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Buzai, G.D.; Baxendale, C.A.; Cruz, M.R. 2009.

Fases de un proyecto de investigacin en estudios de Geografa Aplicada basados en el uso de Sistemas de Informacin Geogrfica. Fronteras. 8(8):31-40.

FASES DE UN PROYECTO DE INVESTIGACIN EN ESTUDIOS DE GEOGRAFA APLICADA BASADOS EN EL USO DE SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA
GUSTAVO D. BUZAI / CLAUDIA A. BAXENDALE / MARA DEL ROSARIO CRUZ INTRODUCCIN Resulta importante recordar, como fuera expresado en Baxendale (2009, Captulo 1 de este volumen), que definir a la Geografa como ciencia implica que la estamos considerando un cuerpo de ideas o conjunto de conocimientos racionales, sistemticos, organizados, exactos, verificables y falibles adquiridos por un mtodo especfico (mtodo cientfico)1 que busca establecer generalidades y encontrar regularidades en relacin a las manifestaciones espaciales producidas por la relacin entre el hombre y su entorno. Estas generalidades permiten explicar y predecir patrones de localizacin, distribucin, asociacin, interaccin y evolucin de fenmenos sobre el territorio, los cuales han sido analizados inicialmente en Buzai y Baxendale, (2006) y ampliados en el captulo anterior de esta obra por Buzai (2009B, captulo 7 de este volumen). El presente trabajo tiene como finalidad avanzar en la construccin del esquema de proyectos presentado en Buzai y Baxendale (2006:68) reformulando su contenido y definiendo cada uno de los conceptos y procesos involucrados en el marco de las investigaciones en Geografa Aplicada, la cual consideramos el principal contexto cientfico que brinda bases tericas, metodolgicas y tcnicas para la aplicacin de los Sistemas de Informacin Geogrfica y la cual puede ser definida desde un punto de vista amplio como la aplicacin de conocimientos y habilidades geogrficas para la resolucin de problemas sociales, econmicos y ambientales (Pacione, 1999). Por lo tanto, se presenta la propuesta considerando en este caso a la Geografa como ciencia aplicada donde los conocimientos obtenidos en investigaciones bsicas son utilizados (o pueden utilizarse) no ya con el nico objetivo de generar nuevos conocimientos, sino principalmente para aplicar conocimientos que sean tiles a la sociedad en tanto, segn Klimovsky (1995:151) son conocimientos concernientes a problemas prcticos y a las acciones mediante las cuales podemos fabricar objetos o cambiar la naturaleza que nos circunda.

El mtodo es lo que distingue a la ciencia de cualquier otra forma de conocimiento (Carli, 2008), por lo cual partimos de la consideracin de existencia de una matriz similar en los componentes del proceso de investigacin cientfica realizado por diferentes ciencias. Segn Bunge (1969) en lo que bsicamente difieren las ciencias es en la bsqueda de estrategias para la resolucin de problemas especficos de cada una de ellas, pero todas comparten el mtodo cientfico. Para una caracterizacin del conocimiento cientfico, las ciencias fcticas, los mtodos cientficos, a modo de estrategias a seguir, y la epistemologa nos guiamos bsicamente por Bunge (1985) y Klimovsky (1995).

