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LA EDUCACION DE UN GEOGRAFO

SOBRE AFICIN ORIGINARIA Y PREDICCIN TEMPRANA El campo de la geografa no lo hemos descubierto nosotros ni nuestros precedentes acadmicos. El primer profesor de geografa del mundo fue nombrado en 1820, yo pertenezco al grupo ms antiguo de la segunda generacin de gegrafos en los Estados Unidos, nunca hemos sido ms que unos pocos que contribuyen al crecimiento del saber geogrfico. Ja que esta disciplina despierta inters inmemorial y universal. Tampoco podemos establecer una distincin discriminatoria entre el profesional y el aficionado, pues ambos son necesarios en la medida que nutren el saber geogrfico. El gegrafo en parte nace, en parte se forma por su entorno temprano y llega ms bien tarde a ponerse bajo los cuidados profesionales. En los primeros aos de universidad sabemos demasiado bien, la preferencia manifestada y efectiva por las asignaturas de geografa es una indicacin poco significativa de una promesa futura. Durante el periodo de estudiante, la sugerencia debera ser ms importante que la disciplina. Es improbable que empecemos pronto, y necesitemos largo tiempo para madurar, la nuestra es una tarea de acumulacin lenta de conocimiento, experiencia y discernimiento. Estamos expuestos a cambiar de enfoque a medida que aprendemos ms sobre cualquier cosa en la que trabajamos, el inicio de un tema puede llevarnos a otro distinto y segn la naturaleza de cada uno, resultar descorazonador o excitante el darse cuenta de que la senda que uno espera que le conduzca a un punto determinado puede llevarle a direcciones inesperadas. Creo que nuestra naturaleza es la de una poblacin heterocigtica, con una amplia gama de recursos de geografa desde el primer ao de universidad, hasta el doctorado, todava recibimos mucha de nuestra mejor sangre de aquellos que vienen de mbitos acadmicos totalmente distintos. El primer rasgo es la atraccin por los mapas y por pensar en medio de ellos, sin ellos nos encontraramos con las manos vacas en la sala de lecturas, en el estudio o sobre el terreno. El mapa habla a travs de las barreras del lenguaje, se ha sostenido que en ocasiones es el lenguaje de la geografa, la expresin de ideas mediante el mapa se nos atribuye como nuestra comn vocacin y pasin. Un mapa reclama atencin a la vez sinptica y analtica, sus smbolos se trasladan a imgenes y estas se agregan en la visin intelectual formando asociaciones significativas de tierra i de vida. El gegrafo son viajeros imaginarios cuando no hay ms remedio y de verdad cuando pueden. No son de la clase de turistas que se dejan llevar por las guas de viajes ni se alojan en grandes hoteles, cuando van de vacaciones puede que pasen de largo por los lugares que tienen que ver y busquen caminos apartados y lugares desconocidos donde disfrutar de la

sensacin de descubrimiento personal, les gusta marchar a pie y les encanta acampar al final de la jornada. La geografa i la historia natural estn sin duda relacionadas por su forma de observacin, mucho de lo que ambas identifican i comparan escapa al anlisis cuantitativo. Las especies no se reconocen por medidas sino por el criterio de los que tienen suficiente experiencia diferencias significativas, una aptitud nata para registrar diferencias i similitudes se aade a una curiosidad despierta. SOBRE LA NO ESPECIALIZACION La geografa como explicacin explicativa de la tierra fija su atencin sobre una variedad de rasgos de la Tierra y los compara por lo que respecta a su distribucin, los profesionales no existimos porque hayamos descubierto una lnea de investigacin o siquiera posedo una tcnica especial, sino porque los hombres siempre han necesitado el saber geogrfico, lo han acumulado y clasificado. Adems de denominar categoras geogrficas, tanto fsicas como culturales, a partir del habla popular, obtenemos conocimiento retrospectivo de situaciones del pasado a partir del estudio de nombres propios geogrficos. Si reducimos los lmites de la geografa, el campo de la geografa sigue existiendo; nicamente habr reducido nuestra conciencia, aunque el individuo limite sus propios esfuerzos no puede pedir a otros su misma limitacin ni negar la aprobacin de esfuerzos que van en otra direccin. La cartografa de distribuciones la iniciaron los historiadores naturales, los cuales se interesaban por los lmites de especies y en consecuencia por la difusin o dispersin de organismos hasta los extremos de sus hbitos, esta descripcin cartogrfica es siempre temtica y analtica. Hace un siglo y cuarto Berkhouse amplio esta cartografa temtica a fin de incluir no solo datos fisiolgicos y biticos, sino tambin culturales, como pueblos, economas y lenguas. Ratzel estudio la distribucin de rasgos de cultura, como la tecnologa primitiva, y fue responsable en gran medida de la atencin que desde entonces han prestado los etnlogos a la extensin o difusin de conocimientos o tcnicas especficos. Si bien el mtodo de anlisis de la distribucin denominado geogrfico lo emplean con maestra y agudeza otros fuera de nuestra profesin, es tambin el mtodo idneo para nuestros propsitos. En una poca de incremento extraordinariamente grande del conocimiento y de las tcnicas, nosotros permanecemos hasta cierto punto libres de delimitacin y puedo agregar, no estamos reducidos a una disciplina concreta. Caracterizar a un gegrafo es casi tan difcil como definir la geografa debido a que no hemos puesto lmites de investigacin mtodo o pensamiento. Por ello parece oportuno subrayar la condicin no especializada de la geografa. Ya que solos o en grupo, tratamos de explorar la diferenciacin e interrelacin de los aspectos de la Tierra. En la historia de la vida han

