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1.

DE SAN PEDRO A CONSTANTINO


- El mundo en que naci la Iglesia - El gnosticismo - Marcin, Montano y Manes - Los apologistas - La vida de los primeros cristianos - La Iglesia romana - Orgenes - Primera expansin de la Iglesia - La persecucin

El mundo en que naci la Iglesia La historia de los orgenes de la Iglesia se halla en el Nuevo Testamento, pues la Iglesia no es otra cosa que la sociedad de los que creen en Jesucristo, congo Dios encarnado, con la misin de redimir a la humanidad y darle a conocer la plenitud de la revelacin de Dios. A estos creyentes ofreci Jesucristo un nuevo destino sobrenatural y los medios de conseguirlo. Les ofreci una doctrina sobre Dios' y un medio seguro para conocerla. Ese medio, por el cual el creyente aprender esa doctrina y alcanzar ese destino, es la sociedad por l fundada. Como miembro de esa sociedad es como se haba de salvar el creyente ; y ella sera con toda propiedad la continuadora de su labor entre los hombres, una vez que l dejara de estar fsica y visiblemente presente en el mundo. La tarea con que se enfrenta el historiador de la Iglesia, consiste en relatar las vicisitudes de esta sociedad, de fundacin divina, en los dos mil aos transcurridos, aproximadamente, desde que empez su misin, estudiando su campo de accin, las circunstancias que han favorecido o estorbado su misin, con los personajes que han contribuido a ello. Cmo se ha desarrollado la

propia sociedad interiormente? Hasta qu punto ha cambiado o se ha conservado uniforme? Hoy da constituye un cuerpo con quinientos millones de miembros. Entre sus miembros incluye a todas las razas conocidas, todas las nacionalidades, todas las clases sociales. Es una sociedad perfectamente organizada, con sus creencias expuestas en una teologa cientficamente elaborada y una vida moral en ntima dependencia con sus creencias, mientras un detallado cdigo regula los pormenores de su organizacin y el desenvolvimiento de su vida corporativa. Toda historia de la Iglesia tendr que evidenciar, de algn modo, cmo todo este complejo se ha desarrollado partiendo de aquel grupo inicial de creyentes, "alrededor de ciento veinte" (Act r, 15), que, despus de la Ascensin de Nuestro Seor, "perseverando unnimemente en la oracin" (ibid. 1, 14), esperaba en el Cenculo la venida del Espritu Santo. Toda historia de la Iglesia tendr, pues, que batallar, con dos mil aos de compleja actividad humana. Escribirla, aun del nodo ms sumario, si se pretende que la resea de los hechos sea algo ms que una simple enumeracin y que todos los personajes importantes queden al menos- aquejados, requerir varios volmenes. Un libro de las reducidas dimensiones del presente debe contentarse con ser una extensa tabla cronolgica, o bien con dar slo una impresin muy general de los principales acontecimientos, de las tendencias y de las personalidades que les dieron forma o se formaron en ellas. Hemos optado por lo segundo, aun dndonos perfecta cuenta de las omisiones que ello nos impondr, as como del riesgo que correr el relato de convertirse a veces en caricatura. No hay espacio, desde luego, en un libro como ste para el examen de distintos puntos de vista, ni siquiera para la exposicin razonada del adoptado por el propio autor. El libro se ofrece simplemente como una iniciacin de carcter puramente elemental, que referir cono partes de un todo orgnico "los principales acontecimientos que marcaron el rumbo o fueron considerados especialmente simblicos en el decurso de cada poca, considerando a grandes rasgos el influjo ejercido en el desarrollo general por las grandes

personalidades de la Iglesia. Las fuentes de que dispone el historiador en su reconstruccin de la historia de la Iglesia primitiva estn lejos del ideal. No existen diarios, memorias ni correspondencia de los principales personajes; no hay archivos de documentos oficiales, ni actas sistemticamente registradas, ni certificados, ni estadsticas. Nos quedan las sumarias referencias de la vida de Nuestro Seor, que llamamos Evangelios. Se conservan cartas de varios apstoles a distintas comunidades cristianas y, en los dos siglos inmediatos, una coleccin no demasiado volumi.nosa de escritos polmicos, apologticos y expositivos. Pero en parte alguna, salvo en los Hechos de los Apstoles, encontramos a lo largo de casi trescientos aos, nada que pueda llamarse un documento histrico contemporneo. Preciosos datos no son, a menudo, ms que noticias ocasionales (obiter dicta),cuidadosamente espigados del telogo o del polemista, e incluso del descredo y del hereje no menos que del escritor catlico. No es de extraar que el porcentaje ms elevado de hechos conocidos para nosotros lo arrojen los que podramos denominar "hechos literarios" - la aparicin de nuevas teoras doctrinales o ascticas, su aceptacin o condena, su repercusin en las creencias ya aceptadas -, ms bien que los relativos a posibles revoluciones administrativas o al choque de polticas y personajes rivales. Con todo, existe una gran excepcin, continuada a travs de los tres primeros siglos en todas las partes de la Iglesia, y es el hecho de la aceptacin de la muerte y la tortura por el catlico antes que renegar de su religin. Son los mrtires los primeros personajes de este catolicismo primitivo, pero de su inmensa multitud slo un puado nos es conocido, aunque no sea ms que por su propio nombre. Aparte de los mrtires, la historia primitiva, tal como nosotros la conocemos, es una historia de luchas a vida o muerte cuyos caudillos han quedado generalmente en el anonimato : la lucha, por ejemplo, por defender la verdad revelada del movimiento modernizante que

intentaba la amalgama de todas las verdades religiosas, o para mantenerla claramente diferenciada de las errneas teoras con que muchos cristianos pretendan identificarla al explicar sus propias opiniones particulares ; o la lucha por evitar prematuras "explicaciones" doctrinales, que no hubieran hecho sino perjudicarla. Entretanto la Iglesia creca pasando de Palestina al Asia Menor, Grecia, Italia, Egipto y frica a las Galias y a Espaa, Alemania y Gran Bretaa. Mas ignoramos las circunstancias en que la fe se introdujo en esos pases, y de los misioneros que llevaron a cabo esta labor, si se exceptan los de la primera generacin, no conocemos apenas ni los nombres. El hecho de la pujante expansin proselitista est as, a la vista, y en esos pases quedan iglesias, reconocidas como Iglesia de Cristo por los fieles de regiones donde el cristianismo exista con anterioridad ; pero un desconcertante anonimato se extiende sobre todo lo dems. Con la misma vaguedad tropezamos al buscar detalles cronolgicos o personales, relativos al primitivo desarrollo de la organizacin interna de la Iglesia, como, para poner un ejemplo, en el caso de los orgenes de una institucin tan caracterstica como la vida comunitaria, pblicamente autorizada, de los consagrados a Dios por el voto (le virginidad. Al iniciar, pues, nuestro estudio de la historia de la Iglesia no debemos prometernos imposibles. Menos an debemos esperar que un estudio histrico haga lo que slo la Iglesia docente puede hacer, esto es, ofrecernos un cuadro completo de la revelacin hecha por Nuestro Seor Jesucristo. La historia de la Iglesia nicamente confirma la doctrina (le la Iglesia, nunca puede suplirla ni reemplazarla. No es, ni podr serlo jams, el medio principal para nuestro conocimiento (le esa doctrina. El primer hecho importante comprobable en el mundo que vi nacer a la Iglesia, es el inters universal que suscitaba todo lo religioso. San Pablo, escribiendo a los glatas, describe a Dios enviando a su Hijo "en la plenitud de los tiempos", texto que la historia puede