En sntesis, la investigacin bsica tiene por finalidad acrecentar los conocimientos tericos para el progreso de una ciencia y no se interesa directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prcticas. Su objetivo es cognitivo e intenta formular generalizaciones para desarrollar una teora basada en principios o leyes. Algunos autores (Abecasis y Heras, 1994; Daz, 2007) incorporan la investigacin bsica orientada en la que existe la bsqueda de nuevos conocimientos en lneas orientadas por la financiacin y que pueden brindar nuevas aplicaciones. Por su parte, la investigacin aplicada busca conocer para hacer, para actuar, para construir, para modificar; le preocupa la aplicacin inmediata sobre una realidad circunstancial antes que el desarrollo de teoras de valor universal (Ander Egg, 1980). Ante la necesidad de actuar en aplicaciones concretas, la Geografa desarroll una serie de tcnicas posibles de ser utilizadas en el trabajo de campo, en el anlisis de mapas, fotografas areas e imgenes satelitales, en la aplicacin de Sistemas de Informacin Geogrfica, entre otros. Resulta necesario conocer el proceso de investigacin en Geografa Aplicada para poder contextualizar y enmarcar todo tipo de aplicacin que lleve a una efectiva construccin de conocimientos cientficos que resulten de utilidad para actuar sobre los problemas que presenta la realidad. DESCRIPCIN DE LAS FASES EN EL PROCESO DE INVESTIGACIN La ciencia como proceso puede ser considerado el rasgo ms caracterstico de lo que se denomina proceso de investigacin cientfica. Representa una transformacin que forma parte de una evolucin secuencial entre dos acontecimientos centrales: el surgimiento de un problema y las acciones que se realizan para encontrarle una solucin (Samaja, 2004). En este sentido, el conocimiento en formacin lleva al cumplimiento de determinados procedimientos tendientes a la produccin de conocimientos cientficos y, en el caso de la Geografa Aplicada, que a su vez resulten de utilidad para la resolucin de problemticas de ndole espacial. De manera sinttica, segn Sabino (1996), la investigacin cientfica constituye la actividad que permite generar conocimientos cientficos y esta actividad se debe realizar mediante el cumplimiento de ciertos lineamientos generales en una secuencia lgica. En Buzai y Baxendale (2006) esta secuencia la hemos plasmado a travs de etapas, eventos y actividades (considerando la terminologa de los CPM-Critical Path Scheduling) realizadas de manera general en las quince aplicaciones presentadas correspondientes al Anlisis Socioespacial con Sistemas de Informacin Geogrfica, mientras que en este caso avanzamos hacia una mayor amplitud con nuestro foco de atencin en la Geografa Aplicada basada en el uso de Sistemas de Informacin Geogrfica. A continuacin presentamos la definicin de cinco fases secuenciales con sus correspondientes componentes integrantes. El trmino fase ha sido utilizado, siguiendo la consideracin de Samaja (2005), quien muestra que la etapa proviene de una perspectiva mecanicista mientras que fase de una organicista que, al contar con lmites evolutivos difusos, tiene mayor correspondencia con la complejidad que se verifica en las relaciones que se establecen entre los componentes del proceso de investigacin.

FASE 1: CONCEPTUAL En esta fase se consideran supuestos ideolgicos, sistemas de valores, creencias, aspiraciones e intereses desde donde se realiza el estudio, al tiempo que se reflexiona sobre la pertinencia del tema o problemtica planteada y su encuadre dentro del pensamiento cientfico. La concepcin del mundo (cosmovisin), y dentro de ella el espacio, tiempo y sociedad, forma un sistema de pensamiento que se considera el marco epistmico (COMPONENTE 1) que gua las acciones del investigador. Como lo seala Garca (2000) muy pocas veces se encuentra explicitado, aunque tiene gran influencia en toda la investigacin. Las concepciones filosficas amplias de una poca reflejadas en la cultura van condicionando las teoras especficas que van surgiendo en diferentes campos del conocimiento. Constituye un marco general a partir del cual el investigador sintetiza su biografa e intereses personales, tradiciones disciplinarias, analogas y modelos a los que recurre para el descubrimiento de un problema (Cruz, 2008), cuya resolucin, como todo principio cientfico no tiene seguridad y representa una esperanza (Kourganoff, 1976). Desde una perspectiva conceptual, conjugando los diferentes niveles de amplitud, se formula el tema-problema a ser investigado y se reflexiona sobre su viabilidad, manifestada en su relevancia y encuadre en el mbito del pensamiento cientfico. De esta manera, Ander Egg (1980), considerando la realizacin de la investigacin y la produccin de conocimientos como resultado, sostiene que existen preguntas que deberan plantearse al inicio del proceso. Existen as situaciones contextuales y factores personales que deben considerarse al momento de explicitar desde dnde se realizar la investigacin, los marcos referenciales apriorsticos nos guiarn para saber el cmo se realizar, la necesidad de encontrar respuestas nos permitir responder el para qu se realizar y el anlisis de los elementos terico-metodolgicos disponible el con qu se realizar. Esto nos lleva a etapas siguientes en las que sern determinados mtodos, procedimientos e instrumentos a utilizar para el abordaje de la realidad. Consideramos que en Geografa el sistema a ser estudiado estar compuesto por entidades distribuidas en el espacio geogrfico, el cual se presenta como una completa base emprica (COMPONENTE 2). Segn Klimovsky (1995) la base emprica puede ser definida como el conjunto de los objetos que potencialmente pueden ser conocidos directamente y que se modifican a medida que transcurre el tiempo y surgen nuevos procedimientos tcnicos que permiten observar de distinta manera. Es coincidente con Kurganoff (1976) cuando indica que en la ciencia aplicada, las aproximaciones sucesivas solamente pueden ser realizadas a travs del progreso tcnico. El hecho de que ciertos objetos, o en nuestro caso entidades espaciales, puedan ser conocidos directamente significa que su conocimiento no exige ninguna mediatizacin de instrumentos o teoras para que podamos tener conocimiento de ellos ya que se ofrecen directamente a la experiencia. Su captacin se realiza con el aparato semntico

