Relaciones sexuales. Posteriormente la etapa ETAPA DE LACTANCIA. que lo capacita en los sistemas de percepción). Esta etapa dura dos años. CARACTERÍSTICAS GENERALES. los perímetros corporales. sino también psicológico y social. alcanza casi la mitad de la estatura que va a tener en la edad adulta. También se presenta un acelerado ritmo de desarrollo de la autorregulación de sus funciones vitales. La distracción es tan importante como el descanso. reconoce algunas partes de su cuerpo. Pero el desarrollo no sólo es de orden biológico. desarrolla la capacidad de imitar modelos.Se caracteriza por un “estirón “ que no se volverá a dar en toda la vida. el niño cuadruplica su peso. Para el desarrollo psicosocial es básico el vínculo afectivo entre el niño y la madre. la talla o la longitud. Reposo y sueño. el control de la temperatura corporal y la digestión. NEONATAL. Aire libre y sol. se mide a través del comportamiento de los órganos. En esta etapa de tan sólo un mes de duración el recién nacido aumenta de peso y talla. como la respiración. PARTO. especialmente de proteínas de alto valor biológico. El crecimiento más importante en esta corta etapa es el de tipo neural. Es de vital importancia. Comprende del nacimiento hasta los 28 o 30 días. los aparatos y los tejidos. Debe ser regulado de acuerdo con el estado de salud de la gestante. La alimentación de la futura madre es de importancia especial. aprende a caminar y pronuncia sus primeras palabras. Si en esta etapa hay insuficiencia de nutrientes. e incluso de las células. intenta comer por sí mismo . que ésta satisfaga las necesidades del bebé con cariño. el funcionamiento cardiaco. Un reposo apropiado es conveniente para un estado de salud normal. el riesgo de daño cerebral es alto.

ABORTAR. el linfogranuloma venéreo y el chancroide ( o chancro blando). Muchos consideran peligroso el coito durante el primer mes después de la primera falta del periodo de tiempo en que es a menudo causa de aborto. ENFERMEDADES VENÉREAS. óvulos e inyecciones. y también durante los dos últimos meses del embarazo por la posibilidad de que produzca infección del conducto vaginal. Método seguido para impedir la fecundación del óvulo por el espermatozoide y de los elementos empleados en dicho método. Sin embargo. o alumbramiento prematuro. también pueden contagiarse accidentalmente. algunos de estos padecimientos tienen otro origen. comienza a dar sus frutos. evitar la promiscuidad. Educación de la población sobre estos temas. partiendo de la reflexión . ahí donde no existen medidas higiénicas ni recursos sanitarios y la falta de limpieza es absoluta. En los varones la vasectomía. la sífilis (o chancro duro). Protección por medio del condón. los recién nacidos que padecen sífilis congénita. Las enfermedades venéreas . MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS. Se han incrementado las campañas educativas a nivel nacional sobre el control voluntario de la natalidad y la paternidad responsable. por ejemplo. El Sida. tratamiento de los infecciosos y observación médica de los mismos hasta lograr su curación total. cuando la madre sufre esta enfermedad y no ha recibido el adecuado tratamiento durante el embarazo. Entre las enfermedades que pueden afectar la función reproductora humana. El problema de estas enfermedades se finca en cinco afecciones principales: la gonorrea (o blenorragia). ante el exagerado crecimiento demográfico. el granuloma inguinal. éstas son padecimientos infecciosos que pueden adquirirse mediante la práctica del acto sexual con personas que las padecen. de que los padres están obligados a proporcionar a sus hijos la oportunidad de una vida digna y el derecho a la alimentación. El sector salud proporciona métodos anticonceptivos como son el ligamento en las mujeres de las trompas de Falopio ó el dispositivo intrauterino así mismo métodos anticonceptivos en pastillas. por lo que la lucha en contra de ellas se ha enfocado adoptando las medidas siguientes. casos que son raros. Parir antes del tiempo en que el feto puede vivir. las enfermedades venéreas se contagian por contacto sexual con personas enfermas. y muchas mujeres y hombres acuden a las clínicas oficiales y particulares en busca de orientación que les permita ejercer un control eficiente sobre el crecimiento familiar. sin embargo. Interrupción del embarazo antes de que el feto pueda vivir fuera del organismo materno. desde hace varios años y previendo las consecuencias que esto podría acarrear. Sin embargo si excluimos a los niños que padecen enfermedades venéreas 171 . a la salud y a la educación. En nuestro país. ANTICONCEPTIVO. es posible que las enfermedades venéreas se propaguen sin necesidad de que medie el contacto sexual. En la mayoría de los casos. se ha venido realizando una campaña educativa tendiente a desarrollar una conciencia colectiva que permita establecer una limitación voluntaria a la capacidad reproductora. se encuentran las enfermedades venéreas. la pareja tiene el derecho de procrear el número de hijos que desee y su capacidad reproductora le permita. tales como los exámenes de laboratorio prenupciales y prenatales. Medidas legales. No existe ningún medio seguro de inmunización contra estas enfermedades.

congénitas. se puede afirmar que casi la totalidad de estos padecimientos han llegado a los enfermos por contacto sexual. 172 .

UNIDAD IV: GENÉTICA 173 .

pudiendo los genetistas controlar muchas características tanto normales como patológicas que se rigen por las leyes de Mendel. el que colabora en la formación de una proteína. Existen rasgos morfológicos que se presentan en varias generaciones de una misma familia. Supresor: Aquel que puede modificar el efecto fenotípico de otros genes.1. incluyendo las estructuras semimicroscópicas que forman a los genes. sin embargo. Las mutaciones comprenden cualquier cambio en el material hereditario. sabemos que se rige por las leyes de la herencia como en todos los seres vivos. 4. mutación y recombinación del material genético presente en los cromosomas y formada por un segmento de ADN. la estatura.1.2.1. o la nariz sobresaliente y ganchuda de los Borbón de España. Artificial. Conceptos de genética GENÉTICA. Estudio del desarrollo. que es responsable de los caracteres hereditarios. estructural. Al tratar de desentrañar el proceso por medio del cual los seres vivos son capaces de reproducir organismos semejantes a ellos de una generación a otra. el que controla la síntesis de otros genes. relacionadas con la aparición de grandes diferencias positivas o negativas en los individuos.4. Se supone que existen frecuentes mutaciones pequeñas en los genes sin que se produzcan alteraciones fenotípicas. estas alteraciones generalmente no se detectan. ha hecho de la Genética una de las áreas más importantes de la biología moderna. descubrió los principales mecanismos que gobiernan la transmisión de las características hereditarias. sus experimentos fueron cuidadosamente planeados y sus conclusiones constituyen el fundamento de la Genética Moderna. pueden influir en la selección natural y presentar así un factor de evolución. pero además del proceso continuo diferenciación existen “saltos” debidos a mutaciones considerables. Recombinación de genes y mutaciones A pesar del gran número de obstáculos que se encuentran para observar la herencia humana. 4. un monje austriaco llamado Juan Gregorio Mendel (1822-1884). el prognatismo o mandíbula saliente de los Austrias que aparecen en todos sus retratos. Algunos de los caracteres normales del hombre predominan sobre otros y otros más se combinan. el color de la piel. La rama de la biología que estudia la herencia y sus variaciones es la GENÉTICA. Hace un siglo aproximadamente. La transmisión de características de los seres vivos a sus descendientes. por ejemplo el color de los ojos el color del pelo. por ejemplo. Ciencia biológica que estudia la variabilidad y la herencia de los seres vivos. 174 . las transformaciones y etapas que atraviesa el psiquismo del niño en su crecimiento. se llama herencia biológica. Unidad de acción.1. Estudio de los orígenes de la sociedad humana. El producido en un laboratorio y que puede funcionar como un gen normal. Conceptos de gene como unidad hereditaria GENE. por lo que se le ha llamado “Padre de la Genética”.

con aspecto exterior (fenotipo) dominante.4. causadas por agentes físicos o químicos del medio. además se presenta el peligro de que la eugenesia sea aplicada con fines políticos de moralidad dudosa. etc. 175 .3. pero existen también mutaciones provocadas. le ha preocupado al hombre saber. éstas aparecen aun cuando la unión se lleve a cabo entre portadores sanos. para disminuir la posibilidad de transmitirlo a sus descendientes. Desde hace muchos siglos. el fenol. y hasta el formaldehído. 4. Causas de la Diversidad Existe una ciencia que se ocupa del mejoramiento de las características hereditarias de los animales (y del hombre). 4. hay segregación de caracteres.2. causadas por genes mutantes. diversos tipos de radiaciones ionizantes. otras son recesivas como la hemofilia. rayos gama. Por otro lado se piensa que la mayoría de los individuos portan genes recesivos de alguna anormalidad. llamada EUGENESIA. a los que se llama agentes mutagénicos. formándose una cuarta parte de individuos con carácter dominante puro. Evidencias de la evolución Ley de la dominación. irradiaciones de cobalto 60. tienen un ligero efecto mutagénico. artificiales o accidentales. 4. A partir de la segunda generación. por medio de mezclas selectivas y otros métodos. el metil-colantreno. ya sea porque una de las características (genes) de los progenitores (dominante) anule a la otra (recesiva). Influencia del medio en la expresión de los genes Muchas son las anormalidades que se presentan en la especie humana. podría ser. aunque no la manifiesten. los descendientes de la primera generación. porque la sociedad se opone a que se limite su libertad para que los individuos seleccionen pareja. Entre los que se encuentran los rayos x. cuando la persona se casa con otra fuera de la familia. serán todos semejantes entre si. el albinismo.1. Cuando se unen dos razas que difieren en un par de características. una cuarta parte con carácter recesivo puro y la mitad de los individuos resultantes. o con una apariencia intermedia. el dibenzontranceno.1. radiaciones ultravioleta.. o por que ambas características se mezclan. Ley de la segregación de caracteres.1. Variación no hereditaria Las mutaciones son naturales. emparentados entre sí. Algunos agentes químicos como el gas mostaza y algunos derivados. El procedimiento eugenésico practicado y aceptado.2. cuando se presentan espontáneamente. altas temperaturas.4. et6c. Diversidad. lo que los genetistas llaman “boda al azar”. localizadas en algún gene. si las uniones consanguíneas eran favorables o desfavorables. Esta en el hombre ha tenido serios fracasos. existiendo principios legales que la apoyan. No existe duda en la actualidad de que la consaguinidad aumenta el riesgo de la aparición de enfermedades. algunas son dominantes como la catarata. En el caso de las enfermedades recesivas. los dedos fusionados y el enanismo acondroplástico. evitar uniones entre individuos que poseen el mismo defecto. que ambos contrayentes pudieran recibir de un ancestro común. estos riesgos disminuyen notablemente. la ceguera de los colores. Consecuencia de La evolución.

