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IMPACTOS AMBIENTALES Y ACTIVIDADES PRODUCTIVAS CEMENTO, CAL Y YESO

Descripcin del mbito de actividad Las fbricas de la industria del cemento, cal y yeso generan principalmente productos en forma de polvo que con la adicin de agua son modelables y, tras un tiempo de reaccin dado, endurecen. Para la obtencin de los productos son necesarias las siguientes etapas de fabricacin:

Preparacin: transporte, trituracin, dosificacin de materiales suplementarios, almacenamiento, preparacin de las materias primas; Coccin; Almacenamiento y trituracin de los productos calcinados; Aportacin de aditivos: p. ej. yeso al cemento o agua a la cal; Embalaje y envo.

En la industria del cemento se siguen bsicamente dos mtodos de produccin, llamados mtodo hmedo y mtodo seco, para preparar y cocer la materia prima, formada generalmente por una mezcla de piedra caliza y arcilla en la proporcin aproximada de 4:1.

En el mtodo hmedo la materia prima se muele con adicin de agua hasta formar un lodo que contiene 35 - 40 % de agua. Durante la coccin el agua se evapora. La cantidad de energa requerida viene a ser un 100 % mayor que en el mtodo seco. Por razn del proceso, en el mtodo hmedo la cantidad especfica de gas de escape es tambin mayor. No se fabrican hornos nuevos para el mtodo hmedo, salvo para condiciones extremas de la materia prima. Las instalaciones antiguas son reconvertidas en creciente medida al proceso en seco, con el que se ahorra energa.

En el mtodo seco la materia prima se tritura al tiempo que se seca, en el mtodo a contracorriente se precalienta en un llamado intercambiador trmico por medio de los gases calientes que salen del horno y se cuece normalmente en un horno tubular giratorio a la temperatura de aglomeracin requerida de unos 1400 C. Algunas instalaciones modernas poseen capacidades superiores a 5000 t/da, mientras que la capacidad en los hornos hmedos pocas veces supera las 1000 t/da. Los hornos de cuba slo se utilizan aisladamente en casos especiales por razones del mercado o de la materia prima. Su rendimiento suele ser inferior a 200 t/da.

En la industria de la cal, para la coccin de la piedra caliza se utilizan hornos de cuba y giratorios. La temperatura de coccin es de 850 - 1000 C. A veces se aplican tambin mtodos basados en

hornos anulares o de cuba anlogos de diseo propio. Las capacidades de las instalaciones de hornos para cal son menores que las de la industria del cemento, superando pocas veces las 1000 t/da. En algunos pases se encuentran frecuentemente pequeos fabricantes que producen cal con hornos de cuba sencillos de pocas toneladas anuales de rendimiento.

El yeso se deshidrata parcialmente a temperaturas que van desde 200C hasta un mximo de 300 C, transformndose de dihidrato en el llamado semihidrato. Para la coccin se utilizan hornos giratorios de flujo continuo, molinos de calcinacin o calcinadores y digestores. Las capacidades de las fbricas de yeso modernas oscilan entre 600 y 1100 t/da. A veces las instalaciones son de capacidad relativamente pequea.

En casi todos los yacimientos se encuentra anhidrita asociada con yeso. La anhidrita es una forma anhidra de sulfato clcico (CaSO4) que, una vez desmenuzado y clasificado, se utiliza a veces como aglomerante rpido sin tratamiento trmico previo.

Impactos Ambientales Y Medidas De Proteccin

Aire Gases de escape/gases de combustin Durante la extraccin y trituracin de las materias primas del cemento, cal y yeso (principalmente piedra caliza, yeso y anhidrita), realizadas normalmente en canteras, no se producen gases de escape. Las materias primas del cemento se suelen secar al mismo tiempo de su preparacin y molienda, por lo que la humedad presente se desprende en forma de vapor de agua inocuo. Durante la coccin de las materias primas, u obtencin del cemento, tiene lugar, por desprendimiento del dixido de carbono (CO2) contenido en la piedra caliza, la transformacin de carbonato clcico en xido clcico. As pues, las emisiones gaseosas de la coccin estn formadas por el CO2 de la descarbonatacin, los gases de escape de los combustibles y tambin vapor de agua en pequea cantidad. En el gas desprendido pueden aparecer tambin compuestos de azufre (generalmente en forma de SO2) y xidos de nitrgeno (NOx). Las emisiones de vapor y de cloro y flor gaseosos se evitan en el proceso normal por adsorcin de los contaminantes en el producto combustible. Las emisiones de vapor de agua y de CO2 son inherentes al proceso, mientras que la aparicin de compuestos de azufre puede reducirse drsticamente con el uso de materias primas y combustibles adecuados y el control del proceso de combustin. Hasta ciertos lmites los componentes sulfurados son fijados por la clinca del cemento durante la coccin.