relacionar con el hecho (le un movimiento universal de transformacin religiosa iniciado en las proximidades (le Alejandro Magno (muerto el 323 a. de J. C.), y que alcanza su punto culminante hacia la poca del nacimiento (le Cristo. En resumen, este movimiento supona en todas partes una conciencia mayor de la fraternidad del gnero humano y una vuelta hacia la religin y sus ritos que haran ms honda la percepcin de este sentimiento. La religin estaba llamada a desempear un nuevo papel social en la vida del hombre. Ya no se esperaba de ella nicamente ese formalismo ritual debidamente ejecutado con el fin de aplacar a los dioses, ganar su favor o dar validez a los actos de la vida social. La religin tena que saber de la miseria humana, de las ansias y las incertidumbres del hombre, sobre todo de su incertidumbre respecto de su propio origen y meta. Deba tener en cuenta esa incesante lucha desarrollada en todo corazn humano entre su "yo" ideal y las continuas apetencias contrarias de un "yo" inferior. Deba enfrentarse con el hecho de las frecuentes cadas del hombre y darle de algn modo la seguridad de que esas cadas no haban, al fin, de hundirle. La nueva orientacin comienza, pues, a asociar, por vez primera, religin y moralidad. Simultneamente con esta lenta transformacin. religiosa, comienza a actuar, por la asociacin a la misma de ideas ticas, otra nueva fuerza o tendencia conocida por sincretismo. La gradual sujecin de casi la totalidad del mundo conocido a la hegemona poltica de Roma trajo consigo un ensanche del campo de visin. Desaparecieron viejas barreras, como las fronteras entre naciones, y al convertirse todo el mundo en un solo Estado, sus diferentes culturas y sus innumerables religiones empezaron a influirse y a fusionarse como nunca haba ocurrido hasta entonces. En todas partes se hallaban ahora los hombres en condiciones de estudiar las religiones y comparar sus mutuas divergencias y puntos de contacto en ritos y leyendas. Pronto las principales divinidades de up olimpo pagano empezaron a aparecer en otro y sus leyendas a filtrarse de un sistema a otro.

La nueva religin de Jesucristo, apenas hubo salido del medio judo en que fue predicada al principio, se vio sometida a la presin de influencias religiosas esparcidas a todo lo ancho del mundo. En cada ciudad haba filsofos msticos y maestros de moral dispuestos, con sus huestes de discpulos y adeptos, a ver afinidades entre sus propias creencias y la doctrina del recin llegado propagandista. Adems, una vez que la Iglesia empez a hacer proslitos de esta clase, nada ms natural que stos se sintieran atrados por la labor de convertir a sus antiguos compaeros y que intentaran presentarles el cristianismo con el nico lenguaje inteligible para ellos, esto es, mediante una adaptacin de la terminologa de sus antiguas creencias filosficoreligiosas. En toda esa actividad, en esos primeros contactos del pensamiento cristiano y el pensamiento filosfico pagano, es natural que hubiera mucho margen para falsas interpretaciones y graves errores. Y la-autoridad de la Iglesia careca, naturalmente, de precedentes que imitar en su accin reguladora. Era la primera vez que tales cosas ocurran, y la Iglesia tena que actuar de acuerdo con su naturaleza. La historia de esas primeras crisis y su resolucin quedar expuesta con la mayor sencillez en la descripcin de los gnsticos, con los dems herejes y los apologistas de los tres primeros siglos.

El gnosticismo El gnosticismo es el nombre dado a un movimiento religioso ms antiguo que el cristianismo, cuyos orgenes arrancan de esa fusin de ideas y prcticas religiosas progresivamente realizada durante los dos siglos anteriores a Jesucristo y los dos siguientes. Mucho antes de que el movimiento afectara al cristianismo, haba atacado ya al paganismo del mundo clsico y al judasmo. Su aparicin en el nuevo mundo cristiano, amenazando a la nueva religin en el mismo sentido que a las otras, con el debilitamiento de lo propio y distintivo

de cada una de ellas y el reblandecimiento de todos sus principios religiosos y morales, era slo cuestin de tiempo. El gnosticismo, como el nombre lo indica, pretenda ser un camino para llegar al conocimiento, o mejor dicho, a la visin de Dios. Proclamaba que su doctrina, sus ritos y sus prcticas tenan carcter revelado y haban sido transmitidos y preservados a travs de alguna misteriosa tradicin. Se presentaba como un infalible medio de salvacin, actuando generalmente mediante frmulas y ritos mgicos, mas no se ofreca a todos los hombres, sino - y ste era el secreto de la atraccin que el movimiento ejerca - a la minora selecta de los iniciados. Constitua la base doctrinal gnstica, la idea de un antagonismo radical entre el mundo de la materia y el mundo del espritu. La materia era mala, slo el espritu era bueno. El Dios supremo no slo era, por tanto, puramente espiritual, sino que no tena, no poda tener, contacto alguno con lo material. La creacin del mundo material era obra de un dios inferior (Demiurgo) o, en algunos de los sistemas gnsticos, de los ngeles. Uno de los rasgos ms impresionantes de toda la doctrina gnstica, era la cuidadosa elaboracin genealgica de esas sucesivas emanaciones por las que el Dios supremo se vinculaba a la realidad creada. La doctrina sobre el antagonismo de materia y espritu y la maldad de todo lo material, tuvo muy diversas consecuencias en la enseanza y la prctica de la moral gnstica. Los gnsticos caan inevitablemente en los extremos. O vivan sin freno de ninguna clase, puesto que la carne, siendo materia, no merece tenerse en seria consideracin o practicaban un ascetismo antinatural, pues siendo mala la materia, la carne es algo vitando y hasta el mismo matrimonio es pecaminoso. El hecho histrico de la vida de Jesucristo y su muerte no represent gran obstculo para los sistemas gnsticocristianos. El cuerpo de Jesucristo, afirmaban, era slo cuerpo en apariencia, ya que la materia es siempre perversa. Y, naturalmente, su muerte no fu una realidad, sino un hecho aparente. Los primeros sntomas