del lenguaje.2 Aunque, este nivel correspondera a los datos o estmulos proporcionados por la realidad (Garca, 2006), se sabe que no hay lectura pura de la experiencia, tal cual lo planteaba el empirismo ingenuo (Chalmers, 1988). La base emprica provee los elementos que permiten realizar el recorte del sistema, pero este recorte se realiza a travs de los aspectos tericos de la Geografa como ciencia. Klimovsky (1995) denomina a este mbito como zona terica (COMPONENTE 3) de la disciplina y corresponde a las teoras especficas aplicadas al conjunto de objetos que para ser conocidos requieren de estrategias indirectas. Para acceder al conocimiento de estas entidades es necesario proceder indirectamente. Para la perspectiva constructivista, una aproximacin emprica no se basa en datos sensoriales (como lo propondra el empirismo ingenuo), sino que estara basada en observables como datos interpretados por el observador y en hechos como relaciones entre observables (Garca, 2006). De las relaciones recprocas entre el marco epistmico, la base emprica (objetos directos) y la zona terica (objetos indirectos) sern definidas las prcticas, en este caso prcticas geogrficas (COMPONENTE 4), que entendidas como tecnologas radican, segn Klimovsky (1995), en la utilizacin de la ciencia aplicada para resolver problemas de carcter social o tratar con el funcionamiento de sistemas. Corresponden a situaciones donde hay problemas y se disean procedimientos prcticos para resolverlos. En el mbito de las prcticas, donde aparecen las situaciones problemticas a resolver, podemos considerar aspectos surgidos de las manifestaciones espaciales de las acciones espontneas sobre el espacio geogrfico (organizacin territorial), aspectos surgidos de las en las manifestaciones espaciales de acciones voluntarias sobre el espacio geogrfico (ordenamiento territorial proveniente del mbito pblico y acciones centradas en la competencia espacial proveniente del mbito privado) y problemticas especficas surgidas del campo de la investigacin cientfica en Geografa Aplicada y su transferencia. De las relaciones recprocas entre el marco epistmico, la base emprica, la zona terica y las prcticas geogrfica se llega a la definicin del objeto modelo conceptual (COMPONENTE 5) previa identificacin y delimitacin del tema y definicin de la problemtica. La formulacin de interrogantes ayuda a dicha definicin al tiempo que se van delimitando los objetivos de la investigacin. Se llega en esta primera etapa a la delimitacin del sistema como recorte de la realidad en la cual se seleccionan su elementos, se establecen sus lmites, sus relaciones internas y sus relaciones externas. Entonces, como lo indica Garca (2006), desde un punto de

Una crtica actual al papel del lenguaje se produce al considerarse que las palabras creadas en el pasado tienen utilidad relativa para captar el mundo actual, est en discusin si el lenguaje puede ser considerado un instrumento apto para captar la realidad. Frente a la postura deconstructivista postmoderna, en Buzai (1999) fue analizado en detalle de que manera los lenguajes de la automatizacin geogrfica son estrictos y, al mismo tiempo, proveen la mayor flexibilidad. Segn Wigley (1995) el lenguaje y las formas de comunicacin a travs de las tecnologas digitales debe ser ms exacto y producir un cerramiento ms estricto que el de las paredes slidas.