Hay otras variaciones llamadas mutaciones. 176 . la generación F 1 de este apareamiento contaba totalmente de moscas de ojos rojos (carácter dominante). se encuentra que se distribuyen independientemente una de otra. en el caso del varón. que encontró características ligadas al sexo. en las hembras de muchas especies. por lo que Vries las designó con nombres específicos distintos relacionados con el carácter nuevo más aparente (Oenothera brevistilis. Morgan encontró una mosca macho de ojos blancos y decidió cruzarla con una hembra de ojos rojos. lo hace hacia arriba y sus ramas extendidas. presentan cambios con relación a sus progenitores. sino ocasionado por la acción del medio. que aparecen bruscamente y que sí se transmiten a los descendientes y en que éstas provienen de alteraciones de los genes que forman a los cromosomas. Criterios y sistemas de Clasificación Con frecuencia se observa que los seres vivos. C. En la especie humana existen 23 pares de cromosomas de los cuales. con lo que aparecía que debía tener alguna relación con el sexo. uno X y uno Y. De forma semejante a Drosophila. Oenothera elliptica. El primero en observar las mutaciones. por ejemplo un pino. Cada planta o animal tiene un número de cromosomas que es constante para todos los individuos de la misma especie. etc.(1866-1945) demostró con sus trabajos. En la mujer existen 22 pares de autosomas.). ocho estambres que rodean a un estilo alargado que termina en cuatro. Thomas H. cinco o seis estigmas. un árbol. Mas tarde un genetista norteamericano Thomas H. sus descendientes nacen con sus miembros completos. y en el macho sólo existe un cromosoma X y uno más pequeño. si crece en un bosque denso. Morgan. si crece en un bosque denso. así si un individuo pierde un brazo o una pierna. Oenothera rubrinervis.Ley de la distribución independiente. fue Hugo de Vries (1886) al cultivar en el jardin experimental de Ámsterdam Oenothera lamarckiana. es decir. crece en un lugar abierto con las ramas extendidas. cuatro pétalos. De Vries dedujo la teoría de que las mutaciones eran un factor esencial en la evolución de las especies. que al reproducirse por autofecundación heredaban los caracteres que en ellas aparecieron. Supuso que si el cromosoma Y es diferente del cromosoma X en su forma. más dos cromosomas sexuales X. Mecanismos de la evolución. y es que dichas transformaciones no afectan al material genético o cromosomas. Muchos de estos cambios son provocados por la acción de una causa exterior y persisten mientras ésta actúa. Oenothera lata. entonces también podría tener genes diferentes. Cuando un par de características se estudian en un mismo cruce. le llamó poderosamente la atención e observar que todas las moscas de ojos blancos eran machos. Obtuvo 15 formas muy diferentes de plantas. que los genes son los portadores de la herencia y que la evolución biológica ha sido determinada por los cambios o mutaciones que sufren. Mosca de la fruta (Drosophila melangaster) tiene normalmente los ojos rojos. casualmente.2. llamado Y. lo hace hacia arriba y sus ramas no son tan amplias. a sus descendientes. 4. Hizo que se cruzaran las moscas de la generación F 1 y encontró que en la generación F 2 existía una proporción de 75% de moscas de ojos rojos y 25 % de moscas de ojos blancos (carácter recesivo). se encuentran dos cromosomas sexuales idénticos llamados x. una planta robusta de cuatro sépalos. Demostró con sus trabajos que los genes son los portadores de la herencia B.2. están divididos en 22 pares de cromosomas llamados autosomas y un par de cromosomas sexuales. pero este carácter no es hereditario.

así como protozos. En la actualidad. FUNGUS 3. sin embargo. Por ello. o la de la mosca de la fruta. para poder estudiarlos es necesario clasificarlos según sus características más comunes. suprimiendo el de los virus. Tradicionalmente se distinguían en la naturaleza tres reinos: el vegetal. Criterios de la clasificación y ejemplos de protsita. 4. la mitad contiene un cromosoma X y la otra mitad un cromosoma Y. Son los organismos unicelulares eucariontes. Algunos científicos aseguran que deben clasificar se en cuatro reinos: 1 EL VEGETAL. pero sin formar verdaderos tejidos. que comprendía en la naturaleza tres reinos: 1 EL VEGETAL. Que abarcaba a los animales y animales racionales (El Hombre) 3 El MINERAL. En el que se reunían todas aquellas cosas que carecían de vida. Que comprendían a todas las plantas.1.4. (algas verdes. se ha visto la necesidad de clasificar a los seres vivos en varios reinos más. (bacterias y algas azules muy primitiuvas) 3 EL PROTISTA. Sistema natural y artificial. aunque también en varios de los individuos que se incluyen en este reino se observa un tendencia a la plurice-lularidad. 2 EL ANIMAL. el Reino Protista o Protoctista se ha integrado con grupos de organismsos eucariontes de caract 177 . componente esencial de las células vivas pero que en ellos forma una célula completa. los machos producen dos tipos de espermatozoides. rojas y otras. La unión de un óvulo con un espermatozoide portador del cromosoma Y. Para animales 4. que originará una hembra. a siete grupos o divisiones principales de su clasificación que son: 1) reino 2) phylum o fílum o tipo 3) clase 4) orden 5) familia 6)género 7)especie PROTISTA. en sus respectivos reinos. por considerar que éstos no son sino segmentos de ácido desoxirribonucleico (ADN). Características generales de los 5 reinos Es inmensa la variedad de los seres vivos. porque se heredan en conjunción a éste. que originará un macho. fungi. dará como resultado un cigoto XY. en cambio la fecundación de un óvulo por un espermatozoide portador de cromosoma X dará como resultado un huevo XX. amibas y hongos) 4 EL ANIMAL. En realidad. Existen características controladas por genes que se encuentran en los cromosomas sexuales.En especies como la humana.3.1. Todos los seres vivos pertenecen. en cambio todos los óvulos contienen un cromosoma X. por lo que se llaman ligadas al sexo. PROTISTA 4 MONERA 5 ANIMAL 6 VIRUS Muchos más mantienen cinco reinos. (Plantas desde las briofitas hasta las angiospermas) 2 EL MONERA. metaphyta y metazoa Otros especialistas los clasifican en seis reinos: 1 VEGETAL 2.

pero su estructura y composición química son diferentes de las de eucariontes. Las principales características celulares comunes a bacterias y cianobacterias son: Material nuclear disperso en el citoplasma. Son individuos de nivel tisular porque están formados por seudotejidos en forma filamentos llamados hifas unicelulares o pluricelulares. Tienen alimentación heterótrofa de hábital variado. Se llaman mixamibas porque se parecen a las amibas con paredes de celulusa. aparato de Golgi. Carecen de cloroplastos estructurales. Las células de procariontes son mucho más pequeñas que las de eucariontes. La mayoría de estos organismos tienen pared celular que rodea a la membrana plasmática. Forman plasmodios que son masa citoplasmáticas con muchos núcleos. La respiración de la mayoría es aerobia (en los hongos unicelulares es anaerobia). Casi todos terrestres. animales y hombre. que comprende a las cianobacterias (anteriores algas verdeazules)..000 especies diferentes de bacterias. que en conjunto forman el micelio. parásitos o simbióticos.erísticas heterogéneas: Protozarios o animales unicelulares. y el phyum Cyanophyta. Probablemente evolucionaron de antecesores algáceos. siempre que exista materia orgánica. vacualos. por lo que pueden ser saprofitos. La importancia de este grupo de protista se concentra sobre todo en el aspecto médico. gramación y esporulación. pero también pueden reproducirse sexualmente por isogamia. producen esporas sexuales llamadas esporas. MONERA. pero tal vez otros derivaron de protozoarios. Algas unicelulares y pluricelulares Myxomycetes. Categoría taxonómica anticuada que agrupa a los organismos que carecen de núcleo diferenciado. Llamados mohos acuáticos. 178 . porque existen varias especies de protozoarios que parasitan plantas. Los organismos que integran este Reino son procariontes y unicelulares (algunos forman conjuntos celulares lo que en ocasiones se ha interpretado como p0luricelularidad) El Reino monera se encuentra representado por el phylum Schizophyta. mitocondrias. por lo que no tienen núcleo integrado. lisosomas y membranas plasmáticas (no comparables al retículo) Poseen ribosomas que se encuentran dispersos en el citoplasma. Tiene reproducción asexual por bipartición. Los hongos pluricelulares se parecen a las algas en algunos aspectos. anisogamia y heterogamia. FUNGI. Acrasiomycota. formado por cerca de 5. Oomycota. Presentan escasez de membranas. como algas azules o las bacterias.

Se les conoce más bien como esponjas simples y viven en el mar. ANTRÓPODOS. MAMIFEROS. REPTILES. es decir. contiene quitina. son multicelulares.Algunos. Sus células no están organizadas en órganos sino que parecen montones de ellas. ANFIBIOS. adheridos a las rocas. Espongarios. Estos animales son metazoos. entre los cuales se comprenden muchos tipos invertebrados y tododos los vertebrados. Los que poseen muchas células a diferencia de los protozoos m de los mesozoos. GUSANOS. a los corales y a las plantas marinas. 179 . EQUINODERMOS. elaboran sustancias bactericidas llamadas antibióticos. AVES. como Penicillium. METAPHYTA Y METAZOA. VERTEBRADOS: PECES. Animales del subreino en el que se incluyen la mayor parte de los animales. Las paredes de las células de los fungi. Son animales multicelulares. INVERTEBRADOS: CELENTRADOS.

UNIDAD V LOS SERES VIVOS Y SU AMBIENTE 180 .

aquellas otras necesidades más propiamente humana tales como la comunicación. ha tenido que convivir e interactuar con sus semejantes garantiza su supervivencia y su desarrollo cultural. el conocimiento de los seres vivos ubica al hombre para entender que su especie. debido a la interacción de los seres vivos con el medio. la expresión. como la contaminación o la pérdida de especies que en forma seriamente preocupante contribuyen en gran medida al desequilibrio de los ecosistemas. como la elaboración de medicamentos. sin embargo. etc.5. ha construido grandes ciudades. entre los más frecuentes. 5.1. Es necesario aprender ahora a cuidar el lmedio ambiente del qu depende nuestra sobre-vivencia como los seres vivos. a la carencia de alimentos y a la escasez o falta de algunos productos utilizados en diversas actividades. televisores etc. Conceptos e importancia de la ecología y ambiente Muchos son los agentes contaminantes del ambiente. para el hogar y otros. ya que de la preservación de medio y del resto de las especies depende la sobre-vivencia de su propia especie. Conceptos generales de ecología La biología se preocupa por la preservación de la biodiversidad que es un patrimonio de la humanidad. es capaz de generar energía eléctrica empleando carbón. Homo Sapiens. Ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y el medio en que viven. mediante el uso de fertilizantes puede producir grandes cantidades de alimentos. en efecto. adaptación. a pesar del avance científico.. radios. alteraba también en forma peligrosa. crecimiento.1. sigue siendo muy difícil definir lo que es la vida. el que permite al hombre satisfacer. elabora medicamentos contra casi todas las enfermedades. la educación. Por otra parte. reproducción homeostasis.1. petróleo y átomos. y que el lugar de privilegio que ocupa entre todos los seres vivos se debe al notable desarrollo que ha alcanzado su sistema nervioso. por lo que casi siempre se opta por enumerar las características que son propias de los seres vivos: estructura. aprendió a combinar diversos productos químicos con otros materiales como la madera y los metales para construir automóviles. se encuentran los siguientes: 181 . sólo es una más de las que integran a la naturaleza. que hacen nuestra vida más cómoda y placentera. ECOLOGÍA. razón por la que está obligado a realizar verdaderos esfuerzos para controlar y de ser posible solucionar algunos de los graves problemas actuales. Depende de la física y de la química para el de los seres vivos y de las matemáticas para el tratamiento de las relaciones comunes. metabolismo. como los antes mencionados. así como también de los graves problemas actuales que están deteriorando el ambiente. por las relaciones de interdependencia que se establecen entre las distintas especies de organismos y la importancia que éstas tiene. el conocimiento. Es el medio social. irritabilidad. los mecanismos originales que permiten el funcionamiento correcto de la naturaleza. pero se ha equivocado al no advertir que mientras que producía tantas cosas. de productos industriales. Los seres vivos pueden distinguirse fácilmente. además de sus necesidades más apremiantes. por el aprovechamiento racional de los recursos naturales. refrigeradores. Desde que el hombre es hombre. aviones. organización etc. El progreso tecnológico que el hombre ha logrado en los últimos años es impresionante.