de tentativas gnsticas para fusionarse con el cristianismo pueden sealarse en las advertencias del Nuevo Testamento 2. Es verdad que no haba un nico sistema gnstico, pero no es menos cierto que estas ideas eran comunes a todos los gnsticos y fundamentales en todos los sistemas. As, el gnstico se jactaba de saber todo cuanto poda saberse. Era el heredero universal de todas las tradiciones religiosas, posea la clave de todos los misterios y dominaba todos los cultos. Por razn de su ciencia, el gnstico saba cmo salvarse. No era ya la vctima de las cosas materiales, sino omnmodamente libre. Y era, naturalmente, el maestro supremo para ensear la verdad sobre Dios y su creacin. A pesar de los fantsticos desvaros claramente sealables en el gnosticismo, tena una manifiesta, aunque superficial relacin con el cristianismo, al interesarse por ofrecer una solucin a los problemas que universalmente inquietaban a la humanidad: el significado del mal, la sancin del pecado, las posibilidades de salvacin, la inmortalidad del alma. Estos discpulos de la gnosis vean, con todo, en el cristianismo mucho ms material sintetizable en el gran cuerpo de sus creencias, y numerosos conversos procedentes de las diversas corrientes gnsticas intentaron utilizar sus presupuestos filosficos en orden a una explicacin racional de los misterios cristianos. El resultado natural de esta tentativa fu la aparicin, en el curso del siglo rr, de un nuevo gnosticismo cristiano que pronto comenz a manifestarse por todas partes y a ganarse claramente a muchos de la clase culta, atrados por sus promesas de una explicacin racional de la fe. El justificante supremo de todo principio gnstico era la propia posesin personal de un especial conocimiento. Es sumamente interesante observar coino, a este primer intento de subordinar la fe a una particular explicacin de la misma, la Iglesia replic haciendo hincapi en que es la propia naturaleza del cristianismo lo que es transmitido por el creyente tal como l lo ha recibido, y que la fe no es algo conformable por inteligencia humana, sino algo que la autoridad de la Iglesia ha de proteger contra

cualquiera de esas adaptaciones. Los impugnadores del gnosticismo eran los obispos de las iglesias donde aqul se manifestaba, y su nica arma contra el sutil peligro era la proclamacin de que el gnosticismo estaba en desacuerdo con lo que ellos mismos haban recibido. El cristianismo se muestra as, en su primera controversia doctrinal, como una religin esencial y estrictamente tradicionalista. Un nombre ilustre se nos ha conservado de entre esos obispos impugnadores de los gnsticos, el de San Ireneo de Lyon (muerto hacia 202). Nacido en Oriente, fu discpulo de San Policarpo, obispo de Esmirna, que era a su vez discpulo de San Juan Apstol. Ireneo pas algunos aos en Roma y luego fu ordenado sacerdote en Lyon y, por fin, al ser martirizado el obispo de esta ciudad en la gran persecucin del 177, le sucedi en el cargo. Su obra ms famosa, generalmente llamada Adversos Hereses, tiene por ttulo original Exposicin y refutacin de la falsamente llamada Ciencia. Es un detenido examen del gnosticismo tal como el Santo lo conoca, con una denuncia de sus errores dogmticos y morales. Pero, ms que por esto, es importante por el modo particular como trata el problema de los errores gnsticos, que constituye un tipo universal de argumentacin capaz de contrastar la verdad de toda teora que se llame cristiana, y que de hecho ha sido seguida desde entonces por la iglesia en sus controversias doctrinales. Aunque slo fuera por su labor precursora, como introductora de esta comprobacin ahora clsica de la ortodoxia cristiana, San Ireneo debe quedar clasificado como una de las grandes figuras en la historia de la Iglesia. La pretensin gnstica de corregir y completar la fe mediante un superior conocimiento esotrico carece de valor, pues doctrinas elaboradas por la ciencia no son cristianas, por no ser autnticas. Si alguien desea conocer con certeza lo autntico en materia religiosa, no tiene ms que buscar una iglesia cuyos obispos se remonten ininterrumpidamente hasta entroncar con alguno de los doce apstoles. Lo que estas iglesias nos enseen como retransmitido desde los apstoles, es

verdad. Lo que est en contradiccin con esto ser necesariamente falso. La bsqueda de esas iglesias de ascendencia apostlica sera tarea ardua. Es ms sencillo, y suficiente, descubrir la doctrina de la Iglesia Romana, fundada por los gloriosos apstoles Pedro y Pablo. "Porque con esta Iglesia debern ir a la par todas las dems, por razn de su superior autoridad." La prueba de la ortodoxia cristiana es la doctrina de la Iglesia Romana. El gnosticismo nunca lleg a desaparecer por completo. No es fantasa decir que a travs de toda la historia posterior ha pervivido una corriente gnstica subterrnea, cuyo espritu informa movimientos todava activos. Pero nunca, desde la poca de San Irineo, ha amenazado tan peligrosamente a la Iglesia. Merecen citarse, adems, otros dos movimientos contemporneos del gnosticismo, causa tambin de gran inquietud, pues pretendan, como l, una radical transformacin del cristianismo, y como l lograron, tambin, apartar a muchos creyentes de la ortodoxia cristiana. Son los movimientos llamados, segn los nombres de sus fundadores, marcionismo y montanismo.