vista constructivista el sistema no est definido pero es definible y al definirse como totalidad organizada presenta la totalidad de elementos necesarios para la investigacin. FASE 2: CONCEPTUAL-METODOLGICA En fase etapa se realiza la formulacin general del proyecto y el diseo de la investigacin encarando su validacin conceptual-metodolgica. De esta manera, la problemtica planteada se ajusta con la finalidad de poder encuadrarse en el interior del pensamiento cientfico y surge el interrogante correspondiente a su correcto planteamiento ante la necesidad de su confrontacin metodolgica con la base emprica. La consulta bibliogrfica y de otras fuentes pertinentes permitir tomar contacto con los antecedentes tericos y metodolgicos (COMPONENTE 6) del tema que ser abordado. A travs de los trabajos previos que resultaron accesibles se analizarn las teoras utilizadas para encarar la problemtica y las metodologas puestas en prctica para obtener soluciones. Verificar los antecedentes permite, asimismo, comenzar a conocer los caminos que justifiquen la originalidad del tema. Conocer los trabajos previos permite analizar la existencia de enfoques de investigacin privilegiados y no-privilegiados en la temtica y asimismo evaluar el grado de avance en las producciones. Para algunos autores la revisin de la literatura en el trabajo de bsqueda de antecedentes tiene tal importancia que forma parte del marco terico de la investigacin (Hernndez Sampieri, Fernndez Collado y Baptista Lucio, 2008). Efectivamente, se convierte en un aporte fundamental para consolidarlo. El marco terico consolidado a travs de los antecedentes (teoras elaboradas que son de utilidad presente) implica haber construido una referencia conceptual que brinda a la investigacin en marcha un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones que permiten que el nuevo problema a estudiar se site dentro de los conocimientos existentes. Permite precisar nociones y conceptos que inicialmente se presentan confusos, emplear con precisin conceptos existentes, elaborar nuevas definiciones, esquematizar relaciones entre conceptos y determinar si los conceptos existentes pueden considerarse potenciales variables en el nuevo estudio. El conocimiento de dichos antecedentes permiten determinar los alcances tericos y metodolgicos de la investigacin (COMPONENTE 7), en este caso de una investigacin de carcter aplicado. En esta instancia se busca una definicin ms ajustada de la temtica-problema en estudio y mediante la reformulacin de preguntas es posible realizar un ajuste del sistema y subsistema que lleve a un nuevo recorte de la realidad. Se delimita el espacio (rea de estudio), se determina el tiempo (aos o perodo), se redefinen los objetivos (realizando ajustes en funcin de la disponibilidad de recursos humanos y econmicos) y se determinan los mtodos que sern empleados. Estas consideraciones llevan a definir la profundidad que tendr la investigacin, la cual estar relacionada con el carcter de las hiptesis a ser formuladas. En funcin de la investigacin geogrfica a ser realizada se pueden considerar los siguientes niveles

relacionados al tipo de conocimientos a obtener (Ander Egg, 1980; Abecasis y Heras, 1994; Buzai y Baxendale, 2006): Exploratoria: Bsqueda de conocimientos generales y estructurales en una primera aproximacin que tiende a verificar el comportamiento de variables individuales y de conjunto. El EDA (Exploratory Data Analysis) fue ampliado a ESDA (Exploratory Spatial Data Analysis) incorporando la dimensin espacial a travs de la interaccin entre bases de datos alfanumricas, grficos y cartografa digital. Corresponde a tcnicas interactivas que se estn desarrollando con gran aptitud desde hace una dcada (Anselin, 1998). Descriptiva: Tiende a resaltar como suceden los aspectos estudiados en situaciones espacio-temporales especficas. Puede encontrar relaciones entre temas basndose en el concepto de asociacin espacial, a partir del cual podra llegar a la formulacin de hiptesis. Clasificatoria: Se busca establecer enunciados que permitan diferenciar clases sobre la base de sus propiedades comunes. En Geografa Aplicada son tradicionales los estudios de clasificacin de suelos en base a su calidad productiva y tipo de uso, principalmente con finalidad de planificacin. El estudio clsico que nos presenta esta tendencia es el de Stamp (1981) y diversas aplicaciones en diferentes pases pueden encontrarse en Martn y James (1993). Desde la teora-metodologa de la Geografa podemos mencionar que desde un punto de vista racionalista pueden definirse clases (regiones geogrficas formales) a partir de la superposicin de mapas; desde una perspectiva cuantitativa pueden definirse clases de variables a partir del uso de la matriz de datos tradicional o clases de unidades espaciales (REGIONALIZACIN) a partir de la matriz de datos geogrfica propuesta por Berry (1964) y an fundamental en el anlisis espacial. Corresponde a lo que Harvey (1983) clasific respectivamente como clasificaciones desde arriba (desde lo general, mapas de regiones sistemticas) o desde abajo (desde lo particular, sitios individuales conteniendo datos multivariados). Explicativa: Tiende a resaltar el porqu se pueden apreciar comportamientos especficos. En Geografa Aplicada corresponde considerar relaciones espaciales de causalidad que podran verificarse a partir de una relacin terica entre la distribucin espacial de dos variables a travs del coeficiente R2 (nivel de explicacin de una sobre otra a partir del coeficiente de correlacin de Pearson) o el clculo de regresin mltiple que ha avanzado al de regresin mltiple ajustada geogrficamente (GWR, Geographically Weighted Regression) a partir del trabajo de Fotheringham, Brunsdon y Charlton (2002). Todas estas definiciones y redefiniciones nos han llevado a un punto en el que resulta posible poner un ttulo de la investigacin (COMPONENTE 8), que estar definido como una idea sinttica de lo que ser realizado y que corresponde a una aproximacin de mnima expresin lingstica de la delimitacin del tema, y que con posterioridad podr tener algn ajuste. Aunque las Hiptesis (COMPONENTE 9) sean consideradas las guas de una investigacin al constituir las afirmaciones que en su papel de respuestas conjeturales a las preguntas plantedas (Borsotti, 2007) debern ser probadas, no en todas las investigaciones ser necesario formularlas. Aspecto que se encuentra fuertemente relacionado con la

