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Seno de Abraham En la Sagrada Biblia, la expresin el seno de Abraham se encuentra slo en dos versculos del Evangelio de San Lucas

(16,22-23). Aparece en la parbola del hombre rico y Lzaro, cuyo lenguaje figurado claramente se extrae de las representaciones populares del mundo invisible de los muertos que eran corrientes en la poca de Nuestro Seor. Segn las concepciones judas de ese tiempo, las almas de los muertos se reunan en un lugar de espera general, el Seol de la literatura del Antiguo Testamento, y el Hades de los escritos del Nuevo Testamento (cf. Lucas, 16 22, en el griego 16,23). Sin embargo, exista entre ellos una separacin local, segn sus actos durante su vida mortal. En el mundo invisible de los muertos las almas de los justos ocupaban una morada o compartimiento propio que estaba claramente separado por un muro o un abismo de la morada o compartimento al que eran enviadas las almas de los rprobos. Esta ltima era un lugar de tormentos habitualmente llamado Gehenna (cf. Mt. 5,29-30; 18,9; Mc. 9,42 ss. en la Vulgata latina) la otra, un lugar de felicidad y seguridad conocido bajo los nombres de Paraso (cf. Lucas, 23,43) y el seno de Abraham (Lucas, 16, 22-23). Y en concordancia con estas concepciones judas Nuestro Seor pint el terrible destino del egosta hombre rico, y por el contrario, la gloriosa recompensa del paciente Lzaro. En la vida futura Dives se encuentra en la Gehenna, condenado a los ms atroces tormentos, mientras que Lzaro fue llevado por los ngeles al seno de Abraham donde los justos muertos compartan el reposo y la felicidad de Abraham, el padre de los fieles. Pero mientras los comentaristas generalmente concuerdan sobre el significado de la expresin figurada el seno de Abraham, como designando la morada bienaventurada de las almas de los justos despus de la muerte, estn en desacuerdo respecto a la forma en que se origin la propia frase. Hasta la poca de Juan Maldonado (1583 d.C), su origen se remontaba a la costumbre universal de los padres de tomar en sus brazos, o colocar sobre sus rodillas a sus hijos cuando estaban fatigados, o cuando volvan a casa, y hacerles acostarse a su lado durante la noche (cf. 2 Sam. 12,3; 1 Rey. 3,20; 17,19; Lc. 11,7ss.), hacindoles as disfrutar de descanso y seguridad en el seno de un padre amoroso. De la misma manera se supona que actuara Abraham con sus hijos tras las fatigas y dificultades de la vida presente, de ah la expresin metafrica estar en el seno de Abraham, significando estar en reposo y felicidad con l. Pero segn Maldonado (In Lucam, XVI, 22), cuya teora ha sido desde entonces aceptada por muchos estudiosos, la metfora estar en el seno de Abraham deriva de la costumbre de reclinarse en sofs en la mesa de uso general entre los judos antes y durante la poca de Cristo. Como en un banquete cada invitado se apoyaba sobre su codo izquierdo para dejar su brazo derecho libre, y como dos o ms se ponan en el mismo sof, la cabeza de un hombre estaba cerca del pecho del hombre que estaba detrs, y por tanto se deca que reposaba en el seno del otro. Tambin los judos de antao consideraban una seal de especial honor y favor hacia uno el que se le permitiera recostarse en el seno del dueo de la casa (cf. Jn. 13,23). Y es mediante esta ilustracin como pintaban ellos el mundo futuro. Conceban la recompensa de los

justos muertos como la participacin en un banquete dado por Abraham, el padre de los fieles (Cf. Mt. 8,11ss.), y como la recompensa ms elevada el reposar en el seno de Abraham. Desde la venida de Nuestro Seor, el seno de Abraham dej gradualmente de designar un lugar de felicidad imperfecta, y se convirti en sinnimo del propio Cielo. En sus escritos los Padres de la Iglesia con esa expresin denotan a veces la morada de los justos muertos antes de que fueran admitidos a la Visin Beatfica tras la muerte del Salvador, a veces el Cielo, en el que los justos de la Nueva Ley son introducidos inmediatamente tras su fallecimiento. Cuando en su liturgia la Iglesia ruega solemnemente que los ngeles transporten el alma de uno de sus hijos difuntos al seno de Abraham, emplea la expresin para designar el Cielo y su bienaventuranza eterna en compaa de los fieles de ambos Testamentos, y en particular con Abraham, el padre de todos ellos. Este paso de la expresin el seno de Abraham de un sentido imperfecto y limitado a uno ms completo y superior es muy natural y est en plena armona con el carcter general del designio del Nuevo Testamento como complemento y plenitud de la revelacin del Antiguo Testamento. Cul es el sentido de la expresin seno de Abraham? El trmino griego klpos aparece en los clsicos griegos en el sentido de seno, regazo (Hornero, Ilada, 14,219); como expresin de amor materno, para significar el puesto de honor reservado en los banquetes a un husped distinguido (Plinio, Epstola, 4.22,4) y los lazos de intimidad entre dos personas (Plutarco, Cat. Min. 33). En el N. T., San Juan expresa el grado mximo de intimidad existente entre el Padre y el Hijo diciendo que ste es el que est en el seno (griego: eis ton klpon) del Padre (Io 1,18). Pero en el texto mencionado de San Lucas, la idea de que Lzaro fue llevado y se hallaba en el seno de Abraham puede significar que ocupaba el lugar de honor, junto a Abraham, en el banquete de los bienaventurados, o que Abraham,prescindiendo de la idea de banquete, senta por Lzaro un afecto ntimo, cordial, comparable al que une al esposo con la esposa (Dt 13,7) y a la madre con su hijo (Num 11,12). Ambas interpretaciones son en s posibles. Con la imagen de un banquete, quiere expresarse que el desvalido Lzaro ha encontrado despus de muerto, y en el ms all, un afecto especial por parte de su padre Abraham, que compensa con creces la vida de penalidades y privaciones que llev en vida. Con la imagen del banquete no se quiere significar que Lzaro estuviera materialmente reclinado (griego: anakimenos) en el pecho de Abraham en el banquete de los bienaventurados; la idea del banquete entra en el contexto por exigencias literarias para significar con una imagen la bienaventuranza de que gozan los justos en compaa del justo por excelencia, Abraham (Mt 8,11)