Marcin, Montano y Manes Si los gnsticos nos recuerdan a los modernistas de la pasada generacin, es a Lutero a quien nos recuerda Marcin. Hijo de un obispo (nace hacia el ao 110), Marcin abandona la Iglesia para organizar fuera de ella una vuelta a lo que l consideraba la primitiva pureza del Evangelio. Para Marcin hay dos dioses. El inferior o Demiurgo, creador del mundo visible, celoso del hombre por l mismo creado, lo arroj del Paraso y as empez la historia del pecado y la miseria humana que llenan la crnica del Antiguo Testamento. Los judos eran el pueblo elegido de este Dios: La salvacin proviene del Dios bueno, que envi para redimir a los hombres de la esclavitud del Demiurgo, a Jesucristo realmente Dios, pero slo en apariencia hombre, pues siendo la materia esencialmente mala, no poda tomar un cuerpo real. Hay, pues, una oposicin fundamental entre el Antiguo y

el Nuevo Testamento, y Marcin es profundamente antijudo. Su gran hroe es San Pablo, el ms grande de todos los discpulos de Jesucristo. Las cartas de San Pablo constituyen la carta magna. Desgraciadamente, segn Marcin, estos documentos sufrieron mucho en manos de los cristianos filo-judos que perseguan a San Pablo vivo y muerto. Se neg a aceptar mucho del contenido de las epstolas de San Pablo, tal como han llegado a la Iglesia, y, empleando como criterio de autenticidad sus propias teoras teolgicas, sac a luz una versin revisada de San Pablo (y realmente del Nuevo Testamento), de la que cercen todo cuanto no cuadraba con su sistema. Marcin tena genio de organizador. Logr numerosos discpulos y, siguiendo el ejemplo de la Iglesia, los organiz en iglesias por todo el mundo romano y los dot de un ritual y un cdigo moral de un rigor imposible, basado en la nocin, que comparta con los gnsticos de que todo lo material es malo y de que el discpulo tiene que liberarse en la medida de lo posible de la servidumbre de la materia, es decir, de su empleo. Montano, que apareci en la segunda mitad del siglo II, no surgi como un innovador en materia de creencias. Su nica contribucin a la vida de su tiempo fue la firme conviccin de que la segunda venida de Nuestro Seor era inminente. El suceso haba de acontecer en Pepuza, cerca de la moderna Angora, y hacia all deban encaminarse todos los verdaderos seguidores de Jesucristo. La firmeza de esta afirmacin la basaba en una pretendida inspiracin privada. Su personalidad y elocuencia de nuevo profeta le ganaron una multitud de discpulos, que se congregaron en tal cantidad en el lugar sealado, que surgi una nueva ciudad para cobijarlos. Tampoco la tardanza de la segunda venida puso fin al movimiento. Por el contrario, le dio nueva vida y forma como una especie de cristianismo de selectos, que no se guiaban por otra autoridad que por el Espritu Santo obrando directamente sobre ellos, y que practicaban un riguroso ascetismo del mismo tipo que los marcionistas y algunos de los gnsticos.

Los montanistas eran muy numerosos y como es natural, fue slo cuestin de tiempo el planteamiento del conflicto con los obispos de todo el mundo, pues para esos protegidos del Espritu no contaba para nada la autoridad episcopal. El hecho ms importante del movimiento fue, quiz, la captacin de Tertuliano, jurisconsulto africano de extraordinaria fuerza intelectual, polemista de primer orden, dotado de la clara ferocidad de un Swift y de un estilo literario que nos recuerda a Tcito. Tertuliano es el primer telogo latino, y la huella de su genio es todava perceptible en la actual tcnica catequstica. La defeccin de su gigantesca personalidad tuvo que ser un golpe terrible para la Iglesia, a la. que desde entonces atac con toda la habilidad que durante aos haba empleado contra los adversarios de la misma. Nada tiene de llamativo, para el lector medio, una relacin como sta, pero estamos ya asistiendo a la aparicin de tipos que nunca cesarn de reaparecer a lo largo de dos mil aos : cristianos que se proponen explicar el catolicismo en conformidad con las corrientes intelectuales de la poca; cristianos que apartan la vista de las dificultades presentes, para volverla a una lejana edad de oro de la primitiva fe; cristianos que desertan de una doctrina oficial que no favorece sus gustos personales, alegando una inspiracin privada que los libera de toda disciplina. En cierto sentido, la historia de la Iglesia es un tejido donde los hilos de esa clase no hacen sino cruzarse y volverse a cruzar. Cincuenta aos, poco ms o menos, despus de las primeras manifestaciones del montanismo apareci en Persia una curiosa secta, que era una fusin de elementos cristianos, paganos y gnsticos. Su fundador, Manes. tena el propsito deliberado de sintetizar en una nueva religin los mejores elementos de todas las anteriores. Bajo la denominacin de maniquesmo, algunas de sus teoras haban de superar todas las tentativas de represin, tanto paganas como cristianas, durante unos mil aos largos, constituyendo, en el curso de todo ese tiempo, un peligro constantemente renovado para la paz del mundo. Haba de llegar un tiempo, en el siglo iv, en que la pretensin

de Manes se vera momentneamente realizada con la implantacin de la iglesia maniquea, desde Marruecos a China. Manes, que se llamaba a s mismo "apstol de Jesucristo", no se tena menos por el intrprete definitivo de Zoroastro o de Buda. El Parclito haba descendido sobre l revelndole todos los misterios. El maniquesmo es, en realidad, una hereja de tipo gnstico, pero organizada, como lo fuera el marcionismo, con la capacidad del genio. Sus doctrinas incluan la comn oposicin entre materia y espritu, la idea de la maldad intrnseca de la materia y una curiosa yuxtaposicin de un ascetismo extraordinario rechazaban, por ejemplo, el matrimonio, con la ms refinada disolucin. De las relaciones entre el maniquesmo y la Iglesia en el primer siglo de su existencia, sabemos muy poco. Pero desde el momento en que la hereja interfiere con la temprana vida del que fue una de sus presas ms ilustres, San Agustn de Hipona, la vemos en continuo conflicto con la Iglesia, hasta su derrota final en la cruzada albigense del siglo XIII. Algo hay que decir tambin sobre el vigor intelectual de aquellas primitivas generaciones cristianas, y los primeros pensadores que intentaron formular de una manera categrica la respuesta a las cuestiones : Quin es Jesucristo ? Cmo es Hijo de Dios ? Y si l es Dios y el Padre es Dios, cmo Dios es uno? Y si Dios es uno y el Padre es Dios, y Jesucristo no es el Padre, cmo Jesucristo es realmente Dios? En una poca tan prolfica en sectas y teoras religiosas como sta, cuando segn todas las apariencias, la discusin religiosa era ocupacin de todo pensador y publicista, no pas mucho tiempo sin que al pensador cristiano se le plantearan esos problemas, bien desde el exterior, o bien por inevitable reaccin interna ante el medio ambiente. La Iglesia nada hizo, oficialmente, por formular una respuesta satisfactoria a tales cuestiones. Todo lo emanado de la autoridad no fue sino una fiel y constante reiteracin de la fe tradicional: hay un solo Dios,