profundidad de la investigacin, ya que mientras para las investigaciones exploratorias no necesariamente deben formularse hiptesis (aunque el investigador cuente con protohiptesis no explcitas que se pueden transformar en hiptesis explcitas a ser comprobadas a travs de investigaciones con mayor grado de profundidad) y para las investigaciones descriptivas solamente cuando se pronostica algn hecho, para el resto de las investigaciones es condicin necesaria (Hernndez Sampieri, Fernndez Collado y Baptista Lucio, 2008). Adems de las consideraciones realizadas en oportunidad de describir el COMPONENTE 6 la originalidad de la investigacin tambin puede quedar plasmada a travs de la formulacin de hiptesis, las cuales, para ser consideradas cientficas, deben cumplir con determinadas cualidades y condiciones (Andre Egg, 1980; Hernndez Sampieri, Fernndez Collado y Baptista Lucio, 2008): Referencia emprica: Debe estar referida a una situacin real. Las hiptesis solamente podrn ponerse a prueba dentro de un contexto de espacio-tiempo emprico especfico donde la base emprica central est representada por el espacio geogrfico y las manifestaciones espaciales de los aspectos analizados. Generalidad / Especificidad: Debe tener un nivel ptimo de generalizacin, ya que tiene que superar la limitada explicacin de lo singular, pero esta amplitud no se debe transformar en un obstculo para su verificacin emprica. Una hiptesis es especfica cuando aborda elementos puntuales de la generalidad. Desde un punto de vista geogrfico la mayor generalidad estara dada por una hiptesis que considerara que en el espacio geogrfico las manifestaciones espaciales no se distribuyen de manera homognea, pues siempre podr ser comprobada. Ejemplos de mayor especificidad sern presentados posteriormente mediante el uso de un sistema clasificatorio que enmarca los tipos de hiptesis posibles. Teora / Conceptos: Es deseable que las hiptesis estn vinculadas a teoras especficas o a un cuerpo de conocimientos y conceptos disponibles. Trabajar con ellas permitira aportar en el perodo de acumulacin de conocimientos. 3 Comprobabilidad / Refutabilidad: Solo tendr valor si se puede comprobar a travs de traducirse en indicadores y realizar su verificacin emprica para determinar que es verdadera (considerada una verdad como adecuacin a partir de la concordancia entre la proposicin y la realidad, Daz y Heller, 1986). Aunque su valor principal radica en la posibilidad de falsacin, entendida como la posibilidad de ser puesta a prueba bajo un esfuerzo de refutacin y de continuar sin contradicciones luego de haber corrido los riesgos inherentes a este proceso. 4

