Está en la página 1de 58

Seris

Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo

Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo

http:www.cdi.gob.mx

Nota sobre el autor Rodrigo Fernando Rentera Valencia es etnlogo por la Escuela Nacional de Antropologa e Historia. Desde 2001 participa en el proyecto Etnografa de las Regiones Indgenas en el Nuevo Milenio, realizando diversos estudios entre los pueblos indgenas comcaac (seri), ootham (ppago) y yoreme (yaquis urbanos).

Fotografa 1a. de forros y portadilla: Nios seris pescando sobre una panga anclada a la orilla de la playa en la comunidad de Punta Chueca, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Renteria Valencia, 2001. Acervo personal. Fotografa pgina 5: Detalle de la fotografa de la pgina 39.

http:www.cdi.gob.mx

Seris
Rodrigo Fernando Rentera Valencia

http:www.cdi.gob.mx

CDI 972.004 C65 SERI Rentera Valencia, Rodrigo Fernando Seris / Rodrigo Fernando Rentera Valencia. -- Mxico : CDI, 2007. 56 p. : maps., fots., tabs. (Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo) Incluye bibliografa ISBN 970-753-092-8 1. INDIOS DE SONORA SERIS 2. SERIS UBICACIN GEOGRFICA 3. SERIS HISTORIA 4. ECONOMA INDGENA - SERIS 5. SERIS ASPECTOS RELIGIOSOS 6. SERIS RELACIONES INTERTNICAS 7. SERIS EVANGELIZACIN 8. ARTESANAS SERIS 9. CESTERA 10. TENENCIA DE LA TIERRA SERIS 11. RECURSOS NATURALES SONORA USO Y CONSERVACIN 12. SERIS RELACIONES CON EL GOBIERNO 13. SERIS RITOS Y CEREMONIAS 14. SERIES FIESTAS Y CEREMONIAS 15. IDENTIDAD TNICA SERIS 16. NACIN CONCAC I. t. II. Ser.

Catalogacin en la fuente: GYVA

D.R. 2007 Rodrigo Fernando Rentera Valencia. Primera edicin, 2007 D.R. 2007 Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas Av. Mxico Coyoacn 343, Col. Xoco, Delegacin Benito Jurez, C.P. 03330, Mxico, D.F.

ISBN 970-753-092-8 / Seris ISBN 970-753-006-5 / Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo http://www.cdi.gob.mx. Queda prohibida la reproduccin parcial o total del contenido de la presente obra, sin contar previamente con la autorizacin del titular, en trminos de la Ley Federal del Derecho de Autor, y en su caso de los tratados internacionales aplicables. La persona que infrinja esta disposicin se har acreedora a las sanciones legales correspondientes. Impreso y hecho en Mxico

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Seris

LoS concac el registro histrico de la coloNizaciN europea de la proviNcia soNoreNse del septeNtriN NovohispaNo termin por designar con el nombre de seris 1, heris o heres al dismil conjunto de bandas seminmadas cazadoras, pescadoras y recolectoras que habitaban a lo largo de las desrticas playas e islas del tercio medio del Golfo de California. Aunque no est claro el origen de esta designacin en las crnicas, se piensa que era el trmino con el cual los pimas bajos o los yaquis se referan a estas bandas; en la actualidad a los descendientes de esta aeja tradicin cultural se les sigue designando de este modo, aunque ellos se llaman a s mismos concac (la gente), y conforman un grupo de cerca de 900 individuos dedicados a la pesca riberea en las costas del estado de Sonora. En la actualidad, el territorio que los seris ocupan constituye una pequea franja costera del macizo continental situada frente a la majestuosa Isla Tiburn. A ambos extremos de esta franja litoral de casi 100 kilmetros de largo se encuentran sus dos
El padre Andrs Prez de Ribas, en su Historia de los Triunfos de Nuestra Santa Fe, es el primero en hacer referencia a estos grupos nmadas designndolos como heris.
1

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

Nia durante la celebracin de una fiesta de la pubertad. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2003. Acervo personal.

principales asentamientos: Punta Chueca (municipio de Hermosillo) y El Desemboque (municipio de Pitiquito); adems de estos dos poblados permanentes, existen varios campamentos temporales a lo largo de la franja costera, donde los pescadores y sus familias habitan durante distintos periodos, segn la naturaleza de sus ciclos de pesca. Geogrficamente, su territorio se ubica hoy en da

entre los paralelos 28 45 y 29 35 de latitud norte y los meridianos 112 00 y 112 30 de longitud oeste, formando parte de los municipios de Hermosillo y Pitiquito. antecedenteS hiStricoS En 1976, el arquelogo Thomas Bowen denomin Costa Central al rea cultural que ocupaban los seris precolombinos,

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

la cual constituye una delgada franja costera cuyo extremo sur coincide con la Punta San Antonio (cerca de la Baha de San Carlos) y su extremo norte con la desembocadura del ro San Ignacio (cerca de El Desemboque); hacia el este penetra tierra adentro a lo largo de algunos kilmetros, en tanto que al oeste su lmite est definido por las islas Tiburn y San Esteban. Se considera que estos grupos nmadas de la Costa Central proceden de un largo proceso migratorio en el que bandas de origen hokano provenientes del norte de la Baja California arribaron a tierras continentales por medio de pequeas balsas de carrizo en las cuales navegaron continuamente el puente insular (San Lorenzo, San Esteban, Tiburn) del tercio medio del Golfo de California. Esta idea se sustenta no slo en la gran capacidad histrica de los seris para navegar en el Mar de Corts, sino en el lejano parentesco que su lengua tiene con el tronco lingstico hokano de la Alta California. Cualquiera que haya sido el curso de este proceso migratorio, aconteci hace mucho, pues las evidencias arqueolgicas asociadas a la cultura seri sealan ya su presencia en la Costa Central desde hace al menos 2 mil aos. Al momento del contacto con los primeros exploradores y colonizadores

Una biznaga en flor seala el comienzo del efmero arribo de las lluvias del verano. Isla Tiburn, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

europeos, la sociedad seri se hallaba organizada en distintas bandas delimitadas entre s por sutiles diferencias polticas, econmicas y sociales. Ajenas al modelo patrilineal y territorial con el cual Elman Service [1962] caracteriz a las sociedades nmadas de cazadores y recolectores, las formas de organizacin social de las bandas seris eran ms similares a otros modelos culturales nmadas del desierto; es decir, grupos abiertos, bilaterales y flexibles en composicin.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

En 1963, Edward Moser seal la existencia de al menos seis grandes bandas divididas a su vez en ncleos familiares extensos llamados ihiziitim; estas bandas ocupaban ciertos territorios propios, como los xica hai ic coii, los que viven donde sopla el viento verdadero, a quienes se conoca en las crnicas como tepocas o salineros y habitaban un rea comprendida entre Puerto Lobos y Cabo Tepopa; los tahejc concac, histricamente conocidos como seris o tiburones, ocupaban la costa este de la Isla Tiburn y la franja costera adyacente al Canal del Infiernillo; los heno concac o la gente del desierto vivan en el interior de la Isla Tiburn; los xnaa motat o los que vienen del sur habitaron en los extensos manglares de las

costas de Punta Sargento; los xica hast ano coii, los que viven en las montaas, habitaron la isla San Esteban y el suroeste de la Isla Tiburn; finalmente, los xica xnai ic coii, los que viven donde sopla el viento del sur, tambin conocidos como tastioteos, ocupaban la regin costera comprendida entre San Nicols y Guaymas. El rea que en conjunto habitaban estas bandas se extenda a travs de un vasto territorio que comprende en la actualidad gran parte del estado de Sonora; durante el siglo xvi la extensin de la franja costera que ocupaban limitaba hacia el norte con la desembocadura del Ro de la Concepcin, en el desierto de Altar; al sur llegaba hasta el cerro Tetakawi, en la Baha de San Carlos; hacia

Vista a una de las bahas de la Isla Tiburn, desde el helicptero utilizado para la captura del borrego cimarrn. Canal del Infiernillo, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

el este se internaba tierra adentro hasta el ro San Miguel, y por ltimo, al oeste, abarcaba algunas de las islas del Golfo de California, principalmente San Esteban y Tiburn. A lo largo de este amplio territorio, las distintas bandas se movilizaban en funcin de los diversos recursos disponibles, que obtenan a travs de la caza, la pesca y la recoleccin. Sin embargo, su principal preocupacin siempre fue la presencia de agua potable, la cual slo era posible encontrar en unos cuantos aguajes, as como en tinajas que se llenaban con las eventuales lluvias. La pauta general de asentamiento consista en campamentos temporales de varias familias extensas, los cuales se movilizaban conforme los recursos alimentarios y el agua fresca se tornaban escasos o cambiaba la estacin. Las complejas relaciones de intercambio y delimitacin de fronteras territoriales que estas bandas nmadas man-

La xtamoosni o tortuga del desierto constituy una importante fuente de alimento para los grupos seris. Isla Tiburn, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal. 

Los tahejc concac, histricamente conocidos como seris o tiburones, ocupaban la costa este de la Isla Tiburn y la franja costera adyacente al Canal del Infiernillo.

tenan tanto entre ellas mismas como con los grupos indgenas vecinos con los cuales compartan la provincia sonorense (particularmente con los yaquis, al sur, y los pimas, al este y norte) se alteraron drsticamente o desaparecieron con la intrusin europea en los lmites de sus territorios, donde en las ltimas dcadas del siglo xvii los misioneros de la Compaa de Jess organizaron las primeras reducciones con el propsito de convertir a los seris a la agricultura y al catolicismo, para lo cual fundaron en el curso del ro San Miguel las misiones de Nuestra Seora del Ppulo (1679), Santa Magdalena Tepoca (1699) y la Vi-

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

10

Es comn que los seris obtengan camionetas nuevas para uso exclusivo dentro de sus territorios, como este modelo utilizado en la Isla Tiburn, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

lla de Seris en el Pitic, hoy ciudad de Hermosillo (1742). Poco despus de su establecimiento, las epidemias y los ataques de pimas gentiles destruyeron las misiones establecidas en las inmediaciones del territorio seri, y con ello los esfuerzos evangelizadores de los jesuitas, quienes nunca lograron incidir en la cosmovisin ni en la economa seri. El violento desenlace que muy pronto caracteriz el tono de las relaciones entre seris y europeos tras el fracaso misional jesuita seala las diferencias tan grandes que existan entre ambas sociedades. Contra la tradicin de la monar-

qua catlica europea, basada en el urbanismo y la agricultura, los seris no tenan un Dios; sin ley, sin fe, sin superiores, sin casas, vivan como el ganado, seal el padre jesuita Adn Gilg en 1692 (Montan; 1996); ajena por completo a los modos europeos, la sociedad seri careca de estructuras jerrquicas ms all de eventuales lderes de guerra (Griffen; 1959), fundamentaba su vida en el nomadismo y crea en un desierto habitado por distintos espritus y poderes sobrenaturales, lo cual la coloc ms all de la posibilidad de la comprensin occidental. El principal argumento que usaron los europeos para negarle a la sociedad seri algn tipo de virtud civilizada fue la ausencia de agricultura; el territorio seri careca de fuentes permanentes de agua lo suficientemente grandes para sostener cualquier tipo de irrigacin, por lo que los indgenas nunca practicaron la agricultura. Adems, contrariamente al modelo acumulativo europeo, las relaciones sociales y econmicas seris se basaban en complejos sistemas de reciprocidad familiar que posibilitaban la equidad interna a partir de la continua redistribucin de los escasos bienes que posean; as, por ejemplo, cualquier individuo poda hacer uso de los recursos alimentarios o materiales que estuvieran

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

disponibles en determinado momento, a cambio de que eventualmente retribuyera la clase opuesta de bienes a aquella de la que haba dispuesto (Felger y Moser; 1985). Por otra parte, su horizonte religioso careca de cualquier tipo de estructura jerrquica similar a la catlica y se enfocaba ms bien a la utilizacin colectiva e individual de los recursos de poder espiritual existentes en su territorio, con el principal propsito de curar enfermedades y evitar los peligros del desierto y el mar.

