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Adolescencia. Las palabras adolescente y adulto derivan del verbo latino adolescere : crecer, desarrollarse.

"Adolescente" deriva del participio presente que es activo; por tanto es el que est creciendo; adulto del pasado, que ya ha crecido., por lo que debe ser considerada como un proceso y no como un perodo de la vida humana Es una etapa evolutiva de gran importancia en el desarrollo de la persona humana. Es un continuo crecimiento de la existencia de los jvenes en donde se realiza la transicin de cuerpo y mente, esta transicin no proviene solamente de nosotros mismo, si no que depende tambin de su entorno, el cual es transcendental, para que los grandes cambios psicolgicos que se producen en el individuo lo hagan llegar a la edad adulta. La adolescencia es un fenmeno biolgico, cultural y social, por lo tanto sus lmites no se asocian solo a caractersticas fsicas. Parmetros de edades. La Organizacin Mundial de la Salud defina a la adolescencia como la etapa que va entre los 11 hasta los 19 aos, considerndola en dos fases, la adolescencia temprana 12 a 14 y la adolescencia tarda 15 a 19 Se ha comprobado que sta etapa importante del desarrollo de la persona humana, ha experimentado un alargamiento trascendente. A medida que las sociedades se industrializan, el perodo total de aprendizaje se prolonga, retrasndose consecuentemente la asuncin de roles adultos. La "adolescencia larga" es un fenmeno relativamente reciente en nuestra sociedad. Debemos considerar que ha medida que el perodo adolescente se fue prolongando, se fueron haciendo cada vez ms evidentes ciertas caractersticas de personalidad propias del mismo; por ejemplo, se ha postergado cada vez ms la asuncin de smbolos adultos, como la independencia econmica y la terminacin de los estudios, dado que se necesita cada vez ms educacin para acceder al mercado laboral. La cultura adolescente estable incluye, aparentemente, desde los 11 a 30 aos, aunque su duracin vara, no solo segn pocas, pases y culturas, sino incluso dentro de una misma comunidad. Hoy en da, por ejemplo, en el medio rural y los niveles socio-econmicos ms bajos la incorporacin al mundo laboral y la delegacin de responsabilidades adultas es ms precoz que en los niveles ms altos o las zonas urbanas ms desarrolladas. Caractersticas La bsqueda de uniformidad que brinda seguridad y estima personal, puede llegar a ser tan intensa que la separacin del grupo parece imposible, dando la impresin que el adolescente pertenece ms al grupo de pares que a su grupo familiar. Cuando un joven no encuentra identificaciones positivas en su medio familiar y social, puede llegar a adquirir una identidad negativa. Al no

encontrar en sus padres o el medio, figuras claras y buenas para identificarse, podra recurrir a figuras inadecuadas, a las cuales idealiza. En la adolescencia se descubre la propia interioridad, la cual se pone de manifiesto por el aislamiento y la poca comunicacin del joven. Esta caracterstica suele preocupar a los miembros de su entorno, pero es necesario saber que esto no es patolgico, sino que es una seal de evolucin progresiva normal. La elaboracin de la identidad personal implica lograr un equilibrio entre la tendencia a diferenciarse, discriminarse, separarse de los dems; y la tendencia a ser aceptado, a semejarse, a igualarse con ellos. Lo primero facilita la discriminacin pero se corre el riesgo de aislarse. Lo segundo le dan un fuerte sentimiento de pertenencia, le permiten experimentar nuevos roles, pero se corre el riesgo de vaciarse, disolver su personalidad y esclavizarse a las modas y las imposiciones del grupo, en lugar de adaptarlas a lo personal. Un equilibrio entre ambas tendencias permitir un transito ptimo por sta etapa del desarrollo. Por otra parte, la rebelda es una caracterstica tpica de este perodo, encontrndose ntimamente relacionada con la bsqueda de identidad. En cuanto al desarrollo de su personalidad, el adolescente toma conciencia de ser alguien diferente de los dems, y este afn de autoafirmacin y diferenciacin lo llevan a rebelarse contra la autoridad y desconfiar de lo que dicen los otros, especialmente los padres. En la adolescencia comienza la rebelda propiamente dicha, la cual cuestiona la idea de subordinacin y de obediencia. Algunas caracteristicas de la adolescencia son:

Crisis de oposicin, en cuanto a la necesidad que tienen de autoafirmarse, de formar un yo diferente al de sus padres a los que han estado estrechamente unidos hasta ahora, con necesidad de autonoma, de independencia intelectual y emocional. Por eso nuestro nio, deja de ser nuestro, para ser de los dems, especialmente de los amigos. Narcisismo: Se reconoce al adolescente cuando comienza a serlo, simplemente por las horas que le dedica al espejo. Le concede una importancia extrema a su fsico: puede lamentarse por un grano en la nariz, obsesionarse por la ropa, por estar gordos o delgados. Quieren estar constantemente perfectos. Crisis de originalidad: que presenta dos aspectos: a) Individual: como afirmacin del yo, con gusto por la soledad, el secreto, las excentricidades en el vestir, o en su forma de hablar o de pensar. Necesita reformar, transformar el mundo, ser distinto y especial.

b) Social: aqu est la rebelin juvenil: Rebelin en cuanto a los sistemas de valores de los adultos y las ideas recibidas. Achacan al adulto sobretodo su falta de comprensin y el hecho de que atenta contra su independencia. Hay una necesidad clara de participacin, la uniformidad en lenguaje y en vestimenta de los adolescentes, no es ms que la necesidad de afecto, de ser considerado, aprobado por el propio grupo, y que a veces lo viven de una forma obsesiva. Veamos ahora que sentimientos reales acompaan a estas manifestaciones, y que son consecuencia directa de las crisis que est atravesando: Sentimiento de inseguridad: sufre a causa de sus propios cambios fsicos que no siempre van parejos con su crecimiento emocional, puesto que la pubertad, es decir la madurez fsica, siempre precede a la psquica, con lo que a veces se encuentran con un cuerpo de adulto, que no corresponde a su mente, y por lo tanto no se reconocen, y desarrollan una fuerte falta de confianza en si mismos. Sentimientos angustia: puesto que existe una frustracin continua. Por una parte le pedimos que acte como un adulto ( en sociedad, responsabilidad) y por otra se le trata como un nio, se le prohbe vestir de una u otra forma, o se reglamentan sus salidas nocturnas, etc Esta angustia es la manifestacin de la tensin que el chico soporta y que se manifiesta por: a) Agresividad: como respuesta a dicha frustracin, la agresividad es un mecanismo habitual. La clera del adolescente ante nuestra negativa a sus exigencias, la irritabilidad, la propensin a la violencia, que de momento les supone una bajada de tensin pero que por supuesto es slo momentnea, las malas contestaciones, los portazos, las reacciones desmedidas en las peleas con los hermanos, etc b) Miedo al ridculo: que como sabemos se encuentra exageradamente presente. Es un sentimiento social de vergenza, atravesar un sitio con mucha gente, ir con ropa poco apropiada para el grupo, etc y que puede tener manifestaciones fsicas: taquicardia, trastornos gastrointestinales. c) Angustia expresada de modo indirecto: el miedo al examen, (quedarse en blanco), timidez extrema, miedo a desagradar, reaccin de rechazo cuando se le dan muestras de cario, tanto en pblico como en privado. d) Sentimientos de depresin: por la necesidad de estar solo, de melancola y tristeza que pueden alternar con estados de verdadera euforia. Bsqueda de s mismo y de la identidad. La identidad es una caracterstica de cada momento evolutivo. El nio entra en la adolescencia con dificultades, conflictos e incertidumbres que se magnifican en este momento vital, para salir luego a la madurez estabilizada con determinado carcter y personalidad de adultos. El autoconcepto se va desarrollando conforme el sujeto va cambiando