Jesucristo es verdadero Dios, Jesucristo es verdadero hombre. Las tentativas particulares de interpretacin fundadas sobre una base lgico-filosfica y ms especialmente siguiendo huellas platnicas, cayeron con no poca frecuencia en el error. Algunos - as los llamados monarquianos - salvaban la unidad de Dios negando la divinidad a Jesucristo, que no era sino hombre, y slo era Dios - segn ellos explicaban - por una especial y nica adopcin. Otros lo presentaban como Dios, ciertamente, pero slo en un sentido secundario, subordinado. Otras teoras explicaban la Trinidad como tres modalidades, papeles o funciones del verdadero y nico Dios. La Iglesia no est asistida en su funcin doctrinal por nuevas revelaciones sistemticas a su jerarqua, ni esos ministros, los obispos, estn guiados por una positiva inspiracin. Los medios a su alcance son medios humanos, a saber, su propia ciencia y el conocimiento de la tradicin. En su papel de guardianes de la tradicin estn preservados del error. Jams afirmarn el carcter tradicional de una verdad si sta no lo es, ni al contrario se lo negarn a la que lo posea. En medio de estas tempranas controversias teolgicas tuvieron lugar, en forma negativa, las primeras actuaciones de la Iglesia. La actividad intelectual de los cristianos se desarrolla, y de vez en cuando tiene lugar la condena oficial de una u otra teora. Luego, en un momento dado, una larga discusin madura y cristaliza en una frmula unvoca y de sentido ortodoxo. La Iglesia, entonces, la acepta, la hace suya y la emplea en adelante cono vehculo doctrinal. En el curso de esos siglos II y III la Iglesia acta dentro de ese vigilante sistema negativo. El terreno queda as desbrozado para la nueva construccin positiva de las grandes definiciones conciliares que llenan los siglos iv y v, obra constructiva a la que llega la Iglesia desembarazada de toda alianza temporal con la mutabilidad de meras teoras humanas.

Los apologistas.

Nos queda por decir una palabra sobre la obra del grupo de escritores llamados apologistas. Fueron stos los primeros "intelectuales" catlicos, convertidos del paganismo y las religiones filosficas. Todo el afn de sus escritos era defender al cristianismo de las mltiples imputaciones calumniosas que en todas partes se tenan por ciertas, y mostrarlo como racionalmente ideal, como la verdadera cima y perfeccin de todo lo que haba de mejor en el mundo a que ellos mismos haban pertenecido antes. Naturalmente, los aspectos del cristianismo tratados por los apologistas, son los que en su opinin tenan alguna semejanza con las creencias de aquellos a quienes deseaban aplacar o convertir. Se referan tambin especialmente a los angustiosos temas que atormentaba al alma pagana, su sed de inmortalidad y la posibilidad de purificarse del pecado. Las verdades ms particularmente subrayadas por los apologistas son, pues, la existencia de Dios y su naturaleza; la inmortalidad del alma, la posibilidad de salvacin, la santidad como ideal cristiano y el hecho de la superioridad moral, y aun santidad, de tantos cristianos, sin distincin de edad, sexo, condicin social o profesin. Varias de esas "apologas" van dirigidas directamente al emperador mismo, pues aun en el momento culminante de la persecucin esos escritores no perdan la esperanza de que la belleza y razonabilidad del cristianismo se conquistaran la simpata de quien llegara a conocerlas. As, San Justino dirigi su alegato filosfico a Marco Aurelio, y Atengoras a Cmodo. El ms conocido de todos esos escritores es San Justino Mrtir, de cuyas obras se conservan dos apologas dirigidas a los emperadores, y el famoso Dilogo con el judo Trifn. San Justino fue un helenista nacido en Palestina, viaj por todo el Oriente en busca de nuevas y superiores doctrinas filosficas. Era, en realidad, filsofo y retrico de profesin, y despus de su conversin hacia el ao 130, se estableci en Roma, donde abri una escuela para la explicacin y prueba de la nueva religin. Finalmente, un filsofo pagano rival, Crescencio, denunci a San Justino como cristiano y, junto con algunos de sus discpulos, fue ejecutado.

La vida de los primeros cristianos Hasta aqu nos hemos referido a un aspecto muy particular del primitivo cristianismo, a la vida de los pensadores o "intelectuales" cristianos. Y el creyente ordinario? Desgraciadamente, ningn detalle de su historia se nos ha conservado. No poseemos ningn diario ntimo de los primitivos cristianos, y nos vemos obligados a reconstruir su vida religiosa cotidiana, con los datos que la literatura nos puede ofrecer. La Iglesia, desde su primera presentacin en el Nuevo Testamento, est organizada en multitud de "iglesias", una para cada ciudad. En cada iglesia se distinguen dos grupos : el clero con las funciones de presidir, ofrecer el sacrificio, administrar los sacramentos y explicar la doctrina ; y el laicado. Esta estructura se repite en todas partes, con una uniformidad que excluye la mera casualidad y revela la imitacin de un modelo comn. El clero era elegido por la totalidad de cada iglesia local recibiendo los poderes espirituales por el rito de la imposicin de las manos de otros que los haban recibido ya a su vez, juntamente con la facultad de transmitirlos. Existe una triple gradacin entre el clero. Cada iglesia estaba presidida por un solo obispo 3, asistido a su vez por sacerdotes, en la tarea espiritual, y por diconos, cuya misin principal era el cuidado de los bienes de la Iglesia, la distribucin de limosnas, la asistencia a los pobres, viudas y hurfanos y dems obras de caridad y beneficencia que constituyeron una de las notas ms caractersticas del primitivo cristianismo. "Cmo se aman unos a otros" fue una de las primeras y ms espontneas confesiones que el paganismo tribut a aquellos cristianos cuya religin nosotros heredamos. Las diversas iglesias fundadas por un mismo apstol posean una evidente unidad en relacin con el fundador comn. En la mayora de las cuestiones gozaban de autonoma propia, pero durante el siglo II se inici un movimiento que hacia mediados del siglo III termin por agrupar a las iglesias de una regin determinada en torno a la iglesia de la ciudad o metrpoli principal. A partir de esa poca se empieza a observar la prctica de reunirse

en concilio los obispos de una regin para asuntos de general importancia, determinando su accin en comn por la voluntad de la mayora. Sin duda estas primeras agrupaciones estuvieron en gran parte condicionadas por las. circunstancias que acompaaron la fundacin de las diversas iglesias, agrupndose, por ejemplo, las iglesias filiales en torno a la metropolitana que las haba fundado. As, la Iglesia de Alejandra tena una cierta soberana sobre todos los obispos de Egipto, y las iglesias de Italia tenan una especial dependencia del obispo de Roma. Todos esos cristianos, miembros de una u otra de esas iglesias locales, se sentan y eran miembros de la gran Iglesia universal de la que todas esas eran clulas, esto es, de la Iglesia universal, o Iglesia catlica, como la llam San Ignacio de Antioqua hacia el 107, en frase que ha perdurado. Entre ellos, la unidad de fe, ritual y reglamentacin de la vida diaria era absoluta.