Transcurrido el esfuerzo misional y como respuesta a la paulatina invasin de sus territorios, los seris (junto con los apaches) se convirtieron en la mayor amenaza para la seguridad de las poblaciones coloniales de la provincia de Sonora durante las dcadas intermedias del siglo xviii (Sheridan; 1999). Despus de atacar las estancias, misiones y rancheras establecidas en las inmediaciones de sus territorios, lograban huir exitosamente hacia las profundidades de su desrtico hbitat, donde la esca-

11

sta es la primera descripcin artstica de un grupo de seris, dibujados por el padre misionero Adn Gilg hacia 1963 en la Misin de Santa Mara del Ppulo. Misin de Santa Mara del Ppulo, Sonora,1963. Fuente: Montan Julio, 1996.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

12 Mujer seri durante una celebracin de Ao Nuevo. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2002. Acervo personal.

sez de agua dificultaba su persecucin. Estos enfrentamientos violentos continuaron hasta desembocar en el levantamiento y la guerra de resistencia abierta, que junto con los pimas los llev a refugiarse en el macizo montaoso Cerro Prieto, desde donde mantuvieron en jaque a una buena porcin de los asentamientos civiles y misionales del noroeste novohispano, marcando con esto su exclusin definitiva del sistema colonial (Villalpando; 1992). Las campaas de exterminio dirigidas contra los seris en

1760 y 1770 bajo el mando del coronel Elizondo marcan el mayor nmero de movilizaciones militares en la historia de la Colonia en Sonora. Sin embargo, salvo breves periodos de paz, como el conseguido tras estas campaas, la Corona espaola jams someti a los seris. Pasada la Independencia de Mxico y cuando la perforacin de pozos para obtener agua en el siglo xix por fin permiti a los rancheros mexicanos asentarse en la parte desrtica del territorio de los seris, stos se apropiaron de in-

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Las campaas de exterminio dirigidas contra los seris en 1760 y 1770 determinaron numerosas movilizaciones militares durante la Colonia.
mediato del ganado de los ranchos como si fuera un recurso ms dentro de los espacios que consideraban propios. Esta situacin desat un ciclo de violentas incursiones para robar ganado, con las consecuentes represalias sangrientas por parte de los rancheros, quienes muchas veces asesinaban campamentos enteros que no haban participado en el robo. As, el rancho de la Costa Rica, propiedad de los hermanos Encinas, pronto se convirti en centro de roces y conflictos. Tras un fallido intento por incorporar a los seris al trabajo y las maneras mexicanas, estall un brutal ciclo de pillaje y represalias de exterminio entre las dcadas de 1850 y 1860, conocido como las Guerras de Encinas. Los hombres de los terratenientes, armados con rifles de repeticin y montados a caballo, asesinaban hombres, mujeres y nios de cualquier campamento que encontraran a su paso, independientemente de que hubieran o no matado algn animal de los rancheros. De esta

manera se extermin al menos a la mitad de la poblacin seri en los 12 aos que dur la masacre. Las largas dcadas de exterminio, las incursiones militares y las enfermedades del Viejo Mundo fueron diezmando poco a poco a la poblacin de estas bandas nmadas, hasta el grado de que con el tiempo lleg a ser insuficiente el nmero de individuos para sostener las distintas divisiones territoriales como unidades viables; paulatinamente, los seris sobrevivientes utilizaron como refugio comn el ltimo bastin de su territorio: la Isla Tiburn. En algn momento, a finales del siglo xix, el sistema de bandas se colaps, y ante la necesidad mutua y la amenaza de la extincin, los individuos que quedaban flexibilizaron sus identidades de origen y se fusionaron en un nico grupo. El resultado de dicho proceso es el grupo seri que ha subsistido hasta nuestros das, adoptando el nombre de concac, la gente.2
No existen documentos sobre los detalles por los cuales atraves este proceso de formacin de un solo grupo. Sin embargo, es fcil advertir la enorme dificultad que represent el haber reafirmado sus identidades particulares para consolidar un solo grupo, lo cual determin en gran medida muchas de las fracturas e incongruencias que todava hoy emergen dentro de la vida cotidiana seri, lo cual se considera incluso un proceso inacabado cuyas huellas permean las derivas individuales de su sociedad.
2

13

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

14

La peSca comerciaL y eL proteStantiSmo Para fines del siglo XIX los asentamientos ganaderos se ubicaban cada vez ms hacia el interior del territorio seri, por lo que algunos de los indgenas que eventualmente acampaban en la costa continental aprovecharon algunas de estas rancheras no indgenas como sitios de intercambio y trueque, aun cuando en otras ocasiones formaban tambin partidas para incursionar en ellas y robar el ganado que all se encontraba. Este escenario de intermitentes ataques e intercambios transcurri sin mayor alteracin hasta el ao de 1904, cuando el gobernador Rafael Izbal se encarg de dirigir una de las ltimas y ms fuertes campaas en contra de los seris como consecuencia de una serie de hosti-

lidades registradas en la costa prxima a Hermosillo y protagonizadas principalmente por algunos yaquis inconformes con el maltrato que reciban al trabajar en las haciendas de la regin (Aguilar; 1998). El 24 de diciembre de 1904 Izbal puso pie en la Isla Tiburn al mando de 42 ppagos, 40 rancheros y 160 soldados, apoyados desde la costa por dos navos. Durante la campaa, de siete das, hubo varias batallas de las cuales resultaron oficialmente muertos 11 seris y capturadas varias mujeres y nios. Izbal amenaz de muerte a las prisioneras para obligar a los hombres a entregar a los yaquis fugitivos; ante esta presin, los seris no tuvieron ms remedio que matar a los yaquis. La expedicin de Izbal marc definitivamente el

Dos seris entonan antiguos cantos de poder durante una visita a un rea donde presumiblemente existen pinturas rupestres seris. La Pintada, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2001. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

1

A orillas de la playa. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Ramn Jimnez, 1978. Fototeca Nacho Lpez, cdi.

curso de la historia seri, pues la Isla Tiburn, principal bastin defensivo del pueblo seri, por fin se haba rendido a fuerzas militares modernas, y sus ocupantes dejaron de considerarla el refugio inexpugnable que haba constituido hasta entonces. Ante la proporcin de este embate, los ataques de los seris a lo largo de sus fronteras cesaron. A partir de la incursin del gobernador Izbal en la Isla Tiburn, la incierta

frontera territorial que exista entre los mestizos sonorenses (cocsar3) y los seris comenz a moverse rpidamente hacia el oeste; a principios de los aos veinte ya haba alcanzado la regin de la costa del Golfo. Por entonces, algunas familias no indgenas se asentaron en la boca de la Laguna de la Cruz y fundaron
Cocsar es el nombre con que los seris designan a toda persona no indgena ajena a su cultura.
3

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

1

lo que en los aos treinta se convertira en la prspera comunidad de Baha Kino. Durante esa poca, el asesinato de un par de turistas estadounidenses en la Isla Tiburn incit a los peridicos y revistas de Estados Unidos y Mxico a publicar artculos sensacionalistas en los que caracterizaban a los seris como indios salvajes de la Edad de Piedra, que coman carroa, practicaban actos inmorales y degenerados como la poligamia, la prostitucin y el incesto, e incluso que eran canbales, aseveraciones todas falsas, o cuestionables en el mejor de los casos. Sin embargo, es necesario sealar que esta imagen tan negativa y ajena a la cultura seri sigue permeando la imaginacin de algunos sectores de la sociedad mestiza de Sonora. En 1926 un empresario estadounidense llamado Yates Holmes estableci en la zona de Baha Kino el Kino Bay Sportsmens Club, que oficialmente ofreca una excelente oportunidad para la prctica de actividades como la pesca, la caza y la exploracin, pero tambin constitua una buena alternativa para el consumo de bebidas alcohlicas durante los das de la Prohibicin en Estados Unidos. Para 1927 y 1928, dos terceras partes de la tribu seri haban establecido sus campamentos de invierno en Baha Kino, al haberse percatado rpidamen-

te de la generosidad norteamericana para proveerlos de regalos, ropa, comida y dinero por posar en fotos. En el ao de 1918 Roberto Thompson Encinas4, sobrino de Pascual Encinas (el ranchero que haba asesinado a ms de la mitad de la poblacin seri), estableci una slida amistad con la etnia. Al percatarse de la natural vocacin y capacidad de adaptacin de los seris a las artes de pesca, a principios de los aos veinte comenz a transportar a la ciudad de Hermosillo pequeas cantidades de pescado que obtena de los indgenas a cambio de ropa y alimentos. Esto fue sin lugar a duda el principio de la economa pesquera comercial entre los seris. Por entonces, la pesca de totoaba (Totoaba macdonaldi) constitua una actividad fundamental en el desarrollo pesquero del Golfo de California, y los seris dedicaban sus esfuerzos a la captura de esta especie, al tiempo que mantenan su movilidad estacional para la caza de caguama principalmente.
Hay que diferenciar entre Roberto Thompson Encinas, el sobrino de Pascual Encinas, y el seri Roberto Thompson (tambin conocido como Roberto Herrera): este ltimo adquiri el apellido Thompson cuando el sobrino de Pascual Encinas fue su padrino de bautizo. En adelante haremos referencia al sobrino de Encinas por su nombre completo: Roberto Thompson Encinas, mientras que al seri Roberto Herrera simplemente lo llamaremos Roberto Thompson.
4