Corresponde al cambio cientfico como evolucin progresiva. Inclusive en el modelo propuesto por THOMAS S. KUHN a inicios de la dcada del sesenta [1962], que hemos utilizado en muchas oportunidades para nuestros estudios, considera que entre cada revolucin y cambio paradigmtico existen perodos de ciencia normal que evolucionan por acumulacin de conocimientos (Kuhn, 1993). Queremos destacar aqu el valor que puede adquirir la falsacin en el progreso de la ciencia, particularmente desde una postura hipottica-deductiva (formulacin de KARL POPPER), donde la caracterstica fundamental de la tica cientfica no est dada en la bsqueda de confirmaciones acrticas, sino hacia la bsqueda de refutaciones que lleve a un reemplazo de teoras y un avance ininterrumpido de la ciencia (Klimovsky e Hidalgo, 1998).
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Operacionalidad / Tcnica: Si se encuentra formulada claramente y sin ambigedades quedar explicitamente definida su vinculacin con variables e indicadores que puedan utilizarse para ponerlas a prueba. En este sentido, tambin deben tener relacin con tcnicas especficas que relacionen la teora con la base emprica a fin de que a travs de observaciones sistemticas y controladas se pueda permitir su comprobacin o refutacin. A continuacin presentamos cinco hiptesis de naturaleza espacial considerando la clasificacin realizada por Ander Egg (1980): Oposicin: Barrios con mayor proporcin de poblacin con Necesidades Bsicas Insatisfecha tienen menor proporcin de poblacin con Mximo Nivel Educativo Alcanzado Terciario/Universitario completo. Paralelismo: Zonas con mayor riesgo ambiental tienen mayor proporcin de poblacin en viviendas precarias. Relacin causa-efecto: La localizacin de un nuevo establecimiento educativo de nivel medio permite aumentar el mximo nivel educativo alcanzado de la poblacin adolescente de su rea de influencia. Forma recapitulativa (varios elementos se sitan como hiptesis): La mejora en la accesibilidad general de la poblacin estara dada por, (a) la creacin de calles, (b) la pavimentacin de calles, (c) el aumento en la frecuencia del transporte pblico, (d) la creacin de centros de servicios..., entre muchos otros posibles. Forma interrogativa: En la difusin espacial del dengue no habr tenido influencia la ineficiente cobertura espacial de los servicios urbanos sanitarios (red de agua potable y desages pluviales? De acuerdo a las aplicaciones presentadas en Buzai y Baxendale (2006) podemos considerar que las dos primeras clases de hiptesis (oposicin y paralelismo) pueden tener resolucin a partir de procedimientos grficos como el anlisis de un grfico de dispersin o numricos como el clculo del coeficiente de correlacin de Pearson, la tercer clase (relacin causa-efecto) puede medirse mediante la realizacin de un clculo de regresin, pero la importancia de estas relaciones puede ampliarse y apoyarse en una doctrina (Causalidad) que considera la validez del principio causal para todos los casos de la realidad (Bunge, 1978). Las clases cuarta y quinta son combinaciones de las anteriores. Finalmente, podemos decir que la comprobacin de las hiptesis (a travs de las denominadas observaciones pertinentes, Klimosvsky, 1995) tiene que permitir llegar a una verdad (aunque en ciencia la verdad siempre es provisoria), considerada como una relacin coincidente entre el pensamiento (marco epistmico y zona terica), su expresin mediante proposiciones (hiptesis) y la realidad (base emprica). Una verdad, que como sealan Daz y Heler (1986), cumple con tres principios lgicos: identidad (si es verdadera, no es otra cosa), no contradiccin (no puede ser verdadera y falsa al mismo tiempo) y de tercero excluido (puede ser verdadera o falsa, pero no una tercera posibilidad).

A partir de aqu resulta necesario definir cual es el objeto emprico de la investigacin, que ser considerado como objeto modelo operacional (COMPONENTE 10). Este componente permite hacer operativa la definicin del rea de estudio determinando las unidades espaciales utilizadas en el anlisis y las variables que sern utilizadas para dar cuenta de sus atributos temticos. Esto corresponde especficamente al recorte del objeto, es escoger el universo de unidades espaciales y variables e indicadores. La obtencin de datos, incluido en este componente, puede ser realizada a travs del trabajo de campo, realizacin de encuestas y entrevistas, utilizacin de cartografa, fotografas areas, imgenes satelitales, bases de datos alfanumricas, cartografa digital y generalmente mediante el uso de software especfico, desde la orientacin lograda por cada componente de la Geoinformtica. Este campo lo fuimos construyendo en relaciones tcnicas por espacio de una dcada y media (Buzai, 1992; Buzai y Baxendale, 2006) y an sigue en evolucin. La eleccin tcnica tambin ser realizada en base al anlisis de las posibilidades existentes. Entonces, a partir de este momento, las actividades y etapas incluidas en la investigacin pueden graficarse en un cronograma de tareas (COMPONENTE 11), en el cual se representa la enumeracin de los diferentes trabajos a ser realizados (sentido de las filas) y la escala temporal (sentido de las columnas). Como las actividades se ordenan de manera secuencial a partir de la primera fila que contiene la primera actividad, las barras horizontales de extensin de tiempo de cada actividad recorre la diagonal principal de la matriz. El grfico se denomina escalograma 5 y, en este caso, presenta la cronologa esperada desde el comienzo hasta la finalizacin de la investigacin. FASE 3: METODOLGICA-TCNICA Contiene los componentes que permiten concretar lo diseado a partir de la definicin de tareas y tcnicas (COMPONENTE 13) que hacen operativas las metodologas. En esta instancias deben ser definidos los elementos a utilizar para medir y poder corroborar/refutar objetivamente los enunciados presentados como hiptesis. A continuacin presentaremos ejemplos correspondientes a la utilizacin de Sistemas de Informacin Geogrfica como tecnologa sintetizadora y base de los aspectos tericometodolgicos de la actual Geografa Aplicada. Se realiza la tarea de recoleccin y sistematizacin de datos (COMPONENTE 14). Mediante el uso de Sistemas de Informacin Geogrfica esta recoleccin incluye un componente grfico (Cartografa analgica a ser digitalizada) y un componente numrico (base de datos de atributos para las entidades geogrficas consideradas). La sistematizacin u organizacin de los datos compone bases de datos grficas y alfanumricas asociadas que servirn para llegar a la etapa de procesamiento.