Cuando la Biblia hace referencia al seno de Abraham si traducimos ese lugar de la creencia Judia al JedeoCristiano se refiere a lo que hoy entenderamos por la Gloria, el Paraso, el Edn. Por eso en la parbola del rico Epuln y el pobre Lzaro, cuando se refiere que se lo lleva al Seno de Abraham, donde puede comer y beber y estar feliz... es la alegora del Paraso.

De entre los escritores bblicos nicamente San Lucas emplea esta expresin (Le 16,22.23). El evangelista contrapone el boato y los esplndidos banquetes diarios del rico epuln (vers. 19) con el estado lastimoso y hambriento de Lzaro (v.), el pobre, que deseaba saciarse con lo que caa de la mesa del rico (vers. 2021). A la muerte de ambos se produjo un cambio total de escena; los ngeles llevaron a Lzaro al seno (griego: klpon) de Abraham (vers. 22); el rico fue sepultado (vers. 22), quiz en un esplndido mausoleo, y en el abismo (griego: Hades), estando en medio de tormentos, levant los ojos y vio desde lejos a Abraham y a Lzaro en su seno (griego: en tois klpois autou) (vers. 23). El rico pidi a Abraham que enviara a Lzaro para que, mojando en agua la punta de su dedo, fuera a refrescar su lengua, pues

sufra horrores en medio de las llamas. Cul es el sentido de la expresin seno de Abraham? El trmino griego klpos aparece en los clsicos griegos en el sentido de seno, regazo (Hornero, Ilada, 14,219); como expresin de amor materno (d. 6,400), para significar el puesto de honor reservado en los banquetes a un husped distinguido (Plinio, Epstola, 4.22,4) y los lazos de intimidad entre dos personas (Plutarco, Cat. Min. 33). Los Setenta traducen al griego klpos los trminos hebraicos hoq, heq, Noten, etc., que en lneas generales expresan los mismos conceptos que las palabras klpos y sinus en los clsicos griegos y latinos. En el N. T., San Juan expresa el grado mximo de intimidad existente entre el Padre y el Hijo diciendo que ste es el que est en el seno (griego: eis ton klpon) del Padre (Io 1,18). Pero en el texto mencionado de San Lucas, la idea de que Lzaro fue llevado y se hallaba en el s. de A. puede significar que ocupaba el lugar de honor, junto a Abraham, en el banquete de los bienaventurados, o que Abraham, prescindiendo de la idea de banquete, senta por Lzaro un afecto ntimo, cordial, comparable al que une al esposo con la esposa (Dt 13,7) y a la madre con su hijo (Num 11,12). Ambas interpretaciones son en s posibles. Pero lo que dice Le 16,24 sugiere que todo el contexto est dominado por la idea del banquete, que se inici en 16, 19-20. El que deseaba saciarse con lo que caa de la mesa del rico (vers. 21) ahora come y bebe a placer; en cambio, el que todos los das celebraba esplndidos banquetes (vers. 19), ahora, desde el Hades, pide unas gotas de agua (vers. 24). Con la imagen de un banquete, quiere expresarse que el desvalido Lzaro ha encontrado despus de muerto, y en el ms all, un afecto especial por parte de su padre Abraham, que compensa con creces la vida de penalidades y privaciones que llev en vida. Con la imagen del banquete no se quiere significar que Lzaro estuviera materialmente reclinado (griego: anakimenos) en el pecho de Abraham en el banquete de los bienaventurados; la idea del banquete entra en el contexto por exigencias literarias para significar con una imagen la bienaventuranza de que gozan los justos en compaa del justo por excelencia, Abraham (Mt 8,11) (v. CIELO III). En la literatura rabnica, la frase seno de Abraham expresa a veces las relaciones ntimas existentes en el ms all entre Abraham y sus fieles descendientes, y otras el goce de la bienaventuranza (Strack-Billerbeck, o. c. en bibl., en Mt 8,11; 1,475). En el A. T., la idea de la reunin de los justos en la otra vida con Abraham se expresa con las frases: reunirse con los padres (Gen 15,15); dormir con los padres (Gen 47,30; Dt 31,16). El primero de estos padres es Abraham, al que se aaden Isaac y Jacob. Leemos en PesigR 43 (180b): El menor de los siete hermanos mrtires... se dirigi a su madre y dijo: Por qu lloras? Debo o no servir a los dioses? Respondi ella: Acaso quieres, hijo mo, que tus hermanos en el ms all estn en el seno de Abraham y t no? (StrackBillerbeck, o. c. en bibl., en Le 16). En la literatura cristiana, la expresin se interpreta como lugar destinado al reposo de los justos de la antigua ley (Tertuliano, Adv. Marc. 4,34), que algunos identifican con el limbo (Pedro Crislogo, Sermo 66; Pedro Comestor, Hist. Schol. 87). Los justos descansan en el s. de A. (Constituciones Apostlicas, 8,41,2), de Isaac y Jacob. La frase seno de Abraham es una imagen para expresar la bienaventuranza de los justos en el cielo (Turrianus Ruf., Greg. Pent.; Sacramentum Gelasianum, 3,91): Electos suos in sinu Abrahae collocare dignetur (S. Jernimo, Epistola, 23,3), que corresponde a esta otra: Te rogamos, Seor, que, culpis omnibus expiati, in sinum misericordiae tuae laeti suscipi mereamur (Postcom. de la misa de S. Camilo de Lelis, 18 julio). V. t.: RETRIBUCIN; LIMBO; CIELO III.