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

En 1935, el Gobierno de Mxico orden la organizacin en cooperativas de todo el comercio pesquero. El 29 de noviembre de 1938, Jess Solrzano, un indgena colimense con las caractersticas personales y la visin para materializar una empresa econmica de tal dificultad, logr organizar en Baha Kino la Sociedad Cooperativa de Pescadores de la Tribu Seri, S.C.L. Sin embargo, para 1939 la poblacin no indgena haba rebasado en proporcin de ocho a uno a la seri; la identidad tnica y cultural de los seris empez a dar signos de una fuerte desintegracin, evidenciada por el consumo de drogas y alcohol, as como por la propagacin de enfermedades venreas a travs de la prostitucin. Los jvenes seris adoptaron ante los mestizos una actitud sumisa que suplant el sentido de independencia y orgullo que haba caracterizado su cultura (Smith; 1954). En este contexto, Solrzano saba que no podra mantener ninguna cohesin entre los seris ante las fuertes fricciones con los mestizos, as que en el invierno de 1940 tom una decisin crucial: trasladar la cooperativa a 90 kilmetros al norte de Baha Kino, hasta un antiguo campamento en el delta del ro San Ignacio, llamado El Desemboque, haxol ihoom o lugar de almejas en lengua seri. Esos primeros aos

Aprovechamiento de la flora de la regin. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Ramn Jimnez, 1978. Fototeca Nacho Lpez,cdi.

en El Desemboque marcaron una poca de vigor para la etnia. En la tienda de Solrzano se podan encontrar buena comida y mercancas que los seris adquiran con el dinero de la venta de pescado, mientras que el mezcal y la marihuana quedaron prohibidos. Se instal una oficina para la cooperativa, un cuarto de refrigeracin y una escuela federal. Solrzano lleg a reinvertir gran parte de sus ganancias en el desarrollo de la comunidad, a la espera de cosechar a largo plazo mayores ingresos. Sin embargo, en 1948 las tensiones y disputas internas provocadas por los competidores de Solrzano terminaron por desintegrar la cooperativa, y a l no le

1

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

1

Conductor de lancha de motor. Punta Chueca, Sonora. Fotgrafo: Lorenzo Armendriz, 1986. Fototeca Nacho Lpez, cdi.

qued ms remedio que abandonar definitivamente la zona. Durante los aos de la Segunda Guerra Mundial, la demanda de aceite de hgado de tiburn por parte de los laboratorios farmacuticos estadounidenses increment de manera exponencial las actividades pesqueras en el Golfo de California, creando una poca de bonanza sin

precedentes para todos los pescadores. Sin embargo, la demanda ces bruscamente con el descubrimiento de mtodos artificiales para la obtencin de las vitaminas presentes en el aceite, lo que provoc una fuerte crisis en las economas pesqueras. Por otra parte, la profunda desconfianza entre algunos seris y poblacin no indgena, enmarcada nuevamente por el abuso de la marihuana y el mezcal, trajo consigo violentos enfrentamientos a lo largo de todo el proceso de readecuacin econmica. Para la poca de la posguerra ocurran frecuentes escaramuzas en El Desemboque y zonas circunvecinas. En los aos cincuenta el control ejercido por los armadores sobre la industria pesquera de El Desemboque se caracteriz por constantes injusticias y negociaciones desventajosas cometidas contra los seris, situacin que intensific la crisis alimentaria, sanitaria y laboral surgida al terminar la bonanza experimentada durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la dcada de los cincuenta supuso una crisis distinta para el pueblo seri, pues fue entonces cuando la presencia e influencia de distintos misioneros protestantes sacudi su cultura. En el ao 1951, una pareja de misioneros estadounidenses asociados a los Wycliffe Bible Translators, que operaban en Mxico con el nombre de Insti-

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Durante los aos de la Segunda Guerra Mundial, los pescadores vivieron una poca de bonanza sin precedentes, debido a la demanda de aceite de hgado de tiburn por parte de laboratorios fermacuticos estadounidenses.

tuto Lingstico de Verano, lograron ser aceptados rpidamente en El Desemboque mediante constantes donaciones de medicinas, ropa y alimento a los seris, quienes, sorprendidos de no advertir ningn inters econmico en los misioneros, interpretaron su actitud como algo natural que esperar de cualquier visitante estadounidense. Una vez instalados de manera permanente, Edward y Beck Moser se dieron a la tarea de aprender la lengua seri con el propsito

de traducir a ella el Nuevo Testamento. Al ao siguiente lleg a El Desemboque otro grupo religioso estadounidense, el American Friends Service Commitee (afsc), que operaba en Mxico con el nombre de Comit de la Sociedad de los Amigos. De igual forma, los misioneros pentecostales de la Iglesia Apostlica de la Fe en Cristo Jess, provenientes de Hermosillo, iniciaron actividades evangelizadoras entre los seris. Provisto de mayor apoyo econmico, el afsc se

1

Campamento seri a la orilla del mar. Es posible apreciar los dos tipos primordiales de estructuras utilizadas por esta cultura en ese entonces. Campo Ona, Sonora. Fotgrafos: Felger y Moser, ca.1955. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

20

dedic a satisfacer la demanda seri de educacin y restableci la antigua escuela a cargo del maestro Leo Sandoval. El embate misional de las tres agrupaciones religiosas, dentro de un entorno econmico enrarecido y fracturado por las crisis de la posguerra, sent las condiciones necesarias para lograr aquello que siete dcadas de esfuerzos misionales jesuitas no haban conseguido tres siglos atrs: la evangelizacin de los seris. Los esfuerzos de estos grupos alteraron radicalmente las creencias religiosas de la etnia e incluso sus sistemas de estructuracin social a travs de la oposicin entre creyentes y no creyentes. Entre 1952 y 1958 dos terceras partes de la tribu se hallaban inmersas en la supuesta conversin evanglica, siendo en su mayora los jvenes quienes asistan casi todas las noches a las celebraciones

El embate de las misiones por parte de tres asociaciones religiosas, sent las condiciones necesarias para lograr lo que durante siete dcadas los jesuitas no haban conseguido: la evangelizacin de los seris.

pentecostales. El culto ayud en alguna medida a disminuir el consumo de drogas y alcohol. Sin embargo, como contrapartida de ello, los protestantes proscribieron muchas de las antiguas prcticas rituales. Aquellos que permanecieron indiferentes a la obsesin cristiana resolvieron mudarse a un campamento permanente llamado Punta Chueca, situado a 63 kilmetros al sur de El Desemboque. Transcurrida la dcada de los cincuenta, la designacin de una nueva categora social hizo su aparicin en la lengua seri: los ziix costim, aquellos que cantan, trmino utilizado para designar a quienes asumen su pertenencia a la hermandad de la fe evanglica. En la actualidad, la mayor parte de la poblacin participa de este credo. La escisin inicial entre la prctica de las fiestas tradicionales y el culto cristiano ha desaparecido casi por completo y es comn ver a seris que participan de ambos eventos sin mayor conflicto. Los seris comprendieron poco a poco, durante el incierto ir y venir de los dramas sociales, que la presencia de los estadounidenses en la regin no slo representaba un elemento del cual obtendran ciertos beneficios econmicos como en los das de Baha Kino, sino, sobre todo, que servan como mediadores en la tensa relacin que exista con los no indgenas.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

En efecto, el tono de violencia de las relaciones entre seris y mestizos fue disminuyendo notablemente, en parte por la prohibicin del consumo y la venta de alcohol, pero primordialmente por el juego de presencias y alianzas que a partir de entonces instauraron las tres entidades sociales. Los seris, sintindose apoyados por los norteamericanos, recobraron paulatinamente su caracterstico sentido de orgullo e independencia, hasta el grado de que, con el transcurso de las dcadas, han construido un discurso propio de nacin que enarbola los signos de su cultura que consideran fundamentales, incluidos aquellos que al principio les prohibi el protestantismo. Este proceso ha sentado las bases de identidad de lo que a principios del siglo xxi es la Nacin Concac. eL arte Seri y La conformacin deL territorio A finales de los sesenta, el pueblo seri haba abandonado en su totalidad la Isla Tiburn, el corazn de su territorio, debido en parte a las polticas y presiones gubernamentales gestadas en esos aos, pero sobre todo a causa de su creciente dependencia de la economa pesquera comercial, as como de los relativos beneficios existentes en la parte continental, en particular los servicios mdicos y

21 Escultura en palo fierro de una tortuga marina o moosni, tallada por Armando Torres. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

los productos mercantiles. Tras el abandono de la Isla Tiburn y la consumacin del proceso de evangelizacin, en los aos sesenta, dos elementos marcaron profundamente la existencia seri de la segunda mitad del siglo xx: por una parte, la creacin y el desarrollo de actividades artesanales como la talla del palo fierro (Olneya tesota) y la cestera, con las que se han insertado en el

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

22

mercado mundial del arte indgena, y por la otra, el otorgamiento que hizo el Gobierno Federal de los ttulos de propiedad de una porcin de sus territorios ancestrales, incluida la Isla Tiburn, as como la declaratoria de una Zona Exclusiva de Pesca para la etnia. En cuanto al desarrollo de las artes que habran de caracterizar a los seris en el mercado global, como la cestera o la escultura en palo fierro, stas se gestaron inicialmente en respuesta a una fuerte crisis econmica propiciada por tres factores: la escasez de pescado comercial por la sobreexplotacin; la prdida de inters de los armadores por invertir en la zona, y el duro proceso de reformulacin existencial provocado por la fe protestante, que foment marcadamente el sentimiento de orgullo e independencia caracterstico de la tribu. El arte de tallar el palo fierro, aunque no lo introdujo propiamente gente externa, tampoco constituy un fenmeno tradicional dentro de la sociedad seri, pues aunque se sabe de la talla desde tiempos antiguos de figurillas5 de madera de torote (Bursera hindsiana) llamadas icooc molca, stas carecen de cualquier relacin con

Vendedora de artesanas. Punta Chueca, Sonora. Fotgrafo: Lorenzo Armendriz, 1986. Fototeca Nacho Lpez, cdi.