nicamente bajo condiciones operativas extraordinarias, por ejemplo, con exceso de azufre en la materia prima y en el combustible, o con coccin reductora, puede producirse aisladamente durante corto tiempo la emisin de cantidades de SO2 dignas de mencin. La temperatura de llama en la fabricacin de cemento puede alcanzar hasta 1800 C, con lo que se forman ms xidos de nitrgeno, por oxidacin del nitrgeno atmosfrico, que en la coccin de cal. En la industria del cemento se utilizan a menudo, como materiales combustibles complementarios, aceites, disolventes, residuos de pintura, neumticos viejos u otros residuos combustibles. Estos productos de desecho suelen contener contaminantes, pero normalmente stos son fijados por la clinca y no pasan al gas de escape. De utilizarse tales combustibles, hay que comprobar la marcha del proceso mediante controles de seguridad especiales, a fin de evitar una emisin de contaminantes adicionales. En la coccin de cal, efectuada en instalaciones considerablemente ms pequeas que la fabricacin del cemento, se emite tambin CO2 con el gas de combustin. Sin embargo, la cantidad de gas de escape es mucho menor que en las fbricas de cemento, dado el tamao de la instalacin y las temperaturas de coccin mucho ms bajas requeridas por el proceso. Al apagar la cal, el carbonato clcico se transforma en hidrxido clcico por adicin de agua. Parte del agua aadida se evaca de nuevo en forma de vapor de agua, ya que el proceso es exotrmico. Pero este vapor de agua es inocuo. Durante la coccin del yeso, pasan a la atmsfera vapor de agua y pequeas cantidades de gas de combustin. Dado que las temperaturas de coccin de 300 - 400 C no son muy altas y los flujos de masa son generalmente muy pequeos, tambin estas instalaciones de coccin producen una contaminacin ambiental escasa. La anhidrita de yacimientos naturales se tritura antes de usarla. La anhidrita procedente de la fabricacin de cido fosfrico ha de secarse antes del uso posterior, con lo que se produce vapor de agua. Sin embargo, esta anhidrita pocas veces es utilizable tcnicamente, pues a menudo es txica.

Polvo

Durante la obtencin y elaboracin de cemento, cal y yeso, el proceso produce polvo en diferentes fases de trabajo. En el cemento este polvo es una mezcla de piedra caliza, xido clcico, minerales del cemento y a veces tambin cemento totalmente cocido, mientras que en el yeso es anhidrita y, sobre todo, sulfato clcico. A excepcin del polvo de CaO puro, que aparece en la coccin de la cal, el polvo no es peligroso, pero s muy molesto. En los distintos grupos de produccin y dispositivos de transporte de una fbrica de cemento hay que aspirar y despolvar de 6 a 12 m de aire y gas de escape por kg de material. Entre las mayores fuentes de una fbrica estn:

Molienda y mezclado de la materia prima,

Coccin del cemento, Molienda del cemento (clinca + yeso) y Apagado de la cal.

Es imprescindible el uso adecuado de instalaciones de aspiracin y grupos separadores de polvo eficaces, como precipitadores electrostticos, filtros textiles, filtros de gravilla y, frecuentemente combinados con estos ltimos, ciclones, pues en otro caso no est garantizada una gestin apropiada de la fbrica y los costos por desgaste de las mquinas ascienden drsticamente, al tiempo que el alto porcentaje de polvo afecta a los puestos de trabajo y supone tambin una prdida de produccin. La mayor parte del polvo separado se reconduce al proceso, siempre y cuando no se esperen acumulaciones de componentes de metales pesados, como talio, en el gas de escape. Slo bajo condiciones desfavorables de materia prima y de combustible puede ser necesario separar y desechar parte del polvo, a causa de una alta concentracin de componentes perjudiciales en el producto, como los cloruros alcalinos. En algunos casos aislados este polvo puede ser aprovechado en otros sectores industriales. Si el polvo se deposita, dado que algunos de sus componentes son solubles, deben observarse las exigencias de la proteccin de aguas subterrneas en base a la solubilidad de los distintos componentes. En la fabricacin de cal, la acumulacin de polvo es menor, pues slo en el apagado, embalaje y carga de la cal hay que trabajar con un producto en polvo. En la industria del yeso y de la anhidrita la acumulacin de polvo es tambin escasa. Filtros de alta calidad (precipitadores electrostticos o filtros textiles) permiten actualmente en la industria del cemento, cal y yeso obtener aire de escape con un contenido de polvo inferior a 25 mg/Nm. Las autoridades europeas discuten actualmente valores inferiores a 25 mg/Nm para instalaciones nuevas. Por el contrario, los Lineamientos Tcnicos Aire alemanes siguen prescribiendo 50 mg/Nm.