La Iglesia romana Hay una que desde la poca ms temprana desempea un papel especial, reglamentando los asuntos de las dems y actuando con una especie de autoridad superior sobre las mismas. sta es la Iglesia de Roma, regida segn unnime tradicin por San Pedro, a quien Nuestro Seor haba dicho : "T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi iglesia... A ti te dar las llaves del reino de los cielos. Todo lo que atares en la tierra ser atado en el cielo, y lo que desatares en la tierra ser tambin desatado en el cielo" 4. Ignoramos la fecha exacta de fundacin de la Iglesia romana, as como la de llegada de San Pedro a Roma, pero es tradicin universal de la primitiva cristiandad romana que San Pedro rigi su Iglesia y que en Roma dio su vida por Cristo en la persecucin de Nern. No es mucho lo que sabemos acerca de los primeros pasos de esta Iglesia romana, velados por la obscuridad que, en esos siglos, nos vela tantas cosas. Con todo, sabemos relativamente bastante, y es significativo el hecho de que, siempre que Roma hace su aparicin, la

vemos desempeando ese papel privativo suyo que nunca se le ha sido denegado (aunque a veces se haya hecho oposicin a su ejercicio), papel que ninguna otra iglesia intent jams reclamar para s, es decir, el papel de una superintendencia general sobre todas las iglesias de la Iglesia catlica. As, vemos la Roma del Papa Clemente I, hacia el ao 90, intervenir en los asuntos de la Iglesia de Corinto. Aproximadamente en la misma poca, San Ignacio de Antioqua confirma la singular posicin de la Iglesia romana en las famosas cartas escritas la vspera de su martirio en Roma (107). Hemos visto la tradicin como aparece en San Ireneo. Hacia la misma poca, bajo el Papa Vctor 1 (189-198) tiene lugar una enrgica actuacin de la autoridad romana para reducir a obediencia a la Iglesia apostlica de feso en una disputa litrgica. Sesenta aos despus surge otra crisis entre Roma y Cartago. Esta vez la cuestin no es meramente disciplinal, y toda la actitud de Roma es una vez ms la de un juez sin apelacin, dictando la ley y un ultimtum para asegurar su observancia. El personaje enfrentado con Roma era aqu nada menos que San Cipriano, el primado de Cartago; y en el ao 262 hallamos al Papa Dionisio corrigiendo la teologa de su homnimo el obispo de Alejandra. Esas intervenciones son provocadas hasta ah por crisis que respectan a la fe, la doctrina tradicional y su prctica. Pero es la doctrina lo que importa por encima de todo: ella es la base de todo lo dems. Mantenerla pura e incontaminada es la funcin primordial de la Iglesia, siguiendo en importancia la predicacin de la doctrina, que es la especial misin del obispo. Esta doctrina se presentaba a los fieles en la congregacin semanal, celebrada el primer da de la semana, en la que se ofreca el sacrificio de la Sagrada Eucarista recibiendo toda la asamblea al mismo Jesucristo realmente presente bajo las apariencias de pan y vino, sobre los que el obispo que presida haba pronunciado las misteriosas palabras rituales. Estas alocuciones tenan como ocasin la lectura de los libros

del Antiguo y Nuevo Testamento, que se hacan durante el oficio. El texto, especialmente el del Antiguo Testamento, era a menudo expuesto en forma alegrica, y de l se extraa la exposicin de la verdad y moralidad tradicionales. Aparte de estas alocuciones generales, se daba a los nefitos en todas las iglesias la instruccin sistemtica previa a su recepcin en el seno de la Iglesia por el rito sacramental del bautismo. Estas instrucciones tericoprcticas se desarrollaban durante un largo perodo, a lo largo del cual se preparaba al catecmeno mediante diversos ritos y oraciones especiales para las solemnidades de Pascua, en las que tena lugar su bautizo. Un tercer sistema de enseanza empleado por la Iglesia lo constituan las escuelas catequticas, tales como la establecida por el obispo de Alejandra. Aqu, de un modo muy parecido al de todos los centros intelectuales del Imperio, el doctor cristiano disertaba, no para cualquier pblico que quisiera acudir a l, como haban hecho los primitivos apologistas (San Justino Mrtir, por ejemplo) en sus aventuradas empresas escolares, sino para el cristiano anhelante de conocer mejor su fe o de prepararse para responder a las objeciones que a diario se le hacan contra la misma. Dos maestros alejandrinos han dejado un recuerdo imperecedero: Clemente y Orgenes. Clemente (del 150 hasta aproximadamente el 215) haba nacido en Atenas. Posea toda la cultura filosfica y literaria de su tiempo, y, una vez convertido y establecido en Alejandra deleit a su culto auditorio (Alejandra era entonces la capital cultural del Imperio Romano) con una exposicin cientfica de la fe, en la que verta todo el tesoro de la vieja cultura materna de sus oyentes. El ciclo completo de las ocupaciones diarias, la totalidad de los aspectos culturales de aquella civilizacin, quedan revisados desde un punto de vista moral en sus minuciosos escrutinios. Pues Clemente no es slo un acadmico que fascina a su auditorio con su hbil disertar, sino un sacerdote que gua a las almas hacia la

perfeccin.

Orgenes. Su discpulo y sucesor, Orgenes (185-254), es un temperamento completamente distinto. dotado de un genio tan excepcional, que el mayor timbre de gloria para Clemente ha sido, sin duda, el contarlo entre sus discpulos. Se puede, desde luego, plantear la cuestin de si no ha tenido la Iglesia su mayor talento en Orgenes. Estudio de las Escrituras en todas sus ramas, teologa, filosofa, apologtica, polmicas, sermones, exhortaciones morales, cartas..., es tanto lo que lleg a escribir, que parece increble. Con todo, no es Orgenes un simple compilador. Su pensamiento es sumamente original y especulativo, y aventur explicaciones para todas las dificultades que pudieran surgir ante la mente de un cristiano reflexivo. Fue un autntico pionero, que lleg a crearse un lenguaje propio en la difcil cuestin de interpretar la doctrina cristiana al mundo no cristiano y descubrir la trabazn ntima de sus diversos elementos. sta fue una de las causas, adems de otras, de que Orgenes cayese en puntos de importancia en graves errores y aunque en vida no fue censurado oficialmente, pues era realmente un hombre de vida santa, que muri confesor de su fe despus de sufrir espantosas torturas, sus escritos haban de ser, en aos posteriores, motivo de numerosas y speras controversias. Pero a lo largo de las dos centurias que siguieron, hasta la consolidacin de la autoridad de San Agustn, es Orgenes quien domina todo el pensamiento teolgico en Occidente y contina dominndolo hasta mucho despus en Oriente. Pues el gran mrito de Orgenes fue el intento de explicacin sistemtica de todo el "corpus" de la tradicin cristiana, no por afn polmico, sino por amor a la verdad misma.