La construccin de escalogramas ha sido realizada y analizada en detalle por Bertin (1988) en la aplicacin de mtodos clasificatorios apelando exclusivamente a una construccin grfica a partir de registros cualitativos.

Por lo tanto el procesamiento de los datos (COMPONENTE 15) est relacionado con el trabajo concreto que se har con los datos obtenidos y organizados. En Sistemas de Informacin Geogrfica corresponde al uso del subsistema de tratamiento, el cual como toolbox (caja de herramientas) dispone de una serie de operaciones estandarizadas que permiten obtener diferentes resultados.6 Tambin deben incluirse en este punto los Sistemas de Ayuda a la Decisin Espacial (SADE). A partir de este procesamiento se llega a la obtencin de resultados (COMPONENTE 16) en forma numrica, grfica o cartogrfica, siendo esta ltima el resultado privilegiado de la Geografa Aplicada, y de los Sistemas de Informacin Geogrfica. Son resultados que corresponden bsicamente a la distribucin espacial de las relaciones y problemticas analizadas. Al disponer de los resultados es posible pasar a la siguiente fase del proceso de investigacin, en la cual se har la validacin operativa y emprica. FASE 4: VALIDACIN Y ELABORACIN TERICA Al finalizar la fase 3 se avanza en el anlisis e interpretacin de los resultados (COMPONENTE 17) a partir del marco terico base de la investigacin. En el caso de la Geografa Aplicada estos resultados correspondern a lo que inicialmente Schaefer (1953) determin claramente como las relaciones espaciales de los factores sociales. De acuerdo a la teora de los sistemas complejos aplicada al mbito de la investigacin en Geografa (Buzai, 2009A; captulo 4 en este volumen) desde la focalizacin espacial que brindan las posturas racionalista y cuantitativa es posible tambin abordar estos resultados en mltiples escalas (infra y supra-focal) a partir de considerar la aptitud de diferentes paradigmas de la Geografa. Con la finalizacin del anlisis se realiza la Validacin de Hiptesis (COMPONENTE 18) cuando se confrontan los resultados con las hiptesis formuladas en la fase 2 (Contrastacin) es posible determinar si los enunciados planteados se corroboran o se refutan. Verificar la veracidad o falsedad de hiptesis es uno de los logros de la investigacin y, de esta manera, llegar a una verdad que es provisoria. A partir de los aspectos obtenidos en los dos componentes previos se llega al Modelo Explicativo de la Realidad (COMPONENTE 19), instancia definida a partir del trabajo de Garca (2000). Mediante un proceso de sucesivas representaciones se busca llegar a un modelo que pueda explicar satisfactoriamente la base emprica de la cual parti y con la cual fue construido el sistema como totalidad organizada, no solamente con la intencin de describirlo, sino que se explicar la estructura y evolucin de los principales procesos que dan cuenta de su funcin. La llave para llegar a comprender los fenmenos que se producen en el sistema es la relacin entre funcin y estructura, equivalente a la relacin entre proceso y estado. (...) El sistema, en un momento dado, no se presenta como algo dado, en espera de la observacin y el anlisis del investigador, ya que un sistema, cualquiera que sea el dominio, no es slo un conjunto de elementos, sino un conjunto de relaciones entre ciertos elementos que pueden vincularse entre s con
Corresponde a una definicin clsica de Sistemas de Informacin Geogrfica realizada en base a sus subsistemas componentes, la cual lo considera un sistema que tiene utilidad para la obtencin, organizacin, tratamiento y reporte de datos espaciales.
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referencia al funcionamiento del conjunto como totalidad. Los diferentes sistemas que pueden definirse con los mismos elementos dependen de los objetivos de la investigacin y de las preguntas especficas que se formulen. (Garca, 2000: 78-79) Lograr la reconstruccin de la evolucin de los principales procesos que determinan el funcionamiento del sistema es lo que permite predecir y plantear evoluciones a futuro. Corresponde considerar que la Geografa no es solamente una ciencia del presente como lo establecen las posturas clsicas, sino que tambin es una ciencia del futuro de acuerdo a la tradicin sistmica, ya que tiene la posibilidad de llegar a modelar la evolucin de las estructuras espaciales. FASE 5: TRANSFERENCIA Mediante la elaboracin de diferentes productos que se realizan en funcin del destinatario final se llega a la fase de trasferencia, que bsicamente la consideraremos dirigida a dos mbitos: Transferencia para la investigacin y docencia (COMPONENTE 19) en donde son frecuentes los informes realizados destinados a los organismos de financiacin de la actividad cientfica (Universidades, Consejo de Investigacin, etc.), las publicaciones en revistas especializadas, la sistematizacin de material didctico y las presentaciones expositivas en reuniones cientficas de la disciplina. Por tal motivo este componente transferir sus resultados de investigacin a la zona terica (COMPONENTE 2), a las prcticas geogrficas (COMPONENTE 4) y a los antecedentes (COMPONENTE 6), ya que los resultados ayudarn a reforzar/re-definir la teora, las prcticas geogrfica y servirn de referencia para estudios futuros. Asimismo brinda sus resultados en el campo de la didctica vinculado a la enseanza terico-metodolgica de las diferentes lneas de la Geografa Aplicada. La sistematizacin de material corresponde no solamente a textos y manuales, sino tambin a bases de datos geogrficas posibles de ser utilizadas en capacitacin en Sistemas de Informacin Geogrfica. Transferencia para la gestin y planificacin (COMPONENTE 20) en donde son frecuentes los informes realizados que se destinan hacia la gestin y planificacin pblica (acciones para el ordenamiento territorial) realizada por organismos gubernamentales y hacia la gestin y planificacin privada (estrategias de competencia espacial) realizada por empresas comerciales y de servicios. Este componente brindar sus resultados a la base emprica (COMPONENTE 2) a travs de las acciones voluntarias sobre el territorio. Un anlisis de las acciones realizadas por el nivel pblico puede encontrarse en Baxendale (2009; captulo 1 en este volumen). La transferencia en este nivel es para Phlipponneau (2001) el ncleo de la Geografa Aplicada, ya que la transferencia para la investigacin muchas veces queda en el nivel de una Geografa Aplicable an no llevada a la prctica. Finalmente, aqu tambin, puede incluirse el material didctico sistematizado (manuales y bases de datos) que prestan utilidad en la capacitacin de personal de los sectores correspondientes a travs de cursos realizados, como transferencia intermedia, por los profesionales que han realizado el proyecto y han llegado a la obtencin de resultados.

