Está en la página 1de 2

Margarita Silva Hernndez (2008) EL NOMBRE DE CENTROAMRICA Y LA IDENTIDAD REGIONAL Introduccin

El anlisis parte de considerar el acto de nombrar como la accin primaria del proceso de invencin de la identidad. El nombre provee una conciencia al sujeto de s mismo, de la diferencia frente al otro y de un sentido de pertenencia. De esta manera, se puede afirmar que los nombres creados para denominar esa rea geogrfica han contribuido al proceso de formacin de la identidad regional centroamericana.

La Amrica Central
El reconocimiento del territorio que hoy se conoce como Amrica Central se inici en 1502, cuando Coln recorri la costa caribea del istmo. Casi dos dcadas despus, se iniciaba la conquista de los territorios continentales. Desde Panam en el sur y desde Mxico en el norte, los conquistadores penetraron en Amrica central con el afn de encontrar mayores concentraciones de poblacin que vinieran a aliviar el creciente despoblamiento de las Antillas, y metales preciosos que les aseguraran un rpido enriquecimiento. Sin embargo, el descubrimiento del Pacfico en 1513 por Vasco Nez de Balboa modificara la percepcin del territorio. A partir de ese momento, las tierras se concibieron como un istmo, es decir, como una lengua de tierra que una dos continentes, y se le denomin Istmo del Darin o Istmo de Panam. En consecuencia, el descubrimiento del Pacfico agreg un nuevo objetivo a la conquista de Amrica Central: la bsqueda de un paso natural entre los mares. La bsqueda del llamado estrecho dudoso, es decir, la ruta fluvial entre el Atlntico y el Pacfico, desat encarnizadas batallas entre conquistadores y exploradores, que provocaron el desmembramiento administrativo del territorio en unidades pequeas y cambiantes, al calor de las luchas entre los peninsulares. As, durante los primeros aos de la conquista, Centroamrica fue concebida de manera aislada y fragmentaria, como una zona interocenica que no llegaba a adquirir una delimitacin precisa ni una diferenciacin espacial regional. En 1542 la Corona espaola unific la administracin del territorio mediante la creacin de la Audiencia de los Confines, cuya sede se estableci en Gracias a Dios, Honduras. En los aos siguientes, los trminos de la Audiencia sufrieron algunas modificaciones, pero a partir de 1570 funcion ininterrumpidamente con el nombre de Audiencia de Guatemala, integrada por Chiapas, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica. La percepcin de la particularidad geogrfica de los territorios stmicos contribuy a la conformacin del rea en una regin administrativa, que se fue centralizando poco a poco. La documentacin disponible permite concluir que el nombre de Amrica Central no fue empleado para referirse a territorios que fueron percibidos como tierras stmicas e interocenicas. Las distintas denominaciones fueron acepciones que originaron una conformacin geogrfica del rea, que sera bautizada Amrica Central por primera vez en 1824, en alusin a su posicin continental e interocenica.

Centroamrica: pasado y continuidad


Centroamrica es un concepto histrico-poltico que ha tenido diversos significados y distintas delimitaciones geogrficas. El trmino fue creado para designar la estructura estatal constituida por las antiguas provincias del Reino de Guatemala. No obstante, hacia 1838, cuando se produjo la ruptura de la Federacin, la denominacin fue trasladada de la estructura poltica a la regin geogrfica, y paulatinamente se fue constituyendo en parte esencial de una conciencia colectiva. Con esa denominacin, las antiguas provincias del Reino de Guatemala entraron a formar parte del concierto internacional de naciones: designaron representantes diplomticos, solicitaron el reconocimiento internacional y recibieron cnsules y enviados diplomticos de otros estados. En la decisin de constituirse y nombrarse como repblica federal pesaron varios factores. En primer lugar, se pensaba que la creacin de la nueva entidad poltica podra contrarrestar el podero de los pases vecinos Mxico y la Gran Colombia, que se consideraba podran representar una amenaza para la regin ante la posibilidad de reclamaciones territoriales. En segundo trmino, resultaba ms sencillo obtener reconocimiento exterior para un pas relativamente grande que para varios pequeos y dbiles. Finalmente influy el prestigio de los Estados Unidos donde el gobierno federal funcionaba en armona con los intereses de los Estados y la denominacin se percibi como un factor de progreso. Sin embargo, la Federacin naci con graves dificultades y contradicciones que llevaron a repetidas guerras civiles entre 1826 y 1829, y al fracaso del intento de que el antiguo Reino de Guatemala permaneciera unificado en una repblica federal. Los conflictos internos y la disolucin de la entidad poltica en 1838 tambin dieron lugar a intensos debates y a la conformacin de un discurso unionista que asoci el nombre de Centroamrica a la idea de unidad y solidaridad regional. Uno de los principales idelogos de ese pensamiento unionista fue el general hondureo Francisco Morazn, quien entre 1829 y 1838 realiz constantes llamadas a la integracin regional y a la construccin de la nacin centroamericana, idea que tuvo considerable eco en la poca. Para 1838, cuando dej de existir la Repblica Federal, es claro que el concepto de Centroamrica se ha transformado en la denominacin de la regin geogrfica formada por cinco pases. Adems, la asociacin del concepto con las ideas de unidad e