Estas figurillas, generalmente abstractas, reciban el nombre de icooc molca (santos seris) y las utilizaban los haco cama o espiritistas de la etnia.
5

el nuevo arte. Se dice que en 1961 Jos Astorga empez a tallar figuras de palo fierro a peticin de algunos turistas estadounidenses. Al principio, Jos fabric cucharas y otros utensilios sin mucho xito. No fue sino hasta que empez a tallar las figuras de animales del desierto y el mar que habitan el territorio seri cuando el xito fue rotundo. El paulatino incremento de la presencia de turistas estadounidenses en la re-

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Artesana terminando un cesto. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Fernando Rosales, 1997. Fototeca Nacho Lpez, cdi.

gin de Baha Kino6 represent un mercado ideal para vender las artesanas; la retribucin econmica era tan cuantiosa que ms de la mitad de los adultos seris optaron por dedicarse a la talla de las figuras de palo fierro. Las primeras es-

La carretera entre Hermosillo y Baha Kino se paviment en 1950. En 1974 se trazaron los caminos de tierra que comunicaron a las poblaciones seris con los puertos mestizos.
6

culturas se caracterizaron por su simplicidad, la gran densidad propia del material, la rigidez y solidez de su forma y el fluir de sus lneas. Los artistas seris estuvieron siempre atentos a las sugerencias de los compradores a fin de perfeccionar las tcnicas utilizadas y el acabado de las piezas. As, la apariencia de las esculturas evolucion rpidamente segn los principales criterios buscados por los coleccionistas, quienes, ante su viabilidad econmica y esttica, lograron introducirlas en el mercado de arte mundial. Ante el gran potencial econmico de esta actividad, las esculturas seris se empezaron a imitar por toda la regin, pero las imitaciones con frecuencia carecen de la vitalidad y calidad del arte concac. No obstante, la peor consecuencia fue la depredacin irrestricta del palo fierro, pues contra la costumbre seri de tallar nicamente el hesen o madera muerta del rbol, los mestizos cortan rboles vivos para utilizarlos despus, lo cual ha provocado un dao irreparable en muchas zonas del desierto. Como alternativa a la escasez del palo fierro y a la competencia mercantil con los mestizos, a finales del siglo xx los seris comenzaron a esculpir ciertas rocas provenientes de sus serranas, lo que gust tanto a los compradores estadounidenses, que incluso les han lle-

23

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

24

vado piedras de California para que con sus hbiles manos sigan perpetuando en ellas sus caractersticos trazos estticos. Otro elemento cultural que sufri un profundo proceso de transformacin entre los seris, quiz ms complejo que el del tallado del palo fierro, fue el arte de la cestera. Su desarrollo comercial se inici en el siglo xix, cuando intercambiaban canastas por otros bienes en los ranchos vecinos. Luego, en los aos treinta del siglo xx, empezaron a venderlas a los primeros turistas estadounidenses en Baha Kino y ms tarde a coleccionistas de arte. A la par, el uso de las canastas como utensilios domsticos decay ante la disponibilidad de nuevos materiales como el plstico y el metal. Asimismo, desaparecieron antiguas formas y aparecieron nuevos diseos en

respuesta a las demandas del mercado (Felger y Moser; 1985). Para los aos sesenta, la cestera seri era ya un arte plenamente adaptado a la economa de mercado, en el que se demostraba un enorme grado de destreza y capacidad por parte de las tejedoras, que son exclusivamente mujeres. Algunas han alcanzado tal grado de maestra y excelencia que sus canastas se cotizan entre las ms caras del mundo y se venden por miles de dlares en elegantes galeras de arte. En los aos setenta y ochenta se vendieron canastas de gran tamao por sumas con las que se podan comprar camionetas o automviles. Todas las canastas seris se hacen del arbusto denominado torote (Jatropha cuneata), que abunda en el territorio de la etnia. El proceso para tejer una canasta

Detalle de la elaboracin de una corita. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Fernando Rosales, 1997. Fototeca Nacho Lpez, CDI.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

La artesana Mara Flix elaborando una corita. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Fernando Rosales, 1997. Fototeca Nacho Lpez, cdi.

es complejo y no slo implica su elaboracin, sino su lugar en una complicada trama de creencias que, dependiendo del tamao y el tipo de la obra, culminan en la celebracin de una fiesta tradicional. Las canastas utilizadas por los seris en tiempos antiguos no ostentaban mayor decoracin y su tamao iba en funcin de su uso; sin embargo, la insercin de la cestera seri en las demandas estticas del mercado del arte modific

radicalmente estas dos caractersticas. Por lo tanto, es posible establecer una relacin entre la aparicin de las grandes canastas (a peticin del mercado global) y el comienzo histrico de la celebracin tradicional con que se intenta pacificar el espritu que habita en ellas. Fue as como a travs de la venta de canastas, esculturas de palo fierro, collares y dems artesanas, los seris lograron diversificar una economa que hasta entonces dependa en su totalidad de los ingresos de la produccin pesquera. Adems de diversificar su economa, desde principios de los aos setenta los seris haban tratado de conseguir derechos legales sobre la lnea costera que ocupaban a lo largo de la franja continental del Canal del Infiernillo y sobre la Isla Tiburn. Como resultado de estos esfuerzos, el 10 de febrero de 1963 se public en el Diario Oficial de la Federacin el decreto presidencial que otorga a los seris derechos legales sobre una porcin de la Costa Central. As se crea el ejido de El Desemboque y su anexo Punta Chueca. Gran parte de la dotacin ejidal constaba de territorios considerados propiedad de la nacin, y sus lmites se establecieron con relacin a las propiedades privadas circundantes; de esa manera se constituyeron 91 322 hectreas de territorio seri. El decreto tambin

2

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

2

Artesano tallando la piedra. Punta Chueca. Sonora. Fotgrafo: Fernando Rosales, 1997. Fototeca Nacho Lpez, cdi.

designa a la Isla Tiburn zona de refugio para la fauna silvestre, en respuesta a las quejas de sobreexplotacin del venado bura. Sin embargo, en esta ltima decisin no se consider el uso tradicional que de su fauna haca la comunidad seri, y desde entonces qued prohibido habitar de manera permanente la isla. No obstante, en el ao 1975 se logr adherir la Isla Tiburn al territorio otorgado a los seris a travs de una resolucin presidencial, que finalmente reconoce el uso tradicional de la isla. Con

ello se aadieron al ejido 120 756 hectreas de tierra comunal. El decreto del ao 1975 tambin dispuso la instauracin de la Zona Exclusiva de Pesca (zep), hecho fundamental en la constitucin legal del territorio seri, gracias al cual la cooperativa pesquera y el pueblo seri en general lograron obtener el derecho de utilizacin pesquera sobre el Canal del Infiernillo y sobre las aguas adyacentes a la Isla Tiburn. La resolucin presidencial estableca asimismo la necesidad de dar preferencia a los pesca-

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Todas las canastas seris se hacen del arbusto denominado torote (Jatropha cuneata), que abunda en el territorio de la etnia. El proceso para tejer una canasta es complejo y no slo implica su elaboracin, sino su lugar en una complicada trama de creencias que, dependiendo del tamao y el tipo de la obra, culminan en la celebracin de una fiesta tradicional.
dores seris sobre los mestizos en el uso de las zonas que los primeros han ocupado tradicionalmente, zonas cuyo control constitua una medida crtica para la supervivencia del grupo, dada su total dependencia de la economa pesquera. La declaratoria de los derechos legales de propiedad sobre el territorio seri, as como la concesin de derechos de exclusividad de uso de sus recursos marinos, fueron decretos para los cuales se cre una comisin multiinstitucional federal que establecera los alcances y delimitaciones tanto fsicas como legales de dichas concesiones, las cuales constituan en su conjunto el esfuerzo del Gobierno de Mxico por promover el desarrollo de la comunidad seri y su eventual integracin a la sociedad mexicana. Sin embargo, con la desaparicin de la comisin qued inconclusa la necesaria demarcacin de los lmites marinos de la Zona Exclusiva de Pesca, situacin que desde entonces ha

2

Pescadores preparando el pescado capturado para su venta a los armadores. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Felipe Mora, 2005. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

Un guardia tradicional vigila su territorio durante una captura de borrego cimarrn (Ovis canadensis mexicana). Estero de Santa Rosa, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

2

provocado infinidad de conflictos entre los distintos pescadores de la regin, particularmente a partir de la dcada de los noventa, cuando la sobreexplotacin de los recursos marinos en otras localidades provoc que muchos pescadores mestizos que iban en busca de mejores pesqueras se aventuraran dentro de las aguas de uso exclusivo de los seris, lo que en aos recientes ha derivado en un considerable incremento de las fricciones entre unos y otros. En respuesta a la constante presencia de pescadores no indgenas dentro de la zep, y siguiendo el ejemplo de las naciones indgenas del suroeste de Estados Unidos, el gobernador seri Genaro Herrera decidi crear a mediados de

los aos ochenta una guardia tradicional que tuviera a su cargo la vigilancia y proteccin del territorio seri. Este cuerpo se conform al principio con algunos de los muchos jvenes seris que entonces carecan de ocupacin definida. Con el paso del tiempo la guardia ha sufrido muchos cambios, particularmente en los aos noventa, pero desde el principio ha constituido un elemento fundamental en la defensa del territorio (Aguilar; 1998). Cuando se sorprende a algn pescador no indgena dentro de la zona de uso exclusivo, se procede en consecuencia:una de las funciones de la guardia consiste en cobrar una parte proporcional del producto capturado como retribucin por el uso de la pesquera.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

No obstante, algunos pescadores no indgenas reacios a pagar una parte de su captura han acusado a los seris de piratera. La intervencin de la Armada en el asunto slo ha incrementado exponencialmente la violencia en confrontaciones de este tipo, en las que han ocurrido desde agresiones verbales hasta tiroteos en alta mar. Los pescadores de Baha Kino han exigido constantemente a las autoridades aclarar las implicaciones de la exclusividad de pesca seri en aguas de la Isla Tiburn, alegando el derecho que ellos tambin tenan sobre esas aguas al haber estado presentes en la zona durante ms de 50 aos. Sin embargo, el principal problema radica en la constante intrusin de los pescadores para extraer especies en veda o en peligro de extincin, lo cual afecta gravemente el frgil ecosistema del Golfo de California. En la dcada de los noventa, los seris gozaron de un drstico incremento de recursos econmicos como resultado directo de la actividad pesquera, de la caza del borrego cimarrn y, en algunos casos, del narcotrfico. Esto ha trado consigo nuevas formas de interaccin con los pescadores no indgenas de Baha Kino y Puerto Libertad, donde las fricciones generadas ante las continuas intromisiones mestizas en la zep produ-

jeron una escalada de violencia y terminaron por generar nuevas alternativas entre los pobladores no indgenas para acceder a la zep, ya sea mediante el matrimonio con una muchacha seri o a travs de la contratacin como parte de la tripulacin de al menos un seri en las pangas que pescan en la zona. De ah que se observe una compleja serie de alianzas y fracturas entre las comunidades seris y mestizas por el uso, manejo y aprovechamiento de los recursos disponibles en las zonas que comparten. Sin embargo, existen muchos otros problemas que afectan a las comunidades ribereas del Golfo de California, como son el profundo impac-

2

Vista area de la comunidad seri de Punta Chueca, Sonora. Fotgrafo: Felipe Rodrguez, 2005. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

to causado por los barcos camaroneros; las cuestionables declaratorias conservacionistas que restringen legalmente pero sin fundamento cientfico la explotacin de ciertas zonas; el establecimiento de enormes granjas acucolas que afectan gravemente el ecosistema; la fuerte competencia con embarcaciones mayores y menores provenientes del sur del pas; las contradictorias polticas pesqueras estatales y federales; la privatizacin del sector pesquero; el mal uso

de los recursos martimos, y la ejecucin de enormes proyectos tursticos de alto impacto social, econmico, cultural y ecolgico. Todo esto constituye el panorama al que se enfrenta la sociedad seri para su desarrollo econmico como comunidad de pesca riberea. Como corolario de las polticas populistas del presidente Echeverra, en los aos setenta, el Gobierno Federal busc establecer servicios bsicos y viviendas permanentes en los principales