CONSIDERACIONES FINALES A lo largo de las pginas precedentes hemos delineado las fases y componentes de un proyecto de investigacin en estudios de Geografa Aplicada basados en el uso de Sistemas de Informacin Geogrfica. De esta manera, llegamos a la formulacin del esquema que acompaa este texto y que se convierte en una sntesis visual de los diferentes aspectos analizados. Debemos destacar que las instancias consideradas no funcionan de manera lineal y unidireccional. Aunque el esquema contemple, a modo de modelo, las relaciones bsicas, suele haber una retroalimentacin permanente entre los componentes de una misma fase y entre los componentes extremos de fases sucesivas; esto hace que la situacin sea de alta complejidad a travs de mltiples ajustes y reformulaciones en un proceso de aproximaciones sucesivas a la problemtica en estudio. En este proceso cabe destacar que el investigador generalmente realiza en forma implcita diferentes instancias de validacin. Considerando la clasificacin de Samaja (2005) podemos decir que prima en nuestra Fase 2 una validacin conceptual, en tanto en la Fase 3 y Fase 4 una validacin operativa y emprica y en la Fase 5 una validacin expositiva externa. La complejidad en la formulacin de fases de un proyecto de investigacin tambin la hemos vivido como aproximaciones sucesivas. A pesar de que la primera versin realizada (Buzai y Baxendale, 2006) la consideramos til, esta segunda resulta ms completa y fundamentada. El aporte radica, al igual que en la primera versin, en proporcionar una gua para el trabajo emprico de quienes utilicen el Sistema de Informacin Geogrfica como base fundamental para la realizacin de trabajos de aplicacin utilizando la dimensin espacial enmarcada en una Geografa Aplicada. BIBLIOGRAFA ABECASIS, S.M.; HERAS, C.A. 1994. Metodologa de la investigacin. Nueva Librera. Buenos Aires. ANDER EGG, E. 1980. Tcnicas de investigacin social. El Cid Editor. Buenos Aires. ANSELIN, L. 1998. Interactive techniques and exploratory spatial data analysis. En: LONGLEY, P.A.; GOODCHILD, M.F.; MAGUIRE, D.J.; RHING, D.W. (Eds.) Geographical Information Systems: Principles, Techniques, Management and Applications. John Wiley. New York. pp. 251-264. BAXENDALE, C.A. 2009. Geografa, organizacin del territorio y Sistemas de Informacin Geogrfica. Captulo 1 de este volumen. BERRY, B.J.L. 1964. Approaches to Regional Analysis: A Synthesis. Annals of the Association of American Geographers. 54:2-11.

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