e integrndose con las concepciones que acerca de s mismo tienen varias personas, grupos e instituciones y va asimilando todos los valores que constituyen el ambiente social. Surgen varias identidades en este proceso como son las transitorias y ocasionales que se van dando mientras encuentran la propia. La integracin del yo se produce por la elaboracin del duelo por partes de s mismo y por sus objetos. Una vez que las figuras parentales son internalizadas e incorporadas a la personalidad del sujeto, este puede iniciar su proceso de individuacin. La tendencia grupal: El adolescente recurre como comportamiento defensivo a la bsqueda de uniformidad, ya que esta le brinda seguridad y estima personal. Surge el espritu de grupo al que tanto afecto le tiene el adolescente. El fenmeno grupal adquiere una importancia trascendental ya que se transfiere al grupo gran parte de la dependencia que antes se mantena con la familia y los padres en especial. Este fenmeno facilita la conducta psicoptica normal en el adolescente. Necesidad de intelectualizar y fantasear :Una de las formas tpicas del pensamiento adolescente es la de intelectualizar y fantasear. Esto le sirve como mecanismos defensivos frente a las situaciones dolorosas de prdida. La funcin del fantasear es mantener al ello dentro de ciertos lmites por medio de prohibiciones. El intelectualizar tiene como funcin, el ligar los fenmenos instintivos con contenidos ideativos y hacerlos as accesibles a la conciencia y fciles de controlar. Las crisis religiosas :Se refiere a que el adolescente puede manifestarse como un ateo exacerbado o como un mstico muy fervoroso. Estas crisis son intentos de solucin de la angustia que vive l yo en su bsqueda de identificaciones positivas y del enfrentamiento con la muerte. La desubicacin temporal :El adolescente convierte el tiempo en presente y activo como un intento de manejarlo. Las urgencias son enormes y a veces las postergaciones son aparentemente irracionales. Vive su relacin con el tiempo como un objeto, lo especializa para poder manejarlo. Cuando el adolescente logra reconocer un pasado y formular proyectos de futuro, con capacidad de espera y elaboracin en el presente, supera gran parte de la problemtica de este proceso. Actitud social reivindicatoria: La constelacin familiar es la primera expresin de la sociedad que influye y determina gran parte de la conducta de los adolescentes. Hay que recordar la situacin que se presenta de ambivalencia dual, la cual se refiere a que la misma situacin ambivalente que presentan los hijos al separarse de los padres, la presentan los padres al ver que sus hijos se alejan. El adolescente presenta una conducta que es el resultado final de una estabilidad biolgica y psquica, de la urgencia de los dispositivos cambiantes de relaciones.

En la medida en que no encuentra el camino adecuado para su expresin vital y la aceptacin de una posibilidad de realizacin, no podr nunca ser un adulto satisfecho. La reaccin del adolescente, aunque violenta, puede adoptar la forma de una reestructuracin del Yo revolucionaria, conducente a una liberacin de ese superyo social cruel y limitante. Las actitudes reivindicatorias y de reforma social del adolescente pueden ser la cristalizacin en la accin de lo que ya ha ocurrido en el pensamiento. Gran parte de la oposicin que se vive por parte de los padres, es trasladada al campo social. Siente que no es l quien cambia sino que son sus padres y la sociedad, siendo estos los que se niegan a seguir funcionando como padres infantiles, que tienen con l actitudes de cuidado y proteccin ilimitados. Descarga entonces contra ellos su odio y su envidia y desarrolla actitudes destructivas. Contradicciones sucesivas en todas las manifestaciones de la conducta: Su conducta esta dominada por la accin, es una personalidad permeable que recibe todo y que tambin proyecta enormemente, es decir que los procesos de proyeccin e introyeccin son intensos, variables y frecuentes. Solo que estuviera enfermo se mostrara rgido en la conducta. Es mas bien el mundo del adulto el que no acepta que el adolescente pueda tener identidades ocasionales, transitorias, circunstanciales y exige de l una identidad adulta que en realidad no tiene por que tener. Separacin progresiva de los padres: Una de sus tareas es la de ir separndose de sus padres, lo cual esta favorecido por el determinismo que los cambios biolgicos imponen en este momento cronolgico del sujeto. La intensidad y calidad de la angustia con que se maneja la relacin con los padres y su separacin de estos, estar determinada por la forma en que se ha realizado y elaborado la fase genital previa de cada individuo, a la que se sumaran las experiencias infantiles anteriores y ulteriores y la actual de la propia adolescencia. Si la figura de los padres aparece con roles bien definidos, en una unin amorosa y creativa, la escena primaria disminuye sus aspectos persecutorios y se convierte en el modelo del vinculo genital que el adolescente buscara realmente. Las figuras parentales no muy estables ni bien definidas en sus roles, pueden aparecer ante el adolescente como desvalorizadas y obligarlo a buscar identificaciones con personalidades ms consistentes y firmes.