comunidad y ecosistema INDIVIDUO. tamaño y capacidad de difusión de los individuos. En causa de graves deterioros del medio. Su fuente principal es el antidetonante del petróleo usado en motores de combustión interna. Ser organizado. También son causa de contaminación de alimentos humanos. preparación de pulpa de papel. MERCURIO. la industria cloro-alcalina. en especial de los de origen marino. RADIACIÓN. Es capaz de originar tumores cancerosos y mutaciones genéticas. FOSFATOS. Daña los ojos y propicia el desarrollo de padecimientos respiratorios. El aire contaminado por él.2. respecto de la especie a que pertenece. El humo que se origina en las fábricas. por su refinación y por accidentes que sufren los barcos que lo transporta. que depende de la movilidad.T. Estudios hecho recientemente. Se origina especialmente en la producción de energía atómica. en los automóviles. Es producto de combustiones que se producen en la siderurgia. han dado a la conclusión de que son causa de cáncer. 182 . los vehículos de combustión interna y las refinerías de petróleo. contiene ácido sulfúrico. Según algunos investigadores. DIÓXIDO DE SULFURO. etc. agrava los padecimientos del aparato respiratorio. Es un tóxico que altera el metabolismo celular. Es producto del funcionamiento de los motores de combustión interna. Abundan en las aguas negras y provienen de los detergentes y fertilizantes. Conjunto de personas que suministran mano de obra disponible u otra prestación para la producción de bienes y servicios. centrales de energía eléctrica. Es un veneno que por acumulación afecta el sistema nervioso. causan la muerte de los peces y aún en cantidades muy pequeñas son tóxicos para los crustáceos. instalaciones industriales. PETRÓLEO.DIÓXIDO DE CARBONO. daña las telas sintéticas. especie. MONÓXIDO DE CARBONO. la industrialización de este metal. Persona considerada por separado dentro de una colectividad. Proviene de los combustibles fósiles (carbón y petróleo).1. Núm de personas que componen un pueblo. OXIDÓ DE NITRÓGENO. Se genera en los procesos de combustión en las industrias y en la calefacción casera. población. incineradores. produce el smog de las grandes ciudades. Proviene de los usados en la agricultura. y causa de graves desórdenes geoquímicos y ecológicos. mata a las aves marinas y contamina las playas. Es un agente altamente contaminante de los alimentos. Este contaminante se produce por la extracción de él frente a las costas. POBLACIÓN. Que no puede ser dividido. y otros pesticidas. Contaminan el agua. La destrucción de ciertos insectos. PLOMO. Se ha pensado que su acumulación en la atmósfera puede ser causa de un incremento considerable de la temperatura de la superficie de la tierra. D. destruye el plancton y a la vegetación. fertilizantes e incendios en los bosques. centrales eléctricas. fábricas de pintura. la industria química y los pesticidas. 5. Son los contaminantes principales del agua de ríos y lagos.nación.D. prov. es un gas venenoso que puede afectar la estratosfera. favorece el desarrollo de otras plagas. Conceptos de individuo. Conjunto de organismos de una misma especie y que ocupan un área de extensión relativamente pequeña. se sedimenta en el mar y se acumula en el agua potable. perjudica a los árboles y carcome a los edificios construidos con piedra caliza. prueba de armas nucleares y embarcaciones propulsadas con ese tipo de energía.

en coordinación con la Secretaría de Salubridad y Asistencia. O reino. La formulación y conducción de la política de saneamiento ambiental corresponde a la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología. La diferencia entre el índice de natalidad y el de mortalidad determina e4l crecimiento vegetativo. sustancias orgánicas etc. Común de algún pueblo.1. prov. una coordinación de esfuerzos a la que accede libremente. depende del índice de natalidad. pues. quienes se relacionan entre sí con objeto de lograr un fin común. ECOSISTEMA.. Relaciones de unos organismos con otros Cada grupo fincará cohesión. Los elementos que la constituyen son: Territorio. Una comunidad es el conjunto de personas que se establecen en un espacio geográfico determinado y comparten lengua. Funciona como un sistema cerrado por lo que respecta a la materia y como un sistema abierto para la energía que procede del Sol. Cuanto mayor sea el número de funciones que un individuo pueda realizar dentro de uno o varios grupos sociales.La variación de la p. Calidad De común. mayor será su capacidad de integración y adaptación social. la estructura por edades. Junta o comunidad de personas que viven en unidad y bajo ciertas reglas. en lo referente a la salud Humana. propio de todos. Los grupos sociales. Hasta el s. etc. Esto es lo que distingue a la sociedad de las masas.2. Los intereses y problemas en común. COMUNIDAD. Art. estudia la composición de ésta según los orígenes geográficos. En un ecosistema se distinguen elementos bióticos productores (vegetales y bacterias quimicosintéticas). así como las normas que rigen su comportamiento. mundial se vió fuertemente azotada por el hambre y las epidemias. Población o factor demográfico. bióticosconsumidores (herbivoros y carnivoros) y facotores abióticos(agua. la distribución entre los diferentes sectores de actividad. Así mismo.117. costumbres e historia. 183 . El concepto de sociedad implica. Leyes tendientes a la protección de la salud humana ante los riesgos y daños dependientes de las condiciones del ambiente. dependiendo de la función que les toque desempeñar dentro del grupo. La geografía de la p. La demografía lleva a cabo un estudio especifico de la p. del índice de mortalidad y de las migraciones. Tipos de relaciones positivas y negativas RELACIONES POSITIVAS: La Legislación sobre el control de la contaminación ambiental. 5. las normas que lo rigen y las características de sus miembros de acuerdo con la meta u objetivo que se propongan. 5. así como la relación entre los recursos disponibles en un espacio y el total de p. Desde esta fecha inició un crecimiento sostenido.2. que muestra la tendencia demográfica de la p. la finalidad de un grupo puede diversificarse en una variedad de tareas que exigirán de parte de sus integrantes una similar diversidad de facultades. La tradición cultural heredada de los antepasados.). oxigeno.. Conjunto De seres vivos y sustancias inertes que actúan recíprocamente intercambiando materiales. XVIII la p. Suele definirse a la sociedad como la agrupación libre y voluntaria de los individuos.

En general. el vidrio. los metales y otros materiales. mental y social. infrarrojos. aparatos de microondas. muchas cosas que tiramos están formadas de materiales que pueden emplearse nuevamente y que nunca podrán reponerse en la naturaleza. fuentes de neutrones. Suelos. Contaminar significa manchar. 111. cualquier otra fuente de naturaleza análoga que expresamente determine la Secretaría de Salubridad y Asistencia. Los factores ambientales. Asesorar en criterios de ingeniería sanitaria de obras públicas y privadas para cualquier Uso. La contaminación del suelo deja a la tierra como el esqueleto de un cuerpo descarnado por la enfermedad. y de las embarcaciones. contienen sustancias aprovechables. demás dependencias y accesorios de las mismas. La organización Mundial de la Salud (OMS) ha definido el saneamiento ambiental como “el control de todos aquellos factores que en el medio físico del hombre ejercen o pueden ejercer algún efecto nocivo en su bienestar físico. Sus contaminantes pueden ser orgánicos como plantas y animales muertos. 11. pueden ser empleadas una y otra vez. hasta al humo expulsado por las chimeneas de las fábricas. bombas de cobalto. de radar y de rayos X. viciar. papel. Ejercer el control sanitario de las vías generales de comunicación.1. incluyendo los servicios auxiliares. construcciones. tratamiento y disposición de aguas residuales. residuos de alimentos. Emitir las normas técnicas a que deberá sujetarse e tratamiento del agua para uso y consumo humano. para evitar riesgos y daños a la salud pública. madera y plástico. ensuciar. 184 . trapo. tal es el caso del papel. Aire. haciéndolo inhabitable. IV. corromper. Agua. Apoye el saneamiento básico. obras. Clima. Se consideran fuentes de radiación los reactores nucleares de partículas cargadas de electricidad. carbón. RELACIONES NEGATIVAS. tiene compuestos químicos susceptibles de ser aprovechados. Muchas de las cosas que ahora desechamos. VII. V. Establecer criterios sanitarios para el luso. ARTÍCULO 124. o inertes como la ceniza y el polvo. la tierra y el aire. VI. aeronaves y vehículos terrestres destinados al transporte de carga y pasajeros. Determinar los valores de concentración máxima permisible para el ser humano de contaminantes en el ambiente. ferrocarriles. ejercer actividades similares a las anteriores ante situaciones que causen o puedan causar riesgos o daños a la salud de las personas. la contaminación del ambiente implica su alteración. cuero. quien solicitará la opinión del Consejo de Salubridad General y del Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares. múltiples productos que las instalaciones fabriles desperdician y que contaminan el agua. FACTORES AMBIENTALES.