30

A partir de un crculo formado por rodajas de pitahaya dulce (Stenocerus thurbery), se juega el camoiilcoj. Escuela Tradicional. Punta Chueca, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2004. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

campamentos seris; con una planeacin urbana basada por completo en la lgica occidental, se construyeron decenas de casas prefabricadas a lo largo de calles rectas trazadas alrededor de una plaza central.7 Tambin se instalaron cisternas elevadas y centrales elctricas, pero la utilidad de estos nuevos implementos result dudosa dadas las condiciones econmicas de Punta Chueca y El Desemboque. Desde los aos setenta hasta el ao 2004, la comunidad de Punta Chueca recibi de manera intermitente agua potable proveniente de un pozo en Baha Kino a travs de un camin cisterna pagado por el entonces Instituto Nacional Indigenista ( iNi). En cuanto a El Desemboque, se mantuvo sin luz elctrica hasta el mismo ao (2004), pese a que desde los aos setenta exista la central de la Comosin Federal de Electricidad (CFE) en Puerto Libertad, a 60 kilmetros al norte.
Al principio los seris despreciaron estas casas ante la evidente contradiccin que representaban en relacin con su concepto tradicional de vivienda. Luego algunas casas se llenaron de arena, a fin de adecuarlas a sus costumbres habitacionales. Hay que subrayar cmo lo anterior afect el rito funerario de quemar la vivienda del difunto, a lo que muchos familiares se negaron tratndose de las nuevas casas. En la actualidad las complejas composiciones que constituyen las viviendas seris plantean la necesidad de realizar un profundo anlisis semitico y arquitectnico.
7

Desde los setenta hasta 2004, la comunidad de Punta Chueca recibi intermitentemente agua potable de un pozo en Baha Kino a travs de un camin cisterna pagado por el entonces ini.

Esta misma parcialidad en los apoyos ocurre con los esfuerzos de distintas instituciones acadmicas que han centrado su atencin en unas cuantas familias. Ejemplo de ello es la reciente construccin en Punta Chueca de una Escuela Tradicional que rompe, a travs de su elaborado diseo, con las dinmicas espaciales inherentes a una fiesta tradicional. La reciente construccin de un quiosco por parte del gobierno municipal en medio de lo que antes fue un campo de beisbol resulta otro claro ejemplo de la nula sensibilidad cultural con que se han aplicado programas sociales en estas comunidades. economaS de mar y montaa En 1975 se introdujeron en la Isla Tiburn 20 pies de cra de borrego cimarrn (Ovis canadensis mexicana) como parte de un proyecto de estudio y con-

31

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

32

servacin auspiciado por el Gobierno Federal8 y basado en el principio de que un medio ambiente aislado y agreste como el de la isla brindara a los borregos la proteccin necesaria para que incrementaran su poblacin hasta un grado en que, con el tiempo, fuera posible repoblar partes de las sierras continentales donde su presencia haba disminuido e incluso desaparecido ante factores como la cacera ilegal y la competencia con el ganado (Bourillon; 2002). A la vuelta de los aos, la poblacin de borregos pas a ser de varios centenares, y la abundancia de comida, la escasa competencia y el aislamiento desarrollaron extraordinarios ejemplares de trofeo, altamente codiciados por los cazadores profesionales de Estados Unidos. Fue tal el xito reproductivo del borrego cimarrn en la Isla Tiburn, que

Las escarpadas cumbres de las sierras que existen en la Isla Tiburn resultaron ser un medio ambiente inmejorable para la reproduccin del borrego cimarrn. Isla Tiburn, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

Los pies de cra provenan de la Sierra Seri, donde se haban capturado. La proporcin era de dos machos y 18 hembras, pero, al poco tiempo de ser liberados en la isla, uno de los machos cay al barranco, con lo que qued la sola lnea de sangre del macho sobreviviente para todas las hembras. Algunos otros ejemplares se ahogaron en el mar o los coyotes los mataron, pero esto no repercuti mayormente en la gentica de las posteriores generaciones, pues varias de las hembras originales venan preadas de otros machos en tierra firme, lo que proporcion el factor de diversidad gentica necesario para evitar trastornos hereditarios. [Jos Luis Lpez, comunicacin personal]
8

hizo viable su cacera de manera controlada, y en la dcada de los noventa se iniciaron las primeras actividades de cacera deportiva en la regin. Esto ocurra precisamente cuando la influencia del movimiento zapatista en el sur del pas, iniciado a principios de 1994, cre un contexto social en el que los indgenas intentaban tener un mayor control sobre sus recursos naturales como parte de la anhelada bsqueda de la autodeterminacin y el respeto a sus identidades. No obstante la abismal diferencia entre las causas y modos de la rebelin zapatista, y las circunstancias y problemtica de la vida seri, es innegable la influencia del movimiento en la cultura de la etnia, enfrascada en el perpe-

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

tuo empeo de defender sus costumbres y libertades. El incremento en la bsqueda del reconocimiento de sus derechos y su independencia llev incluso a un abrupto rompimiento con los representantes del Instituto Nacional Indigenista para el rea seri, cuyas oficinas regionales en Baha Kino funcionan desde entonces como residencia del Gobierno Tradicional Seri. A finales de la dcada de los noventa los seris, previendo el potencial de explotacin de la isla, contrataron al bilogo Felipe Rodrguez, quien con un genuino inters por el cuidado del borrego cimarrn y el beneficio econmico de la comunidad cre una Unidad de Manejo y Aprovechamiento (uma) de la Isla

Un grupo de seris discuten sobre el modo en que se utilizarn las ganancias obtenidas por la venta de borrego cimarrn como pie de cra a distintos ranchos cinegticos. Estero Santa Rosa. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

Tiburn. Como primer paso, Rodrguez capacit a un grupo de jvenes seris como paraeclogos, individuos con el suficiente conocimiento tcnico y tradicional para abordar la conservacin y el estudio de la flora y la fauna del territorio seri. Despus perfil el calendario de trabajo de la uma; la estacin de caza se estableci para los meses invernales, cuando se atendera a un promedio de cinco cazadores por temporada. El resto del ao se dedicara a la investigacin y evaluacin de las poblaciones de borrego y otras especies. A lo largo de siete aos, este plan de trabajo ha proporcionado a la comunidad seri un total aproximado de 24 millones de pesos. Los permisos para cazar borrego cimarrn en la Isla Tiburn se subastan anualmente en Reno, Nevada, entre los 60 mil y los 100 mil dlares. Paradjicamente, el permiso original emitido por la Secretaria del Medio Ambiente y Recursos Naturales ( semarnat) cuesta apenas unos cuantos cientos de pesos. Otro aspecto importante del manejo de la uma consiste en la venta de pies de cra provenientes de la isla para repoblar reas donde ha menguado la presencia del cimarrn. De la isla, considerada el semillero de Sonora, se extrajeron 120 ejemplares en 2004 y 56, en 2005, los cuales alcan-

33

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

A finales de los noventa los seris, previendo el potencial de explotacin de la isla, contrataron al bilogo Felipe Rodrguez, quien con un genuino inters por el cuidado del borrego cimarrn y el beneficio econmico de la comunidad cre una Unidad de Manejo y Aprovechamiento (uma) de la Isla Tiburn.
zan en el mercado el precio de 30 mil dlares por ejemplar. Con el aval de la semarNat, estos pies de cra se venden a ranchos cinegticos que desde principios de los aos noventa empezaron a participar de este gran negocio. A medida que las sierras donde habita el borrego cimarrn se han ido convirtiendo en propiedades privadas a fin de explotarse como ranchos cinegticos, se han suscitado varias disputas relacionadas con la propiedad y el derecho de uso de la vida silvestre de algunas porciones del territorio seri. Cabe mencionar, por ejemplo, la confrontacin legal entre el empresario sonorense Ivn Flores y la comunidad seri a principios de los aos noventa, cuando ste ocup algunos terrenos y serranas pertenecientes a la etnia. Flores utilizaba estos y otros terrenos como reserva a la cual sus vaqueros arreaban las poblaciones aledaas de borrego cimarrn para poder participar en el negocio de los ranchos cinegticos. Luego de varios aos de litigio, la Suprema Corte de Justicia de la Nacin fall a favor de la etnia, pero irnicamente, el enorme lucro que Flores obtuvo del uso ilegal de los terrenos le ha permitido constituirse como uno de los principales compradores de pies de cra de los seris. Es as como el desierto sonorense ha dejado de ser el espacio inservible que durante siglos las economas occidentales despreciaron, para transformarse en una empresa de ganancias exorbitantes, en la que la fauna silvestre ha pagado el precio de su conservacin con el hecho de convertirse en mercanca. Hoy el borrego cimarrn, el venado bura y el cola blanca, el jabal y las aves migratorias representan literalmente la riqueza del desierto. El Gobierno Tradicional Seri destina las grandes sumas obtenidas cada temporada por la cacera del cimarrn a resolver los problemas cotidianos de la etnia. El principal uso, al menos en el discurso, consiste en dar apoyo econ-

34

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

mico para atender problemas sociales y de salud. Hay partidas para apoyar a las autoridades ejidales, la guardia tradicional, el consejo de ancianos, la uma, las fiestas tradicionales, entre otras. Sin embargo, no existe un claro control sobre el manejo de los recursos y por lo general los gobernadores tradicionales no son capaces de sealar el destino final de gran parte del dinero. La pobreza extrema de algunas familias evidencia la enorme inequidad en la administracin de estos recursos, situacin que ha generado grandes problemas entre los gobernadores tradicionales y la poblacin excluida de los beneficios, y que ha desembocado en conflictos y amenazas a mano armada por parte de ciertos miembros de la comunidad, quienes exi-

gen un ms justo reparto de las ganancias. En este sentido es preciso sealar que slo unas cuantas familias han mantenido durante varias dcadas el poder econmico y poltico a travs de su rotacin en los distintos cargos disponibles. Con el establecimiento de una cooperativa pesquera y la relativa estabilizacin de las relaciones de los seris con el Gobierno Federal y el Estatal, la tribu se vio obligada a establecer una serie de autoridades internas que actuaran como vasos comunicantes con el exterior. Parafraseando a Maya Lorena Prez (1995), los seris, a partir de su integracin a la economa pesquera comercial, se vieron obligados a formar, como indgenas, un gobierno tradicional; como ejidatarios y comuneros, un comisaria-

3

Un helicptero desciende al estero luego de capturar dos borregos cimarrn en la Isla Tiburn. Estero Santa Rosa. Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Renteria Valencia, 2005. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