Primera expansin de la Iglesia El cristianismo, si bien con alguna desigualdad, se fu extendiendo lenta pero progresivamente, una vez "se

cumplieron los das de Pentecosts". La primera de entre varias fundaciones decisivas fue el establecimiento de la Iglesia de Antioqua, la tercera ciudad del Imperio Romano, destinada a ser el primer gran centro de vida cristiana y, en siglos posteriores, el foco principal de la actividad misionera en Oriente. Fue desde Antioqua desde donde San Pablo evangeliz el Asia Menor, Macedonia y Grecia, y desde donde, en el siglo siguiente, Osroene, zona neutra de encuentro entre los imperios Romano y Persa, fue ganada para el cristianismo. Desde all, unos cien aos ms tarde, recibi Persia por vez primera la nueva religin, mientras, en la misma poca, Armenia era ganada por San Gregorio el Taumaturgo. A mediados de este mismo siglo III penetr, adems, el cristianismo en las regiones que forman las actuales Runmania y Rusia meridional. Cmo y cundo la fe se introdujo en Egipto, lo ignoramos, aunque nos consta que a mediados del siglo II existan ya cristianos en este pas, y poseemos una lista de los obispos de Alejandra que se remonta hasta el siglo i. Pero Egipto no entra realmente en la historia de la Iglesia hasta la vspera de la conversin de Constantino (312). Por aquella poca, aunque nos es imposible ofrecer nada que se parezca a una estadstica, puede afirmarse con seguridad que Siria y Asia Menor eran en gran parte cristianas, habindose reducido en algunas. partes los paganos a una mitad o menos de la poblacin, mientras algunas ciudades eran totalmente cristianas. Es bastante curioso que por estas fechas el ncleo judo, de cuyas actividades haba brotado todo ello, haba desaparecido por completo. Las divisiones entre los partidarios de la imposicin de la ley juda a todos los cristianos y los que, con San Pablo, le negaban cualquier carcter de obligatoriedad, haban debilitado ya al cristianismo judo, cuando la guerra del 69-70, con la destruccin de Jerusaln, destruy su misma razn de ser. La Iglesia juda haba quedado ya reducida a un exiguo puado de creyentes cuando, sesenta aos ms tarde, la represin por Adriano de la ltima revuelta juda y el establecimiento, sobre las ruinas de la Ciudad Santa, de la nueva ciudad de Aelia, en la que ningn judo poda entrar, consum su destruccin como iglesia. Los

judocristianos, errantes desde entonces por Palestina, dejaron de ser reconocidos como cristianos por sus correligionarios griegos y sirios. Ahora eran los nazarenos, considerados, justa o injustamente, como herejes, y clasificados a veces como tales en los catlogos de escritores eclesisticos. La evangelizacin de Oriente se haba desarrollado as con presteza a lo largo de estas tres primeras centuras. En Occidente fue muy distinto el caso. Sobre los mismos orgenes del cristianismo en Roma nada sabemos. Existe ya una floreciente iglesia cuando, en el ao 56, San Pablo se refiere a ella. Tres aos despus llega l mismo, prisionero, a Roma, en cumplimiento de su apelacin al Emperador. San Pedro aparece aqu, por primera vez, probablemente unos tres aos ms tarde, ms o menos cuando San Pablo, libre ya, abandona la ciudad. En el transcurso de los dos siglos posteriores fueron fundadas, precisamente por Roma, los cientos de iglesias de Italia central y meridional. El frica romana tena a Cartago por capital cristiana ; y aunque sabemos que la ciudad se convirti en un centro de actividad misionera, tambin aqu ignoramos cmo recibi ella misma la fe. En los planes de San Pablo entraba la evangelizacin de Espaa, y es probable que visitase efectivamente este pas. Pero poco sabemos del cristianismo espaol hasta mediado el siglo III. La primera noticia que nos llega de la Iglesia en lo que hoy da es Francia, es el clamor de la gran persecucin de Lyon en el 177, y no es sino hacia el 250 cuando sabemos de las iglesias de Arles, Toulouse, Reims y la lejana Trveris. De otras ciudades francesas sabemos que poseyeron iglesias a partir del siglo siguiente, pero el oeste de Francia segua en su mayora pagano cincuenta aos despus de la conversin de Constantino (312). Tampoco sabemos nada, hasta la segunda mitad del siglo III del cristianismo, del valle del Danubio, en Hungra, Austria o Baviera ; y la primera informacin segura acerca de la Iglesia en Gran Bretaa es la aparicin de obispos britnicos en el concilio de Arles, en 314.

La persecucin. El cristianismo progresaba con paso firme y rpido, a despecho de divisiones y controversias doctrinales y a pesar de la constante presin hostil ejercida desde fuera por la autoridad civil del Imperio Romano. Durante estos tres primeros siglos, en realidad, la Iglesia estuvo siempre expuesta a una cruel persecucin, y durante la mayor parte de ese tiempo la sufri efectivamente. La causa que motiv esta actitud en el Estado es clara. El Emperador, autcrata supremo de toda la vida romana, legislador, juez, generalsimo y sumo pontfice, incorporaba en su persona toda la esencia y el poder del Estado. La deificacin del Estado y el culto religioso que se le renda, haban pasado tambin al Emperador. Rehusar este homenaje religioso al Emperador y a Roma era faltar a un deber cvico fundamental, pregonar como cosa sospechosa la propia lealtad. El paganismo -en cualquiera de sus variedades- no posea una determinada creencia religiosa. La cuestin de la incompatibilidad de una forma de paganismo con otra careca de sentido. Ningn pagano poda tener escrupulosos reparos por unas formas de culto distintas de las que haban conquistado sus preferencias personales. Ninguna dificultad haba en compaginar su culto favorito con el culto de Roma y el Emperador. En este aspecto, para el romano, el cristiano apareca como un excntrico peligroso. Su religin no formaba parte de su nacionalidad entendida puramente como nacionalidad, ni poda formarla al contrario de lo que suceda con los prejuicios religiosos judos. El cristiano era un ciudadano ordinario, que profesaba una fe incompatible con cualquier otro culto. Rechazaba cualquier reconocimiento de los nicos dioses que el Estado conoca. Para el Estado era un impo, un ateo, y en una cultura y civilizacin cuyo fundamento era religioso, el cristiano resultaba forzosamente tan peligroso como un incendiario en un poblado de chozas de madera. La imaginacin potica, la compasin y gratitud de posteriores generaciones, la indignacin contra los