que deteriora el suelo y lo hace improductivo. estimulan la multiplicación de roedores. el vidrio. Los árboles del bosque. En esta forma. Las relaciones interespecificas son relaciones ambientales que se establecen entre los organismos de la biocenosis. cuya corona tenga un diámetro de 14 metros. dentro de un ecosistema. la labranza intensiva aumenta la producción pero provoca la pérdida del habitat o medio ambiente de numerosas especies silvestres. los plaguicidas acaban con las plagas. Del total de tierra firme con que cuenta el planeta. Las selvas y bosques vírgenes cubren un tercio de toda al área de tierra firme. Relaciones intra específicas En la medida en que el hombre trata desesperadamente de aumentar la producción de alimentos para salvarse del hambre. junto con el plancton de los ríos. Un solo árbol. el 15% de bosques en explotación. el papel y el carbón. por lo tanto.Algunos de estos residuos que contaminan el suelo pueden ser usados varias veces. consecuentemente la proporción entre hectárea cultivada y el número de habitantes tiende a ser cada vez más insuficiente. porque los sistemas empleados para incrementar el rendimiento agrícola y pecuario. pero causan la contaminación de las aguas. esto rompe el equilibrio ecológico pues reduce la capacidad de la naturaleza para reponer el oxígeno que consumimos. como los metales. lagos y mares. Los bosques y la cortinas de árboles de dimensiones adecuadas son también un control efectivo contra las tolvaneras.3. otros no. Algo más del 2. la erosión de tipo eólico.. Resulta muy importante el valor que tiene la vegetación en la lucha contra la contaminación ambiental. los que se encuentran en peligro de morir biológicamente debido a la contaminación ambiental. definitivamente contribuyen a la purificación de aire que todos respiramos y son los productores de oxígeno. moscas y gérmenes. No es fácil reponer o substituir las áreas cultivables dañadas por la contaminación.2. desmontando bosques o abatiendo las selvas. pero genera la alcalinidad de los suelos. 5. El 78% de esta superficie es agua o tierra cubierta por hielo. el plástico. ya que reducen la fuerza de los vientos y. como los detergentes. las siembras sólo ocupan menos del 10% de toda el área.5% de la superficie del planeta es tierra cultivada. es capaz de producir el oxígeno que tres individuos requieren durante un día. os productos químicos. pero pueden dañar al ser humano y a la vida silvestre en general. el 36% es de selvas y bosques vírgenes. pone en riesgo a su planeta.2. que se ha duplicado dos veces en los últimos dos siglos. que cuando no son manejados con sistemas modernos y adecuados llegan a formar gigantescos amontonamientos que propician múltiples enfermedades. Una sola hectárea de bosque. los fertilizantes incrementan el rendimiento. generalmente empobrecen y contaminan seriamente a los suelos fértiles. Otro de los vehículos de la contaminación de los suelos son las basuras y desperdicios que se generan en los centros urbanos. También puede dividirse en armónicas y desarmónicas. el 23% de desiertos. por ejemplo.2. 5. los explosivos. la irrigación abre nuevos campos a la agricultura. 185 . el 30% es de pastos. La producción de alimentos no puede aumentar al igual que la población. es capaz de remover de la atmósfera cada año 2 700 kilogramo de dióxido de carbono y devolver a la misma 2 000 kilogramos de oxigeno. Relaciones inter pespecíficas En ecología una relación interespecífica es la interacción que tiene lugar en una comunidad entre 2 individuos de especies diferentes.

Principales relaciones interespecíficas Las principales relaciones interespecíficas son las siguientes (entre paréntesis se indica con un signo "+" si una especie sale beneficiada de la relación. la depredación. Muchos animales tienen una organización social muy desarrollada a través de la cual se distribuyen recursos como el espacio. a sobrevivir sin el recurso en cuestión o a abandonar el área. Los individuos subdominantes o excluidos se ven obligados a vivir en hábitats más pobres. en la que los individuos dominantes dividen el espacio en áreas excluyentes. La competencia entre los miembros de especies diferentes provoca el reparto de los recursos de la comunidad. los organismos compiten por él. Relaciones de los organismos con su ambiente Interacciones en la comunidad Las principales influencias sobre el crecimiento de las poblaciones están relacionadas con diversas interacciones. vegetales y animales. Individualmente. que ellos mismos se encargan de defender. en la que los individuos dominantes excluyen a los subdominantes de un determinado recurso. que son las que mantienen unida a la comunidad. incluyendo el parasitismo. Competencia Cuando escasea un recurso compartido. Estas incluyen la competencia. e impiden que sobrevivan otros individuos controlando la luz. Muchos de estos animales mueren de hambre. tanto en el seno de las especies como entre especies diferentes. las plantas tienden a aferrarse al lugar donde arraigan hasta que pierden vigor o mueren. 186 . En algunas poblaciones vegetales y animales. Las plantas. Estas interacciones competitivas pueden manifestarse en forma de dominancia social. y los que lo hacen con mayor éxito sobreviven. los alimentos y la pareja entre los miembros dominantes de la población. Algunas tienen raíces superficiales que les permiten utilizar la humedad y los nutrientes próximos a la superficie. con un signo "-" si sale perjudicada y con un "0" si la relación le es indiferente):           Depredación (+/-) Parasitismo (+/-) Explotación (+/-) Comensalismo (+/0) Inquilinismo (+/0) Simbiosis (+/+) o (+/0) Mutualismo (+/+) Exclusión mutua (+/-) o (-/+) Amensalismo (-/0) Competencia (-/-) 5. Otras que crecen en el mismo lugar tienen raíces profundas que les permiten explotar una humedad y unos nutrientes no disponibles para las primeras. la humedad y los nutrientes del entorno. o en forma de territorialidad.3. y la coevolución o adaptación. por ejemplo. los individuos dominantes se apoderan de la totalidad de los recursos y los demás quedan excluidos. tienen raíces que penetran en el suelo hasta diferentes profundidades. por exposición a los elementos y víctimas de los depredadores. los individuos pueden compartir los recursos de tal modo que ninguno de ellos obtenga la cantidad suficiente para sobrevivir como adulto o reproducirse. Entre otras poblaciones.

La coevolución también desempeña un papel en las relaciones depredador-presa. Otros animales recurren a asumir una apariencia que hace que se confundan con su entorno o que parezcan formar parte de él. Algunos animales que emplean olores desagradables o venenos a modo de defensa suelen exhibir también coloraciones de advertencia. huéspedes y parásitos suelen coevolucionar hasta un cierto grado de tolerancia mutua. que son más pequeños que sus huéspedes. y uno de ellos obtiene su sustento a expensas del otro. 187 . Si bien sirve para hacer circular la energía y los nutrientes por el ecosistema. del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos. reduciendo así la diversidad de especies. Los hongos. Como resultado. Sin las micorrizas. La abundancia de los depredadores de plantas. el de las ectomicorrizas. ésta desarrolla mecanismos para evitar su captura. que la evolución de una de las especies depende en parte de la evolución de la otra. púas. pueden incorporar a sus propios tejidos sustancias venenosas tomadas de las plantas de las que se alimentan. un conejo es un depredador de la hierba. Otra relación coevolutiva es el mutualismo. Parasitismo El parasitismo está estrechamente relacionado con la depredación. y las usan como defensa contra sus depredadores. dos organismos viven unidos. las interacciones depredador-presa a un determinado nivel trófico influyen sobre las relaciones depredador-presa en el siguiente. Un ejemplo de mutualismo es el de las micorrizas. A cambio. la especie dominante tiende a excluir a las competidoras. Debido a esta relación de dependencia. normalmente colores brillantes o dibujos llamativos. incluyen multitud de virus y bacterias. al ir desarrollando el depredador formas más eficaces de capturar a su presa. es decir. los hongos forman una capa o manto en torno a las radicelas. o consumo de un organismo viviente. en el que dos o más especies dependen la una de la otra y no pueden vivir más que asociadas. El camaleón es un ejemplo bien conocido de esta interacción. que incluyen varias setas comunes de los bosques. como la mariposa monarca. Las plantas han desarrollado mecanismos defensivos como espinas. aunque los parásitos pueden regular la población de algunas especies huéspedes. ayudan al árbol a obtener nutrientes del suelo y protegen sus raicillas de ciertas enfermedades. Véase Parásito. influye directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnívoros. además de extenderse suelo adentro a partir de ella. Otros organismos similares relacionados con ella (véase Mariposa virrey) pueden adquirir. En él. un patrón de colores o una forma que imita la de la especie no comestible. como las coníferas y los robles. Ciertos insectos. Véase Adaptación. los parásitos no suelen acabar con sus huéspedes. dependen del árbol para obtener energía. que actúan como aviso adicional para sus depredadores potenciales. la depredación puede también controlar la población y favorecer la selección natural eliminando a los menos aptos. o herbívoros. como hacen los depredadores. algunos grupos de árboles. Por su parte. Coevolución La coevolución es la evolución conjunta de dos especies no emparentadas que tienen una estrecha relación ecológica. no pueden sobrevivir y desarrollarse. Véase Simbiosis. o estos desaparecen. Mimetismo. a través de la selección natural. vegetal o animal. relación forzosa entre determinados hongos y las raíces de ciertas plantas. Con el paso del tiempo. En uno de los grupos. Es decir. cuando disminuye el número de depredadores. Las hifas de los hongos invaden la radicela y crecen entre las paredes celulares. Los parásitos. Así pues. Dado que se asemejan al modelo desagradable. por otro.Depredación Una de las interacciones fundamentales es la depredación. los hongos no pueden existir sin los árboles. No obstante. La depredación de las plantas incluye la defoliación y el consumo de semillas y frutos. vainas duras para las semillas y savia venenosa o de mal sabor para disuadir a sus consumidores potenciales. Algunos herbívoros son capaces de superar estas defensas y atacar a la planta. los imitadores consiguen evitar la depredación. reducir su éxito reproductivo y modificar su comportamiento. En ciertas comunidades. los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones de sus presas que en la misma zona pueden coexistir varias especies en competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente como para controlar un recurso.

) Eólica: Es la energía que se obtiene del viento. Comienza por la colonización de un área alterada. y depende del a masa y la velocidad. sobre todo con los herbívoros rumiantes. 5. A partir de la biomasa se pueden obtener distintos tipos de combustibles. Esto se ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso del tiempo. En su mayor parte se trata de especies oportunistas que se aferran al terreno durante un periodo de tiempo variable.Sucesión y comunidades clímax Los ecosistemas son dinámicos en el sentido de que las especies que los componen no son siempre las mismas. El efecto del ambiente sobre los seres vivos. fenómeno conocido como sucesión. permitiendo que ocupen el área más especies de animales. La Flora. 5. como ocurre con ciertos arbustos que más tarde son reemplazados por árboles. Cinética: Es la energía que se obtiene gracias a los movimientos de un objeto.3. Con el tiempo. Con el tiempo.3. etc. y cuyas cantidades obtenidas superan a las que se pueden obtener en cualquier proceso químico. Las fuentes de energía son las siguientes: Biomasa: Es una materia orgánica cuyo origen es animal o vegetal. Hidráulica: La energía hidráulica se obtiene gracias a la energía cinética que se obtiene de las diferentes aguas (ríos. por parte de especies capaces de tolerar sus condiciones ambientales. Geotérmica: La energía geotérmica es la que se obtiene gracias al calor procedente de la superficie terrestre. mareas. EFECTOS ECOLOGICOS DE LA ACCION HUMANA SOBRE EL AMBIENTE: Los efectos más graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua.2. El Suelo. acaban siendo reemplazadas por especies más competitivas y de vida más larga. Nuclear: Es la energía que se libera en un proceso de fusión de núcleos atómicos. en el que todo cambio ulterior se produce muy lentamente. de la tolerancia a las condiciones ambientales producidas por el cambio en la vegetación. La Fauna y El Aire. Fósil: Los combustibles fósiles pueden emplearse de forma sólida o gaseosa y consta de acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de años. Dado que viven poco tiempo y que son malas competidoras. Por ello las centrales eólicas están en zonas de mucho viento y a una altura considerable. la comunidad se vuelve más estratificada. El ambiente como fuente de energía y materia Las fuentes de energía son los recursos que forman parte de la naturaleza y que los humanos usamos para diferentes actividades. gracias a las corrientes de aire. de la interacción con los animales. La velocidad de la sucesión depende de la competitividad de la especie implicada. Al ir haciéndose éste menos profundo. el ecosistema llega a un estado llamado clímax (estado óptimo de una comunidad biológica. Solar: La energía solar consiste básicamente en la captación de la luz y el calor emitidos por el sol mediante diferentes métodos.1. En los hábitats acuáticos. y el emplazamiento queda dominado por especies de larga vida y muy competitivas. los animales característicos de fases más avanzadas de la sucesión reemplazan a los propios de las primeras fases. 188 . que llega a la corteza de la tierra. como la acumulación de sedimentos en el fondo de un estanque. se favorece la invasión de plantas flotantes como los lirios de agua y de plantas emergentes como las espadañas. los cambios de este tipo son en gran medida resultado de cambios en el medio ambiente físico. dadas las condiciones del medio). como un campo de cultivo abandonado o un río de lava recientemente expuesto. no obstante. Al ir avanzando la sucesión. y del fuego.