3

Francisco Molina el Indio es uno de los jvenes mas respetados por su profundo conocimiento de los modos antiguos, as como por ser el cantante del grupo de rock seri Hamac casiilm (fuego sagrado). Isla Tiburn. Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

do ejidal y un consejo de bienes comunales; como productores sujetos a crdito, una sociedad cooperativa pesquera; como artesanos, diversas cooperativas mercantiles; como propietarios de un derecho de exclusividad pesquera,

una guardia tradicional; como cultura indgena, un consejo de ancianos; como conservacionistas, un grupo de paraeclogos, y como protestantes, una jerarqua pastoral, todos estos cargos para mantener el orden y la organizacin de una poblacin de slo 900 personas que hasta hace menos de un siglo carecan de todo tipo de autoridad. La dcada de los noventa no se caracteriz nicamente por el comienzo de la cacera deportiva del cimarrn, sino por la vertiginosa transformacin de distintos aspectos de la existencia seri, tanto en el plano poltico como en el econmico y el social. El cada vez ms raro avistamiento de tiburones y tortugas marinas en el Canal del Infiernillo refleja la drstica reduccin de stas y otras especies en todo el Golfo de California debido a la sobreexplotacin, la contaminacin y el uso de tecnologas pesqueras irresponsables. Ante el colapso de las poblaciones de las especies afec-

El Gobierno Tradicional Seri destina las grandes sumas obtenidas cada temporada por la cacera del cimarrn a resolver los problemas cotidianos del pueblo seri. El principal uso, al menos en el discurso, consiste en dar apoyo econmico para atender problemas sociales y de salud.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

3

Un ejemplar de borrego cimarrn con caractersticas de trofeo internacional, recin capturado por un bilogo (contratado por los seris) para su venta como pie de cra. Isla Tiburn. Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

tadas, su captura comercial se ha vuelto insostenible y ha hecho que empiecen a explotarse nuevas especies. As fue como los seris desarrollaron en el Canal del Infiernillo las pesqueras del callo de hacha (Pinna rugosa y Atrina tuberculosa) y la jaiba (Callinectes bellicosus), que hasta la fecha constituyen las principales especies capturadas por los pescadores seris y mestizos (Bourillon; 2002).

Dentro de la creciente vinculacin de los pescadores seris con los mestizos cabe resaltar la introduccin de drogas como la cocana y el cristal (metanfetamina), que algunos individuos, imitando las formas mestizas, utilizan durante la extraccin del callo de hacha. No obstante, las repercusiones sociales y polticas del consumo de droga por parte de algunos seris rebasan los lmites de la

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

3

comunidad y se insertan en un escenario an ms complejo: el homicidio de algunas personas relacionadas con el trfico de drogas dentro de la comunidad; el uso del territorio como zona de trnsito para el narcotrfico realizado en pangas9 de alta velocidad; la comn utilizacin de camionetas robadas provenientes de Estados Unidos dentro de su territorio10, y la portacin de armas de uso exclusivo del ejrcito11. Estos y otros hechos han servido a algunos peridicos de derecha de Hermosillo para presentar a los seris como una comunidad catica y fuera de toda ley, lo que ha colocado al pueblo seri en una posicin de constante confrontacin y desafo en relacin no slo con las comunidades mestizas aledaas, sino con la capital del estado de Sonora. Esta caracterizacin al pueblo seri ha beneficiado enormemente los intereses de una poltica estatal enfocada en

Panga es el nombre coloquial de las ligeras embarcaciones de fibra de vidrio utilizadas por los pescadores en todo el Golfo de California. 10 http://www.elimparcial.com/buscar/traernotanew. asp?NumNota=345267 http://www.elimparcial.com/buscar/traernotanew. asp?NumNota=345403 11 http://www.elimparcial.com/buscar/traernotanew. asp?NumNota=502912 http://www.elimparcial.com/buscar/traernotanew. asp?NumNota=427378 http://www.elimparcial.com/buscar/traernotanew. asp?NumNota=437207
9

el desarrollo de monumentales megaproyectos en la franja costera del Golfo de California, al proporcionar la excusa perfecta para, mediante el anhelado control militar de la zona, sentar las condiciones necesarias para el desarrollo de los intereses gubernamentales. Como eje medular de la poltica de inversin turstica del gobernador Eduardo Bours est la construccin de una carretera costera que comunique el Golfo de Santa Clara, al norte del estado, con el puerto de Guaymas, al sur, pasando por Puerto Peasco, Puerto Libertad, el territorio de los seris y Baha Kino. La carretera, aunque se considera un proyecto independiente, busca atraer el flujo de turistas estadounidenses hacia el megaproyecto denominado Liberty Cove, ubicado a pocos kilmetros al norte de Puerto Libertad. Las expectativas bsicas de Liberty Cove12 son consolidar un proyecto monumental que d cabida en un periodo no mayor de nueve aos a alrededor de 30 mil turistas estadounidenses. Hoteles, marinas, zonas residenciales, campos de golf y una pista de carreras Nascar forman parte del ambicioso complejo. El considerable aumento del conocimiento del derecho indgena y de la defensa de los derechos sobre los recur12

www.libertymexico.com

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

3

Borrego cimarrn (Ovis canadensis mexicana) capturado en la Isla Tiburn, listo para su traslado a un rancho cinegtico de la regin. Estero Santa Rosa, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

sos naturales, as como de las polticas estatales y federales por una importante parte de la poblacin seri permiti que a principios del siglo xxi el Gobierno Tradicional, respaldado por abogados contratados para el efecto, haya logrado una gestin relativamente eficaz dentro de las instituciones del Gobierno Mexicano, tanto con escritos legales co-

mo con acciones polticas ms severas, como el retiro del personal del INI de su regin y la toma de su delegacin estatal en los aos noventa, o la amenaza de un levantamiento en armas frente al Palacio de Gobierno del estado de Sonora, donde algunos seris, ostentando los smbolos de la Nacin Concac, bailaron la danza de la guerra.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

40

LoS parmetroS de La rituaLidad Seri El espiritismo seri reconoce dos tipos de fenmenos ante los cuales hay que lidiar con el peligro potencial de algunos espritus mediante la realizacin de un acto ritual: por una parte estn las ocasiones en que se produce una transicin existencial en la vida de una persona, es decir, un rito de paso; por la otra, los momentos en que la presencia de objetos inusualmente grandes requiere la pacificacin de los espritus que en ellos habitan. Ambas ceremonias constituyen las fiestas tradicionales, que son el mayor acontecimiento de vinculacin social dentro de la cultura seri. Es preciso sealar que estos ritos se celebran cuan-

do se conjugan ciertas circunstancias particulares, por lo que no tienen fechas fijas, salvo la fiesta del Ao Nuevo seri, que coincide con la luna nueva de julio, icoozlajc iizax. El carcter impredecible de estas celebraciones tena por objeto, al menos en pocas pasadas, impedir la congregacin de mucha gente en un mismo lugar y tiempo, pues los magros recursos de agua fresca existentes en el desierto no podan sostener grandes poblaciones (Felger y Moser; 1985). Al igual que entre muchas otras culturas originales, entre los seris el nmero cuatro se consideraba sagrado al asociarse principalmente con los puntos cardinales. De ah que la mayora de las fiestas tradiciona-

Saapmayan o fiesta de la canasta grande, realizada al momento en que la Amac da las ltimas puntadas a la misma. Punta Chueca, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2001. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Un grupo de mujeres guiadas por el cantor danzan en crculo alrededor de la canasta para apaciguar al espritu que habita dentro de ella. Punta Chueca. Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

les duren cuatro das y cuatro noches, y que las danzas y cantos se ejecuten siempre en mltiplos de cuatro. Durante las celebraciones se genera una atmsfera de festividad en la que hombres, mujeres y nios se maquillan el rostro y se visten con trajes de vivos colores, entonan cantos tradicionales y ejecutan danzas, mientras que en diferentes momentos se organizan juegos de apuesta para mujeres y para hombres, y se prepara abundante comida para todos los asistentes. Los platos tradicionales suelen ser arroz guisado, pescado en caldo, frituras de tortillas de harina y distintos guisos con carne de haap (venado bura) o moosni (tortuga marina). Es preciso sealar que a partir del arribo de la Iglesia protestante, en los aos

cincuenta, se prohibi terminantemente la venta y el consumo de alcohol entre los seris, razn por la cual durante las fiestas tradicionales nadie consume bebidas embriagantes. Las fiestas se dan por concluidas en el momento en que los primeros rayos del sol se posan sobre la cumbre de las montaas de la Isla Tiburn en el cuarto

41

El espiritismo seri reconoce dos tipos de fenmenos ante los cuales hay que lidiar con el peligro potencial de algunos espritus mediante la realizacin de un acto ritual.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

42

Nia recolectando conchitas para fabricar collares. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2004. Acervo personal.

da de celebracin; minutos antes tiene lugar el breve acto ritual que propicia la transicin en la calidad existencial de la persona o cosa por la cual se celebra la fiesta. Este acto se llama icoozlajc y es una suerte de bolo en el que se reparten pequeos regalos a los asistentes para sealar que la ceremonia ha apaciguado el peligro inherente a la transicin y por lo tanto la buena suerte acompaar a todos los participantes. La intencin de las fiestas es ofrecer un espacio para el gozo y la diversin, y que con ello los espritus estn contentos y acarreen la buena suerte.

Se sabe de al menos 11 razones por las cuales deba celebrarse una fiesta tradicional en la antigedad, pero no todos estos rituales y ceremonias han llegado hasta nuestros das. En lo referente a ritos de paso, la fiesta de la pubertad es la nica que subsiste en la actualidad, pues las dems se fueron desvaneciendo luego de que el contexto en que se celebraban desapareci tambin, o cuando el significado o la intencin de la prctica dej de tener vigencia. Tal es el caso de la Danza de la Victoria, un rito para reincorporar social y espiritualmente a los guerreros que volvan de la

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

batalla, dicho rito dej de celebrarse en la misma poca en que los enfrentamientos entre los seris y el Gobierno Federal cesaron, por fin, en la dcada de los treinta. Se sabe de la existencia de una celebracin de la pubertad para los hombres, que se festejaba cuando empezaba a cambiar la voz del muchacho; parte del proceso implicaba la captura de una tortuga marina o de un venado bura. Sin embargo, la ltima ceremonia de este tipo tuvo lugar en 1929.

Por otra parte, los seris creen que todas las cosas de grandes proporciones estn habitadas por espritus a los que se debe apaciguar con una ceremonia tradicional para evitar que causen enfermedades y mala suerte. En el pasado, los seris honraban con esta ceremonia a la caguama de los siete filos o tortuga lad (la tortuga marina ms grande del mundo) y celebraban un rito especial para la captura del pargo gigante, un enorme pelgico. Otros objetos de

43

Celebracin de mujeres en la playa. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Lorenzo Armendriz, 1986. Fototeca Nacho Lpez, cdi.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

Los seris creen que todas las cosas de grandes proporciones estn habitadas por espritus a los que se debe apaciguar con una ceremonia tradicional para evitar que causen enfermedades y den mala suerte.