perseguidores se han combinado, es verdad, para cubrir los hechos de la historia con una masa de leyenda. Pero la historia de la persecucin romana es ya bastante terrible, aun en los escasos pormenores autnticos que conocemos. Evidentemente, no hubo necesidad de especial legislacin para inaugurar esas persecuciones. Una simple acusacin comprobada ante la autoridad competente, en el sentido de que la prctica religiosa de un individuo incurre en tal contradiccin con el orden de cosas establecido, bastaba para llevar al individuo en cuestin a la pena capital como peligroso para el estado. Esto explicara la aparente paradoja de que los ms duros perseguidores hayan sido, exceptuados locos como Nern y Domiciano, los mejores emperadores, hombres eficaces, hbiles gobernantes y reformadores, tales como Trajano, Marco Aurelio, Septimio Severo y Decio. La descripcin clsica de "las diez persecuciones" deja mucho que desear como resumen. Es ms exacto ir describiendo la larga agresin de acuerdo con las variantes polticas del estado. En el primer perodo la persecucin se desarrolla sin ningn estmulo de la autoridad, por el proceso ordinario de las leyes en vigor. Luego Trajano (98-117), en respuesta a la conocida pregunta de Plinio el joven, a la sazn gobernador de Bitinia, declara que el cristianismo es en s un crimen, que los acusados en debida forma deben ser convenientemente examinados y, demostrada su culpabilidad, condenados a muerte. Si renuncian a su fe, sern puestos en libertad. Pero ni la justicia est obligada a tomar la iniciativa en las pesquisas, ni las denuncias annimas se tomarn en consideracin. Este rgimen perdura en los cien aos siguientes, observndose sin variacin notable hasta el advenimiento de Cmodo (180-192), el hijo vicioso y decadente de Marco Aurelio. En el tercer perodo el Estado toma la iniciativa. Desde Roma se publican edictos y se traza un plan de conjunto para las operaciones en todo el imperio. A partir de este momento parece abandonarse la poltica de Trajano.

Quiz su abolicin definitiva se deba a Alejandro Severo (223-235). Los edictos se promulgan con fines especiales. Mientras estn en vigor, la persecucin arrecia con una violencia desconocida hasta ese momento, emplendose todo el poder del estado para eliminar a los nombrados en el edicto y someterlos a obediencia. Por otra parte, entre los edictos se suceden intervalos de paz y aun pocas en que la Iglesia goza de la proteccin del emperador. Un emperador, Alejandro Severo, siente una personal veneracin por Nuestro Seor y otro, Felipe el rabe (244-249), es efectivamente un cristiano. Los principales edictos de este tercer perodo son 1) el de Septimio Severo en 201, prohibiendo las conversiones al cristianismo; 2) el de Maximiano, en 235 contra los obispos; 3) el de Decio contra los sospechosos de cristianismo : sta fue la ms terrible persecucin hasta entonces ; en pueblos y ciudades, todo sospechoso era arrastrado ante los funcionarios y enviado al sacrificio ; 4) el de Valeriano, en 257, contra los obispos, suprimiendo todas las asambleas de cristianos y confiscando los cementerios, donde a menudo se reunan ; y luego. en 258, contra los cristianos en general. Tambin fue sta una operacin bien organizada y sangrienta. Pero el hijo de Valeriano, Galieno (260268), hizo la paz con la Iglesia, revocando los edictos y devolviendo las propiedades confiscadas. Desde entonces y durante cuarenta aos. los cristianos se vieron libres de toda molestia. Esta larga paz, que ofreci a la Iglesia la oportunidad de perfeccionar su organizacin y de construir por doquier las primeras iglesias, qued interrumpida, brusca e inesperadamente, por los edictos del emperador Diocleciano, que se ensa en la ltima y ms grande de las persecuciones. Diocleciano tiene una merecida reputacin en la historia como general y gobernante que con su adquisicin del ttulo imperial en 284 contuvo la anarqua que durante cincuenta aos haba arruinado al imperio. Su gran mrito fue darse cuenta de que el mundo romano no

poda seguir siendo gobernado por un solo hombre, por lo que nombr coemperador a Maximiano, y de que el emperador deba vivir donde entonces ms se le necesitaba, no en Roma sino en la frontera. A cada emperador le fue asignado una especie de emperador secundario, el Cesar; y as, cuando estall la persecucin en 303, su dureza vari segn las disposiciones de los cuatro gobernantes del imperio. Parece que Diocleciano fue inducido a consentir el nuevo ataque contra la Iglesia por una curiosa coalicin de filsofos moralistas, sacerdotes gentiles y el burdo, anticuado y rstico paganismo de su ejrcito. El cristianismo se haba desarrollado hasta tal punto en el medio siglo largo transcurrido desde Valeriano, que sus miembros se encontraban por todas las sendas de la vida. Hasta la mujer y la hija del propio Diocleciano eran cristianas. Las medidas ahora adoptadas tenan por modelo las de Decio. Lo que se intentaba seriamente era una guerra de exterminio. La parte del imperio que goz de algn respiro fue la gobernada por Constancio Cloro, o sea, Espaa, las Galias y Gran Bretaa, que eran precisamente las provincias menos cristianizadas. En cambio, sobre las antiguas iglesias del Oriente, especialmente sobre las del Asia Menor, se desencadenaron durante unos nueve aos todas las furias del infierno. Al dimitir Diocleciano y su colega, se desarroll una serie de guerras civiles entre los pretendientes a la sucesin. La vspera de una batalla para la conquista de Roma, uno de stos, Constantino, hijo de Constancio Cloro, declarando su fe en el Dios de los cristianos, coloc la cruz sobre sus estandartes. Su victoria (312) fue el principio del fin, y diez meses despus, una decisin conjunta de Constantino y su colega oriental, Licinio (el llamado edicto de Miln), puso trmino a la persecucin en todo el imperio, concedi a todos los hombres la libertad de culto y compens, adems, a la Iglesia por todos los daos sufridos en los diez aos ltimos. PHILIP HUGHES

Sntesis de Historia de la Iglesia Herder 1996, pgs. 11-36 _____________


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Cf. especialmente Col, Eph, 1 y 2 Tim, 2 Petr; Iuda. Desde luego, a partir de fines del siglo i; antes de esa fecha es probable que las iglesias estuvieran regidas por un colegio episcopal bajo la vigilancia de los apstoles. 4. Mt 7, 18-19.