rellenando el cauce de los ríos y provocando inundaciones. 189 . Lo mismo ocurre con la práctica de cultivos en terrenos muy inclinados que conducen a la erosión de los suelos. pero que era fuente de alimento para otros animales. sino también en el clima y en los ecosistemas. Más tarde las lluvias arrastraran el material del suelo y lo depositan en las zonas bajas. La contaminación industrial de ríos y lagos ha provocado la muerte a enormes cantidades de peces. En Venezuela. Los derrames de petróleo. Dioxido de Carbono. La tala de bosques para la industria maderera produce cambios no sólo en el paisaje. La destrucción de las zonas boscosas para la explotación agrícola de un terreno por unos pocos años y que luego es abandonado. Al ser repetida esta práctica una y otra vez deja como resultado el empobrecimiento de los suelos. las llamadas mareas negras. provocan la muerte a miles de aves marinas mueren por asfixia y se reduce la actividad fotosintética de las plantas marinas. pasan a los Ríos y mares ocasionando enfermedades y muerte en: aves. El agua que se utiliza para el riego en la agricultura arrastra los elementos tóxicos. el caimán del Orinoco es un ejemplo de explotación comercial y hoy en día se encuentra casi extinguida su especie. Hidrocarburos Gaseosos. acaban con el suelo. El caso de los herbicidas y plaguicidas merece especial atención pues si bien es cierto que han contribuido eficazmente en la lucha contra plagas y enfermedades como la roya de maíz. ha afectado gravemente el aire que respiramos. EFECTOS ECOLOGICOS DE LA ACCION HUMANA SOBRE EL HOMBRE Y SU DIMENSION SOCIO . como la eliminación de especies de insectos indeseables para el hombre. las principales fuentes de contaminación del agua son: Aº ) LAS AGUAS RESIDUALES: Provenientes de los hogares. ha ocasionado equilibrios ecológicos graves.CULTURAL: El gran desarrollo tecnológico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido. Monóxido de Carbono. Fluoruros.CONTAMINACION DEL AGUA: Es uno de los problemas más agudos que enfrenta la humanidad. esto trae consigo el empobrecimiento de los suelos. los cuales sufren paralización de su metabolismo. CONTAMINACION DEL SUELO: Los incendios forestales que se presentan anualmente en la época de verano. Oxido de Plomo. Los campesinos generalmente desforestan por medio del fuego para obtener campos de cultivo. la vegetación y los animales que allí viven. Polvo Atmosférico producto de la trituración de materiales y pulverización de productos. Bº ) AGUAS DE ORIGEN INDUSTRIAL: Son las que contaminan con mayor grado. presentándose entre ellos la competencia por el alimento cada vez más escaso. es una práctica muy común entre nuestros campesinos y se conoce como "conuco". Las principales sustancias contaminantes son: Dióxido de Azufre. CONTAMINACION DE LA FLORA Y LA FAUNA: La sociedad tecnológica ha avanzado prácticamente sin tomar en cuenta el peligro en que sitúa a las especies animales y vegetales. CONTAMINACION DEL AIRE: La contaminación atmosférica provocada principalmente por lar industrias. los carbones en el trigo y el paludismo en el hombre. peces y en los seres humanos que eventualmente los llegan a consumir. Oxido de Nitrógeno. el uso indiscriminado que se ha hecho de ellos. Cº ) CONTAMINACION DE ORIGEN AGRICOLA: Proviene de los productos utilizados en la agricultura. las combustiones domésticas e industriales y los vehículos automotores.

El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles. aviones. el tifus.. Su condición de ser pensante debe hacerlo reaccionar para buscar y lograr la forma de vivir en armonía con la naturaleza. Encefalitis. utilizando los desechos de origen orgánico previamente escogidos. etc. La relación del hombre con su ambiente se a visto afectada también por el proceso urbanístico. donde las áreas recreativas son cada ves más escasas. 7 Podemos concluir puntualizando que el hombre debe considerar seriamente que su relación con el medio ambiente debe ser modificada pues quien más se está perjudicando es él mismo. tiene la desventaja de que produce residuos incombustibles y además contamina el aire. pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga continúan siendo un peligro. atrae las ratas que intervienen en la propagación de la Peste Bubónica. Actualmente para la eliminación de basura se utiliza: . También se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para animales y abonos agrícolas. dentro de cajas de paredes fuertes de plomo. también es cierto que el hombre debe ser capaz de vivir con otros organismos y con el ambiente.. en ningún momento ha cambiado el hecho de la dependencia del hombre de los componentes orgánicos e inorgánicos del medio. la chatarra y los envases de metal. Los desperdicios de los alimentos y materias orgánicas contenidos en la basura. responsables de la transmisión de enfermedades como Gastroenteritis.Reciclaje: es el más conveniente.culturales conforman nuestro mundo. la única forma de salir de ellos es almacenándolos en depósitos especiales.El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en día la basura. lo que ha llevado a la destrucción de áreas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales. de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biológicos. Paludismo. El hombre y su ambiente Si es cierto que la población humana es más compleja que cualquier otra especie viviente y que su comportamiento social y cultural es inmensamente más complejo que los demás animales. sangre.. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo. etc. puede generar electricidad y calor. La civilización actual. huesos.. Intoxicaciones Alimenticias y Otras. el incremento de las necesidades reales o aparentes de la especie humana y de los medios para satisfacerlas.. La migración del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios públicos (agua. por el contrario. pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades. Los servicios públicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacional adquiere dimensiones críticas y ha perturbado los ecosistemas. disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad.Incineración: este método es muy útil. como: grasa. Se dice que las generaciones jóvenes de hoy serán futuros sordos. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados. el papel. transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la población urbana.. la hacen depender ahora más que nunca de los ecosistemas del planeta que habita. el cartón. maquinarias. . los seres vivos y los factores socio . La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos.. por este medio se recuperan materiales como: el vidrio. 5.4. Fiebre Tifoidea. constituyen un problema de salud porque son criaderos de insectos. luz. consecuencia del excesivo consumo. o desaparecer como integrante de la biosfera. RESIDUOS NO BIODEGRADABLES: Los desechos que en la actualidad han cobrado más relevancia son los derivados de la Energía Atómica. . El ruido produce efectos psicológicos dañinos como son interrumpir el sueño (cuando la intensidad supera los 70 decibelios). 190 . Los recursos naturales tienen que utilizarse pensando en las generaciones futuras a quienes no le podemos entregar un ambiente absolutamente deteriorado sino considerar que los aspectos físicos..

La intervención de la humanidad sobre la naturaleza se ha ampliado en la era moderna como consecuencia del desarrollo científico y tecnológico. y que son valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de manera directa (materias primas. Los primeros son inherentemente agotables. y se diferencian de los recursos culturales y humanos en que no son generados por el hombre (como los bienes transformados. y a través de ello. combustible). El aumento incesante de la población y la revolución industrial crearon la necesidad de incrementar la obtención de materiales que sirvieran como materia prima para las fábricas. les ofrecen seguridad y los capacitan para desarrollarse por sí mismos. alimento. Impacto ambiental derivado de la explotación de recursos mineros y agropecuarios El problema ecológico y la crisis ambiental surgen del hecho de que los seres humanos pueden intervenir activamente el medio para satisfacer sus necesidades. donde quiera que exista la población humana. Al mismo tiempo. industrias. uso y reciclaje de todos los materiales dependerá que la vida se mantenga en la biosfera. Los fondos que proporciona la naturaleza. explotando recursos naturales renovables y no renovables de manera incontrolada. Recursos naturales Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que proporciona la naturaleza sin alteración por parte del ser humano. definiéndose precisamente a la economía como la ciencia que estudia las leyes que rigen la distribución de esos recursos entre los distintos fines posibles. minerales y poblaciones de organismos que produzcan alimentos. los recursos naturales se refieren a los factores de producción proporcionados por la naturaleza sin modificación previa realizada por el hombre. alimentos) o indirecta (servicios ecológicos) Concepto En economía se consideran recursos todos aquellos medios que contribuyen a la producción y distribución de los bienes y servicios de que los seres humanos hacen uso. La ciudad es lo más claro y evidente de la civilización: un complejo de personas. que es como explican las necesidades. comunicaciones de todo tipo y un sistema de distribucion y utilización de energía (electricidad. Por esta razón se habla "defensa del ambiente" y de "uso racional de los recursos" como punto de referencia y meta de las diversas actividades a nivel mundial. Por este motivo se produjo un incremento en las actividades mineras. Del equilibrio en la obtención. que debe vencerse para lograr la explotación. lo que dio origen al desarrollo de actividades como la agricultura y la ganadería. 191 . los individuos somos parte integral de una comunidad biótica. Cada día hacemos uso de mayor número de materiales minerales y de mayor variedad de vegetales y animales y en este sentido. Tipos de recursos naturales Algunos recursos naturales pueden mostrar un carácter de fondo. y la interdependencia.Las diversas técnicas que engloban la civilización protegen a los individuos. poniendo.1. Algunas personas han sometido a la naturaleza a una sobreproducción. Los economistas entienden que todos los recursos son siempre escasos frente a la amplitud y diversidad de los deseos humanos. de este modo. agua. Bajo esta óptica. están causando mucho daño al medio y a todos los seres vivos que dependen de ese medio.4. mientras otros se consideran más como flujos. minerales. El uso de cualquier recurso natural acarrea dos conceptos a tener en cuenta: resistencia. mientras que los segundos sólo se agotarán si son empleados o extraídos a una tasa superior a la de su renovación. el crecimiento de la población provocó un incremento en la producción de alimentos. edificios. en peligro la vida sobre el planeta. el trabajo o la tecnología). 5. Nuestras dependencias más evidentes son: energía. todos estamos interesados y somos responsables de que la vida humana sea cada vez mejor. También puede que un recurso natural este mal tratado osea dañado por otros recursos naturales.