44

gran tamao que motivaban ceremonias pacificadoras eran los botes de madera que los seris construan a principios del siglo xx, as como el hecho de encontrar una olla de cermica usada por los antepasados y la terminacin de una de las canastas gigantes llamadas saptim. En la actualidad esta ltima ceremonia an sigue celebrndose. Cuando se est a punto de terminar una canasta o una corita (una canasta en forma de plato) de grandes proporciones, se realiza una ceremonia especial denominada saapmayan. Corresponde a la tejedora ser la amac, o persona que lleva a cabo el rito para apaciguar al espritu, llamado heen, que habita dentro de la canasta. Esto se consigue al dar ella misma las ltimas puntadas para ahuyentar los peligros inherentes al tejido, pues se dice que el rechinar del punzn de venado al tejer

las fibras es la protesta de este espritu por haberlo molestado. Terminada la fiesta se puede vender la canasta, pues se cree que el heen, a quien se concibe como una seora vieja y fea, sale de ella poco despus. Hasta hace pocos aos, cuando un pescador capturaba una caguama de siete filos (Dermochelys coriacea o tortuga lad) tambin celebraba una fiesta tradicional a fin de ahuyentar la mala suerte, pues para los seris el espritu de este animal es muy poderoso y merece el mayor respeto. Los seris creen que hace mucho, cuando la Tierra era joven y estaba sujeta a muchas inundaciones, la caguama de siete filos, el pez vela y la mariposa nocturna eran miembros de la misma familia. Aunque antes nadie mora, ellos vieron morir a la primera persona. La caguama, que era un personaje femenino, acababa de perder a su hermano y tena la cara manchada porque lloraba su muerte. Se dice que la caguama de siete filos entiende a los seris cuando stos le hablan a travs de los cantos tradicionales, pues la consideran otra persona seri; por lo tanto, cuando se capturaba a una de estas enormes tortugas, los ancianos le pedan que se quedara para que pudieran alegrarla con su fiesta. A continuacin presento el canto con

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Moyai ya hizxohacaya

Aqu es el lugar a donde te estamos invitando Aqu es el lugar a donde te estamos invitando Las puertas de nuestras casas estn aqu, apuntando hacia el crepsculo Las puertas de nuestras casas estn aqu, apuntando hacia el crepsculo.

Moyai ya hizxohacaya

Zeeme iqui quitj hizxohacaya

Zeeme iqui quitj hizxohacaya

que los ancianos comienzan el ritual de la caguama de los siete filos, canto que registr en 2005 ejecutado por Cleotilde Morales y transcrito por Genaro Herrera:
sa es la razn por la cual, si uno atrapa una caguama, se dice que es algo diferente. Si entonces no se celebra una fiesta, es cosa mala para aquellos que la atraparon, para quienes estuvieron all. Por eso cuando se atrapa una caguama de siete filos se celebra cierto tipo de fiesta y todo el mundo est contento. Por eso cuando se captura una caguama nadie le causa dao. Pero si no se celebra ninguna fiesta, algo malo les pasar a quienes la atraparon. Por eso se celebra la fies-

ta. [Mara Antonia Colosio en Felger y Moser; 1985].


4

Durante los cuatro das de celebracin la caguama permaneca libre bajo una pequea estructura de ocotillo, donde le adornaban el caparazn con smbolos de poder (lneas rectas y quebradas, y puntos) mientras los ancianos hablaban con ella para agradecerle su presencia. Al cabo de la festividad, si la caguama no haba muerto, los ancianos le pedan que se hundiera en el mar tras la sptima huella de ola para desaparecer en lo ms profundo, donde nadie pudiera hacerle dao. Se dice que entonces la caguama as lo haca. Mujeres y hombres lloraban al verla partir, pues la consideraban una persona de su

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

pueblo que se despeda para siempre. Si la caguama haba muerto, entonces coman su carne y se limpiaban los huesos para decorarlos con smbolos de poder. Como el comn denominador de las fiestas tradicionales es la presencia de espritus potencialmente peligrosos, todos los rituales comparten ciertos elementos: por principio de cuentas, la figura fundamental para la celebracin de cualquiera de ellos es el amac; es decir, la persona encargada de organizar, patrocinar y llevar a buen trmino la cere-

monia, pero, sobre todo, el responsable de lidiar con las potencias y peligros sobrenaturales inherentes a cada ceremonia. En otro tiempo la figura del amac era exclusiva de rituales mortuorios o de la celebracin de la pubertad, pero a lo largo del siglo xx la importancia de su papel se extendi al resto de las fiestas colectivas. La figura social del amac ocupa hoy dentro de la cultura seri un lugar fundamental en la perpetuacin de un sistema de reciprocidades rituales encaminadas a la purificacin de

4

Nias ataviadas con trajes tradicionales pintan su rostro durante una fiesta de pubertad. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2003.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Una de las celebraciones en que la figura del amac sigue siendo reelevante es la fiesta de la pubertad, que se celebra cuando a una joven seri le llega la menarquia, lo que marca el inicio de su transformacin en mujer.
los bienes materiales que pudieran estar contaminados por peligrosas potencias espirituales. Originalmente cada familia se relacionaba de manera particular con otra que actuaba como su amac y con la cual poda estar o no emparentada en grado cercano. Sin embargo, el amac de una persona se designaba por herencia a travs de la lnea paterna. Segn Griffen (1959), los amac de muerte (de entierro) solan ser los hijos de los hermanos mayores de los abuelos paternos, mientras que los amac de pubertad eran los hijos de los hermanos menores de los abuelos paternos; es decir, en ambos casos, tos segundos. Una de las celebraciones en que la figura del amac sigue siendo reelevante es la fiesta de la pubertad, que se celebra cuando a una joven seri le llega la menarquia, lo que marca el inicio de su transformacin en mujer (en todos los sentidos), y que se seala cuando le lavan el cabello a la orilla del mar al amanecer del cuarto da. Al mes siguiente se realiza una nueva fiesta en la que le cortan un mechn de pelo despus de volver a lavarlo en el mar. La nia tiene prohibido comer cualquier alimento que contenga sangre o que se haya preparado en el fuego de los alimentos para los asistentes. Adems, mediante juegos y bailes se intenta mantenerla alegre y despierta, pues en caso de dormirse durante los momentos vedados sus pesadillas podran volverse realidad. Por ultimo la fiesta del Ao Nuevo, que se celebra con la luna nueva de julio, representa para los seris no slo el comienzo de un nuevo ciclo vital dentro del desierto y el mar que habitan, sealado por el florecimiento de las pitahayas y la promesa siempre incierta de la llegada de la lluvia, sino un espacio para desplegar ante las miradas ajenas los smbolos de la Nacin Concac, elementos constitutivos de una identidad histrica nica e inconquistable. En los ltimos aos, la fiesta suele terminar a la medianoche del segundo da, cuando tras escuchar los viejos cantos e historias de guerra narrados por el consejo de

4

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

ancianos, la guardia tradicional dispara sus fusiles al aire mientras la bandera de la Nacin Concac ondea con la brisa del mar. La fiesta del Ao Nuevo seri es, pues, un gesto que desafa los desvelos de un tiempo inconexo, plagado de incertidumbres y signos amenazantes, un gesto que entiende la celebracin del comienzo de los ciclos de su universo como un profundo acto de afirmacin existencial. La nacin concac En un proceso iniciado hace apenas algunas dcadas, los concac han logrado replantear bajo sus propios trminos los sesgos y nociones de identidad de otros pueblos para consolidar una identificacin colectiva y con ello una presencia poltica dentro del contexto regional. Esto lo han logrado al ejercer los rasgos culturales constitutivos de su identidad como smbolos que apuntalan un proceso de resistencia tnica y territorial. El sustrato de los emblemas de este proceso de resistencia tnica, aunque diversos y en apariencia totalmente ajenos a su tradicin cultural, contienen en gran medida un profundo sedimento dentro del simbolismo del que se nutre este pueblo. El mbito escnico de este complejo proceso de decantacin tnica llev a la creacin de una bandera que simboliza

4

a la Nacin Concac, y que se coloca durante las fiestas tradicionales en lo alto del asta que el gobierno construy para la bandera mexicana. Constituida por tres franjas verticales, azul, blan-

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

Un huichol recoge caracoles en tanto una panga seri se aproxima a la playa. Esta escena ocurri durante una visita de los huicholes a la Isla Tiburn. Canal del Infiernillo, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

ca y roja, colores ancestrales plasmados en sus cuevas sagradas y en su pintura facial, la bandera ostenta un escudo en la parte central, formado por el perfil de una cabeza de venado cruzada por dos flechas sobrepuestas que representan la caza y la guerra. Una leyenda en la parte inferior reza: nacin concac. De hecho, el sustento discursivo sobre el que los seris afirman ser una nacin independiente radica en su total autonoma de cualquier programa o apoyo estatal o federal, y en su total supervivencia gracias a los recursos marinos y terrestres que administran. Un lugar fundamental dentro de este proceso de configuracin de identidad lo ocupa la guardia tradicional seri: Don Genaro Herrera, quien fuera gobernador tradicional de la tribu en diversos periodos, preocupado por la seguridad del grupo y buscando contar con el apoyo de los jvenes que no tenan acceso a los diversos cargos de la comunidad, cre a mediados de 1991 la guardia tradicional seri, habilitando a estos jvenes con las credenciales necesarias (Aguilar; 1998). La guardia tradicional se form entonces como respuesta del Gobierno Tradicional a una problemtica desatendida por el Gobierno Federal, concerniente a la conservacin de los recursos naturales y a los de-

4

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

Mujer seri durante una celebracin de Ao Nuevo. El Desemboque, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2002. Acervo personal.

0

rechos que sobre ellos se otorgaron a los seris; particularmente en lo relativo a los derechos de exclusividad pesquera dentro del Canal del Infiernillo. Creada en un principio como un cuerpo simblico que comprometa a los jvenes a colaborar con la comunidad, sus acciones y atributos se han vuelto cada vez ms complejos con el consentimiento de las autoridades federales, hasta el grado de que la semarNat reconoce sus facultades para ejercer funciones de vigilancia dentro de su territorio, con una an no bien expresa autorizacin para portar armas de pequeo calibre. Hoy en da la guardia tradicional ha asumido un papel considerablemente amplio dentro de los distintos mbitos de la cotidianidad seri, asimilando a una

gran cantidad de jvenes que, equipados con radiotransmisores, camionetas, lanchas (pangas) y vestimenta militar han dado un nuevo rostro a la defensa de sus territorios. Estos nuevos modos de resguardo de sus recursos naturales han trado una serie de violentos enfrentamientos con los pescadores de la regin, y hay que sealar que el impacto de la guardia tradicional sobre el tono de las relaciones con los cocsar no ha sido bien recibido por gran parte de la poblacin, quien piensa que esta nueva actitud de defensa incide negativamente en los vnculos afectivos y comerciales que buena parte de los seris conservan con el exterior. De ah que muchas familias se mantengan distanciadas de los mbitos colectivos que apun-

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

1

Bellezas seris durante una visita de wixaritar (huicholes) a la Isla Tiburn. Punta Chueca, Sonora. Fotgrafo: Rodrigo Fernando Rentera Valencia, 2005. Acervo personal.