tendido a sobrevivir y prosperar las formas menos especializadas, tal vez esta analoga tenga sentido para nosotros muchos tipos diferentes de mentalidad y de inclinacin congenian y prosperamos con hibridacin y la diversidad. EL PERIODO DE APRENDIZAJE En el periodo de aprendizaje tenemos nuestras formas diferentes de seleccionar y condicionar a los candidatos. En primer lugar, dudo que los estudiantes de primer ciclo de geografa tengan que ser preferidos para que continen como estudiantes graduados. Cuanto mayor sea la especializacin del programa i mas requisitos se le incorporen, menos probable ser que constituya una educacin liberal correctamente equilibrad, y menos margen existe para que el estudiante profundice en reas de conocimiento que necesita para su educacin individual. Una buena dieta para estudiantes de primer ciclo consistira en un nmero muy limitado de asignaturas de geografa (sobre todo en geografas regionales) y enriquecida con las materias bsicas de las artes liberales y especialmente de la historia cultural y natural. Un buen curso de geografa regional es en gran medida una creacin individual a partir de una larga dedicacin. Requiere cierta captacin e inters en la geografa fsica y comprensin de otras formas de vida y de cmo se han desarrollado. La asociacin realmente intima con otras culturas es indispensable y su adquisicin resulta lenta. Un estudio de la geografa histrica es una signatura que puede sin duda abrir horizontes nuevos al joven estudiante y dejar una huella duradera en su educacin. Cualquier clase de gegrafo saca provecho del conocimiento de cmo los procesos de sedimentacin erosin y transporte moldean todas las partes de la faz de la Tierra que estudia, tambin hemos abandonado la observacin sobre el terreno, quizs el incentivo ms fuerte. Cuando dejamos de considerar las formas de relieve como asunto nuestro perdimos un estimulo bsico para ir al campo, para observar y pensar, para plantear problemas y resolverlos. Y negamos al joven uno de los medios mejores y ms corrientes de entrenamiento visual y de ejercicio mental para desarrollar la generalizacin. En otras palabras, siempre que sea posible, el entrenamiento principal del gegrafo tendra que consistir en el trabajo de campo. La cuestin que aqu importa no es la de si se ejercitan las tcnicas cartogrficas, sino la de si se aprende a reconocer formas que expresan una funcin y un proceso, a ver los problemas implcitos en la localizacin y la extensin territorial, a pensar sobre la coincidencia o ausencia de ella. Por ltimo, la formacin del gegrafo debera prestar atencin a la historia del pensamiento geogrfico, a las ideas que han modulado y orientado la

investigacin geogrfica y a los medios intelectuales circundantes en los que ha vivido la geografa en diferentes pocas y lugares. DESCRIPCIN PARA QU? Empezamos seleccionando los tipos de cosas que pueden ser descritos en la investigacin en curso, en cada caso el tema determina el mbito donde habr que buscar los datos, y previene contra una dispersin irrelevante y excesiva de la atencin, los estudios zonales corrientes pueden construir una enciclopedia pero no una sntesis. En la actualidad hay entusiasmo por la cartografa sobre el terreno y sus tcnicas. Se nos dice que el gegrafo tiene que hacer trabajo de campo para cartografiar, pero desde el punto de vista temtico, por ejemplo para formas de relieve y conjuntos vegetales, el cartgrafo es factible y puede dar buenos resultados si es morfolgico i no meramente morfogrfico. No comprometis vuestra temporada de trabajo de campo imponindole un cupo de cartografa, porque raras veces es necesaria la precisin de la localizacin, los limites i el rea, que en cambio consume mucho tiempo; para la mayora de nuestros objetos son suficientes los croquis de situaciones tpicas, los cartogramas a escalas reducidas. Estos recelos sobre los programas cartogrficos y sus tcnicas proceden de mi conviccin, de que no debemos esforzarnos a que la geografa sea cuantitativa. MS ALLA DE LA CIENCIA FORMAL Mas all de todo lo que pueda transmitirse mediante la instruccin y puede ser dominado mediante las tcnicas se halla el dominio de la percepcin y la interrogacin individuales, el arte de la geografa. La geografa regional verdaderamente buena es arte refinadamente figurativo y el arte creativo no est circunscrito por la pauta o el mtodo. En la geografa acadmica no hay ningn mal que no pueda ser subsanado por una robusta generacin venidera. Podemos tener los sucesos que necesitamos si los liberamos tanto como sea posible para que cada uno haga lo mejor que pueda hacer y ms le guste hacer. No tenemos que prescribir por definicin en qu tiene que trabajar o con que debe de hacerlo. La libertad acadmica tiene que ser ganada de nuevo.