integracin regional dio al nombre una nueva significacin. Dej de ser un hecho fsico para convertirse en un ideal poltico, en una conciencia colectiva regional. La invasin del filibustero William Walker en 1856-1857 evidencia la doble identidad de las naciones del istmo como entidades autnomas y a la vez partes integrantes de la identidad regional centroamericana. En los aos posteriores a la guerra contra los filibusteros, los gobernantes del rea advirtieron en la unin no slo un medio para resolver las disputas internas, sino tambin una buena excusa para encubrir las pretensiones de extender su dominio en el istmo. Todas estas iniciativas, ms que unin, desataron cruentos conflictos entre los pases y terminaron en fracaso. Para entonces, reinaba gran escepticismo sobre el ideal unionista, convertido en estratagema de la lucha entre caudillos deseosos de subyugar al vecino y empeados en extender las fronteras de sus dominios polticos. A inicios del siglo XX surgi en la ciudad de Guatemala un nuevo movimiento unionista promovido por un grupo de universitarios. Estos jvenes criticaron el sistema poltico imperante, se manifestaron contra el imperialismo y denunciaron la impavidez de los gobiernos ante las amenazas contra la soberana de la regin. La incursin de los jvenes en la vida poltica se inici el 4 de julio de 1904, cuando transformaron la sociedad estudiantil en el Partido Unionista Centroamericano (PUCA). Para los dirigentes del PUCA, la constitucin de una nacionalidad centroamericana era el paso previo para el establecimiento de la unin poltica regional en un solo Estado federal. En poltica internacional, la intervencin directa de los Estados Unidos en los asuntos internos de las cinco naciones provocara la reaccin antiimperialista de los dirigentes y simpatizantes del PUCA. Los frutos de su campaa propagandstica se evidenciaron en la oposicin que los pases de la regin sostuvieron contra los tratados Chamorro-Witzel, en 1913, y Chamorro-Bryan, firmado en 1914 y ratificado hasta 1916, que daba al gobierno de Estados Unidos el derecho de construir un canal interocenico en territorio nicaragense. En 1920, gobiernos opuestos a esa negociacin y miembros del PUCA unieron sus esfuerzos en pos del restablecimiento de la Repblica Federal Centroamericana. El PUCA envi delegados a la Conferencia de Plenipotenciarios convocada por el gobierno de El Salvador y realizada en diciembre de 1920 en San Jos, Costa Rica. La conferencia culmin el 19 de enero de 1921 con la firma del Pacto de Unin de Centro Amrica firmado por parte de cuatro estados (Guatemala, El Salvador, Honduras y Costa Rica), cuyos gobiernos se comprometan a llevar a cabo la reconstruccin de la Repblica de Centroamrica, mediante bases de justicia y de igualdad. Pero, como en otras ocasiones, el proyecto fue abruptamente interrumpido, esta vez por el golpe de Estado del 5 de diciembre de 1921 en contra del presidente de Guatemala. Los militares en el poder rechazaron cualquier pretensin de apoyar a la Federacin y decretaron la completa autonoma de Guatemala. Este camino fue seguido por el resto de los pases firmantes y de esta manera e puso fin al ltimo intento en el siglo XX por restablecer la unin centroamericana. En las dcadas siguientes, la 9dea de unidad fue sustituida por la bsqueda de la integracin regional. Los primeros pasos en la conformacin de espacio econmico comn se orientaron hacia la equiparacin arancelaria, la integracin y la promocin del desarrollo industrial, y culminaron con la creacin del Mercado Comn Centroamericano (MCC), en 1960. Una dcada despus, en 1970, la denominacin Centroamrica adquiri un nuevo significado a partir del anlisis de la insercin del rea en el sistema capitalista mundial. El llamado enfoque de estructuracin regional capitalista se asienta sobre el principio de la divisin territorial del trabajo y el desarrollo de las fuerzas productivas para establecer elementos comunes entre los distintos pases del rea. En resumen, Centroamrica fue un concepto inventado en el siglo XIX para denominar la estructura estatal creada en 1824. Sin embargo, la referencia territorial del trmino y su fundamento en la experiencia histrico-administrativa colonial propiciaron el uso del concepto como nombre adscripto a la regin geogrfica. Adems, el desarrollo de imgenes y discursos ligados a los ideales de unidad y solidaridad regional proporcionaran al topnimo Centroamrica una dimensin simblica que sera central en la conformacin de la identidad regional.

[Margarita Silva Hernndez, El nombre de Centroamrica y la invencin de la identidad regional, en Jos Carlos Chiaramonte Carlos Marichal Aimer Granados, Crear la Nacin. Los nombres de los pases de Amrica Latina, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2008, pp. 239-255.]