Ruido

Las fbricas de cemento ocasionan un impacto sonoro mucho mayor que las de cal y yeso. Pero tambin estas ltimas tienen sectores de produccin cuyos niveles de ruido son considerables. En la extraccin de materias primas pueden producirse durante corto tiempo molestias de ruido a causa de explosiones y las consiguientes sacudidas. Pero con procedimientos de detonacin adecuados se pueden reducir en gran medida estas emisiones de ruido. Durante la preparacin surgen ruidos molestos producidos, por ejemplo, por quebrantadoras de impacto y molinos para el desmenuzamiento de materiales duros. Estas instalaciones de trituracin y las de preparacin asociadas se pueden encapsular para que el medio ambiente quede protegido de impactos sonoros graves. La mayor parte de molinos de materias primas y de cemento producen un ruido tan intenso que han de instalarse en locales insonorizados separados, donde no haya puestos de trabajo permanentes.

Las instalaciones de coccin necesitan numerosos ventiladores de gran tamao que originan ruidos muy penetrantes, por lo que tambin aqu hay que tomar medidas contra el ruido, por ejemplo, en forma de encapsulaciones. Para evitar molestias, las plantas de la industria de cal y de yeso y, sobre todo, del cemento deben estar construidas como mnimo a una distancia de 500 m de las zonas urbanizadas. La inmisin en urbanizaciones prximas no debe sobrepasar 50 hasta 60 dB(A) de da y 35 - 45 dB(A) de noche.

Agua

En el sector minero de la industria de cemento, cal y yeso, el agua residual puede contener materias sedimentables. Para no superar los valores establecidos por la normativa vigente, es preciso pasar el agua surgida en la mina a travs de tanques de reposo, y el agua utilizada para lavar la piedra caliza siempre a travs de tanques de sedimentacin. El agua superficial que surge en el entorno de las minas debe ser descargada aparte. Las fbricas de cemento y de cal son a veces grandes consumidores de agua, pero el proceso tecnolgico no produce contaminacin del agua. En las fbricas de cemento se necesitan unos 0,6 m de agua por tonelada de cemento para la refrigeracin de las mquinas. La mayor parte de este agua se encuentra en circulacin, por lo que slo hay que reponer las prdidas. En las instalaciones que trabajan con el mtodo seco tambin se consume agua para la refrigeracin de los gases de escape de los hornos, pudindose calcular un consumo neto aproximado de 0,4 a 0,6m de agua por tonelada de cemento. En las instalaciones que trabajan con el mtodo hmedo se necesita aproximadamente otro m por tonelada de cemento para la molienda del lodo. Este agua se desprende de nuevo por evaporacin. En la industria de la cal se necesita agua para el apagado de la cal cocida (aprox. 0,33 m/t de cal). Algunas fbricas de cal consumen, sobre todo cuando se exigen calidades de gran pureza, otro m aprox. de agua por tonelada de cal para el lavado de la piedra caliza bruta. Dependiendo del consumo, este agua de lavado se pasa a tanques de sedimentacin o a piscinas de clarificacin, donde las partes finas se depositan y el agua residual se evapora, o a veces se reutiliza. La industria del yeso necesita relativamente poca agua, pues al transcurrir los procesos a temperaturas bajas, no hace falta energa de refrigeracin. En la fabricacin de placas de escayola, al yeso bruto se aade agua, que permanece en el producto para el fraguado del yeso (transformacin del semihidrato en dihidrato). Se puede conseguir una reduccin del consumo de agua aumentando la proporcin de agua en circulacin o manteniendo las prdidas de agua al mnimo posible. En regiones secas el consumo de agua de refrigeracin puede reducirse mediante la instalacin de precipitadores electrostticos especiales, con capacidad de funcionamiento a las altas temperaturas del gas de escape.

El agua sanitaria acumulada requiere conduccin y gestin especiales.