UNA GEOGRAFIA PER ENTENDRE LA CASA DE LA HUMANITAT


Que feu a classe de geografia? Si la pregunta era retrica i no gens innocent, la resposta no deixa de ser significativa de la situaci de la geografia en lensenyament del nostre pas, la resposta dels nens s entre unes socials i unes naturals. Es pot

argumentar que la majoria dels nens i nenes dels nostres pas se saben de memria les comarques i les capitals de Catalunya, per caldria preguntarse si es un gran progrs haver passat de la llista del los reyes godos, de trista memria, a la llista de les comarques de Catalunya. Val la pena preguntar-se quin paper pot tenir la geografia a lescola en aquest final de segle. La geografia va nixer en el moment en qu unes persones van mirar ms enll del lloc on vivien i es van preguntar sobre la localitzaci i la distribuci dels fenmens a la superfcie de la terra, la pregunta no responia noms a una curiositat ms o menys cientfica, sin tamb a la necessitat de dominar el seu entorn. La geografia serveix per a prendre possessi de la terra i, en la histria de la disciplina, la curiositat i necessitat dexplicaci han estat relacionades i el coneixement del terreny. Per, des del moment en qu tots els fenmens tenen una dimensi espacial, la geografia sha convertit en una disciplina fronterera amb moltes altres cincies. Ning no sap exactament per a qu serveix la geografia, per tothom se sent capa de donar opinions sobre aquesta matria. Per fa des de gaireb dos segles, la geografia ha esdevingut tamb un coneixement que sensenya a les escoles. Per una societat que veia la geografia una funci legitimadora de lordre social i que servia per ensenyar al nen lharmonia entre un territori i un poble. Es tractaria dun catecisme cvic destinat a formar patriotes els quals, si era necessari moririen pel rei, kaisser o president de la repblica. En canvi, un gegraf com Piort Kropotkin, el paper formatiu de la geografia al any 1885, va assenyalar que els seus objectius eres desvetllar la imaginaci del nen explicant-li la lluita entre el hum i la natural es per tal dentendre millor les relacions entre un i laltre, per un altre banda, explicar les necessitats, explicar la diversitat humana del planeta per tal de mostrar tot all a que les persones les fa iguals, ms enll de les diferencies de raa, creences o formes de vida. La desintegraci de la geografia entre socials i naturals ha significat la prdua de la capacitat dinterrelacionar fenmens dordre diferent que han constitut durant molt temps el centre dinters de la geografia. La gran ruptura epistemolgica va tenir lloc en la geografia ara fa uns quatre decennis, va implicar una escissi entre la geografia fsica i la geografia humana i una immigraci de la geografia cap a les cincies socials. Per aquesta antropitzaci que ha fet de la geografia bsicament una cincia humano-centrada, aquest dileg entre els humans i el seu entorn que pot ser destructor o creador, per en tot cas sempre contribueix al procs de diferenciaci territorial. La geografia a lescola s indubtablement una de les matries que ms contribueix a la formaci en valors des del moment en qu el seu objectiu s entendre la diversitat del mn. Els seus estudis comarcals que durant molt de temps van ser lobjectiu prioritari dels gegrafs, han estat sovint criticats per lmfasi que van posar en la descripci ms que en lexplicaci, per hauria de ser una bona descripci globalitzadora. De totes maneres si

lexperincia dels espais prxims pot ser lestmul inicial de reflexi geogrfica, sempre cal anar ms enll. En un mon cada cop ms interrelacionat i sotms a uns processos de canvi importants, convertir en una finalitat el coneixement dun mbit territorial prxim no s noms poc estimulant i avorrit, sin que tamb pot fomentar actituds etnocntriques i que no hi ha altres alternatives dorganitzaci possibles sent aix la principal negaci de lesperit geogrfic. Aquesta proposta danar ms enll de lmbit territorial proper pot semblar difcil de dur a la prctica a segons quins nivells densenyament. s aqu on la tasca del mestre s ms important i ms estimulant perqu implica el repte danar obrint finestres al mn exterior i per aix noms la seva experincia li pot dir en quin moment i com fer-ho i quins recursos didctics a dutilitzar, especialment en el camp audiovisual que s el llenguatge ms familiar per linfant. La geografia t per objectiu lestudi de la casa comuna de lhumanitat, aquest mn divers format per molts territoris diferents, per tots ells units per un lligam cada cop ms estret. Contribuir des de lescola a entendre aquesta riquesa del nostre planeta vol dir que abans es formaran ciutadans educats en la tolerncia, en lacceptaci i en la idea de que res del que ens passa en aquest mn s ali.