Está en la página 1de 2

Abogado, reformador de la educacin durante la Colonia, nacido en Mariquita, Tolima, en 1736, muerto en Chile en 1792.

Hijo de don Miguel, espaol, y de una criolla, Francisco Antonio Moreno y Escandn estudi latn y filosofa desde los trece aos, en el Colegio de San Bartolom, regentado por los jesuitas. Se gradu de bachiller y maestro de filosofa en la universidad de San Francisco Javier, tambin regentada por los ignacianos; all recibi ms tarde los ttulos de teologa y jurisprudencia cannica y civil. Dict la ctedra de Instituta (Instituciones de Justiniano) a los 22 aos, y, tres aos ms tarde, la ctedra de Derecho Cannico. Se vincul al Cabildo al iniciar el ejercicio de su profesin; en 1759 fue asesor general, en 1760, procurador, en 1761, alcalde ordinario de Santaf. Su talento y saber jurdico fueron conocidos en Espaa por un informe del virrey Jos Sols de 1759. En 1762 el virrey Pedro Messa de la Cerda lo nombr abogado fiscal de la Real Audiencia, debido a los quebrantos de salud del fiscal Jos de Pealver. En el mismo ao, el arzobispo Felipe de Aza informaba al rey que la Curia se vala de Moreno y Escandn como asesor jurdico para manejar los casos ms serios. En 1759 se cas con Teresa Isabella, espaola hermana del rector de la catedral, quien celebr la ceremonia, y amigo del arzobispo, quien lo hizo su albacea; sus padrinos fueron personas notables del reino, entre ellos el secretario del virrey. Moreno deseaba un empleo mejor y resolvi ir directamente a Espaa a buscarlo; la Universidad Javeriana lo comision para tramitar algunos asuntos de su inters. En 1764 viaj a Europa, dejando quien lo reemplazara en su ctedra. Dicen los relatos familiares (algunos autores opinan que no hay una buena biografa de Moreno), que en Madrid rpidamente se granje la admiracin de las autoridades por su inteligencia y saber, cuando, puesto a prueba para resolver un expediente en quince das, cumpli con esta tarea en tres y su decisin fue aceptada por el Consejo. El 25 de marzo de 1765 solicit formalmente ser el reemplazo de Fernando Bustillo, fiscal protector de indios, fallecido. Pag mil pesos de plata por el nombramiento, que le fue hecho un poco ms tarde. A su regreso al Nuevo Reino de Granada, Moreno y Escandn se posesion de su nuevo cargo en Santaf, en enero de 1766. Entonces comenz a asumir nuevos cargos, en los que fue notoria su influencia sobre los virreyes que llegaron a Santaf, como lo confirman las quejas y escritos de sus detractores. En 1770 Jorge Lozano de Peralta se quej a Espaa de las manipulaciones que el asesor Manuel Romero y el protector de indios ejercan sobre el virrey Messa de la Cerda. En 1767, el virrey Messa de la Cerda comision a Moreno y Escandn para que ejecutara la orden dada por Espaa de expulsar a la Compaa de Jess del reino. En secreto, como era preciso, escribi a todas las autoridades, y el 31 de julio, acompaado por el oidor Antonio Verstegui, comunic la orden en el colegio de donde era ex alumno. Fue nombrado regente de estudios de San Bartolom y fiscal de la junta que determinara la destinacin de los bienes que pertenecan a los jesuitas en el momento de su expulsin. Con motivo de la actitud contra el monopolio religioso sobre la educacin superior, Moreno present un proyecto, en mayo de 1768, en el que se utilizaran los recursos dejados por los jesuitas para organizar una universidad pblica y de estudios generales en Santaf de Bogot. El virrey Messa de la Cerda, el oidor Benito Casal, el asesor Manuel Romero y el fiscal Francisco Moreno y Escandn conformaban la Junta de Extraamiento que envi al rey un proyecto con el cual se estableci una lucha entre los ilustrados partidarios de la universidad pblica y sus oponentes, entre quienes destacaban, sobre todo, las instituciones religiosas. En 1769 Moreno escribi un memorial en el que criticaba la educacin que ofrecan los religiosos; deca que no manejaban conceptos cientficos profundos, y que slo hacan uso de los tratadistas herederos de la tradicin escolstica medieval (trivium y quadrivium), desconociendo teoras como la de Coprnico (mecnica heliocentrista); es decir, enfrentaba aquella educacin alejada de los movimientos intelectuales de la poca encarnados en la Ilustracin. El enfrentamiento ms grande lo tuvo con los dominicos, con fray Ignacio Buenaventura a la cabeza, defensor de la filosofa de Santo Toms, quienes pretendan sacar ventaja de la expulsin de los jesuitas. Moreno propugnaba por una universidad pblica, manejada con espritu secular, en la que los seglares se entendieran con los asuntos educativos. En 1767 hubo enconados enfrentamientos entre los dominicos y Moreno, con los bienes y prebendas de los ignacianos de fondo. Moreno pidi a la Real Audiencia que reglamentara la carrera del Derecho y su ejercicio y logr que se rigiera por el reglamento de la Universidad de Lima, por no tener uno propio. En 1771 propuso utilizar los bienes de los jesuitas para dotar la universidad y abrir una biblioteca pblica, hoy la Biblioteca Nacional, fundada con

3000 volmenes en 1777, en el local que haba servido de seminario. El Cabildo de Santaf encarg a Jos de Grot de Vargas, despus de recibir el apoyo de los civiles, para que abriera la universidad pblica, pero en la Junta de Aplicaciones, en diciembre de 1771, delante del nuevo arzobispo dominico Agustn Camacho, ste disinti con su voto de la aprobacin que haba dado en la Junta, elevando la ira de Moreno. La oposicin creca y en Espaa el proyecto no pasaba. En 1774 Jos Celestino Mutis expuso en la Nueva Granada el sistema copernicano, lo que dio origen al plan que se estableci bajo la direccin de Moreno, director real de estudios, y que mereci la exaltacin, en 1776, por el virrey Manuel Guirior, y la aprobacin, en 1778, por cdula real, a la propuesta de universidad pblica y estudios generales; sin embargo, su puesta en prctica no fue aprobada, por lo que el plan de estudios de Moreno, que inclua la enseanza de fsica, matemticas y trigonometra, slo se ejecut de 1774 a 1779. Moreno fue, adems, juez conservador de las rentas de tabaco y aguardiente; redact manuales para el manejo de las salinas de Zipaquir; fiscal de la Audiencia de Lima, en 1789, y regente de la Audiencia de Chile, donde muri. Sus escritos e informes son reveladores respecto a la situacin del Nuevo Reino en la segunda mitad del siglo XVII [Ver tomo 1, Historia, pp. 153-154, 216-217; tomo 4, Literatura, pp. 57-58; y tomo 5, Cultura, pp. 18, 63-64].