Los recursos naturales renovables hacen referencia a recursos bióticos. pero también del costo económico y del costo energético de su localización y explotación.como son los recursos mineros. etc). La imposibilidad de las generaciones futuras de participar en el mercado actual. lo [cita requerida] que al final del año representan más de 500 kg de residuos. el gas natural y los depósitos de agua subterránea. y las más pesimistas por parte de los grupos ecologistas y los científicos académicos. Otro fenómeno puede ser que el recurso exista. Recursos renovables Los recursos renovables son aquellos recursos que no se agotan con su utilización. vientos. mareas. con las estimaciones más optimistas por parte de las empresas. energía eólica y productos de agricultura Recursos no renovables Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos. como sucede con el agua contaminada etc. Algunos de los recursos no renovables son: petróleo. pesquerías. debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor a la tasa con que los recursos disminuyen mediante su utilización. Donde la confrontación es más visible es en el campo de las reservas de hidrocarburos. mientras que los recursos naturales no renovables son generalmente depósitos limitados o con ciclos de regeneración muy por debajo de los ritmos de extracción o explotación (minería. Se calcula que en España cada ciudadano genera más de 1. con sólo un nuevo barril hallado por cada cuatro consumidos. constituye uno de los temas más importantes de la economía. Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extraídos con provecho. De acuerdo a la disponibilidad en el tiempo. Por ejemplo. los metales. Esto significa que ciertos recursos renovables pueden dejar de serlo si su tasa de utilización es tan alta que evite su renovación.38 kg de basura al día. el viento. El consumo de recursos está asociado a la producción de residuos: cuantos más recursos se consumen más residuos se generan. interviniendo en esta decisión. siempre que sean acuíferos confinados sin recarga. etc) o no limitados (luz solar. Dentro de esta categoría de recursos renovables encontramos al agua y a la biomasa. En ocasiones es el uso abusivo y sin control lo que los convierte en agotados. energía hidráulica. Estos recursos frecuentemente existen en cantidades fijas o consumidas mucho más rápido de lo que la naturaleza puede recrearlos. Aquí los primeros tienden a presentar como reservas todos los yacimientos conocidos más los que prevén encontrar. etc). el agua. Su utilidad como recursos depende de su aplicabilidad. tasa de generación (o regeneración) y ritmo de uso o consumo se clasifican en renovables y no renovables. como por ejemplo en el caso de la extinción de especies. Los segundos ponen el acento en el costo monetario creciente de la exploración y de la extracción. el uso excesivo del mismo lo puede convertir en un recurso extinto (bosques. si para extraer el petróleo de un yacimiento hay que invertir más energía que la que va a proporcionar no puede considerarse un recurso. 192 . los minerales. madera. pueden ser consumidos rápidamente o ahorrados para prolongar su disponibilidad. hidrocarburos. Algunos de los recursos renovables son: el bosque. pero que no pueda utilizarse. y en el costo termodinámico (energético) creciente. los peces. que disminuye el valor de uso medio de los nuevos hallazgos. La contabilidad de las reservas produce muchas disputas. recursos con ciclos de regeneración por encima de su extracción. radiación solar. regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa de consumo. El valor económico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el tema que preocupa a la economía. cultivados.

· Está inspirada en la solidaridad intra e intergeneracional. aparte de quedar éstos depositados en los suelos. de “Nuestro futuro común”. Asume la existencia de límites físicos que hacen imposible el crecimiento sin fin. El problema más grave que se presenta es el de la contaminación de los suelos.4. Este debate se mantiene circunscrito. Efectos de las actividades humanas en el medio A partir de la década de los 60. La actividad ganadera también da lugar a contaminaciones diversas a través de sus vertidos y excretas. en la construcción de pantanos o canalizaciones se modifican los lechos fluviales y el paisaje. casi exclusivamente. Éstos son sus rasgos básicos: · · Deja clara la necesidad de conservar los recursos naturales.2. la preparación de la tierra para la agricultura ocasiona un importante impacto medioambiental. pantanos. La utilización indiscriminada e incontrolada de productos químicos provocan perturbaciones y mortalidad de determinadas especies. etc. en 1987. También influye en la calidad de las aguas al modificar el contenido de sales solubles. //Deforestación//: aumenta la acción erosiva de los suelos. · Enfatiza la necesidad de alcanzar objetivos sociales (satisfacer las necesidades de la generación actual y de las futuras). fumigantes. //Regadío//: la extracción masiva de agua de los acuíferos puede provocar la desertización de la zona. con lo que se provoca un desequilibrio ecológico. cuando la crisis ambiental empieza a manifestarse con claridad.). ya que los contaminantes pueden trasladarse a las aguas de ríos. documento elaborado por la Comisión Mundial para el Desarrollo y el Medio Ambiente. influyendo en las características de la cuenca hidrográfica. en lugar de objetivos individuales. como se conoce también. con diversas consecuencias (falta de aireación. //Roturación//: provoca alteraciones en la estructura originaria del suelo. creándose además un microclima al aumentar la humedad de la zona.5. El Informe Brundtland. decrecimiento de la fertilidad). Asimismo provoca el deterioro de la calidad del agua al modificarse los minerales y sedimentos en suspensión. entre ellos: ecodesarrollo.”// El concepto tiene el acierto de esbozar una filosofía. al mundo académico hasta la publicación. la preocupación por integrar la variable ecológica en la economía da lugar al desarrollo de nuevos conceptos. de apuntar una dirección general de actuación que puede ser útil. a) Medio ambiente y actividad agraria Desde la deforestación hasta la plena utilización agraria de un terreno. estas 193 . crecimiento orgánico y múltiples acepciones del término “desarrollo sostenible”. desarrollo integrado. que es cada vez mayor a medida que aumenta la superficie a cultivar. populariza el concepto y la interpretación concreta que hace de él: //“Desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. El abuso de los fitosanitarios destruyen las defensas naturales de las plantas y los equilibrios ecológicos. //Cuidado de la tierra y de las plantas//: aporta elementos contaminantes por la nutrición (abonado) y protección (fungicidas. lagos y mares.

Hay dos tipos de contaminación industrial: a) clásica. los beneficios económicos y el nivel de vida. etc. ya sea debido a tratamientos industriales o por combustión incompleta. vertidos sólidos y líquidos. La acción contaminante de la industria puede ser directa o indirecta. atmósfera irrespirable. mientras que en el segundo las emisiones contaminantes son responsables de las lluvias ácidas. Seveso). 194 . Las industrias más contaminantes son. b) Medio ambiente y actividad industrial En una primera etapa. cuya filtración o vertido directo en las aguas provoca enormes problemas ambientales. debida a emanaciones de industrias químicas y metalúrgicas y de la combustión del carbón. debidos a reacciones químicas con o sin combustión. las refinerías petrolíferas. La actividad industrial es responsable del vertido de numerosos contaminantes: partículas en suspensión. se debe sobre todo a los hidrocarburos. las plantas siderúrgicas. aún se da hoy en día y b) mderna: muchísimo más grave que la anterior. En el primer caso se produce debido a los procesos de fabricación. cuyas dimensiones no han podido ser evaluadas aún de forma definitiva. según Ehrlich. lagos y ríos sin vida. Típica de la Revolución Industrial. afectando a las aguas subterráneas. los talleres de fundición y las industrias químicas.últimas pueden provocar serios problemas a partir de la lixiviación de sustancias procedentes de su acumulación. las plantas de celulosa y pasta de papel. la industria se enfocó como medio imprescindible para aumentar la productividad. hay hechos casuales que pueden desencadenrar gravísimos problemas (Chernóbil. Pero en la época postindustrial el hombre toma conciencia de los resultados consecuencia de su indiferencia al medio: desastres ecológicos. gases. Aparte de las emisiones normalmente previstas.

rincondelvago.Bibliografia http://pdf.com/acciones-humanas-en-el-medio-ambiente.org/portal/images/stories/biologia.com/monografia/el_hombre_y_el_medio_ambientemedio_ambiente_y_actividades_humanas/1793-4 http://html.ecologiamaya.gif 195 .rincondelvago.html http://www.wikilearning.html http://www.com/acciones-humanas-en-el-medio-ambiente.

La competencia entre los miembros de especies diferentes provoca el reparto de los recursos de la comunidad. púas. incluyen multitud de virus y bacterias. Algunas tienen raíces superficiales que les permiten utilizar la humedad y los nutrientes próximos a la superficie. que la evolución de una de las especies depende en parte de la evolución de la otra. que son más pequeños que sus huéspedes. y uno de ellos obtiene su sustento a expensas del otro. El camaleón 196 . Con el paso del tiempo. Otras que crecen en el mismo lugar tienen raíces profundas que les permiten explotar una humedad y unos nutrientes no disponibles para las primeras. o estos desaparecen. por ejemplo. reducir su éxito reproductivo y modificar su comportamiento. Así pues. las interacciones depredador-presa a un determinado nivel trófico influyen sobre las relaciones depredador-presa en el siguiente. Debido a esta relación de dependencia. o herbívoros. Si bien sirve para hacer circular la energía y los nutrientes por el ecosistema. o consumo de un organismo viviente. En él. los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones de sus presas que en la misma zona pueden coexistir varias especies en competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente como para controlar un recurso. aunque los parásitos pueden regular la población de algunas especies huéspedes. Dado que se asemejan al modelo desagradable. reduciendo así la diversidad de especies. Ciertos insectos. los parásitos no suelen acabar con sus huéspedes. Coevolución La coevolución es la evolución conjunta de dos especies no emparentadas que tienen una estrecha relación ecológica. Otros organismos similares relacionados con ella (véase Mariposa virrey) pueden adquirir. del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos. La abundancia de los depredadores de plantas. la especie dominante tiende a excluir a las competidoras. Véase Parásito. a través de la selección natural. como la mariposa monarca. vegetal o animal. En ciertas comunidades. un conejo es un depredador de la hierba. Los parásitos. Las plantas. Como resultado. Otros animales recurren a asumir una apariencia que hace que se confundan con su entorno o que parezcan formar parte de él. Parasitismo El parasitismo está estrechamente relacionado con la depredación. un patrón de colores o una forma que imita la de la especie no comestible. cuando disminuye el número de depredadores. por otro. pueden incorporar a sus propios tejidos sustancias venenosas tomadas de las plantas de las que se alimentan. La coevolución también desempeña un papel en las relaciones depredador-presa. La depredación de las plantas incluye la defoliación y el consumo de semillas y frutos. es decir. Depredación Una de las interacciones fundamentales es la depredación. huéspedes y parásitos suelen coevolucionar hasta un cierto grado de tolerancia mutua. Algunos herbívoros son capaces de superar estas defensas y atacar a la planta. al ir desarrollando el depredador formas más eficaces de capturar a su presa. la depredación puede también controlar la población y favorecer la selección natural eliminando a los menos aptos. tienen raíces que penetran en el suelo hasta diferentes profundidades. dos organismos viven unidos. vainas duras para las semillas y savia venenosa o de mal sabor para disuadir a sus consumidores potenciales. y las usan como defensa contra sus depredadores. ésta desarrolla mecanismos para evitar su captura. Las plantas han desarrollado mecanismos defensivos como espinas. Es decir. los imitadores consiguen evitar la depredación. como hacen los depredadores. No obstante. influye directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnívoros.