Las Sagradas Escrituras no nos revelan la ubicacin del Lago de Fuego. La Biblia s dice que el Lago de Fuego es un lugar preparado para el diablo y sus ngeles (Mateo 25:41). Ms adelante en el versculo (46) nos dice que los injustos irn a ese lugar de castigo eterno. El Lago de Fuego ahora est vacante, pero ser inaugurado por dos personas vivas. Estas dos personas son: el Anticristo y el Falso Profeta Y la bestia fue

apresada, y con ella el falso profeta que haba hecho delante de ella las seales con las cuales haba engaado a los que recibieron la marca de la bestia, y haban adorado su imagen. Estos dos fueron lanzados vivos dentro de un Lago de Fuego que arde con azufre (Apocalipsis 19:20). Esta Escritura confirma el hecho de que al Lago de Fuego sern lanzadas personas vivas en carne y hueso. Este evento, todava futuro, suceder al final de la Gran Tribulacin. Hay un segundo evento que est relacionado con la cita anterior, el cual suceder mil aos despus. Por medio de este segundo evento podemos ver que el tormento para los condenados ser eterno, y no sern exterminados por las llamas. Y el diablo que los engaaba, fue lanzado en el Lago de Fuego y Azufre, donde est la bestia y el falso profeta; y sern atormentados da y noche para siempre jams (Apocalipsis 20:10 AV). Si analizamos estas dos ltimas Escrituras, podemos llegar a varias conclusiones: En primer lugar, en estos dos eventos hay una separacin de tiempo de mil aos. La bestia y el falso profeta estn todava all vivos. Por lo tanto, vemos que el fuego de tormento no los ha consumido. En segundo lugar, vemos que estos dos individuos junto con el diablo sern atormentados para siempre jams. De seguro que ellos no van a estar all solos, sino que tambin estar all todo ser humano que fue engaado por el diablo, y no fue salvo de esta condicin por Fe en el Seor JesuCristo (Apocalipsis 14:9-11). El fuego eterno no va a destruir el cuerpo resucitado de los condenados. Jess nos ensea esta realidad cuando dijo: Por tanto, si tu ojo derecho te es ocasin de caer, scalo, y chalo de ti: que mejor te es que se pierda uno de tus miembros, que no que todo tu cuerpo sea echado al Infierno. Y si tu mano derecha te fuere ocasin de caer, crtala, y chala de ti: que mejor te es que se pierda uno de tus miembros, que no que todo tu cuerpo sea echado al Infierno (Mateo 5:29-30 AV). Tambin una Escritura paralela con sta, varias veces, aade: donde el gusano de ellos no muere, y el fuego nunca se apaga (Marcos 9:43:48). Ntese que Jess no est hablando de almas que van al Infierno, sino de cuerpos fsicos con manos, pies y ojos. Sin duda que el trmino Infierno en estos textos se refieren al Lago de Fuego. PERO, HAY BUENAS NOTICIAS Dios es misericordioso, y ama al pecador, aunque aborrece su pecado. Y como no desea que ninguno perezca, ha provisto un escape gratuito para nosotros. Escuchemos como Dios