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

Los seris de estos tiempos han aprendido a manejarse en los derroteros del mundo moderno envueltos en un constante proceso de transformacin cuyos desenlaces y matices son imposibles de calcular.

2

talan estas acciones, tales como las fiestas tradicionales, y prefieren en cambio una construccin ms individual y privada de sus modos de tener contacto con el mundo exterior y vincularse con l. Como consecuencia de estos complejos procesos de creacin y reformulacin tnica hallaremos una enorme variedad de formas de ser identificadas dentro del grupo: vaqueros, cholos, roqueros, militares, msticos. Todos ellos responden a diversas maneras de ser concac, y sus modos ocasionalmente fracturan la consonancia del proceso tnico. Sin embargo, el cambiante calidoscopio de las derivas identitarias de cada persona pone de relieve el enorme peso que en esta cultura se da a cada individualidad, de modo que lejos de poner el proceso identitario en peligro, forma parte vital de su contenido. En este contexto, la lengua seri ocupa un lugar

primordial en la articulacin de la enorme diversidad de la etnia: su prctica, anclada firmemente en las nuevas generaciones, denota un enorme vigor, pues lejos de ser amenazada por el espaol, constituye la principal barrera semitica a partir de la cual los seris han preservado del embate occidental los smbolos y certezas que les son fundamentales. As, los seris de estos tiempos han aprendido a manejarse en los derroteros del mundo moderno envueltos en un constante proceso de transformacin cuyos desenlaces y matices son imposibles de calcular. Hay una apuesta y una incertidumbre que marcan las formas de estructuracin de su proceso social. En el contexto actual de la tribu, los distintos dramas sociales fracturan la consonancia de las acciones y las identidades son sacudidas y llevadas al vrtigo de las derivas individuales, donde mutan, se traslapan y resuenan en vastos y plurales horizontes. A partir de los dramas y juegos de la posibilidad y la diversidad, los seris han logrado decantar los lmites mediante los cuales han parapetado su existencia y han resistido al embate fsico y simblico de distintas sociedades que sistemticamente han negado la posibilidad de comprender y respetar su particular y nico modo de vida entre el desierto y el mar.

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

BiBLiografa
AGUILAR, Alejandro, Los ritos de la identidad, tesis de maestra, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, 1998. ASTORGA DE ESTRELLA, M.L., Stephen A. MARLETT, Mary B. MOSER y E. Fernando NAVA L., Las canciones seris: una visin general, en IV Encuentro Internacional de Lingstica en el Noroeste, tomo 1: Lenguas Indgenas, Zarina Estrada, Max Figueroa, Gerardo Lpez y Andrs Acosta eds., Universidad de Sonora, Hermosillo, 1998, pp. 499-527. BOWEN, Thomas, Unknown Island. Seri Indians, Europeans, and the San Esteban Island in the Gulf of California, University of New Mexico Press, Albuquerque, 2000. , Seri Prehistory. The Archaeology of the Central Coast of Sonora, Mexico, en Anthropological Papers, nm. 27, The University of Arizona Press, Tucson, 1976. BOURILLON, Luis, Exclusive Fishing Zone as a Strategy for Managing Fishery Resources by the Seri Indians, Gulf of California, Mexico, tesis de doctorado, University of Arizona, Tucson, 2002. DI PESO, Charles y Daniel MATSON, The Seri Indians in 1692 as Depicted by Adamo Gilg, S.J., en Arizona and the West, vol. 7, Tucson, 1965. FELGER, Richard y Mary Beck MOSER, People of the Desert and Sea. Ethnobotany of the Seri Indians, The University of Arizona Press, Tucson, 1985. GRIFFEN, W. B., Notes on Seri Indian Culture, Sonora, Mexico, en Latin American Monographs, nm. 10, University of Florida Press, Gainesville, 1959. MONTAN, Julio Csar, Una carta del padre Gilg, S.J., sobre los seris, 1692, en Revista del Colegio de Sonora, vol. 7, nm. 12, Hermosillo, 1996. MOSER, Mary B. y Stephen A. MARLETT (comps.), Comcac quih yaza quih hant ihip hac: Diccionario seri-espaol -ingls, Plaza y Valds / Universidad de Sonora, Mxico y Hermosillo, 2005. NABHAN, Gary, Singing the Turtles to Sea. The Comcac (Seri) Art and Science of Reptiles, University of California Press, Estados Unidos, 2003. NENTUIJ, Juan, El rudo ensayo. Descripcin geogrfica natural y curiosa de la provincia de Sonora 1764, Secretara de Educacin Pblica / Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, 1977. PREZ DE RIBAS, Andrs, Los triunfos de nuestra santa fe, Gobierno del Estado de Sonora, Mxico, 1985. PREZ RUIZ, Maya Lorena, Los seris, en Etnografa contempornea de los pueblos indgenas de Mxico. Regin noroeste, Instituto Nacional Indigenista, Mxico, 1995. POZAS, Ricardo, Los seris. Guin etnogrfico, publicacin mimeogrfica del Consejo de Planeacin e Instalacin del Museo Nacional de Antropologa, Mxico, 1963. SHERIDAN, Thomas, Empire of Sand. The Seri Indians and the Struggle for Spanish Sonora 1645-1803, The University of Arizona Press, Tucson, 1999. VILLALPANDO, Elisa, Los que viven en las montaas. Correlacin arqueolgico-etnogrfica en la isla San Esteban, Sonora, Mxico, en Noroeste de Mexico, nm. 8, Centro Regional de Sonora / Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Hermosillo, 1989. , Encuentro o exterminio? Una historia entre los comcac, en XVII Memoria del Simposio de Historia y Antropologa de Sonora, vol. 1, Universidad de Sonora, Hermosillo,1992.

3

http:www.cdi.gob.mx

PuebloS indgenaS del Mxico conteMPorneo

BiBLiografa deL autor


CONDE, G., Rodrigo RENTERA, R. RAMREZ y A. AGUILAR, La Tribu urbana: yaquis de Hermosillo, Revista Noroeste de Mxico, vol. 14, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes / Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, 2003. RENTERA, Rodrigo, Los navegantes del desierto. Bordes, signos e identidades en la nacin Concaac, en Visiones de la diversidad. Relaciones intertnicas e identidades indgenas en el Mxico actual, M. Bartolom (comp.), vol. I, Instituto Nacional de Antropologa e Historia / Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, Mxico, 2006. RENTERA, Rodrigo, Identidad de arena. La fiesta del ao nuevo Seri, Memorias del XIV Simposio de la Sociedad Sonorense de Historia: Fiestas Tradicionales y Populares de Sonora, Sociedad Sonorense de Historia, Hermosillo, 2005. RENTERA, Rodrigo, Guerreros del Desierto, guardianes de la identidad. Los concaac y la proteccin del territorio, Memorias del XXVIII Simposio de Historia y Antropologa en Sonora, Tratados, acuerdos y conflictos entre naciones, Universidad de Sonora (CD), Hermosillo, 2004. RENTERA, Rodrigo, Shagum. Un encuentro entre la memoria familiar oodham y el patrimonio Intangible, Revista Noroeste de Mxico vol. 14, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes / Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Sonora, 2003. RENTERA, Rodrigo, Caminando entre dos mundos. Globalizacin y Formas de Vida entre los concaac, Memorias del XXVII Simposio de Historia y Antropologa en Sonora, Sociedad Global, Comunidades histricas, Universidad de Sonora (CD), Sonora, 2003. RENTERA, Rodrigo, El canto de los espritus. Los pliegues de la certeza en el horizonte concaac, en Sistemas normativos, conflictos y nuevas tendencias religiosas, E. Masferrer, A. Castilleja y E. Quintal (eds.), Instituto Nacional de Antropologa e Historia / Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, Mxico, en prensa. RENTERA, Rodrigo, El trazo de los arpones. Economas de lo efmero entre los concaac, en Migracin y sistemas econmicos, M. Nolasco (ed.), Mxico: Instituto Nacional de Antropologa e Historia / Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, en prensa. VILLALPANDO, Elisa y Rodrigo RENTERA, Santa Maria del Ppulo de los Seris: Un fracaso de evangelizacin en el septentrin novo hispano, en Educacin y Evangelizacin. La experiencia de un mundo mejor, Carlos Page (ed.), Universidad Catlica de Crdoba, Argentina, 2005, pp. 533-541.

4

http:www.cdi.gob.mx

SeriS

caractersticas de la poblaciN eN hogares seris, mxico, 20001


total poblacin en hogares Poblacin de 0 a 4 aos Poblacin de  a 14 aos Poblacin de 1 a 24 aos Poblacin de 2 a 44 aos Poblacin de 4 a 4 aos Poblacin de  y ms aos Poblacin de edad no especificada poblacin de 5 aos y ms hablante de lengua indgena2 poblacin de 15 aos y ms Sin instruccin escolarizada Con algn grado de primaria Con posprimaria No especificado poblacin ocupada Ocupados en actividades agropecuarias3 Ocupados sin ingresos Viviendas habitadas Con agua entubada Con drenaje Con electricidad
4

% 716 3 14 141 234 1 24  456 480 4 12 21  295 124  145   114 2.4 3. . 42.0 2.4 13.3 40.0 4.0 1. 11. 20. 1. 32. 11.3 3.4 0.

hombres 352 33 0 3 11 43 14 3 240 246 2 2 11  194 11 3

mujeres 364 0   11 3 10 2 216 234 3 100  2 101  4



notas 1 Se refiere a la poblacin en hogares en donde el jefe, el cnyuge o algn ascendiente declar ser hablante de lengua seri. 2 Incluye hablantes de seri y de otras lenguas indgenas de 5 aos y ms. 3 La diferencia entre la poblacin ocupada y la poblacin agropecuaria est distribuida en otras actividades econmicas. 4 La diferencia entre la poblacin ocupada y la poblacin sin ingresos est distribuida entre otros rangos de ingresos. fuente: Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas / Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Sistema Nacional de Indicadores sobre la Poblacin Indgena de Mxico, 2002, con base en XII Censo General de Poblacin y Vivienda, Mxico, Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, 2000.

http:www.cdi.gob.mx

Seris, de Rodrigo Fernando Rentera Valencia, se termin de imprimir en diciembre de 2007 en los talleres de Impresora y Encuadernadora Progreso, S.A. de C.V., San Lorenzo 244, Col. Paraje San Juan, Deleg. Iztapalapa, C.P. 09830, Mxico, D.F. El tiraje fue de 6 000 ejemplares.
Las tareas de digitalizacin y retoque de imgenes, composicin tipogrfica, diagramacin y cuidado de edicin estuvieron a cargo de la Coordinacin Editorial de la cdi.

http:www.cdi.gob.mx