etc. como ocurre con ciertos arbustos que más tarde son reemplazados por árboles. 197 . la comunidad se vuelve más estratificada. Al ir haciéndose éste menos profundo. En los hábitats acuáticos. Un ejemplo de mutualismo es el de las micorrizas. Algunos animales que emplean olores desagradables o venenos a modo de defensa suelen exhibir también coloraciones de advertencia. A partir de la biomasa se pueden obtener distintos tipos de combustibles. Sucesión y comunidades clímax Los ecosistemas son dinámicos en el sentido de que las especies que los componen no son siempre las mismas. acaban siendo reemplazadas por especies más competitivas y de vida más larga. el de las ectomicorrizas. en el que dos o más especies dependen la una de la otra y no pueden vivir más que asociadas. Sin las micorrizas. Con el tiempo. Véase Adaptación. En uno de los grupos. como la acumulación de sedimentos en el fondo de un estanque. sobre todo con los herbívoros rumiantes. Mimetismo. no pueden sobrevivir y desarrollarse. relación forzosa entre determinados hongos y las raíces de ciertas plantas. gracias a las corrientes de aire. dadas las condiciones del medio). en el que todo cambio ulterior se produce muy lentamente. Por ello las centrales eólicas están en zonas de mucho viento y a una altura considerable. algunos grupos de árboles. fenómeno conocido como sucesión. Por su parte. como las coníferas y los robles. no obstante. En su mayor parte se trata de especies oportunistas que se aferran al terreno durante un periodo de tiempo variable.1. Con el tiempo. que actúan como aviso adicional para sus depredadores potenciales. que incluyen varias setas comunes de los bosques.3. La velocidad de la sucesión depende de la competitividad de la especie implicada. los cambios de este tipo son en gran medida resultado de cambios en el medio ambiente físico. Otra relación coevolutiva es el mutualismo. 5. Al ir avanzando la sucesión. Hidráulica: La energía hidráulica se obtiene gracias a la energía cinética que se obtiene de las diferentes aguas (ríos. el ecosistema llega a un estado llamado clímax (estado óptimo de una comunidad biológica. de la tolerancia a las condiciones ambientales producidas por el cambio en la vegetación. Dado que viven poco tiempo y que son malas competidoras. Las fuentes de energía son las siguientes: Biomasa: Es una materia orgánica cuyo origen es animal o vegetal. ayudan al árbol a obtener nutrientes del suelo y protegen sus raicillas de ciertas enfermedades. por parte de especies capaces de tolerar sus condiciones ambientales. Solar: La energía solar consiste básicamente en la captación de la luz y el calor emitidos por el sol mediante diferentes métodos.es un ejemplo bien conocido de esta interacción. los animales característicos de fases más avanzadas de la sucesión reemplazan a los propios de las primeras fases. además de extenderse suelo adentro a partir de ella. permitiendo que ocupen el área más especies de animales. y el emplazamiento queda dominado por especies de larga vida y muy competitivas. como un campo de cultivo abandonado o un río de lava recientemente expuesto. Comienza por la colonización de un área alterada. dependen del árbol para obtener energía. se favorece la invasión de plantas flotantes como los lirios de agua y de plantas emergentes como las espadañas. El ambiente como fuente de energía y materia Las fuentes de energía son los recursos que forman parte de la naturaleza y que los humanos usamos para diferentes actividades. normalmente colores brillantes o dibujos llamativos. y del fuego. Los hongos. Esto se ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso del tiempo. Véase Simbiosis. de la interacción con los animales. A cambio. los hongos forman una capa o manto en torno a las radicelas. los hongos no pueden existir sin los árboles. mareas. Las hifas de los hongos invaden la radicela y crecen entre las paredes celulares.) Eólica: Es la energía que se obtiene del viento.

y depende del a masa y la velocidad. que llega a la corteza de la tierra. como la eliminación de especies de insectos indeseables para el hombre. pero que era fuente de alimento para otros animales. CONTAMINACION DEL SUELO: Los incendios forestales que se presentan anualmente en la época de verano. es una práctica muy común entre nuestros campesinos y se conoce como "conuco". Cº ) CONTAMINACION DE ORIGEN AGRICOLA: Proviene de los productos utilizados en la agricultura. La destrucción de las zonas boscosas para la explotación agrícola de un terreno por unos pocos años y que luego es abandonado. pasan a los Ríos y mares ocasionando enfermedades y muerte en: aves. CONTAMINACION DE LA FLORA Y LA FAUNA: 198 . El agua que se utiliza para el riego en la agricultura arrastra los elementos tóxicos. Los campesinos generalmente desforestan por medio del fuego para obtener campos de cultivo. el uso indiscriminado que se ha hecho de ellos. 5. presentándose entre ellos la competencia por el alimento cada vez más escaso. La tala de bosques para la industria maderera produce cambios no sólo en el paisaje. Bº ) AGUAS DE ORIGEN INDUSTRIAL: Son las que contaminan con mayor grado. Nuclear: Es la energía que se libera en un proceso de fusión de núcleos atómicos. Geotérmica: La energía geotérmica es la que se obtiene gracias al calor procedente de la superficie terrestre. Más tarde las lluvias arrastraran el material del suelo y lo depositan en las zonas bajas. peces y en los seres humanos que eventualmente los llegan a consumir. y cuyas cantidades obtenidas superan a las que se pueden obtener en cualquier proceso químico. Al ser repetida esta práctica una y otra vez deja como resultado el empobrecimiento de los suelos. El Suelo. ha ocasionado equilibrios ecológicos graves. La Flora. El efecto del ambiente sobre los seres vivos. CONTAMINACION DEL AGUA: Es uno de los problemas más agudos que enfrenta la humanidad. esto trae consigo el empobrecimiento de los suelos. rellenando el cauce de los ríos y provocando inundaciones. las principales fuentes de contaminación del agua son: Aº ) LAS AGUAS RESIDUALES: Provenientes de los hogares. Cinética: Es la energía que se obtiene gracias a los movimientos de un objeto. los carbones en el trigo y el paludismo en el hombre.3. la vegetación y los animales que allí viven. EFECTOS ECOLOGICOS DE LA ACCION HUMANA SOBRE EL AMBIENTE: Los efectos más graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua. El caso de los herbicidas y plaguicidas merece especial atención pues si bien es cierto que han contribuido eficazmente en la lucha contra plagas y enfermedades como la roya de maíz. acaban con el suelo. Lo mismo ocurre con la práctica de cultivos en terrenos muy inclinados que conducen a la erosión de los suelos.Fósil: Los combustibles fósiles pueden emplearse de forma sólida o gaseosa y consta de acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de años.2. sino también en el clima y en los ecosistemas. La Fauna y El Aire.

tiene la desventaja de que produce residuos incombustibles y además contamina el aire. Actualmente para la eliminación de basura se utiliza: . En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo. .El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.La sociedad tecnológica ha avanzado prácticamente sin tomar en cuenta el peligro en que sitúa a las especies animales y vegetales.Incineración: este método es muy útil. También se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para animales y abonos agrícolas. Los servicios públicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacional adquiere dimensiones críticas y ha perturbado los ecosistemas. responsables de la transmisión de enfermedades como Gastroenteritis. En Venezuela. . CONTAMINACION DEL AIRE: La contaminación atmosférica provocada principalmente por lar industrias. etc. EFECTOS ECOLOGICOS DE LA ACCION HUMANA SOBRE EL HOMBRE Y SU DIMENSION SOCIO . Intoxicaciones Alimenticias y Otras.. Paludismo.. constituyen un problema de salud porque son criaderos de insectos. la chatarra y los envases de metal. Los derrames de petróleo. ha afectado gravemente el aire que respiramos. Fluoruros. el caimán del Orinoco es un ejemplo de explotación comercial y hoy en día se encuentra casi extinguida su especie. consecuencia del excesivo consumo. lo que ha llevado a la destrucción de áreas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales. las llamadas mareas negras. el cartón. Los desperdicios de los alimentos y materias orgánicas contenidos en la basura. Oxido de Nitrógeno.Reciclaje: es el más conveniente. donde las áreas recreativas son cada ves más escasas. el papel. 199 . utilizando los desechos de origen orgánico previamente escogidos. pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga continúan siendo un peligro. Las principales sustancias contaminantes son: Dióxido de Azufre. La relación del hombre con su ambiente se a visto afectada también por el proceso urbanístico. Fiebre Tifoidea. como: grasa. Dioxido de Carbono.... RESIDUOS NO BIODEGRADABLES: Los desechos que en la actualidad han cobrado más relevancia son los derivados de la Energía Atómica. Encefalitis. huesos. Monóxido de Carbono. por este medio se recuperan materiales como: el vidrio.CULTURAL: El gran desarrollo tecnológico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido. el tifus.. dentro de cajas de paredes fuertes de plomo. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados. El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en día la basura. Polvo Atmosférico producto de la trituración de materiales y pulverización de productos. Hidrocarburos Gaseosos. los cuales sufren paralización de su metabolismo. La contaminación industrial de ríos y lagos ha provocado la muerte a enormes cantidades de peces. sangre. de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biológicos. las combustiones domésticas e industriales y los vehículos automotores. provocan la muerte a miles de aves marinas mueren por asfixia y se reduce la actividad fotosintética de las plantas marinas. puede generar electricidad y calor. atrae las ratas que intervienen en la propagación de la Peste Bubónica. la única forma de salir de ellos es almacenándolos en depósitos especiales. Oxido de Plomo.

los seres vivos y los factores socio . La civilización actual.culturales conforman nuestro mundo. también es cierto que el hombre debe ser capaz de vivir con otros organismos y con el ambiente. uso y reciclaje de todos los materiales dependerá que la vida se mantenga en la biosfera. Cada día hacemos uso de mayor número de materiales minerales y de mayor variedad de vegetales y animales y en este sentido. Por esta razón se habla "defensa del ambiente" y de "uso racional de los recursos" como punto de referencia y meta de las diversas actividades a nivel mundial. los individuos somos parte integral de una comunidad biótica. Se dice que las generaciones jóvenes de hoy serán futuros sordos. o desaparecer como integrante de la biosfera. alimento.. pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades. combustible).4. maquinarias. El hombre y su ambiente Si es cierto que la población humana es más compleja que cualquier otra especie viviente y que su comportamiento social y cultural es inmensamente más complejo que los demás animales. Los recursos naturales tienen que utilizarse pensando en las generaciones futuras a quienes no le podemos entregar un ambiente absolutamente deteriorado sino considerar que los aspectos físicos. explotando recursos naturales 200 . están causando mucho daño al medio y a todos los seres vivos que dependen de ese medio. Algunas personas han sometido a la naturaleza a una sobreproducción. el incremento de las necesidades reales o aparentes de la especie humana y de los medios para satisfacerlas. agua. La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos. donde quiera que exista la población humana. Del equilibrio en la obtención. disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad. Su condición de ser pensante debe hacerlo reaccionar para buscar y lograr la forma de vivir en armonía con la naturaleza. La intervención de la humanidad sobre la naturaleza se ha ampliado en la era moderna como consecuencia del desarrollo científico y tecnológico.La migración del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios públicos (agua.. la hacen depender ahora más que nunca de los ecosistemas del planeta que habita. etc. les ofrecen seguridad y los capacitan para desarrollarse por sí mismos. transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la población urbana. luz. minerales y poblaciones de organismos que produzcan alimentos. aviones. Nuestras dependencias más evidentes son: energía. todos estamos interesados y somos responsables de que la vida humana sea cada vez mejor. 5. por el contrario. El ruido produce efectos psicológicos dañinos como son interrumpir el sueño (cuando la intensidad supera los 70 decibelios). y a través de ello. 7 Podemos concluir puntualizando que el hombre debe considerar seriamente que su relación con el medio ambiente debe ser modificada pues quien más se está perjudicando es él mismo. Impacto ambiental derivado de la explotación de recursos mineros y agropecuarios El problema ecológico y la crisis ambiental surgen del hecho de que los seres humanos pueden intervenir activamente el medio para satisfacer sus necesidades. industrias. edificios. La ciudad es lo más claro y evidente de la civilización: un complejo de personas. en ningún momento ha cambiado el hecho de la dependencia del hombre de los componentes orgánicos e inorgánicos del medio. Las diversas técnicas que engloban la civilización protegen a los individuos. comunicaciones de todo tipo y un sistema de distribucion y utilización de energía (electricidad.