Suelo

En las inmediaciones de las fbricas de cemento, cal y yeso, si el mantenimiento de las instalaciones de separacin de polvo es insuficiente, los suelos pueden deteriorarse por el polvo que reciben. Cierto es que en la fabricacin del cemento se pueden introducir en el proceso elementos traza con efectos potencialmente negativos sobre el medio ambiente, a travs de componentes de materia prima especiales, como mineral de hierro, o actualmente tambin a travs de materiales de desecho combustibles, cada vez ms utilizados . No obstante, estos contaminantes son absorbidos casi totalmente en estado fundido por la clinca de cemento, formando enlaces qumicos y contrarrestando as su efecto contaminante. Para evitar desde el principio posibles perjuicios con el uso como combustible de componentes de materias primas especiales o de productos de desecho de otras industrias, es preciso efectuar anlisis de los elementos traza de relevancia ambiental como plomo (Pb), cadmio (Cd), teluro (Tl), mercurio (Hg), cinc (Zn), que se depositan en el polvo de filtros. Llegado el caso, debe impedirse la acumulacin de contaminantes en el proceso con medidas tcnicas adecuadas, por ejemplo, la separacin del polvo.

Puesto de Trabajo

En las fbricas de cemento, cal y yeso estn en funcionamiento numerosas mquinas que, incluso con el estado actual de la tcnica, producen niveles de ruido de 90 dB(A). Generalmente se puede conseguir disminuir el ruido por medio de dispositivos estticos. Los puestos de trabajo permanentes dentro de las instalaciones, por ejemplo, los puestos de mando, deben tener insonorizacin. Si a pesar de ello se producen niveles continuos de 85 dB(A), debe disponerse de protector de odos, cuyo uso es imprescindible a partir de un nivel de ruido de 90 dB(A) para evitar lesiones auditivas. Tambin durante estancias cortas en zonas de proceso con ruido intenso est prescrita una proteccin de los odos. En casos excepcionales, por ejemplo, durante reparaciones o eliminacin de averas, el personal puede estar expuesto durante mucho tiempo a altas temperaturas y a una gran carga de ruido y polvo. Para estas aplicaciones han de estar previstos equipos y vestimenta de proteccin adecuados. Adems debe limitarse y vigilarse el trabajo en la zona peligrosa.

Ecosistemas

Las fbricas de cemento, cal y yeso necesitan materias primas que se encuentran a flor de tierra, por lo que al extraerlas no se pueden evitar interferencias en el paisaje circundante.

En la eleccin del emplazamiento de las fbricas de cemento, cal y yeso deben tenerse en cuenta tambin los aspectos ambientales. Si se trata de emplazamientos en zonas aprovechadas hasta entonces para la agricultura, han de considerarse posibles fuentes de ingresos alternativas, sobre todo para las mujeres afectadas. Adems del debido cumplimiento de las normas sobre gas de escape, polvo, ruido y agua, hay que verificar las condiciones del terreno, la integracin en el paisaje y la infraestructura del emplazamiento. La infraestructura comprende, por ejemplo, suministro y posibilidades de vivienda para el personal femenino y masculino, sistemas y volumen de trfico, industrializacin existente y planificada de la zona. Dado que el impacto ambiental no se limita al rea de la fbrica, los grupos de poblacin afectados, y sobre todo mujeres y nios, deben tener derecho a atencin mdica. En la produccin de cemento se necesita alrededor de 1,6 t de materia prima por cada tonelada de cemento, adems de yeso, consumindose en total 1,65 t aprox. de materia prima. En la produccin de cal el consumo de materia prima, con cerca de 1,8 t por tonelada de producto final, es aproximadamente un 10 % mayor que en la fabricacin de cemento. En el consumo calculado de materia prima no se ha tenido en cuenta el escombro, que vara mucho de un yacimiento a otro. La mayor parte del consumo de yeso se podra cubrir actualmente en Alemania con el yeso acumulado de las instalaciones de desulfuracin de gases de combustin, con lo que la preparacin de esta materia prima ya no necesitara alterar el paisaje. Para el posterior recultivo de una cantera se recomienda hacer la provisin de fondos ya durante la explotacin.

INDUSTRIA DE FABRICACION DE CAL

La cal tiene muy diversas aplicaciones, por ejemplo, como fundente en el proceso de refinado del acero, como aglomerante en la construccin, y como agente precipitador de impurezas en los sistemas de tratamiento de aguas. Tambien se utiliza mucho para neutralizar loscomponentes acidos de los vertidos industriales y de los gases de combustion. La produccin anual de la Union Europea asciende a 20.000.000 de toneladas de cal, lo que equivale al 15% de la produccion mundial de relevancia comercial. El proceso de fabricacion consiste en calcinar carbonatos de calcio o magnesio en un horno para liberar dioxido de carbono y obtener oxido de calcio (CaCO3 CaO + CO2). Por regla general, el producto del horno es machacado, triturado y tamizado antes de ser transportado al silo de almacenamiento, desde donde se envia al usuario final para su aplicacion en forma de cal viva o pasa a una planta de hidratacion, donde se mezcla con agua para obtener cal apagada.