etc) o no limitados (luz solar. los recursos naturales se refieren a los factores de producción proporcionados por la naturaleza sin modificación previa realizada por el hombre. El consumo de recursos está asociado a la producción de residuos: cuantos más recursos se consumen más residuos se generan. Al mismo tiempo. como sucede con el agua contaminada etc.[cita requerida] Recursos renovables 201 . constituye uno de los temas más importantes de la economía. lo que al final del año representan más de 500 kg de residuos. de este modo. minerales. Otro fenómeno puede ser que el recurso exista. interviniendo en esta decisión. en peligro la vida sobre el planeta. De acuerdo a la disponibilidad en el tiempo. lo que dio origen al desarrollo de actividades como la agricultura y la ganadería. y la interdependencia. Los economistas entienden que todos los recursos son siempre escasos frente a la amplitud y diversidad de los deseos humanos. Por este motivo se produjo un incremento en las actividades mineras. El uso de cualquier recurso natural acarrea dos conceptos a tener en cuenta: resistencia.38 kg de basura al día. recursos con ciclos de regeneración por encima de su extracción.1. poniendo. 5. y que son valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de manera directa (materias primas. definiéndose precisamente a la economía como la ciencia que estudia las leyes que rigen la distribución de esos recursos entre los distintos fines posibles. Se calcula que en España cada ciudadano genera más de 1. pesquerías. Los primeros son inherentemente agotables. Los fondos que proporciona la naturaleza. La imposibilidad de las generaciones futuras de participar en el mercado actual. el crecimiento de la población provocó un incremento en la producción de alimentos. que es como explican las necesidades. En ocasiones es el uso abusivo y sin control lo que los convierte en agotados. También puede que un recurso natural este mal tratado osea dañado por otros recursos naturales. el trabajo o la tecnología). tasa de generación (o regeneración) y ritmo de uso o consumo se clasifican en renovables y no renovables. pueden ser consumidos rápidamente o ahorrados para prolongar su disponibilidad. mientras que los recursos naturales no renovables son generalmente depósitos limitados o con ciclos de regeneración muy por debajo de los ritmos de extracción o explotación (minería. mareas. vientos. el uso excesivo del mismo lo puede convertir en un recurso extinto (bosques. como son los recursos mineros. y se diferencian de los recursos culturales y humanos en que no son generados por el hombre (como los bienes transformados.4. Bajo esta óptica. El aumento incesante de la población y la revolución industrial crearon la necesidad de incrementar la obtención de materiales que sirvieran como materia prima para las fábricas. mientras otros se consideran más como flujos. Recursos naturales Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que proporciona la naturaleza sin alteración por parte del ser humano. pero que no pueda utilizarse. mientras que los segundos sólo se agotarán si son empleados o extraídos a una tasa superior a la de su renovación. etc). Los recursos naturales renovables hacen referencia a recursos bióticos. hidrocarburos. etc). alimentos) o indirecta (servicios ecológicos) Concepto En economía se consideran recursos todos aquellos medios que contribuyen a la producción y distribución de los bienes y servicios de que los seres humanos hacen uso.renovables y no renovables de manera incontrolada. que debe vencerse para lograr la explotación. como por ejemplo en el caso de la extinción de especies. Tipos de recursos naturales Algunos recursos naturales pueden mostrar un carácter de fondo.

que disminuye el valor de uso medio de los nuevos hallazgos. El Informe Brundtland. 202 . crecimiento orgánico y múltiples acepciones del término “desarrollo sostenible”. debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor a la tasa con que los recursos disminuyen mediante su utilización. desarrollo integrado.4. los peces. energía hidráulica. documento elaborado por la Comisión Mundial para el Desarrollo y el Medio Ambiente. de apuntar una dirección general de actuación que puede ser útil. Algunos de los recursos no renovables son: petróleo. y en el costo termodinámico (energético) creciente. Algunos de los recursos renovables son: el bosque. si para extraer el petróleo de un yacimiento hay que invertir más energía que la que va a proporcionar no puede considerarse un recurso. y las más pesimistas por parte de los grupos ecologistas y los científicos académicos. El valor económico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el tema que preocupa a la economía.”// El concepto tiene el acierto de esbozar una filosofía. los minerales. 5. Estos recursos frecuentemente existen en cantidades fijas o consumidas mucho más rápido de lo que la naturaleza puede recrearlos. el agua. Por ejemplo. Asume la existencia de límites físicos que hacen imposible el crecimiento sin fin. casi exclusivamente. cuando la crisis ambiental empieza a manifestarse con claridad. siempre que sean acuíferos confinados sin recarga. radiación solar. con las estimaciones más optimistas por parte de las empresas.Los recursos renovables son aquellos recursos que no se agotan con su utilización. la preocupación por integrar la variable ecológica en la economía da lugar al desarrollo de nuevos conceptos. Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extraídos con provecho.2. al mundo académico hasta la publicación. el viento. Este debate se mantiene circunscrito. populariza el concepto y la interpretación concreta que hace de él: //“Desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. el gas natural y los depósitos de agua subterránea. Aquí los primeros tienden a presentar como reservas todos los yacimientos conocidos más los que prevén encontrar. energía eólica y productos de agricultura Recursos no renovables Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos. La contabilidad de las reservas produce muchas disputas. Su utilidad como recursos depende de su aplicabilidad. regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa de consumo. Donde la confrontación es más visible es en el campo de las reservas de hidrocarburos. Éstos son sus rasgos básicos: · · Deja clara la necesidad de conservar los recursos naturales. los metales. como se conoce también. entre ellos: ecodesarrollo. en 1987. con sólo un nuevo barril hallado por cada cuatro consumidos. cultivados. madera. Efectos de las actividades humanas en el medio A partir de la década de los 60. Esto significa que ciertos recursos renovables pueden dejar de serlo si su tasa de utilización es tan alta que evite su renovación. pero también del costo económico y del costo energético de su localización y explotación. Dentro de esta categoría de recursos renovables encontramos al agua y a la biomasa. Los segundos ponen el acento en el costo monetario creciente de la exploración y de la extracción. de “Nuestro futuro común”.

Medio ambiente y actividad agraria Desde la deforestación hasta la plena utilización agraria de un terreno. aún se da hoy en día y b) mderna: muchísimo más grave que la anterior. decrecimiento de la fertilidad). la preparación de la tierra para la agricultura ocasiona un importante impacto medioambiental. la industria se enfocó como medio imprescindible para aumentar la productividad. atmósfera irrespirable. //Deforestación//: aumenta la acción erosiva de los suelos. Pero en la época postindustrial el hombre toma conciencia de los resultados consecuencia de su indiferencia al medio: desastres ecológicos. se debe sobre todo a los hidrocarburos. Hay dos tipos de contaminación industrial: a) clásica. · a) Está inspirada en la solidaridad intra e intergeneracional.· Enfatiza la necesidad de alcanzar objetivos sociales (satisfacer las necesidades de la generación actual y de las futuras). Típica de la Revolución Industrial. en lugar de objetivos individuales. También influye en la calidad de las aguas al modificar el contenido de sales solubles. estas últimas pueden provocar serios problemas a partir de la lixiviación de sustancias procedentes de su acumulación. pantanos. //Roturación//: provoca alteraciones en la estructura originaria del suelo. los beneficios económicos y el nivel de vida. La utilización indiscriminada e incontrolada de productos químicos provocan perturbaciones y mortalidad de determinadas especies. La actividad industrial es responsable del vertido de numerosos contaminantes: partículas en suspensión. etc. con lo que se provoca un desequilibrio ecológico. creándose además un microclima al aumentar la humedad de la zona. aparte de quedar éstos depositados en los suelos. lagos y ríos sin vida. El problema más grave que se presenta es el de la contaminación de los suelos. influyendo en las características de la cuenca hidrográfica. debida a emanaciones de industrias químicas y metalúrgicas y de la combustión del carbón.). lagos y mares. ya sea debido a tratamientos industriales o por combustión 203 . b) Medio ambiente y actividad industrial En una primera etapa. //Cuidado de la tierra y de las plantas//: aporta elementos contaminantes por la nutrición (abonado) y protección (fungicidas. La actividad ganadera también da lugar a contaminaciones diversas a través de sus vertidos y excretas. ya que los contaminantes pueden trasladarse a las aguas de ríos. //Regadío//: la extracción masiva de agua de los acuíferos puede provocar la desertización de la zona. afectando a las aguas subterráneas. etc. con diversas consecuencias (falta de aireación. que es cada vez mayor a medida que aumenta la superficie a cultivar. fumigantes. Asimismo provoca el deterioro de la calidad del agua al modificarse los minerales y sedimentos en suspensión. en la construcción de pantanos o canalizaciones se modifican los lechos fluviales y el paisaje. El abuso de los fitosanitarios destruyen las defensas naturales de las plantas y los equilibrios ecológicos.

Aparte de las emisiones normalmente previstas. los talleres de fundición y las industrias químicas. Bibliografia http://pdf. hay hechos casuales que pueden desencadenrar gravísimos problemas (Chernóbil. gases.html http://www. las plantas siderúrgicas.org/portal/images/stories/biologia.com/monografia/el_hombre_y_el_medio_ambientemedio_ambiente_y_actividades_humanas/1793-4 http://html. mientras que en el segundo las emisiones contaminantes son responsables de las lluvias ácidas. las plantas de celulosa y pasta de papel. según Ehrlich. cuya filtración o vertido directo en las aguas provoca enormes problemas ambientales. En el primer caso se produce debido a los procesos de fabricación. cuyas dimensiones no han podido ser evaluadas aún de forma definitiva.wikilearning.rincondelvago.incompleta.ecologiamaya. vertidos sólidos y líquidos. La acción contaminante de la industria puede ser directa o indirecta. debidos a reacciones químicas con o sin combustión. Las industrias más contaminantes son.com/acciones-humanas-en-el-medio-ambiente.html http://www.rincondelvago.com/acciones-humanas-en-el-medio-ambiente. Seveso). las refinerías petrolíferas.gif 204 .

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