El termino cal hace referencia tanto a la cal viva como a la cal apagada y es sinonimo del termino derivados de la cal. La cal viva, o calcinada, es oxido de calcio (CaO). La cal apagada se compone principalmente de hidroxido de calcio (Ca(OH)2) y el termino hace referencia tanto a la cal hidratada (hidroxido de calcio seco en polvo) como a la lechada de cal y al mastique de cal (dispersiones de particulas de hidroxido de calcio en agua).

En la produccion suelen utilizarse entre 1.400 y 2.200 kg de caliza por tonelada de cal viva comercial. El consumo depende del tipo de producto, de la pureza de la caliza, del grado de calcinacion y de la cantidad de productos residuales. La mayor parte de la materia restante se pierde en el proceso en forma de emisiones atmosfericas de dioxido de carbono.

El sector de fabricacion de cal tiene un gran consumo de energia, que representa hasta el 50% de los costes totales de produccion. Los hornos se alimentan de combustibles solidos, liquidos o gaseosos. El consumo de gas natural ha registrado un notable aumento durante los ultimos aos. En 1995, los combustibles mas utilizados eran el gas natural (48%) y distintos tipos de carbon, como la antracita, el coque, el lignito y el coque de petroleo (36%) seguidos del petroleo (15%) y otros combustibles (1%).

Tambien en 1995, habia en total unas 240 instalaciones productoras de cal en la Union Europea (sin contar la produccion cautiva) y 450 hornos, la mayoria de ellos hornos de cuba regenerativos de flujo paralelo y de otros tipos, con una capacidad de entre 50 y 500 toneladas diarias.

Los principales problemas medioambientales relacionados con la produccion de cal son la contaminacion atmosferica y el consumo de energia. El proceso de calcinacion es la principal

fuente de emisiones y tambien el principal consumidor de energia. Los procesos secundarios de apagado y trituracion tambien pueden ser importantes en este aspecto. Las principales emisiones son de polvo, oxidos de nitrogeno (NOx), dioxido de azufre (SO2) y monoxido de carbono (CO).

Muchas fabricas de cal han adoptado medidas primarias generales, como la optimizacion del control de procesos. Estas medidas suelen aplicarse para mejorar la calidad del producto y reducir los costes de produccion, pero tambien reducen el consumo de energia y las emisiones atmosfericas.

Las mejores tecnicas disponibles para reducir las emisiones de polvo combinan las medidas primarias generales con la eliminacion eficiente de las particulas procedentes de fuentes puntuales a traves de filtros textiles, precipitadores electrostaticos o depuradores de proceso humedo. El nivel de emisiones asociado(4) a la aplicacion de estas MTD se situa en torno a los 50 mg de polvo por m3. Las mejores tecnicas disponibles tambien incluyen la reduccion y prevencion de las emisiones de polvo procedentes de fuentes fugitivas, de acuerdo con el apartado 1.4.7.3.

Las mejores tecnicas disponibles para reducir los residuos son el aprovechamiento del polvo, la cal viva de calidad no conforme y la cal hidratada en determinados productos comerciales.

Las emisiones de NOx dependen principalmente de la calidad de la cal que se produce y del diseno del horno. En algunos hornos rotativos se han instalado quemadores especiales para reducir estas emisiones, pero no se han aplicado otras tecnologias de reduccion de NOx en la industria de fabricacion de cal.

Las emisiones de SO2, procedentes principalmente de los hornos rotativos, dependen de la proporcion de azufre que contiene el combustible, del diseno del horno y del azufre que debe contener la cal producida. Por lo tanto, las emisiones de SO2 pueden limitarse utilizando combustibles bajos en azufre y fabricando cal con mayor proporcion de azufre. Tambien hay tecnicas de adicion de absorbentes, pero actualmente no se aplican en este sector.

Antes de revisar el presente documento de referencia, seria util realizar un estudio de las tecnicas de reduccion, de las emisiones y consumos y de los sistemas de control existentes en el sector.

Los niveles de emision se expresan en promedios diarios y en condiciones estandar de 273 K, 101,3 kPa, 10% de oxigeno y gas seco, excepto en las plantas de hidratacion, donde las condiciones son las especificas de la emision.